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Annotation

Isaac Ibn Yakub es un judo estudioso de la Ley de Dios y cronista de sus antepasados. Su vida
transcurre sin muchos prembulos en la ciudad de Damasco hasta que, una tarde del verano del ao
1184 recibe una inesperada visita. El hombre, sentado en un rincn de su habitacin, le tiene un buen
empleo:escribir sobre los acontecimientos que estn a punto de sucederse en el mundo del Islam para
dejar un registro completo y testimonio riguroso a las generaciones venideras. Le asegura que el Reino
Cristiano de Jerusaln est a punto de desmoronarse y los musulmanes y judos recuperarn sus
preciados templos de Al-Khadisiyya y Sin. Finalmentele entrega una carta con la que debe
presentarse en el palacio delsultn y se marcha. Pero detrs de su estampa, Ibn Yakub descubre en la
pose de caballero, el andar determinado y el rostro ennoblecido a la persona de Salah ad-Din Yussuf
Ibn Ayyub: el sultn Saladino.
EL LIBRO DE SALADINO

Cuando un da el judo Isaac ben Yakub recibe la visita del mdico ibn Maimun
"Maimnides" en su casa de El Cairo, poco sospecha que lo hace en busca de un
escriba que vaya recogiendo de viva voz las memorias del poderoso sultn de Egipto,
Salah al-Din. No es ms que el comienzo de ; El libro de Saladino , una novela que no
deja lugar al aburrimiento y que despliega ante el lector el extico y evocador mundo
de las Cruzadas y del Oriente medieval con sus florecientes ciudades El Cairo,
Damasco, Bagdad, en las que los palacios con sus lujosos aposentos y silenciosos patios,
sus harenes y eunucos, se alzan al lado de los bulliciosos barrios con sus baos y
callejuelas, sus comerciantes y sus espectculos. Junto con los campos de batalla, tal es
el escenario en el que se desarrollan, salpicadas de pasiones e intrigas, de jbilo y
tensiones, las andanzas y hazaas del gran caudillo musulmn.



Ttulo Original: The book of Saladin
Traductor: Herrera Ferrer, Ana
1998, Al, Tariq
2011, Alianza Editorial, S.A.
ISBN: 9788420653754
Generado con: QualityEPUB v0.29
Generado por: KORELLA, 04/11/2011
El Cairo

Captulo 1

Con la recomendacin de Ibn Maimun me convierto en el escriba de confianza de Salah al-Din



Durante muchos aos he estado sin pensar en nuestro viejo hogar. Ha pasado mucho tiempo desde
el incendio. Mi casa, mi esposa, mi hija, mi nieto de dos aos..., todos atrapados como animales en
una jaula. Si el destino no hubiera decidido lo contrario, yo tambin habra quedado reducido a
cenizas. Cunto he deseado haber estado all para compartir su agona.
Estos recuerdos son dolorosos. Los guardo en lo ms profundo de mi ser.
Todava hoy, al empezar a escribir esta historia, la imagen de aquella habitacin abovedada
donde todo tuvo su inicio sigue viva y con fuerza en mi interior. Los recovecos de nuestra memoria
son extraordinarios.
Cosas que permanecan escondidas y olvidadas largo tiempo ha en oscuros rincones,
repentinamente, salen a la luz.
Ahora lo veo todo con claridad, como si el tiempo se hubiera detenido por completo.
Era una fra noche de invierno del ao 1181 del calendario cristiano. En El Cairo, en la calle, slo
se oa el maullido de algn gato. El rab Musa ibn Maimun, un viejo amigo de nuestra familia, y
mdico nuestro por voluntad propia, lleg a mi casa despus de atender al cad al-Fadil, que llevaba
varios das indispuesto. Habamos acabado de comer y estbamos tomando en silencio un t con
menta, sobre unas espesas y multicolores alfombras de lana salpicadas con cojines de seda y satn. Un
gran brasero lleno de picn brillaba en el centro de la habitacin, dejando escapar suaves oleadas de
calor. Echados en el suelo podamos ver el reflejo del fuego en la bveda superior, de forma que
pareca como si fuera el propio cielo nocturno iluminado.
Yo estaba reflexionando sobre nuestra conversacin anterior. Mi amigo acababa de revelarme un
aspecto de s mismo iracundo y amargo, que me sorprendi y al mismo tiempo me tranquiliz.
Nuestro santo era tan humano como cualquier otra persona. La mscara estaba destinada a los
extraos. Habamos estado discutiendo las circunstancias que obligaron a Ibn Maimun a abandonar al-
Andalus e iniciar su larga peregrinacin de quince aos desde Crdoba a El Cairo. Diez de esos aos
los pas en la ciudad magreb de Fez. All, la familia entera tuvo que fingir que eran seguidores del
profeta del islam. Ibn Maimun se pona furioso slo con recordarlo. Era el engao lo que le molestaba
realmente. El fingimiento era algo que iba en contra de sus instintos.
Nunca le haba odo hablar de esta manera. Me di cuenta de su transformacin. Al hablar, le
brillaban los ojos y sus manos se crispaban como garfios. Me pregunt si sera aquella experiencia la
que despert su preocupacin por la religin, especialmente por la religin en el poder, una fe
impuesta a punta de espada. Yo romp el silencio.
Es posible un mundo sin religin, Ibn Maimun? Los antiguos tenan muchos dioses.
Profesaban su adoracin a uno de ellos para combatir a los fieles de otro dios. Ahora tenemos uno solo
y, por necesidad, debemos luchar por l. As que todo se ha convertido en una guerra de interpretacin.
Cmo explica tu filosofa este fenmeno?
La pregunta le divirti, pero antes de que pudiera replicar, omos un fuerte golpe en la puerta y su
sonrisa desapareci.
Esperas a alguien?
Yo negu con un movimiento de cabeza. Se inclin hacia delante para calentarse las manos en el
brasero. Ambos estbamos envueltos en mantas de lana, pero aun as tenamos fro. Instintivamente,
comprenda que la razn de aquella llamada en la puerta la motivaba mi amigo.
Slo el sirviente de un hombre poderoso llama a la puerta de esa manera suspir Ibn
Maimun. Quizs el cad haya empeorado, y a lo mejor tengo que ir a verlo.
Mi sirviente Ahmad entr en la habitacin con una antorcha en sus manos temblorosas. Iba
seguido por un hombre de mediana estatura, rasgos vulgares y el cabello de un color rojo vivo. Iba
envuelto en una manta y cojeaba ligeramente de la pierna derecha. Un sbito ramalazo de pnico
cruz por la cara de Ibn Maimun mientras se pona de pie y haca una reverencia ante el visitante. Yo
no haba visto nunca a aquel hombre. Ciertamente, no era el cad, a quien conoca bien.
Yo tambin me levant y salud al visitante con una inclinacin. l sonri al ver que yo no le
reconoca.
Siento interrumpiros a estas horas. El cad me ha informado de que Ibn Maimun estaba en
nuestra ciudad, pasando la noche en tu ilustre morada. Porque estoy en casa de Isaac ibn Yakub,
verdad?
Asent.
Espero continu el extrao con una ligera inclinacin de cabeza que me perdones por
venir sin previo aviso. No suelo tener la suerte de conocer a dos grandes eruditos el mismo da. Mis
pensamientos vagaban indecisos entre las grandes ventajas de irme a dormir temprano o tener una
conversacin con Ibn Maimun. He decidido que tus palabras pueden tener un efecto ms beneficioso
que el sueo. Y aqu estoy.
Todo aquel que sea amigo de Ibn Maimun es bien recibido aqu. Por favor, sentaos. Puedo
ofreceros un plato de sopa?
Creo que os sentar bien, seor de los creyentes dijo Ibn Maimun en voz baja.
Me di cuenta de que me encontraba en presencia del sultn. Era Yusuf Salah al-Din en persona.
En mi casa. Ca de rodillas y toqu sus pies.
Perdonadme por no reconoceros, majestad. Vuestro esclavo suplica clemencia.
l se ech a rer y me oblig a levantarme.
No me gustan demasiado los esclavos. Son muy propensos a la rebelin. Pero agradecera un
plato de sopa.
Se tom la sopa y despus me pregunt por la procedencia del plato en el que se la haban
servido.
Verdad que es de arcilla roja de Armenia?
Yo asent, sorprendido.
Mi abuela tena unos muy parecidos a ste. Slo los sacaba para bodas y funerales. Sola
decirme que eran de su pueblo, de las montaas de Armenia.
En el transcurso de la conversacin, el sultn explic a Ibn Maimun que quera contratar a un
escriba de confianza. Deseaba tener alguien a quien dictar sus memorias. Su secretario privado estaba
demasiado comprometido en intrigas de diversos tipos y no poda confiar plenamente en l. Era
bastante capaz de distorsionar el sentido de las palabras para que stas se adaptaran a sus propias
necesidades futuras.
Como sabes bien, amigo mo dijo el sultn, mirando a Ibn Maimun directamente a los ojos
hay pocas en que nuestra vida se encuentra en peligro en cualquier momento del da. Estamos
rodeados de enemigos. No tenemos tiempo para pensar en nada que no sea la pura supervivencia. Slo
cuando reina la paz puede uno permitirse el lujo de quedarse a solas con los pensamientos propios.
Como ahora? pregunt Ibn Maimun.
Como ahora murmur el sultn. Necesito alguien en quien confiar, y una persona que no
vacile en revelar la verdad una vez que yo me haya convertido en polvo.
Conozco al tipo de persona que necesita vuestra alteza dijo Ibn Maimun, pero vuestra
peticin supone un problema. Vos nunca estis mucho tiempo en una misma ciudad. Y una de dos, o el
escriba tiene que viajar con vos, o tendramos que encontrar otro en Damasco.
El sultn sonri.
Por qu no? Y una tercera ciudad me atrae tambin. Espero visitar al-Kadisiya muy pronto.
Entonces quiz necesite tres escribas. Uno por cada una de las tres ciudades. Como yo soy el autor, me
asegurar de no repetirme a m mismo.
Mi amigo y yo nos quedamos boquiabiertos por la sorpresa. Apenas podamos disimular nuestra
excitacin, y aquello pareci gustar a mi exaltado husped. Jerusaln al-Kadisiya para el mundo
islmico era una ciudad ocupada. Los francos se haban vuelto arrogantes e insolentes. El sultn
acababa de anunciar, en mi propia casa, que se propona expulsar de all al enemigo.
Durante sesenta aos nosotros, que siempre habamos vivido en aquella regin, y los francos, que
llegaron cruzando los mares, nos estuvimos cortando el cuello unos a otros. Jerusaln cay en sus
manos en 1099. La vieja ciudad fue saqueada y destruida, sus calles baadas en sangre juda y
musulmana. All la contienda entre los brbaros y nuestro mundo fue ms brutal que en las ciudades
de la costa. Mataron uno a uno a todos los judos y a todos los musulmanes. Multitud de gentes se
alzaron en las mezquitas y en las sinagogas horrorizadas cuando las noticias de estas atrocidades se
extendieron por la tierra, y maldijeron a los brbaros del oeste, empeando su palabra de que se
vengaran de esos hechos innobles. Quizs hubiera llegado ya el momento de hacerlo. Quiz la
tranquila confianza de este hombre estuviera justificada. Mi corazn lata ms deprisa.
Este amigo mo, Ibn Yakub, cuyo hogar vuestra excelencia ha privilegiado esta noche, es uno
de los eruditos ms honrados de nuestra comunidad. No puedo imaginar a nadie mejor para
convertirse en vuestro escriba. No dir jams ni una palabra a nadie.
El sultn clav en m sus ojos durante un rato.
Estaras dispuesto?
Estoy a vuestro servicio, adalid de los leales. Con una sola condicin.
Habla.
He ledo muchos libros acerca de los reyes de la antigedad. Al gobernante normalmente se le
describe como bueno o malo, dependiendo de si el relato lo escribe un cortesano o un enemigo. Los
libros de ese tipo no tienen valor alguno. Cuando la verdad y la falsedad se entremezclan y yacen
abrazadas en un mismo lecho, es difcil distinguirlas. Debo obtener el permiso de vuestra excelencia
para hacer preguntas que puedan ayudarme a aclarar el significado de cualquier episodio concreto de
vuestra vida. Quiz no sea necesario, pero todos sabemos las muchas obligaciones que recaen en
vuestras espaldas y...
Podrs preguntarme lo que desees. Te concedo ese privilegio. Pero yo quiz no te responda
siempre. se ser mi privilegio.
Asent.
Como tendrs que acudir a menudo a palacio, no podremos mantener en secreto tu
nombramiento, pero valorar en mucho tu discrecin y precisin. Hay algunos entre los ms cercanos
a m, incluyendo nuestro bien amado cad, al-Fadil, que rabiarn de envidia. Despus de todo, al-Fadil
es un escritor de mucho talento y muy admirado. Podra escribir ciertamente lo que yo le dictase, pero
su lenguaje es demasiado florido, demasiado precioso para mi gusto. Reviste cada tema con tantas
palabras fantasiosas que a veces es difcil percibir cul es el significado. Es un malabarista de las
palabras, un mago, un maestro del disfraz.
Deseo que tomes nota de lo que diga con tanta exactitud como puedas, sin embellecimientos de
ningn tipo. Ven a palacio maana y empezaremos temprano. Y ahora, si me excusas durante unos
breves momentos, deseara consultar con Ibn Maimun un tema personal.
Sal de la habitacin.
Una hora despus, cuando entr para preguntarles si deseaban otro plato de sopa de pollo, o la
fuerte y clara voz de mi amigo.
Ya le he dicho a menudo al cad que las emociones del alma, que sentimos en nuestro interior,
producen cambios verdaderamente importantes en nuestra salud. Hay que calmar todas esas
emociones que hacen que vuestra alteza se preocupe tanto. Su causa debe ser descubierta y tratada.
Me lo habis contado todo?
No hubo respuesta. Pocos minutos despus, el sultn abandon mi casa. Nunca volvi a ella. Sus
servidores llegaron a intervalos regulares con regalos para mi familia, corderos o cabras para celebrar
la fiesta musulmana de al-Fitr, que conmemora el sacrificio de Abraham.
Desde aquella noche hasta el da en que l parti hacia Jerusaln, vi al sultn todos los das. A
veces no me dejaba volver a casa, y me asignaban unas habitaciones en el mismo palacio. Durante los
siguientes ocho meses, mi vida estuvo dedicada por completo al sultn Yusuf Salah-ud-Din ibn
Ayyub.
Captulo 2

Conozco a Shadhi y el sultn empieza a dictarme sus memorias



Ibn Maimun me haba advertido que el sultn era muy madrugador. Se despertaba al alba, hada
sus abluciones y beba una taza de agua tibia antes de cabalgar hasta las colinas de Mukattam, en las
afueras de la ciudad. All se construa la ciudadela. El sultn, buen aficionado a la arquitectura, a
menudo impona su voluntad sobre la de los alarifes. Slo l saba que la finalidad de la nueva
estructura no era defender El Cairo contra los francos, sino defender al sultn contra la insurreccin
popular.
La ciudad era conocida por sus turbulencias. Haba crecido rpidamente, y atraa a vagabundos y
descontentos de todo tipo. Por esa razn, El Cairo tema a sus gobernantes.
All tambin el sultn probaba tanto sus habilidades como las de su corcel. A veces se llevaba
consigo a Afdal, su hijo mayor. Afdal slo tena diez aos, y aqulla era su primera estancia
prolongada en El Cairo. El sultn dedicaba todo ese tiempo a entrenar al chico en las artes y polticas
de la guerra. Las dinastas, despus de todo, se forjan o se pierden en los campos de batalla. Saladino
haba aprendido esto de su padre Ayyub y de su to Shirkuh.
Al regreso del sultn aquella maana, yo ya le estaba esperando. Me toqu la frente en silencioso
saludo.
Has llegado en el momento exacto, Ibn Yakub dijo nada ms descabalgar. Estaba sofocado y
sudoroso, y le brillaban los ojos como los de un nio. La felicidad y la satisfaccin se le reflejaban en
el rostro. Eso augura un buen comienzo para nuestro trabajo. Voy a tomar un bao y me reunir
contigo para desayunar en la biblioteca. Tenemos una hora para estar a solas antes de que llegue el
cad. Shadhi te mostrar el camino.
Un viejo guerrero kurdo de unos noventa aos, con la barba ms blanca que la nieve de la
montaa, me cogi del codo, y me gui suavemente en direccin a la biblioteca. De camino, me fue
hablando de s mismo. Haba sido servidor del padre del sultn mucho antes de que Yusuf naciera, y
mucho antes de que Ayyub y su hermano Shirkuh se trasladaran a las llanuras de Mesopotamia.
Fui yo, Shadhi, quien ense a tu sultn a cabalgar y a manejar la espada cuando slo tena
ocho aos. Fui yo, Shadhi, quien...
En otras circunstancias ms normales, yo habra escuchado atentamente al anciano, y le habra
preguntado muchos detalles, pero aquel da mis pensamientos estaban en otro lugar. Era mi primera
visita a palacio, y sera tonto negar que me encontraba en un estado de gran excitacin. De repente mi
estrella iba en ascenso. Iba a convertirme en confidente del gobernante ms poderoso del mundo.
Me llevaron a la biblioteca privada ms admirada de nuestra ciudad. Slo los libros de filosofa
superaban el millar. Todo estaba all, desde Aristteles a Ibn Rushd, desde la astronoma a la
geometra. All era donde acuda Ibn Maimun cuando quera consultar los trabajos mdicos de al-
Kindi, Sahlan ibn Kaisan y Abul Fadl Daud. Y, por supuesto, al propio maestro, al-Razi, el mayor de
todos. All era donde quera Ibn Maimun que se conservaran sus libros y manuscritos despus de su
muerte.
Al entrar en la biblioteca me vi sobrecogido por su magnitud y pronto me sumerg en elevados
pensamientos. Aquellos volmenes, tan exquisitamente encuadernados, eran los depositarios de siglos
y siglos de aprendizaje y estudio. All haba una seccin especial con libros que no se podan encontrar
en ningn otro sitio, trabajos considerados herticos. Libros, para decirlo de otro modo, de los que
podan ayudar a abrir las mentes ms cerradas. stos slo estaban disponibles en las salas de lectura
del dar al-hikma, si el lector estaba dispuesto a ofrecer al bibliotecario un generoso regalo. Y aun as,
no se podan leer todos.
El Sirat al-Bakri de Abul Hassan al-Bakri, por ejemplo, haba desaparecido de las tiendas y de las
bibliotecas pblicas. Un predicador de al-Azhar denunci el libro, una biografa de Mahoma, como
una falsedad total y en las plegarias de los viernes informaba a los fieles que al-Bakri estaba
tostndose en el infierno a causa de su blasfemia.
Y ahora all, ante m, tena el libro calumniador. Mis manos temblaron ligeramente mientras lo
sacaba del estante y empezaba a leer sus primeras lneas. Me pareci bastante ortodoxo. Estaba tan
absorto en l que no vi la figura postrada de Shadhi en su alfombrilla de la oracin en direccin a La
Meca, ni la llegada imprevista del sultn. ste interrumpi mi ensoacin privada.
Soar y saber es mejor que rezar y ser ignorante. No ests de acuerdo, Ibn Yakub?
Perdonadme, excelencia, estaba...
Hizo seal de que nos sentramos. Nos sirvieron el desayuno. El sultn estaba preocupado. Yo me
puse nervioso. Comimos en silencio.
Cul es tu mtodo de trabajo?
Me cogi por sorpresa.
No estoy seguro de entender lo que queris decir, adalid de los valientes.
Ri.
Vamos, amigo mo. Ibn Maimun me ha dicho que eres un historiador muy erudito. Ha hablado
muy elogiosamente de tu intento de compilar una historia de tu pueblo. Es tan difcil responder a mi
pregunta?
Sigo el mtodo del gran Tabari. Escribo en estricto orden cronolgico. Averiguo la veracidad
de cada hecho importante hablando con aquellos que obtuvieron sus conocimientos de primera mano.
Cuando obtengo versiones diferentes de diversos narradores sobre un mismo hecho, normalmente se
las ofrezco todas al lector.
El sultn se ech a rer.
Te contradices a ti mismo. Cmo puede haber ms de una versin sobre un solo hecho? Si
slo hay un hecho, slo habr un relato correcto y varias versiones falsas.
Vuestra majestad est hablando de hechos. Yo estoy hablando de historia.
l sonri.
Empezamos?
Asent y prepar mi recado de escribir.
Empezamos desde el principio?
Creo que s murmur l ya que sigues tan estrictamente la cronologa. Es decir, que sera
mejor empezar con mi primera visin de El Cairo, no te parece?
El principio, sultn. El principio. Vuestro principio. Vuestros primeros recuerdos.



Yo soy un afortunado. No soy el hijo mayor. Por esa razn, no se esperaba demasiado de m.
Me dejaron a mi libre albedro, y disfrut de considerable libertad. Mi aspecto y mi comportamiento
no suponan amenaza para nadie. Yo era un chico muy normal. Ahora me ves como sultn, rodeado de
los smbolos del poder. Ests impresionado y, posiblemente, incluso asustado. Te preocupa pensar que
si no sigues estrictamente determinadas formalidades tu cabeza puede rodar por el polvo. Ese temor es
normal. Es el efecto que tiene el poder sobre los sbditos del sultn. Pero ese mismo poder puede
transformar incluso la personalidad ms insignificante en una figura de proporciones desmesuradas.
Mrame a m. Si me hubieras conocido cuando yo era un nio y Shahan Shah mi hermano mayor,
nunca habras imaginado que poda ser el sultn de Misr y habras tenido toda la razn. El destino y la
historia conspiraron para hacer de m lo que soy ahora.
La nica persona que vio algo en m fue mi abuela paterna. A la edad de nueve o diez aos, me
vio un da con un grupo de amigos tratando de matar a una serpiente. De nios competamos entre
nosotros en tonteras por el estilo. Intentbamos agarrar a una serpiente por la cola y sacudirla, antes
de aplastarle la cabeza con una piedra o, como hacan los ms valientes, con nuestros propios pies.
Mi abuela, que observaba la escena atentamente, me llam.
Yusuf! Yusuf ibn Ayyub! Ven aqu inmediatamente!
Los otros chicos echaron a correr y yo, en cambio, camin lentamente hacia ella, esperando un
tirn de orejas. Mi abuela tena un legendario mal carcter. En cierta ocasin, le dio una bofetada a mi
padre cuando ya era un hombre mayor, o al menos eso fue lo que me cont Shadhi una vez. Nadie se
atrevi a preguntar la causa de ese enfrentamiento pblico. Mi padre sali de la habitacin y, segn
decan, madre e hijo no se hablaron el uno al otro durante un ao. Al final, fue mi padre quien se
disculp.
Para gran asombro mo, ella me abraz y me bes en los dos ojos.
Eres intrpido, hijo mo, pero ten cuidado. Algunas serpientes pueden volverse contra ti,
aunque las tengas bien sujetas por la cola.
Recuerdo que re con alivio. Y sin ms me cont un sueo que haba tenido cuando yo nac.
Estabas todava dentro del vientre de tu madre. Creo que le dabas muchas patadas. Tu madre
se quejaba a veces de que iba a dar a luz un potrillo. Una noche so que una serpiente que se tragaba
a los hombres reptaba hacia tu madre, que estaba echada desnuda a pleno sol. Tu madre abra los ojos
y empezaba a sudar. Quera moverse, pero no poda levantar el cuerpo. Lentamente, la serpiente
reptaba hacia ella. Entonces, de pronto, como la puerta de una caverna mgica, su vientre se abri.
Sali de l un nio que comenz a andar, espada en mano, y de un fuerte golpe decapit a la serpiente.
Se volvi, mir a su madre y se meti en el interior de su estmago. T sers un gran guerrero, hijo
mo. Est escrito en las estrellas y el propio Al ser tu gua.
Mi padre y mi to se rieron de mi abuela y sus estpidos sueos, pero, en aquel momento,
indudablemente su interpretacin tuvo un efecto positivo sobre m. Era la primera persona que me
tomaba en serio.
Sus palabras debieron de tener algn efecto, ya que a partir de aquel incidente, not que Asad-
al-Din Shirkuh, mi to, empezaba a vigilarme con cuidado. Se tom gran inters personal en mi
adiestramiento con el caballo y la espada. l me ense todo lo que s de caballos. Sabes, Ibn Yakub,
que conozco la genealoga completa de todos los grandes caballos de nuestro ejrcito? Pareces
sorprendido. Hablaremos de caballos otro da.
Si cierro los ojos y pienso en los recuerdos de mi infancia, la primera imagen que me viene a la
mente son las ruinas de los antiguos templos griegos de Baal-bek. Su tamao le haca a uno temblar de
admiracin y respeto. Las puertas que conducan al patio todava estaban intactas. Fueron construidas
realmente para los dioses. Mi padre, como representante del gran sultn Zengi de al-Mawsil, estaba a
cargo de la fortaleza y de su defensa contra los rivales del sultn. sa fue la ciudad en la que crec. Los
antiguos la llamaban Heliopolis, y all adoraban a Zeus, y a Hermes y a Afrodita.
De nios solamos dividirnos en diferentes grupos a los pies de sus estatuas y jugar all al
escondite. No hay nada como unas ruinas para avivar la imaginacin de un nio. Hay magia en esas
viejas piedras. Yo soaba con los das de la antigedad. Hasta entonces, el mundo de los antiguos era
un absoluto misterio. La adoracin de dolos era la peor hereja para nosotros, algo que haba sido
eliminado del mundo por Al y nuestro Profeta. Y sin embargo esos templos, y las imgenes de
Hermes y Afrodita en particular, eran muy hermosos.
Solamos pensar en lo maravilloso que hubiera sido vivir en aquellos tiempos. A menudo nos
pelebamos por los dioses. Yo era partidario de Afrodita, y a mi hermano mayor. Turan Shah, le
gustaba Hermes. En cuanto a Zeus, todo lo que quedaba de su estatua eran las piernas, y no eran
demasiado atractivas. Creo que el resto de la estatua se us para construir la fortaleza en la cual
vivamos entonces.
Shadhi, preocupado por el efecto corruptor de esos vestigios del pasado, intentaba asustarnos
para alejarnos de las ruinas. Los dioses podan transformar a los humanos en estatuas o en otros
objetos conservando su mente intacta. Inventaba historias de cmo los yins, los genios y otras
criaturas malignas se reunan en aquellos lugares cuando haba luna llena y discutan cmo apoderarse
de los nios y comrselos. Los yins haban devorado a cientos y miles de nios a lo largo de los siglos,
nos deca con voz profunda. Entonces mi hermano, viendo el terror en nuestras caras, trataba de quitar
hierro a lo que haba dicho. Nadie podra hacernos dao a nosotros, porque estbamos bajo la
proteccin de Al y del Profeta.
Las historias de Shadhi no hacan ms que acrecentar nuestra curiosidad. Le preguntbamos por
los tres dioses, y algunos de los estudiosos de la biblioteca hablaban abiertamente de los antiguos y
sus creencias. Sus dioses y diosas eran como los humanos. Luchaban y se amaban unos a otros, y
compartan otras emociones humanas. Lo que les distingua de nosotros es que ellos no moran.
Vivan para siempre en su propio cielo, un lugar muy diferente de nuestro paraso.
Estn todava all, en ese cielo suyo? recuerdo haberle preguntado una noche a mi abuela.
Ella se puso furiosa.
Quin te ha llenado la cabeza con esas tonteras? Tu padre har que les corten la lengua.
Nunca han sido otra cosa que estatuas, nio bobo. La gente de aquella poca era muy estpida.
Adoraban a los dolos. En nuestra parte del mundo tenamos al Profeta, que descanse en paz, el cual
destruy las estatuas y su influencia.
Pero todo lo que nos decan incrementaba nuestra fascinacin por aquellas cosas. Nada poda
apartarnos de ellas. Una noche de luna llena, los nios mayores, conducidos por mi hermano,
decidieron visitar el santuario de Afrodita. Queran dejarme a m en casa, pero yo les o lo que
tramaban y les amenac con contrselo todo a la abuela. Mi hermano me dio una patada con toda su
fuerza, pero al final se dio cuenta de que era peligroso no llevarme.
Haca fro aquella noche. Mucho fro. Nos envolvimos en mantas. Creo que ramos seis o siete.
Lentamente salimos de la fortaleza arrastrndonos. Estbamos muy asustados, y recuerdo las quejas
que hubo cuando yo les obligu a pararnos dos veces para regar las races de un rbol. Segn nos
aproximbamos a Afrodita nuestra confianza era mayor. No se oa nada sino el canto de la lechuza y el
ladrido de los perros. No haba aparecido ningn yin.
Pero cuando llegamos al patio del templo, iluminado por la plida luna, omos unos ruidos
extraos. Casi muerto de miedo me agarr con fuerza a Turan Shah. Hasta l estaba asustado.
Lentamente nos arrastramos para ver de dnde procedan los ruidos. All, ante nosotros, estaba la
espalda desnuda de Shadhi, inclinndose delante y atrs, con el pelo negro ondulando al viento. Estaba
copulando solo como un asno, y cuando nos dimos cuenta de que era l, no pudimos contenernos.
Nuestra risa reson por el patio vaco, hiriendo a Shadhi como una daga. Se volvi y se puso a
insultarnos a gritos. Corrimos. Al da siguiente mi hermano se enfrent a l:
Aquel yin de la otra noche tena un culo muy familiar, verdad, Shadhi?



Salah al-Din hizo una pausa y se ri a mandbula batiente al recordarlo. Y por casualidad, Shadhi
entr en la biblioteca en aquel preciso momento con un mensaje. Antes de que pudiera hablar, la risa
del sultn se elev an ms. El sorprendido sirviente nos mir primero a uno y despus a otro, y yo
slo pude controlarme con grandes dificultades, aunque para mis adentros me estaba riendo a
carcajadas.
Le explicamos entonces a Shadhi la historia que se acababa de contar. Su cara se puso roja, y
habl hecho un basilisco a Salah al-Din en dialecto kurdo y luego sali de la habitacin.
El sultn ri de nuevo.
Me ha amenazado con vengarse. Te contar historias de mi juventud en Damasco, que est
seguro de que yo mismo ya he olvidado.
Nuestra primera sesin haba concluido.



Dejamos la biblioteca, indicndome el sultn con un gesto que le siguiera. Los pasillos y
habitaciones que atravesamos estaban amueblados con una infinita variedad de sedas y brocados, con
espejos enmarcados en plata y oro. Unos eunucos guardaban cada uno de aquellos santuarios. Nunca
haba visto yo un lujo semejante.
El sultn me dej poco tiempo para maravillarme. Caminaba con pasos ligeros, su tnica
ondeando con el viento ocasionado por sus propios movimientos. Entramos en la sala de audiencias.
En la parte exterior se encontraba de pie un soldado nubio, con una cimitarra al costado. Inclin la
cabeza cuando entramos. El sultn se sent en una plataforma elevada, cubierta con sedas prpura y
rodeada por cojines de satn y brocado de oro.
El cad haba llegado ya al palacio para su informe diario y sus consultas. Fue convocado a la
sala. Entr haciendo una reverencia y yo hice ademn de salir. Para mi sorpresa, el sultn me pidi
que siguiera all sentado. Quera que observara y escribiera todo lo que iba a suceder.
A menudo vea al cad al-Fadil en las calles de la ciudad, precedido y seguido por sus guardias y
sirvientes, smbolos de poder y autoridad. El rostro del Estado. Aqul era el hombre que presida el
divn al-insha, la cancillera del Estado, el hombre que aseguraba el regular y fluido funcionamiento
de Misr. Haba servido a los califas fatimes y sus ministros con el mismo celo con el que ahora serva
al hombre que les haba vencido. l encarnaba la continuidad de las instituciones egipcias. El sultn
confiaba en l como consejero y amigo, y el cad nunca se acobardaba si deba ofrecer consejos que no
eran bien recibidos. Tambin era l quien redactaba las cartas personales y oficiales, una vez que el
sultn le proporcionaba una idea general de lo que quera decir.
El sultn me present como escriba especial y privado. Yo me levant y me inclin ante el cad.
l sonri.
Ibn Maimun habla mucho de ti, Ibn Yakub. Respeta tu erudicin y tus habilidades. Eso basta
para m.
Yo inclin la cabeza agradecido. Ibn Maimun me haba advertido que si el cad se senta posesivo
con el sultn y desconfiaba de mi presencia, poda hacer que me eliminaran de este mundo sin
demasiadas dificultades.
Y mi aprobacin, al-Fadil? inquiri el sultn. No significa nada acaso? Reconozco que
no soy un gran pensador, ni un poeta como t, ni tampoco un filsofo o un mdico como nuestro buen
amigo Ibn Maimun. Pero seguramente admitirs que soy buen juez de los hombres. Fui yo quien eligi
a Ibn Yakub.
Vuestra excelencia se burla de su humilde sirviente replic el cad con un tono ligeramente
aburrido, como diciendo que no estaba de humor para bromas aquel da.
Despus de unas escaramuzas preliminares, en las cuales se neg a ser provocado por su jefe, el
cad bosquej los acontecimientos principales de la semana anterior. Era un informe de rutina de los
aspectos ms triviales del gobierno del Estado, pero era difcil no resultar hechizado por su dominio
del lenguaje. Cada palabra era cuidadosamente elegida, cada frase modulada con precisin, y a la
conclusin segua un pareado rimado. Aquel hombre era realmente impresionante. El informe
completo dur una hora, y el cad no necesit consultar ningn papel ni una sola vez. Qu
extraordinaria memoria!
El sultn estaba acostumbrado al informe del cad, y al parecer sola cerrar los ojos durante largo
rato mientras se desgranaba el exquisito discurso de su canciller.
Ahora llego a un asunto importante que necesita una decisin vuestra, seor. Me refiero al
asesinato de uno de vuestros oficiales por otro oficial.
El sultn se despabil al instante.
Por qu no se me ha avisado antes?
El incidente del que hablo ocurri hace slo dos das. Pas el da de ayer completo intentando
averiguar la verdad. Ahora puedo contaros toda la historia.
Te escucho, al-Fadil.
El cad empez a hablar.
Captulo 3

Un caso de pasin incontrolable: la historia de Halima y la decisin del sultn



Messud-al-Din, como sabis, era un valiente oficial de vuestra gracia. Haba luchado con
vuestras tropas en varias ocasiones. Hace dos das muri a manos de un hombre mucho ms joven,
Kamil ibn Zafar, segn me han contado, uno de los espadachines ms dotados de nuestra ciudad. La
noticia me lleg de labios de Halima, causa del conflicto entre los dos hombres. La joven ahora se
encuentra bajo mi proteccin hasta que se resuelva el caso. Si el sultn desea verla, entender por qu
ha muerto Messud y por qu Kamil est preparado para sufrir un destino similar. Es muy hermosa.
Halima era hurfana. No vivi una infancia de color de rosa. Es como si hubiera conocido las
transgresiones que estaba destinada a provocar. Lleg a la vida adulta y asombr con su belleza, su
inteligencia y su audacia. Se convirti en criada en el hogar de Kamil ibn Zafar, donde trabaj para su
mujer y cuid a sus nios.
Kamil poda haber hecho con ella lo que se le hubiera antojado. Poda haber usado de su cuerpo
cuando se hubiese sentido desbordado por el deseo y poda haberla instalado en su casa como
concubina. Pero l la amaba. No fue ella quien le pidi que se casaran. La idea parti de l, y el
matrimonio se celebr debidamente.
Pero Halima insisti en comportarse como si nada hubiera cambiado. Se neg a quedarse en
casa todo el da; serva a Kamil en su casa, y se quedaba en sus habitaciones mientras los amigos de l
estaban presentes. Ella me cont que aunque Kamil era un hombre amable y considerado, no senta
por l la misma pasin que l por ella. Su explicacin del matrimonio era que solamente a travs de
ese nexo l senta que ella poda ser de su pertenencia de por vida. S, sa fue la palabra que us ella,
pertenencia.
Messud conoci a Halima en casa de su amigo Kamil, que le haba abierto su corazn. Kamil le
cont a Messud lo de su amor por Halima, y que no poda vivir sin ella. Los dos hombres hablaron
mucho del tema y Messud lleg a conocer muy bien las cualidades ms atrayentes de la joven.
En las ocasiones en que Messud llegaba para tomar algo con su amigo y Kamil estaba ausente,
aceptaba un vaso de t de Halima. Ella le hablaba como a un igual, y le contaba las ltimas historias y
bromas del bazar, a menudo a expensas de vuestro pobre cad, oh misericordioso sultn. Y a veces los
dardos iban dirigidos al califa de Bagdad y a vuestra propia persona.
La madre de Kamil y su primera esposa estaban escandalizadas por la conducta de Halima. Se
quejaron amargamente, pero Kamil ni se conmovi.
Messud es como mi propio hermano les dijo. Sirvo a sus rdenes en el glorioso ejrcito
de Salah al-Din. Su familia est en Damasco. Mi casa es su casa.
Tratadle como a uno de nuestra familia. Halima entiende mis sentimientos mejor que vosotras. Si
Messud os disgusta, manteneos alejadas de su camino. Yo no quiero imponroslo.
El tema nunca volvi a mencionarse. Messud se convirti en un visitante asiduo.
Fue Halima quien dio el primer paso. Nada atrae ms que el fruto prohibido. Una tarde, cuando
Kamil y el resto de la familia estaban en el funeral del padre de la primera esposa, Halima se encontr
sola. Los sirvientes y guardias armados haban acompaado a su amo al entierro. Messud, inocente,
sin saber que haba una muerte en la familia, fue a comer con su amigo. Encontr a la bella Halima
saludndole en el patio vaco. Cuando el sol poniente se reflej en su cabello rojo, debi parecerle una
mgica y fantstica princesa del Cucaso.
Ella no me cont exactamente cmo acab nuestro noble guerrero Messud, slo que su cuerpo
satisfecho acab reposando en el de ella, con la cabeza aprisionada entre sus pechos como dos
melocotones. S que vuestra gracia apreciara todos los detalles, pero mi modesta imaginacin es
incapaz de satisfaceros. La pasin mutua de los dos se convirti en un lento veneno.
A medida que pasaban los meses, Messud buscaba cualquier pretexto para enviar a Kamil a
realizar misiones especiales. Le envi con un destacamento a Fustat, a supervisar la construccin de la
nueva ciudadela, a entrenar jvenes soldados en el arte de la lucha con alfanje, o a otra misin
cualquiera que se le ocurriera a su retorcida y obsesionada mente.
Halima me cont que ambos haban encontrado un lugar para sus citas amorosas, no lejos del
barrio de Mahmudiya donde ella viva. Sin que ella lo supiera, la madre de Kamil empez a hacer que
la siguiera un leal sirviente, hasta que conocieron bien las costumbres de los amantes. Un da mand a
un mensajero a buscar a su hijo. Hizo que le dijeran que la muerte estaba llamando a su puerta. Kamil,
lleno de preocupacin, corri a casa y se sinti aliviado al ver que su madre se encontraba bien. Pero
la expresin en el rostro de la anciana se lo dijo todo. Ella no pronunci ni una palabra, se limit a
hacer una sea al sirviente, un muchacho de doce aos, e indicarle a su hijo que le siguiera. Kamil iba
a dejar su alfanje, pero su madre le advirti que quiz lo necesitara bien pronto.
El muchacho camin a paso ligero. Kamil le segua como flotando en una nube. Saba que su
madre no apreciaba a Halima. Saba que adondequiera que le llevara, la encontrara a ella. Pero no
estaba preparado para ver lo que vio cuando entr en la habitacin. Messud y Halima yacan desnudos
en el suelo, ahogndose en su felicidad mutua.
Kamil lanz un grito. Fue un grito espantoso. Rabia, traicin, celos, todo contenido en un grito.
Messud se cubri y se puso de pie, con la cara desfigurada por la culpa. Ni siquiera intent luchar.
Saba cul era su deber, y esper pacientemente su castigo. Kamil atraves con su alfanje el corazn
del amigo.
Halima no grit. Cogi su manto y sali de la habitacin. No vio cmo la sangre que brotaba del
cuerpo de su amante pona fuera de combate a su marido. Pero el muchacho lo observ todo. Vio a su
amo castigar el cuerpo muerto del amigo. Vio cmo le cortaba el rgano ofensor. Y una vez apagada
ya su rabia, Kamil se sent y se ech a llorar. Habl a su amigo muerto, rogndole que le dijera por
qu el cuerpo de Halima haba sido ms importante que su amistad.
Si me la hubieras pedido grit, te la habra regalado.



En este punto de la historia del cad, el sultn le interrumpi.
Basta ya, al-Fadil. Hemos odo todo lo que necesitbamos saber. Es un asunto muy
desagradable. Uno de mis mejores jinetes est muerto. Asesinado, y no por los francos, sino por su
mejor amigo. Haba empezado el da muy bien con Ibn Yakub, pero ahora t lo has arruinado con esta
dolorosa historia. El problema no tiene solucin. La solucin est en el mismo problema. No es as?
El cad sonri tristemente.
En un aspecto, por supuesto, as es. Aunque desde el punto de vista del Estado, ha existido una
grave ofensa. Una cuestin de disciplina. Kamil ha matado a un oficial superior. Si su crimen no
tuviera castigo, se propagaran los rumores. Esto desmoralizara a los soldados, especialmente a los
sirios, que amaban a Messud. Creo que el castigo es necesario. l no debi haberse tomado la justicia
por su mano. La justicia, en el reino de vuestra alteza, es de mi entera responsabilidad. Slo vos
podis anular una decisin ma. Qu sugers en este caso?
Elige t mismo, al-Fadil.
Quiero la cabeza de Kamil.
No! grit el sultn. Aztale si tienes que hacerlo, pero nada ms. La ofensa se produjo
bajo un ataque de pasin incontrolable. Incluso t, amigo mo, hubieras encontrado difcil contenerte
en tales circunstancias.
Como desee el sultn.
El cad sigui sentado. Saba por instinto, tras largos aos al servicio del sultn, que Salah al-Din
no haba acabado todava su historia. Durante unos minutos, nadie habl.
Dime, al-Fadil dijo la voz familiar. Qu ha ocurrido con la joven?
Pens que querrais interrogarla vos mismo, y me he tomado la libertad de traerla a palacio.
Debe ser lapidada hasta la muerte por adulterio. El sultn debe dictar sentencia. Sera una decisin
muy grata al pueblo. Se comenta en el bazar que est poseda por el demonio.
Estoy intrigado. Qu clase de mujer es sa? Cuando te vayas, haz que me la manden.
El cad inclin la cabeza y, sin darse por enterado en ningn momento de mi presencia, sali de la
estancia.
Lo que no puedo entender, Ibn Yakub dijo el sultn, es por qu al-Fadil me ha trado este
caso a m. Quiz para no arriesgarse a ejecutar a un oficial egipcio sin mi aprobacin. Supongo que
sa es la razn. Pero uno nunca puede subestimar a al-Fadil. Es muy astuto. Estoy seguro de que tiene
un motivo oculto.
En aquel momento entr un sirviente, y anunci que Halima estaba fuera. El sultn dio su
permiso y la condujeron ante l. La mujer cay de rodillas y agach la cabeza, tocando los pies del
monarca con la frente.
Ya basta dijo el sultn con la agria voz del gobernante que censura. Sintate frente a
nosotros.
Cuando se sent le vi la cara por primera vez. Fue como si una lmpara hubiese iluminado toda la
habitacin. No se trataba de una belleza corriente. A pesar de su tristeza, sus ojos inundados de
lgrimas eran brillantes e inteligentes. Esa mujer no ira de buen grado ante el verdugo. Luchara. La
resistencia estaba escrita en todos sus rasgos.
Cuando me volv hacia el sultn, con la pluma levantada, esperando que hablase, pude ver que l
tambin se encontraba fascinado por la visin de aquella joven. Habra cumplido veinte aos como
mucho.
Los ojos de Salah al-Din le traicionaron al expresar una suavidad que yo nunca antes haba visto,
claro que hasta ese momento nunca haba estado con l en presencia de una mujer. La miraba con una
intensidad que podra haber asustado a cualquier otra persona, pero Halima le mir directamente a los
ojos. Fue el sultn quien finalmente apart la vista. Ella haba ganado el primer asalto.
Estoy esperando dijo l. Dime por qu no debera entregarte al cad, que har que te
lapiden hasta la muerte por tu crimen.
Si amar es un crimen empez ella con tono compungido, adalid de los misericordiosos,
merezco morir.
No se trata de amor, miserable mujer, sino de adulterio. De traicionar a tu marido ante Al.
Los ojos de la mujer relampaguearon al or esto. La tristeza desapareci de su rostro y empez a
hablar. Su voz tambin cambi. Hablaba con seguridad y sin asomo de humildad. Haba recuperado
por completo su aplomo, y habl al sultn con voz segura, como si se dirigiera a un igual.
No comprenda lo pequeo que puede ser este mundo para dos personas. Cuando Messud no
estaba conmigo, su recuerdo se converta en un tormento. No me preocupa si vivo o si muero, me
someter al castigo del cad. Puede hacer que me lapiden hasta la muerte, pero no suplicar
misericordia ni gritar mi arrepentimiento a los buitres. Estoy triste, pero no lo lamento. El breve
intervalo de felicidad ha sido ms de lo que yo haba credo posible en esta vida.
El sultn le pregunt si tena algn pariente. Ella mene la cabeza. Entonces l le pidi que nos
contara su historia.



