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Sociedad Hoy

Universidad de Concepcin
sociologia@udec.cl
ISSN (Versin impresa): 0717-3512
CHILE





2006
Hans Jrgen Burchardt
PIERRE BOURDIEU Y LA MISERIA DE LA GLOBALIZACIN
Sociedad Hoy, Segundo semestre, nmero 011
Universidad de Concepcin
Concepcin, Chile
pp. 127-138





Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico

http://redalyc.uaemex.mx

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Pierre Bourdieu y la miseria
de la globalizacin
Pierre Bourdieu and the misery of globalization
HANS-JRGEN BURCHARDT*
El lmite no es un hecho de espacio con
efectossociolgicos, sino un hecho socio-
lgico que se forma en el espacio.
GEORG SIMMEL
E
L SOCILOGO francs Bourdieu ha sido uno de los crticos ms fuertes de la
globalizacin en los ltimos aos. Con sus intervenciones tanto tericas como
polticas le proporcion al movimiento antiglobalista no slo popularidad, sino
tambin crtica sustancial. Para poder entender sus posiciones y su crtica en su
contexto, es necesario conocer primero sus obras sociolgicas.
Pierre Bourdieu, quien naci en 1930 en el sudoeste de Francia, estudi filoso-
fa en la Ecole Normale Suprieure (ENS), una universidad elitista en Pars, junto
con muchos intelectuales franceses importantes. Luego trabaj como asistente en
la Facultad de Filosofa en Argelia, antes de empezar a ensear en la Universidad
de Pars, donde al final ocupaba una ctedra de sociologa en el Collge de France.
Falleci el 23 de enero de 2002.
Los primeros ensayos ms reconocidos de Pierre Bourdieu, publicados en ale-
mn, trataban de la sociologizacin de la percepcin del arte. En estas obras co-
menz a discutirse el simbolismo de las formas. A finales de los aos 80

le sigui
en espaol La distincin. Criterios y bases sociolgicas del gusto, un anlisis de los
gustos culturales y de los mecanismos de diferenciacin que estn ligados a stos.
Como ningn otro socilogo anterior, Bourdieu demostr en qu medida las
preferencias, las opiniones, los modales y otros atributos, normalmente atribui-
dos a determinaciones individuales y considerados rasgos caractersticos, estn
determinadas por medio del espacio social.
Al mismo tiempo demostr que en el mundo del arte y en el discurso sobre
cultura no se trata tanto de contenidos como de criterios de distincionessociales.
Distincin no solamente significa que existe una diferencia, sino que otros perci-
ben esa diferencia y que la pueden catalogar. De este modo, la diferencia se con-
* Socilogo y economista. Director Departamento Relaciones Internacionales, Facultad Ciencias Socia-
les, Universidad de Kassel. Alemania. E-mail: burchardt@uni-kassel.de
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vierte en diferenciacin. Con estos conceptos de espacio social y de distincin,
Bourdieu logr la irrupcin a su popularidad actual.
En el Homo academicusde 1984, Bourdieu concret sus conclusiones ejem-
plarmente en un campo profesional especfico, y de paso, adems, ech un ser-
mn a sus propios colegas: Aqu pudieron leer tambin los acadmicos crticos
que no es tanto la bsqueda de la verdad sino ms bien las obligaciones y las
adhesiones sociales a sus espacios sociales las que los llevan a ser lo que son hoy en
da. Con estos y otros ensayos, Bourdieu se hizo cada vez ms conocido como
analtico sensato de las elites sociales.
Con estas concepciones sociolgicas, Bourdieu determin varios conceptos y
categoras en el contexto de las ciencias sociales. La ms importante es segura-
mente la teora del hbito social, que desarroll en su publicacin La distincin
(Bourdieu, 1988).
Bourdieu entiende como hbito el juego de disposiciones adquiridas por expe-
riencias sociales, que une los actores a su origen y a su historial. As, por medio del
hbito social, quiere decir por medio de los estilos de vida y de las preferencias de
gusto que estn diferenciadas y determinadas por la propia pertenencia a una
clase social, los actos individuales obtienen una estructura social. Al mismo tiem-
po, sirven como potencial creativo de organizacin de las posibilidades de actua-
cin que no se pueden determinar por completo.
Dicho de manera metafrica: La pasin por las salchichas y la msica popular
o por la langosta y las sonatas de piano de Schubert no nace tanto del gusto
individual, sino que est determinada ms bien por el espacio social en conjunto,
en el que la persona crece, se forma, encuentra sus primeras identificaciones y en
el cual se delimita de otras personas. Pero al mismo tiempo, cada individuo que
puede preferir las salchichas puede ser un apasionado de Schubert...
