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LE LIVRE D'ART POUR LA JEUNESSE : QUELLES FORMES ET QUELLES SPCIFICITS ?


par Carine Dellenbach

Carine Dellenbach, enseignante en cole maternelle, titulaire d'un master 2 Littrature pour la jeunesse , mne
actuellement des recherches sur la didactique de la littrature de jeunesse applique l'enseignement artistique et
culturel.
Cette contribution a reu le Prix critique 2013 de l'Institut international Charles Perrault.
Elle est ici prsente dans une version remanie par son auteure pour La Revue des livres pour enfants (n 274,
dcembre 2013, dossier Littratures de limaginaire )


La question de la rencontre entre le livre pour la jeunesse et lart est riche et complexe. Le phnomne, somme toute
assez rcent, sest amplifi en tout cas et doit tre analys la lumire de lhistoire de lart, de lducation et du
champ novateur que constitue la recherche dans le domaine de la littrature de jeunesse.

Ces livres pour la jeunesse (dfinie ici comme la tranche dge entre trois et dix ans) ayant pour thme lart ou offrant
un traitement artistique revtent des formes trs diverses. Ils ne constituent pas un genre distinct au mme titre que
la bande dessine ou le roman, mais englobent toute une catgorie douvrages o limage est omniprsente et o le
rapport texte-image donne naissance une exploitation souvent virtuose du support et ouvre la voie une cration et
un discours exprimentaux.

LES FORMES DES LIVRES DART POUR LA JEUNESSE
Depuis la dernire dcennie du vingtime sicle, le domaine de la littrature de jeunesse a connu une trs forte
crativit alimente par une rflexion sur la cration des artistes, explique aux enfants. On dnombre une multitude
de livres consacrs lart, des artistes ou des uvres dart. Ils revtent des formes et interventions esthtiques,
illustratives et plastiques trs varies.

LE DOCUMENTAIRE repose sur une prsentation dun artiste, dune uvre, dun courant ou dun thme artistique
bas sur des documents de type informatif ou didactique. Par exemple :
- La Couleur (Gallimard Jeunesse, collection
Mes premires dcouvertes )
- Mir, Bleu II (Prats-Okuyama, Centre Georges Pompidou, srie
LArt en jeu ).


La srie consacre des monographies dune uvre dart, relve
dune vritable dmarche artistique et dune ducation au regard.

LE DOCU-FICTION peut recouper certaines caractristiques de la fiction,
comme par exemple la reconstitution, ou bien peut donner lieu un scnario
fictif plus ou moins labor.
Par exemple dans Le Mange de Petit Pierre (Piquemal, Merlin, Albin Michel
Jeunesse).


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LES LIVRES DACTIVITS (coloriages, livres-jeux), dont la slection doit tre rigoureuse face une production
devenue plthorique, artificielle voire relevant du gadget.
Par exemple :
- Premiers paysages (Maurice Denis, collection Les Leons de choses
du petit coloriste , ditions Henri Laurens, 1912, rdit par le muse
dpartemental Maurice Denis).
Le peintre nabi Maurice Denis a initialement conu ces grandes planches
de paysages, avec un premier dessin original, puis une seconde version
aquarelle, enfin une troisime au trait noir prte tre complte par
lenfant, le tout accompagn de quelques commentaires de lartiste. Cet
ouvrage constitue lun des premiers livres de coloriages dartiste.
- Le Grand livre des petites choses (Keith Haring, La Joie de lire,
Genve).





LES IMAGIERS, ABCDAIRES
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, issus dune tradition ancienne, ont renouvel leurs
formes et rivalisent pour certains dingniosit, dinventivit et de sens esthtique. Cest
en cela quils peuvent tre considrs comme des livres dart.
Par exemple :
- Mon premier livre dart (P. Belvs, F. Mathey, Gautier- Languereau)
- ABC3D (Marion Bataille, Albin Michel Jeunesse), peut aussi bien tre rpertori dans la
catgorie des abcdaires que dans celle des livres-objets. Cet ouvrage offre une
exploration des formes et lmotion premire du signe. Tout dabord dit trente
exemplaires sous le titre Op-up par Les Trois Ourses, il a connu un engouement et un
succs tout public bien mrit.