Yo tena dos aos cuando me vendieron a la familia de Kamil ibn Zafar. Decan que era
hurfana, que lejos de all me haban encontrado abandonada unos comerciantes kurdos. stos se
compadecieron de m, pero la duracin de su piedad se limit a un par de aos. La madre de Kamil ibn
Zafar ya no poda concebir ms. Su marido, segn me dijeron, haba muerto. Viva en la casa de su
padre, y aquel amable anciano le compr esa nia hurfana. Yo formaba parte de los trueques de
aquella temporada. Es todo lo que s de mi pasado.
Kamil tena diez u once aos por entonces. Era amable y carioso, y siempre estuvo atento a mis
necesidades. Me trataba como si yo fuera su hermana de verdad. La actitud de su madre era diferente.
Nunca decidi si criarme como a una hija o como a una esclava. A medida que me iba haciendo mayor
me fueron asignando las funciones de la casa. Yo segua comiendo con la familia, lo cual molestaba a
los dems sirvientes, pero me preparaban para ser su doncella. No era una mala vida, aunque a
menudo me senta sola. Las otras sirvientas nunca confiaron plenamente en m.
Todos los das, un anciano vena a la casa para ensearnos la sabidura del Corn y para
relatarnos las hazaas del Profeta y sus compaeros. Pronto Kamil dej de asistir a las lecciones. Sala
a cabalgar con sus amigos y a lanzar flechas a unas dianas. Un da el profesor de textos sagrados me
cogi la mano y se la puso en la entrepierna. Yo grit. La madre de Kamil entr en la estancia.
El profesor, murmurando el nombre de Al, le dijo que yo era una indecente y una licenciosa.
En presencia del hombre ella me abofete dos veces y se disculp ante l. Cuando Kamil lleg a casa,
le cont la verdad. l se enfureci mucho con su madre, y el profesor nunca volvi a aquella casa.
Creo que la mujer estaba preocupada por el afecto que Kamil me tena, y pronto le encontr una
esposa. Eligi a la hija de su hermana, Zenobia, que era dos aos mayor que yo.
Despus de la boda de Kamil, fui destinada a atender las necesidades de su joven esposa. Me
gustaba ella. Nos conocamos desde que llegu a la casa, y a menudo compartamos nuestros secretos.
Cuando Zenobia le dio un hijo a Kamil, yo me sent encantada, igual que todo el mundo. Cuid
muchsimo al nio, y lo am, como si fuera mi propio hijo. Envidiaba a Zenobia, a quien Al haba
concedido ilimitadas cantidades de leche.
Todo iba bien (incluso la madre de Kamil se mostraba de nuevo amistosa conmigo) hasta el
fatdico da en el que Kamil me dijo que me amaba, y no como hermano. Al es mi testigo, yo me
qued muy sorprendida. Al principio me asust, pero Kamil persisti. Me quera. Durante mucho
tiempo me resist. Senta mucho afecto por l, pero no pasin. Ni por asomo.
No s lo que hubiera ocurrido, o cmo habra acabado la cosa, de no ser porque la madre de
Kamil intent casarme con el hijo de un aguador. Era un hombre muy rudo y no me gustaba. Pero el
matrimonio, como sabe vuestra gracia, nunca es una eleccin libre para las mujeres. Si mi ama haba
decidido mi destino, tena que casarme con el hijo del aguador.
Kamil se mostr muy preocupado al saberlo. Declar que no sucedera nunca tal cosa, e
inmediatamente me pidi que me casara con l. Su madre se qued anonadada. Su mujer declar que
se senta humillada por su eleccin al tomar a una sirvienta como segunda esposa. Las dos mujeres
dejaron de hablarme durante muchos meses.
Imaginad mi situacin. No haba nadie con quien pudiera discutir los problemas de mi vida. De
noche, en la cama, lloraba y echaba de menos a la madre que nunca conoc. Consider lo que me
esperaba con bastante frialdad. Slo pensar en el hijo del aguador me pona enferma. Antes morir o
huir que soportar que me tocase. Kamil, que siempre haba sido amable y carioso conmigo, era la
nica alternativa posible. Acced a convertirme en su esposa.
Kamil estaba encantado. Yo me senta satisfecha y no demasiado infeliz, a pesar de que Zenobia
me odiara y la madre de Kamil me tratara como si fuera el polvo de la calle. Su propio pasado pesaba
sobre ella como una losa. Nunca olvidara que el padre de Kamil la haba dejado por otra, estando ella
embarazada de su hijo. Sali una noche de El Cairo y nunca volvi. Su nombre nunca se mencionaba,
aunque Kamil pensaba mucho en l. Pero sa era la versin de la historia que daba su madre.
En la cocina corran otras versiones que eran de dominio pblico. Las sirvientas me lo contaron
todo despus de asegurarse de que yo no ira con el cuento al ama. La pura verdad era que el padre de
Kamil se fue de la ciudad al descubrir, despus de regresar de un largo viaje al extranjero, que su
mujer le haba engaado con un comerciante local. El nio que llevaba en el vientre no era suyo.
Kamil me confirm aquello una vez casados. Su madre saba que me lo haban contado, y la idea de
que yo lo supiera la llenaba de odio. Lo que hubiera ocurrido entre nosotros, slo Al lo sabe.
Entonces lleg Messud, el de los ojos almendrados y la boca dulce como la miel, y entr en mi
vida. Me cont historias de Damasco, y cmo haba luchado junto al sultn Salah al-Din. No pude
resistirme a l. No quera resistirme. Lo que senta por l era algo que nunca antes haba sentido.
sta es mi historia, oh gran sultn. S que viviris sin desdichas, que obtendris grandes
victorias, que gobernaris sobre nosotros, que dictaris sentencias y que os aseguraris de que vuestros
hijos sean educados como vos deseis. Vuestro xito os ha colocado donde estis ahora. Esta criatura
ignorante, ciega y sin hogar se confa a vos. Que se haga la voluntad de Al.



Mientras Halima hablaba, Salah al-Din beba cada una de sus palabras, observaba cada gesto y
captaba cada brillo de sus ojos. Halima tena el aspecto de un gato salvaje acorralado. Ahora, el sultn
la miraba con los ojos fijos carentes de emocin de un cad, como si su rostro estuviese esculpido en
piedra. La intensidad de la mirada del sultn alter a la joven. Esta vez fue ella quien baj la mirada.
Salah al-Din sonri y dio unas palmadas. Shadhi, siempre fiel, entr en la sala. El sultn le dijo
unas palabras en dialecto kurdo que yo no pude comprender. Esos sonidos provocaron un recuerdo
profundo en Halima. Or hablar en aquella lengua la sobresalt, y escuch con atencin.
Ve con l le dijo el sultn. l se asegurar de que ests a salvo, lejos de las pedradas del
cad.
Halima le bes los pies y Shadhi la cogi por el codo y la condujo fuera de la sala.
Hblame con franqueza, Ibn Yakub. Tu religin comparte muchos de nuestros preceptos. En mi
lugar, habras permitido que una belleza tal fuese lapidada hasta morir junto a Bab-el-Barkiya?
Yo negu con un movimiento de cabeza.
No lo habra hecho, alteza, pero muchos de los ms ortodoxos de mi religin compartiran el
punto de vista del cad.
Seguramente entenders, mi buen escriba, que al-Fadil no quiere realmente que la mujer
muera. Ah est todo el meollo de la cuestin. l quiere que sea yo quien tome la decisin. Eso es
todo. De haberlo querido, l mismo habra podido solucionar este asunto... y luego informarme a m
cuando ya fuera demasiado tarde para intervenir. Pidindome que escuchara la historia, sabe que l no
la arroja a las incertidumbres de un destino incierto. l me conoce muy bien. Est seguro de que yo le
perdonar la vida. A decir verdad, creo que nuestro cad tambin ha sucumbido a los encantos de
Halima. Me figuro que estar a salvo en el harn.
Bueno, ha sido un da agotador. Te quedars a comer algo conmigo, verdad?
Captulo 4

Un eunuco mata al sultn Zengi y la fortuna de la familia de Salah al-Din da un vuelco; la historia de
Shadhi



A la maana siguiente llegu a palacio a la hora convenida y Shadhi me condujo a la biblioteca.
El sultn no apareci. Yo me entretuve mirando algunos volmenes desconocidos por m.
A medioda un mensajero, que vena acompaado de Shadhi, me dijo que importantes asuntos de
Estado ocupaban al sultn y que no tendra tiempo para m ese da.
Iba a marcharme, pero Shadhi me hizo una seal. Yo estaba ya harto de aquel viejo encorvado
que todava era lo bastante presumido para teirse la blanca barba con henna, y cuya cabeza calva,
bien aceitada, brillaba refulgente al sol. Mi cara debi de reflejar mi confusin.
Asuntos de Estado?
El viejo ri con una risa irritante, profunda, vulgar, escptica, como para responder a su propia
pregunta.
Creo que el defensor de los dbiles no est inspeccionando la ciudadela, como debera hacer en
estos momentos. En vez de eso, est explorando las hendiduras y recovecos de la muchacha de cabello
rojo.
Yo estaba sorprendido, sin saber lo que me alteraba ms, si las palabras que Shadhi haba
pronunciado o el mensaje que implicaban. Poda ser verdad aquello? La velocidad del sultn a lomos
de un caballo era legendaria, y me pregunt si la misma impaciencia habra caracterizado sus
movimientos en el dormitorio. Y Halima? Se haba rendido de buen grado, sin lucha o, como ltima
instancia, con una splica verbal de paciencia? Haba sido una seduccin o una violacin?
El informe probablemente responda a la verdad. Yo estaba ansioso por tener ms informacin,
pero reprim mis comentarios, para no dar pbulo a que Shadhi se refocilara. Eso le irrit. Intentaba
crear una familiaridad conmigo compartiendo aquel secreto, y tom mi falta de respuesta como un
desaire.
Apresuradamente me desped de l y volv a casa.
Para sorpresa ma, cuando volv a la maana siguiente, encontr al sultn esperndome en la
biblioteca. Me sonri al entrar yo, pero quiso empezar inmediatamente, sin perder tiempo alguno en
cortesas. Cre percibir un leve vislumbre de Halima antes de que la voz familiar me obligara a
concentrar mi atencin en sus palabras. Mis manos empezaron a moverse sobre el papel, empujadas
por una fuerza ms grande que yo mismo.



La primavera llegaba a Baalbek como un viajero que tiene muchas historias que contar. Por la
noche, el cielo era como un manto sembrado de estrellas. De da era de un intenso azul, y el sol
sonrea por todas partes. Solamos tumbarnos en la hierba y aspirar la fragancia de las flores de los
almendros. Segn el tiempo iba hacindose ms clido y se aproximaba el verano, competamos entre
nosotros para ver quin se arrojara el primero a las frescas aguas del lago, alimentado sin cesar por
diminutas corrientes de agua. El propio lago estaba escondido entre la arboleda, y nosotros siempre
considerbamos su situacin como un secreto, aunque todo el mundo en Baalbek conoca su
existencia.
Un da, mientras nadbamos, vimos a Shadhi corriendo a nuestro encuentro. En aquella poca l
an corra bastante, aunque no tanto como en su juventud. Mi abuela sola contarnos cmo corra
Shadhi de un pueblo de la montaa a otro, distancias de ms de veinte millas (segn las viejas
medidas rabes). Parta despus de la plegaria de la maana y volva a tiempo de servir el desayuno a
mi abuelo. Eso fue hace mucho tiempo, en Dvin, antes de que nuestra familia se trasladara a Takrit.
Shadhi nos dijo que saliramos del agua y corriramos lo ms rpidamente que pudiramos a la
ciudadela. Nuestro padre nos mandaba llamar. Jur y perjur, amenazndonos con castigos horribles si
no obedecamos sus instrucciones inmediatamente. Su cara pareca llena de preocupacin. En aquella
ocasin le cremos.
Cuando mi hermano mayor, Turan Shah, inquiri la razn de tantas prisas, Shadhi nos mir y
nos dijo que nuestro padre nos informara de la calamidad que haba cado sobre nuestra fe. Realmente
preocupados, corrimos lo ms ligero que pudimos. Recuerdo que Turan Shah murmuraba algo acerca
de los francos. Si estaban a las puertas, l pensaba luchar, aunque tuviera que robar un alfanje.
Mientras nos aproximbamos a la ciudadela, omos el sonido familiar de los lamentos de las
mujeres.
Recuerdo haber cogido la mano de Turan Shah mirndole sobrecogido. Shadhi lo not e
interpret correctamente mi ansiedad.
Levantndome hasta sus hombros, susurr palabras tranquilizadoras en mi odo.
Tu padre est vivo y est bien. Dentro de unos minutos le veris.
No era nuestro padre, sino el gran sultn Zengi quien haba muerto. El defensor de la fe haba
sido asesinado por un eunuco borracho mientras dorma en su tienda junto al Eufrates.
Estaba dedicado en cuerpo y alma a la Guerra Santa contra los francos. El sultn Zengi era quien
haba puesto a mi padre al mando de Baalbek, y ahora le preocupaba que quiz tuviramos que hacer
el equipaje y trasladarnos de nuevo.
Zengi derrot a los francos y, despus de un asedio de un mes, tom la ciudad de al-Ruha, a la
que ellos llaman Edesa. La ciudad se haba convertido en una gema engastada en la daga de nuestra fe,
mientras nosotros mirbamos con nostalgia hacia al-Kadi-siya y la mezquita del califa Omar.
Todava recuerdo las palabras del poeta, cantadas en Baalbek por soldados y esclavos. Solamos
unirnos a ellos, y creo que si empiezo a recitarlas, las palabras volvern a mi memoria:

Cabalga en una ola de jinetes
que fluyen como marca sobre la tierra,
sus lanzas hablan al enemigo
como lenguas empapadas en sangre.
l es misericordioso e indulgente,
pero no en el calor de la batalla,
porque en el fuego y la ira del combate
la nica ley es la de la fuerza.

Mi padre disfrutaba de excelentes relaciones con el sultn Zengi, y estaba verdaderamente
preocupado por la forma y la causa de su muerte. Aos ms tarde, Shadhi me cont la verdadera
historia.
Zengi era muy aficionado al vino. La noche de su muerte, haba consumido un azumbre de vino.
Todava borracho, envi a buscar a un joven soldado que haba atrado su atencin durante el sitio. El
sultn usaba a los jvenes para aplacar su lujuria.
Yaruktash, el eunuco que mat a Zengi, estaba enamorado del muchacho y no poda soportar la
idea de que su cuerpo escultural fuese mancillado por un viejo crapuloso. En un rapto de celos sigui
al muchacho y comprob todo lo que pasaba. Proporcion vino a los guardias que vigilaban el exterior
de la tienda, hasta conseguir emborracharlos. Mientras dorman, se introdujo subrepticiamente en el
interior y apual a su seor hasta darle muerte, unindose al joven soldado cuyo cuerpo todava
estaba caliente por el abrazo de Zengi. Fue un crimen pasional.
Los escribas que consignaron la historia relataron los hechos diciendo que el eunuco y sus
amigos haban robado el vino de Zengi. Temerosos de ser descubiertos, mataron a su seor
aprovechando la borrachera del sultn. Pero su versin no tena sentido alguno. Shadhi me cont la
verdad. Tuvo que orsela decir a mi padre o a mi to. Haba pocas cosas que escapasen al conocimiento
de esos dos hombres.
Pero por aquel entonces yo no saba nada de todo este lo. Ni tampoco estaba especialmente
interesado en los asuntos de ese otro mundo de los adultos. Una vez ms, me beneficiaba el hecho de
no ser el hijo mayor. Aqul era un privilegio reservado para Shahan Shah. l estaba obligado a
sentarse junto a mi padre durante las plegarias de los viernes, y cuando se discutan otros temas. Le
estaban educando en las artes del buen gobierno. A veces a Turan Shah y a m nos costaba no echarnos
a rer cuando Shahan Shah empezaba a adoptar la misma forma de hablar de mi padre.
La ocupacin de nuestras ciudades costeras, e incluso de al-Kadisiya, que los francos llamaban
el reino latino de Jerusaln, no era para m sino un simple hecho de la vida. A veces oa hablar a mi
padre y a mi to Shirkuh del pasado, cuando los nios estbamos presentes. Aunque hablaban entre s,
el auditorio en realidad ramos nosotros. Era su forma de asegurarse de que entendamos la magnitud
de lo que estaba pasando en nuestras tierras.
Hablaban de cmo llegaron los brbaros, que coman carne humana y que no se baaban.
Siempre contaban tristes historias del destino de al-Kadisiya. Los brbaros haban decidido matar a
todos los creyentes. A los de tu pueblo, Ibn Yakub, como estoy seguro de que sabrs mejor que yo
mismo, los reunieron en el templo de Salomn. Cerraron las puertas y los francos prendieron fuego al
santuario. Deseaban borrar completamente el pasado y reescribir el futuro de al-Kadisiya, que en otros
tiempos nos perteneci a todos nosotros, los pueblos del Libro.
La nica historia que realmente me conmova de nio era sa, la de al-Kadisiya. La crueldad de
los brbaros era como un veneno que me haca enmudecer. Al-Kadisiya nunca estaba ausente de
nuestro mundo de ficcin. Subamos a nuestros caballos y fingamos que bamos galopando a expulsar
a los francos de al-Kadisiya, lo que se traduca normalmente en echar a Shadhi de la cocina. Aunque el
da real en que esto suceda no est tan lejos, Ibn Yakub. Nuestro pueblo pronto volver a la Ciudad
Santa. Tiro, Acre, Antioqua y Trpoli de nuevo nos pertenecern.
Era obvio que tenamos que derrotar a los francos; pero cmo salir victoriosos si el campo de
los creyentes estaba tan amargamente dividido? Para empezar, haba dos califas: uno en Bagdad, que
gobernaba slo nominalmente, y otro en El Cairo, que era dbil. El derrumbe del califato haba
conducido a la eclosin de pequeos reinos por todas partes. Mi padre nos cont el da que muri
Zengi que a menos que estuviramos unidos, los francos nunca seran derrotados. Hablaba en general,
pero sus palabras tambin eran ciertas en un sentido ms amplio y espiritual. La animosidad de
nuestro propio bando era profunda. Nos mostrbamos ms feroces en derribar a nuestro rival que en la
resistencia contra los francos. Esas palabras siempre permanecieron grabadas en mi interior.



Y vuestro padre? le pregunt al sultn. No habis hablado de l. Qu tipo de hombre
era?



Mi padre, Ayyub, era un hombre de buen carcter. Era una persona precavida y confiada.
Cuando intentaba explicarnos algo, preguntaba con su voz suave:
Lo entendis? Est claro? Todo el mundo lo entiende?
En un mundo ms pacfico habra sido muy feliz a cargo de una gran biblioteca o como
responsable del funcionamiento regular de los baos pblicos de El Cairo. Sonres, Ibn Yakub. Crees
que subestimo las cualidades de mi padre. Ni lo ms mnimo. Todo lo que afirmo es que no somos
sino criaturas del destino, y que nuestras vidas estn condicionadas por el tiempo que nos toca vivir.
Nuestras vidas estn determinadas por las circunstancias.
Tomemos a Ibn Maimun, por ejemplo. Si su familia no se hubiera visto obligada a abandonar al-
Andalus, podra haberse convertido en visir de Granada. Si al-Kadisiya no hubiera sido ocupada, t
podras estar viviendo all, y no en El Cairo.
Tomemos al propio Profeta. Fue muy afortunado, verdad?, que recibiera su revelacin en el
momento en que dos grandes imperios empezaban a decaer. Slo treinta aos despus de su muerte,
los creyentes, con el auxilio de Al, se haban extendido ms all de nuestros ms fantasiosos sueos.
Si no conseguimos civilizar las tierras de los francos, la culpa es slo nuestra. Fue el error humano lo
que nos impidi educar y circuncidar a los francos. El Profeta saba que la confianza en Al solamente
no basta. Acaso no dijo una vez: "Confa en Al, pero ata primero tu camello"?
A mi padre, como comprenders, no le gustaba viajar. Era un hombre de hbitos sedentarios, a
diferencia de mi abuelo, que, por cierto, tambin se llamaba Shadhi, y de mi to Shirkuh. Estos dos
nunca se encontraban a gusto en el mismo sitio. Mis enemigos tachan a mi familia de aventureros y
advenedizos. Hasta al Profeta, que descanse en la paz eterna, le llamaron advenedizo, as que eso no
me preocupa. Y en cuanto a lo de aventureros, creo que es verdad. La nica manera de moverse hacia
delante en este mundo es mediante la aventura. Si te sientas tranquilamente en un sitio, el sol te
quema y acabas muriendo. Pero yo s que a mi padre le habra gustado que nos quedramos en Dvin,
en Armenia.
Las noticias de la muerte de Zengi no supusieron solamente un golpe personal. Significaban
tumultos y problemas. Los dos hijos de Zengi no perdieron el tiempo en asegurar sus estados de Mosul
y Alepo. Mi padre tena poca confianza en su capacidad de gobierno. Pronto se demostr que estaba
equivocado, por supuesto, pero quin iba a suponer en aquellos tiempos que el obstinado y puritano
Nur-al-Din iba a alcanzar tales alturas?
Los miedos de mi padre pronto encontraron justificacin. Al cabo de unas semanas, los ejrcitos
del gobernante de Damasco estaban a las puertas de Baalbek. La resistencia, como bien saba mi
padre, era intil. l pens que no tena sentido derramar la sangre de los creyentes. Negoci una
rendicin pacfica, y la gente se sinti agradecida por ello.
Aos ms tarde, en una ocasin en que mi padre y yo cabalgbamos juntos fuera de Damasco, el
cielo se colore de un tinte rojo dorado por el horizonte. l fue el primero en observarlo y tiramos de
las riendas, rindiendo silencioso homenaje, durante lo que pareci un largo espacio de tiempo, a la
inimitable belleza de la naturaleza. Cuando volvimos a emprender la marcha hacia casa, nadie
hablaba. Todava estbamos sobrecogidos por aquel cielo que haba vuelto a cambiar cuando
aparecieron las primeras estrellas. Justamente cuando llegbamos a la Bab Shark, mi padre habl con
su suave voz:
A menudo olvidamos que incluso la guerra ms necesaria es una verdadera calamidad para la
mayora de la gente. Son ellos siempre los que ms sufren, ms que nosotros. Siempre. No lo olvides
nunca, hijo mo. Combate slo cuando no haya otro remedio.
Por qu ser que siempre olvidamos ciertos hechos cruciales, y tenemos que esforzarnos para
recordarlos, y en cambio otros hechos se fijan con ms claridad en nuestra mente? Todava recuerdo
ese da. Permanece fresco en mi memoria. Mi hermano mayor, Shahan Shah, haba muerto
repentinamente haca algunos aos, y mi padre no se haba recuperado todava de aquel golpe. Estaba
an profundamente afectado. Por alguna razn que desconozco, las relaciones entre l y Turan Shah
nunca haban sido demasiado ntimas. Mi hermano, a quien yo amaba entraablemente, tena una
personalidad demasiado rebelde y obstinada para gustarle a mi padre. Un da o que mi madre le
gritaba:
Turan Shah, no te basta con amargar la vida a tu padre, que tienes que molestarme a m
tambin? Slo nos das disgustos y preocupaciones. Me oyes...?
Le haban lanzado tantas diatribas que ya no le asustaban, y se rea de nuestra madre.
Y como Turan Shah estaba excluido de la lista, yo era el siguiente en la lnea para recibir las
atenciones de mi padre.
Tena diecisis aos y me haban regalado un halcn de cetrera y un buen corcel de Kufa. Creo
que era la primera vez que mi padre me tomaba verdaderamente en serio. Me trataba como a un igual.
Discutamos muchos temas. l habl de sus miedos y preocupaciones, del futuro, de una poca en la
que ya no estara all para guiarme.
Slo con pensar en la posibilidad de su muerte un escalofro me recorra el cuerpo y empezaba a
temblar.
Quera abrazarle y besar sus mejillas, sollozar en su hombro, gritar: "No quiero que te mueras
nunca", pero me reprima. Hay un lazo sagrado entre padre e hijo que no puede ser sobrepasado por la
emocin. Los labios estn sellados. El corazn permanece impotente.
Me di cuenta de todo aquello algunos aos despus de que abandonramos Baalbek. Mi padre no
haba entregado la ciudadela sin condiciones. Fue recompensado con un feudo de ocho pueblos cerca
de Damasco, una gran suma de dinero y una casa en el corazn de la antigua ciudad. De nuevo
tenamos que mudarnos. Yo estaba triste por tener que abandonar los templos y los arroyos. Haba
crecido amando Baalbek. La vida all era feliz y acomodada. Hasta el da de hoy, su recuerdo trae una
sonrisa a mis labios.
Pero en Damasco fue donde me convert en un hombre.



Me sirvi de alivio el hecho de que el sultn dejara de hablar y yo pudiera descansar mi fatigada
mano. l not mi cansancio y llam a su ayudante. Le dio instrucciones. Tenan que baarme y
perfumarme. Darme masajes en las manos hasta que los dedos recuperaran su movimiento. Despus
tenan que proporcionarme algo de comer y dejarme reposar hasta que l volviera. Quera una sesin
nocturna aquel da. Tena que cabalgar por la ciudad para inspeccionar la construccin de la nueva
ciudadela, su ciudadela, e iba a vestirse para la ocasin.
Antes de abandonar su compaa, me sorprendi la entrada de una transformada Halima. Aqulla
ya no era la criatura de ojos tristes y mejillas surcadas de lgrimas cuyo relato habamos escuchado en
silencio haca unos das. Andaba con una seguridad que me abrumaba. Aquello responda a la pregunta
que haba estado atormentndome. No haba sido violada, sino seducida.
Y ahora Halima quera visitar la ciudadela con l. Su audacia asombr a Salah al-Din, que se
neg. Ella insisti, amenazando con disfrazarse de soldado y seguirle a caballo. Los ojos del sultn se
endurecieron de pronto, y su cara se puso tensa. Habl con una voz spera, advirtindole que no
abandonase el palacio sin su permiso. Fuera de sus muros protectores, su vida estaba en peligro. Kamil
haba sido azotado en pblico el da anterior, pero la multitud, en la que haba muchas mujeres, peda
la lapidacin de Halima. Las noticias de que hall refugio en palacio no fueron bien recibidas.
Halima todava tena una mirada desafiante en sus ojos, pero prevaleci la voluntad del sultn,
quien sugiri, como gesto conciliatorio, que compartiera su comida conmigo. Halima me dirigi una
mirada desdeosa y sali de la sala.
A veces murmur el sultn con voz fatigada, creo que soy mejor conocedor de caballos
que de personas. Halima me crea ms problemas que una potranca. Si se digna comer contigo esta
tarde, Ibn Yakub, estoy seguro de que podrs brindarle sabios consejos.
Halima no me honr con su compaa aquel da. Yo me sent muy decepcionado. La llegada de
Shadhi, cuando estaba a punto de empezar a comer, no contribuy a mejorar mi mal humor. No me
senta con nimos de escuchar los cuentos del anciano, pero la cortesa dictaba que deba compartir mi
comida con l, y una cosa llev a la otra. Pronto se encontr alardeando de sus hazaas. Su singular
destreza como jinete apareca en cada uno de los episodios.
Antes de aquella reunin, nunca pas demasiado tiempo con l, ni le prest demasiada atencin.
Ahora que le miraba, mientras iba hablando, vi algo en sus gestos que me result familiar. Y eso me
dio una pista de la verdadera razn por la que era tratado con tanto respeto tanto por el amo como por
los criados. Levantaba la mano derecha y alzaba las cejas exactamente igual que Salah al-Din.
Desech aquella idea. No era un hecho tan sorprendente. Shadhi probablemente haba pasado
mucho ms tiempo con el sultn que ninguna otra persona, y el joven haba adoptado algunos de los
gestos del sirviente. Pero cuando el anciano sigui hablando, volvi a asaltarme la misma idea.
Aquella vez le interrump.
Venerado to, tengo una pregunta que hacerte. Me hablas mucho de tus pasadas aventuras y
hazaas, y tus historias tienen gran valor para ayudarme a comprender al sultn. Pero me gustara
saber algo de ti. Quin era tu padre? Y tu madre? Lo pregunto no slo por curiosidad, sino...
Me interrumpi con orgullo mal disimulado.
Impertinente judo! He matado a ms de un hombre por mucho menos!
Deb de palidecer ligeramente, porque de inmediato se ech a rer.



No puedo creer que te asustes de un viejo como yo. Como lo que ests escribiendo no se har
pblico hasta que hayamos muerto y desaparecido, contestar a tu pregunta. Mi madre era una pobre
mujer de Dvin, la nica hija de un leador que serva lea a muchas grandes casas de los alrededores.
Su madre haba muerto al nacer ella, y el padre no se volvi a casar nunca. Hoy en da esto es muy
raro, pero era frecuente en la poca de mi abuelo, hace cien aos. Era un hombre grande como un
gigante, y su habilidad con el hacha era bien conocida en los pueblos circundantes. Poda abatir un
rbol ms pronto que ninguna otra persona de aquella parte del mundo.
Se haba hecho muy amigo de un joven cocinero de la casa de Shadhi ibn Marwan, el abuelo del
sultn, y decidi que aqul era el hombre adecuado para su hija, que tena a la sazn quince aos. Se
casaron. Mi madre entr al servicio de Ibn Marwan. Todava no te he contado, escriba, que mi madre
era tan famosa por su belleza como mi abuelo por su fuerza. Y lo que tena que pasar pas. El amo se
fij en ella y la dobleg a su voluntad. Ella no se resisti. Yo soy el resultado. Cuando nac, el que
luego sera padre del sultn, Ayyub, y su to Shirkuh tenan ya diez aos. Su madre era una dama
temible. Cuando supo lo que ocurra, insisti en que al cocinero y a mi madre (yo todava estaba en su
vientre) deban darles una suma de dinero y enviarlos a un pueblo vecino.
Shadhi ibn Marwan cedi ante ella. Al nacer yo, mi madre me llam Shadhi, para disgusto de
todo el mundo. Y aqu habra acabado mi historia, si no fuera porque cuando yo tena siete aos muri
el marido de mi madre. Haba sido un buen padre para m y me trat igual que a su propio hijo, que
tena un ao menos que yo.
No tengo idea de cmo llegaron estas noticias al conocimiento de Ibn Marwan. Todo lo que s
es que un da vino con su squito cabalgando hasta nuestro pueblo y habl a solas con mi madre. Slo
Al sabe lo que se dijeron el uno al otro. Yo estaba demasiado ocupado en admirar los caballos y las
bonitas sillas de montar.
Al final de su conversacin, mi madre me llam y me abraz estrechamente. Me bes en los dos
ojos mientras trataba de retener las lgrimas. Me dijo que en adelante iba a trabajar en la casa de
Shadhi Ibn Marwan, y que le obedeciera ciegamente en todo.
Yo me puse muy triste y llor durante muchos meses. La echaba muchsimo de menos. Iba a
verla una o dos veces al ao, y ella me cocinaba mis pasteles favoritos, hechos de maz y endulzados
con miel silvestre.
Slo cuando nos fuimos de Dvin y nos mudamos al sur, a Takrit, averig lo de mi verdadero
padre. Haba ido a decirle adis a mi madre. Sabamos que nunca volveramos a vernos. Ella tena a
mi hermano y su mujer y los hijos de stos, y yo saba que ellos la amaban y que la cuidaran siempre,
pero aun as estaba abrumado por la tristeza. Cuando nos separamos, me bes en la frente y me lo
cont todo. No puedo recordar cmo me sent en aquellos momentos. Hace de esto mucho, pero que
mucho tiempo. Estaba complacido y furioso a la vez.



La historia de Shadhi confirmaba mis sospechas, y yo estaba ansioso por preguntarle ms cosas.
Antes de que siguiera hablando, el sultn entr, con sus dos hijos a su lado. Me presentaron a los
nios, pero era obvio que ellos haban venido a buscar a Shadhi. Los ojos del anciano se iluminaron
cuando vio a los nios. Mientras se los llevaba, el sultn susurr a mi odo: Ha venido?. Yo mov
la cabeza negativamente y l se ech a rer.
Captulo 5

La sabidura de Ibn Maimun y sus prescripciones



La tarde que sigui a los dos largos y agotadores das con el sultn, volva yo a casa y encontr a
Raquel, mi esposa, absorta en la conversacin con Ibn Maimun. La mujer haba planteado una serie de
quejas sobre m al gran maestro, sabiendo la influencia y respeto que el filsofo gozaba en nuestro
hogar. Al entrar en la estancia, le o decir que el tiempo que yo pasaba en palacio estaba afectando a
mi manera de pensar, a mi carcter y a mi actitud hacia los mortales menos privilegiados. Y lo ms
importante de todo es que se me acusaba de descuidar mis deberes para con ella y para con nuestra
familia.
Creo que es un caso para el cad replic Ibn Maimun, mesndose la barba pensativo.
Debo transmitirle a l tu reproche y pedirle que castigue a Ibn Yakub?
Mi risa molest a Raquel y sali de la estancia, con la cara tan adusta como el pan duro que haba
tenido que servir a nuestro inesperado husped. Ibn Maimun estaba cansado. Sus deberes con el cad
eran pesados, dado que l viva en Fustat, a unas dos millas del palacio del cad. Le visitaba temprano
por la maana todos los das, atendiendo a sus necesidades, las de sus hijos y las de los que vivan en
el harn.
La mayor parte del da la pasaba en El Cairo, y volva a casa por la tarde. Esperndole estaba una
combinacin curiosa de gentes de todo tipo: judos y gentiles, nobles y campesinos, amigos y
enemigos, nios y abuelos. Aqullos eran sus pacientes. El precio del xito era que Ibn Maimun estaba
muy solicitado. El nmero de sus pacientes aumentaba da a da, y l, como buen mdico que era,
nunca rechazaba a nadie.
A veces, cuando necesitaba desesperadamente un poco de descanso, pasaba la noche en nuestra
casa en la judera, a un corto paseo de palacio. Aqu, segn me dijo, disfrutaba de una paz total y
recuperaba sus energas. Me disculp por la salida de tono de Raquel.
Ten cuidado, Ibn Yakub. Tu mujer es una excelente persona, pero su fortaleza interior y su
amor por ti se estn debilitando poco a poco. No tolerar tus ausencias eternamente. Al parecer, pasas
la mayor parte de tu tiempo en el palacio del sultn. Por qu no le pides al defensor de los creyentes
que te deje pasar con tu familia el sabbat?
Yo suspir. Tambin me senta cansado y harto aquella noche.
Te entiendo, amigo mo, pero no fuiste t quien me recomend a Salah al-Din? Hay veces, lo
admito, en que me siento como un verdadero prisionero. Pero mentira si te dijera que no soy feliz. El
hecho es que el sultn me gusta. Me gustara cabalgar a su lado al aproximarnos al reino de Jerusaln,
y me gustara estar presente cuando la ciudad caiga bajo las armas de los ejrcitos del sultn y
Jerusaln se convierta de nuevo en la Jerusaln donde podamos rezar en las ruinas del templo.
Enterramos nuestro sol en Jerusaln, y tenemos que encontrarlo de nuevo. Dara mi vida entera por ver
ese da. Una brillante nueva era est a punto de nacer en nuestra ciudad santa. Tengo fe en Salah al-
Din. A su manera tranquila y despus de pensar mucho, reconquistar Jerusaln.
El sabio asinti.
Te entiendo demasiado bien, pero las necesidades de Raquel no son menos importantes que tu
deseo de formar parte de la historia. Encuentra el equilibrio. La felicidad es como la buena salud. Slo
la echas de menos cuando te falta.
Ibn Maimun se retir a dormir despus de nuestra breve conversacin.
Solo, reflexion sobre su consejo. Cmo poda encontrar el equilibrio entre mi trabajo y mi
familia? Raquel quera que volviese a casa a continuar mi trabajo sobre la historia del pueblo
escogido. Que, para ella, era ms importante que convertirme en escriba de la corte.
Raquel no comprenda que Ibn Maimun deliberadamente me hubiera apartado de aquel trabajo.
Yo estaba preocupado porque mis investigaciones pudieran enemistarme con los rabinos. Temeroso de
nuestro frgil estatus en aquel mundo, no quera que yo provocase una disputa con nuestros grandes
eruditos religiosos, cuya comprensin de nuestro pasado estaba limitada a las escrituras. Ibn Maimun
estaba de acuerdo conmigo en que el movimiento de nuestro pueblo hacia el oeste haba empezado
mucho antes de la destruccin del templo o del sitio de Masada. Habamos discutido el tema muchas
veces.
Al salir al patio para orinar, me sorprendi el brillo del cielo iluminado por las estrellas. Me
qued all de pie, mirando al firmamento durante largo tiempo. Vi cmo tomaban, diferentes formas
las estrellas y, que el cielo me ayude, podra jurar que vi la belleza de Halima reflejada en una
constelacin resplandeciente. Yo estaba fascinado por Halima. Se resista a abandonar mis
pensamientos. Por qu no habra venido a comer conmigo, si Salah al-Din la haba animado a que lo
hiciera? Acaso me vea como un eunuco? Estara en el lecho con l aquella noche, o l haba ya
bebido hasta emborracharse y se haba trasladado a otro oasis?
Ya era tarde, pero todas estas preguntas continuaban atormentndome mientras me diriga a
nuestro dormitorio. Raquel estaba despierta, pero todava le duraba el enfado. Le habl con voz suave,
pero ella se neg a hablar conmigo.
Ni siquiera acept consentir a mis deseos. El sueo nos eludi a los dos aquella noche. Nos
quedamos all echados en silencio, esperando que rompiera el alba.
Ibn Maimun siempre empezaba el da bebiendo una taza de agua caliente.
Siempre que me haca compaa me senta obligado a observar el mismo ritual. Aquello nos
limpiaba por dentro, insista l, y preparaba el cuerpo para los sobresaltos del nuevo da. Las
prescripciones de Ibn Maimun eran esencialmente preventivas. El secreto de su xito como mdico
radicaba en la importancia que conceda a lo que comamos y a cunto comamos. Ocho grandes vasos
de agua durante los meses de invierno y el doble durante el verano son esenciales para la buena salud.
En estos temas era muy estricto. No aceptaba la discusin. Era ms fcil discutir con l sobre los
mritos o demritos de nuestra religin. Eso no le preocupaba en absoluto, pero en cambio insista en
la bondad de sus recomendaciones mdicas. Nunca entend la razn de su intransigencia.
Quiz tuviera algo que ver con el hecho de que se ganaba la vida como fsico. Si se hubiera
corrido la voz de que no estaba totalmente seguro de la eficacia de sus tratamientos, sus pacientes
consultaran a otro mdico. Aunque quiz no fuera as. Los pacientes iban a visitarle porque saban
que sus curas eran efectivas.
Ahora estaba muy ocupado preparando un ungento para el cad. La habitacin ola a ajos y
cebolla. Aadi mostaza, ajenjo, arsnico, almendras amargas machacadas y vinagre. Me mare y
corr a abrir la puerta del patio para que entrase un poco de aire fresco. l sonri.
Est enfermo el cad? le pregunt. O es que quieres envenenarle? Slo el olor le podra
enviar prematuramente a la tumba.
No, no est enfermo, pero s muy preocupado.
Por qu?
Est empezando a carsele el pelo. No quiere quedarse completamente calvo. Quiz sea ms
viejo que nosotros, pero todava es un hombre presumido. A lo mejor le ha echado el ojo a alguna
jovencita.
Si pusiera los ojos en cualquier muchacha, se la ofreceran en bandeja de oro. Y no importara
nada su falta de pelo. Aparte de eso, de qu puede servirle tu apestosa pocin?
Este ungento fortalece y espesa el pelo que todava le queda. Quin sabe, incluso es posible
que le vuelva a salir otro nuevo.
Y por qu est tan preocupado el gran al-Fadil si la prdida de cabello es signo de madurez?
No lejos de donde nos encontramos, en das pretritos, los antiguos sacerdotes y los reyes solan
afeitarse la cabeza para demostrar su poder.
Es cierto. Pero el Profeta del islam tena una hermosa mata de pelo. Como no le gustaba que se
le volviera gris, insista en terselo con una mezcla de anmona roja y aceite de mirto, como lo
cuenta la tradicin.
Yo iba a refutar aquella afirmacin, pero la mirada que me dirigi dej bien claro que no estaba
dispuesto a responder ninguna pregunta ms sobre el tratamiento que estaba preparando para
rejuvenecer al cad.
En cambio, empez a hablar de la habilidad del cad como administrador, de su sentido de la
justicia, de su habilidad para desafiar incluso las propias decisiones del sultn y, por encima de todo,
de la calidad de los consejos que ofreca a su gobernante.
Cuando abandonamos mi casa para dirigirnos al palacio, Ibn Maimun me pill completamente
por sorpresa.
Contstame con toda sinceridad, Ibn Yakub. Tu corazn ha abandonado a Raquel?
Sacud la cabeza vigorosamente, para negarlo. Mi corazn empez a latir un poco ms deprisa,
como para contradecirme. Me senta confuso y no poda hablar. Sigui interrogndome.
Ests seguro de que las clidas y tupidas trenzas de la nueva adquisicin del harn del sultn
no te han hecho perder complemente el juicio?
Mene de nuevo la cabeza. Cmo se haba enterado de lo de Halima? No le haba contado a
nadie lo que pensaba. Ni siquiera estaba seguro de mis propios sentimientos. En el nombre del cielo,
cmo haba llegado Ibn Maimun a aquella conclusin? Por un momento me sent demasiado
conmocionado para hablar. Cuando recuper la compostura, le ped que se explicara. Al principio se
encogi de hombros y no respondi. Yo insist.
Durante mi trabajo he tenido ocasin de escuchar los problemas de muchos hogares. Lo que me
cuenta Raquel no es nuevo. Es una vieja historia. Ella me ha pedido que rece por ella. Yo he rehusado.
Le he dicho que saber y dormir es mejor que rezar e ignorar.
Ninguno de los dos ha dormido esta noche pasada. Pero tengo la conciencia limpia. Mi alma
est libre de pecado.
Y tu corazn?
Suea. T puedes entenderlo. No es peor que el infierno un mundo sin sueos?
Habla con ella, Ibn Yakub. Habla con Raquel. Comparte tus sueos con ella. El destino nunca
ha permitido a nuestro pueblo saborear demasiadas mieles.
Salimos.
Captulo 6

Recuerdos de adolescencia de Salah al-Din en Damasco; Shadhi relata la primera experiencia carnal
del sultn



Me dijeron que siguiera al sirviente hasta los aposentos del sultn. Estaba descansando, pero se
incorpor al llegar yo, apoyndose en unos cojines de todas las formas imaginables. Me dirigi una
dbil sonrisa. Respiraba pesadamente. Tena la garganta inflamada. Me ofrec a volver cuando se
encontrara mejor, pero el sultn mene la cabeza con fuerza, insistiendo en que no desperdicisemos
el da.
La vida es breve, Ibn Yakub. En tiempo de guerra Al puede retirar a cualquiera de sus ghazis
de este mundo.
Yo miraba en silencio mientras los sirvientes le preparaban su medicina. Haban hervido jengibre
en agua hasta que la decoccin tom un color oscuro. Salah al-Din husme la pocin y volvi el rostro
a un lado. El segundo sirviente endulz el agua de jengibre con una generosa cantidad de miel. Esta
vez el paciente refunfu pero se bebi poco a poco la pcima. Indic que dejaran el jarro detrs. Los
sirvientes se inclinaron y se retiraron. Cuando salieron, Shadhi entr en la habitacin y toc la frente
del sultn.
No tienes fiebre. Muy bien. Hay que beberse esto hasta la ltima gota. Tengo que decirte una
cosa, Ibn Yakub, reduce tu estancia hoy aqu. Tiene que descansar.
Sali sin esperar la respuesta del sultn, que consisti en un juramento y una sonrisa. Habl en un
spero susurro:



Hoy echo de menos mi antigua ciudad. Cuando no me encuentro bien en un lugar, suelo
acordarme de mi pequea habitacin en Damasco. Vivamos en una casa que estaba cerca de la
ciudadela, en la parte occidental de la ciudad. Un da que yaca en cama, posedo por una fiebre alta
que pareca provocada por el propio Satn, Shadhi entr en mi habitacin (igual que hace un
momento) y me toc la frente. El bueno de Shadhi me susurr al odo: Ibn Ayyub, recupera tus
fuerzas. Recupera tus fuerzas.
Fue su forma especial de informarme de que nuestra familia haba sufrido una gran prdida. No
me encontraba bien y no capt su mensaje, y recuerdo que aquella noche tuve pesadillas. A la maana
siguiente la fiebre haba remitido.
Ese mismo da mi padre entr en mi cuarto y me dijo que mi abuela haba muerto. Yo me ech a
llorar y mis compungidos sollozos sin duda le conmovieron. Fue la nica vez en toda mi vida que mi
padre me estrech entre sus brazos y me acarici la cabeza con ternura.
Pronunci unas palabras de consuelo. "Al, en su infinita misericordia me dijo, le ha
concedido una larga vida. Ella ha abandonado este mundo sin lamentaciones." Las ltimas palabras
que dirigi a su hijo se referan a m. Segn mi padre, le haba regaado por no haberme concedido la
suficiente atencin de cara a mi futuro. Mientras me deca todo esto, acariciaba con suavidad este
amuleto que ves descansando sobre mi pecho.
Antes haba colgado del cuello de mi abuela. Cada ao ella se lo quitaba y alargaba el cordn
del que penda, murmurando invocaciones a algn dios desconocido (nunca le o pronunciar el nombre
de Al en esas plegarias especiales) para fortalecerme. Es mi amuleto de la suerte. Lo venero porque
procede de ella, pero tambin se ha convertido en parte de mi vida.
Antes de entrar en batalla, siempre me lo pongo en la mano y lo froto suavemente sobre mi
corazn antes de rezar en silencio a Al pidiendo nuestra victoria.
En Damasco fue donde me convert en hombre.
Los primeros meses echaba de menos la libertad de Baalbek. Damasco era una ciudad muy
peligrosa. No pasaba un solo da sin que recibiramos noticias de la muerte de una persona importante
o prxima a una persona importante.
El instinto de mi padre, como de costumbre, le sirvi de mucho. El atabeg de Damasco le puso
al frente de la ciudadela. Mi padre era el responsable de la defensa de la ciudad. Su sbito ascenso al
poder le granje enemigos sin cuento.
Los nobles locales, algunos de los cuales decan descender de los primeros creyentes en Al y su
Profeta, le eran abiertamente hostiles y nos contemplaban a nosotros con evidente desprecio. Para
ellos mi padre y mi to Shirkuh no eran ms que un par de aventureros kurdos, unos oportunistas que
vendan sus servicios y sus almas al mejor postor. No se puede negar que su desprecio estaba basado
en un fondo de verdad.
Cuando nosotros llegamos, Damasco estaba gobernada por el atabeg Muin al-Din Unur. Fue l
quien, cansado del creciente sectarismo entre sus comandantes, le pidi a mi padre que reorganizara
las defensas de la ciudad. Unur era enemigo del sultn Zengi y de su hijo, Nur al-Din. Mi to Shirkuh
era comandante militar y estaba bajo las rdenes directas de Nur al-Din. Si yo hubiera sido un
turcomano leal a Unur y a su seor, Abak, me habra sentido tambin bastante nervioso. Despus de
todo, no era ningn secreto que nuestro clan era como una pina. Mi padre y su hermano, lejos de ser
enemigos, se haban unido como la espada a la empuadura. Unur, sin embargo, confiaba en mi padre.
Nos contaron que en su lecho de muerte aconsej al sultn Abak que conservara los servicios de mi
padre.
Abak no estaba convencido del todo. Era un hombre dbil, muy dado al vino y a las mujeres, e
influido fcilmente por consejeros poco escrupulosos. Aunque en este caso, debo confesarlo, sus
preocupaciones no carecan de fundamento. Si Nur al-Din atacaba Damasco, se levantara en armas
mi padre contra un ejrcito liderado por su propio hermano? sta era la pregunta que les atormentaba
da y noche.
Mi padre sola escudarse tras una mscara. Era un gran cortesano, en el sentido de que
escuchaba con atencin y hablaba muy poco. Cuando Abak le comunicaba lo que se deca por ah, mi
padre sonrea y replicaba: "Quiz tengas motivos para sospechar de mi lealtad. T eres el nico juez.
Hasta el da de hoy, no te he dicho ni una sola mentira. Si mi presencia te preocupa, me ir maana
mismo con mi familia. Slo tienes que darme la orden".
El supremo gobernante de Damasco decidi conservar los servicios de mi padre. Fue un error
que le cost el trono, pero aquello consigui unir a los creyentes y acercar el da en que pudiramos
reclamar nuestras tierras a los francos.
Ya s lo que ests pensando, Ibn Yakub. Te ests preguntando qu habra ocurrido si nos
hubieran expulsado de Damasco. No dudo de que el resultado habra sido el mismo, pero despus de
un derramamiento de sangre. Los actos de mi padre no fueron determinados slo por las necesidades
de su familia. Las guerras en las que los creyentes luchaban entre s le repugnaban.
El resultado de aquellas rivalidades fue limitar nuestra libertad. No se nos permita cabalgar
solos. Nos prohibieron explorar la ciudad despus de anochecer. Nos advirtieron que no entrsemos
nunca en las tabernas. Mi padre amenaz con azotarnos en pblico si violbamos esta ltima
prohibicin.
Fue la obligada compaa lo que me llev a jugar al chogan. Ya que mi hermano al-Adil y yo
tenamos varios guardianes, decidimos aprovecharnos. Cada da cabalgbamos fuera de la Bab-al-
Djabiya al salir el sol. Primero los soldados cumplan con su deber y nos enseaban a manejar la
cimitarra. Luego, despus de descansar un poco y comer algo, nos enseaban cmo luchar a lomos de
un caballo. Al final de nuestra sesin de entrenamiento, nos entretenamos enseando a los soldados a
jugar al chogan.
Es una cosa extraa, verdad, Ibn Yakub?, que cuanto ms se ejercita uno, menos se cansa.
Despus de cabalgar durante dos horas, poda seguir cabalgando durante un da entero. Sin embargo,
los das en que no poda salir de casa, me senta aptico y exhausto, como hoy, por ejemplo. Mis
mdicos rezan a Al y me dicen que est relacionado con la forma en que la sangre fluye por el
cuerpo, pero acaso lo saben en realidad?