O para decirlo tambin metafricamente con las palabras de Bourdieu:
Los hbitos son principios para generar diferentes prcticas que al mismo tiempo
sirven para diferenciar qu come el trabajador y sobre todo cmo lo come, qu
deporte hace y cmo lo hace, qu opiniones polticas tiene y cmo las expresa, se
diferencia sistemticamente de las costumbres de consumo y de comportamiento de
los empresarios industriales; estos diferentes esquemas y principios de clasificacin
tambin son principios de percepcin y articulacin, de varios gustos. (Bourdieu 1997a).
El anlisis del hbito permite comprender ms que las relaciones entre las dife-
rencias. Permite entender cmo un actor social hace la diferenciacin y cmo sta
es percibida, estimada y admitida por otros actores.
En esta definicin de hbito trasluce lo que finalmente se extiende como hilo
conductor de la teora de Bourdieu: Ni concibe la conducta social como mecanis-
mo de determinantes objetivas y por tanto no se puede detectar objetivamente
como el estructuralismo, ni como diseo puramente subjetivo, como se represen-
ta de manera ms radical en el existencialismo. Bourdieu ms bien trata de lograr
una sntesis de estas dos antpodas. Del estructuralismo extrae el pensamiento
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relacional, quiere decir que todo elemento social requiere la relacin con otros
elementos para estar capacitado de actuar socialmente. Slo sobre esta base se
desarrollan el sentido y las funciones para la actuacin social de cada uno y por
lo tanto respectivamente la determinan. Del subjetivismo toma la idea de que
cada realidad social es una realidad doble, porque la misma objetividad con la que
nos parecemos encontrar, es interpretada y construida socialmente. Segn esta
idea tambin se puede influir en las estructuras con estas construcciones sociales.
Dicho de otra manera: Para Bourdieu, una sociedad nace de actores que la
construyen, y los actores nacen de la sociedad que los construye. As es que cada
vez se volvieron ms importantes para el anlisis emprico de Bourdieu las dife-
rentes prcticas sociales de los actores, con las cuales stos interpretan las estructu-
ras objetivas, actan dentro de ellas, las reproducen o en ocasiones las cambian.
Esta prctica social se desarrolla para Bourdieu en campos sociales. Habla de cam-
pos generales como la poltica, la escuela, la cultura, la economa, etctera. Para l,
los campos sociales son la arena donde se concentran las relaciones de poder entre
los actores, quiere decir las arenas sociales donde los diferentes actores luchan por
ventajas sociales y donde se determinan las relaciones de poder.
De esa manera, Bourdieu llama la atencin hacia una caracterstica bsica de
cada campo: la lucha. Para l, cada campo social est determinado por un grupo
de actores que forman una ortodoxia y que someten a los otros actores a los que
denomina heterodoxos o herticos. La lucha permanente de estos diferentes acto-
res crea una situacin dinmica (Bourdieu, 1988) de relaciones de poder en
cada campo social que finalmente refleja el desarrollo de la sociedad. As es que
las relaciones sociales para Bourdieu siempre se basan implcitamente en las dife-
rencias sociales, que se expresan como jerarquas en relaciones asimtricas de po-
der. Las relaciones solidarias simtricas, que pretenden convivir por medio de la
comunicacin y compartir sus diferencias en vez de buscar un beneficio social, las
ignora en gran parte.
Bourdieu dividi los recursos utilizados por los actores o grupos en esta lucha,
en diversos tipos de capital. Estos tipos de capital estn, fuera del capital econmi-
co (bienes materiales), el capital social (redes familiares, de amistades, profesiona-
les y otras relaciones), el capital cultural (conocimientos, ttulos, arte, etctera) y
el capital simblico (reputacin, prestigio).
La formacin de la opinin poltica y la participacin dependen, para l, por
ejemplo fuertemente del capital cultural del hbito de la respectiva clase social, de
la que proviene un individuo. En su teora, tanto las formas institucionalizadas de
la participacin poltica (como, por ejemplo, elecciones) como tambin las dispu-
tas polticas relevantes en lo cotidiano y la distribucin de opiniones polticas en
el espectro de las posiciones conservadoras, liberales y progresivas, coinciden casi
por completo con la localizacin de los actores sociales segn su dotacin en
capital econmico y cultural (Bourdieu, 1988). Las personas no son crticas o
actan de manera crtica ante la sociedad porque aspiren a otras normas de justicia
o alternativas polticas, sino porque proceden de un determinado espacio social.