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LES LIVRES-OBJETS (pop-up ou systmes, flip-books, livres scratch, accordons, listes ou leporello
2
, mli-mlo,
fresques, anamorphoses, dioramas...) : leur tradition est ancienne avec, par exemple, les albums anims de la
Librairie Enfantine Illustre aux ditions A. Capendu.
Du livre-objet qui est dun accs direct pour lenfant, en passant par le pop-up, les livres tactiles, les flip-books ou
livres de pouce, toutes ces formes originales de la littrature pour la jeunesse, qui sadressent dabord au plus jeune
ge, donnent lieu une exploitation virtuose du support
3
par la transgression du principe de base du livre-codex
et de ses contraintes.
Par exemple :
- Cependant (Paul Cox, Seuil Jeunesse), imagier sous-
titr le livre le plus court du monde , dans lequel
lartiste compose ses dessins pixel par pixel
4
, qui nest
pas sans voquer lartiste Sigmar Polke qui peint la
main trames et points caractristiques de son uvre.
Lauteur adopte une dmarche globale de cration
dans le rapport au jeu, la couleur, aux contraintes
ou dans linterrogation au livre lui-mme
5
.


- Moi, cest Blop ! (Herv Tullet, Panama). Lauteur, issu
du graphisme, de la communication et de la publicit, est
lorigine dune srie douvrages rvlant une dmarche
inventive et artistique, o limage prime sur le texte. Blop
est une forme qui fait rfrence de nombreux artistes.
Sa filiation passe entre autres par Lo Lionni (Petit Bleu et
Petit Jaune), Matisse, Claude Viallat (fondateur en 1969 du
mouvement artistique Supports/Surfaces et auteur de la
srie bches , motif rptitif que rappelle celui de
Blop).



LES LIVRES DE COMMANDES
Ce type douvrages pour la jeunesse est ralis par des
artistes la demande dinstitutions. Le phnomne,
assez circonscrit, peut donner lieu des uvres de
circonstance comme de vritables russites.


-
4
Ainsi, lartiste Milos Cvach notamment partenaire de Sophie Curtil dans laventure de LArt en jeu ainsi que dans
LArt par 4 chemins rpond-il en 1998 la commande du Centre des livres dartistes de Saint-Yrieix-la-Perche par un
projet original : Jet de boules.

Ce livre-accordon, dit par Les Trois Ourses, donne voir lhistoire-trajectoire de boules qui dans leurs mouvements
et leurs rencontres forment des taches recto et verso, ngatives et positives.
Cet ouvrage de commande force ladmiration car il communique au jeune lecteur la primaut de limpact visuel, il
sollicite son sens de lhumour et il stimule son imagination.

LALBUM
Lalbum pour la jeunesse doit aussi tre considr comme une des formes contemporaines du livre dartiste ds lors
quil dveloppe une approche plastique, esthtique ou conceptuelle particulire.
voquer les formes dintervention plastique des auteurs-illustrateurs
6
dans les albums ne peut tre fait ici de faon
exhaustive. Jean Perrot parle leur propos d une nouvelle gnration dillustrateurs dont limagination a t, elle-
mme, nourrie par la lecture des albums publis par les diteurs pour la jeunesse et qui se servent de leurs souvenirs
dune culture considre jusque-l comme marginale pour poser et affirmer sans tat dme la lgitimit de leur
dmarche
7
.
Les auteurs-illustrateurs dalbums bousculent et complexifient leur rapport aux langages textuels et iconiques et y
initient leurs jeunes lecteurs. Lexemple le plus prgnant, qui a dpass les frontires du Royaume-Uni, est celui
dAnthony Browne, auteur-illustrateur ayant dvelopp un vritable univers dartiste et parl dart et de vie aux
enfants, tout en enrichissant son univers plastique de rfrences et de clins dil lart.
Artistes du texte et de limage, ils le sont tout autant du livre. Leurs albums sapparentent effectivement des livres
dartistes, se dfinissant comme des uvres dart dont la forme est un livre
8
.