El sultn guard silencio. Creyendo que estaba sumido en profundos pensamientos, introduje
algunas pequeas correcciones en el texto, pero cuando, con la pluma levantada, alc la vista y le
mir, tena el ojo cerrado.
Se haba dormido.
Me haba olvidado sealar antes el hecho de que Salah al-Din tena un solo ojo. No me haba
contado an cmo perdi el otro; ya Ibn Maimun me advirti de que ste era un tema extremadamente
delicado. Yo no deba aludir a ello bajo ningn pretexto. Como escriba disciplinado, haba conseguido
apartar de mi mente cualquier posible curiosidad. A decir verdad, me haba acostumbrado a su defecto
y casi ni me daba cuenta.
Aunque al verle as, dormido, con su ojo malo abierto de par en par, daba la impresin de que
estaba medio despierto y que era un sultn que todo lo vea.
Me produjo una sensacin muy extraa. Quise saber cmo y cundo haba perdido el ojo. Fue un
accidente de infancia? Si era as, quin era el responsable? Cmo poda afectar aquello a su
actuacin en una batalla? Tena la mente repleta de interrogantes.
No s cunto tiempo me qued all mirando al sultn dormido. Un leve toque en el hombro me
avis de la presencia del ubicuo Shadhi. ste se coloc un dedo sobre los labios pidindome silencio,
y me indic que saliera de la habitacin con l.
Nos sentamos en el patio disfrutando del sol del invierno, mientras mojbamos pan en labineh y
comamos rbanos y cebollas. Le pregunt a Shadhi por el ojo.
El propio Salah al-Din te lo contar. Es un tema del que no hablamos nunca.
Por qu?
El anciano no contest. En cambio, se limpi de yogur el cado bigote y eruct.
Quiz pens para m, est de mal humor. Algo le preocupa. Pero yo estaba equivocado.
Slo era el tema prohibido del ojo lo que le haba hecho guardar silencio.
Me pregunt si Ayyub y su familia haban llegado ya a Damasco en las crnicas que estaba
transcribiendo. Asent.
Entonces aadi con una sonrisa lasciva, te ha contado el sultn algo de sus escapadas
juveniles?
An no.
An no, an no... me imit, y se ech a rer a carcajadas. Nunca te lo contar. La memoria
de los grandes hombres siempre es incompleta. Olvidan con gran facilidad su pasado, pero
afortunadamente para ti, mi buen escriba, Shadhi todava vive. Comamos primero un poco de cordero
y luego te contar historias de Damasco que seguro que nuestro gran sultn no recuerda.
Cuando acabamos de comer, el anciano habl:



No te aburrir con historias de nuestras primeras visitas a la mezquita de los omeyas, donde los
grandes califas pronunciaban el sermn del viernes y donde hace mucho tiempo la multitud
congregada all temblaba con silenciosa rabia a la vista de Muawiya levantando la camisa empapada
en la sangre del califa Uzmn, que haba sido asesinado. Todo esto se lo dejo al sultn.
Shadhi solt una carcajada como si lo que acababa de decirme fuese una broma graciossima.
Tenda a rerse mucho con sus propias observaciones, algo a lo que ya empezaba a acostumbrarme,
aunque nunca dej de irritarme. Exteriormente yo sonrea y asenta con educacin, para neutralizar la
intensa mirada que me dedicaba despus de aquellas risotadas. Despus de beber otra copa del suero
de leche y limpindose ruidosamente los labios y el mostacho, habl de nuevo:
Era una calurosa tarde de verano. Todo el mundo descansaba. Tu sultn tena catorce aos,
quiz menos an. Aprovechndose del calor, desafi las instrucciones de su padre y fue al establo.
Desat a su caballo favorito, lo mont a pelo y sali de la ciudad l solo. Fue una locura por su parte
pensar que poda salir por las puertas sin ser reconocido. Era tambin peligroso, porque su padre tena
enemigos en la ciudad. Pero quin puede refrenar las locuras de la juventud?
Los guardias de la puerta estaban intrigados. Saban que los hijos de Ayyub no salan solos. Uno
de ellos fue corriendo a la casa y avis de su salida.
Despertaron a Ayyub y le informaron de lo que ocurra. Curiosamente, pareci ms complacido
que molesto por la desobediencia de su hijo. Le vi sonrer.
Me pidi que saliera detrs de Salah al-Din, pero sin preocuparme en absoluto. Las
instrucciones eran seguirle, observarle dondequiera que fuere y mantenerme a prudente distancia. En
otras palabras: iba a convertirme en espa. Naturalmente, hice lo que me pedan.
No fue difcil encontrar su rastro. Fuera ya de la Bab al-Djabiya, como vers cuando el sultn te
lleve con l, hay un maidan muy grande, dividido en dos por un ro. Cuando uno se pone de pie en los
muros de la ciudadela, la luz del sol poniente crea engaosos espejismos ante nuestros ojos. El maidan
se convierte en una enorme alfombra verde hecha de finsima seda. All era donde Salah al-Din y sus
hermanos jugaban al chogan. All hacan carreras de caballos y aprendan a manejar la cimitarra, el
arco y las flechas. El ro est rodeado por una alameda.
Yo le vea galopar en la distancia, delante de m, con la cabeza descubierta y sin proteccin
alguna. Le vi tirar de las riendas y desmontar. Hice lo mismo y at mi caballo a un rbol. Fui andando
hacia donde estaba el muchacho, procurando que no me viera. Enseguida encontr un lugar adecuado,
detrs de unos arbustos, donde poda observarle con bastante nitidez sin que l se diera cuenta. Veo
que te ests impacientando con este viejo loco, Ibn Yakub, pero ya estoy a punto de entrar en materia.
Salah al-Din se haba quitado la ropa y se haba echado al ro, nadaba primero a favor de la
corriente y luego contracorriente. Yo me re para mis adentros.
Qu chico ms extrao. Por qu no nos haba dicho que lo que quera era simplemente darse un
bao? Le habran acompaado algunos guardias para vigilar hasta que hubiese acabado, y ya est.
Estaba a punto de acercarme a la orilla y llamarle cuando de pronto vi a una mujer que tambin
le miraba y se diriga hacia el lugar donde Salah al-Din haba dejado sus ropas.
Las recogi y las dobl. Luego se sent y esper a que l terminase. l nad hasta la orilla y le
dijo algo. No pude or sus palabras porque, al ver a la mujer, me alej prudentemente de nuevo.
Ella se rea y meneaba la cabeza.
l insista. De repente ella se levant de un salto, se quit la ropa y se tir al agua.
Era una mujer madura, Ibn Yakub, que tendra al menos el doble de aos que el chico. Puedes
imaginar el resto. Cuando acabaron de nadar se tumbaron al sol, y aquella hechicera mont a nuestro
joven y le ense lo que era ser un hombre. Al sea alabado, Ibn Yakub, ellos no sentan vergenza
alguna. Estaban all bajo el claro azul del cielo, bajo la mirada de Al en el paraso, comportndose
como animales.
Esper con paciencia, tomando nota mentalmente de todo, tal como mi seor me haba
ordenado. Ella se fue primero. Fue como si desapareciera de pronto.
Salah al-Din se qued echado unos momentos ms y luego se visti. Llegado a este punto, como
puedes imaginar, estuve tentado de revelar mi presencia. Habra sido mi venganza por aquel episodio
de Baalbek, pero tena unas rdenes que cumplir. Volv a la ciudad, sin esperar a que el joven Salah al-
Din recuperara la compostura. De vuelta en casa, asegur a su padre que todo estaba bien.
Ayyub, que descanse en la paz eterna, quera saberlo todo. Felizmente, yo estaba en posicin de
proporcionarle todos y cada uno de los detalles. Te he referido a ti una versin resumida, oh sabio
escriba, pero entonces todo permaneca fresco en mi memoria.
Ayyub, para sorpresa ma, bati palmas y se ech a rer a carcajadas. Quiz se sintiera aliviado
al ver que haba elegido a una mujer y no a uno de sus soldados o a alguna yegua!
La severidad volvi a aduearse de su rostro al advertirme que sufrira un espantoso destino si
alguna vez llegaba a odos de Salah al-Din una sola palabra sobre todo aquello.
Fue muy difcil para m guardar silencio. Siempre me haba sentido muy unido al muchacho y,
en circunstancias diferentes, tal vez esta lengua ma habra desafiado las instrucciones recibidas. Pero
haba algo en el tono de Ayyub que me disuadi de desor su orden. A pesar de la fuerte tentacin, le
obedec.



Quieres decir pregunt que hasta el da de hoy el sultn sigue sin saber lo que pas? Es
posible eso?
Shadhi sonri irnicamente y se pellizc la nariz.
Esper al momento adecuado. Se lo dije en su noche de bodas. Estaba de muy buen humor y se
ri mucho, pero tena que haberme dado cuenta de la realidad. Un mes ms tarde, cuando yo crea que
ya se haba olvidado de todo el asunto, me pidi una explicacin. Estaba muy serio. Se lo cont todo.
Expres la sorpresa de que sus padres nunca se lo hubieran comentado. Yo me encog de hombros. No
era asunto mo.
Captulo 7

El festival de primavera en El Cairo y un juego de sombras chinescas ertico en el barrio turcomano



Pasaron lentamente las semanas y el invierno, aunque la primavera no haba llegado todava. An
no saba nada, ni una palabra de Halima, y la intoxicacin estaba empezando a perder su efecto.
Siguiendo los consejos de Ibn Maimun, dej de atormentar mi pobre corazn pensando en ella.
A l llevaba muchos das sin verle. En casa, Raquel haba recuperado su buen humor. Nuestras
vidas se haban adaptado a la nueva rutina.
En palacio, el sultn estaba ocupado con los miembros de confianza de su familia, discutiendo la
estrategia para liberar al-Kadisiya. Fue la nica vez que se me neg la entrada en la cmara del
consejo. Las deliberaciones en las que se ocupaba no estaban destinadas a los odos vulgares. Se
trataba de conversaciones confidenciales. Una indiscrecin o un comentario irreflexivo, como sola
decir siempre el sultn, poda costarle a nuestro bando un ejrcito entero y hacer retroceder nuestra
causa varias dcadas. Aunque sera poco honrado por mi parte fingir que no estaba dolido, yo me tena
por hombre de absoluta confianza del gobernante. El sultn sin duda se dio cuenta, porque intent
apaciguar mi orgullo herido.
Ibn Yakub, lo que ests escribiendo no slo lo s yo, lo saben adems el cad y tres personas
ms. Si permito que asistas a nuestro consejo militar, todo el mundo sabr quin eres y eso podra
resultar peligroso. Uno de mis hermanos o sobrinos podra creer que t conoces el secreto de mi
sucesin. Quiz te torturasen o te matasen, preparando luego documentos que convencieran a la gente
de lo que ellos quisieran. Entiendes?
Asent y baj la cabeza, aceptando la verdad que encerraban sus palabras.
Los cairotas saludaban las nieblas primaverales matutinas igual que desde haca siglos. La ciudad
era tomada literalmente por sus gentes. Todos eran iguales aquel primer da de primavera. En los
colegios y universidades los estudiantes se ausentaban, preparando las actividades de la tarde, o
secuestraban a sus profesores, mantenindolos prisioneros hasta que stos pagaban un rescate.
El dinero se gastaba en comida y bebida, que se distribua gratuitamente entre los pobres a lo
largo de todo el da.
Yo llevaba algunos aos evitando salir a las calles, de hecho, desde que unos juerguistas tiraron a
Raquel a una fuente, supongo que para verle los pechos a travs de la ropa empapada. Sus objeciones
fueron suaves comparadas con las mas, pero aquel ao estaba decidido a pasar el da entero en
compaa de la gente corriente. Quin sera objeto de sus burlas en aquella ocasin?
Los tres ltimos aos se haban cebado en el cad al-Fadil, rindose de sus poemas y de su
pomposidad y parodiando cruelmente sus maneras cortesanas.
Ibn Maimun, que nunca se perda un festival, admiti que el juicio bufo de un burro, acusado de
orinar encima de un predicador, le haba hecho rer mucho. El estudiante que representaba el papel de
cad oy los argumentos, interrog al burro y dict sentencia. El burro sera humillado en pblico.
Iban a rebanarle el pene en cinco partes, colocadas en una bandeja y servidas al predicador a quien
haba insultado.
Adems, el burro sera obligado a rebuznar en pblico al menos cinco veces al da. Cuando se le
pregunt si aceptaba el veredicto, el animal emiti una sonora ventosidad.
Sus pensamientos y acciones no eran en modo alguno elevados me dijo Ibn Maimun, pero
slo un sordo y un ciego negarn que eran muy populares.
Raquel y yo fuimos hacia donde se iba a formar la gran procesin. Aquel ao los jvenes llevaban
ralas barbas postizas mientras rean y bromeaban por las calles. Encantadores de serpientes y juglares
competan para atraer nuestra atencin con acrbatas, contorsionistas y magos. Haba nios
encantados por todas partes, y sus risas inocentes ponan una sonrisa de felicidad en el rostro de todos
los adultos, hasta en los ms cnicos.
Nos compramos unas mscaras de leopardo y apenas nos habamos cubierto la cara con ellas
cuando nos vimos rodeados por otras muchas caretas de leopardo de todos los tamaos. Empezamos a
saludarnos y uno de ellos de repente extendi los brazos y se puso a tocarle los pechos a Raquel. Slo
cuando le golpe en las manos atrevidas el enmascarado sali corriendo.
Quin sera elegido emir del festival? Fue Raquel la primera que vio a los candidatos a emir.
Un joven trep a un muro de hombros y empez a presentar a los candidatos. A medida que iban
desfilando, la multitud demostraba sus preferencias. El travestido disfrazado de bailarina, con un
exagerado maquillaje y dos sandas por pechos, fue elegido emir por aclamacin. Fue conducido hasta
la mula ceremonial, pintada de rojo, amarillo y prpura para la ocasin, con un crculo verde en el
trasero.
El emir del festival, con un abanico en una mano, mont encima del animal, y todos, incluidos
Raquel y yo, empezamos a cantar y bailar. El emir se abanicaba con movimientos exagerados,
anticipando el verano. Cuatro hombres desnudos, con sus partes ntimas cubiertas por un mizar y
embadurnados de blanco, surgieron de pronto de entre la multitud. Fueron muy vitoreados.
Dos de ellos llevaban pedazos de hielo y agua fra y con ellos refrescaban al emir. Los otros dos
se apresuraron a darle de comer un plato de sopa caliente y a ponerle luego una manta sobre los
hombros para protegerle del fro.
Una vez acabada la ceremonia, los cuatro hombres desnudos ocuparon sus puestos delante de la
mula tan festivamente ataviada y empezaron a soltar ventosidades, cada uno de ellos intentando
superar la actuacin del que le preceda. Se hizo un silencio total mientras aguzbamos el odo
intentando captar la ruda msica de aquellos dotados intrpretes. Aquel pedorreo musical era muy
apreciado en tales ocasiones, y el crescendo final, interpretado a coro, obtuvo grandes aplausos y risas
en la concurrencia.
Su actuacin result ser extraamente contagiosa, y los de menor edad intentaron imitar a los
maestros de aquel arte durante el resto de la tarde. Afortunadamente, su xito fue bastante limitado y
no tuvimos que rogar a Al que enviase una suave brisa del dlo para limpiar la atmsfera.
Al final la procesin empez a moverse. Su paso era lento, deliberadamente lento. Daba tiempo y
ocasin a los participantes para comprar y consumir pequeas botellas de vino que ofrecan unos
vendedores apostados al borde del camino. bamos dando muchos rodeos a la gran plaza que estaba
junto al palacio del sultn. Saldra ste a saludar a la multitud? Era la primera vez que se hallaba
fsicamente presente en El Cairo durante el festival.
Los aos anteriores, el cad al-Fadil haba hecho una aparicin testimonial y le haba saludado la
exhibicin de mil falos. El cad se retir rpidamente y se neg a dirigirse a la gente comn. Aquel
ao, con el sultn en la dudad, el cad no quera correr ningn riesgo. No poda permitir que el festival
degenerase en orga. Sus inspectores haban aparecido en las calles la noche anterior, acompaados
por los pregoneros, gritando una advertencia: cualquier exhibicin obscena sera severamente
castigada. La respuesta de la gente fue igualmente severa. Eligieron a un travestido como emir.
Cuando llegamos a la plaza junto al palacio, el ruido disminuy. Fue como si todo el mundo,
puesto de acuerdo, se hubiera percatado de la presencia del sultn. l iba a caballo, rodeado por su
guardia personal. Segn se aproximaba nuestro emir, avanzaba para encontrarse con l. Cambiaron
unas palabras, pero slo pudo orlas el travestido. A cientos corrieron aquella misma tarde las
versiones sobre lo hablado. El sultn sonri y luego cabalg de vuelta a palacio.
La fiesta continu hasta bien entrada la noche, pero muchos de nosotros, agotados y hambrientos,
empezamos a dirigirnos a casa al ponerse el sol. Raquel y yo nos quitamos las caretas. Estbamos
comprando un poco de vino para llevrnoslo a casa, cuando se aproxim una cara que cre reconocer,
se acerc a mi odo y susurr:
Ibn Yakub, si quieres ver autntica diversin esta noche, ve al barrio turcomano, detrs de al-
Azhar. No vayas a la Bab al-Zuweyla este ao. Las sombras chinescas sern poco corrientes.
Antes de que pudiera responder, el hombre haba desaparecido. Por qu me resultaba tan
familiar su cara? Dnde le haba visto yo antes? Mi incapacidad de situarle empez a irritarme.
Entonces, mientras cenbamos, record quin era, y ese recuerdo hizo que me atragantara. Era uno de
los eunucos, de nombre Ilmas, que trabajaba en el harn. Yo le haba visto a veces hablar con Shadhi y
susurrar algo al odo del sultn.
Tena que ser un espa enviado para observar las sombras chinescas, e informar de sus
actuaciones. Me haba hablado en un tono de conspiracin, pero era en realidad su mensaje susurrado
una orden del sultn? Normalmente los actores de las sombras chinescas actuaban al lado de la Bab al-
Zuweyla. Acaso el eunuco Ilmas intentaba apartarme de all por algn motivo? Me di por vencido y
decid seguir su consejo.



Las fiestas estaban llegando a su punto lgido cuando pas por el laberinto de calles iluminado
por faroles hacia la Bab al-Zuweyla. Tranquilizado por el hecho de que all no estaba ocurriendo nada
extrao, segu andando hasta llegar al barrio turcomano. La plaza estaba iluminada por candiles y la
gente beba y coma entre discusiones sobre los acontecimientos del da.
De acuerdo con las murmuraciones que se oan en la calle, Salah al-Din haba alabado el
maquillaje de los ojos del emir, y le haba preguntado si l y sus amigos iran a celebrar la prxima
liberacin de al-Kadisiya. En aquel crtico momento, nuestro jefe travestido se qued sin habla y se
limit a asentir con la cabeza, igual que un nio en presencia de un mago.
El olor del hachs, no del todo desagradable, me llegaba flotando por el aire desde algunos
puntos. A lo lejos poda ver una gran tela de gasa, detrs de la cual se vislumbraban las sombras de
msicos y actores preparndose para la primera actuacin de la velada.
La representacin empez a medianoche. Era la historia de una bella joven sorprendida con su
amante por el marido. La angustiada multitud suspir compadecida cuando el amante fue asesinado y
la mujer arrastrada por su marido.
Durante el descanso el nico tema de discusin era la suerte de la mujer. Agrios debates agitaban
la plaza. Tena que haberla matado tambin a ella su marido? Por qu haba matado ste al amante,
cuando la primera culpable era la mujer? Por qu matar a nadie? El amor es sublime y ninguna ley,
Al sea alabado, puede evitar la atraccin de una persona por otra.
Segn avanzaba la velada, me di cuenta de que la historia que estbamos presenciando no era una
historia corriente. Me pareca conocer a todos los personajes... o era mi imaginacin desbocada la
que vea paralelismos donde no los haba? La tensin emocional en la plaza indicaba que yo no era el
nico que haba observado cierto grado de coincidencia.
La segunda parte de la obra elimin todas mis dudas. El marido fue sentenciado a recibir
flagelacin pblica en la Bab al-Zuweyla, y la mujer errante fue enviada a un predicador lisiado y
tuerto. El predicador, en lugar de ofrecerle apoyo espiritual, la sedujo de inmediato, y en aquel
momento la cortina empez a agitarse con violencia. Empez una cpula de sombras, con un pepino
simbolizando el pene del predicador y una calabaza como si fuera la vagina de su vctima.
En la mayora de las ocasiones, cuando tales obras alcanzan su obsceno clmax, el pblico se une
a l con descontroladas risas y lentas palmadas, pero aquella noche no. Los msicos entraron y
empezaron a entonar un canto fnebre. Aquella unin, venan a decir, no era feliz.
La atmsfera durante el segundo descanso fue ms tensa. La gente hablaba en susurros.
Calamidades como aqullas eran comunes en la ciudad, pero estaba claro para todo el mundo que el
predicador tuerto era una versin apenas disimulada del sultn. Por eso Ilmas, el eunuco, haba
querido que fuera all aquella noche. Era sta la venganza de Halima? Not el contacto de una mano
en mi hombro, me volv y me qued frente al sonriente Ilmas.
Qu le parece la representacin a nuestro gran estudioso?
Quin lo ha escrito, Ilmas? Quin?
No lo adivinas?
Negu con un movimiento de cabeza.
Creo susurr que la autora quedar clara antes de que concluya la obra.
Algo en su forma de hablar hizo que un escalofro recorriera mi cuerpo. Instintivamente me di
cuenta de que tena que irme en aquel preciso momento y no quedarme hasta el final. Tena curiosidad
por ver cmo acababa todo aquello, pero tambin tena miedo.
El sultn confiaba en m. Si averiguaba que yo haba estado presente en aquella ocasin y no le
explicaba con detalle lo sucedido, podra cuestionar mi lealtad.
Si me quedaba hasta el final, tendra que contrselo al sultn. Si me iba, sera prueba suficiente
de que aquella representacin me mereca una pobre opinin y no crea que fuera necesario informar
sobre la obra.
Salud a Ilmas, que no pudo ocultar su sorpresa, y me fui.
Captulo 8

La historia del jeque que, para tener a su lado a su amante, obliga a su hermana a casarse con l, y las
desastrosas consecuencias de ello para los tres



Hars mejor en ir inmediatamente a la sala de audiencias, Ibn Yakub. El sultn te est
esperando y no se encuentra de muy buen humor esta maana.
El tono de Shadhi me inquiet, pero en sus ojos no alcanc a leer ninguna preocupacin. Quiz
fuera la culpabilidad por haber asistido al teatro de sombras, pero no, sta enseguida desapareci.
Haba interpretado mal su voz.
El sultn tena un aire realmente severo, pero no estaba solo.
El cad al-Fadil estaba sentado frente a l. Los dos hombres sonrieron cuando entr en la
habitacin. Aquello, al menos, era tranquilizador. Hice una reverencia y ocup mi lugar, al pie del
trono del sultn.
Que la paz sea contigo, Ibn Yakub dijo el sultn. Me alegra que no te quedases hasta el
final de la actuacin en el barrio turcomano, la noche pasada. Al-Fadil y yo estbamos alabando
precisamente tu buen gusto y tu sano juicio.
El cad clav sus severos ojos en los mos. Yo no los apart. Sonrean sus labios, pero sus ojos
eran duros como el carbnculo.
El eunuco que traicion la confianza del sultn ha sido ejecutado esta maana temprano. Si das
un paseo por la tarde vers su cabeza decorando la Bab al-Zuweyla.
Asent con la cabeza. Deba preguntarle por qu el estpido de Ilmas haba adoptado la decisin
que le haba conducido a la decapitacin, o era mejor callarse?
La curiosidad pudo ms. Mir a al-Fadil.
Por qu decidi Ilmas...?
La respuesta estaba en la diversin. Amaba a la tentadora pelirroja. Ella le haba rechazado
varias veces. La nica forma que tena de poseerla resida en su imaginacin.
Basta! dijo Salah al-Din frunciendo el ceo. Tenemos asuntos ms importantes que
discutir. Empieza, al-Fadil, y t, escriba, disponte a escribir.
El cad se llev el vaso de templado t con menta a los labios y se lo bebi de un solo trago, como
si necesitara reponer fuerzas. El cad no era un hombre sano. Ibn Maimun me haba dicho que no
llevaba una dieta saludable. Pesaba demasiado para su estatura, y sufra de hinchazn en las rodillas.
Ahora, mientras hablaba, haca frecuentes pausas para tomar aliento.
Hace pocos das una joven, que no cuenta an los veinte aos, fue entregada a uno de mis
inspectores por el padre de su marido, acusada de adulterio. La joven reconoci que tena un amante,
pero insisti en que la razn de tenerlo era que su marido rehusaba consumar el matrimonio. De
acuerdo con nuestras leyes, sa no es justificacin para el adulterio. As que no me quedaba otra
opcin que sentenciar a la muchacha y a su amante a la lapidacin.
Esta joven es la hermana menor de Sayed al-Bujari, uno de nuestros jeques ms venerados y
respetados.
Y sta es una historia, adalid de los valientes, que llena mi corazn de tristeza. Tuya es la ltima
decisin. El jeque al-Bujari espera tu resolucin. Me he tomado la libertad de traerle conmigo. Es
mejor que oigas la historia de sus propios labios. Sus palabras pesarn ms si las pronuncia l mismo.
Qu desea el sultn?
Salah al-Din permaneci silencioso. Estaba pensando. En qu pensara? Probablemente
intentara decidir si aquel asunto podra manejarlo mejor el cad de modo que al-Fadil se llevase las
culpas por una decisin que ciertamente no sera muy popular.
Haz venir a al-Bujari. Oiremos su caso.
Unos minutos despus fue conducido hasta la sala un hombre alto y bien formado, demasiado
orgulloso para teir sus blancos cabellos. Cay de rodillas y toc los pies del sultn con su frente.
Siento mucho que nos veamos en esta situacin, al-Bujari dijo el sultn, con voz muy dulce
. Recuerdo bien tu presencia en nuestras discusiones vespertinas hace algunos aos. Yo tena muy
en cuenta lo que decas entonces, y por ese motivo he accedido a escuchar tu historia. Explcame por
qu no debo castigar a tu hermana, tal como ha decretado nuestro misericordioso cad.
El jeque mir a su gobernante con gratitud. Una triste sonrisa apareci en su rostro cuando
empez su historia.
Si alguien debe ser castigado, oh misericordioso sultn, no es mi desdichada hermana, sino yo.
Yo solo tengo la culpa de la desgracia que ha cado sobre ella.
Hace unos cinco aos, un misterioso visitante entr en la atestada habitacin donde yo sola dar
mi interpretacin y comentarios de los hadices escritos por mi predecesor. Que Al me perdone, pero
no tena ni idea entonces de que iba a deshonrar a mi antepasado.
El recin llegado atrajo la atencin de todos los presentes. Era un joven de hermosos rasgos. Sus
brillantes ojos grises iluminaban su plido rostro. Sus cabellos eran del color del trigo. Una silenciosa
pregunta apareci reflejada en los rostros de los creyentes: quin era?
Haba llegado a El Cairo de nio, en un barco mercante de la tierra de los francos. Su padre, un
mercader de Gnova, haba muerto de repente. Los marineros se negaron a responsabilizarse del nio.
Traa mala suerte navegar con un hurfano. Las supersticiones de esa gente son muy primitivas. El
nio, que por aquel entonces tena siete u ocho aos, fue adoptado por un mercader de la calle de los
armadores. La primera esposa de este hombre, que no tena hijos propios, prodig grandes atenciones
al nio, y ste creci, alabado sea Al, como uno ms de la familia. Naturalmente, tuvo que ser
circuncidado, y su nueva familia requiri para ello los servicios del propio barbero de vuestra
excelencia, Abu Daniyal, para que celebrara el ritual.
Le pusieron de nombre Jibril, cosa que le gust mucho, porque era la versin del nombre
original que le haban dado al nacer: Gabriel. Una vez supo hablar nuestra lengua, su madre adoptiva
le hablaba de su madre real y de sus hermanas, a quienes echaba mucho de menos, y le prometieron
que cuando creciera le proporcionaran los medios para volver a Gnova. La educacin que recibi era
tan esmerada que pronto result difcil decir que jams hubiera sido otra cosa que uno de los nuestros.
Creci y se convirti en un inteligentsimo filsofo, aficionado a los escritos de nuestros amigos
de al-Andalus. Fue su inters por la lgica lo que hizo que sus amigos le enviaran a aprender de mis
lecciones. Ellos pensaban que as le curaran esa adiccin a la hereja. Y lo habra hecho, de no ser
porque el joven era extraordinariamente guapo. Su llegada me alter sobremanera.
Vena dos veces a la semana y se sentaba a mis pies, bebiendo cada palabra que yo pronunciaba
con esos ojos suyos brillantes y atentos, pero siempre interrogantes. Era mi imaginacin o de verdad
se podan contemplar en aquellos ojos grises atisbos de tormento?
Al acabar mis charlas, mientras los dems me hacan corteses preguntas para que ampliara
determinadas cuestiones, el joven Jibril me interrogaba de tal modo que slo intentar contestarle
habra supuesto demoler toda la arquitectura de mi pensamiento.
Un da, todos llegaron tarde a mi clase. Cuando vinieron, me qued estupefacto. Estaban ebrios
y Jibril iba completamente desnudo. Sus compaeros se rean, pero l no pareca entender que l era la
causa de su regocijo. Cuando le ped que se explicara, replic que haban tratado de aguzar sus
recuerdos dndole a beber una fuerte dosis de una infusin fermentada de anacardos. Los dems
haban perdido el control de su mente. Slo l segua lcido. Yo le cubr con una sbana y lo llev a la
cama.
No puedo mentir al sultn o a su gran cad. Debo confesar que estaba hechizado por el
semblante de aquel joven. Cuando l se encontraba presente, yo hablaba como si l fuera la nica
persona que haba en la clase.
Yo me encontraba en las garras de la vieja enfermedad trada a nuestro mundo por los yunanis,
adoradores de dolos, y los malditos tumis. Jibril, aun sin culpa alguna por su parte, era la causa de
todas mis desdichas. Su ausencia me provocaba insoportables dolores de cabeza. Habra cado de
rodillas y rezado: "Oh, Al, por qu castigas a tu esclavo con tanta crueldad?".
Un da, lleg cuando yo estaba solo en casa. Mi cara sin duda expres todas las emociones que
mi corazn trataba de reprimir. l reaccion bien y me declar sus sentimientos. Que Al me perdone,
pero nos hicimos amantes. El florecer de su pasin me excit de tal manera que me vi transportado al
sptimo cielo. Habamos probado el fruto prohibido. Nuestra conciencia se haba convertido en un
abismo insondable. Nada importaba ya en este mundo.
Veo en la cara de nuestro venerable cad que mi franqueza est despertando en l sentimientos
de disgusto. No continuar por ese camino mucho ms.
Soy lo que soy, pero an contino siendo uno de los vuestros. Por favor, intentad
comprenderme.
Pronto no pude soportar vivir sin l. Empec a pensar cmo podra vivir siempre con Jibril. La
idea se me ocurri un da que le vi hablar con mi hermana, una muchacha muy hermosa, y me pareca
evidente que sus sentimientos hacia Jibril no eran diferentes de los mos. Por qu no se casaban?
Entonces podra vivir en nuestra casa abiertamente, sin miedo a las lenguas viperinas.
Para deciros la verdad, no me importaba nada compartirlo con mi hermana.
Jibril acept el plan. Se celebr el matrimonio. l se traslad a nuestra casa, pero ya desde la
primera semana fue obvio que mi hermana era desgraciada. Jibril no le daba consuelo alguno. No
senta la mnima atraccin por las mujeres. Ah est la verdadera razn de esta tragedia. Mi hermana
busc un amante. Jibril y yo disfrutbamos de nuestra felicidad.
Vivamos slo para nosotros mismos. Nuestro egosmo, en lugar de disminuir, no haca sino
aumentar cada da. Nada pareca afectarnos. El jamsin soplaba y nos llenaba de arena el pelo. Nuestras
gargantas se volvan resecas. Las estrellas se perseguan unas a otras en el cielo nocturno. Mi hermana
se sentaba y callaba, mirando pacientemente a la ventana en espera del siguiente mensaje de su
amante. Lleg el otoo, pas y fue seguido por un invierno lluvioso. Nosotros no sentamos nunca el
fro de la noche. El ladrido de los perros vagabundos nunca alteraba nuestra paz. l saba muy bien
cmo amar y me ense las virtudes de la sumisin y la ternura.
Cuando el misericordioso cad, que Al le conceda gran fortaleza interior, envi a buscarme una
maana, mi corazn se alter por vez primera. El resto ya lo sabis.
Pongo mi cabeza en vuestras manos, oh adalid de los misericordiosos; haced con ella lo que
deseis, y yo aceptar cualquier castigo que decretis para m, pero, en el nombre de Al, os ruego que
libris a mi pobre hermana de la humillacin. Ya he sufrido bastante por mis pecados.
El sultn, en silencio, no levantaba la vista del suelo. Pareca conmovido por la intensidad del
amor descrito por el jeque. El cad y yo nos miramos. Cmo resolver el caso? Hara llamar a Jibril y
lo conservara como sirviente en palacio?
Hay una cosa muy clara para m, Sayed al-Bujari. Tu hermana no merece castigo. Al-Fadil se
asegurar de su liberacin hoy mismo. El cad har tambin que se case ante Al y con su bendicin
con el hombre al que ama. Y en cuanto a tu Jibril, la decisin es ms difcil. Como estudioso, quiz t
mismo puedas darme alguna solucin. Hay algn dato en los hadices que pueda ayudarme a resolver
tu caso? Yo mismo he estudiado muchos, pero no recuerdo ningn precedente adecuado.
Mientras piensas en ello segn mi peticin, y consultas a otros estudiosos, creo que ha llegado
el momento de que la familia de Jibril cumpla con su palabra y le enve de viaje a su lugar de
nacimiento. Que se rena con sus hermanas y que su ausencia sea larga. Queda clara mi intencin?
Nuestro barbudo estudioso haba venido a palacio decidido a salvar a su hermana de la
lapidacin. Vena dispuesto por completo a sacrificar su cabeza, y posiblemente tambin la de su
joven amante. Cuando se dio cuenta de que el sultn, en efecto, le haba perdonado, lgrimas de
gratitud se deslizaron en torrentes por sus mejillas, empapando su barba. Se postr y bes los pies de
Salah al-Din.
Despus de la partida del estudioso, un hombre muy aliviado, nadie habl. Era ya la hora del
almuerzo y yo me levant dispuesto a irme. Qued sorprendido cuando el sultn me pidi que me
quedara y comiese con l y con al-Fadil.
Salimos de la fra semioscuridad de la sala de audiencias a un sol cegador y una rfaga de aire
caliente, precursor de las miserias que se acercaban. El verano cairota estaba prximo.
Entramos en el comedor y nos salud Afdal, el hijo mayor del sultn. Corri a abrazar a su padre,
y luego se inclin para saludarnos al cad y a m. Salah al-Din puso cara seria.
Por qu no has ido a cabalgar hoy?
Me he dormido. Los otros se han ido sin m.
Eso no es lo que me han contado. Me han dicho que cuando Shadhi y Uzmn han ido a
llamarte, les has soltado un montn de insultos. Es verdad o no?
Afdal se ech a rer.
Es verdad y no lo es. Uzmn ha intentado despertarme echndome agua fra en la cabeza,
mientras Shadhi estaba de pie detrs de l y mostraba sus encas. En esas circunstancias, Abu, me era
difcil contener la lengua o ir a cabalgar con ellos.
Los ojos despiertos de aquel chico de doce aos brillaban de malicia. Afdal miraba fijamente a su
padre para comprobar su reaccin. Salah al-Din sonri y le acarici la cabeza.
Esta tarde vendrs a cabalgar conmigo a la ciudadela.
Cundo acabar esto, Abu?
Cuando yo muera y, si lo permite Al, t ocupes mi lugar. Entonces celebrars su fin.
Entendido?
La cara de Afdal se ensombreci. Cogi la mano de su padre y asinti. El sultn lo abraz y,
suavemente, lo empuj fuera de la sala.
La comida que estaba dispuesta ante nosotros en el suelo no poda ser descrita en modo alguno
como un festn.
Los austeros gustos del sultn eran altamente alabados por la gente, ya que el contraste con los
califas de Bagdad o sus predecesores en El Cairo no poda ser ms pronunciado. Esta admiracin, sin
embargo, no era compartida por todos. La familia del sultn, y en particular su hermano al-Adil, se
burlaban de su simplicidad y a menudo se negaban a comer con l. El sultn haca una comida
abundante una sola vez al da, por la tarde.
Nos sirvieron un poco de pan de trigo para mojarlo en un modesto potaje de judas, un plato con
pepinos frescos, cebollas, ajo y jengibre, y nada ms. El cad sufra de indigestin crnica y, de
acuerdo con las instrucciones de Ibn Maimun, no poda comer judas, ya que stas, como es bien
sabido, slo sirven para exacerbar ese problema. Mientras el sultn y yo comamos el potaje con
deleite, el cad cort unos trozos de pan, mordisque un pepino y se bebi un vaso de zumo de
tamarindo.
Mientras comamos, era evidente que el cad estaba algo disgustado. El sultn le pregunt si era
la poca variedad de la comida lo que le preocupaba.
El sultn sabe que estoy bajo la prescripcin mdica de Ibn Maimun. Me ha prescrito una dieta
muy estricta y me obliga a reducir la cantidad de alimento en mis comidas. No, no es la comida lo que
me preocupa, sino la excesiva generosidad de vuestra majestad.
El cad estaba preocupado por el perdn de Sayed al-Bujari. Le pareca que estableca un
precedente poco afortunado. El sultn oy su queja en silencio. Quitaron la mesa y colocaron un gran
cuenco con fruta ante nosotros. El sultn todava no haba contestado y nadie hablaba. El cad not el
peso de aquel silencio. Inclin la cabeza y se retir. En cuanto sali del comedor, Salah al-Din solt la
carcajada.
Ya s de memoria todos sus trucos. No est preocupado en absoluto por al-Bujari. De hecho
est encantado con nuestra decisin. Sabas, Ibn Yakub, que al-Fadil asista a las charlas de al-
Bujari? Estaba muy unido a l. Pero si la gente se queja de que el jeque se ha librado del castigo, el
cad suspirar y estar de acuerdo con su interlocutor, y le dir que la culpa la tiene nuestro sultn, que
a veces es demasiado blando. Tambin insistir en que el prximo caso sea tratado con toda severidad,
para que nuestra autoridad se reafirme.
Y ahora dime una cosa, Ibn Yakub, y contstame con absoluta sinceridad. La comida que
hemos tomado era suficiente, o habras preferido, como es tu costumbre, competir con Shadhi por ver
cul de los dos poda morder ms fuerte una pierna de cordero? Dime la verdad.
Decid mentir.
Era ms que suficiente, adalid de los generosos. El propio Ibn Maimun podra haberla
dispuesto. La nica funcin de la comida, segn l, es mantenernos saludables en cuerpo y alma.
Cuando se aloja en nuestra casa, mi mujer nunca sirve carne.
Salah al-Din sonri.
Captulo 9

La amante del joven Salah al-Din le abandona por un hombre ms viejo y l se emborracha en la
taberna; su to Shirkuh, para distraerle, le lleva consigo en una breve incursin para conquistar Egipto;
Salah al-Din se convierte en visir en la corte del califa fatim