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Con conceptos como los del capital social y cultural, Bourdieu quiere poner
en claro que en la lucha por la posicin social de un individuo o de un grupo
dentro de un campo social no se trata solamente de disposiciones de recursos
materiales, sino tambin de relaciones sociales, de conocimientos y ttulos o repu-
tacin. Tan importante como poseer un capital social, l considera la manera con
la cual el individuo logre hacer convertible las diferentes formas de capital, es
decir cambiar un tipo de capital por otro. Un ejemplo clsico para una tal
convertibilidad de capitales es la cuestin cun provechoso es para la carrera
profesional vivir un tiempo en el extranjero y/o el aprender otro idioma.
En la descripcin de la posesin y utilizacin de estas formas de capital, Bourdieu
usa consecuentemente su propia sntesis terica. Por ejemplo, las relaciones socia-
les que reflejan el capital social son difciles de objetivizar porque dependen mu-
cho de las actividades individuales del sujeto, es decir son incorporadas, son parte
del individuo y no pueden ser transferidos a gusto.
Por ejemplo, es ms difcil que uno le haga un favor a alguien que no le es
simptico. Pero con conceptos como el del capital social, al mismo tiempo se
destaca el propio carcter de las relaciones sociales, que para Bourdieu se pueden
objetivizar. Por tanto, para Bourdieu el capital tiene la caracterstica que se repro-
duce y que as crea un valor objetivo. Uno posiblemente le hace un favor a una
persona que le es antiptica, porque sta dispone de una posicin social que algn
da le puede ser de beneficio social a uno mismo. Pero si realmente lo hago o no,
es decir si prevalece mi antipata, depende de m, del individuo as se me abre no
una libertad absoluta, as como tambin una libertad limitada. Porque como la
reproduccin solamente es una tendencia probable del desarrollo social, tambin
algunos actores se podrn oponer a esta tendencia lo que puede llevar hasta a
otra forma de reproduccin social. Aunque me sea posible alejarme con mis acti-
tudes de mi espacio social es poco probable que uno se separe radicalmente.
Aqu se cierra el crculo de Bourdieu del objetivismo y del subjetivismo.
Como el concepto de Bourdieu del procedimiento social presupone la des-
igualdad, tambin son repartidas de manera desigual las formas de capital y su
convertibilidad. Un hijo de trabajadores no posee los mismos recursos que un
hijo de empresarios. Este ltimo tiene la posibilidad de adquirir un capital cultu-
ral ms alto por medio de su capital econmico ms grande (por ejemplo, por
medio de un estudio en una costosa universidad elitista), lo que nuevamente eleva
sus posibilidades de obtener un capital social, y finalmente simblico, ms alto.
De este modo, aunque en el Estado de bienestar ocurran nivelaciones econmicas
y sociales crecientes, se van reproduciendo sutil, pero continuamente las desigual-
dades existentes.
Frente al concepto general de la sociologa contempornea que muchas veces
supone una destradicionalizacin social y estructural como una disolucin de
capas sociales y de clases de la sociedad industrial, que en forma de individualiza-
ci n, esteti zaci n o pl ural i zaci n de esti l os de vi da desemboca en una
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Posmodernidad o Segunda Modernidad, Bourdieu elabor las estrategias y los me-
canismos culturales cotidianos y habituales que tambin en los tiempos del Esta-
do de bienestar, del pleno empleo y de la educacin de masas hizo un aporte para
que las diferencias del poder social se conservaran y se consolidaran.
Estos mecanismos, Bourdieu los define en su totalidad como poder simblico.
Se refiere a todos los smbolos culturales y prcticas sociales que encarnan la fun-
cin de distincin social y sin las cuales no se pueden describir las relaciones de
poder constituidas:
El poder simblico es un poder que existe en tal medida, en la que se logre reconocer,
conseguir apreciacin, es decir, un poder (econmico, poltico, cultural u otro), que
tiene el poder de no dejarse reconocer en su carcter verdadero como poder, como
violencia, como arbitrariedad. La vigencia real de este poder no se desarrolla en el
nivel de la fuerza fsica, sino en el nivel del sentido y del reconocimiento. (Bourdieu
1997b: 82).
No es solamente el capital econmico, sino tambin y precisamente el capital
cultural y social los que de esta manera sirven como poder simblico para asegu-
rar la legitimacin del poder y del dominio. Por lo tanto, en las sociedades moder-
nas la toma de poder y de la autoridad no se desarrolla por medio de la fuerza
fsica, sino ms bien por medio del poder simblico. El dominio simblico est
presente en lo cotidiano, pero es invisible; es eficaz, pero no es fsicamente dolo-
roso es, por as decirlo, mgico: Hoy en da no se le pega a un trabajador que
trabaja menos de lo esperado, sino que simplemente recibe menos sueldo o
pierde su trabajo. Esta lgica a menudo hasta le parece legtima al trabajador,
porque reconoce el dominio simblico del superior o del empresario.