LIVRES DART, LIVRES DARTISTES : FORMES, STATUT, DESTINATAIRES
Les intentions des artistes envers le public jeunesse, la finalit
artistique, les formes dinterventions plastiques innovantes, les
divers modes de narration graphique, les explorations de thmes
nouveaux, toutes ces dimensions sont constitutives de la
dfinition du livre dart et du livre dartiste pour la jeunesse. En
tmoignent les propos de Sophie Curtil qui a conu et ralis la
fois des livres documentaires sur lart et des livres dartiste :
Il faudrait commencer par redfinir chaque terme : Livres dart ,
Livres documentaires sur lart, Livres dartistes... Et, dans
chaque rubrique, des approches diffrentes ! Quant aux
classifications usuelles pour les livres dart, littrature jeunesse
et documentaires, elles pourraient vraiment tre rvises
laune de ldition actuelle. Le vocabulaire dont nous disposons
reste bloqu dans le registre de lcriture et du savoir, largement
dpass aujourdhui.
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Les livres dartistes pour la jeunesse
prennent en effet de multiples formes et leur
corpus est foisonnant : du conte patrimonial,
ou non, illustr (K et K les deux
Esquimaux, Vieira Da Silva ; Le Nouveau
Pinocchio, illustr par Antonio Saura),
lalbum dveloppant un vritable univers
dartiste, tous appartiennent la catgorie
des livres dartistes pour la jeunesse.



La question du statut de ces ouvrages se pose. Linteraction entre lartiste et le livre pour la jeunesse doit tre
envisage laide des rcentes recherches sur le livre dartiste
10
, qui est considr, depuis les annes 1960, comme
une forme dart part entire.
Le livre dartiste pour enfant ne serait-il alors quun prtexte, un alibi pour crer une uvre exclusivement visuelle ?
Certains artistes corroborent lide de lexistence de livres dartistes ayant comme source dinspiration lenfance sans
quils soient pour autant rellement destins au public jeunesse. En effet, Les Barbapapas vus de dos de Claude
Closky
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ou encore Kinderbuch (littralement livre pour enfants ) de Dieter Roth, autodit en 1956, sont bien plus
des ouvrages de circonstance et de bibliophilie que des livres pour enfants.






Kinderbuch






Cependant, leur rle et leur finalit rejoignent ceux des livres dartistes pour enfants en ce sens quils ne sont plus,
ou plus seulement, des livres lire et comprendre, mais des livres regarder ou toucher pour le plaisir des
sens
12
.
Lobjet livre rassemble, par son rle et sa finalit, le livre dart, le livre dartiste et le livre dartiste pour la jeunesse.
Ainsi ces livres remarquables, singuliers, voire dexception, dans leur fonction de transmission dune potique
exprimentale
13
(le sens tymologique de poesis tant cration ), permettent chacun par leur double lectorat,
mais plus particulirement lenfant, de se construire une culture, une sensibilit esthtique, voire une approche de la
pratique artistique.

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LES INTENTIONS
Les livres dart (et dartistes) pour la jeunesse revtent des formes multiples mais bien dfinies selon le message quils
veulent faire passer leurs lecteurs, savoir, distraire, occuper, apprendre, enseigner, veiller, transmettre,
mouvoir, faire crer... Il convient prsent dclaircir ces diverses intentions qui sont autant de conceptions de ce
quest lart, de ce quoi il sert, de ce que lon veut vhiculer et de comment lon souhaite le prsenter au public
jeunesse.
Lon saccorde distinguer deux coles dapproche de lart destin aux enfants : une approche didactique thorique et
une approche sensible, autrement dit, le savoir et le voir-faire.

UNE LITTRATURE DE TRANSMISSION
La premire relve de la pdagogie de la transmission (cette vision classique va de lart vers luvre et consiste en
une pense historienne et musale). Les connaissances historiques et thoriques sont privilgies et donnent lieu le
plus souvent des documentaires, biographies, descriptions linaires, mme si parfois elles utilisent le biais du conte,
ou de la fiction. Cette littrature a pour intention de transmettre un savoir, un patrimoine, une culture, des valeurs, un
hritage et elle drive parfois vers llitisme.

UNE LITTRATURE DVEIL SENSIBLE
La seconde approche relve de la pdagogie moderne (elle va de lart vers le sujet, incite regarder mieux, voire
faire soi-mme). Lveil sensible, le plaisir visuel et le sens du beau sont dvelopps. Le contact direct, motionnel du
jeune lecteur avec luvre est recherch.
Ces livres font la liaison entre le voir et le faire . Lducation au regard est au centre de leur vise, savoir :
duquer lil de lenfant en lui donnant la capacit de smouvoir, de s'interroger et dacqurir naturellement une
lecture critique de limage ; ne pas vouloir inculquer un savoir mais inviter voir, comprendre comment cest fait ,
par le biais de la participation et du jeu. La primaut est donne limpact visuel, pour faire passer lenfant du voir
au regarder.
Ds lors, le livre se fait lui-mme uvre dart pour montrer les arts, et non pour illustrer un texte par des
reproductions duvres dart. Le livre est une rcriture de lart.