Yo no quera irme de Damasco. Puedes creerlo, Ibn Yakub. Haba llegado a amar aquella
ciudad. A pesar de las disposiciones de mi padre en sentido contrario, explor todos los barrios con
sus calles, normalmente solo, pero a veces acompaado de mi hermano. Solamos comprar sus ropas a
unos buhoneros. Ese sencillo disfraz era nuestra coraza contra los posibles asesinos. De esta guisa yo
me mova por toda la ciudad a mi antojo.
En las noches de verano, contemplaba la luna llena sobre la cpula de la mezquita de los
omeyas. Me par a mirar a unos trabajadores con los pies descalzos cargando ladrillos en unos
tablones, apoyados con precariedad en la cabeza. Seguramente construan una casa de cinco pisos para
algn mercader. Me entretuve en tirar piedras en los antiguos pozos a las afueras de las murallas de
Damasco. Segua con la vista a las mujeres de ojos translcidos, de color verde-mar, compradas y
vendidas por unas bolsas de dinares en el mercado. Me gusta El Cairo, pero no te confundas, Damasco
es el corazn de nuestro mundo. Sus temores y preocupaciones son los mos.
Hasta entonces, Baalbek era mi hogar, mi sitio preferido, pero se vio reemplazado por otro, y t
sabes muy bien por qu, verdad, mi buen escriba? Shadhi ya te habl de la primera vez que hice el
amor. Pareces confuso. Era mejor dejrselo explicar a l. Mi memoria se nubla a veces. Lo que
recuerdo muy bien es el da en que ella me dej, no por la separacin, sino porque algo mucho ms
importante que nuestras insignificantes vidas estaba sucediendo fuera de los muros de la ciudad.
Era una mujer diez aos mayor que yo, incluso puede que ms. Me proporcionaba un gran placer
y me ense cmo disfrutar de un cuerpo femenino. Un da habamos acordado vernos al amanecer,
pero despus de cabalgar hasta el claro de la alameda junto al ro, ella no estaba. Esper y esper. Ni
rastro de ella. Estaba a punto de irme cuando lleg al fin, sin aliento y con la cara hinchada. Haba
estado llorando. Me di cuenta de que aquel idilio haba llegado a su fin. Ella bes mis mejillas y luego
mis ojos. Haba encontrado a un hombre cuya edad se aproximaba ms a la suya y yo, por contraste,
deba de parecerle un poco tonto.
Naturalmente, me disgust mucho, pero qu poda hacer para aliviar mi pena? No convena
hablar de ello con nadie porque, en el mundo de los sueos en el que viva a aquella edad, pensaba que
nadie ms lo saba. Era nuestro secreto.
As que cabalgu hasta Damasco concomido por la rabia y los celos, secndome las lgrimas de
ira y tristeza. Estaba tan angustiado que no me daba cuenta de nada. Llegu a casa, me cambi y a
rastras saqu a mi hermano de la cama. Fuimos a la nica taberna de la ciudad que abra antes de la
comida del medioda. La regentaban unos armenios en el barrio cristiano. No slo no nos hicieron
ninguna pregunta, sino que nos sirvieron el mejor vino de Damasco. ste no lo traan los mercaderes
de la tierra de los francos, sino que estaba hecho con uvas de Taif, que crecan en las vides silvestres
de las tierras altas, por encima de La Meca. Se dice que el vino de Taif es tan potente que puede hacer
de los enanos gigantes.
Cuando llegamos Adil y yo, la taberna estaba prcticamente vaca. Algunos eunucos que haban
venido a recuperarse despus de una dura noche en alguna parte estaban demasiado borrachos para
preocuparse de nosotros.
Empezamos a beber el vino prohibido por el libro sagrado. Adil vea que yo estaba preocupado,
pero no se atrevi a preguntarme el motivo. Me diriga ocasionales miradas y me apretaba el brazo
para consolarme. Lo haba adivinado todo, por instinto, igual que yo saba que l frecuentaba burdeles
masculinos y que haba entregado su corazn a un joven flautista. A lo mejor no saba cul era el
motivo exacto de mi tristeza, pero saba que yo tena el corazn herido.
Lentamente, el vino empez a hacer su efecto. La criada que traa las jarras empez a cambiar
de forma ante mis ojos. No era bella como una gacela? Mis ojos se cegaron a cuanto me rodeaba. Al
poco rato improvisaba canciones sobre mujeres que haban traicionado a sus amantes, las venganzas
de los amantes y el disgusto del cad. Nos trajeron comida y yo la com, sin saber lo que coma.
Cantamos ms y ms hasta que los eunucos acabaron por unirse a nosotros. No recuerdo cunto
tiempo estuvimos all, pero recuerdo a Shadhi, mi ngel guardin, sacudindome el brazo para
despertarme. Si cierro los ojos ahora todava puedo ver su cara preocupada, y or su voz susurrando:
"Yusuf Salah al-Din, Yusuf Salah al-Din, es hora de volver a casa".
Cuando lo pienso todava me estremezco de vergenza. Y sabes por qu, Ibn Yakub? Porque
aqul era el da en que nuestro sultn de Alepo, Nur al-Din, el hijo mayor del guerrero asesinado,
Zengi, estaba a las puertas de Damasco. Quera tomar la ciudad, y a su lado se encontraba mi to
Shirkuh. Dentro, comandando los ejrcitos de sus enemigos, entre los gobernantes de Damasco, estaba
mi padre, Ayyub.
Mi to haba enviado un mensajero secreto dos semanas antes de aquel da para avisar a mi
padre. Los dos hombres saban que nunca lucharan el uno contra el otro. La principal preocupacin de
mi padre, como siempre, era evitar el derramamiento de sangre. Negoci un acuerdo aceptable para el
gobernador de Damasco. Aquel da no hubo sangre que manchara nuestras calles. Nur al-Din tom la
ciudad sin apenas resistencia. Todo aquello haba sucedido mientras yo me emborrachaba, convertido
en una piltrafa de m mismo.
Llegu a tiempo para ver a Shirkuh abrazando a mi padre en los muros de la ciudadela. Al
principio pens que se trataba de una aparicin, pero mi to me levant del suelo, abrazndome con tal
fuerza que se me revolvi el estmago ahto de vino de Taif y vomit a sus pies. Todo lo que recuerdo
es la cara horrorizada de mi padre y las carcajadas de Shadhi.
Nur al-Din era el primer gobernante que tena un plan para unir a todos los creyentes y expulsar
a los francos. Crea que hasta que no hubiera un solo califa como nica fuente de toda autoridad, los
francos siempre podan aprovecharse de nuestra debilidad y de nuestras rivalidades. Nur al-Din no
poda ser ms diferente de su ilustre padre, Zengi. Si Zengi permita a sus instintos que determinaran
su estrategia, su hijo, por el contrario, peda consejo a sus comandantes y emires. Examinaba cada
asunto, sopesaba cada opinin y estudiaba con detalle los mapas especiales que le preparaban, antes de
tomar una decisin. A diferencia de su padre, no permiti jams que una sola gota de vino
humedeciera sus labios.
Nur al-Din estaba decidido a conquistar el reino latino de Jerusaln. Para conseguir este
propsito necesitaba un Misr poderoso y amigo, cuyo gobernante fuese lo bastante fuerte como para
resistir los intentos de los francos de tomar El Cairo. Misr posea muchas riquezas pero sus
gobernantes eran dbiles y poco de fiar. Era como una hermosa novia en busca de marido.
Recuerdo que el sultn sola preguntar a mi to Shirkuh: "Hay noticias de Misr?", y Shirkuh
sacuda la cabeza con una extraa expresin en la cara. "No esperis ninguna buena noticia de all, mi
seor. Su califa, el pretendiente al trono al-Adid, es adicto al banj y a los burdeles, y est rodeado de
madres y abuelas que intrigan y maquinan a cada hora del da. Es el visir quien gobierna, y su sucesor
ser sin duda su propio asesino."
Un da llegaron noticias de Misr. Fue en el verano de 1163 y hubo gran excitacin en palacio. Se
anunci que Shawar, el visir ms recientemente depuesto,
haba escapado con vida y llegado a Damasco. Pocos das despus, un mensajero oficial lleg de
El Cairo y trajo una carta de Dirgham, el nuevo visir. Traa tambin una caja de marfil de grandes
dimensiones con gemas incrustadas, conteniendo algunos de los diamantes ms perfectos que jams se
haban visto en nuestra ciudad.
Nur al-Din sonri y le tendi la caja a su secretario, con instrucciones de que la guardara en las
arcas del tesoro del Estado. La carta que la acompaaba, despus de varios prembulos, rogaba al
sultn de Damasco que entregara a Shawar. Nur al-Din hizo llamar a mi padre y a mi to a su cmara
del consejo.
Creo que debemos tomar Misr. Podis imaginar el estado de un pas cuyos gobernantes nos
suplican que les demos apoyo a ellos y no a un visir depuesto? Harn ofertas similares a los francos.
Es indispensable que lleguemos a El Cairo y a Alejandra antes que el enemigo. Shirkuh, t conduce a
nuestros soldados con la valenta de un len de la montaa.
"Trata a Shawar como a un dtil jugoso en una larga marcha a travs del desierto. Una vez que
deje de ser til, escpelo, igual que uno escupe el hueso del dtil. No te demores. Nos ha prometido un
tercio de los ingresos de grano de El Cairo. Haz que cumpla su palabra.
Shirkuh insisti en llevarme con l. Yo no estaba demasiado convencido. No es que me
desagradara la idea de combatir. Lo cierto es que me haba acostumbrado a reunirme con un grupo de
amigos casi todas las noches, y juntos discutamos ideas herticas, recitbamos poemas y hablbamos
de poesa. Algunas noches acuda a un lugar secreto cerca de los baos pblicos para intercambiar
miradas y a veces algo ms con alguna jovencita con la cual no se me permita casarme.
Me preocup un poco la rapidez con la que mi padre accedi al requerimiento de su hermano.
No tuve tiempo para despedidas. Enviaron a Shadhi para que me vigilara. Tres das despus de que se
tomara la decisin, estbamos de camino hacia El Cairo. La combinacin de Ayyub y Shirkuh era
formidable. El "len de la montaa" era indomable, impulsivo, imprudente e indiscreto. Mi padre era
taimado, pero cuidadoso, y como estratega era inmejorable. Gracias a l, los armeros y los tenderos ya
haban sido advertidos de las necesidades de Shirkuh. l se asegur de que dispusieran de los
materiales necesarios para que nuestra expedicin contase con todos los suministros necesarios.
Y as empez el viaje que finalmente acab en este palacio. Si en aquellos das algn amigo les
hubiera dicho en broma que yo acabara como sultn, mi to y Shadhi se habran redo sin parar
durante todo el camino hasta Misr.
Nunca tenemos el control absoluto de nuestra propia biografa, Ibn Yakub. Al nos empuja en
una direccin determinada, el coraje y la habilidad de nuestros dirigentes cambian a menudo el curso
de una batalla, pero en gran medida todo depende del destino. Al final, quin sobrevive y quin no en
el campo de batalla, o en el camino hacia el lugar donde se lucha, es lo que determina nuestro futuro.
Aprend esta verdad elemental en mi primera campaa.
Cabalgamos durante veinticinco das, siguiendo las sendas de los antiguos arroyos a Akaba Eyla
en el mar Rojo. All hicimos la ltima parada larga antes de emprender el camino a El Cairo.
No es fcil, Ibn Yakub, marchar con ms de nueve mil hombres y el mismo nmero de caballos
y camellos, desde Damasco a El Cairo, evitando los destacamentos de merodeadores de los francos.
Podamos haberlos derrotado, pero hubiera resultado una distraccin y un retraso de nuestra misin.
Nuestros guas, beduinos, conocan muy bien las rutas a travs del desierto. Veinticinco de ellos
estaban destacados en nuestro ejrcito. No necesitaban observar los mapas ni escrutar las estrellas del
cielo para guiarnos. Conocan la situacin exacta de todos los oasis y ningn manantial con un poco de
agua, por pequeo que fuera, pasaba inadvertido para ellos. Sin sus conocimientos habra sido
imposible llenar de nuevo nuestros odres. Los soldados, con razn, temen a la sed ms que al enemigo.
Ahora resulta tedioso rememorar todos los detalles, pero precisamente durante esas marchas los
buenos generales descubren muchas verdades acerca de los hombres que van a luchar a sus rdenes. Y
los hombres aprenden a conocer a sus monturas.
Shadhi fue quien me ense a fijarme en los caballos. Todava hoy en da es capaz de decir si un
caballo se marea y empieza a ver el mundo rodando en extraos crculos ante sus opacos ojos.
Imagina que tal cosa ocurre precisamente en el fragor de la batalla! El jinete quedara ms
desorientado que su propio caballo. Fue el propio Shadhi quien me ense cmo extraer dulce y
espumosa leche en abundancia de los firmes pechos de una yegua.
Durante la noche, encendamos fuegos y cantbamos canciones para mantener la moral alta.
Como la mayora de los hombres, yo dorma en una tienda, pero envidiaba a los guas beduinos y a los
soldados que tenan a su cargo, por cubrirse tan slo con mantas y yacer sobre la propia arena, por
beber vino de dtiles de botas hechas con piel de camello, y contarse historias del desierto antes de la
victoria de nuestro Profeta. Se dorman con la luz de las estrellas reflejada en sus frentes.
Llevbamos quince das de marcha antes de llegar a nuestro objetivo. Los partidarios del visir
de El Cairo, Dirgham, nos esperaban en Tell Bastat, a medio da de marcha de Bilbeis. Mi buen to
Shirkuh siempre se resista a perder la vida de uno solo de sus hombres si no exista una buena razn.
Sugiri a Shawar que como se trataba principalmente de una cuestin nacional, deban ser Shawar y
sus seguidores (como demandantes) quienes presentaran batalla. l, Shirkuh, slo intervendra si se
haca estrictamente necesario. Shawar gan. El califa de El Cairo abandon a Dirgham. Shawar entr
en la ciudad por la Bab al-Zuweyla y se reinstal como visir. Slo entonces lo que Nur al-Din haba
sospechado astutamente empez a convertirse en realidad.
Una vez en el poder, Shawar se puso muy nervioso ante nuestra presencia. Hubiera sido ms
sensato cumplir su parte del trato. Aquella situacin haca difcil que Nur al-Din no reclamara nuestra
presencia en Damasco. En lugar de eso, tontamente, orgulloso como un pavo real, Shawar pens que
poda aliarse con los francos para derrotarnos. Envi un mensaje al rey Amalrico de Jerusaln, un
hombre que antes se haba embarcado en numerosas intrigas con el desdichado Dirgham. Al mismo
tiempo, se fabric un cmulo de excusas para demostrar por qu nuestras fuerzas no deban entrar en
El Cairo. Shirkuh, obligado a volver con el rabo entre las piernas a Fustat, estaba plido.
Su instinto era desafiar toda lgica militar, atacar la ciudad y capturar a Shawar. Pero el coste
logstico de una operacin semejante era disuasorio, y nuestras bajas habran sido muchas. Sus emires
se resistan a tal aventura. Me mir a m, desesperado.
Qu piensas t, Salah al-Din? me pregunt.
Yo estaba sin saber de qu lado quedarme, luchando entre la lealtad familiar y el sentido comn.
Pens intensamente y al final resolv en contra de su opinin. Cul no sera mi sorpresa, cuando en vez
de mostrarse enfadado conmigo, se mostr impresionado por mi capacidad de raciocinio. Mientras
hablbamos, un mensajero nos trajo la noticia de que las fuerzas de los francos, al mando de
Amalrico, se dirigan hacia Bilbeis.
Como Nur al-Din, el rey de los francos comprenda que si no tomaba Misr lo haramos nosotros,
y que se sera el final de su reino en Jerusaln. De todos nuestros sultanes y emires, al que ms
teman los francos era a Nur al-Din. Y no estaban equivocados. l tena el decidido propsito de
expulsar a los francos de nuestras tierras. La pasin que arda en su corazn casi le haca pensar a uno
que la ocupacin para l era como una afrenta personal.
Shawar no cumpli su parte del trato. Shirkuh me dio instrucciones de tomar la mitad de
nuestras fuerzas y ocupar Bilbeis. Hice lo que me peda. Shawar pidi ayuda a Amalrico, y Shirkuh se
nos uni con el resto de nuestro ejrcito. Durante tres meses, Ibn Yakub, mantuvimos a los francos
fuera de la ciudad.
Tres meses enteros en Bilbeis. No es precisamente lo que yo entiendo por buena vida. Entonces
Nur al-Din, dndose cuenta de que no podamos resistir durante mucho tiempo ms, tom por sorpresa
a los francos y se enfrent a ellos fuera de la fortaleza de Harim, cerca de Antioqua. Fue una victoria
muy famosa. Los francos estaban aplastados. Perdieron diez mil hombres. Sus jefes, Balduino de
Antioqua y el conde de Trpoli, fueron capturados. Las noticias de su derrota alarmaron a Amalrico,
que suplic la paz. Nosotros no perdimos nuestro prestigio. El len de las montaas nos condujo de
vuelta a Damasco.
Antes de aquello yo no tena idea de lo que representaba una guerra. Despus de observar a
Shirkuh al mando de un ejrcito, aprend mucho, pero estaba completamente exhausto. La primera
semana despus de mi regreso pas la mayor parte de los das en los baos, haciendo que me
masajearan con aceites. Por las noches iba a disfrutar de la poesa y del vino en las tabernas. Estaba
inquieto. La falta de objetivos de mi existencia diaria empez a asquearme, y anhelaba la camaradera
del campo de batalla. Haba visto a los francos cara a cara y ahora, de repente, todas las historias que
haba escuchado en la niez de la poca en que ellos llegaron por primera vez y ocuparon nuestras
tierras volvan a mi memoria. Cmo nos haba aplastado el destino como si furamos slo pequeos
fragmentos de vidrio. Los fragmentos se haban dispersado.
Recuerdo la voz de Shadhi, bajando el tono hasta convertirse en un susurro estremecedor: "Hijos
de Ayyub, sabis lo que hicieron los francos en Ma'arra? Capturaron a unos creyentes y los metieron
en grandes ollas llenas de agua hirviendo. Asaron a nios pequeos ensartados en asadores y se los
comieron. sas son las bestias salvajes que han conquistado nuestro pas".
A decir verdad, nunca cre las historias de Shadhi. Pensaba que se lo inventaba todo para
meternos miedo, y para que no nos saltramos ninguna clase de equitacin, pero result que era
verdad, sa era la pura verdad, sin adulterar y sin invencin alguna. Le los manuscritos de los
cronistas infieles. T tambin los has ledo? Bueno. Entonces entenders la rabia que inund mi
pecho cuando vi a los francos por primera vez en Misr. Aquella rabia no la mitigaron en modo alguno
las mujeres que me frotaban con aceite ni las alegras de las uvas de Taif, por no mencionar las
delicias de la fornicacin. Todo aquello no tena importancia alguna comparado con la empresa que
tenamos ante nosotros.
Antes de que Nur al-Din tomase Damasco, ningn sultn haba sido consciente de la imperiosa
necesidad de expulsar a los francos y recuperar la Cpula de la Roca y el templo de Salomn para los
pueblos del Libro. Antes de Nur al-Din, nuestros emires y sultanes se contentaban con firmar la paz
con el enemigo. "Besa la mano que no puedas quebrantar como decan ellos, Ibn Yakub, y ruega
que Al la rompa." Pero no era sa la actitud de nuestro Profeta. No dijo l acaso: "Ruega a Al, pero
asegrate primero de haber atado bien tu camello"?



Muy satisfecho de s mismo, el sultn solt una carcajada. Naturalmente, le haba odo rer antes,
pero siempre de forma contenida, como corresponda a un prncipe. Ahora se rea a mandbula
batiente. El dicho del Profeta, que a m slo me pareca relativamente divertido, a l le haca rer sin
parar. Las lgrimas corran por su rostro. Cuando se recobr y se enjug las lgrimas de la cara y la
barba, se explic.
Pareces sorprendido, escriba. Estaba pensando qu ocasin pudo provocar que el Profeta dijera
algo semejante, y se me pas por la mente la imagen de los primeros creyentes que fueron all a orar.
Confiando en los poderes de Al, dejaron los camellos fuera sin atar, para descubrir al salir que se los
haban robado. Aquello no debi de estimular demasiado su fe en Al, verdad, escriba? Bueno, ya
basta por hoy. Tengo que discutir la ltima recaudacin de impuestos con al-Fadil, que cree que nos
podra conducir a un desastre nacional.
Le rogu que me concediera una hora ms.
La lnea narrativa de hoy es muy directa y clara. Temo que si nos detenemos ahora nunca
volveremos a tocar esta parte. No podra acabar vuestra alteza con la cada de Shawar y vuestro
regreso a El Cairo?
Salah al-Din suspir y frunci levemente el ceo. Finalmente, asinti y continu, pero no como
de costumbre, de forma relajada. Hablaba sin parar, y mis dedos tuvieron que correr para seguir su
ritmo. Normalmente, hay al menos cinco escribas presentes para recoger las palabras del sultn. Al
final cotejan sus notas y acaban obteniendo la versin completa. Pero yo estaba solo.



Shirkuh nunca olvid la traicin de Shawar. Le consuman los deseos de venganza. A menudo
comentaba: Ese cabrn de Shawar nos utiliz para conseguir el poder y utiliz a los francos para
neutralizarnos luego.
Ya era hora, dijo un da Nur al-Din mientras diriga un consejo para discutir asuntos de guerra,
de que Shirkuh y Salah al-Din regresaran a Misr. Era la primera vez que me nombraba en presencia de
todos los emires. Mi pecho se hinch de orgullo. Mi padre tambin se alegr, aunque su rostro, como
de costumbre, no mostraba emocin alguna. Shirkuh hizo una reverencia.
Y as empez nuestra gran aventura. Nuestros espas informaron de que Shawar haba concluido
un trato con Amalrico contra nosotros. As, querido amigo, estaban las cosas en aquel mundo nuestro.
Los creyentes aliados con los infieles contra otros creyentes. Shawar y Amalrico unieron sus fuerzas y
nos esperaban junto a El Cairo. Shirkuh, que me lo haba enseado todo sobre el arte de la guerra, era
un general brillante y se neg a combatir en el campo de batalla elegido por sus enemigos. As que
cruzamos el Nilo, nos dirigimos hacia el norte desde El Cairo y levantamos nuestras tiendas junto a
las pirmides de Giz. El gran ro nos separaba ahora del enemigo.
Desde aquella posicin, Shirkuh mand un mensaje a Shawar. An lo veo, rugiendo como un
len, mientras lea el mensaje a nuestros soldados antes de enviarlo. "Los enemigos francos estn a
nuestra merced. Les hemos separado de sus campamentos base. Unamos nuestras fuerzas para
exterminarlos. Ha llegado el momento propicio, pues otra ocasin como la presente quiz no vuelva a
presentarse hasta dentro de mucho tiempo."
Nuestros hombres rugieron, entusiasmados. Durante mucho tiempo, o as me pareci entonces,
sonaron fuertes gritos de "Al o Ajbar", tan fuertes que casi hicieron temblar las pirmides. Todos los
soldados se presentaron voluntarios para llevar el mensaje a Shawar. Todos los ojos estaban fijos. A
quin elegira Shirkuh?
Su eleccin recay en su guardia personal favorito, Nasir, un joven arquero kurdo cuyos ojos
penetrantes haban salvado la vida de Shirkuh en ms de una ocasin.
Shawar recibi el mensaje y se lo mostr inmediatamente a su aliado Amalrico. Para probar su
lealtad al franco, hizo ejecutar a Nasir. Su cabeza, cubierta de inmundicias, se la devolvi a Shirkuh.
Nunca haba visto a mi to tan furioso como aquel da. El sol se estaba poniendo y los soldados hacan
sus abluciones antes de las plegarias de la tarde. Shirkuh les interrumpi. Slo llevaba un trozo de tela
atada en torno a la cintura. Cogi la cabeza de Nasir y corri de ac para all mostrndosela a todo el
mundo, como un loco. Nasir era un hombre muy querido, y las lgrimas llenaron tantos y tantos ojos
que el propio nivel del Nilo debi crecer aquella noche.
Gritos furiosos resonaron por el campamento. Shirkuh, sujetando an la cabeza, mont en su
semental. Los ltimos rayos del sol se reflejaron en su cabello mientras gritaba con ira: "Juro sobre la
cabeza de este muchacho, que proceda de las montaas, como yo. Juro que la cabeza de Shawar caer.
Nada podr mantenerle con vida. Ni sus francos, ni sus eunucos, ni su califa. Juro todo esto ante
vosotros, y si no lo cumplo, que mi alma se pudra en el infierno".
Se hizo un completo silencio mientras asimilbamos el significado de sus palabras. Durante
mucho rato nadie habl. Pensbamos en la muerte de Nasir, en su cruel destino, y en lo lejos que
estbamos de casa. Tambin pensbamos en nosotros mismos. Shawar acababa de declarar la guerra.
Quin la ganara? Mientras pensbamos en ello, los quejumbrosos sones de una flauta atravesaban el
aire y, a continuacin, las voces de los beduinos que entonaban un lamento por Nasir. El Nilo volvi a
crecer.
Aquella noche, despus de cenar, se pudo ver a mi to Shirkuh paseando de arriba abajo por
delante de su tienda como un poseso. Yo estaba sentado en la arena, soando con Damasco y
contemplando las estrellas. Nunca he visto un cielo semejante al que se contempla echado a los pies
de las pirmides. Un mensajero interrumpi mi ensoacin. Shirkuh me llamaba.
El emir y los generales ya estaban reunidos cuando llegu yo. Shirkuh me seal un lugar vaco
en el suelo. Me sent sin saber a qu se deba esa reunin. Para sorpresa de todos, Shirkuh nos dijo que
no bamos a enfrentarnos a Shawar y Amalrico fuera de El Cairo, ni siquiera all, donde tenamos el
campamento. En lugar de eso, planeaba tomar la ciudad portuaria de Alejandra. Todo el mundo se
qued sobrecogido por su audacia. A la luz de las lmparas, Shirkuh dibuj su plan en la arena,
dndonos instrucciones detalladas. Era consciente de que Amalrico estaba en marcha, dispuesto a
rodearnos y destruimos. Shirkuh saba que tenamos que entablar combate antes de llegar a Alejandra.
Me dio el mando del centro y orden que nos retirramos en el momento en que cargara el enemigo.
Shirkuh no dejaba nada al azar, en esto se diferenciaba de m. Por eso, Ibn Yakub, sigo creyendo que
fue nuestro mayor jefe militar. Yo no soy nada comparado con l. Nada. Nada.
Nos encontramos con el enemigo en al-Babyn. Cuando Amalrico y sus caballeros cargaron
contra nosotros, yo fing sentir temor y dirig la retirada. Los francos desplegaron sus banderas y
aceptaron el desafo. Empez la persecucin. No se haban dado cuenta de que los flancos derecho e
izquierdo de nuestro ejrcito se haban colocado para evitar una posible retirada de los cristianos. A
una seal dada, detuve nuestras fuerzas y me gir en redondo para enfrentarme a los caballeros.
Enseguida se dieron cuenta de lo aislados y expuestos que estaban, pero ya era demasiado tarde. Muy
pocos consiguieron escapar, aunque Amalrico, por desgracia, fue uno de ellos.
Shirkuh no nos permiti celebrar la victoria. Aquel mismo da empezamos nuestra marcha hacia
el norte a travs de Misr, en direccin de Alejandra. Era la primera vez que yo vea el mar. Me
hubiera podido quedar horas y horas all sentado, respirando aquel aire y bebiendo aquella belleza.
Shirkuh no nos haba dado cuartel. Estbamos exhaustos de cuerpo y alma. La vista de toda aquella
extensin de agua calm nuestros nervios. Yo me senta tranquilo de nuevo. Unos das ms tarde,
entramos en Alejandra. Las gentes de la ciudad nos arrojaban flores y nos saludaban con grandes
muestras de jbilo. Se haban sentido fuertemente agraviados por la alianza de Shawar con los francos.
Orgullo en el rostro de Shirkuh. Lgrimas en el mo. Alegra, indescriptible alegra por las
aclamaciones y por recibirnos como a salvadores, todo eso es lo que yo recuerdo. Shirkuh no habl en
todo aquel largo da. Saba que no tenamos mucho tiempo. Sin embargo, toda la ciudad se haba
echado a la calle para recibirnos. Tena que ofrecerles un mensaje de esperanza. Su rostro denotaba
cansancio. No haba dormido desde haca dos noches, solamente alguna cabezada mientras
cabalgbamos. Al ver a toda aquella gente se anim. Se puso de pie en un muro en el exterior de la
ciudadela. La multitud se qued silenciosa. Shirkuh habl.
Mirndoos ahora, puedo contar las estrellas en vuestra frente. Lo que estoy haciendo, lo que
estamos haciendo nosotros, puede hacerlo todo el mundo. Una vez que nuestro pueblo comprenda esta
simple verdad, los francos estn perdidos. Os hablo a todos vosotros, no solamente a los creyentes.
Todos estis bajo mi cuidado, y nosotros os defenderemos. Pero los francos ya estn en camino.
Alegrmonos, pero preparmonos tambin para recibirles.
Fue mi to quien tom Alejandra. Fue mi to quien dijo aquellas simples pero significativas
palabras. Yo estaba abrumado por la emocin. Cuando descendi, le abrac y le bes las mejillas. l
susurr algunas palabras amables a mi odo, dicindome que se estaba haciendo viejo ya, y que pronto
yo tendra que luchar en su lugar. Me dijo tambin que estaba orgulloso de la forma en que haba
luchado yo. No s qu ms habra podido decirme de no haber llegado entonces unos mensajeros con
noticias de la respuesta de los francos.
Shawar y Amalrico estaban conmocionados por la velocidad a la que habamos viajado desde el
sur hacia el norte y estaban preparando un gran ejrcito para aplastarnos. Ahora Shirkuh echaba de
menos la presencia de mi padre. Necesitaba a alguien que planease la defensa de la ciudad, que tomase
medidas para soportar el asedio de los francos, que se asegurase de que la comida se distribua con
ecuanimidad y no se desperdiciaba, de que el fuego griego estuviera a punto en el puerto para impedir
que de los barcos francos desembarcaran caballeros a nuestras espaldas. En ausencia de mi padre, se
me asignaron a m todas esas tareas.
Como sabes, Ibn Yakub, aquel asedio ha entrado a formar parte de la Historia. No tengo nada
ms que aadir, excepto confesarte que yo estaba dispuesto a morir. El miedo, que nos atenazaba a
todos, haba desaparecido por completo de m. Estbamos rodeados de barcos francos por detrs, y sus
caballeros estaban en la parte exterior de las murallas de la ciudad, con sus catapultas arrojando fuego
y piedras. Yo quera tener una muerte noble, y tambin la quera para nuestro ejrcito. No deseaba que
nos destruyera el hambre o las enfermedades que se estaban propagando por la ciudad paralizada. Una
vez ms, fue Shirkuh quien se neg a contemplar la rendicin y a dar una batalla imprudente en la que,
superados en nmero y sin esperanza alguna, muriramos todos.
El atrevimiento de Shirkuh no tena igual. Me puso al mando de la ciudad y en ese momento,
tomando a doscientos de nuestros mejores soldados, parti al abrigo de la oscuridad, galop a toda
velocidad entre las sorprendidas filas del enemigo, y se dirigi hacia El Cairo. Shadhi iba con l y
deca que Shirkuh fue a los pueblos, hablando a los campesinos con un lenguaje que ellos entendan y
apreciaban: describa a Shawar y Amalrico como excrementos de camello y de caballo y les haca rer.
De este modo, convenci a los jvenes de que se unieran a su ejrcito.
Los francos, preocupados por todas estas maniobras, accedieron a levantar el asedio, y dejamos
Alejandra sin perder ni un solo soldado. Los francos se retiraron tambin. Dndose cuenta de que
ellos eran superiores en nmero, Shirkuh nos llev a todos de vuelta a Damasco. En el informe que dio
a Nur al-Din en mi presencia, predijo que antes de un ao Shawar y Amalrico se tiraran cada uno al
cuello del otro. Y en ese momento era cuando nosotros debamos volver, sugiri.
Y sucedi tal como l haba vaticinado. Shawar se neg a pagar a Amalrico el botn que le haba
prometido, y los francos decidieron darle una buena leccin.
Un da nos lleg un mensajero desde El Cairo. Era un espa que Shirkuh haba infiltrado en las
filas de Shawar y que haba presenciado las negociaciones entre Amalrico y el hijo de Shawar. El
franco le peda Bilbeis a cambio de la ayuda que estaba dispuesto a proporcionarle a Shawar para
combatirnos.
El hijo de Shawar, ultrajado ante aquella infamante propuesta, grit:
Crees acaso que Bilbeis es un trozo de queso que se pueda comer?
A lo cual Amalrico respondi:
S, es el queso, y El Cairo la mantequilla.
Y hubo ms que palabras. Amalrico tom Bilbeis, mat y esclaviz a su poblacin y quem la
ciudad hasta los cimientos. Y a continuacin parti a la conquista de El Cairo. Para detener a sus
antiguos amigos, Shawar quem por completo la vieja ciudad. La gente se traslad adonde estamos
ahora, al nuevo centro de El Cairo. El fuego rugi durante un mes entero. Shawar trat de aplacar a
Amalrico de nuevo. Le ofreci oro y manos libres en el resto del pas, pero no consigui nada.
En aquel momento, el califa al-Adid envi a un mensajero a nuestro sultn. Nur al-Din me hizo
llamar y me cont lo que estaba ocurriendo. Me envi a Homs a recoger a Shirkuh. Cuando volvimos,
Nur al-Din nos orden volver a El Cairo. A m no me gustaba la idea. Todava poda ver el sufrimiento
en la cara de las gentes de Alejandra. No quera experimentar otro sitio. Shirkuh me llam aparte y
me dijo:
Qu eres, el hijo de mi hermano o el hijo de un perro? Crees que me divierte ver el
sufrimiento ajeno? Esta vez vamos a tomar El Cairo. Te necesito a mi lado. Ve y prepara tus caballos.
Hice lo que me peda. Al or que partamos, Amalrico decidi retirarse. Ya haba visto que los
cairotas se le resistiran a pesar de todas las maniobras que pudiera hacer Shawar. En el invierno de
1169, entramos en la ciudad. Tal como haba sucedido en Alejandra el ao anterior, fuimos bien
recibidos, y los caballos en los que galopbamos mi to y yo hacia El Cairo comieron los platos ms
sorprendentes. Nos reunimos con Shawar en sus propios aposentos, Ibn Yakub. Se levant cuando
Shirkuh y yo entramos, y pretendi darnos la bienvenida, pero sus ojos no se encontraron con los de
Shirkuh. Cay al suelo y bes los pies de Shirkuh. Preguntamos si el califa estaba esperndonos y
Shawar asinti con un gesto.
Entonces llvanos con l, cabrn dijo Shirkuh con una cruel risotada.
Nos condujo hasta el palacio del califa a travs de corredores abovedados e infinitas cmaras
ornamentadas, todas vacas. Unos pjaros multicolores de Ifriqiya armaban un tremendo escndalo.
Pasamos por un jardn con leones amaestrados, un oso y dos panteras negras atadas a un rbol. Shirkuh
no se dej amilanar por todo aquello, aunque resultaba difcil no quedar impresionado. Trat de imitar
a mi to y fingir que tampoco me afectaba. Entonces entramos en una gran sala con el techo
abovedado. Estaba dividida por una espesa cortina de seda de un rojo vivo, a la cual se haban cosido
unos crculos del oro ms puro y gemas del tamao de un huevo.
Shawar se inclin ante la cortina y dej su cimitarra en el suelo. Nosotros no le imitamos.
Lentamente, se alz la cortina y apareci al-Adid.
"Vaya pens yo, as que esta figurita pattica y asustada, de apenas dieciocho aos, con los
ojos oscuros ensombrecidos por las ojeras de los excesos, rodeado de eunucos y con gran exhibicin
de inmoderada riqueza, se es el califa de los fatimes." El califa le pidi a Shawar que se retirara de
su presencia, y el derrotado visir se desliz como un animal maloliente.
Shirkuh no perdi el tiempo.
Nos has pedido que salvemos El Cairo. Aqu estamos. Antes que nada, yo pido la cabeza de
Shawar. Es l quien ha trado la muerte y la destruccin a nuestro pueblo.
El califa de los fatimes asinti con la cabeza. Habl con una voz extraamente estrangulada,
como si l tambin, al igual que la mayora de los que le rodeaban, hubiera sido castrado.
Te damos la bienvenida a nuestra ciudad. Nos complace nombrarte nuestro nuevo visir.
Shirkuh acept moviendo la cabeza, y abandonamos el palacio. Al da siguiente, con el permiso
escrito de su califa, yo personalmente separ la cabeza de Shawar de sus hombros, arrojndola al suelo
ante los pies de Shirkuh. Mi corazn vacil un poco, pero mi mano se mantuvo firme.
Ahora nuestro Nasir est vengado dijo, con una voz suavizada por el recuerdo de su arquero
favorito.
Dos meses despus, el cielo se ti de luto. Una terrible tragedia sacudi nuestra familia. Mi to
Shirkuh muri. No fui el nico que solloz cuando la noticia se extendi por las filas de nuestro
ejrcito. Shirkuh era un general muy querido, e incluso los emires de Damasco que se haban burlado
de su forma de hablar el lenguaje del Corn a sus espaldas se sintieron abrumados por el dolor. Quin
iba a guiarnos ahora que Al se haba llevado a nuestro len de las montaas?
En nuestras vidas, todos estamos preparados para morir en cualquier momento, pero la muerte
de Shirkuh fue innecesaria. Fue su apetito lo que le condujo a la tumba. Le haban invitado a un festn
en el que estuvieron comiendo casi tres horas seguidas. Haban asado un cordero entero y unos
cabritos en una hoguera, codornices y perdices y todas las delicias imaginables. A Shirkuh le gustaba
mucho comer. Desde muy pequeo, mi abuela a menudo tena que alejarle a la fuerza de la comida. Al
mirarle record las viejas historias. Sola alardear de que poda comer y beber ms que cualquier otro
hombre del ejrcito. Y ya no poda contenerse. Era algo triste y desagradable de ver. En tres ocasiones
Shadhi intent contenerle, susurrndole advertencias al odo, pero mi to Shirkuh estaba en un mundo
propio. Se atragant con la comida y empez a ahogarse. Shadhi le golpe con fuerza en la espalda y
le hizo ponerse en pie, pero era demasiado tarde. Perdi el sentido y muri ante nuestros propios ojos.
Shadhi y yo nos abrazamos el uno al otro y lloramos desolados. Por la noche velamos su
cuerpo, ya baado y amortajado, que yaca en una sencilla cama. Los soldados de Shirkuh, la mayora
veteranos que ya luchaban a su lado cuando yo era todava un nio, venan en pequeos grupos a
rendirle su ltimo homenaje. Era extrao ver a aquellos encallecidos soldados, para los cuales la
prdida de una vida era parte de su mundo cotidiano, sollozar como nios.
Despus de medianoche, nos dejaron solos. Shadhi record un episodio antiguo, muy anterior a
mi nacimiento, y empez a llorar de nuevo. Record a Shirkuh, sus ojos relampagueantes mientras les
cantaba a sus hijos y a nosotros, segn nos bamos aproximando a la edad adulta. Una vez que
descubri que yo iba en secreto a una taberna, me llam a su habitacin. Su cara estaba seria y yo me
asust. Tena un genio terrible.
Has bebido? yo mene la cabeza negativamente. No mientas, muchacho!
Asent. l se ech a rer a carcajadas y recit uno de los dichos de Ibn Sina, que me oblig a
repetir a m:

El vino es un fiero enemigo, un prudente amigo,
poco es un antdoto,
mucho es como el veneno de la serpiente,
en exceso provoca grandes daos,
pero un poco de vino es muy beneficioso.

Pero al final result que l mismo no aprendi la leccin demasiado bien. Su muerte fue el
precio que pag por sus excesos con la carne y el vino. Desde el da en que le vi morir as, me repugna
ver la carne en mi mesa. Entiendes ahora por qu insisto en la necesidad de una dieta equilibrada, Ibn
Yakub? Me dio la sensacin el otro da, cuando comimos juntos, de que no disfrutaste mucho de la
comida. Ya discutiremos esto en otra ocasin. Continuemos ahora.
Al da siguiente, despus del entierro de Shirkuh, los emires de Damasco se apartaron de m y se
agruparon en pequeas camarillas murmurando entre s. Yo no supe cul era la causa de su
alejamiento hasta mucho ms tarde, por la noche.
Los consejeros del califa fatim me vean joven, inexperto y dbil... alguien que poda ser
manipulado fcilmente por la corte. Fui invitado a palacio y me concedieron el ttulo de al-Malik al-
Nasir: el rey victorioso. Cmo debieron rerse entre ellos, pensando que yo sera un instrumento
manejable. Yo era consciente del honor que se me conceda, pero me senta perdido sin Shirkuh. Me
senta como un ro desviado, momentneamente desorientado al observar el nuevo paisaje.
Necesitaba hablar con Shirkuh o, en su defecto, con mi propio padre, que estaba en Damasco
con Nur al-Din. Cuando pensaba en nuestro gran sultn, me preguntaba qu pensara l de mi
encumbramiento. Sus orgullosos emires, hombres de noble linaje, estaban notoriamente preocupados
de que un humilde kurdo de las montaas, que, a sus ojos, no saba ni hablar el divino lenguaje con
propiedad, fuese ahora visir de Misr. Decid enviar un mensaje a Nur al-Din confirmando que l, y no
el califa fatim, era mi verdadero general. Nur al-Din era la ltima persona en el mundo con quien yo
quera verme enfrentado.
Colocaron en esta mi cabeza el blanco turbante de visir, bordado en oro, pusieron en mi mano
una cimitarra con gemas, y me entregaron una hermosa yegua con la silla y las bridas recamadas de
perlas y oro. Entonces me puse a la cabeza de una procesin con msica y cnticos. Finalmente
llegamos a este palacio y a esta habitacin, donde estamos ahora sentados. Es un lugar y un momento
adecuados para acabar nuestro trabajo por hoy, Ibn Yakub.
Me alegro de que insistieras en que acabramos esta historia en concreto, pero veo que tienes
los dedos agarrotados. Tu mujer tendr que masajearte las manos con ungento esta noche, y mi leal
al-Fadil debe de estar furioso conmigo. Nunca le he hecho esperar tanto.
Captulo 10

Me reno con Halima en secreto para escuchar su historia; ella me cuenta cosas sobre su vida en el
harn y el esplendor de la sultana Jamila



Al da siguiente lleg un mensajero de palacio. Llevaba una gran cesta con frutas y otras
exquisiteces para mi mujer y mi hija, y un mensaje para m. El sultn y el cad salan de la ciudad
durante uno o dos das, y me concedan un descanso en mis tareas. Yo estaba un poco molesto. Me
pareca que hubieran debido darme la opcin de acompaarles. Adonde haban ido?, y por qu?
Quizs el cad me estuviera castigando por haber acaparado tanto tiempo a Salah al-Din el da
anterior. Cmo iba a escribir una crnica adecuada del sultn si era excluido de aquella manera de su
trabajo diario?
Hubo mucha alegra en mi casa despus de la partida del mensajero. Durante semanas apenas
haba visto yo a Maryam, y se disgust mucho cuando llegu tarde a la fiesta que se celebr en su
honor por su dcimo cumpleaos, unas semanas antes. Hasta Ibn Maimun me rega en aquella
ocasin. Raquel, por supuesto, estaba encantada con mi ocio temporal. Las relaciones entre nosotros
haban vuelto a la normalidad, pero a ella todava le sentaba mal el mucho tiempo que yo pasaba en
palacio. Sin embargo, no mostraba seal alguna de resentimiento por los presentes no solicitados que
llegaban regularmente a nuestra casa. No procedan de palacio, sino de mercaderes y cortesanos que
crean que yo tena gran influencia con el sultn.
Desde que empec mi trabajo como escriba personal de Salah al-Din, no habamos gastado ni un
solo diar en comida o aceite. Adems estaban los satenes y sedas, que no solan estar al alcance de
personas como nosotros. Tanto Raquel como Maryam iban vestidas ahora a la moda de la nobleza
cortesana. En una ocasin, cuando yo le censur esto a Raquel, ella se ri sin asomo de vergenza y
replic:
El dolor de nuestra separacin indudablemente se ve aliviado por la recepcin de todos estos
regalos, aunque sigo pensando que si te pusiera a ti en un platillo de una de esas grandes balanzas del
mercado y los regalos en el otro platillo, el fiel se inclinara a tu favor.
Aquella misma tarde, mientras los tres pasebamos tranquilamente por las calles observando lo
que se ofreca en los diferentes puestos ambulantes, una mujer que no pude reconocer me entreg una
nota, desapareciendo luego rpidamente antes de que pudiera preguntarle nada. El mensaje no tena
firma, pero me rogaba que me presentara en la biblioteca de palacio al da siguiente. Raquel y yo
cremos que se trataba de un mensaje de Shadhi, que actuaba bajo las rdenes directas del sultn, pero
me extra la eleccin del mensajero. Algo me deca que aquel mensaje no proceda ni de Shadhi ni
del sultn.
Al da siguiente, apenas entr en la biblioteca, un asistente me dijo que Salah al-Din y al-Fadil
todava no haban regresado del campo. Mientras estaba all sentado en la biblioteca esperando a la
persona que me haba enviado la nota, o un ligero ruido detrs de m, y al volverme vi que los
estantes de madera de una pared se movan ligeramente. Algo nervioso, me acerqu un poco y vi un
tramo de escaleras que se hundan en el suelo y una figura que lentamente suba por ellas. Era Halima.
Sonri ante mi estupefaccin. El eunuco ejecutado, Ilmas, le haba revelado la existencia de un pasaje
secreto que conduca del harn a la biblioteca. Fue construido por el abuelo de al-Adid, un califa que
no pona objeciones a que sus esposas o concubinas tuvieran acceso a la biblioteca. Despus el palacio
fue entregado al visir y el pasadizo cay en el olvido.
Era peligroso hablar en la biblioteca. Halima quera que nos reuniramos en los aposentos de una
amiga suya cerca de los baos pblicos, aquella misma tarde. La mujer que me haba entregado el
mensaje me recibira unas horas ms tarde y me conducira a su presencia.
Yo me adentraba en aguas peligrosas. Si me vea con ella y no informaba al sultn, mi cuello
poda encontrarse al poco tiempo bajo la espada del mismo verdugo que haba decapitado al eunuco
Ilmas. Si se lo contaba a Salah al-Din, no estara en peligro la vida de Halima? Quizs hubiera debido
declinar su invitacin. Mientras atravesaba el patio vi a Shadhi, que me abraz con efusin. Haca
algn tiempo que no nos veamos. l tambin estaba sorprendido de que Salah al-Din hubiera partido
sin l, pero me inform de que deba volver a palacio aquella misma noche.
Nos sentamos al sol y hablamos. Era como si hubiramos sido siempre amigos ntimos, de
confianza.
Me pregunt cmo iba el libro de Salah al-Din, y le cont dnde habamos dejado la historia. Sus
recuerdos confirmaron el relato de Salah al-Din sobre las circunstancias que condujeron a la muerte a
Shirkuh. Aquellos recuerdos entristecieron al anciano. Me decid a contarle lo de mi encuentro con
Halima. Para mi sorpresa, solt una risita.
Cuidado con esa yegua, Ibn Yakub, ten cuidado. Es peligrosa. Antes de que te des cuenta la
habrs montado y recorrer todo el desierto contigo atado a la espalda. Tiene sangre kurda, y esas
mujeres de la montaa, creme, tienen una voluntad de hierro. No s lo que te tiene preparado, pero
sea lo que sea, no dejar que te le resistas. Cuando las mujeres como ella deciden hacer algo, no
permiten que unos simples hombres las detengan.
Yo protest de la inocencia de Halima y la ma propia.
Slo quiere contarme su historia. No es se acaso mi trabajo?
La rijosa expresin de su rostro me indic que no se convenca.
Ve a verla. No tengas miedo del sultn. Si l lo averigua, dile que me lo has dicho a m y que
pensabas que yo le iba a informar. Estas cosas no le preocupan a Salah al-Din. Lo que pasa es que si
las dems del harn descubren tu secreto, Halima estar en peligro. Y t, mi querido amigo, ten
cuidado. Es muy hermosa, pero tambin lleva en su seno el hijo del sultn.
Aquella noticia me dej anonadado. Me sent invadido por una oleada de rabia y de celos. Por
qu un gobernante, por muy benvolo que fuera, deba tener derecho a apropiarse del cuerpo de toda
mujer que encuentra temporalmente deseable? Vi que Shadhi observaba el cambio en mi expresin y
mova la cabeza con una sonrisa de complicidad. Recobr la compostura, lamentando mi ilgica
reaccin ante las noticias. Mientras caminaba hacia las puertas de palacio, cre or el susurro de
Shadhi en mis odos: Cuidado, cuidado, Ibn Yakub. Pero era mi imaginacin.
Ibn Maimun mantiene que en un estado de gran emocin, uno ve y oye cosas imaginarias
relacionadas con el sujeto de esa emocin. Me cont una vez la historia de un hombre cuyo caballo
favorito fue sacrificado debido a una antigua enemistad entre familias. Este hombre vea al caballo en
los lugares ms extraos. Lo mismo ocurre con el objeto de nuestro amor, aunque tal amor no se haya
expresado nunca. De repente no senta deseo alguno de ver a Halima. Dese que estuviera muerta.
Aquel sentimiento no dur ms que unos minutos como mucho, y mientras esperaba en el lugar
convenido cerca de los baos pblicos, detrs de la calle de los Encuadernadores, me sent
avergonzado de m mismo.
La mensajera me vio desde lejos y me hizo seas de que la siguiera. Andaba muy deprisa y yo,
temiendo perderla de vista, me desorient por completo. Cuando entr en el patio de una casa
modesta, yo no saba en qu barrio nos encontrbamos. La casa estaba vaca. Me condujo a una
pequea habitacin y, viendo que yo sudaba y estaba sin aliento, un asistente me trajo una jarra de
agua. No le mir demasiado hasta que habl con una extraa voz, que me hizo sospechar que se trataba
de un eunuco.
Te gustara descansar un rato?
No, no, ya me he recuperado.
Esper. El asistente sigui mirndome de una manera muy familiar. Su insolencia me choc, pero
aun as le dirig una desmayada sonrisa. l solt una carcajada y se quit el tocado, revelando las
trenzas rojo caoba de Halima. Haba llegado disfrazada de hombre.
Ni siquiera t, Ibn Yakub, que tanto me mirabas en palacio cuando contaba mi historia. Ni
siquiera t me has reconocido. Eso me da esperanzas.
Mostr su alegra palmoteando como un nio. Luego se ri, con una risa profunda y gutural, cuyo
sonido me refresc como una cascada de agua y trajo la paz a mi corazn. Me alegr de que
desapareciera un rato despus de aquella actuacin suya. Necesitaba un poco de tiempo para
rehacerme. Cuando volvi, con un traje de brocado verde y seda azul con largas mangas y unos
brazaletes de oro, me record a una de esas legendarias princesas del Cucaso. Cualquier enfado que
hubiera podido sentir antes qued al instante disipado. Uno no puede sentirse enfadado durante mucho
rato con un tesoro tan exquisito como aqul.
Te has quedado mudo, escriba?
Yo sonre y mene la cabeza.
Por qu crees que te he mandado llamar a mi presencia?
He imaginado que deseabas comunicarme algo. Como ves, he trado mi recado de escribir para
apuntar lo que me relates.
Ella pas por alto mi muestra de servilismo.
Por qu no te quedaste hasta el final en el teatro de sombras? Ilmas me dijo que te fuiste antes
del acto final.
Yo suspir.
La humillacin pblica del sultn no complaca ni a mis ojos ni a mis odos. He llegado a
encariarme con l.
Su rostro cambi de sbito. Las chispas que despedan sus ojos llenos de ira me abrasaron hasta
la mdula. Me qued sin habla ante su acceso de rabia. Ella bebi un poco de agua y se cont las
falanges de los dedos de ambas manos hasta llegar a treinta. Cuando se hubo calmado de esa manera,
recuper sus rasgos habituales. Se balanceaba suavemente de un lado a otro.
Sabes tocar el lad, escriba?
Yo negu con un movimiento de cabeza.
Entonces Mansoora tocar para nosotros. Cuando uno est triste, el lad es como el rumor del
agua para el viajero sediento en el desierto.
Su doncella empez a rasguear el lad, y una extraa y mgica paz envolvi el recinto. Halima
empez a hablar. Hablaba lentamente, y mi pluma se mova en perfecta armona con sus palabras. Yo
me encontraba como en trance, de modo que apenas me daba cuenta de lo que ella me contaba. Hasta
que volv a casa no comprend el significado de lo que me estaba revelando.