Despus de estas reflexiones sobre las obras sociolgicas de Pierre Bourdieu,
dediqumonos ahora a su concepto de la globalizacin. Una aproximacin prin-
cipal respecto al tema la hizo en el libro La misredemonde, presentado en 1993.
Junto a un equipo de investigacin de 18 personas, Bourdieu analiz aqu por
primera vez los efectos sociales de la poltica neoliberal en Francia.
En esta publicacin se muestra, mediante un conjunto de entrevistas comen-
tadas en ms de 800 pginas, el sufrimiento social provocado por los efectos de la
poltica neoliberal, describindose las necesidades, las adversidades y las ilusiones
de miembros de diferentes niveles sociales. Bourdieu dibuja las realidades subjeti-
vas y objetivas que se compenetran en un orden social lleno de promesas falsas,
procesos de exclusin diarios e inseguridades materiales.
La miseria del mundopor un lado sigue por completo la teora seguida de las
conclusiones de Bourdieu acerca del poder y del dominio simblico. No es tanto
una descripcin de la pobreza econmica y de las privaciones materiales, sino que
informa ms bien de la riqueza simblica y ms an de las marginaciones, las
exclusiones y enfrentamientos por medio del dominio simblico. A la vez, la in-
vestigacin no es ni la expresin de un reportaje social comprometido ni un infor-
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me cientfico desapasionado, sino que, segn informacin propia, en la introduc-
cin sigue la indicacin de Espinosa: No se trata de compadecerse, ni de burlar-
se, ni de repudiar, sino de entender (Bourdieu et al., 1999).
Por el otro lado, Bourdieu por primera vez abandona la perspectiva del obser-
vador a favor del participante apasionado; trata de anular la separacin entre la
teora y la prctica para as poder elaborar mejor las razones de la miseria del
mundo. El libro documenta que la miseria del mundo justamente existe y se
perpeta porque sus suposiciones sociales y polticas, en lugar de ser tematizadas,
son percibidas resignadamente como el rumbo aparentemente necesario de las
cosas, que deja parecer cualquier cambio como ilusin. Cada rengln de este libro
trata de ir en contra de este efecto fatalista (bidem).
A continuacin, Pierre Bourdieu se comprometi en invierno de 1995/96 di-
rectamente con el movimiento social francs. Frecuentemente aparece en pblico
con ataques fuertes contra la globalizacin neoliberal. La seleccin de ensayos
Contrafuegos, que public en 1999 en espaol, recolecta sus crticas ms impor-
tantes del neoliberalismo y trata de disear al mismo tiempo estrategias para com-
batirlo. En el fondo, se trata del primero de los ensayos polticos de Bourdieu.
Con estos ensayos polticos, Bourdieu empieza cada vez ms abiertamente a
tomar una perspectiva social terica normativa que antiguamente le era ajena.
Interpreta la globalizacin neoliberal como discontinuidad histrica, que desen-
cadena nuevamente las fuerzas arcaicas del mercado en una revolucin conser-
vadora o tambin restaurativa. Recurre as a un esquema histrico de interpreta-
cin del capitalismo, que fue determinado especialmente por el historiador eco-
nmico Karl Polanyi (1989). Es decir que la expansin y la friccin del mercado
no siguen simplemente leyes puramente econmicas, sino que en primer lugar
estn influenciadas por disputas sociales y la poltica estatal. Por lo tanto, la globa-
lizacin para Bourdieu no es un hecho inevitable, sino un mito construido y
guiado por intereses sociales por eso consecuentemente se le puede controlar
mediante movimientos sociales.
Pero entretanto, las leyes supuestamente indiscutibles del libre mercado segn
Bourdieu legitiman la regresin del bienestar pblico, de la mano izquierda del
Estado como l la llama (Bourdieu, 1999). A travs de procesos de una raciona-
lizacin intensa y un creciente desempleo masivo, el derecho al trabajo al mismo
tiempo va siendo cada vez ms un privilegio. De esto resulta una disposicin
creciente de aceptar la degradacin de las condiciones de trabajo y remuneracin,
una creciente presin competitiva en los puestos de trabajo como tambin un
potencial decreciente de organizacin, movilizacin y solidaridad entre los traba-
jadores. Finalmente, la nueva precariedad del trabajo facilita al capital insertar
nuevas estrategias de dominio y de explotacin, como tipo capitalismo de carn-
voros (Bourdieu, 1999), que ayuda a reiterar la validez de la ley darwinista de
supervivencia del ms fuerte.