LE LIVRE DART POUR LA JEUNESSE : UN ROLE DEVEIL SENSIBLE ET ONTOLOGIQUE
Le livre est un passeur. Jean Perrot, dans son ouvrage
Du jeu, des enfants et des livres
14
, insiste sur le
bnfice et lintrt que reprsente le livre. Tenir un
livre ouvre un espace intermdiaire permettant
lenfant dinvestir le domaine symbolique et celui de
lcriture .

Mettre les enfants en tat de questionnement autour
de proccupations existentielles qui sexpriment dans
et travers les arts fait galement partie des
intentions des adultes prescripteurs (parents,
ducateurs, pdagogues, mdiateurs)
15
. Les uvres
dart traduisent toute la palette des motions
humaines, quelles soient positives ou non, et sont
toutes indispensables lenfant en devenir.

Le travail psychique de lenfant, son volution, le font
passer dun dsir de jouissance corporelle une
jouissance autre, construite dans lespace des mots et
reprsentations, des motions. Lmotion esthtique se
rapporte ce passage, cest--dire cette perte [...]
appel(e) sublimation
16
.

Les questions fondatrices poses par et travers les
arts, vhicules parles livres de jeunesse, relvent de
lontologique et contribuent lveil, la construction
chez lenfant de sa personnalit, mais galement de sa
pense critique. Ainsi, comme le dit Daniel Lagoutte,
seule la culture permet un retentissement de limage
susceptible dapprofondir le sens de notre propre
existence
17
.

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MAIS AUSSI UNE PROPDEUTIQUE, UNE POETIQUE EXPERIMENTALE
Les collections ou ditions de livres dart pour la jeunesse (quelle que soit leur forme) contribuent la construction
dune sensibilit esthtique, dune motion qui peut mener une approche de la pratique artistique. Lire, cest
apprendre voir, smouvoir, communiquer, sveiller, mais aussi crer.
En effet, les ouvrages tels que ceux des ditions du Chne, Dcouvre... avec , mais dautres encore, que ce soient
des livres-jeux, des livres dactivits, de coloriage ou bien des albums dauteurs-illustrateurs, sils sont accompagns
de la mdiation dun adulte, agissent comme une poesis, une propdeutique lacte de crer. Sophie Van der Linden
questionne ainsi lalbum et le livre dimages
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qui, par leur aspect ludique, conduisent lenfant au dpassement, au
jeu, lexploration, et la cration. Ces livres permettent lenfant de se construire un espace psychique par
lintermdiaire des jeux avec la forme, la trace, le signe, le code.
Tous ces livres tmoignent de diffrentes visions de lart, de la pdagogie, de la didactique et de la nature du rapport
dducation existant entre lenfant et ladulte mdiateur. Mais tous, par lusage quils font de limage qui constitue le
langage premier, sont mdiums vhicules dart.
Lexprience esthtique chez les enfants passe par la pratique et la frquentation de la littrature de jeunesse et cette
catgorie spcifique que sont les livres dart pour la jeunesse.
Malgr la multitude dautres supports (sites internet des muses, animations musales, applications numriques),
lobjet livre reste un support privilgi dans les usages des mdiateurs et de la jeunesse.
Il ne sagissait pas ici dtre exhaustif car le corpus est vaste. En effet, Le Centre National de la littrature pour la
jeunesse rpertorie pour la seule anne 2011/2012 pas moins de soixante-deux nouvelles parutions.
Il importe, afin den avoir une vision analytique et critique, ainsi que den comprendre les nouveaux enjeux de
communication, de se rapprocher des productions contemporaines de lalbum et des autres formes artistiques du livre
pour la jeunesse, mais galement des uvres mconnues, des fonds peu explors ou indits. Lenjeu est de taille.