Las primeras noches yo no poda dormir. Salah al-Din entraba en el harn y me posea con una
pasin cuya intensidad era tal que me excitaba, aunque en realidad no senta nada por l. Cuando
acababa, yo abandonaba su cuerpo dormido e iba a lavarme. No quera llevar dentro de m un hijo
suyo.
Te dir la verdad. Despus de las primeras noches, yo sola cerrar los ojos cuando Salah al-Din
me haca el amor, y me imaginaba que era Messud. Pareces azorado, escriba. O acaso crees que mi
inmodestia puede costarte la vida? No te preocupes. Mis labios nunca hablarn de nuestro encuentro,
pero quiero que lo sepas todo. O te preocupa que yo me haya amargado demasiado con tu sultn y
piense en la venganza? Y por qu iba a hacerlo? Me salv la vida y se convirti en mi amo y seor.
Por lo cual le estoy muy agradecida, pero en mi lecho es un hombre como los dems.
El nico hombre a quien am de verdad fue a Messud. Quiz sea mejor que l ya no est. Si
estuviera aqu, arriesgara nuestras vidas, las de ambos, para encontrarme entre sus brazos una vez
ms. Antes soaba que llevaba un hijo suyo en el vientre, y que finga que era de Salah al-Din. Puede
el oro curar las penas, escriba? Yo pienso en Messud constantemente. Me torturo imaginndole en el
paraso en brazos de una hur, una criatura mucho ms atractiva que yo. En mi corazn todava estoy
con l. Me digo a m misma que no nos hemos separado. A menudo aparece en mis sueos. Sus ojos
sonrientes, su mirada serena, su voz consoladora, el contacto de sus manos acariciando mi cuerpo,
todo eso se introduce en mis sueos y yo s que no va a desaparecer.
Durante las primeras semanas, por la noche, muy tarde, oa a las dems hablando en voz alta y
con ansiedad de sus propias vidas y su futuro, y tambin de m. Se rean de m. Supongo que pensaban
que yo amaba al sultn, y que cuando l empezara a buscar nuevos pastos donde alimentarse, el golpe
me dejara maltrecha, sola, con el corazn herido. Qu equivocadas estaban, y qu poco me conocan
aquellos primeros das. Slo hace seis meses, Ibn Yakub, pero parece una eternidad.
Las primeras semanas estuvieron bien, aunque ser la ltima concubina del harn no es una
experiencia muy agradable. La primera esposa de Salah al-Din, Najma, es una dama noble pero fea. Es
la hija de Nur al-Din. l me confes que la encontraba repulsiva, pero eso no impidi que plantara su
semilla en su interior. El matrimonio, como puedes imaginarte, no fue planeado para su placer. Tena
un solo propsito, que fue cumplido cuando ella dio a luz tres hijos uno tras otro. Ella tambin sinti
que haba cumplido con su deber, y nunca abandon Damasco.
Las visitas de Salah al-Din, gracias a Al, se hicieron cada vez menos frecuentes, hasta que yo
me qued embarazada y cesaron por completo. En ese estado de cosas, todo el mundo se mostr ms
amistoso. Me sorprendi ver cuando llegu al harn por primera vez que no ramos muchas. Aparte de
m, haba ocho concubinas ms y dos esposas, pero no haba diferencias reales entre nosotras cuando
se trataba de disfrutar de los privilegios de la corte... excepto que tenamos seis asistentes para atender
a nuestras necesidades, mientras que las esposas tenan ocho o nueve.
Me di cuenta ya en la primera semana de que haba una mujer que dominaba el harn. Era
Jamila, la taedora de lad de Arabia, de noble cuna. El hermano del sultn se la envi como presente,
y Salah al-Din se mostr fascinado por su belleza y su habilidad. Como nunca vas a verla, Ibn Yakub,
deja que te la describa. Es de estatura mediana, no tan alta como yo, de piel y pelo oscuros, con unos
ojos que cambian de color del gris al verde, segn desde dnde los mires. Y en cuanto a su cuerpo,
qu puedo decir? Veo que te azoras otra vez. Ya me detengo. Si crees que Mansoora toca el lad
como una hechicera, tendras que or a Jamila. En sus manos el lad tiene voz y habla. Cuando se re,
sonremos. Cuando est triste, lloramos. Ella consigue que parezca casi humano. Es Jamila quien
mantiene vivas nuestras mentes. Su padre era un sultn ilustrado. La adoraba e insisti en que fuera
educada igual que sus hermanos. Se neg a tolerar cualquier intento de restringir sus conocimientos. Y
lo que aprendi intenta ensernoslo a nosotras.
Me sent alborozada cuando empez a hablar de nosotras de una forma atrevida. No de nosotras
como harn, sino como mujeres. Su padre le haba dado un manuscrito del andalus Ibn Rushd, y
hablaba de l con gran reverencia. Nos cont que Ibn Rushd criticaba la incapacidad de nuestros
estados para descubrir y utilizar la habilidad de las mujeres. En lugar de hacerlo, deca, las mujeres se
usaban exclusivamente slo para procrear, amamantar y educar a los nios. Nunca haba odo hablar
de forma semejante en toda mi vida, y a juzgar por la expresin de tu rostro, tampoco t, mi querido
escriba.
Jamila nos dijo que hace setecientos aos, en El Cairo, uno de los califas fatimes, al-Hakim, se
despert una maana y decidi que las mujeres eran la fuente de toda maldad. Enseguida promulg un
decreto que impeda a las mujeres caminar por las calles y, para asegurarse de que se quedaran en sus
casas, a los zapateros se les prohibi hacer zapatos de mujer. Hizo que todas sus mujeres y las
concubinas de palacio fueran encerradas en canastas y arrojadas al ro. Jamila dijo que aunque al-
Hakim, evidentemente, no estaba en sus cabales, era interesante comprobar que su locura se diriga
exclusivamente contra las mujeres.
Jamila y yo nos hemos hecho muy amigas. No nos escondemos nada la una a la otra. Mis ms
ntimos secretos son suyos, y los suyos son mos. Ya le ha dado dos hijos a Salah al-Din, y ahora l
raramente se acerca a ella. Al principio, como yo, ella estaba preocupada, pero ahora suspira cuando l
viene a verla. Pero no cuando pasa lo contrario. Qu volubles pueden ser nuestras emociones! Me
pregunto cmo me sentira yo si el recuerdo de Messud no tuviera tanta fuerza en m. Jamila cree que
Messud es una fantasa que yo alimento para mantenerme cuerda. S que el pasado va perdiendo
fuerza en nuestro corazn, pero eso no me ha ocurrido a m todava, y mientras tanto Jamila me deja
soar. A veces incluso me anima a ello, ya que ella nunca tuvo su Messud. Tambin me ha animado a
que deje de afeitarme el pubis.
Aparte de ella, mi nico amigo era Ilmas el eunuco. Estaba en el harn desde haca mucho
tiempo. Mucho antes de que Salah al-Din llegara aqu. Las historias que contaba, Ibn Yakub, Al me
proteja, no puedo forzarme a repetirlas, ni siquiera a ti. Quiz si t fueras un eunuco, pero no, qu
tontera. Perdname. No tengo derecho a hablarte as.
Ilmas era un verdadero poeta. Todava no comprendo qu demonio le posey. Por qu escribi
esa maldita obra de teatro de sombras? Muri por decir la verdad, porque en el ltimo acto, que t
fuiste demasiado cobarde, y no te dignaste verlo o fue tu sexto sentido el que te avis de que poda
ser peligroso?, Ilmas describa el amor de una mujer del harn por otra. El amor de una concubina
por una de sus sirvientas. Creo que pensaba en Mansoora, porque el lad tena un papel muy
importante. Ciertamente, no poda pensar en m. Yo no he seguido esa va an, aunque si lo hiciera, el
clido abrazo de Jamila sera el que me consolara. Para ella, un signo de que yo estoy dispuesta a dar
ese paso es que he dejado de depilarme el vello del cuerpo. Estoy a punto de tomar una decisin. Los
das de dolor estn a punto de concluir.
Qu cara pones. Detecto el disgusto en ella? Seguramente un hombre de mundo como t, Ibn
Yakub, no se sorprende de tales detalles. El Cairo y Damasco, para no mencionar Bagdad, estn llenos
de burdeles masculinos donde jvenes imberbes satisfacen cualquier necesidad o deseo concebible de
aquellos que los visitan. Eso est tolerado, pero mencionar que las mujeres se olfatean el almizcle de
sus cuerpos unas a otras es como el fin del mundo.
Creo que debera detenerme. Parece que te vas a atragantar con tu propia ira, y tu amigo Ibn
Maimun nunca me perdonara si yo fuera responsable de tu enfermedad.
Estoy muy decepcionada contigo, escriba. Creo que no volver a llamarte nunca.



Antes de que pudiera replicar, Mansoora me empuj hacia la puerta y directamente hacia el patio.
Me volv para echar un ltimo vistazo a Halima, pero no haba ni rastro de ella. Mi ltimo recuerdo
sigui siendo una extraa, obstinada y medio desdeosa mirada que significaba su adis.
Sal a la calle, preocupado y desorientado.
Captulo 11

Shadhi y la historia del jeque ciego; Salah al-Din cuenta cmo venci a sus rivales



Mi encuentro clandestino con Halima me estremeci hasta la mdula. Me sent ultrajado, aunque
al recordar las palabras exactas que haba pronunciado, no hallaba en ellas nada por qu preocuparme.
Supongo que me sent decepcionado por su decisin de descartar de ah en adelante a todos los
hombres, excepto a Messud. Mi reaccin no fue nada personal. Me sent herido en nombre de todos
los machos del mundo, o al menos as lo pens para consolarme.
Shadhi no se convenci tan fcilmente. Me esperaba intranquilo en palacio. El sultn haba
vuelto, pero no poda recibirme hasta por la tarde. Shadhi quera que le contara lo sucedido con
Halima, y yo le complac. No se inmut lo ms mnimo.
Podra contarte historias de harenes que te haran morir de vergenza ajena ri. Y no es
que yo me haya muerto. He vivido lo suficiente para saber que de todas las creaciones de Al, la de los
seres humanos es la menos predecible. No atormentes tu corazn con los problemas de las mujeres,
Ibn Yakub. Deja que Jamila y Halima sean felices. Nunca sern tan libres como t o como yo.
Me asombr la actitud despreocupada de Shadhi, pero tambin me sent aliviado. Se lo haba
contado todo. Y si el sultn descubra alguna vez nuestro secreto, los dos compartiramos la
responsabilidad. Mi miedo, que me haba proporcionado una noche sin dormir, se disip y me sent
animado de nuevo. Vi que Shadhi se rea para s. Cuando le pregunt la causa de tanto regocijo,
escupi con fuerza antes de hablar.
Hay un jeque ciego que pregona sus tonteras a pocas millas fuera de Bab al-Zuweyla. Es de
esos que viven de la religin. Se aprovecha de su ceguera como excusa para tocar el cuerpo a los
hombres de voz suave, sin cesar de recitar los hadices. La gente le da comida, ropas, dinero y a veces
hasta joyas. Hace seis meses, un mercader le llev un bonito chal para que se abrigara por las noches.
Al jeque le gust mucho el chal. Meta una punta en un pequeo aro y luego lo sacaba con un gancho
por el otro lado para demostrar a sus discpulos lo suave que era la lana. Una noche, despus de
terminar sus plegarias, entr un hombre en su casa. El jeque estaba sentado en una alfombra en el
suelo pasando sus cuentas con los dedos y murmurando invocaciones y plegarias y todas esas tonteras
que farfullan los charlatanes cuando quieren embaucar a los pobres.
El hombre que entr murmur unas plegarias y coloc un envoltorio a los pies del santn.
Encantado con el regalo, le pregunt al extranjero su nombre, pero no recibi respuesta alguna.
Durante un rato oraron en silencio. Finalmente el desconocido habl.
Dime algo, sabio maestro. Eres realmente ciego?
El jeque asinti.
Completamente ciego?
El jeque asinti con ms vigor an, esta vez con un poco de irritacin.
As que si ahora te quito el chal de los hombros la voz del hombre era tranquila y pacfica
, nunca sabrs quin te lo quit?
El jeque se sinti divertido ante la idea y sonri, mientras el atrevido ladronzuelo coga el chal y
sala tranquilamente de la casa. El santn corri tras l con su bastn. La impostura desapareci
cuando empez a correr gritando: socorro, al ladrn, hijo de puta, cabrn, hijo de un camello tuerto y
de una puta y cosas peores, Ibn Yakub, palabras que no me atrevera nunca a repetir ante ti. Despus se
descubri que el paquetito que el ladrn haba dejado para el jeque contena tres capas de palomina
cubierta de paja.
Shadhi se ech a rer de nuevo. Su risa era contagiosa, y yo esboc una dbil sonrisa. l se dio
cuenta de que yo slo encontraba la historia relativamente divertida y eso le molest, y escupi
formando un elegante arco por encima de mi cabeza para mostrar su desaprobacin. Entonces me mir
a los ojos y me hizo un guio. Yo re. Habamos hecho las paces.
Ms tarde el sultn se dign percatarse de mi insignificante presencia. Estaba de buen humor, y
cuando le pregunt si su viaje con el cad haba sido afortunado, suspir.
Convencer a la gente de que pague impuestos al Estado no es uno de mis deberes, pero al-Fadil
insista en que era necesaria mi presencia en el norte. Como de costumbre, no estaba equivocado. Mi
presencia all ha tenido el efecto deseado. En dos das hemos recogido unos impuestos que llevaban
sin pagarse dos aos. As que continuemos con nuestra historia. Por dnde bamos?
Le record que deba explicarme cmo se convirti en visir de Misr.



Yo me senta preocupado de que el sultn Nur al-Din se hubiera sentido engaado por la
conducta de algunos emires de Damasco. stos apenas se molestaron en ocultar su envidia y su
desprecio hacia m. Yo le envi un mensaje a Nur al-Din, y ahora esperaba ansiosamente su respuesta.
Lleg una semana despus. La forma que haba elegido para dirigirse a m revelaba su nerviosismo
ante mi encumbramiento. Todava era el emir Salah al-Din, jefe del Ejrcito. Rpidamente envi otro
mensaje recalcando que l, Nur al-Din, era mi sultn, y que yo obedeca solamente sus instrucciones.
Tambin le peda que permitiera a mi padre, Ayyub, y al resto de mi familia venir a vivir conmigo a
El Cairo. Sin ellos me senta solo y desamparado. Despus de algunos meses, accedi a mi peticin.
No haba visto a mi padre ni a mi madre desde haca casi un ao. Nuestra mutua alegra ante el
encuentro decretado por Al fue inmensa.
Le dije a mi padre que si quera aceptar el cargo de visir, yo se lo transfera inmediatamente,
tanto mi cargo como mi poder. Rehus, insistiendo en que la eleccin de Al haba recado sobre m.
Aadi que estara mal alterar su voluntad. Sin embargo, le persuad para que se convirtiera en
tesorero, un cargo clave, pues sin control del tesoro es difcil ejercer un poder real.
El califa de los fatimes y sus cortesanos estaban furiosos por esta decisin. Me haban elegido
como visir porque pensaban que yo sera indeciso y manejable. Ahora se daban cuenta de que el poder
se les escapaba de las manos. El califa al-Adid era un pusilnime, manipulado por los eunucos. Un
nubio llamado Nejeh, eunuco l, con un rostro tan negro como su corazn, era el favorito de al-Adid.
Era Nejeh quien le proporcionaba a su amo tanto opio como falsos informes.
El califa acariciaba la idea de ser l mismo visir, pero le pareci que sera ms fcil retener el
poder en la corte actuando a travs de m. Los espas colocados por al-Fadil me informaron una noche
de que el eunuco nubio Nejeh haba enviado un mensajero secreto a los francos. El califa les suplicaba
que atacaran El Cairo con una maniobra fingida. Saba que yo aguantara y presentara batalla a los
sitiadores. Entonces, cuando yo estuviera completamente confiado, Nejeh y sus nubios nos
apualaran por la espalda.
Siguiendo el consejo de al-Fadil, decid librarnos de Nejeh cuanto antes. Era difcil conseguir tal
cosa mientras l estuviera en palacio sin provocar una guerra en toda regla. Tienes que comprender
que decenas de miles de nubios seguan a Nejeh como si fuera un dios. Pero descubrimos que tena
como amante a un hombre. Sola encontrarse con l regularmente en una casa de campo lejos de
palacio. Esperamos el momento adecuado y, cuando ste se present, tanto Nejeh como su amante
fueron enviados al infierno.
Mi padre me haba enseado que dos ejrcitos bajo dos mandos diferentes no pueden coexistir
por mucho tiempo. Ms tarde o ms temprano, cmplase la voluntad de Al, uno de los dos se
impondr. Lo que estaba sucediendo en El Cairo durante aquellos meses era una lucha por alzarse con
el poder absoluto. Le dije al califa fatim que sus hombres haban establecido contacto con los
enemigos del Profeta. Le dije adems que el eunuco Nejeh haba sido capturado y ejecutado y que mi
sultn Nur al-Din quera que las plegarias del viernes en al-Azhar se ofrecieran en nombre del nico
califa verdadero, el que viva en Bagdad.
Al or tales palabras, aquel pattico muchacho empez a temblar incontroladamente. El miedo
at su lengua. No dijo ni esta boca es ma. Me call que Nur al-Din quera que me librara de l sin ms
prdida de tiempo.
A la maana siguiente, los nubios salieron al Beyn-al Kaiseryn armados de pies a cabeza, con
sus agudas cimitarras brillando al sol, ridiculizando a mis soldados. Nosotros tenamos muchos
soldados negros en nuestro ejrcito, pero aquellos brutos nubios nos gritaban infinidad de insultos. Mi
padre me haba aconsejado que no tuviera piedad de aquellos demonios. Nada ms verme cabalgando
para enfrentarme a ellos, sus filas empezaron a alzarse con odio, y una cantinela lleg a mis odos:
"Los blancos son bolas de grasa, y los negros carbones en brasa!".
Mis arqueros estaban prestos a disparar, pero primero envi un mensaje a los nubios. "Si todos
los blancos son bolas de grasa pregunt, cmo es posible que Nejeh tramara traiciones con los
francos? A los ojos de Al, todos somos iguales. Rendos y deponed las armas, o seris aplastados para
siempre." Uno de los rebeldes golpe a mi mensajero en la cara con su cimitarra. Se haba derramado
sangre y presentamos batalla.
La lucha dur dos das enteros, y durante ese tiempo los nubios quemaron calles y casas para
detener nuestro avance, pero al tercer da estaba claro que Al nos haba concedido la victoria. Cuando
quemamos al-Mansuriya, el barrio en el que vivan la mayora de los nubios, se dieron cuenta de que
sera una estupidez seguir oponiendo resistencia. Fue una victoria costosa, Ibn Yakub, pero la
recompensa vala cada una de las vidas que perdimos, porque ahora Misr estaba bajo nuestro absoluto
control.
Todos nuestros emires queran derrocar al califa fatim y declarar nuestra total lealtad al califa
verdadero, el de Bagdad. Yo estuve de acuerdo con los emires, pero consult a mi padre en privado. Su
sentido de la cautela nos aconsej que no hubiera ms derramamiento de sangre. Me record que el
califa al-Adid fue quien puso el turbante de visir en mi cabeza. Sus motivos podan haber sido de
dudosa honradez, pero sera un gran deshonor para nosotros comportarnos de forma tan poco generosa.
No estaba yo plenamente convencido de su argumentacin. Segu presionando a mi padre y,
finalmente, despus de asegurarse de que no poda ornos ningn espa situado fuera de la habitacin,
susurr a mi odo:
Ese condenado califa nos ayudar a mantener a raya a Nur al-Din. Destruye al califa y te
convertirs en sultn. Qu pensar Nur al-Din, sultn de Damasco y de Alepo, si das un salto
semejante? Le conozco bien. Se preguntar: cmo es posible que ese advenedizo, uno de mis emires
ms jvenes, un kurdo de las montaas, un chico cuyo to y cuyo padre son criados mos, haya
usurpado el sultanato sin ofrecrmelo a m primero? Ten paciencia, hijo. El tiempo juega a tu favor.
Ahora tenemos que consolidar nuestro poder. Tus hermanos y tus primos debern ocupar las
posiciones vitales del Estado, para que cuando un da el califa fatim tome demasiado opio y duerma
el sueo del que no se puede despertar, estemos seguros de que la sucesin se lleva a cabo sin traumas.
Qu sucesin?
La tuya. En cuanto l muera, t abolirs el califato y anunciars desde el pulpito de al-Azhar
que de ahora en adelante slo habr un califa, el de Bagdad. Todas las plegarias se ofrecern en su
nombre y t, Salah al-Din, sers su sultn.
Mi padre, que su alma repose en paz, era un consejero inspirado. Una vez ms, result que tena
razn. El califa se puso enfermo e inmediatamente instru al cad para que cambiara las plegarias.
Desde aquel da, se dijeron en nuestra ciudad en nombre del nico califa verdadero. Cuando llegaron
estas noticias a Bagdad, hubo gran regocijo. Recib del califa un alfanje de ceremonias y el ltigo
negro de los abases. Era un gran honor.
Pocos das despus muri el ltimo de los fatimes. Encargu a Qara Kush, uno de los hombres
ms astutos de El Cairo en aquel entonces, a la sazn consejero mo, que comunicara a la familia de
al-Adid que su tiempo se haba acabado. Durante casi trescientos aos los califas fatimes haban
gobernado aquel pas. Lo haban hecho en nombre de su secta hertica, los chiitas. Su reinado haba
concluido, y yo ofrec plegarias dando gracias a Al y a su Profeta.
Me convert en sultn, con la autorizacin escrita del califa de Bagdad. Nur al-Din acept mi
ascensin, pero sera una exageracin decir que se senta complacido. Recib dos peticiones de que me
reuniera con l en Damasco, pero yo estaba demasiado ocupado en la lucha contra los francos. stos se
haban alarmado mucho cuando vieron que Misr estaba ahora bajo nuestro control. Yo captur unas
cuantas de sus ciudadelas, incluyendo Eyla, una fortaleza muy necesaria desde la cual se poda
proporcionar salvoconducto a los peregrinos que visitaban La Meca.
Algunos de sus consejeros sugirieron a Nur al-Din que yo me ocupaba en escaramuzas contra
los francos para evitar obedecerle y no regresar a Damasco. No eran sino cotilleos maliciosos. Los
francos estaban preocupados de que nosotros controlsemos Alejandra y Damietta, los dos puertos
que ms necesitaban ellos que estuvieran en manos amigas. Teman, y no les faltaba razn, que yo
hiciera servir nuestro control sobre esos puertos para destruir sus lneas de comunicacin con Europa.
Con el tiempo, aquello significara el fin de su ocupacin de nuestras tierras. Les haramos
desintegrarse en el polvo. Qara Kush sugiri una ofensiva inmediata, pero no estbamos en una
posicin demasiado ventajosa. Se nos inform que el emperador de Constantinopla haba enviado
doscientos barcos de soldados para poner sitio a Damietta.
Obtenamos informes regularmente de las torres de asalto que se construan y del nmero de
caballeros con que contaba Amalrico. Toda esa informacin era comprobada y enviada despus
mediante mensajeros a Damasco.
A veces se dice de m, Ibn Yakub, que en los momentos crticos carezco de determinacin.
Quiz sea verdad. He heredado la cautela de mi padre, y hay muchos entre mis filas que hubieran
preferido que yo heredara el carcter impulsivo de mi to Shirkuh. Soy consciente de este fallo, y a
veces intento combinar ambas cualidades. No siempre es fcil tomar decisiones que afectan a la vida
de un nmero tan elevado de personas.
Lo que converta a Nur al-Din en un lder verdaderamente notable era su capacidad de entender
un hecho importante, como es que a menos que los francos fueran derrotados decisivamente, nuestro
pueblo jams conseguira vivir en paz. Para hacer posible esto, todo deba subordinarse a aquel nico
objetivo. Que estuviera irritado conmigo careca de importancia.
Cuando mis mensajeros llegaron a Damasco y le informaron de que estbamos en peligro, no lo
dud ni un momento. Prepar un gran ejrcito y lo mand a Misr. Con ese ejrcito lanzamos una
ofensiva contra los francos en Palestina, apartndolos de Damietta. Al nos concedi la victoria. Una
sbita tempestad ayud a hundir los barcos que el emperador, cuya hermana estaba casada con
Amalrico, haba enviado desde Constantinopla. El avestruz griego haba venido hasta aqu para
hacerse con un par de cuernos. En lugar de eso, le obligamos a volver sin orejas. Nur al-Din era un
hombre mucho ms grande de lo que yo hubiera esperado nunca, y todo lo que he conseguido se lo
debo a l.



Una extraa sonrisa, mezcla de jbilo, triunfo, envidia y tristeza, se reflej en su rostro al
murmurar estas ltimas palabras. Quiz pensara en lo irnico que resultaba que l, Salah al-Din, y no
su viejo maestro, fuera el gobernante que se preparaba para tomar Jerusaln. l sera quien ofrecera
plegarias en la Cpula de la Roca y la devolvera al cuidado de los creyentes.
Yo quera seguir interrogndole. Quera preguntarle por Nur al-Din. Pero por su cara estaba claro
que ya estaba pensando en otras cosas. De repente interrumpi mis pensamientos.
Ve a comer algo con Shadhi, pero no te vayas. Ven a cabalgar conmigo hasta la ciudadela esta
tarde.
Yo asent y me retir. Mientras caminaba por las habitaciones hacia el patio, me sent
impresionado por la sencillez de aquel hombre que estaba rodeado de opulencia. Haba terminado con
los elaborados rituales cortesanos de los califas, pero todava haba all una gran ostentacin de
riqueza y poder, destinados quizs a mostrar a los mortales ordinarios como yo que ambas cosas
siempre van unidas. La verdad es que son inseparables, y nadie puede cambiar esa realidad.
Salah al-Din era conocido por su generosidad. sa era la razn de su popularidad entre sus
soldados. Excepto en las ocasiones de protocolo, vesta siempre con sencillez. Le gustaba cabalgar a
su montura favorita sin silla. No haba nada como notar el sudor de un caballo para avivar los sueos
de gloria. Me cont todo esto en una ocasin, y aadi que sobre el desnudo lomo de un caballo,
galopando por prados o por arenales, era donde tomaban cuerpo sus ideas militares. Era, me dijo,
como si el ritmo del galope del semental coincidiera con los saltos necesarios de sus propios
pensamientos.
Con Shadhi pronto me encontr comiendo una pierna de cordero, tierna como la mantequilla,
guisada con judas de tres variedades diferentes; Shadhi reclam todo el mrito de aquella comida.
Acababa de amenazar con frer a los cocineros en su propio aceite si le servan carne dura. En una
ocasin perdi un diente. Sus amenazas tuvieron el efecto deseado. Aquella tierna carne resultaba una
pura delicia.
Cont a Shadhi la extraa sonrisa que iluminaba el rostro de Salah al-Din cuando hablbamos de
Nur al-Din, y le pregunt qu significado tena. El viejo resoplaba como un caballo con el corazn
agotado.
A veces nuestro sultn puede ser muy taimado. Todos admirbamos a Nur al-Din. Era un
hombre puro. Nada haba manchado su honor. Pero Salah al-Din se senta agraviado por su autoridad.
En una ocasin, creo que debi de ser durante el sitio de un castillo franco, el propio Nur al-Din se
uni a nosotros, y nuestro sultn volvi a El Cairo. Puso como excusa que haba peligro de rebelin
por parte de los fatimes que quedaban. Y era cierto, pero aquello lo podan haber solucionado sus
hermanos. Simplemente huy de Nur al-Din. Le asustaba encontrarse con l cara a cara. Por qu?
Porque saba que Nur al-Din le poda ordenar que volviera a Damasco. Nur al-Din estaba preocupado
por la insolencia de Salah al-Din, porque as es como vea l la situacin. Un subordinado se
comportaba como un igual. Haba que darle una buena leccin. Decidi marchar hacia El Cairo.
Djame que te cuente algo, amigo mo. Yo estaba presente, igual que Ayyub, en el encuentro
entre los emires y comandantes del ejrcito cuando el sultn nos dijo que Nur al-Din vena de camino.
El sobrino favorito de Salah al-Din grit impulsivamente que haba que resistir a Nur al-Din
exactamente igual que a los francos. Salah al-Din sonri indulgente a su sobrino, pero Ayyub, agudo
como una espada de Damasco, hizo que el muchacho se presentara ante l y le abofete la cara con
fuerza. All. Delante de todo el mundo. Momento que aprovech para erguirse y hablar a Salah al-Din:
Djame que te diga algo, muchacho! Si nuestro sultn Nur al-Din viene aqu, yo desmontar
y le besar los pies. Si l me ordena que te corte la cabeza, lo har sin cuestionrmelo en absoluto,
aunque mis lgrimas se mezclen con tu sangre. Estas tierras son suyas, y nosotros somos sus
servidores. Envale un mensaje hoy mismo, Salah al-Din. Dile que no hay necesidad de que gaste sus
energas viajando hasta aqu. Que enve a un mensajero con un camello para que te lleve ante l con
una cuerda en torno al cuello. Ahora marchad todos, pero entended una cosa. Nosotros somos soldados
de Nur al-Din. Puede hacer lo que desee con nosotros.
Todo el mundo se fue excepto Salah al-Din y yo mismo. Ayyub le reprendi agriamente por
permitir que su ambicin aflorase frente a los emires, que no desearan nada mejor que verle
desplazado. Salah al-Din tena un aspecto desolado, como si su corazn hubiera resultado herido por
una amante descuidada.
Ayyub le mir durante un rato, dejando que la vergenza enrojeciera sus facciones. Entonces se
puso de pie y le abraz. Le bes en la frente y susurr:
Conozco bien a Nur al-Din. Creo que tu carta de sumisin dar resultado. Si, por alguna
razn, no consigue pacificarle, yo luchar a tu lado.
Lo entiendes ahora, Ibn Yakub? Cuando viste la sonrisa en la cara del sultn, quizs l
estuviera pensando tambin en la sagacidad de su padre. Ahora ya est solo. Ayyub se encuentra con el
Creador. Shirkuh ya no est con nosotros. A veces, cuando tomamos un poco de t con menta por la
maana l me dice:
Shadhi, eres el nico que queda de la vieja generacin. No te vayas, no te mueras, no me dejes
tambin t.
Como si yo quisiera. Como si yo quisiera hacerlo. Yo quiero ver al-Kadisiya, Ibn Yakub, la
ciudad que tu pueblo llama Jerusaln. Quiero estar junto a l cuando oremos en la Qubbat al-Sakhra.
Yo no suelo orar mucho, como sabes, pero ese da s que lo har. Y no tengas ninguna duda, ese da
llegar tan seguro como que el sol sale y se pone. Salah al-Din est decidido a tomar la ciudad, cueste
lo que cueste. l sabe que eso asestar un golpe terrible al corazn del pueblo de los francos. Tambin
sabe que si tiene xito, ser recordado para siempre. Mucho despus de que nuestros huesos se hayan
convertido en abono para la tierra, los creyentes recordarn el nombre de ese chico cojo a quien yo
ense a manejar la espada. Cuntos, en cambio, recordarn el nombre de Nur al-Din?
Captulo 12

El sultn visita la nueva ciudadela de El Cairo pero debe regresar para reunirse con Bertrand de
Tolosa, un cristiano hereje que huye de Jerusaln para escapar de la ira de los templarios



Una de las razones por las que el sultn no me invitaba a acompaarle en sus giras de inspeccin,
ni en sus visitas regulares para supervisar la construccin de la nueva ciudadela, se deba a que era
dolorosamente consciente de que yo no s cabalgar. Este aspecto le deprima, porque no caba en su
cabeza cmo alguien puede carecer de habilidad o no tener ganas de montar a caballo. Su
conocimiento de este tema era inmenso, slo superado por su conocimiento de los hadices. Algunas
veces interrumpa sus historias y empezaba a describir a un caballo en particular que acababa de
recibir de Yemen como regalo de su hermano. Empezaba con esas desdichadas genealogas, y viendo
que mis ojos se mostraban ausentes, suspiraba, rea y volva a su historia.
Pensaba en ello mientras cabalgaba con su squito por la ciudad. El sultn mand experimentados
jinetes junto a m, que se situaran uno a cada lado, por si al animal que yo montaba le daba por
desbocarse. Pero no ocurri nada de eso, y pronto incluso me acostumbr a la desagradable
experiencia. Saba que tendra el trasero desollado al acabar el da, pero me gustaba cabalgar a su lado.
l cabalgaba sin esfuerzo alguno.
No montaba su caballo de batalla, sino un corcel de menos categora. Pero incluso con ese caballo
los movimientos de Salah al-Din se haban convertido en un hbito. Dejaba que el caballo se moviese
a su paso, ni demasiado rpido ni demasiado lento. Con un ligero toque de los talones, el caballo
aceleraba el paso, obligndonos a todos a seguirle. A veces pareca como si el jinete y el caballo
fueran una sola cosa, como aquellas criaturas mitolgicas a las que cantaban los antiguos griegos en
sus poemas.
Cabalgamos por la Bab al-Zuweyla y pronto pasamos por calles atestadas de gente que
interrumpa sus quehaceres para inclinarse o saludar a su gobernante, pero l no buscaba el servilismo,
y prefera salir rpidamente de la ciudad. Quera evitar a los pedigeos y aduladores que haba entre
los mercaderes que ocupaban la mayora de las calles.
Pronto pasamos junto a las ruinas calcinadas del barrio de Mansuriya, donde los soldados nubios
del eunuco Nejeh se haban resistido por ltima vez antes de ser expulsados de la ciudad. El sultn
haba ordenado que el barrio quedara destruido, como sabia advertencia para aquellos que pudieran
pensar en una traicin en el futuro.
Sin previo aviso tir de las riendas. Nuestra partida se compona aquel da de tres escribas de la
corte para transmitir las instrucciones del sultn al cad al-Fadil y veinte guardias cuidadosamente
elegidos, es decir, elegidos por Shadhi, que, a decir verdad, slo confiaba en los kurdos o en miembros
de su familia para proteger al sultn, que en aquel momento me estaba haciendo seas a m, otro de la
comitiva, para que me uniera a l. Se rea.
Me complace verte cabalgar, Ibn Yakub, pero creo que Shadhi debera darte unas cuantas
lecciones. Tu buena esposa tendr que ponerte ungentos esta noche en el trasero para aliviar tus
dolores. Espero que este viaje no perjudique ninguna de tus funciones.
Se ech a rer ruidosamente ante su propia observacin, y luego me dirigi una generosa sonrisa.
Entonces inspeccion los edificios del barrio incendiado y su humor cambi.
Tuvimos suerte de sobrevivir a aquella revuelta. Si nos hubieran tomado por sorpresa, la
historia podra haber sido diferente. Ese permanente estado de incertidumbre es la forma en que el
diablo maldice a los creyentes. Es como si estuviramos condenados a no poder unirnos jams contra
el enemigo. Ninguno de nuestros filsofos o cronistas ha sido capaz de averiguar por qu. Tenemos
que discutir este problema una noche con nuestros eruditos.
Se inclin sobre la silla para acariciar el cuello del caballo, lo cual indicaba que nuestro viaje
estaba a punto de reanudarse. Pronto dejamos las empinadas calles y divisamos a lo lejos las cumbres
de la cadena montaosa de Mukatam. Obreros laboriosos como abejas construan la nueva ciudadela.
Hombres y burros cargaban enormes piedras. Miles y miles de trabajadores se ocupaban en aquella
construccin.
Me preguntaba yo si alguien de los que contemplbamos la escena recordara el antiguo
monumento de Giz. Seguramente fue construido por los antepasados de los que ahora trabajaban en
aquella gran fortaleza.
El hombre que estaba al frente de los trabajos era el chambeln del sultn, el emir Qara Kush, la
nica persona en la que confiaba Salah al-Din para llevar a cabo sus detalladas instrucciones
arquitectnicas y para supervisar la construccin durante sus largas ausencias. La vista de los trabajos
complaci a Salah al-Din. De nuevo toc el cuello de su caballo y el dcil animal se dobl a su
voluntad, galopando a una marcha que slo sus guardias podan seguir.
Los tres escribas de la corte y yo mismo le seguamos a un paso mucho ms lento. Los escribas
de la corte, unos coptos cuyos padres y abuelos haban servido a los califas fatimes durante siglos, me
sonrieron y me hablaron, intentando congraciarse conmigo. Pero en el fondo, segn pude ver, hervan
de celos. Les molestaba mi proximidad diaria con su seor.
Salah al-Din reprimi una sonrisa cuando me vio desmontar. Me dolan las piernas mientras
caminaba subiendo una rampa hasta una torre recientemente terminada. All el sultn discuta el
enladrillado con el emir Qara Kush. Ese eunuco gigantesco, de rostro agraciado y cabello del color del
carbn, fue uno de los mamelucos de Shirkuh, liberado y convertido en emir por su seor. Shirkuh
apreciaba mucho sus grandes dotes administrativas, y fue el consejo de Qara Kush al califa de los
fatimes lo que asegur el nombramiento de Salah al-Din como visir.
Qara Kush Amentaba que algunas piedras las traan desde las pirmides de Giz. Le mostr lo
bien que combinaban con la piedra caliza local. El sultn se mostr claramente complacido y se volvi
hacia m.
Toma nota de esto, escriba. La razn de que estemos construyendo esta nueva ciudadela es para
crear una inexpugnable fortaleza que pueda resistir cualquier incursin de los francos. Pero si miras
cmo se han planeado las paredes y las torres, notars que podemos resistir tambin una rebelin con
bastante facilidad. Nunca he olvidado lo cerca que estuvimos de ser derrotados cuando los eunucos y
los mamelucos organizaron a los nubios para sorprendernos. Aqu no nos puede sorprender nadie.
Mientras hablbamos, Qara Kush seal hacia el polvo que levantaba la carrera de dos jinetes que
galopaban en nuestra direccin. No esperaba a nadie, y se mostr irritado por aquella intrusin.
Frunci el ceo e instruy a dos de los guardias del sultn para que esperaran a los jinetes a los pies de
la ciudadela. Salah al-Din ri.
Qara Kush se pone nervioso enseguida. Crees que nuestros viejos amigos de la montaa han
enviado a alguien para que acabe conmigo?
Qara Kush no replic. Cuando llegaron los jinetes, esper impacientemente a que los guardias les
interrogaran y los condujeran a su presencia. La despreocupada referencia del sultn a un intento de
asesinato anterior no haba conseguido distraer al chambeln. Cuando se aproximaron los jinetes,
todos nos relajamos. Eran los mensajeros del cad al-Fadil, entrenados para galopar como el rayo, una
raza especial de caballos aptos para este fin. Slo se usaban en circunstancias urgentes, y el alivio de
conocer quines eran slo se ensombreca al pensar qu mensaje podan traer.
Finalmente, llegaron a la plataforma donde nos encontrbamos de pie. Traan una carta del cad
para el sultn. Mientras Salah al-Din lea el mensaje, su cara se anim y sus ojos empezaron a
moverse con rapidez, como un pez en el Nilo. Estaba claramente complacido. Los mensajeros y los
guardias fueron despedidos. Nos mostr la carta que deca:

Un caballero templario acaba de llegar a El Cairo pidiendo asilo. Viene del
campamento de Amalrico y tiene mucha informacin concerniente a sus movimientos y
planes. La razn de su desercin es misteriosa, y rehsa divulgar sus secretos a nadie en
ausencia de vuestra alteza. A juzgar por su comportamiento estoy convencido de que es
sincero, pero el emir Qara Kush, que es el mejor juez del carcter y los fallos humanos,
tiene que hablar con l antes de que os reunis. Espero las instrucciones del sultn.
Vuestro humilde cad al-Fadil.