Segn Bourdieu, la globalizacin, por medio de inculcaciones simblicas de
intelectuales, periodistas y empresarios, es presentada como una necesidad inevi-
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table, que no permite regulacin alguna sino solamente la adaptacin. Especial-
mente los medios de comunicacin son para l un cmplice pasivo en esta aflic-
cin neoliberal. Las obligaciones econmicas y la situacin competitiva del cam-
po periodstico requieren en su opinin una concentracin en descubrimientos
espectaculares en vez de la documentacin de estructuras y mecanismos invisi-
bles. Bajo la primaca de lo visible, se ofrece entretencin en vez de informacin,
la polmica parece ser ms ventajosa que la dialctica y seduce a simplificaciones
demaggicas.
Los medios de comunicacin producen as una perspectiva cnica de una pol-
tica, que se empieza a distanciar cada vez ms de lo pblico y que se interpreta
como asunto nico de profesionales y tecncratas. En lugar de mostrar contextos
sociales complejos, se presenta solamente una realidad compuesta de instant-
neas, una realidad atomizada y atomizante que est sacada de todo contexto. Las
personas por eso se sienten inseguras y se resignan, es decir que se retiran en vez de
rebelarse u oponerse. Para Bourdieu, los medios de comunicacin, sobre todo la
televisin, presentan un factor de despolitizacin que conlleva que los procesos
como el de la globalizacin neoliberal no se problematicen ms fuertemente en
pblico. La rumia de conceptos y temas no diferenciados lleva a que por ejemplo
las polticas como el recorte de las prestaciones sociales sean consideradas inevita-
bles. La protesta contra la ignorancia, el dominio simblico del neoliberalismo y
de sus portadores como los medios de comunicacin que ya haba empezado en
La miseria del mundose vuelve el tema central de las actividades de Bourdieu
(Bourdieu, 1997c).
La consecuencia de estos anlisis segn Bourdieu es el llamamiento de quitarle
la mscara al mito de la globalizacin, de dejar claro que los recortes sociales
neoliberales no obedecen a ninguna fatalidad, sino que reflejan intereses creados.
Por consiguiente, Bourdieu invita a protestar. Su programa de una poltica
emancipadora se basa en tres principios centrales: Basta de particularismos nacio-
nales o bien nacionalistas, basta de pensamientos dirigidos siempre a la armona y
basta de fatalismo econmico del neoliberalismo (Bourdieu, 1999).
Como meta poltica, aboga por una alianza entre sindicatos y movimientos de
la base, en la cual tendran que colaborar una Confederacin de Sindicatos Euro-
peos con representantes de grupos marginados como emigrantes y el movimien-
to de desempleados. Porque, en su opinin, solamente una alianza coordinada y
actuando a nivel transnacional est en condiciones de enfrentar empresas que
trabajan a nivel transnacional. Dicindolo con las categoras sociolgicas de
Bourdieu: Esta alianza tendra que, por as decirlo, dirigir la lucha contra el domi-
nio simblico del neoliberalismo en el nuevo campo de poder global que se est
estableciendo.
En concreto, Bourdieu abogaba por un proceso de integracin europea que no
siguiera el Tratado de Maastricht, que est centrado en las leyes del mercado, o
bien adaptado al modelo del antiguo jefe del Banco Central alemn, Tietmayer.
Segn Bourdieu, Tiethmayer quiso crear una Europa poltica-monetaria favora-
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ble para el Banco Central Europeo, sobre la base de un fatalismo que se podra
describir como determinista. Ahora, llamando las cosas por su nombre, una Eu-
ropa para el Banco Central en vez de un Banco Central para Europa. En cambio,
Bourdieu aboga por una Europa social y democrtica, y evoca en especial la segu-
ridad social, los derechos humanos, la proteccin de los trabajadores, el derecho
de emigrar, la limitacin del tiempo laboral a 35 horas, etctera (Bourdieu, 1999).
Para alcanzar estas metas, Bourdieu les asigna un rol importante a los intelec-
tuales crticos: Porque, para l, ellos tienen que facilitar las armas simblicas con
las cuales se debe armar la lucha contra el neoliberalismo. Estas armas son por un
lado la deconstruccin de conceptos como la globalizacin, la flexibilidad, la
desregulacin, etctera, as como los modelos de argumentacin y las metforas
repetidas. Los intelectuales deben demostrar que estas ideas o estos conceptos no
son valores absolutos, sino que por el contrario son estrategias de encubrimiento
de relaciones de dominio y de dependencia es decir de poder simblico.
Por el otro lado, los intelectuales tienen la obligacin de demostrar que los
efectos de la poltica neoliberal vividos por el individuo, como el desempleo o el
empobrecimiento, que a primera vista parecen no tener mucho en comn con la
globalizacin, son resultados de la misma causa. Mostrar objetivamente los efec-
tos neoliberales en los contextos subjetivos de vida le facilita a los involucrados
salir de su aislamiento y as lograr la capacidad de actuar poltica y solidariamente.