Carine Dellenbach
La Revue des livres pour enfants
n 274, dcembre 2013
dossier Littratures de limaginaire


1
Voir la slection d'abcdaires ralise par Annie Camenisch avec une rubrique sur les abcdaires artistiques sur
www.maternelle.ia94.ac-creteil.fr consulte le 13/11/2011 et voir aussi, de Sgolne le Men, Les Abcdaires franais
illustrs du 19
e
sicle, Promodis, 1984.
2
Le leporello ou livre accordon se dplie comme un accordon grce une technique de pliage et de collage de ses
pages. Le mot renvoie Leporello, valet de Don Juan, qui prsente Donna Elvira la longue liste des conqutes de
son matre, plie en accordon, dans le premier acte de l'opra Don Giovanni de Mozart (note ajoute larticle).
3
Dir. Nathalie Prince : La Littrature de jeunesse en question(s), Presses Universitaires de Rennes, 2009 (collection
Interfrences) p. 13

4
Dans son article L'album illusionniste , de La Revue des livres pour enfants : Aujourdhui lalbum? , n264,
avril 2012, p. 108, Sophie Van der Linden compare cette technique au jeu bien connu des enfants, le coloredo, pions
arrondis encastrer.
5
Paul Cox : Cependant, imagier sous-titr le livre le plus court du monde , Seuil Jeunesse, 2002, et Le Livre le plus
long du monde, quadrichromie en hommage Bruno Munari, Les Trois Ourses. 2002.
6
Cf. ce sujet : L'univers des illustrateurs pour la jeunesse, Le Mook, Autrement, 2009.
7
Jean Perrot: Pictognse de l'album contemporain pour la jeunesse, in L'image pour enfants : pratiques, normes,
discours, Presses Universitaires de Rennes, La Licorne, 2007, p. 51.
8
Termes ds Patrick Borione, libraire : Une bande part: J.P. Blanpain, V. Dumas, J.V. Snac et B. Jacques, in
La Revue des livres pour enfants, n212, p. 83-86.
9
Entretien avec Sophie Curtil, La Revue des livres pour enfants, n246, avril 2009, p. 115.
10
Anne Moeglin-Delcroix, Sur le livre d'artiste, articles et crits de circonstance (1981-2005), Le Mot et le reste,
Marseille, 2006.
11
Saint-Yrieix-la-Perche, 1997. Exemplaire unique. Commande du CDLA pour l'exposition Livres d'Enfances .
Aubusson, du 10 juillet au 31 octobre 1998. Livres d'enfances.
12
Anne Moeglin-Delcroix, op. cit., p. 27.
13
introduction La Littrature de jeunesse en question(s), dir. Nathalie Prince, Presses Universitaires de Rennes, 2009
(collection Interfrences).
14
Claire Didier : Note de lecture, in La Revue des livres pour enfants, n264, avril 2012, p. 67, sur l'ouvrage de jean
Perrot, Du jeu, des enfants et des livres l'heure de la mondialisation, Le Cercle de la librairie, 2012.
15
Daniel Lagoutte : Enseigner les arts visuels l'cole primaire, Hachette ducation, Paris, 2002, p. 168.
16
Ariette Pell, psychanalyste : Les livres dart pour enfants : une rencontre pas comme les autres , in La Revue des
livres pour enfants, n157, printemps 1994, p. 93-95.
17
Daniel Lagoutte, op. cit., p. 189.
8

18
Sophie Van der Linden : L'Album, un support artistique ?, in La Littrature de jeunesse en question(s), ss. dir.
Nathalie Prince, PUR, 2009, p. 37: grce la matrise croissante des crateurs, l'album s'affirme avec force comme
un mdium dont il nous faut dsormais prendre toute la mesure. Le travail sur lobjet, sur les modes dexpression, les
techniques ne cessent de nous surprendre et de remettre en questions nos habitudes et conventions par rapport au
mdium, ce qui est le propre dune uvre dart. Lun des intrts majeurs de ces albums est quils gnrent et
comblent une attitude curieuse, attentive, active et ractive. Luvre concentre avant tout un change de propositions
entre l'artiste et son lecteur-spectateur, autant de propositions de jeux que l'enfant, mis en apptit, entran une
certaine prise de risque, encourag dans son esprit de jeu sait dmasquer, suivre et esprer. Ces jeux de lecture invitent
le lecteur dpasser son propre niveau de comptence, de sensibilit littraire ou plastique ; ils conduisent au
dpassement, ouvrir, bousculer, compliquer, multiplier son rapport aux langages textuels et iconiques.














Littrature de jeunesse Sophie Van der Linden
en question(s),dir. Nathalie Prince
Presses Universitaires de Rennes, 2009
Lire lalbum, LAtelier du
Poisson soluble, 2006
Album[s]
ditions De Facto - Actes Sud, 2013

Mise en forme pour les enseignants de la circonscription de la Goutte dOr (18B)