La respuesta inmediata de Salah al-Din fue agarrar a Qara Kush y a m mismo por los brazos y
correr por el sendero salpicado de lodo hasta el lugar donde estaban atados los caballos. Se le vea
realmente excitado, y se comportaba como un hombre posedo por los demonios. Mont su corcel y
espole a su montura hacia palacio con sus guardias, que apenas podan seguirle.
El emir Qara Kush no era un jinete experto, y me permiti que le acompaara a l y a su squito
mientras cabalgbamos de vuelta. Nunca antes haba hablado con l, y sus enormes conocimientos de
El Cairo y las riquezas contenidas en sus bibliotecas eran impresionantes. Me dijo que la tarea que yo
estaba realizando sera de gran beneficio para los historiadores, y yo me sent muy halagado de ver
que l, a diferencia de al-Fadil, se tomaba mi trabajo muy en serio.
El sultn nos esperaba ya cuando llegamos. Quera que tanto Qara Kush como yo mismo
estuviramos presentes cuando interrogara al franco. Estaba claro que no tena ningn deseo de
aplazar los procedimientos, pero el sol ya estaba en su ocaso. Nos orden que nos dirigisemos
inmediatamente al hammam de palacio para aseamos, y que luego volvisemos a la sala de audiencias.
Como ambos ramos conscientes de que a Salah al-Din le disgustaba mucho la grandiosidad de
aquella sala, sonremos. Era obvio que aquel da deseaba que el caballero franco se sintiera
impresionado por la majestad de su corte.
Refrescado por el bao, volv a la sala de audiencias atravesando estancias donde los mamelucos
portaban antorchas para iluminar nuestro camino. All estaba sentado Salah al-Din, vestido de forma
poco habitual con su ropa de ceremonias y el turbante de sultn en la cabeza, resplandeciente de
gemas. Yo salud con una inclinacin de cabeza y se me asign un lugar por debajo del trono del
sultn. A un lado se encontraba Qara Kush, y al otro al-Fadil.
Sentados en semicrculo en el suelo estaban los estudiosos ms distinguidos de la ciudad,
incluyendo, para mi deleite, a Ibn Maimun. A una seal de Qara Kush, un mameluco sali de la
habitacin. Pocos minutos despus o un redoble de tambores indicando que el forastero se acercaba.
Todos nos quedamos callados. El franco, precedido por un guardia armado de cimitarra, entr y
camin derecho hacia el trono. Puso su arma a los pies del sultn y se inclin mucho, sin levantar la
cabeza hasta que se le dio permiso para ello. Qara Kush le indic que se sentara.
El sultn est encantado de recibirte, Bertrand de Tolosa.
Los labios que pronunciaban estas palabras eran bastante familiares, pero la voz de suave acento
haba desaparecido. El cad hablaba con una firmeza y autoridad que me sorprendieron. As, pens
para m, es como debe hablar cuando imparte justicia y seala castigos a los culpables.
Ests en presencia de Yusuf ibn Ayyub, sultn de Misr y espada de los creyentes. Estamos
encantados de que hables nuestra lengua, aunque de forma tosca. Estamos ansiosos de escuchar por
qu te encuentras aqu.
Bertrand de Tolosa era un hombre de mediana estatura, piel olivcea, de un tono ms oscuro an
que el de nuestro propio sultn. Tena el pelo oscuro, los ojos pardos y una fea cicatriz que le cruzaba
la mejilla izquierda haba dejado su cara tan desfigurada, que haca imposible al principio fijarse en el
resto de sus facciones. La herida, probablemente de espada, no poda tener ms de una semana de
antigedad.
Bertrand de Tolosa estaba a punto de responder cuando el sultn habl. Su voz, me di cuenta
complacido, sonaba normal.
Como todos los dems, tambin yo me siento ansioso de descubrir las razones de tu presencia.
Pero antes de que procedas, quiero saber si, en mi ausencia, te han dado adecuadamente la bienvenida.
Has comido pan?
Bertrand asinti con una ligera inclinacin de cabeza.
Entonces te ofrecer un poco de sal.
Un ayudante acerc una bandejita de plata con sal. Bertrand tom un pellizco y se lo puso en la
lengua.
Ahora ya puedes hablar, Bertrand de Tolosa dijo el sultn, sealando al mismo tiempo al
franco que poda sentarse.
Bertrand hablaba rabe con una voz spera y gutural, pero las sonrisas pronto desaparecieron al
hacerse patente a todos los presentes su impresionante dominio de nuestra lengua.
Agradezco a vuestra majestad que me reciba tan pronto despus de mi llegada, y que confe en
m. Yo soy, en efecto, Bertrand de Tolosa, miembro de la orden de los caballeros templarios. Los
ltimos cinco aos los he pasado en Jerusaln, ciudad a la que vosotros llamis al-Kadisiya. Estamos a
las rdenes de nuestro rey Amalrico, tan conocido para el sultn como vos lo sois para l.
Lo que todos vosotros os preguntis es por qu he arriesgado dos veces mi vida para huir de mi
reino y entrar en el vuestro. La primera al salir de mi orden aprovechando la oscuridad nocturna, hace
dos noches. La espada que me marc pertenece al propio Gran Maestre. El segundo riesgo fue
exponerme a ser muerto por vuestros hombres, que quiz no tuvieran la paciencia suficiente para
preguntar ni para esperar mi respuesta. Hablar vuestro idioma, aun de forma tan imperfecta y con
tantas dudas, me ha ayudado a sobrevivir durante el viaje y a llegar a vuestra corte sano y salvo.
Dejadme que comience mi historia con una confesin. A los ojos de mi Iglesia, soy un hereje. Si
la hereja es otra forma de expresar la lucha por el Dios real, entonces s, soy un hereje, de lo que
estoy orgulloso.
Procedo de un pueblecito cercano a Tolosa, donde ca bajo la influencia de un predicador que
denunciaba a nuestra iglesia y predicaba una nueva visin de Dios. Sola decir que a las iglesias les
faltan feligreses, que a los feligreses les faltan sacerdotes, que a los sacerdotes les falta reverencia y
virtud y, finalmente, que a los cristianos les falta Cristo. Predicaba dos dioses, uno bueno y otro malo,
y una permanente lucha entre estos dos poderes, ambos eternos e iguales.
Aseguraba que la Santsima Trinidad de los cristianos era una manifestacin del mal; el Espritu
Santo representa el espritu del mal, el Hijo era el hijo de la perdicin, y el Padre no era otro que Satn
mismo. Por tanto haba dos Cristos. El Cristo de las esferas celestes, que era el bueno, y el Cristo
terrestre, que era el malo. Confesaba que Mara Magdalena era la concubina terrenal de Cristo, y que
Juan el Bautista era un precursor del Anticristo. El demonio era el hermano pequeo de Cristo; y la
cruz, la enemiga de Dios, un smbolo de dolor y tortura. Por lo tanto, era un icono que deba ser
destruido, y no adorado.
Nuestro pueblo entero, unas trescientas almas en total, se uni a aquel predicador y le ayud a
extender su mensaje a los pueblos vecinos. Para sorpresa de la gente, descubrieron que otros haban
llegado antes que ellos. Supieron pronto que los condes de Tolosa simpatizaban con aquellas ideas, y
ese conocimiento fortaleci an ms la resolucin de nuestro pueblo. Cuando yo tena quince aos,
hace precisamente quince este mes, destruimos todas las cruces que pudimos encontrar. O las echamos
al fuego o usamos la madera para fabricar herramientas que se pudieran usar en el pueblo. Este solo
acto nos hizo peores que demonios y vampiros, porque esas criaturas del mal se supone que se asustan
de la cruz, mientras que nosotros, los herejes, actubamos sin vergenza, de una forma inconcebible.
En nuestra secta haba tres estadios antes de convertirnos en verdaderos creyentes.
Empezbamos como oyentes, absorbiendo la nueva verdad y aprendiendo el arte del debate y el
fingimiento en relacin con nuestros oponentes cristianos. El siguiente estadio era el de creyente.
Ahora tenamos que ponernos a prueba ganando nuevos adeptos para nuestra causa. Despus de ganar
cincuenta nuevos oyentes, se nos conoca como los perfectos, y podamos participar en la eleccin de
un Consejo de Cinco, que tomaba las decisiones importantes.
Yo soy un perfecto. El consejo me pidi que penetrase con engaos en la orden de los caballeros
templarios para ganar a muchos para nuestra causa. Constantinopla haba apremiado al Gran Maestre
para que quemara a esos malditos traidores y falsarios herejes en el fuego de la verdad, y nuestro
consejo pens que debamos estar representados en el interior de la orden y advertir as a nuestros
seguidores la inminente fatalidad.
La desmesurada fornicacin y el consumo de alcohol no estn permitidos por nuestro consejo.
Consideran que la bebida y la carnalidad debilitan nuestra resolucin y nos hacen vulnerables.
Yo fui traicionado por un oyente que haba bebido demasiado y que, inconsciente de la
presencia de los secuaces del Maestre, alardeaba estpidamente de nuestro xito. No se me dio a
conocer nada de todo esto hasta encontrarme en prisin, y me sometieron a torturas. A causa de
nuestro mtodo de organizacin, el delator slo pudo decir mi nombre y el de otras dos personas.
Me dijeron que el Gran Maestre se sinti ultrajado cuando me nombraron a m. Se neg a creer
que aquello fuese verdad. Afortunadamente, fui advertido a tiempo por un creyente que se encuentra
en el entorno del Gran Maestre. Yo saba que estaba siendo observado y romp todo contacto con
nuestro pueblo. Al cabo de unos das, fui detenido y sometido a un interrogatorio de cinco horas por el
Gran Maestre. Negu todo conocimiento del consejo y expres mi plena confianza en las Iglesias de
Roma y Constantinopla. Pens que les haba convencido, ya que me soltaron. Al parecer dejaron de
seguirme y de vigilarme.
Haba otros tres perfectos en Jerusaln. Nos encontramos una noche y ellos me aconsejaron que
huyera y buscara refugio en El Cairo. Al da siguiente me despert antes del amanecer y estaba ya
ensillando mi caballo cuando fui desafiado por un caballero, que sospechaba de m por su cuenta. Us
una palabra secreta que slo es conocida por nuestra secta. Estaba claro que la haba obtenido
torturando a los tres creyentes. Me cogi desprevenido y le respond antes de ver su cara en la
oscuridad. Sac su espada. Yo le mat, no sin que antes me marcara la cara. Cabalgu raudo como el
viento, majestad. Si me hubieran cogido, me habran matado de la forma ms horrible.
Y ste es el final de mi historia, y ahora estoy a merced del gran sultn Salah al-Din, cuya
generosidad es conocida por todo el mundo.
Mientras Bertrand de Tolosa hablaba, slo tres caras permanecieron impasibles. stas eran la del
sultn, la de Qara Kush y la de al-Fadil. En cuanto al resto de la compaa, y eso me incluye a m
mismo, habamos intercambiado expresivas miradas. La descripcin de la hereja haba hecho que
varias manos fueran a mesar algunas barbas con nerviosismo, como para sofocar la agitacin que
remova las mentes de sus propietarios.
Te hemos escuchado con gran inters, Bertrand de Tolosa dijo el sultn. Ests preparado
para responder a las preguntas de nuestros eruditos?
Con gran placer, alteza.
Fue el cad quien hizo la primera pregunta, esta vez con una voz de miel:
Lo que la Iglesia contempla como hereja en vuestro caso es vuestra oposicin a la Santsima
Trinidad y vuestra hostilidad a las imgenes. Nuestro Profeta tampoco era partidario de la adoracin
de iconos o imgenes. Has estudiado alguna vez el Corn? Conoces el mensaje de nuestro Profeta,
que la paz sea con l?
Bertrand de Tolosa no se acobard.
La ventaja que vosotros poseis sobre todos los dems es la imposibilidad de que nadie dude
de la existencia de vuestro Profeta. Era muy real, y por lo tanto no es posible adjudicarle
caractersticas contradictorias. Vivi. Se cas. Tuvo hijos. Luch. Conquist. Muri. Su historia es
bien conocida. Esta magnfica ciudad y todas vuestras ciudades son una de las consecuencias de la
notable capacidad de visin de vuestro Profeta.
Por supuesto, he estudiado el Corn, y hay muchas cosas en l con las que estoy de acuerdo,
pero, si debo hablar con absoluta franqueza, me parece que vuestra religin est demasiado apegada a
los placeres terrenales. Como os disteis cuenta de que no podais vivir slo con el Libro, alentasteis la
invencin de los hadices para ayudaros a gobernar los imperios que habais conquistado. Pero no es
verdad acaso que muchos de esos hadices se contradicen entre s? Quin decide lo que debis creer?
Nosotros tenemos estudiosos que trabajan exclusivamente con los hadices replic
rpidamente el sultn. No quera que su cad monopolizara la discusin. De joven yo estudi los
hadices con gran alegra y atencin. Estoy de acuerdo contigo. Estn abiertos a muchas
interpretaciones. Para eso tenemos los ulemas, para averiguar su grado de certeza. Los necesitamos,
Bertrand de Tolosa, los necesitamos. Sin esas tradiciones, nuestra religin no sera un cdigo
completo para la existencia.
Es que acaso hay alguna religin que pueda convertirse en un cdigo de vida completo
cuando, entre las filas de los propios creyentes, hay tal disparidad de interpretaciones? Los seguidores
de los califas fatimes, para tomar el ejemplo ms reciente, no compartan tus creencias o las del
califa de Bagdad. Lo mismo se aplica a nuestra religin o a la de los judos. El que gobierna es el que
marca las normas.
Verdaderamente eres un hereje, amigo mo ri Salah al-Din, indicando que cualquiera de los
presentes poda hablar a Bertrand si lo deseaba.
Un anciano, un erudito muy respetado de al-Azhar, se levant. Habl con voz dbil y ronca,
apenas un susurro, pero su autoridad era tan grande que todo el mundo se esforz por orle palabra por
palabra.
Con el gracioso permiso del sultn, me gustara explicar un hecho a nuestro visitante. El miedo
ms grande que asedia a todo ser humano, sea cual sea su religin, es el temor a la muerte. Es un
miedo que nos aterra a todos por igual. Cada vez que lavamos y amortajamos un cadver, vemos en l
nuestro propio futuro. En los das de la ignorancia, y mucho antes incluso, ese miedo era tan fuerte
que muchas personas preferan no aceptar la muerte como un hecho real, sino como un viaje a otro
mundo. El islam ha roto con ese miedo a la muerte. Eso slo ya podra considerarse como uno de
nuestros grandes logros, porque sin romper ese miedo, no podemos avanzar hacia el futuro. Nos
vemos retenidos. Fue nuestro Profeta quien entendi la importancia de este tema por encima de todos
los dems. Por eso, Bertrand de Tolosa, nuestros soldados alcanzaron los ltimos confines de este
continente y el corazn del tuyo. Por eso nadie podr impedir a este sultn tomar al-Kadisiya, vuestro
reino latino de Jerusaln.
Entonces habl Qara Kush.
Con el permiso del sultn, me gustara plantear a Bertrand de Tolosa una sola cuestin. En tu
opinin, valiente caballero, cul es la diferencia ms importante entre vuestras creencias y las de
nuestro Profeta?
No hubo ni un momento de duda por parte de Bertrand.
La fornicacin.
Sonaron algunos bufidos entre los estudiosos, pero Salah al-Din sonri.
Explcate, Bertrand de Tolosa.
Slo si insists, alteza. Antes incluso de llegar a estos lugares y aprender vuestra lengua, haba
estudiado ya los hadices y algunos comentarios del Corn. Me parece que la fornicacin y las normas
bajo las cuales sta debe tener o no tener lugar han ocupado mucho al Profeta y sus seguidores. En
vuestro Corn, si la memoria no me falla, la sura titulada La Vaca derriba el tradicional tab rabe
del coito durante el ayuno.
Segn algunos de los hadices, vuestro Profeta deca que Al haba ordenado de antemano la
cuota de copulacin de cada hombre, y que ste la cumplir tal como requiere su destino. Toda
indulgencia, por tanto, est predestinada. El anciano erudito acaba de explicar que vuestra religin ha
eliminado el temor a la muerte de la mente de sus seguidores. No se encuentra sta, al menos
parcialmente, relacionada con vuestro concepto del paraso? Vuestro cielo es el ms voluptuoso de
todos. Acaso vuestros caballeros, si caen al luchar por la yihad, no tienen prometidos los ms
deliciosos placeres en el cielo? Las erecciones sern eternas y podrn elegir entre un ilimitado nmero
de hures, mientras beben el vino que mana de los ros. Vuestro cielo elimina todas las prohibiciones
de la tierra. En estas circunstancias, slo un hombre que hubiera perdido la posesin de sus sentidos
temera la muerte. Y todo esto procede de la confianza en s mismo de vuestro Profeta. Era un hombre
de pocas dudas. O acaso no es verdad que cuando vuestro Profeta muri, su yerno Al grit y aqu
me perdonar vuestra alteza porque slo conozco las palabras en latn: "O propheta, o propheta, et
in morte penis tuus coelum versus erectus est"?
El sultn frunci el ceo, hasta que el cad susurr una traduccin a su odo.
El franco se refiere al comentario de Al, cuando contemplaba el cuerpo muerto de nuestro
profeta: Oh, profeta, oh, profeta, hasta en la muerte tu pene est erecto y apuntando a los cielos.
Salah al-Din se ech a rer a carcajadas.
Nuestro Profeta estaba hecho de carne y hueso, Bertrand de Tolosa. Su virilidad nunca se puso
en duda. Su espada era conocida como al-Fehar: la que relampaguea. Nuestro Profeta era un hombre
completo. Todos estamos orgullosos de sus hechos. Slo porque nos mantuvimos junto al estribo de
nuestro Profeta, Al ha recompensado a nuestro pueblo. Ojal nosotros, ordinarios mortales,
gozramos de las mismas bendiciones que nuestro Profeta, que incluso en la muerte apuntaba hacia el
cielo. Creo, sin embargo, que ests equivocado. La fuerza motriz de nuestra religin no es la
fornicacin, sino la relacin entre Dios y los creyentes. Si lo deseas, cabe la posibilidad de que nuestra
forma de ver el mundo est demasiado influida por mercaderes y comerciantes. Pareces sorprendido.
Se podra argir que Al es como un mercader jefe y todo en este mundo forma parte de su clculo.
Todo est contado. Todo est medido. La vida es un comercio en el cual hay ganancias y prdidas. El
que hace el bien gana bienes, el que hace mal gana males, aun en la propia tierra. El creyente concede
un prstamo a Al; en otras palabras, est pagando por adelantado para obtener un lugar en el paraso
musulmn. En el recuento final, Al tiene un libro de contabilidad en el cual los actos, obras y hazaas
de los hombres son ledos y sopesados con todo cuidado. Cada uno recibe lo que merece. sta es
nuestra religin. Muestra la influencia de nuestro mundo. Un mundo real. Habla una lengua que es
fcilmente comprensible y por ese motivo ha tenido tanto xito.
Y ya basta de teologa por esta noche. Comamos y bebamos. Maana nos informars de los
planes de Amalrico, y te haremos muchas preguntas acerca de las torres y almenas de al-Kadisiya. Mis
emires, como descubrirs pronto, son mucho menos corteses que nuestros eruditos.
Captulo 13

Shadhi pone a prueba la hostilidad catara a la fornicacin espiando a Bertrand de Tolosa; Jamila
cuenta cmo Salah al-Din desafiaba a la tradicin del Profeta al derramar su semilla sobre su
estmago



Shadhi y yo acabbamos de comer y estbamos disfrutando de la frescura de la maana en el
patio de palacio, baado en la luz de la temprana primavera. Me habl de los secretos militares que
trajo Bertrand de Tolosa, y que ahora se alojaban seguros en la cabeza del sultn. No me ilustr ni
poco ni mucho acerca de la naturaleza de esta informacin; simplemente, me gui un ojo y susurr
que al-Kadisiya era prcticamente nuestra.
La reunin se haba limitado al sultn, seis de nuestros emires de mayor confianza y Shadhi, que
se haba dedicado plenamente al caballero franco. Haba tratado de convencerle de que en todas las
religiones exista la hipocresa y la supersticin, y corrupcin en todas las sectas que componen las
religiones. Los falsos profetas y los oradores elocuentes se encuentran en el bazar de El Cairo y en el
de Damasco. El franco se negaba a aceptar que los miembros de su secta, los cataros nombre con
que eran conocidos en la Iglesia, fueran en modo alguno degenerados.
Shadhi haba intentado probar la hostilidad del ctaro a la fornicacin. Le envi una de las
doncellas ms hermosas del harn, que era tambin una de las ms astutas, para tentar la virtud del
caballero. Shadhi le prometi grandes recompensas si tena xito. Bertrand, para mortificacin de
Shadhi, resisti a sus encantos y con firmeza, aunque con cortesa, ech a la mujer de su aposento. El
cerebro tortuoso de Shadhi estaba preparando ya otra prueba para el husped mejor recibido del sultn.
De un burdel especial reservado para la nobleza trajeron a un joven prostituido para una sola noche, y
como Shadhi le confiara su idea al cocinero principal, las noticias de aquel plan se extendieron por
todo el palacio.
En ninguna parte se esperaba con tanta ansiedad el amanecer del da siguiente como en el harn,
y en esa direccin me empuj Shadhi despus de comer. En respuesta a un requerimiento de la sultana
Jamila, obtuvo el permiso del sultn para que tanto ella como Halima se reunieran conmigo durante un
corto espacio de tiempo en una sala especial junto al harn. All fue donde me condujo l,
murmurando y haciendo muecas a los eunucos, cuyo nmero aumentaba a medida que nos
acercbamos al lugar del harn.
Halima sonri al verme. No era una sonrisa corriente. Iluminaba toda su cara, haciendo que mi
corazn latiera con ms fuerza, aunque la causa de su felicidad no era la visin de aquel escriba
cansado, sino la mujer que estaba de pie a su lado: la sultana Jamila. Era una mujer imponente, de eso
no haba duda. Yo la observaba ahora con mis propios ojos. Era ms alta que el sultn. Su cabello
negro haca juego con sus negrsimas pestaas, las cejas arqueadas y los ojos brillantes. Tena la piel
oscura, tal como la haba descrito Halima, pero haba algo en su forma de moverse, en la manera en
que me miraba directamente a los ojos y en su forma de hablar que mostraba un aire de confianza y
autoridad que normalmente no tienen las mujeres del harn o, al menos, eso es lo que yo pensaba por
aquel entonces. Estaba equivocado, por supuesto. El retrato que Halima y Jalima me iban a pintar de
sus apartados aposentos desterrara aquellas viejas ideas de mi mente para siempre.
Jamila me mir con gesto vivo e inteligente y sonri, como diciendo: Ten cuidado, escriba, que
esta muchacha me ha dicho todo lo que precisaba saber sobre ti. Yo me inclin ante su presencia, lo
cual hizo rer a Halima.
Ibn Yakub dijo Jamila, y aunque su voz era suave y dulce, posea una autoridad debida,
supongo, al hecho de que era hija de un sultn y estaba casada con otro. Cmo describi Bertrand
de Tolosa el cadver de nuestro Profeta, que la paz sea con l? Te lo pregunto porque t te hallabas
presente. Puedes repetir las palabras en latn, conozco esa lengua.
Yo estaba tan azorado que me qued sin palabras. No esperaba para nada aquella pregunta.
Halima sonri tranquilizadora, hacindome gestos para animarme a dar una respuesta. Repet las
palabras en latn que Bertrand haba adjudicado a Al. Jamila las tradujo para Halima y ambas mujeres
rieron de buena gana.
Es verdad tambin que el franco piensa que nuestra religin est demasiado preocupada por
los detalles de la fornicacin?
Asent con un movimiento de cabeza.
Volvieron a rer. No pude evitar observar el comportamiento de las dos mujeres al rer y bromear
entre s. Era como la felicidad de los amantes durante los primeros meses de deleite. Era extrao ver a
la voluntariosa Halima completamente cautivada por aquella seductora del Yemen, que ahora me
hablaba a m de nuevo.
Le divirti a Salah al-Din la observacin de Bertrand?
S, noble seora. Se ri y proclam que era un honor para los creyentes tener un Profeta tan
fuerte y viril. Un hombre en todos los sentidos del trmino. Incluso mencion el nombre de su espada
a este respecto.
Me complace mucho or eso dijo Jamila, porque yo le dije lo mismo hace muchos aos.
Algunos de nuestros estudiosos maquillan nuestra historia de modo que un camello parece un cordero,
cosa poco saludable para el desarrollo de nuestros intelectos. Tu sultn puede ser muy versado en los
hadices, pero no tanto como yo. Recuerdo que en una ocasin, poco despus de convertirme en esposa
suya, estbamos en la cama y decidi repentinamente practicar el al-Azl, retirndose en el momento
crtico y vertiendo su semilla sobre mi estmago. Yo me mostr ligeramente sorprendida, porque la
principal finalidad de nuestro encuentro era proporcionarle un hijo o dos.
Le dije que el al-Azl era contrario a los hadices. Al principio se qued un poco abatido, pero
ech la cabeza hacia atrs y se ri mucho. Nunca le haba hecho rer tanto como en aquella ocasin.
Pens que yo me haba inventado aquella referencia al hadiz, pero le di los detalles del Sarn Muslim
y el nmero. Era el 3.371. Todava lo recuerdo. Salah al-Din se neg a creerme.
Grit pidiendo un mensajero y lo envi con una nota a al-Fadil. Ya puedes imaginrtelo, Ibn
Yakub, era en plena noche. Las estrellas todava brillaban en el cielo nocturno. Puedes imaginar a un
mensajero llamando a la puerta de nuestro venerable cad con una pregunta urgente del sultn sobre un
hadiz determinado que trata del al-Azl? Y si el cad mismo hubiera sido sorprendido en aquel preciso
momento realizando aquella prctica tan poco recomendada? Al cabo de una hora, el mensajero volvi
con una respuesta. Al-Fadil confirmaba que mi conocimiento era exacto.
Durante los dos aos siguientes, Salah al-Din me cabalg como si fuera su yegua favorita.
Nuestras semillas se mezclaron abundantemente. Le di un hijo y luego otro. Entonces me dej sola.
Vena a verme a menudo, como sigue hacindolo todava, pero normalmente es para discutir asuntos
de Estado, poesa o algn que otro hadiz, nunca cosas ms ntimas. Es casi como si, a sus ojos, los
conocimientos que yo poseo me hubieran transformado en su igual. Me convert en un hombre
temporalmente. Sabes cmo llaman los francos al al-Azl?
Tal conocimiento no estaba alojado en mi cabeza, y levant las dos manos al cielo en un gesto
que acreditaba mi ignorancia. Jamila sonri.
Es un nombre ms potico que el nuestro. El vuelo de los ngeles.
Su risa era contagiosa, y encontr difcil reprimir una sonrisa, lo cual complaci a las dos. En ese
momento comprend cmo y por qu Halima haba cado bajo los encantos de aquella mujer, y las
perdon a las dos. Las telaraas haban desaparecido sbitamente de mi cabeza. Mi corazn estaba
limpio. Me miraron y observaron el cambio, y se dieron cuenta de que a partir de entonces podan
confiar en m como en un amigo.
Durante un rato no me hicieron caso y hablaron entre s. Jamila le preguntaba a Halima por una
tercera mujer, cuyo nombre nunca haba odo mencionar. Estaba muy triste porque Al no la haba
bendecido con un hijo.
Es como un naranjo dijo Halima que le pide al leador que lo corte a trozos, porque no
puede soportar la vista de su sombra sin fruto.
Las dos mujeres discutan cmo aligerar la carga de aquella desafortunada mujer. Cuando al final
encontraron una forma de aliviar el sufrimiento de su amiga, Jamila me mir.
Crees que hay vida despus de la muerte, Ibn Yakub?
Una vez ms la sultana me coga desprevenido. Ibn Maimun y yo a menudo habamos tocado esa
cuestin, pero incluso a solas tenamos mucho cuidado de hablar siempre en parbolas. Cuestionar los
principios centrales de su fe era algo ms que hereja. Casi bordeaba la locura. Ella me mir
directamente a los ojos con una mirada intensa y provocadora, como incitndome a que revelara mis
propias dudas.
Oh, sultana, haces preguntas que los mortales ordinarios ni siquiera se atreven a formular, a
menos que sus pensamientos les traicionen accidentalmente. Todos somos el pueblo del Libro.
Creemos en la vida eterna. Por preguntar una cosa semejante, nuestros rabinos, el Papa cristiano o
vuestro califa de Bagdad te habran hecho cortar la lengua primero y ejecutado despus.
Ella se neg a aceptar mi precaucin.
En la corte de mi padre, oh docto escriba, yo discuta cuestiones de vida y muerte sin
restriccin alguna. Qu es lo que te pone tan nervioso? Nuestro gran poeta Abu Al al-Maari lo
cuestionaba todo, incluyendo el Corn. Y vivi en Alepo hasta edad muy avanzada. Nunca permiti
que autoridad alguna pusiera lmites al reino de la razn.
Ibn Rushd y sus amigos de al-Andalus, que estudiaron, entendieron y desarrollaron la filosofa
griega, se sentan tambin inclinados a la duda. La revelacin divina en todos nuestros grandes libros
es un tipo de sabidura. Se basa en la tradicin para crear un conjunto de normas, un cdigo de
conducta, bajo el cual debemos vivir todos. Pero hay otro tipo de sabidura, como nos ensearon los
antiguos yunanis, y es la sabidura que puede demostrarse completamente sin recurrir para nada al
cielo. Esa sabidura, como mi tutor en casa me ense, se llama razn. Fe y razn chocan a menudo,
verdad, Ibn Yakub? Me complace que ests de acuerdo. A diferencia de la razn, la fe divina no
puede ser probada nunca. Por eso la fe tiene que ser siempre ciega, o deja de ser fe.
Y ahora vuelvo a mi pregunta inicial. Ests de acuerdo en que despus de la muerte no hay
nada? Lo que vemos son hombres y mujeres que viven y mueren y que, despus de la muerte, se
convierten en barro o en arena. No hay largos viajes al cielo o al infierno. Ests de acuerdo,
IbnYakub?
No estoy seguro, seora. No estoy seguro. Quiz Dios en su locura sea ms sabio que los
hombres en su cordura. Seguramente te proporcione algn consuelo saber que, si ests equivocada y
realmente existe un cielo, el sptimo cielo, del cual habl vuestro gran Profeta, es, seguramente, el
cielo ms delicioso de todos.
Esta vez Halima, con los ojos relampagueantes, respondi con acritud.
Para los hombres, Ibn Yakub. Shadhi, si llega all, tendr erecciones que durarn siete aos y
un montn de vrgenes para elegir, como manzanas en un rbol, pero tanto nuestro Libro como los
hadices se callan y no dicen qu nos ocurrir a nosotras, las mujeres. No podemos transformarnos en
vrgenes. Habr muchachos para nosotras, o nos dejarn en nuestra propia compaa? Eso podra
estar bien para Jamila y para m, pero no para la mayora de nuestras compaeras del harn. Y los
eunucos, Ibn Yakub? Qu les ocurrir a ellos?
La familiar voz del sultn nos sobresalt a todos.
Por qu tendra que ocurrirles algo a los pobres eunucos? De qu estabais hablando?
Jamila resumi su argumentacin y mi rplica. La cara del sultn se suaviz, y se volvi hacia
m.
No ests de acuerdo, buen escriba, en que Jamila sera un buen rival para cualquier estudioso
de El Cairo?
Tambin sera una sabia gobernante, oh emir de los creyentes.
Jamila ri.
Uno de los problemas de nuestra gran religin es que excluye a la mitad de la poblacin del
enriquecimiento de nuestras comunidades. Ibn Rushd observ una vez que si a las mujeres se les
permitiera pensar, escribir y trabajar, las tierras de los creyentes seran las ms frtiles y ricas del
mundo entero.
El sultn se qued pensativo.
Algunos argumentaban esto en la poca del califa Omar. Le dijeron que la primera mujer del
Profeta, Jadiya, era una comerciante de pleno derecho que contrat al Profeta para que trabajara para
ella, poco tiempo antes de convertirse en su mujer. Despus de morir el Profeta, su esposa Aisha tom
las armas y luch, y eso fue aceptado en la poca. Pero hay muchos hadices que contradicen tal visin,
y...
Salah al-Din ibn Ayyub! No empieces otra vez con los hadices.
l se ri y la conversacin deriv hacia un tema mucho ms ligero. El conocimiento de las
trampas de Shadhi haba llegado a todos los rincones de palacio. Halima y Jamila estaban tan
intrigadas como el propio sultn. Tambin sentan curiosidad por ver si el caballero se dejara engaar
por el ltimo truco de Shadhi.
El caballero se hallaba alojado en una habitacin en la que se poda espiar al ocupante desde
todos los rincones de la habitacin contigua. Haba sido construida por uno de los califas fatimes, que
disfrutaba observando a sus concubinas copulando con sus amantes. Aunque la desgraciada mujer
fuera ejecutada posteriormente, verla le excitaba mucho ms que poseerla por s mismo.
Captulo 14

La muerte del sultn Nur al-Din y la oportunidad de Salah al-Din



Estaba yo en la biblioteca de palacio, absorto en el estudio del mapamundi de al-Idrisi, pues el
sultn me haba enviado a consultar si Tolosa figuraba en l y, si era as, que se lo llevara
inmediatamente.
No haba completado mi tarea, cuando Shadhi entr en la biblioteca con una mueca maligna y
triunfante en su rostro. Era evidente que haba ganado el duelo de voluntades con Bertrand. Le felicit.
No quiero abochornarte, Ibn Yakub dijo con tono solemne. Eres un gran escriba y
estudioso, pero muchas de las cosas del mundo te son desconocidas. No me recrear en los detalles de
los acontecimientos que tuvieron lugar la noche pasada en la estancia que ocupa actualmente nuestro
caballero de al-Kadisiya. Baste con informarte de que le gustan los jovencitos, y que insiste en llevar a
cabo un violento ritual antes de disfrutar de ellos. El cuerpo de ese pobre chico fue puesto a prueba
hasta el extremo la noche pasada. Tiene magulladuras y marcas de latigazos en su suave piel, y nuestra
tesorera tiene que pagarle el triple de lo que habamos convenido por culpa de los extraos hbitos de
esos caballeros templarios. Nuestros espas han descrito lo que sucedi all sin ocultarme ningn
detalle. Si deseas...
Antes de que el viejo demonio pudiera continuar, apareci uno de los ayudantes del sultn para
conducirme a la real presencia sin ms dilacin. Yo no hice caso del guio de Shadhi y me apresur
hacia la cmara del sultn, incapaz de encontrar Tolosa en el mapa de al-Idrisi, por otra parte
soberbiamente detallado. l se mostr decepcionado, pero pronto se puso a dictar. Shadhi, irritado
ante mi falta de inters por conocer las actividades nocturnas de Bertrand, me sigui hasta all. Una
mirada a la cara del sultn bast para comprender que no era el momento de extenderse en los hbitos
de Bertrand de Tolosa. Se sent en un rincn como un viejo perro fiel. Salah al-Din no hizo caso de la
presencia de Shadhi y empez a hablar.



La muerte nos sorprende de varias formas diferentes, Ibn Yakub. De ellas, la muerte en el
campo de batalla es la menos angustiosa. All uno espera morir. Si Al decide que no ha llegado
todava tu momento, vives para luchar y morir otro da.
Nuestro gran sultn Nur al-Din se puso enfermo durante un juego de chogan. Dicen que uno de
sus emires hizo trampas en una jugada, y que el sultn perdi la compostura. Su rabia fue tanta que se
desmay. Lo llevaron a la ciudadela de Damasco, pero no acab de recuperarse. Su mdico personal
quera hacerle una sangra, pero el orgulloso viejo rehus con una mirada desdeosa, diciendo: "A un
hombre de sesenta aos no se le sangra". Muri pocos das despus. Nuestro mundo ha sufrido un duro
golpe con su fallecimiento. Era un gran rey y un valioso seguidor de nuestro Profeta. Haba iniciado la
yihad contra los infieles, y por eso nuestro pueblo le amaba tiernamente. Los buscapleitos o
enredadores, la mayora de ellos eunucos que no tenan nada mejor que hacer, me contaban historias
de cmo Nur al-Din estaba preparando un gran ejrcito para tomar El Cairo y reducirme al estado de
vasallo, pero yo despreciaba todos esos chismorreos basados solamente en rumores.
Nuestras diferencias, que existan ciertamente, no eran el resultado de insignificantes
rivalidades. l saba que una guerra contra m slo beneficiaba a los francos. En lo que estbamos en
desacuerdo era en la naturaleza de la ofensiva que debamos emprender contra el enemigo. Nur al-Din
era un rey justo y generoso, pero tambin impaciente. Yo le haba repetido muchas veces que el
momento de dar el golpe de gracia deba considerarse cuidadosamente. Si nos equivocbamos, toda
nuestra causa se vendra abajo. Pero no se trataba de disputas entre enemigos, sino de desacuerdos
entre creyentes.
Mientras vivi, yo me sent orgulloso de vivir bajo su sombra gigantesca, pero su muerte
cambia por completo el panorama. Si El Cairo y Damasco siguen separados, los francos, mediante el
soborno y la guerra combinados, pueden tomar ventaja, aislar la una de la otra y destruir ambas. En su
lugar, yo mismo intentara un plan semejante, por supuesto. Antes de iniciar la batalla, ya sea poltica
ya militar, ya se luche con armas ya con palabras, siempre intento ponerme en el lugar del enemigo.
Mi buen al-Fadil prepara un informe exhaustivo que detalla las actividades del enemigo, y nos
preparamos para hacerle frente. Tenemos informes de su fuerza, de sus debilidades de carcter y de
sus objetivos. Tenemos una lista de sus consejeros y sabios, sabemos cmo piensan y las diferencias
que puede haber entre ellos. Con toda esa informacin en mi cabeza, intento ponerme en el lugar de
mi enemigo y averiguar cmo intentaran engaarnos. No acierto siempre, pero s las veces suficientes
para saber que ese sencillo mtodo es muy recomendable.
Y ahora piensa, Ibn Yakub, piensa. Nur al-Din ha muerto. En Damasco, en Alepo y en al-
Mawsil, todos los que desean sucederle estn tramando planes para apartar a los rivales de su camino.
Me esperan en Damasco para el funeral. Pero yo me quedo en El Cairo. Espero que hagan ellos el
primer movimiento. El hijo de Nur al-Din, es-Salih, es slo un muchacho. Tratan de usarlo para
apoderarse del trono. Yo me quedo a un lado.
En esto llega un mensajero con una carta para m de Imad al-Din, uno de los consejeros de ms
confianza de Nur al-Din, y ahora mo. En la carta me pide que proteja al chico de los cuervos que
codician y acechan la ciudadela da y noche. Yo envo un embajador a Damasco y ofrezco mi lealtad
al hijo de Nur al-Din. Tambin advierto a los emires de Damasco que si hacen peligrar la estabilidad
del reino, tendrn que enfrentarse a la ira de mi espada.
A menudo me pregunto cmo es posible que los gobernantes fuertes dejen tras de s dinastas
dbiles. Es una maldicin de nuestra fe que Al nos condene a un permanente estado de inestabilidad
y caos? Los primeros califas no fueron elegidos sobre un principio hereditario, sino por decisin de
los compaeros del Profeta. Las dinastas establecidas por los omeyas y los abases acabaron en
desastre. Sultanes y visires fomentan acrecentar sus reinos para sus hijos, pero y si sus hijos son
incapaces de gobernar, como ha sucedido tantas veces desde la muerte de nuestro Profeta? A veces
pienso que sera conveniente tener un Consejo de Sabios que contara con hombres como al-Fadil e
Imad al-Din. Esos hombres sabios determinaran la sucesin. Sonres. Crees que los hombres sabios
podran, a su vez, dar origen a sus propias dinastas de hijos y nietos sabios? Quiz tengas razn.
Continuemos esta discusin en otro momento. Nuestro amigo Shadhi se ha dormido ya.



A pesar de los penetrantes ronquidos de Shadhi, me resist a su sugerencia. Saba que su mente
estaba ahora totalmente concentrada en un objetivo: la reconquista de Jerusaln. La informacin que
le haba dado Bertrand de Tolosa estimulaba su confianza. Ahora crea que poda vencer a Amalrico.
Le suger que quiz fuera conveniente continuar la historia de sus xitos en Damasco, venciendo
a todos sus rivales y convirtindose en el gobernante ms poderoso entre los que juraron lealtad a Al
y su Profeta. Pronto se vera envuelto en nuevas luchas. Quiz tuvisemos poco tiempo, y los
recuerdos de los anteriores encuentros podan desvanecerse.
Salah al-Din suspir y asinti.
Eres demasiado delicado para mencionar otra posibilidad, Ibn Yakub. Podran matarme en
combate y tu historia quedara a medio concluir, sin acabar de contarse. Tienes mucha razn.
Continuemos, aunque hay un peligro del cual debo advertirte. Ahora voy a hablar de hechos que
excitaron grandes pasiones. Mis enemigos hablaban de mis conquistas como de actos de ambicin
personal. Yo era un humilde montas kurdo con mucha prisa. Slo me preocupaba dejar una dinasta
detrs de m y enriquecer a mi clan. Te digo esto porque si en algn momento notas que me deslizo
por el terreno de la falsedad, mantente libre para preguntarme lo que desees. Queda entendido esto?
Asent, y l continu.



Las noticias ms perturbadoras de Damasco llegaron un da en forma de un viejo soldado.
Haba abandonado la ciudad de su nacimiento con su familia, su rebao de camellos y todas sus
pertenencias y haba cruzado el desierto hasta llegar a El Cairo. Fue Shadhi quien le vio un da fuera
de palacio, pidiendo audiencia. Aquel anciano haba servido con mi padre y mi to. Era un soldado
valiente y cumplidor, y estaba muy unido a la persona de mi padre. Shadhi no perdi el tiempo y lo
llev inmediatamente a mi presencia. Encontramos alojamiento para su familia, aunque l no haba
venido a pedirnos favor alguno.
Me inform de que los emires de Damasco pagaban grandes cantidades de oro a los francos para
comprar su voluntad. Este acto de traicin se haba multiplicado cien veces a travs de un intercambio
de cartas, en el cual haban solicitado a los francos ayuda contra m. Puedes imaginarlo, Ibn Yakub?
Estaban tan asustados slo con pensar que perdan su propio poder que prefirieron entregar la ciudad a
nuestros enemigos. La misma ciudad donde el pueblo debilitado por la afliccin acababa de enterrar a
Nur al-Din, que nos ense a todos nosotros que nuestra primera tarea era librar a nuestra tierra de esa
plaga de langostas, esos adoradores de dolos y devotos de dos trozos de madera clavados.
Yo estaba plido de rabia. En aquel momento me propuse asegurarme de que los francos nunca
entrasen en Damasco. El destino nos ayudara. A partir de la muerte de Nur al-Din, las tres grandes
ciudades (Damasco, Alepo y Mosul) se haban dividido. Los eunucos que gobernaban Alepo
secuestraron al hijo de Nur al-Din y le convirtieron en un rehn en el tablero de ajedrez del que fuera
el reino de su padre. Los nobles de Damasco estaban aterrorizados. Haban perdido el rehn a favor de
su rival. Apelaron a Saif al-Din en Mosul, pero ste ya estaba ocupado en tramar sus propios planes y
se neg a ayudarles.
En aquel momento, se volvieron hacia m. Era invierno. Temamos que cabalgar por el desierto
con sus heladas noches, una perspectiva poco agradable. Llam a mis comandantes y preparamos una
fuerza de mil soldados cuidadosamente seleccionados.
En esos momentos crticos, el tiempo lo es todo. Cualquier pequeo retraso hace que la victoria
se marchite y languidezca a favor de la derrota. Partimos al da siguiente y cabalgamos como si nos
dirigiramos hacia el cielo. Llevbamos un caballo de refresco para cada soldado, permitiendo as que
descansaran las bestias, aunque nosotros no descansramos. bamos durmiendo a la vez que
cabalgbamos. Al cabo de cuatro das llegamos a las puertas de Damasco. Ya ves, oh fiel escriba, la
razn de mi prisa. Aquellos que, en su desesperacin, me haban invitado a salvarles con la misma
facilidad cambiaran de opinin si apareca otra alternativa en forma de francos junto a los muros de
la ciudad. No quera darles esa oportunidad.
Cuando entramos en la ciudad vieja, las lgrimas corran por mi rostro. Aqulla era la ciudad de
mi juventud. Fui directamente a la casa de mi padre cruzando calles atestadas de gente que nos
vitoreaba a nuestra llegada. Se oan fuertes aclamaciones y los nobles, con las caras ms speras que
el trasero de un camello, me saludaron y me besaron las manos. Habran hecho lo mismo con
Amalrico, aunque no en pblico. Nuestra gente se habra escondido en sus casas si los francos
hubiesen entrado en la ciudad. Y hablo ahora no slo de los creyentes, Ibn Yakub. Tu gente siempre ha
estado con nosotros, pero incluso los viejos cristianos de Damasco, que se llaman a s mismos coptos,
no se sentan inclinados a dar la bienvenida a los caballeros templarios.
Fue un alegre da, y muchos antiguos amigos vinieron a verme. Imad al-Din, temeroso de los
nobles y de las intrigas tramadas entre ellos, abandon la ciudad y busc refugio en Bagdad. Mand a
buscarle. Es el al-Fadil de Damasco. Esos dos hombres buenos son mi conciencia y mi cabeza. Si
todos los gobernantes poseyeran hombres como sos, nuestro mundo estara mucho mejor gobernado.
Dej a mi hermano pequeo, Tughtigin, a cargo de Damasco, y fui a completar la tarea que me haba
asignado a m mismo, la tarea de reunificar el reino de Nur al-Din.
El invierno era cada da ms crudo, se hablaba de grandes nevadas en las montaas. Pero yo
estaba embriagado por el apoyo del pueblo de Damasco. Decid no perder ms tiempo. A menudo
nuestros gobernantes estn tan ocupados celebrando una victoria que no son capaces de ver que la
juerga les cuesta su reino.
El sultn dej de hablar de pronto. Yo dej de escribir y alc la vista para mirarle. Su rostro
estaba exhausto y l sumido en profundos pensamientos. Resultaba difcil saber lo que le haba
distrado. Era quizs el pensamiento de ms guerras y ms derramamiento de sangre? O pensaba
quizs en Shirkuh, cuyo consejo le sera tan til en esos momentos?
Me qued all paralizado, esperando que me despidiera, pero sus ojos tenan una expresin
distante y pareca haber olvidado mi presencia. Albergaba dudas an, cuando not la mano de Shadhi
en mi hombro. Me indic que le siguiera y saliera de la cmara real; ambos salimos discretamente,
para no perturbar la ensoacin de Salah al-Din. l nos vio salir y una extraa y helada sonrisa curv
sus labios. A m me preocupaba su salud. Nunca le haba visto as.
Cuando llegu a casa me di cuenta de que yo tambin estaba debilitado por el trabajo del da.
Haba pasado cuatro horas sentado con las piernas cruzadas, escribiendo sin parar. Mis piernas y mi
brazo derecho necesitaban cuidados. Raquel calent un poco de aceite de almendras para masajear mis
dedos. Despus calent un poco ms de aceite para suavizar mis cansadas piernas y excitar lo que
yaca, flccido e inerte, entre ellas.
Captulo 15