Por ese camino, Bourdieu quiere llevar sus ideas de La miseria del mundoa la
prctica.
Por lo tanto, Bourdieu aboga por una ciencia comprometida, que no siga de-
jndose utilizar en nombre de la libertad de valores, sino que realice un aporte
para ampliar la conciencia crtica sobre los mecanismos del dominio simblico.
Su gramtica de la prctica se convierte en una prctica de la gramtica: El cient-
fico desenmascara lo inconsciente en la sociedad y muestra lo que es posible en la
sociedad. El individuo cotidiano entonces debe identificar estas reglas para con-
cretar el campo virtual del cientfico en la prctica poltica. Al reproche cercano
de perder demasiado la distancia cientfica a su objeto de investigacin, Bourdieu
replica con un mtodo riguroso, que lo distingue de muchos otros cientficos
sociales. Es decir, el enlace riguroso de su desarrollo terico con la investigacin
emprica de fenmenos sociales concretos.
Especialmente a la sociologa, Bourdieu le otorga una fuerza explosiva poltica
que consiste en quitar la apariencia natural a las relaciones de poder existentes,
realizando un trabajo de demistificacin crtico y racionalista, y as mostrar a los
sin derechos y marginados posibilidades de accin, cubiertas hasta este momento,
que les den una mayor autonoma de accin. Partiendo de este punto, luego debe
proporcionar a los individuos las armas simblicas que les faciliten defenderse
contra el dominio simblico identificado.
Dicho con las palabras de Bourdieu:
El monto de dinero que es otorgado por los gobiernos tanto derechistas como izquier-
distas para financiar investigaciones derrochadoras y desde el punto de vista cientfico
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intiles... son la prueba indiscutible de lo que esperan de la ciencia social: no el descu-
brimiento de la verdad sobre el mundo social, sino las herramientas para una demago-
gia racional. Una de las tareas ms importantes que tiene la sociologa y que puede
desempear solo ella, es el desmontaje de aquellas maniobras y manipulaciones de los
ciudadanos y consumidores que se basan en la utilizacin perversa de la ciencia
(Bourdieu 1995: 22).
Como esa lucha se tiene que enfrentar universalmente, Bourdieu al mismo
tiempo elabor la visin de una Internacional de los Intelectuales y trat de
sacarla adelante. Al preguntrsele por sus estmulos polticos, habla de un realis-
mo utpico, que se funda en un realismo que tiene como base un sentido de
realidad cientfico y en una utopa que ampla el horizonte a lo posible: Ya es
hora de establecer las condiciones para disear colectivamente una utopa social,
que radique en tradiciones histricas y valores de civilizacin... (Bourdieu, 1999).
Cmo se deben valorar las interpretaciones de Bourdieu sobre la globaliza-
cin neoliberal?Pierre Bourdieu es un intelectual muy europeo, y ms todava un
intelectual clsico francs. Es cierto que reconoce el carcter de la construccin
social de la globalizacin, es decir que el mercado mundial no es un proceso
forzoso, sino una obra humana. Sin embargo, sigue la perspectiva popular en
Europa que reduce la globalizacin a aspectos econmicos y que describe sus
efectos sobre el Estado y la sociedad especialmente como desmontaje de las pol-
ticas sociales y como dilema de la democracia. De esta manera, est sujeto a la
obsesin generalizada vinculada a la globalizacin del turbo capitalismo, que
analticamente ya no es capaz de ver la conexin capitalista entre el capital pro-
ductivo y el capital financiero, y que por lo tanto azota al ltimo como capital
parasitario. Pasa por alto el debate angloamericano que exige crecientemente ha-
cer ms explcito el anlisis que grada la dinmica de la globalizacin, que dife-
rencia entre las dimensiones y las etapas diferentes de la globalizacin y que recla-
ma una mayor sensibilidad emprica con relacin a los efectos regionales y locales.
Adems, Bourdieu se orienta fuertemente por el estatismo que especialmente
en Francia es muy pronunciado. Es decir que su punto de gravitacin poltico es
y sigue siendo el Estado que va siendo socavado por la globalizacin y que debera
ser restaurado por medio de la protesta que l proclama, para que ste pueda
seguir asumiendo su responsabilidad poltica social. Bourdieu no cuestiona las
interacciones entre el Estado y la globalizacin, es decir que el Estado no es un
mero objeto de la globalizacin, sino que tambin acta activamente en ella, y
que los recortes sociales no son tanto resultado de la globalizacin misma, sino
ms bien de una poltica nacional especifica.