Las causas de la melancola de Shadhi y la historia de su trgico amor



Estabas preocupado la noche pasada, Ibn Yakub. Pensabas que Salah al-Din se haba puesto
enfermo, verdad? Yo le he visto con esa extraa expresin en su rostro otras veces. Le ocurre cuando
la confusin se apodera de su mente. Normalmente tiene la mente despejada, pero a veces le asaltan
dudas. Cuando era muy joven ya le ocurra, se pona en trance, como los sufes del desierto. Siempre
se recupera, y normalmente despus se encuentra mucho mejor. Es como si hubiera tomado un
purgante.
S, este viejo loco que t consideras un payaso iletrado de las montaas sabe mucho ms de lo
que parece, amigo mo.
Shadhi no estaba tan contento como de costumbre aquella maana. Tena los ojos tristes, y eso
me preocup. Haba llegado a sentirme muy encariado con aquel anciano, que conoca a su
gobernante mejor que ninguna otra persona viva. Estaba claro que el sultn le quera mucho, pero
Shadhi, cuya familiaridad con Salah al-Din molestaba a muchos, incluyendo al cad, nunca se
aprovech de esa situacin. Poda haber tenido cuanto se le antojara: riquezas, reinos o concubinas.
Pero era un hombre de gustos morigerados. Para l la felicidad resida en la proximidad a Salah al-
Din, a quien consideraba como un hijo.
Le pregunt cul era la causa de su melancola.
Me estoy haciendo viejo da a da. Pronto me ir, y este joven no tendr ningn hombro en el
que derramar sus lgrimas, ninguna persona que le diga que se est comportando como un tonto o
como un cabezota. Como sabes, yo raramente rezo, pero hoy he pasado las cuentas y he rogado a Al
que me d fortaleza durante unos pocos aos ms, para ver a Salah al-Din entrar en al-Kadisiya. El
miedo de que eso no llegue a cumplirse me preocupa un poco.
Durante un rato permaneci callado, y yo me sent conmovido por ese silencio tan poco habitual.
Pero se recuper pronto, y me cogi por sorpresa.
Salah al-Din no te hablar ms de los problemas que tuvo cuando estaba sometiendo a los
herederos de Zengi y Nur al-Din. Creo que los recuerdos de aquellos das le producen dolor. Fueron
tiempos difciles, pero no debes imaginar que l fuera completamente inocente. Oyndole hablarte
ayer, uno podra tener la impresin de que se sinti sorprendido por lo que ocurri finalmente. No es
cierto.
Su padre, Ayyub, le haba preparado paciente y prudentemente para el da en que falleciera Nur
al-Din. Recuerdo muy bien a Ayyub advirtindole de que la impaciencia por asegurar el reino de Nur
al-Din poda ser fatal, porque siempre tena que actuar en inters del sultn muerto, o as deba
hacrselo creer al pueblo. l asimil los consejos de su padre y cuando lleg el momento obr en
consecuencia, y actu bien. El da en que entramos en Damasco y la gente de la ciudad derram
lgrimas de alegra y lanz flores a nuestro paso, decidi que haba llegado ya el momento adecuado.
Tena que asegurarse aquellas tierras y prepararse para el gran encuentro con nuestro enemigo.
Fue exactamente hace diez aos cuando derrot a los ejrcitos unidos de al-Mawsil y Alepo.
Nos superaban en una proporcin de cinco a uno. Para ganar tiempo, Salah al-Din ofreci a nuestros
oponentes un compromiso, pero ellos imaginaron que tenan ya nuestras cabezas en el saco y que
podan mostrar la cabeza de nuestro sultn al pueblo de Damasco y rechazaron nuestra oferta de
tregua. El sultn se enfureci. Su cara se retorci de desprecio por aquellos idiotas. Habl a sus
hombres, eligi y prob a algunos veteranos de El Cairo y Damasco, que haban librado muchas
batallas contra los francos. Les anunci que la victoria de aquel da sellara el destino de los francos y
que tenan que luchar contra otros creyentes, traidores a la causa del gran Nur al-Din. l, Salah al-Din,
enarbolara los colores negro y verde del Profeta y limpiara de brbaros aquellas tierras.
Habamos tomado una posicin en las montaas conocidas como Cuernos de Hamah. Detrs
estaba el valle regado por el ro Orontes. La voz de Salah al-Din llegaba hasta la llanura, igual que las
aclamaciones de sus soldados, pero los pavos reales de al-Mawsil y Alepo, seguros de su xito, no
prestaron atencin a las tcticas militares y condujeron sus tropas a travs del barranco, y nosotros les
destruimos. Muchos de sus soldados abandonaron a sus generales y se unieron a nuestras filas. Sus
jefes derrotados suplicaron misericordia y Salah al-Din, siempre consciente de la precaucin de su
padre, acept una tregua. Con eso consigui todo lo que quiso, excepto la ciudadela de Alepo.
Tambin le pertenecera, pero ms tarde.
Aqulla no fue una victoria corriente, mi buen escriba. Convirti al sultn en el gobernante ms
poderoso de la Tierra. Fue entonces cuando se proclam sultn de Misr y Sham. Se acuaron monedas
de oro con su nombre y el califa de Bagdad le mand los documentos que confirmaban su nueva
posicin. Tambin le envi la ropa que deba vestir como sultn.
Pero aqul no fue el final de la historia. No, ni mucho menos. El orgullo herido de los nobles de
Alepo hizo que emprendieran un ltimo intento de librarse de aquel impertinente kurdo. Enviaron un
mensaje al jeque Sin, el chiita, que viva en las montaas. El jeque estaba rodeado por una banda de
hombres entrenados en el arte de seguir a los hombres y matarlos uno a uno. Era partidario de los
fatimes y tena buenas razones para intentar eliminar a nuestro sultn.
El hecho de que la solicitud no partiera de los fatimes que quedaban, sino de nobles sunes,
decidi la resolucin de Sinan. Imad al-Din, a quien espero que conocers pronto, inform al sultn de
que los seguidores del jeque Sinan acostumbraban a fumar grandes cantidades de banj o hachs antes
de embarcarse en sus particulares misiones. Slo as intoxicados y soando con otros placeres podan
aquellos hashishin matar a las rdenes del jeque. Hicieron dos intentos para acabar con la vida del
sultn. Si un soldado no hubiera dado la voz de alarma y Salah al-Din no hubiese llevado su chaqueta
especial acolchada para protegerse del fro en las noches del desierto, le habran matado. Slo una
daga le toc antes de que sus asaltantes fueran detenidos.
Despus de esos intentos de asesinato, finalmente l se reuni con el jeque Sinan y convino una
tregua. En una ocasin, cuando Sinan se vio amenazado por un rival, incluso enviamos soldados a
defenderle. Nunca volvi a intentar nada. Se contaron todo tipo de historias acerca del pacto. Algunos
dijeron que el jeque tena poderes mgicos y que poda hacerse invisible. Otros dijeron que, cuando se
vio rodeado por nuestros soldados, el jeque se defendi ejerciendo una fuerza misteriosa a su
alrededor que le protega de las armas. Tales cuentos eran difundidos por los hashishin para promover
el mito de su imbatibilidad. Pero debo decirte una cosa, Ibn Yakub. Fuera por el hachs o por los
sueos del paraso, no hay duda de que los hombres del jeque Sinan eran extremadamente eficientes y
capaces de alcanzar cualquier objetivo. Todos suspiramos con alivio y dimos gracias a Al cuando
Salah al-Din y Sinan acordaron respetarse mutuamente.
Unos pocos meses despus, el sultn entr en Alepo y fue reconocido como sultn de todos los
territorios sobre los que gobernaba. Nombr al hijo de Nur al-Din, es-Salih, gobernador de Alepo.
Confirm al primo de Salih, Saif al-Din, como gobernador de al-Mawsil, y accedi a mantener la paz
durante seis aos. Creo que fue demasiado precavido. Se estaba comportando tal como le haba
aconsejado su padre, pero en aquella ocasin me parece a m que hubiera necesitado un poco ms del
espritu de su to Shirkuh. Tena que haber eliminado a es-Salih y haberse encargado de los perros de
Mosul, hombres tan malvados que no hubieran dudado en mearse encima de sus propias madres.
S, eso le dije yo, pero l sonri, con la misma sonrisa que su padre. Haba dado su palabra, y
eso bastaba. Aquel sultn nunca faltara a su palabra, aunque sus enemigos se aprovecharan a menudo
de ese hecho.
Los francos, por ejemplo, crean, como buenos cristianos que eran, que ninguna promesa hecha
a un infiel comprometa en modo alguno a los que haban dado su palabra. Esos cabrones adoradores
de dolos rompan los tratados cuando les convena. Nuestro sultn era demasiado honrado. Creo que
fueron sus orgenes. En las montaas, la palabra de un kurdo, una vez dada, no se retira nunca. Esta
tradicin se remonta a miles de aos, mucho antes de que nuestro Profeta, que la paz le acompae,
llegara a este mundo.
Amalrico, rey de Jerusaln, haba muerto y le sucedi su hijo de catorce aos, Balduino, un
pobre chico que padeca lepra. Bertrand de Tolosa nos advirti ya contra Raimundo, conde de Trpoli,
to del muchacho. ste se haba convertido en realidad en el rey de los francos. Salah al-Din sell una
paz de dos aos con Balduino. No quera ser derrotado en Misr, mientras se diriga hacia Siria.
El hermano del sultn, Turan Shah, se qued a cargo de Damasco, y el sultn, yo mismo y sus
guardias personales volvimos a El Cairo. Llevbamos dos aos enteros ausentes de la capital, pero no
hubo problemas. El cad al-Fadil haba administrado el Estado en ausencia del sultn.
Lo haba hecho tan bien que Salah al-Din, al felicitarle, le pregunt: "Al-Fadil, dime una cosa.
Realmente es necesario un sultn? Me parece que este Estado funciona perfectamente bien sin
gobernante". El cad movi la cabeza, complacido, pero asegur al sultn que sin su autoridad y
prestigio l, el cad, no hubiera podido hacer nada.
En cuanto a m, Ibn Yakub, creo que ambos tenan razn. Sabes una cosa? En las montaas de
Armenia, el padre de Ayyub y de Shirkuh gozaba de la lealtad del pueblo porque ellos saban que era
uno de los suyos. Que les defendera a ellos y a cada una de sus ovejas y cabezas de ganado contra las
incursiones de los pueblos vecinos.
S que me estoy haciendo viejo y quizs un poco simple, pero me parece que si uno mantiene la
paz y defiende a su pueblo, el ttulo que se le d no tiene demasiada importancia.



Mir con detenimiento a aquel anciano. Las arrugas de su cara parecan haberse multiplicado
desde que le conoc. Slo le quedaban ocho o nueve dientes en la boca, y estaba totalmente sordo del
odo izquierdo. Sin embargo, en su cabeza se escondan dcadas de insospechada sabidura, verdades
que haba aprendido a lo largo de la rica experiencia que la vida le haba aportado. Su lengua no tena
freno, y no respetaba a nadie, fuera sultn o mameluco.
Era esa capacidad suya de decir lo que se le ocurra en cada momento lo que le haca
indispensable para Salah al-Din, y antes de l para Ayyub y Shirkuh. A menudo asumimos que las
personas que se encuentran en puestos de poder prefieren los aduladores a los que les dicen
desagradables verdades, pero esto slo es aplicable a los gobernantes dbiles, a los hombres incapaces
de entenderse a s mismos, y ya no digamos nada sobre comprender las necesidades de sus sbditos.
Los buenos gobernantes, los sultanes fuertes, necesitan a hombres como Shadhi, que no temen a nada.
Mientras le vea masticar lentamente unas nueces bajo el sol invernal, sent que una oleada de
afecto por l invada todo mi ser. De repente, quise saber ms de su vida. Conoca su procedencia,
pero se haba casado alguna vez? Tuvo hijos? Fue uno de esos hombres que prefieren a los de su
sexo a la presencia de una mujer? En el pasado aquello me intrigaba, pero mi inters declin y nunca
se lo llegu a preguntar. Pero ese da, por alguna razn que nada tena que ver con l, mi curiosidad se
despert.
Shadhi dije, hablndole con suave voz, hubo alguna mujer en tu vida?
Su rostro, relajado al sol, se tens como si algo le hubiera puesto alerta. La pregunta le
sobresalt. Me mir frunciendo el ceo, que proyectaba una oscura sombra sobre su rostro. Durante
unos minutos rein un silencio opresivo. Entonces gru.
Alguien te ha contado historias sobre m? Quin?
Yo negu con la cabeza.
No, querido amigo, nadie me ha hablado de ti sino con afecto. Te he hecho esta pregunta
porque me intrigaba que una persona tan sabia y llena de vida como t no hubiera formado nunca una
familia propia. Si el tema te es doloroso, olvida mi intrusin. Me retirar.
l sonri.
S que es doloroso, escriba. Lo sucedido tuvo lugar hace setenta aos, pero todava siento aquel
dolor, aqu, en mi corazn. El pasado es frgil. Hay que manejarlo con mucho cuidado, como carbones
encendidos. Nunca he hablado con nadie de lo que ocurri, a lo largo de todos estos aos, pero me has
hecho esta pregunta con tanto afecto en tu voz que te voy a contar mi historia, aunque slo me interesa
a m y no afecta a nadie ms. Shirkuh era el nico que la conoca. Debo advertirte que no se trata de
una historia especial. Sencillamente, lo que ocurri hiri profundamente mi corazn, y nunca llegu a
recuperarme. Ests seguro de que quieres orlo?
Yo asent y estrech su mano plida.
Yo tena diecinueve aos. Cada primavera mi vitalidad aumentaba y encontraba a alguna
muchacha del pueblo con la que satisfacer mi lujuria. No era diferente de los dems, salvo, por
supuesto, de aquellos chicos que tienen dificultades para encontrar mujeres y trepan a las montaas en
busca de ovejas y cabras. Pareces sorprendido, Ibn Yakub. Recobra tu compostura. Me preguntabas
por mi historia y a ella voy, aunque a mi manera. Cuando ramos nios decamos que si montabas a
una oveja el pene se te pona ms gordo, y si montabas a una cabra, ms delgado y largo!
Veo que esto no te divierte, pero la vida en las montaas es muy diferente a la de El Cairo o a la
de Damasco. La verdadera funcin de estas grandes ciudades es controlar nuestra espontaneidad e
imponer un conjunto de normas a nuestra conducta. En las montaas somos libres. Cerca de nuestro
pueblo haba tres montaas. Podamos perdernos all y tumbarnos en la hierba y contemplar la puesta
de sol, y permitir que la naturaleza nos subyugara.
Un da mi padre real, el abuelo de tu sultn, atac una caravana que pasaba y trajo el "botn" a
casa. Parte del fruto del saqueo era un grupo de jvenes esclavos, tres hermanos de ocho, diez y once
aos y su hermana mayor de diecisiete.
Eran judos de Burgos, de al-Andalus. Haban viajado con su familia hasta las proximidades de
Damasco, y all fueron capturados por unos traficantes de esclavos. El padre, el to y la madre fueron
asesinados en el camino, y los comerciantes les robaron el oro. Los nios fueron llevados al mercado
de Basra para ser vendidos.
La tristeza que haba en los ojos de aquella muchacha me conmovi como nada lo haba hecho
antes, ni despus. Tena a sus hermanos apretados contra su corazn y esperaba pacientemente su
destino. Les dimos ropas, los alimentamos y los llevamos a dormir. Nuestro clan les adopt y los
muchachos crecieron como kurdos, y lucharon en muchas de nuestras batallas. En cuanto a la chica,
Ibn Yakub, qu puedo decir? Todava la veo ante m: el pelo oscuro que le llegaba a la cintura, la cara
tan plida como la arena del desierto, los ojos tristes como los de un gamo que se da cuenta de que
est atrapado. Aun as, poda sonrer, y cuando sonrea todo su rostro se transformaba e iluminaba los
corazones de los afortunados que se encontraban junto a ella.
Al principio yo la ador desde lejos, pero luego empezamos a hablar y, al cabo de un tiempo,
nos hicimos ntimos amigos. Nos sentbamos junto al ro, cerca de donde crecan las fragantes lilas, y
nos contbamos historias. Ella se echaba a llorar cuando recordaba cmo fueron asesinados sus padres
por los bandidos. No poda pensar en nada ms que en ella, Ibn Yakub. Le ped que se convirtiera en
mi esposa, pero ella sonri y se neg porque deca que era demasiado pronto para tomar decisiones tan
importantes, que deba ser libre antes de poder decidir algo y adems porque tena que cuidar a sus
hermanos. Dijo de todo menos que me amaba.
Saba que ella se preocupaba por m, pero lo que a m me preocupaba era su resistencia. A veces
me mostraba fro y distante, sin hacerle caso cuando vena a buscarme para hablar conmigo o cuando
me traa un vaso de zumo de albaricoque. An puedo verla rogndome con los ojos que le dedicara un
poco de tiempo, pero mi respuesta segua siendo cruel. Era orgullo herido, y para nosotros, los
hombres de las montaas, mi querido escriba, el orgullo es la cosa ms importante del mundo.
Todos mis amigos saban que yo perda la cabeza por ella. Me vean loco de amor, como los
personajes a los que solamos cantar en las noches de luna llena, cuando hablbamos de conquistar el
mundo. Mis amigos empezaron a burlarse de m y de ella. Aquello me decidi ms todava a herirla y
a ofender su sensibilidad y sus sentimientos.
Cuntas veces habr maldecido este cielo, esta tierra, esta cabeza ma, este corazn, este feo y
desgraciado cuerpo mo por no haber entendido que ella era una flor delicada, que deba cuidarla y
protegerla. Mi pasin la espantaba. Pronto su deleite al verme se transform en melancola. Cuando yo
me acercaba, su rostro se contraa de dolor. Se haba convertido en un pjaro temeroso. Aunque yo
slo tena veinte aos, empec a sentir que resultaba fatal para los seres jvenes y tiernos.
Todo esto ocurri hace mucho tiempo, amigo mo, pero ya habrs notado que mi mano tiembla
an cuando hablo de ella. Hay un temblor o agitacin en mi corazn, y estoy empezando a perder mis
fuerzas. Quiero hundirme ya en la tierra, y ese momento no puede estar demasiado lejos, alabado sea
Al. Ests esperando con impaciencia que llegue al final, pero no estoy seguro de poder hacerlo hoy.
Ah, ahora pareces realmente preocupado. Bueno, pues acabar, Ibn Yakub.
Una tarde, un grupo de jvenes habamos estado bebiendo tamr, vino de dtiles, y cantando la
jamriya hasta caer rendidos y borrachos. Yo, adems, me senta muy desgraciado. Era una noche de
verano muy clida. El cielo brillaba resplandeciente de estrellas, y la dbil luz de una luna menguante
se reflejaba en el agua. Me separ de mi grupo y fui al ro, al lugar donde ella y yo solamos reunimos
y hablar. Al principio pens que imaginaba su presencia. Mi intuicin no me engaaba. Abrumada por
el calor de la tarde, ella se haba quitado la ropa y all estaba, desnuda como el da que naci,
bandose a la luz de la luna. Aquella visin me hizo perder la cabeza. Los sentidos me abandonaron,
Ibn Yakub. Que Al no me perdone nunca por lo que hice aquella noche.
S por tus ojos espantados que lo has adivinado. S, tienes razn, amigo mo. Yo estaba en las
garras de un frenes animal, aunque casi todos los animales, a decir verdad, son amables con los de su
especie. La forc contra su voluntad. Ella no grit, pero nunca olvidar la expresin de su rostro, una
mezcla de miedo y de sorpresa. La dej all junto al agua, y volv al pueblo. Ella no volvi nunca.
Pocos das despus encontraron su cuerpo. Se haba suicidado, se haba ahogado. Podras pensar que
una bestia como yo se recuperara, encontrara a otra mujer, se casara con ella y tendra hijos. Pero
quiz con su muerte muri tambin el animal que haba en m. Mi corazn lo hizo, ciertamente, y
cuando pienso en l lo veo enterrado junto a aquel arroyo de las montaas de Armenia. Descubr y
perd un tesoro sin precio. Nunca volv a mirar ni a tocar a otra mujer, nunca. El alcohol tambin
desapareci de mi vida. Al tiene sus propias formas de castigarnos.



A menudo, despus de una de sus historias, Shadhi esperaba mi reaccin, discutamos los detalles
y le haca preguntas. Tambin solamos compartir un vaso de agua caliente o de leche con almendras,
pero aquel da no. Aquel da l se puso en pie lentamente y se alej cojeando, probablemente
maldicindome interiormente por haberle obligado a revivir aquellos dolorosos recuerdos. Haba
dicho que el pasado siempre es frgil, y mientras vea encorvarse su espalda al alejarse, pens que l
mismo, en su propia persona, simbolizaba aquellas palabras.
Yo estaba afectado por aquella historia. Forzar a una mujer no es muy frecuente, pero el castigo
que Shadhi se infligi a s mismo fue realmente ejemplar. Mi estima por aquel anciano, a quien ya
estaba muy unido, creci an ms.
Captulo 16

Conozco al gran erudito miad al-Din y me maravillo ante su prodigiosa memoria



Como tena por costumbre, entr en la biblioteca de palacio para echar un vistazo mientras
esperaba a que el sultn me llamase. Cul no sera mi sorpresa cuando la persona que vino a buscarme
aquel da fue el erudito e historiador Imad al-Din en persona. Aunque era ya sesentn, no haba
muchos cabellos blancos en su cabeza, ni en su barba. Era un hombre imponente, bastante ms alto
que el sultn o que yo mismo. Uno de sus libros, Jaridat al-kasr wadjaridat ahl al-asr, una ilustrada y
esclarecedora antologa de poesa rabe contempornea, acababa de salir a la luz entre la general
aclamacin.
Normalmente l prefera vivir en Damasco, pero el sultn le convoc en El Cairo para que
ayudase en los preparativos finales de la nueva yihad. Imad al-Din era considerado un gran estilista.
Cuando recitaba poesa o lea un ensayo, su lectura se vea salpicada con comentarios apreciativos o
exclamaciones. Yo respetaba enormemente su trabajo, pero prefera la escritura ms sencilla. Las
construcciones de Imad al-Din eran demasiado floridas, demasiado elaboradas y preciosistas, faltas de
espontaneidad para mis gustos ligeramente primitivos.
Mientras atravesbamos varias habitaciones, me dijo que haba odo decir muchas cosas buenas
de m. Esperaba tener tiempo un da para leer mi transcripcin de las palabras del sultn.
Espero que mejores las palabras de nuestro gobernante mientras las pones por escrito, Ibn
Yakub. Salah al-Din, que reine para siempre, no presta demasiada atencin al estilo. se es tu trabajo,
amigo mo. Si necesitaras mi ayuda, no dudes en pedrmela.
Yo agradec su amable ofrecimiento con una sonrisa y una reverencia. Interiormente estaba
furioso. Imad al-Din era un erudito. De eso no caba la menor duda. Pero qu derecho tena a imponer
su voluntad sobre el proyecto personal del sultn, en el cual yo y solamente yo estaba comprometido?
Llegbamos ya a la cmara del sultn, pero slo Shadhi estaba presente.
Por favor, sentaos y poneos cmodos dijo el anciano, encogindose de hombros. Han
requerido la presencia de Salah al-Din en el harn. Parece ser que Jamila ha creado algn tipo de
problema.
Hubo un incmodo silencio. La inhibidora presencia de Imad al-Din significaba que yo no poda
preguntar y Shadhi no poda adelantar informacin alguna concerniente a Jamila. Era bien sabido que
Imad al-Din no se preocupaba por las mujeres en absoluto. Para l la verdadera satisfaccin, tanto
intelectual como emocional, provena nica y exclusivamente de la compaa de los hombres.
Como si se diera cuenta de que los dos estbamos tensos, Imad al-Din se aclar la garganta, lo
cual tom yo como una indicacin de que reclamaba la atencin que se deba a una persona de su
rango. Shadhi, que no respetaba a nada ni a nadie, ventose sonora y deliberadamente mientras sala
de la habitacin, dejndome solo con el gran maestro.
Mientras me exprima el cerebro buscando una forma de iniciar la conversacin con aquel ilustre
erudito, me sent incmodo e intimidado. Se deca que Imad al-Din slo necesitaba ver u or algo una
vez para no olvidarlo jams. Si alguien le haba contado una historia haca aos y, olvidando ese
hecho, empezaba a repetirla en su presencia, l la recordaba con tanta perfeccin que inmediatamente
sealaba las diferencias entre ambas versiones... para gran vergenza del que la contaba.
Poda recordar no slo la hora del da o de la noche en que haba ocurrido determinado incidente,
sino tambin todas las circunstancias que lo rodeaban. Una vez el sultn le pregunt cmo poda
recordar tantas cosas. l explic que su mtodo consista en rememorar primero los detalles, como por
ejemplo el rbol bajo cuya sombra descansaban los oyentes cuando se relataba la historia, o el viaje en
barco que estaban haciendo, la costa y el momento del da: a partir de ah, todo apareca con claridad.
Yo estuve presente durante aquella discusin haca algunos meses, pero no fui capaz de transcribirla.
Me qued tan fascinado por la manera de hablar de Imad al-Din y su suave e incitante voz que me
olvid de todo lo dems.
Con respeto, oh maestro, se dice que tu intencin no es convertirte en secretario de la
cancillera del sultn, sino concentrar tus grandes dotes en escribir tus propias obras. Sera acertada
tal presuncin?
No. No es acertada. Cuando estudiaba los textos y las cartas formulados por al-Fadil en El
Cairo, me di cuenta de que yo poda hacer lo mismo en Damasco. Pensaba que sera un trabajo muy
difcil, pero Al me ayud. Desech todas las antiguas formas de componer una carta poltica y
desarroll un estilo completamente nuevo. Esto, mi querido joven, asombr a gobernantes como el
sultn de Persia e incluso al Papa de Roma. El ltimo sultn, Nur al-Din, que la paz sea con l, estaba
tan complacido con mi trabajo que me nombr mushrif. Ya estaba a cargo de toda la administracin
del Estado. Esto molest a muchas personas que tenan la sensacin de que yo haba pasado por
encima de ellos. Trataron de dificultarme las cosas.
Recuerdo una ocasin en concreto. Haba llegado un enviado del califa de Bagdad con una carta
para Nur al-Din. Mis mezquinos enemigos no me invitaron a la recepcin del representante
diplomtico. El viejo sultn not mi ausencia. Orden que se detuvieran todos los procedimientos y
mand que fueran a buscarme. El sultn me entreg la carta para que yo la leyera, pero al-Qaisarini,
que estaba presente en lugar del visir aquel da, me arrebat la carta de las manos. Yo le segu la
corriente, pero mientras fue leyendo yo correga sus errores y le guiaba cuando se perda en la lectura.
Recuerdo que despus, cuando nos quedamos solos, Nur al-Din se ri de lo que haba pasado... y eso
que el sultn no era muy aficionado a apreciar las bromas. Aquel da se ri y me cumpliment por mis
dotes diplomticas.
Iba a continuar cuando nuestra conversacin se vio interrumpida por la entrada del sultn. Yo me
puse de pie y salud, pero Salah al-Din empuj por los hombros a Imad al-Din para evitar que se
levantara.
Estabas instruyendo a Ibn Yakub?
No, seor. No. Simplemente estaba corrigiendo un malentendido histrico concerniente a mi
pasado.
El sultn sonri.
No debes fatigar tu memoria, Imad al-Din. A veces creo que memorizas demasiadas cosas.
Necesito que ests listo para las guerras que tenemos que emprender. Es posible que yo caiga. T solo
tendrs que ser capaz de recordar todos y cada uno de los detalles de la yihad y asegurar su difusin
entre los creyentes.
El secretario inclin la cabeza, y el sultn indic que poda retirarse. Una vez estuvimos solos,
empez a hablar.
Como sabes, yo aprecio a la sultana Jamila y su gran inteligencia. Sin embargo, a veces me
pregunto cmo una mujer tan capaz puede crear unos embrollos tan maysculos. Parece que ella y
Halima se han aislado del resto de las mujeres. Jamila dirige un grupo de seis o siete mujeres y las
educa y las prepara a su manera. Esto crea tensin y hostilidad, ya que ni Jamila ni Halima estn muy
dispuestas a ocultar su desprecio por aquellas que prefieren disfrutar de los placeres de la vida y
negarse por completo a cultivar sus mentes, viviendo nica y exclusivamente para el placer. A estas
mujeres no les preocupa en absoluto la yihad o la filosofa de Ibn Rushd. Y por eso Jamila desea
castigarlas. Me vi obligado a reirla y a insistir en que no imponga su voluntad a las otras. Ella acat
la orden delante de las dems, pero de mala gana. Luego me retir inmediatamente, pero no tengas
ningn cuidado, Ibn Yakub, que ella intentar halagar tus odos y los mos antes de acabar la semana.
Esa mujer nunca acepta la derrota. No estoy de humor para dictar hoy. Hablaremos maana.
Cuando te retires, por favor, pdele a Shadhi que enve a al-Fadil, a Imad al-Din y a Qara Kush a
mi cmara. Pareces sorprendido. Hay importantes decisiones que hemos de tomar los prximos das.
Yo estaba un poco decepcionado porque me pidi que me retirase, y por primera vez dije lo que
pensaba.
Har lo que me manda, pero me parecera ms lgico poder quedarme tambin. He sido yo el
elegido para escribir las memorias del sultn. Me quedar en silencio y tomar notas, y la exactitud de
las mismas podr ser comprobada por el cad.
l pareci divertido, como si su corcel favorito le hubiera tirado de la silla.
Hay algunas cosas, Ibn Yakub, que es mejor que no se digan. No creas que no soy consciente
de tu desilusin cuando te pido que te retires y no asistas a reuniones en las que se van a discutir temas
de Estado de la mayor trascendencia. Es por tu propia seguridad, tanto como por la nuestra. Todos mis
enemigos saben que me ves todos los das. Y saben que te hago salir de la estancia cuando planeamos
tcticas para la fase siguiente de la yihad.
Nada de lo que ocurre en este palacio es secreto. Dentro de pocas horas, estas historias llegarn
al harn, y los rumores viajan rpidamente de all a la ciudad. Si se sabe que t asistes a los ms
secretos y exclusivos consejos de Estado, tu vida estara en peligro. sta es la razn. Sin embargo, la
reunin de esta noche es completamente improvisada. As que puedes quedarte sentado a distancia,
observar y tomar notas, pero no ser al-Fadil el que compruebe su exactitud, sino Imad al-Din. l lo
recuerda todo.
Yo me inclin para mostrar mi gratitud mientras sala de la habitacin. Estaba complacido por
haber encontrado el coraje suficiente para desafiar su decisin y, por alguna insondable razn, aquella
pequea victoria me proporcionaba un enorme placer. Fuera encontr a Shadhi, y le inform de las
rdenes del sultn. El anciano envi a un mensajero para avisar a los tres hombres que volvieran a
palacio sin demora. Luego se volvi hacia m.
Y qu opinas de nuestro gran erudito, el noble Imad al-Din?
Tengo muy buena opinin de l, pero quiz no tan buena como la que tiene l de s mismo.
Shadhi se ech a rer.
Ese hijo de puta, al-Wahrani, ha escrito una nueva cancin sobre l y su amante.
Quin es su amante?
Ese lindo muchacho con el pelo rizado. El cantante. Sabes a quin me refiero? Creo que su
nombre es al-Murtada. S, as se llama. De todos modos, la cancin dice as:

Para nuestro gran sabio Imad al-Din,
el texto favorito es al-Murtada
aunque sin ropa alguna.
A cuatro patas fornican como perros,
y beben vino del ombligo de esclavas y de putas.

Estbamos rindonos de la broma, cuando Imad al-Din pas junto a nosotros en animada
conversacin con el cad al-Fadil. Al verle me qued serio de pronto, pero Shadhi estaba
completamente fuera de s. Rea a carcajadas y le corran las lgrimas por las mejillas. Le dej en
aquel estado y segu a los dos hombres hacia la cmara del sultn. A poca distancia o las suaves
pisadas del fiel Qara Kush. Le esper para ir juntos, y nos dirigimos hacia all.
Estaba claro que la discusin haba empezado varios das antes. El principal tema a decidir era la
marcha del sultn a Damasco. Todos crean que ya que El Cairo y el resto del pas se encontraban
tranquilos, era el momento de que el sultn regresara a Damasco, donde haba graves problemas que
requeran su atencin.
Imad al-Din inform de que Farruj Shah, sobrino de Salah al-Din y gobernador de Damasco, no
era un buen administrador. Amante del lujo, se negaba a considerar las necesidades de la yihad en su
conjunto, y tomaba decisiones que mermaban los bienes del tesoro. Imad al-Din apoyaba con
vehemencia el traslado de la corte de El Cairo a Damasco. Qara Kush se resista a ese traslado, pero no
era demasiado convincente. Incapaz de dar una sola razn de peso para su argumentacin, se limit a
cantar las alabanzas del sultn, aduciendo que sin su serena y noble presencia tema que el pas
pudiera degenerar.
Observaciones de este tipo irritaban al sultn. Reprendi a su mayordomo con voz severa,
sealando que la nica razn en la que poda basar su decisin era preguntndose simplemente:
acercar esto la derrota del enemigo y la toma de al-Kadisiya? Se neg a aprobar cualquier otro
criterio.
Entonces habl al-Fadil. Explic que si la nica condicin para la decisin del sultn era aqulla,
entonces el traslado a Damasco era inevitable. Al-Kadisiya no se conquistara nunca usando El Cairo
como centro de operaciones. Al mismo tiempo, expres cierta preocupacin de lo que podra ocurrir
aqu en ausencia del sultn.
Salah al-Din le dej hablar durante un rato, antes de interrumpirle con un gesto de la mano.
Creo que los argumentos para fortalecer Damasco y las otras ciudades del Sham son
irrefutables. Si vamos a conquistar al-Kadisiya, debo asegurarme de que todas mis ciudades estn en
manos firmes. No podemos confiar en la suerte ni en la esperanza de que los creyentes no nos
traicionen. Como nunca dejo de decir a nuestra gente, se ha sido el curso normal de nuestra fe.
Partiremos exactamente dentro de diez das. T, Ibn Yakub, vendrs con nosotros a Damasco, con tu
mujer y tu hija, porque slo Al sabe cunto tiempo vamos a permanecer fuera. Y volveremos a El
Cairo despus de que nuestra tarea se vea cumplida, Al es grande, y no antes. Me gusta esta ciudad.
Guardo buenos recuerdos de ella.
Tu trabajo, Qara Kush, es asegurarte de que, cuando yo regrese, la ciudadela est concluida. All
me alojar. Como sabes, no me gusta demasiado este viejo palacio.
Todos los presentes sonrieron, pero la cara de Imad al-Din se nubl, y cuando habl, haba una
cierta ira solapada en su voz.
Que dorms mejor en las ciudadelas es de todos sabido, oh, sultn, pero debo rogaros que
mantengis cierto control sobre Qara Kush. Est muy atareado vendiendo todos los libros de las
bibliotecas de palacio. Algunos de los idiotas que los compran son tan ignorantes que pagan de
acuerdo con su peso, ms que por su contenido. S que Qara Kush desprecia los conocimientos, pero
lo que ha estado vendiendo constituye nuestro patrimonio. Solamente en la biblioteca de este palacio
tenemos la coleccin ms completa de libros de medicina y filosofa y...
Antes de que pudiera concluir, el sultn le interrumpi.
Qara Kush! Eso no me gusta nada. Por favor, asegrate de que se consulta a Imad al-Din antes
de vender ningn libro ms.
Qara Kush asinti hacindose cargo de la orden.
Una ltima cosa. Bertrand de Tolosa ha expresado el deseo de volver a su pas. Nos ayudar
desde all, y nos mantendr informados de los movimientos de los jefes francos. Quiero que se le d
un salvoconducto y una escolta en un barco mercante. Que se le d todo lo que necesite. Te ocupars
de ello personalmente, al-Fadil? Quiero que ese caballero regrese sano y salvo con su familia.
El cad asinti y Salah al-Din dio unas palmadas. Tres asistentes, caras familiares para m porque
estaban apostados permanentemente en el exterior de la cmara del sultn, entraron y prepararon la
mesa. Nos sirvieron una comida frugal, cuyos platos poda predecir. Tal como yo sospechaba, habra
pan y tres variedades de judas cocidas. No se hicieron concesiones por la presencia de Imad al-Din,
cuyo sibaritismo en comida era bien conocido. Sus banquetes constaban de varios platos, y siempre
incluan alguna receta nueva que dejaba a sus huspedes asombrados. Yo contempl la cara de nuestro
ms ilustre historiador vivo. No reflejaba emocin alguna. Como todos nosotros, imit al sultn y
moj el pan en el guiso. El sultn le mir.
Merece tu aprobacin esta humilde comida, Imad al-Din?
No haba respuesta posible, pero el gran hombre se llev la mano al corazn para dar a entender
su aprobacin y gratitud. Cuando salamos de la cmara o que le susurraba a al-Fadil:
Uno slo debera comer con Salah al-Din si padece de estreimiento y necesita con urgencia
activar los intestinos.
Captulo 17

Llego a casa inesperadamente y encuentro a Ibn Maimun fornicando con mi mujer



Se me haba asignado una cmara en palacio porque normalmente, despus de una noche de
trabajo, no regresaba a casa. Pasaba ya de la medianoche y, de no haber odo refunfuar a al-Fadil
porque a causa de la reunin con el sultn haba tenido que abreviar su consulta con Ibn Maimun, me
habra quedado en palacio. Esto me hizo recordar que no haba visto a Ibn Maimun desde haca largo
tiempo, y quera que estuviera presente cuando le contara a Raquel que nos bamos a trasladar a
Damasco. Por eso decid correr a casa.
Cuando llegu me sorprend al ver las lmparas todava encendidas. No deseando despertar a mi
husped o a mi familia, entr sigilosamente. Imaginad mi sorpresa cuando al entrar en la habitacin
abovedada vi a Ibn Maimun yaciendo de espaldas, con la tnica remangada sobre el estmago y
cubrindole la cara mientras Raquel, mi Raquel, estaba sentada a horcajadas sobre l y se mova arriba
y abajo como si estuviera disfrutando de una cabalgada matutina en un poni amaestrado. Ella estaba
completamente desnuda, y sus pechos se movan al mismo ritmo que el resto de su cuerpo. Me qued
paralizado. Rabia, vergenza y miedo se combinaron para aturdirme. Estaba horrorizado. Sera un
espejismo? Una pesadilla? Estaba durmiendo en mi habitacin de palacio?
Me qued de pie en el rincn oscuro de la habitacin observando el progreso de la fornicacin. Y
tos. Fue ella quien me vio primero, grit como si se le hubiera aparecido el demonio en persona y
sali corriendo de la habitacin. Yo me acerqu a nuestro gran filsofo, que acababa de cubrirse como
pudo su pene erecto.
Que la paz sea contigo, Ibn Maimun. Te ha dado la bienvenida Raquel? Le estabas haciendo
una demostracin de algn pasaje de tu Gua de perplejos, slo por su bien?
No replic, se sent y escondi la cara entre las manos. Ninguno de los dos habl durante largo
rato. Su voz estrangulada murmur una disculpa.
Perdname, Ibn Yakub. Suplico tu perdn. Es un desliz por el que merezco ser severamente
castigado. Qu ms puedo decir?
Quiz le repliqu con voz tranquila debera cortarte los testculos. Mi honor tiene que ser
restituido, no te parece?
Nadie es infalible, Ibn Yakub. Slo somos seres humanos. Te habras resistido t acaso si
Halima te hubiera invitado a compartir su lecho?
Yo estaba asombrado y enfurecido por su atrevimiento. Antes de poder controlarme, me adelant,
le cog por la barba y le golpe la cara, primero en una mejilla y luego en la otra. Empez a sollozar.
Yo sal de la habitacin.
Raquel estaba sentada en la cama, envuelta en una manta cuando yo entr. Estaba demasiado
avergonzada para mirarme a los ojos. La rabia me haba enmudecido. No dije ni una palabra, cog una
manta y abandon la habitacin. Entr en la habitacin de mi hija y me ech en el suelo, junto a su
colchn. El sueo se neg a visitarme aquella noche, y la noche siguiente tambin.
Raquel estuvo llorando dos das enteros, rogndome que la perdonara. Contra mi voluntad, lo
hice, pero tambin me convenc de que no deseaba que ella me acompaara a Damasco. Simplemente
le cont que el sultn me haba pedido que le acompaara y que estara fuera durante un perodo de
tiempo indefinido. Ella asinti. Entonces le hice la pregunta que me quemaba la mente desde que la vi
montando a Ibn Maimun.
Era la primera vez? Di la verdad, mujer!
Ella sacudi la cabeza y empez a sollozar.
Nunca me perdonaste que no te diera un hijo. Era culpa ma que despus de dar a luz a nuestra
hija no pudiera volver a concebir? Me abandonaste por el sultn y la vida en palacio. Ibn Maimun se
convirti en mi nica fuente de consuelo. No puedes entenderlo?
Yo me sent conmocionado. Ninguna respuesta formularon mis labios. La rabia ceg mi mente y,
de no haber salido de la habitacin, la hubiera golpeado. Corr tambalendome a la cocina y beb dos
vasos de agua sin respirar, para calmarme y controlar mis emociones. Recordando que aqulla era
precisamente una de las prescripciones de Ibn Maimun para controlar el mal genio, estrell el vaso
contra el suelo.
En toda la semana siguiente, mientras preparaba la partida, no le dirig la palabra a mi mujer. Al
principio era por vengarme. Pens luego en presentar una queja ante el cad. Quise acusar a Raquel de
adltera, y a Ibn Maimun de ser su cmplice. Aquella idea no dur mucho. Pens tambin en contratar
a algunos hombres para matar a la pareja culpable. Pero me seren. Es extrao lo volubles que pueden
ser las emociones de este tipo, y cmo la ira, los celos y el deseo de venganza pueden aparecer y morir
en el espacio de unos instantes.
Me desped cariosamente de Maryam, mi hija, que tena ya doce aos, y a la que, a decir verdad,
haba descuidado durante demasiado tiempo. Sorprendida por mis muestras de afecto, me abraz
tiernamente y llor mucho. La mir de cerca. Estaba convirtindose en una bella jovencita, parecida a
su madre. La semejanza era extraordinaria. Slo caba esperar que en un ao o dos encontrara un
marido adecuado.
Era mi ltima noche en El Cairo. Romp mi silencio. Raquel y yo nos sentamos y hablamos
durante la mitad de la noche. Hablamos del pasado. De nuestro amor mutuo. Del da en que naci
Maryam. De las risas que solan resonar en el patio de nuestra casa. De nuestros amigos. A medida
que hablbamos, nos volvimos a hacer amigos. Ella me ri por haber puesto las necesidades del
sultn por delante de mi propio trabajo. Yo acept la justicia de su crtica, pero le expliqu cmo se
haban expandido mis propios horizontes con mi vida en palacio. Ella siempre me haba acusado de
llevar una existencia demasiado sedentaria. Ahora iba a viajar. Sonri, y le una splica especial en
sus ojos. Mi corazn se enterneci. Le promet que una vez que el sultn tomase Jerusaln, mandara a
buscarlas a ella y a Maryam. Nos separamos como amigos.
Para irritacin del sultn, su partida de El Cairo se convirti en una ocasin para exhibir su
emocin pblicamente. Salah al-Din hubiera preferido una partida discreta, pero tanto al-Fadil como
Imad al-Din insistieron, por razones de Estado, en que deba tratarse de un acontecimiento pblico.
Cortesanos, poetas, estudiosos y jeques, por no mencionar las oleadas de gentes del pueblo, se haban
reunido junto al lago para decir adis a su sultn. Qara Kush y sus hombres mantenan un camino
abierto desde palacio para el sultn y su squito, que me inclua a m y, por supuesto, a Shadhi.
La razn de tanta excitacin era obvia. Todo el mundo era consciente de que Salah al-Din iba a
estar ausente durante mucho tiempo. No volvera hasta haber derrotado a los francos a las puertas de
Jerusaln. La gente quera que el sultn tuviera xito, pero tambin saba que la empresa era
arriesgada. El sultn poda morir, como estuvo a punto de ocurrir haca un ao en unas escaramuzas
con el enemigo. En aquella ocasin encontr un camello a su espalda, y sali de la ciudad con un
puado de guerreros.
Los cairotas amaban a su sultn. Saban que sus gustos eran sencillos y que, a diferencia de los
califas fatimes, Salah al-Din no carg con impuestos al pueblo para acumular una fortuna personal.
Recompensaba generosamente a sus soldados. Sus administradores se aseguraban de que el pas no se
viera azotado por la hambruna. Por todas esas razones y muchas otras ms, la gente, los poetas y los
msicos queran que Salah al-Din pensara en ellos cuando estuviera lejos. Queran que volviera.
Cabalgamos por calles y plazas desde palacio, al grito de: Al es grande, Victoria al adalid de
los valientes, No hay ms Dios que Al y Mahoma es su Profeta, Salah al-Din volver
victorioso. El sultn se conmovi ante aquella despedida. Avanzamos lentamente, para dar al pueblo
la oportunidad de tocar los estribos del sultn y contar sus hazaas.
Cuando llegamos al punto de reunin, en el lago seco, los nobles de la corte estaban reunidos y
ataviados con sus mejores galas. Salah al-Din apresur el paso. Estaba claro que se estaba
impacientando con todo aquel ritual. En el corazn del lago seco, tir de las riendas de su caballo y se
detuvo. Se dijeron los adioses. En una plataforma elevada, un joven poeta bien afeitado se levant y
declam unos versos. Aquello fue demasiado para Shadhi, que eruct, anticipando un pronto alivio.
El rostro del sultn no reflejaba ninguna emocin cuando se recitaron los siguientes versos:

Que Al nunca te d sufrimientos,
que Al nunca perturbe la tranquilidad de tu sueo,
que Al nunca haga de tu vida una copa de amargura,
que Al nunca pruebe tu corazn con el dolor,
que Al te d fuerzas para vencer a nuestros enemigos.
Nosotros te despedimos con el corazn oprimido
por un peso que slo tu retorno aliviar.

Para no ser menos, un hombre mayor, con la barba gris brillando a la clida luz del sol, tom el
relevo y recit:

La primavera es la primera estacin del ao.
La grandeza de Yusuf Salah al-Din es nuestra eterna
[primavera.
La sinceridad gobierna su corazn
y su mente es dura como el acero.