Tambin en su concepcin del campo poltico, Bourdieu muestra analogas
fuertes con un intelectual europeo, al cual en ningn momento se refiere explci-
tamente. Se trata de Antonio Gramsci. Gramsci no redujo su concepto de Estado
como lo hacen a menudo las ciencias polticas actuales a una contemplacin
formal de las estructuras institucionales, sino que hablaba del Estado integral, el
cual, en el caso de una sociedad liberal demcrata, necesita junto a sus aparatos
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institucionales tambin un umbral para imponer su dominio. En estos campos
dicho en trminos de Bourdieu: el campo del poder los actores estatales y civi-
les luchan en guerras de posicin por la hegemona cultural y poltica. Segn
Gramsci, el Estado desde arriba ejerce una poltica funcional y la societ civile
estabiliza esta poltica con un Estado desde abajo (vase captulo 10).
Para Gramsci, la interdependencia como consensoes una condicin primordial
para la capacidad de accin civil. Entiende bajo ese concepto que en la sociedad
civil se realizan procesos de aprendizaje que facilitan un concepto comn y ho-
mogneo del vivir cotidiano, y que los grupos sociales particulares toman con-
ciencia de su posicin social dentro de la sociedad, realizando sus actividades
desde esa posicin. Traducido al lenguaje de Bourdieu, se trata de una decons-
truccin del poder simblico por los grupos sociales, y como consecuencia de una
redefinicin de las posibles opciones polticas.
Tambin con su prctica y su intervencin poltica de los ltimos aos, Bourdieu
acta como un tpico francs. Despus de aos de vacilacin continua, la tradi-
cin francesa del intelectual poltico comprometido y crtico con respecto al po-
der, que se extiende de Emile Zola continuando con los surrealistas y simpatizan-
tes del frente popular como Henri Barbusse, Romain Rolland y los participantes
de la Rsistance hasta el rol sobresaliente de Jean-Paul Sartre despus de 1945.
Esto es todo acerca del crtico de la globalizacin, tanto europeo como
eurocentrista, Pierre Bourdieu. Pero, cmo se puede integrar su crtica en su
obra completa?Cun consistente es su teora?Como ya hemos visto, Bourdieu
coloca tambin en sus ensayos polticos las formas simblicas de la neoliberalizacin
en el centro de la atencin y contina as los anlisis sociolgicos descritos sobre
la dimensin simblica del poder y de la desigualdad social. Pero esto no debe
hacernos creer que entre los ensayos sociolgicos y polticos de Bourdieu final-
mente no se haya producido un cambio de posicin en su concepto terico.
Para empezar, en sus ensayos ms antiguos, Bourdieu denominaba a los inte-
lectuales la fraccin dominada de la clase reinante (Bourdieu, 1988), con lo cual
la complicidad colectiva de los intelectuales (Bourdieu/Wacquant, 1994) con las
elites les ayuda a una total legitimacin y consolidacin del dominio. En los tra-
bajos ms actuales, Bourdieu define a los intelectuales como protagonistas impor-
tantes de la protesta contra la globalizacin neoliberal. Aqu cambia notoriamen-
te la perspectiva: Mientras que en sus anlisis sociolgicos de clases, primero de-
muestra que dentro del campo cultural, sobre todo en la ciencia, existe una clara
dependencia del dominio que queda plasmada en sus prcticas de la distincin
cultural y simblica, al final le concede un campo autnomo en una perspectiva
normativa, que se articula crticamente en contra del dominio, o bien que puede
actuar concretamente contra el neoliberalismo.
Algo similar se puede decir sobre los sujetos de la poltica antiliberal identifica-
dos por Bourdieu, los marginados y los perjudicados identificados por Bourdieu.
Mientras que anteriormente consideraba la indiferencia poltica otra expresin de
la impotencia social (Bourdieu, 1988) y le negaba la ruptura radical a tales espa-
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cios sociales, ahora se debe detectar esta impotencia con la ayuda de los intelec-
tuales, y se debe convertir en actividad poltica. Bourdieu logr romper con el
espacio social solamente rompiendo con su propia teora.
Adems, en sus trabajos sociolgicos Bourdieu todava emplea el trmino po-
ltico-econmico de capital, y lo utiliza conscientemente para describir los proce-
sos inherentes de reproduccin, explotacin y acumulacin de la accin social.
Esto le atrae en parte el reproche de utilitarismo (Honneth, 1984). Mientras que
Bourdieu toma prestadas ideas de la economa para explicar las prcticas sociales,
hace todo lo contrario en sus ensayos polticos. Su figura de argumentacin cen-
tral en estos trabajos es el antagonismo entre la economa y la regulacin social.
Por otra parte, en sus ensayos sociolgicos Bourdieu parte de una continuidad
de la estructura social de las sociedades capitalistas modernas, es decir que sigue la
idea de una reproduccin de los espacios sociales y del dominio por medio de
formas de capital incorporadas. Por el contrario, en sus ensayos polticos destaca
la discontinuidad de la globalizacin neoliberal, debido a lo cual el capitalismo
domesticado se transforma en un capitalismo desatado. Pero ni siquiera en sus
ltimas publicaciones, Bourdieu responde la pregunta de cmo se llega a esta
ruptura del desarrollo. Critica al neoliberalismo ms bien como crtico de ideolo-
ga, sin analizar con ms profundidad el nuevo orden de la sociedad de mercado y
las estrategias de sus actores principales.
Este cambio de posicin acenta dos problemas analticos dentro del trabajo
completo de Pierre Bourdieu: Primero la ausencia de una relacin entre su teora
y la economa. Mientras que su punto fuerte est en la identificacin de los me-
canismos sutiles de reproduccin de los actores y grupos sociales, Bourdieu dej de
lado por ejemplo que la expansin de la educacin y del bienestar pblico, la pros-
peridad econmica y el pleno empleo de las primeras dcadas de la posguerra en
Europa oriental modificaron las relaciones sociales de poder a favor del dominio
exclusivo, y este hecho, a pesar de todas las finas distinciones, conllev en parte una
democratizacin del poder. El neoliberalismo parece reconfigurar nuevamente esta
relacin sobre todo por coopcin de una parte de los ascendidos socialmente, que
ahora se pueden perfilar como elites de funcin entre la economa y la sociedad.
En segundo lugar, hay que mencionar la unidimensionalidad de su anlisis
sociolgico. ste se concentra casi nicamente en la lgica del poder, pero no
puede captar o bien explicar la lgica de la accin social per se. Sus categoras
espacio social, hbito, campo y capital definen cmo se determinan en la prctica
las diferencias sociales y cmo se convierten en distinciones aceptadas que nueva-
mente llevan a reproducir relaciones sociales desiguales. Pero no pueden explicar
por qu surgen las relaciones sociales. Bourdieu reduce sus condiciones constitu-
tivas a una sola: el poder. El poder condiciona las relaciones sociales, y las relacio-
nes sociales condicionan el poder. Pero si no tengo ninguna explicacin de por
qu se originan relaciones sociales, y si no puedo denominar en preciso la relacin
entre la sociedad y la economa, tambin se reduce mi entendimiento de las (dis-
)continuidades del cambio social.
Pierre Bourdieu y la miseria de la globalizacin / H.-J. BURCHARDT
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SOCIEDAD HOY 11, 2
do
Sem. 2006
Los ensayos polticos de Bourdieu insinan el malentendido de que la globali-
zacin neoliberal sea una ideologa de las elites tecncratas y que no nazca justa-
mente de un consenso especfico sobre la modernizacin social, establecido tem-
poralmente por diferentes actores y espacios como hegemona en el campo del
poder. Esta falta de consistencia en la argumentacin de Bourdieu al mismo tiem-
po muestra un camino ms all de Bourdieu: Mientras Pierre Bourdieu todava
estaba atado a las pautas econmicas y polticas de los aos 1960-70, se trata hoy
en da de aplicar su sociologa poltica a la globalizacin neoliberal misma y a
determinar los nuevos mecanismos simblicos y reales del poder, de la exclusin
social y del control. Los instrumentos metodolgicos, creados por Bourdieu, sir-
ven excelentemente para enfrentar esta tarea.
Bourdieu mismo no alcanz a lograrlo. En sus ltimos aos, actuaba ms bien
como un intelectual estrella de una izquierda poltica considerablemente desorien-
tada y no tema tomar posicin sobre cualquier tema, sin tener siempre la compe-
tencia necesaria. Bourdieu al final de vez en cuando pareca un cono de un dis-
curso que ya no saba dar una direccin claramente definida y que se perda en
frases hechas.
Pero logr inmiscuirse, lo que para un cientfico de las ciencias sociales es un
rendimiento considerable. Desde Herbert Marcuse, ningn terico europeo agi-
t las mentes y los corazones de las personas tanto como l. Quizs fue justamen-
te ste su objetivo, para el cual finalmente tambin sacrific la consistencia teri-
ca de la obra de su vida?
REFERENCIAS
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Bourdieu, P. / Wacquant, L. J.D. 1994. Respuestas. Por una antropologa reflexiva. Mexico:
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ciones de La Piquet.
Recibido: 12.05.06. Aceptado: 07.07.06.