En este punto, el sultn indic a al-Fadil que ya era hora de partir. Salud a sus nobles y bes a
al-Fadil en ambas mejillas. Hubo lgrimas en muchos ojos y stas, a diferencia de las del poema,
fueron autnticas. Cuando ya nos bamos, un anciano se acerc a besarle la mano. Era tan viejo que no
tena fuerzas para alcanzar el estribo del sultn. Salah al-Din salt de su caballo y abraz al hombre
que le saludaba, que susurr algo a su odo. Vi cambiar el rostro del sultn. Mir de cerca al anciano,
pero su rostro, ahora envuelto en sonrisas, no le dijo nada a Salah al-Din. Shadhi galop hasta el
sultn.
Qu te ha dicho el anciano?
La cara de Salah al-Din estaba afligida.
Que me despida afectuosamente del Nilo, porque est escrito en las estrellas que jams volver
a verlo.
Shadhi resopl, pero estaba claro que la nota discordante haba eclipsado la buena voluntad
anterior. Los malos presagios disgustan a todos los gobernantes, aun a aquellos que aseguran no creer
en ellos. Nuestra partida fue abrupta. Salah al-Din hizo volver grupas a su caballo de repente y salimos
de la ciudad a galope tendido.
Nuestra tropa la formaban tres mil hombres, la mayora de ellos soldados que haban luchado
junto al sultn durante muchos aos. Se trataba de hombres experimentados y de confianza, arqueros y
soldados, todos hbiles jinetes. Vi a tres veteranos que, hasta nuestra partida, haban estado vinculados
a la Escuela de Armadores. All enseaban tanto el arte de la lucha a espada como las tcnicas de la
fabricacin de armas. Los tres eran de Damasco, y estaban contentos de poder volver con sus familias.
Jamila y Halima, junto con su squito, haban dejado El Cairo haca tres das; en cambio muchas
de las antiguas esclavas que haban dado a luz hijos del sultn no le acompaaban a Damasco. Me
pregunt qu estara pensando el sultn porque hablaba poco cuando cabalgaba, un hbito heredado de
su padre ms que de su to Shirkuh, que, segn Shadhi, encontraba difcil mantener sus pensamientos
para s fueran cuales fueran las circunstancias.
La noticia de nuestra partida no era ningn secreto. Los francos saban lo que estaba pasando y
tenan a sus soldados esperando en las fronteras para abalanzarse sobre nosotros. As que para evitar
una emboscada, Salah al-Din haba ordenado a los beduinos que trazaran una ruta que evitara a los
francos. No le apeteca ni probar ni mostrar nuestra fuerza. Era un hombre posedo por una sola idea.
Todo lo dems tendra que esperar hasta que la hubiera cumplido.
Sin embargo, igual que en el pasado, las rivalidades locales no le permitiran concentrar sus
energas en liberar Jerusaln.
Despus, aquella misma tarde, cuando llegbamos al desierto y acampbamos para pasar la
noche, Salah al-Din mand llamar a los emires a su tienda. A Shadhi y a m nos dejaron libres para
admirar las estrellas. El anciano estaba muy afectuoso conmigo, pero aun as yo me sorprend del tono
que tom nuestra conversacin. Despus de hablar de la proximidad de su muerte, sbitamente cambi
de tema.
Espero que hayas perdonado a tu mujer, Ibn Yakub. S que en la balanza de Al el adulterio
nunca es un peso ligero, pero debes comprender que lo que pas entre ella e Ibn Maimun no tiene
demasiada importancia. Te he sobresaltado, eh? Que cmo lo he sabido? Uno de los espas del cad
mantiene un ojo vigilante en los movimientos del gran fsico, para su propia proteccin, como
comprenders. Parece ser que le ha vigilado demasiado de cerca. Envi un informe al cad, que se lo
comunic al sultn en mi presencia. Fue Salah al-Din quien decidi que no se te deba decir. Me hizo
pronunciar un viejo juramento de las montaas con tal fin. Te tiene en gran estima y no quiere que te
preocupes. En un momento dado incluso pensamos en la posibilidad de buscarte otra esposa.
Yo estaba callado. Era un magro consuelo que aquella gente lo supiera todo sobre m. No me
importaba lo de Shadhi. Incluso se lo habra contado todo yo mismo, pero el cad y el sultn? Por
qu tenan que saberlo? Qu derecho tenan a espiar a nadie? Yo estaba furioso. Interiormente
maldeca a Raquel por haberme traicionado, pero por encima de todo, me senta avergonzado. A sus
ojos ahora yo no era slo un escriba, sino tambin un marido cornudo. Me desped de Shadhi y pase
durante un rato. Frente a m, el desierto era como una oscura manta. Por encima de m, las estrellas se
rean en el cielo.
Y aqul era justamente el primer da de nuestro viaje. Tenan que transcurrir treinta ms. Mir
hacia atrs, en la direccin en que habamos venido, pero todo lo que pude ver fue la fra oscuridad de
la noche del desierto. Me enroll la manta muy prieta en torno al cuerpo y me cubr la cabeza, dndole
mi despedida a El Cairo.
Damasco

Captulo 18

Conozco a los sobrinos favoritos del sultn y les oigo hablar de liberar Jerusaln



Pareca como si hubiramos llegado a Damasco haca slo unos das. En realidad, llevbamos en
la ciudad dos semanas, pero me haba costado todo ese tiempo recuperarme de la tormenta de las
cuatro semanas anteriores a nuestra llegada. El viaje haba resultado plcido para todos los dems,
aunque no para m. Ahora era capaz de cabalgar y dominar un caballo, aunque esa actividad no me
resultaba excesivamente grata. Mi cara se haba quemado con el sol, y si no hubiera sido por los
ungentos que llevaban nuestros guas beduinos, el dolor me habra desesperado.
Slo poda agradecer a mi destino que me hubiera hecho nacer judo. De ser un seguidor del
Profeta del islam, me habra visto obligado, como la mayora de los soldados y los emires, a volverme
en direccin a La Meca y rezar mis oraciones cinco veces al da, normalmente al sol con todo el calor
del desierto. El sultn, a quien nunca tuve por una persona excesivamente religiosa, se mostraba muy
estricto en la observancia de los ritos de su religin, en su papel de comandante de las tropas. La falta
de agua para las abluciones no representaba ningn problema. La arena era un sustituto adecuado.
Shadhi apel a su avanzada edad para evitar las plegarias en masa. Un da, cuando vio al sultn dirigir
las plegarias, susurr: Menos mal que no hay ningn franco en las proximidades. La visin de tres
mil creyentes con el culo al aire sera un blanco demasiado bueno.
Dejando a un lado los rigores del viaje, yo me vi obligado muchas noches a sentarme en la tienda
del sultn y escuchar la montona voz de Imad al-Din recitando las historias de los califas de Bagdad.
Aquello se convirti en una tortura para m, porque las historias que repeta las haba extrado de
obras que yo bien conoca.
Para ser justo con Imad al-Din, l no reclamaba la autora del Muraj al-Dhahab y el Kitab al-
Tanbih. Citaba al autor, al-Masudi, pero con su estilo de recitacin propio le imparta una falsa
sensacin de autoridad. Quiz todo fueran imaginaciones mas. Quiz la jornada me dejaba demasiado
exhausto para tener que escuchar historias que ya haba ledo y no me atraan gran cosa.
Dos semanas de descanso total en aquella ciudad, la ms hermosa de todas, me reanimaron por
completo. La alegra de poder baarse cada da, la delicia de la comida preparada en las cocinas de la
ciudadela y estar a resguardo del sol era todo lo que necesitaba.
El sultn, bendito sea, se tom gran inters en mi recuperacin. l tambin se mostraba
encantado de estar en Damasco, pero por razones diferentes a las mas. Aqul haba sido su hogar
durante varios aos. Fue all donde aprendi las artes de la guerra y las delicias del lecho de una
mujer. Se senta a salvo en aquella ciudad, y su aparicin en la gran mezquita de los omeyas el viernes
anterior haba demostrado lo mucho que se haba agigantado su estatura en lo que se refiere al pueblo
llano. Shadhi me haba contado que los damascenos le vean como un joven vulgar, dado a los placeres
del vino y la fornicacin. Las noticias de sus conquistas les haban llegado de muy lejos, y ahora
apenas reconocan a su sultn. Se haba convertido en un lder ms grande an que el piadoso y muy
amado Nur al-Din.
Poda detectar la excitacin en muchas caras durante la congregacin del viernes. El erudito de
barba blanca que subi al pulpito suplic a Al que diera una larga vida a Salah al-Din y le ayudara a
expulsar a los francos y echarlos al mar. Se refiri al sultn como espada del islam, ante la
aclamacin de la asamblea, que le haba respondido como un solo hombre: No hay ms Dios que Al,
y Mahoma es su Profeta.
Los ciudadanos parecan ms respetuosos, menos audaces que en El Cairo. En mi ciudad era
corriente or crticas del cad o incluso del sultn, y el teatro de sombras normalmente llegaba a un
pblico mucho mayor. Yo reflexionaba sobre las diferencias entre ambas ciudades, y el temperamento
de sus habitantes, cuando una persona desconocida llam a mi puerta y entr en mi habitacin.
Por su vestido pareca ser un criado, y sin embargo algo en su cara expresaba cierta familiaridad
que me sorprendi. Me salud con una inclinacin y se present como Amjad al-islam. Era alto, muy
alto, extremadamente bien alimentado y bien afeitado. Me comunic que haba estado al servicio del
sultn desde que tena diez aos. Aseguraba que su to Shadhi le haba enseado todo lo que saba
en este mundo.
El sultn desea que cenes con l esta noche, y el to Shadhi te desea buen apetito. Comer
contigo maana.
Con estas palabras, un presumido y sonriente Amjad dej mi aposento. Yo sonre ante el mensaje
de Shadhi. El anciano estuvo en su elemento durante nuestra marcha desde El Cairo a Damasco, pero
adoleca de cansancio y mal humor. Desde nuestra llegada se mantuvo retirado en sus aposentos. Yo
estaba encantado de saber que se encontraba bien y que esperaba con ganas nuestro reencuentro. Ya
me haba baado y estaba pensando en escribir un relato detallado de la travesa del desierto para mi
propio libro, cuando una vez ms Salah al-Din interrumpi mi quehacer.
Estaba sentado con dos hombres, a los cuales haba visto en su compaa muchas veces desde que
llegamos. Por su aspecto parecan ser emires, lo cual ciertamente eran, pero tambin eran los sobrinos
favoritos del sultn, Farruj Shah y Taki al-Din. Eran hermanos, hijos del hermano mayor del sultn,
muerto cuando Salah al-Din slo tena diez aos. l los quera mucho a ambos y ellos competan entre
s en audacia en el campo de batalla. Le recordaban mucho a Shirkuh, y en ellos haba puesto mucho
amor y confianza.
Me los present por turno, y ambos se pusieron de pie para abrazarme.
Nuestro futuro depende de ti ri Taki al-Din. Si escribes mal de nosotros, nos olvidarn,
pero si escribes con veracidad, el recuerdo de lo que ha conseguido nuestro clan permanecer hasta
que el Creador decida que ha llegado el momento de acabar con este mundo.
Dime, mi buen escriba pregunt su hermano. Existe la verdad absoluta? Recoges
diferentes versiones de un mismo hecho? Consultas ms de una fuente? Despus de todo, la mayora
de lo que escribes te llega de los labios de nuestro estimado to. Naturalmente, l no hablar de
acontecimientos de los que no se sienta demasiado orgulloso.
Mir al sultn, que se ech a rer.
Quiz no, pero como todos sabemos, se puede confiar en Shadhi para que revele mis
deficiencias. Y ahora que estamos en Damasco, Ibn Yakub tiene dos informantes ms en vosotros,
demonios. Pero no olvidis que est escribiendo mis memorias, y que stas slo pueden manifestar los
hechos realizados por m.
Esta conversacin familiar hizo que mi rplica fuera innecesaria. Sonre, como hacen a veces los
buenos escribas, pero me qued en silencio. La llegada de los sirvientes con la comida proporcion
otro entretenimiento. Los jvenes me miraron a la cara mientras yo observaba la variedad de platos
que estaban colocando ante nosotros, y se echaron a rer. Farruj Shah intercambi conmigo una mirada
significativa.
Creo que no ests acostumbrado a compartir la mesa de mi to! l se limitar a comer esta
noche un plato de guisado seguido de un poco de fruta. Lo que tenemos aqu ante nosotros es cordero
marinado en hierbas y recin asado. Era el plato favorito de nuestro to Shirkuh, que naci tal da
como hoy. Tenemos la obligacin de recordarle de la manera que l ms hubiera apreciado.
El sultn frunci el ceo ante aquella frivolidad.
Es mejor que lo comis hoy, da de su cumpleaos, que el da del aniversario de su muerte. Yo
le vi morir, y fue un espectculo penoso. Imitad sus capacidades como gran lder de hombres y como
luchador de gran valor, pero evitad sus vicios. Todos nuestros grandes mdicos nos han advertido
contra los excesos de cualquier tipo.
La reconvencin de Salah al-Din puso serios a sus sobrinos, que inclinaron la cabeza como
hacindose cargo de sus advertencias. El resto de la comida transcurri prcticamente en silencio,
pero en cuanto hubo desaparecido la comida y se sirvi t con menta, me di cuenta de que aqulla no
era una reunin casual. Mientras se preparaba para hablar, el sultn me indic que preparara mi
pluma.



Lo que digo acerca de los hijos de mi querido hermano, Taki al-Din y Farruj Shah, deseo
decirlo en su presencia. Me siento ms cercano a esos dos hombres que a nadie ms en mi familia. No
slo son mis sobrinos, tambin mis generales ms capaces. Mis hijos son todava pequeos, y si algo
me ocurriera, espero que Taki al-Din y Farruj Shah los protejan de los buitres que empezarn a rodear
las ciudades que hemos hecho nuestras. Si yo muero pronto, quiero que Taki al-Din se ocupe de El
Cairo, y Farruj Shah gobierne Damasco. Los otros lugares se dividirn entre mis hermanos y sus hijos,
pero Damasco y El Cairo son las autnticas joyas de nuestro reino. Sin ellas, nos veramos reducidos a
nada. Son las ciudades que nos permitirn expulsar a los francos.
Durante casi noventa aos, los francos han estado pastando en nuestras tierras como bestias
salvajes. Pocos recuerdan ahora la poca en la que no estaban aqu. Cuando llegaron por primera vez,
no estbamos prevenidos. Cundi el pnico. Nos traicionamos unos a otros a cambio de prebendas.
Ms tarde, hicimos alianzas con los francos contra nuestros propios hermanos. El sultn Zengi y el
gran sultn Nur al-Din entendieron que la nica forma de expulsar a los francos era permanecer unidos
entre nosotros. Como bien sabemos, esta unidad no llegar sin el sacrificio de mucha sangre.
Contemplemos la situacin actual. Los francos ocupan todava muchas ciudades junto al mar, y
adems al-Kadisiya. Quiero dividir nuestro ejrcito en tres instrumentos cuidadosamente organizados
y bien estructurados, bajo mi mando y el de mis dos valientes sobrinos. Me concentrar en tomar
Alepo, al-Mawsil, o preferiblemente ambas. Eso nos convertir en el poder ms fuerte de estas tierras.
Al mismo tiempo quiero que t, Taki al-Din, golpees el corazn de los francos en Palestina.
Hagmosles pensar que todo eso forma parte de una gran ofensiva para tomar al-Kadisiya, su amado
reino de Jerusaln. Derrtales, pero no permanezcas mucho tiempo en un solo lugar. Introduce el
miedo en sus corazones. Quiero que estn tan preocupados que no tengan tiempo de pensar en ayudar a
nuestros enemigos de Alepo o de al-Mawsil.
Farruj Shah, t qudate aqu y protege esta ciudad y sus fronteras con tu vida. He recibido
informes de tu extravagante estilo y propensin a gastar dinero pblico. No quiero volver a or una
queja semejante. Tu padre y tu abuelo eran hombres de gustos sencillos. Yo he aprendido que para
ganar el respeto del pueblo y, en particular, el de nuestros soldados, hay que aprender a vestir y comer
lo que ellos. Nosotros somos los gobernantes, Farruj Shah. Observemos las leyes y demos ejemplo.
Espero que quede claro. Nunca olvides que aunque gobernemos, siempre seremos vistos como
extranjeros. Slo ahora empiezan a aceptarme los rabes como su sultn. El futuro de nuestra familia
depende de cmo nos comportemos y de cmo gobernemos. Nunca olvides que un hombre es aquello
que hace. Si oyes que los francos envan expediciones de exploracin para comprobar nuestras
defensas, ve y aplstalos. Ya hablaremos de nuevo maana, pero haz los preparativos para nuestra
partida dentro de una semana.
Nuestro destino ha de mantenerse en secreto. No quiero que le digis adonde nos dirigimos ni
siquiera a vuestras esposas. Si la gente os pregunta, decid: "El sultn todava no se ha decidido". Si, en
mi ausencia, que espero que sea breve, Damasco se ve amenazada gravemente, informadme sin
demora. No se puede perder esta ciudad. Ahora id y descansad. Deseo hablar a solas con Ibn Yakub.
Los sobrinos, reprendidos por las palabras del sultn, se inclinaron y besaron a su to por turno en
ambas mejillas. l se puso de pie y abraz a los dos. Me dieron la mano a m y salieron.
Quera que vinieras conmigo, Ibn Yakub, pero estoy preocupado por la salud de Shadhi.
Siempre me ha acompaado en mis campaas, pero, como puedes ver, se est haciendo viejo y le
encuentro cada vez ms dbil. Cualquier da Al puede llamarle al cielo. l es mi nico nexo con la
generacin anterior. Todos los dems se han ido ya. Y es, despus de todo, como ya sabes, hijo de mi
abuelo. Tengo muy buenos recuerdos suyos. Influy mucho en m en mi juventud, y siempre he
confiado en l. Al me ha bendecido con buenos y animosos consejeros, hombres como al-Fadil e
Imad al-Din. Ningn sultn podra pedir ms, pero incluso ellos encuentran difcil a veces resistirse a
alguna de mis decisiones ms irracionales. Shadhi es el nico que no teme decirme la verdad y
llamarme asno tozudo y hacer que me eche atrs de alguna estpida idea que se me haya metido en la
cabeza. Shadhi no es ningn erudito, pero tiene un fuerte instinto de lo que es correcto y de lo que no
lo es en el campo de la poltica y de la guerra.
Hay ocasiones en nuestras vidas, Ibn Yakub, en que somos desgraciados en amores, estamos
tristes porque un querido amigo ha muerto en batalla o hemos perdido nuestra montura favorita. En
ocasiones como sas, al sentir que estamos al borde de un abismo, los consejeros y aduladores
estpidos pueden inconscientemente empujarnos a saltar. Hombres como Shadhi nunca permiten que
pase una cosa semejante. Son hombres de gran integridad y en nuestro mundo, por desgracia, hay
pocos como ellos. Shadhi me ha salvado de m mismo en ms de una ocasin. Por eso ha significado
para m incluso ms que mis propios padres.
Pareces sorprendido al orme hablar as, y te preguntas por qu lo hago, ya que Shadhi est
todava con nosotros recuperndose del viaje y hasta puede sobrevivimos a todos. Yo crea lo mismo
que t, pero algo muy profundo en mi interior me avisa de que me encontrar muy lejos cuando muera
Shadhi. La idea me agobia, Ibn Yakub. S lo mucho que l te respeta y aprecia, y por esa razn no te
llevo conmigo. Mi decisin de no llevarle a l ser mucho ms fcil de soportar si s que t ests con
l. Lo comprendes?
Yo asent.
Quiero que descanse. He encargado a Amjad, el eunuco que te llev mi mensaje, que se
asegure de que a Shadhi no le falta nada mientras yo estoy ausente. Amjad responde ante m y ante
nadie ms.
Shadhi y Farruj Shah no estn demasiado unidos. Por qu? Porque la lengua de Shadhi no
respeta a nadie que, en su opinin, no se comporte como debiera, y en el pasado ha sometido a Farruj
Shah, que no es mala persona, al severo ltigo de su lengua. Fue en presencia de otros emires, y su
orgullo sufri un duro golpe. Farruj se quej amargamente ante m, pero qu poda hacer yo? Puedes
imaginar que yo ria a Shadhi? El problema es que Farruj no ha olvidado todava el insulto. Estoy
seguro de que no har nada para herir a Shadhi, pero no es se el problema. Lo que el viejo necesita
son amigos y mucha atencin.
Espero que mis miedos sean infundados. Ruego que cuando Al me traiga de vuelta a Damasco,
Shadhi todava est aqu con informacin detallada de los errores que he cometido durante la campaa
que Imad al-Din os ir relatando tanto a ti como a l. Quiz lo que me preocupa tambin sea no slo la
muerte de Shadhi, sino la ma propia. Hasta ahora, Al ha sido generoso conmigo. He escapado de la
muerte en varias ocasiones, pero si conduces un ejrcito a la guerra con tanta frecuencia como yo, y
mi persona es el blanco principal del enemigo, es slo cuestin de tiempo antes de que una flecha
perfore mi corazn o una espada abra mi crneo. Me siento un poco frgil, Ibn Yakub. Quiero que
sepas que tu familia est bien cuidada en El Cairo, y he dejado instrucciones para que se te pague
regularmente mientras ests aqu. Cuando consigamos nuestro objetivo, y si Al se ha compadecido de
m, te regalar una pequea propiedad a las afueras de tu amada Jerusaln. Si caigo, he dejado
instrucciones a al-Fadil e Imad al-Din de que te den un pueblo all donde t desees.
Cul no sera mi sorpresa, al notar que las lgrimas resbalaban por mis mejillas. La generosidad
del sultn no era ningn secreto, pero yo era un simple escriba. Estaba abrumado por el hecho de que
l hubiera pensado tambin en mi futuro. Cuando me levant para salir, l se levant tambin y me
abraz, susurrando a mi odo la ltima orden:
Mantn al viejo con vida.
Captulo 19

Shadhi preside la ceremonia de circuncisin del hijo de Halima; la muerte de Farruj Shah



El sultn parti al cabo de tres semanas. Estbamos en pleno verano. En Damasco haca un calor
insoportable. Toda criatura humana o animal buscaba constantemente la sombra y el agua. Un da, el
eunuco Amjad vino a toda prisa a mis habitaciones muy temprano por la maana y me sac de la
cama. Sonrea cuando me despert para anunciarme que la sultana Jamila me mandaba llamar. Desde
que llegamos no la haba visto ni a ella ni a Halima. Pensaba en ellas a menudo, pero imaginaba que el
no verlas se deba a las estrictas normas sociales que funcionaban en Damasco, no tan abiertas como
en El Cairo.
Sintindome an medio adormilado, segu ciegamente a Amjad hasta el harn. Halima haba dado
a luz al hijo de Salah al-Din. Naturalmente no la vi, pero fui conducido a una antecmara donde
Shadhi, vigilado por Jamila, estaba recitando la qalima al odo del recin nacido. Llevaba al nio una
nodriza, una esclava de increble belleza a la que no haba visto anteriormente. El nio se llamaba
Asad al-Din ibn Yusuf. Era el dcimo hijo de Salah al-Din, y la instintiva salacidad de Shadhi le hizo
dirigir una plegaria a Al para que controlara la semilla del sultn, o si no las malas hierbas
sobrepasaran en nmero a las flores. Jamila ri estruendosamente, y susurr al viejo que estaba de
acuerdo con l.
Shadhi estaba de muy buen humor tras la ceremonia de la circuncisin. Pareca haberse
recuperado por completo. Los emires locales y Farruj Shah eran los nuevos objetivos de su acerado
ingenio. Era difcil no rerse en voz alta de sus ocurrencias. Las aversiones de Shadhi eran puras y
normalmente justificadas, pero haba veces en que me preocupaba, porque muchos chismosos de la
ciudadela no tenan nada mejor que hacer que complacer a su amo llevndole chismes sobre Shadhi.
Al compartir mis aprensiones con l, se ech a rer y se neg a tomarme en serio.
Se senta hecho una furia porque tanto l como yo estuviramos excluidos de los ms reservados
consejos de la corte. Esto era difcil de asimilar para l, dada su familiaridad con su sobrino. Ambos
nos resentamos de la ausencia del sultn. Yo francamente me senta extrao sin l. Me sorprend de la
intensidad de mis sentimientos. Y eso que slo llevaba cinco aos al servicio del sultn. Cunto ms
afligido deba de sentirse Shadhi al privrsele de su lugar tradicional, cerca del sultn en la paz y en la
guerra. Los hbitos y rutinas son difciles de erradicar. A veces me encontraba vagando
irreflexivamente, como aturdido, yendo y viniendo a las habitaciones del sultn, y de pronto me daba
cuenta y volva lentamente a mi aposento, como si fuera un perro fiel que un amo descuidado ha
dejado atrs.
En los ltimos aos, nuestras vidas giraban de muchas maneras diferentes en torno a la persona
de Salah al-Din, por eso era difcil de aceptar que l no estuviera presente en la ciudadela, y que
nosotros no estuviramos a su lado dondequiera que l se encontrara.
Y tiene que ser ese gallito en celo, Imad al-Din, el que escriba todos los despachos del sultn
murmur Shadhi un da. Por qu no sales a caballo y te renes con Salah al-Din? Puedes decirle
que te he obligado a irte de Damasco. Y no te olvides de aadir que Al me ha devuelto la salud, y que
no te necesito a mi lado esperando que me llegue la muerte.
Era una orden difcil de cumplir. Los movimientos de Salah al-Din no estaban an demasiado
claros. Incluso sabiendo dnde se encontraba, era posible que estuviera en un lugar completamente
diferente cuando yo llegara all. No habamos recibido noticias suyas desde haca unas semanas. No
haba llegado ninguna paloma mensajera, ningn correo, y Farruj Shah estaba ligeramente
preocupado. Dos das antes habamos recibido informes de la actividad de los francos, no lejos de
Damasco. Mientras Shadhi y yo hablbamos del particular, un ayudante nos convoc a presentarnos
ante Farruj Shah. Acababa de regresar aquel mismo da de una algara con un pequeo grupo de
caballeros francos a una media hora de camino de Damasco.
Farruj Shah no era el ms inteligente de los gobernantes, pero su generosidad y coraje eran bien
conocidos. Las quejas de Imad al-Din acerca de su extravagancia no eran exageradas, pero no tenan
en cuenta que el dinero, por lo general, no lo gastaba en s mismo. Recompensaba la lealtad, y en esto
no era demasiado diferente a su to, salvo que los austeros gustos y hbitos de Salah al-Din eran tan
conocidos que ni siquiera los ms pobres de entre los pobres crean que gastase mucho en s mismo.
Algunos gobernantes encuentran su motivacin en las actividades artsticas, otros son adictos al
hedonismo, los ms a la persecucin de la riqueza como fin en s misma. El sultn slo estaba
preocupado por el bienestar de los dems.
Cuando cruzamos las murallas hacia la sala de audiencias era medianoche. No habamos pisado
esta estancia desde la partida de Salah al-Din. Los emires estaban ya reunidos cuando entramos. Yo
salud a Farruj Shah, que pareca exhausto, como si hiciera muchos das que no hubiera dormido.
Shadhi mir al sobrino del sultn, que pas por alto completamente al viejo, pero se acerc a m y me
salud con autntico cario.
Estoy muy contento de que hayas venido, Ibn Yakub. Acaba de llegar una carta de mi to, y
hemos recibido instrucciones de que os invitramos a ti y al viejo Shadhi cuando se leyera ante el
consejo.
Yo inclin la cabeza de nuevo para agradecrselo. Shadhi aspir ruidosamente y se trag los
mocos. Uno de los jvenes escribas de la corte, un muchacho muy guapo de piel clara, cabello rubio y
curvadas pestaas, probablemente de no ms de dieciocho aos de edad, haba sido el elegido para leer
la carta.
Mira a esa mujercita desvergonzada susurr Shadhi, mirando al escriba. Probablemente
acaba de salir del lecho de Farruj Shah, y todava le hace ojitos.
Yo frunc el ceo ante mi viejo amigo, esperando que contuviera su mala lengua, pero l me
sonri desafiante.
El chico habl con voz cascada.
Un castrado murmur Shadhi.
Silencio! grit Farruj Shah. Cuando se lee una carta de nuestro sultn Salah al-Din ibn
Ayyub a la corte, hay que guardar silencio.
El escriba empez a hablar, al principio un poco nervioso, pero luego, segn la prosa de Imad al-
Din iba cogiendo impulso, con mucha mayor confianza:
Esta carta est dirigida a mi querido sobrino Farruj Shah y a todos nuestros leales emires de
Damasco. Estamos a las puertas de Alepo y, como siempre, deseosos de evitar la desagradable visin
de los creyentes matando a otros creyentes, he ofrecido a los emires una honorable tregua, a condicin
de que ocupemos la ciudadela. No estoy seguro de que posean la inteligencia suficiente para apreciar
nuestra generosidad.
Un emir sali ayer cabalgando para unirse a nosotros. Hizo un gran despliegue de palabras
floridas y expresiones retricas, esperando halagarme para conseguir nuestra retirada, ofrecindome
incontables tesoros y jurndonos eterna lealtad en el Corn. "Somos tus amigos, oh gran sultn, y
estaremos a tu lado en el da que est por venir, el da en que tomes al-Kadisiya y expulses a los
francos de nuestras tierras."
Estas palabras no me causaron impresin alguna, porque slo tres das antes nuestros espas me
haban informado de que los nobles de Alepo haban enviado mensajes urgentes a los francos y a los
hashishin de las montaas, ofrecindoles dinero si lograban mantenerme alejado de la ciudad. Les
repliqu como sigue: "Vosotros aseguris que sois amigos mos. Para m la amistad es una confianza
sagrada, Acred, pero dime una cosa: quines son tus enemigos? Nombra a tus autnticos enemigos y
yo nombrar a tus amigos. Para m la amistad significa, por encima de todo, animosidades comunes.
Ests de acuerdo?".
El muy idiota asinti. En ese momento yo le ense la copia de la carta que su seor haba
enviado a los francos. Empez a sudar y a temblar, pero yo contuve mi ira. Shadhi, Dios le bendiga,
habra replicado enviando la cabeza cortada de aquel bribn a Alepo, y estuve muy tentado de hacerlo,
pero me sobrepuse a mi ira. La ira nunca es una emocin adecuada cuando uno est decidido a llevar a
cabo una estrategia. Devolvimos al emir a Alepo con una severa advertencia de que si persistan en su
desafo no tendramos otra alternativa que tomar la ciudad por la fuerza. Les advert que no
imaginaran que, en tales circunstancias, los ciudadanos correran a defenderles.
Queramos enviaros un mensaje despus de que los ejrcitos de al-Mawsil, respaldados por sus
aliados, decidieran reunirse con nosotros en la llanura de Harzim, por debajo de Mardin, pero les
esperamos en vano. Quizs hubieran avanzado como hombres, pero se haban desvanecido como
mujeres. Pensamos perseguirles, pero en cambio decidimos aislarles completamente de las ciudades
vecinas.
Hace dos das tomamos la ciudad de al-Amadiyah, sin demasiada resistencia, aunque nuestros
soldados perdieron demasiado tiempo perforando los muros de basalto macizo. Fue una victoria
agradable, porque la ciudad contena tesoros sorprendentes. Como consecuencia de esa victoria,
hemos conseguido capturar muchas armas, las suficientes para crear nuevos ejrcitos. Tanto al-Fadil,
que estaba aqu para el sitio, como Imad al-Din estaban interesados solamente en la biblioteca de un
milln de rollos. Los cargamos en setenta camellos y ahora, mientras hablo, se dirigen a Damasco. Ibn
Yakub estar a cargo de asegurar que se guardan a salvo en nuestra biblioteca hasta el regreso de Imad
al-Din. Se incluye una copia del Corn que data de la poca del califa Omar.
Los francos no sern capaces de resistir su oferta y sa es la razn principal de esta carta. El
objetivo de los francos es evitar que yo forme un gran ejrcito. Creo que intentarn una diversin tanto
en Damasco como en El Cairo. Si mis instintos estn justificados, tendris que adelantaros a ese
movimiento tomando vosotros la iniciativa.
Has actuado bien, Farruj Shah. Tengo informes detallados de tus recientes victorias, pero
necesitamos que Alepo y al-Mawsil estn bajo nuestro control si queremos que los francos sean
desalojados de nuestro mundo y devueltos por el ancho mar al suyo propio.
Maana volveremos a atacar Alepo. El aire de la montaa nos ha hecho mucho bien y ha
disipado nuestro cansancio. Los soldados saben que el sol de las llanuras ser como los fuegos del
infierno, pero nuestro cielo ser Alepo. Nos costar quince das llegar hasta all, y, si Al quiere,
tomaremos la ciudad. Slo entonces volver a Damasco para hacer nuestros preparativos finales para
la yihad. Permaneced en guardia contra los ataques por sorpresa de los francos.
El chambeln indic que la reunin haba concluido y Shadhi y yo nos dispusimos a levantarnos
para abandonar la sala, nos inclinamos en direccin de Farruj Shah. Pero enseguida notamos que algo
le pasaba, y que sus ayudantes tambin se dieron cuenta de que de repente perda el conocimiento.
Despejaron la sala y llamaron a los mdicos. Honra a todos los emires presentes que no hubiera
ningn asomo de pnico, como suele suceder con la enfermedad de un gobernante. Quiz se debiera al
hecho de que Farruj Shah no era el sultn, sino que slo actuaba en su nombre.
Shadhi se mostr despreciativo, rehusando tomarse la enfermedad en serio.
Probablemente ha bebido demasiado o ha pasado demasiado tiempo acariciando a ese estpido
chico que lea la carta de Salah al-Din. Vete a la cama, Ibn Yakub.
Yo me fui a la cama, pero estaba demasiado preocupado para dormir. Me levant de nuevo, me
puse la ropa y sal. La luna se haba puesto y las estrellas haban cambiado de posicin. Camin
lentamente en direccin a los aposentos de Farruj Shah, y me encontr con su ayudante favorito que
lloraba como un nio, inconsolable. Me tem lo peor, pero l todava viva, aunque estaba al borde de
la inconsciencia.
A la maana siguiente, Farruj Shah empeor. No lleg a recuperarse nunca. Mientras el sultn
atacaba Alepo, agudos gritos y gemidos se oan en la ciudadela de Damasco, anuncindonos a todos
que su sobrino haba exhalado el ltimo suspiro.
Le enterramos al da siguiente, con todos los honores debidos a su rango. No fue una reunin de
nobles solamente. Miles de personas corrientes, incluyendo varios centenares de vagabundos, vinieron
a ofrecer plegarias junto a su tumba. Aqulla fue la indicacin ms clara para m de que quiz la
hostilidad de Shadhi hacia el muerto no tuviera una base lgica.
Captulo 20

Halima abandona a Jamila y esta ltima se queda con el corazn roto



En ausencia del sultn, mi rutina diaria cambi del todo. Pasaba la mayor parte de la maana en
la biblioteca, estudiando algn manuscrito que encontrara relacionado con mi trabajo. En Damasco
exista la coleccin privada de un gran estudioso, Ibrahim ibn Suleiman, ahora de casi noventa aos de
edad. Yo haba odo hablar de l y de su biblioteca por primera vez a uno cuyo recuerdo me causa un
gran dolor. La nica imagen que conservo de l es la de un animal satisfaciendo su lujuria con el
cuerpo de mi mujer. No. tengo que volver a hablar de l, ni ganas que tengo de hacerlo.
Ibrahim era el rabino ms viejo de la ciudad. Yo le vea cuando me diriga cada da a la sinagoga,
detrs de la cual se hallaba su biblioteca. La mayora de los das se le poda encontrar all. La vejez
todava no haba afectado a sus facultades mentales. En las pocas ocasiones en que tuve que acudir a l
para pedirle consejo, me revelaba el esplendor de su mente, haciendo que me sintiera triste y corto de
luces. Haba odo hablar muchsimo de la habilidad intelectual del hombre cuyo nombre no deseo
mencionar de nuevo, y un da me hizo sentar y quiso saber todo lo que pudiera contarle sobre Ibn
Maimun.
El hechizo se ha roto. El nombre maldito ha ensombrecido de nuevo estas pginas. Y sin
embargo... Y sin embargo, no puedo negarle a Ibrahim ibn Suleiman la informacin que ansia con toda
la intensidad de un estudiante de dieciocho aos.
As que, en contra de mi voluntad, y para complacer a aquel hombre grande y generoso, le habl
de Ibn Maimun y del trabajo en el cual se hallaba embarcado. Mencion por qu estaba escribiendo
Gua de perplejos, y, mientras hablaba, la cara de Ibrahim, como un arrugado pergamino, se ilumin
sbitamente con una sonrisa tan pura que el cambio me conmovi. Aqul era el rostro de la verdadera
sabidura.
Ahora morir feliz, Ibn Yakub. Otro est haciendo lo que yo quera hacer, pero nunca
conseguir. Escribir a Ibn Maimun y te dar a ti la carta. Puedes usar tu posicin como escriba
favorito del sultn para que la enven a El Cairo inmediatamente. Incluir tambin con la carta
algunos de mis trabajos sobre el tema, por si l los puede encontrar de alguna utilidad. Le conoces
muy bien?
Le conoca yo muy bien? La pregunta resonaba una y otra vez en mi mente. Un profundo dolor,
que pensaba que ya haba remitido, me retorci de nuevo las tripas, cuando el recuerdo de aquella
espantosa noche surgi de nuevo como un torbellino avasallador. No me di cuenta de que las lgrimas
corran por mi rostro. Ibrahim las enjug con sus manos y me abraz.
Te ha causado dolor?
Yo asent.
Puedes contrmelo si quieres, aunque quiz no pueda ayudarte.
Mi corazn verti toda aquella agona tanto tiempo reprimida sobre los ropajes de aquel
patriarca. l se sent y escuch, como Musa debi de escuchar alguna vez los problemas de sus hijos.
Cuando termin, me di cuenta de que el dolor haba desaparecido. Aquella vez para siempre. Y nunca
volvera.
El consuelo que me ofreca Ibrahim estaba escrito en su rostro. Sus ojos inteligentes y despiertos
no vacilaron. Me comprenda. No tena que decir nada. Yo tambin comprend. En la escala del
sufrimiento que nuestro pueblo haba soportado, mi experiencia personal era apenas un grano de
arena. Nada ms y nada menos. Todo eso me sugera su sola presencia. Era como si por milagro mi
cabeza se hubiera aclarado sbitamente. El dolor desapareci. Mi equilibrio interno se restaur una
vez ms. Todo se poda contemplar desde una perspectiva diferente, de cientos de aos de antigedad.
Yo quera rerme en voz alta, pero me contuve. l not el cambio.
Tu cara se ha iluminado, Ibn Yakub. Las arrugas de tu frente se han desvanecido. Espero que tu
tormenta interior haya dado paso una vez ms al sol.
Asent y l sonri.
Mientras volva a la ciudadela, el sol estaba en su cnit, y traspasaba la tnica de muselina negra
que yo llevaba. Empec a sudar y a sentirme incmodo. En cuanto llegu a mi destino, me dirig
enseguida a los baos. Me sumerg en el agua caliente durante mucho rato. Lentamente, del
acaloramiento y la incomodidad mi cuerpo pas a una refrescante calma. Me sequ y volv a mi
habitacin plenamente restablecido.
Beb un poco de agua y me ech a descansar. Mis sueos fueron muy ntidos y los recuerdos ms
claros, como suele ocurrir en la siesta del medioda, cuando uno slo da cabezadas. En mi ensueo vi
la habitacin abovedada de El Cairo, y a mi hija y a mi mujer sentadas frente a una vasija con agua,
que se echaban la una a la otra por encima. Cmo hubiera seguido evolucionando el sueo, no lo s.
Alguien me sacuda para despertarme, abr los prpados y vi la sonriente cara de Amjad, el eunuco.
La sultana desea verte ahora mismo, Ibn Yakub.
Me sent en la cama y le mir furioso, pero l se qued imperturbable.
Qu sultana? pregunt.
Se neg a contestar, como era a menudo su costumbre, me indic simplemente con un arrogante
gesto que le siguiera. Me recordaba un poco al eunuco Ilmas de El Cairo, que tuvo un final trgico.
Era Jamila quien me esperaba en la antecmara que conduca al harn. Despidi a Amjad con un
parpadeo. No mostraba su habitual actitud entusiasta; sus ojos lnguidos tenan un aire de desdicha.
Haba estado llorando y se notaba que no haba dormido bien desde haca algunas noches. Qu poda
preocupar tanto a aquella mujer cuya penetrante inteligencia y fortaleza de carcter haban
encandilado al propio sultn? Ella me mir durante un buen rato sin hablar.
La sultana parece distrada. Puede ayudarla un humilde escriba de alguna forma?
Tu vieja amiga Halima ha traicionado mi confianza, Ibn Yakub. Cre que haba encontrado en
ella una amiga valiosa. Ella comparta mis crticas a nuestra forma de vivir. Durante muchos meses,
como sabes, fuimos inseparables. Perdimos la cuenta de los das que pasamos juntas. Ella aprendi a
apreciar la filosofa andalus y la poesa satrica de nuestros ingenios de El Cairo y de Damasco.
Solamos rernos de las mismas cosas. Incluso nuestras animosidades coincidan. Por miedo a ofender
tu exquisita sensibilidad, no describir las noches que pasamos juntas, pero creme, Ibn Yakub, si te
digo que todava me conmueven. Tocbamos juntas como la flauta y la lira. Debo decir ms?
Cuando, mirndome, ella me sonrea, su cara pareca una fuente de agua clara, irradiando bienestar y
tentndola a una a inclinarse y beber sus refrescantes aguas. Cuando ella sonrea era como si el mundo
entero sonriera con ella.
Desde el nacimiento de su hijo, algo la ha transformado por completo. Se comporta de una
forma extraa. Rehye mi compaa. Escucha los desvaros de las viejas harpas, esas brujas
supersticiosas cuya nica misin es asustarnos y hacernos sumisas. Amjad dice que algunas de las
viejas doncellas del harn le han llenado la cabeza con tonteras de todo gnero. Dice que le han dicho
que el sultn preferir a su hijo por encima de los mos, que su hijo ser sultn algn da, pero slo si
rompe conmigo. Le han dicho que yo era una influencia nefasta para ella, que yo la perdera, que la
desviara del verdadero camino decretado por Al y su Profeta. Han llenado sus odos de falsedades
sobre mi pasado. Todo eso me ha contado Amjad, y sus fuentes son siempre dignas de crdito.
Halima ha empezado a creer que el mundo est lleno de demonios. El otro da la o preguntar
ansiosamente a una doncella si el udar ataca a los nios. Sabes lo que es un udar, Ibn Yakub? Es una
criatura inventada por los beduinos hace siglos para asustar a sus enemigos en el desierto.
El udar es un supuesto monstruo que secuestra a los hombres y los deja tostarse al sol del
desierto, pero slo despus de asegurarse de que los gusanos han anidado en su ano! Si una persona
ignorante se cree todas esas tonteras yo simplemente me echo a rer, pero he pasado muchos meses
ensendole los matices ms sutiles de la filosofa a Halima. Cre que lo haba entendido todo. En
lugar de eso, ahora resulta que cree que el udar existe y que Ibn Rushd e Ibn Sina son seres de ficcin.
Es como si su cerebro se hubiese ocultado tras una nube negra que se niega a desvanecerse.
Cuando intento hablar con ella, me mira con desconfianza con sus grandes ojos llenos de temor,
como si yo fuera un demonio o una bruja. No me deja que coja a su nio, ni siquiera me deja que la
toque a ella. Hace tres noches, me dijo que todo lo que habamos hecho juntas era malo, pecaminoso y
repulsivo, que Al nos castigara dejndonos a merced de los yins y otros demonios. Yo quera
gritarle, tirarle del pelo, sacudirla hasta que recuperara el sentido comn, pero me contuve, y trat de
entender qu era lo que le haba pasado.
Slo una vez, cuando la sorprend sola en el bao, pareci volver a ser quien era. Estaba desnuda
y yo tambin me quit la ropa y entr en el bao con ella. Ninguna de las dos musit una sola palabra.
Tom un trozo de tela y me puse a frotar suavemente sus esbeltos hombros. Eso tena que traerle
algunos recuerdos.
Por primera vez despus de muchos meses, se volvi y me mir. Me sonri. Sus dientes
brillaban como el marfil pulido y su cara se ilumin de nuevo.
Era la antigua Halima. Mi corazn se derriti y le acarici la cabeza, antes de bajar los brazos y
tocarle los pechos.
Fue como si la hubiera alcanzado un rayo. Su comportamiento cambi. Su cara se puso seria.
Me mir con ira, sali del bao y se fue corriendo. Grit llamando a sus doncellas, las cuales corrieron
tras ella con unas toallas. Yo me qued sentada en el bao, Ibn Yakub, y la mir en silencio mientras
mis lgrimas aumentaban el nivel del agua.
Ahora tengo el corazn roto y estoy afligida ms all de toda tazn. S, ms all de la razn, y
esto me duele mucho porque creo que yo tambin me estoy alejando de los pensamientos tranquilos,
racionales y elevados, y de un amor cuya pureza es profunda.
Era mi mejor amiga. Hablbamos de todo, incluidas las debilidades de Salah al-Din en el lecho.
Ahora que estoy apartada de Halima no tengo a nadie con quien compartir los temas que afectan a mi
corazn. He pensado en ti porque una vez fuiste amigo suyo. Habla bien de ti y me dijo que sabas
escuchar. Encontrar a alguien inteligente que sepa escuchar en estos tiempos no es fcil, sobre todo si
ests casada con el sultn.
Cmo explicar la evolucin de Halima? Seguramente, Ibn Yakub, no puede ser el simple
resultado del alumbramiento. Yo le he dado dos hijos fuertes a Salah al-Din, sin experimentar tales
efectos. Cmo puede vivir ella en un mundo slo compuesto de fantasas?
Me sent conmovido por el relato de Jamila. Era difcil de creer que Halima, un espritu libre
como pocos, una mujer a la que el sultn una vez describi como un caballo de raza y de fuerte
carcter, pudiera ser la asustada y pattica criatura que describa Jamila. Una idea cruz por mi mente.
Quizs Halima haba decidido acabar su antinatural relacin con la otra mujer, y la nica manera en
que pudo hacerlo fue rechazando no slo a Jamila, sino tambin todo lo asociado con ella, todo lo que
ella le haba enseado y todo lo que ella representaba en este mundo. Pero aunque se tratara de eso,
Halima no necesitaba caer tan bajo como para creer en monstruos y demonios. O es que acaso se
trataba de una farsa para convencer a Jamila de que todo haba terminado, y de que Halima haba
cambiado para siempre? Dije en voz alta:
Estaba sumido en mis pensamientos, sultana, intentando desentraar los misterios del cambio
que has descrito. Me parece imposible, como si Halima estuviera en trance. No creo que tenga nada
que ver con su alumbramiento, pero podra ser que algunas mujeres entrometidas, envidiosas de su
intimidad contigo, emponzoaran sus odos.
Lo intentaron en El Cairo tambin, Ibn Yakub, pero ella dispers a los alborotadores con
palabras tan rudas que sin duda les quemaron los odos. Por qu haba de ser ms vulnerable en
Damasco? He escrito muchas cosas para ella. Historias, poemas, cartas; todo para expresarle mi
pasin. A cambio no he recibido sino un pequeo trozo de papel hace unas semanas. Contena estas
palabras: Soy lo que soy. Te deseo que tengas a otra mejor que yo. No puedo negociar con la
felicidad durante ms tiempo, como un comerciante en una caravana. Slo amo a Al y sigo el camino
de su Profeta.
Significa algo para ti todo esto, Ibn Yakub? Para m no. Es como si me apualaran en el
corazn y oyera su voz diciendo: "Muere!".
Tengo que hacerte una peticin. Puedes hablar con ella para averiguar si estoy o no
equivocada? Quiz donde yo he fallado t puedas tener xito. El sultn no pone objeciones a que
Halima y yo nos reunamos contigo siempre que queramos. Es un hecho conocido por todos, no habr
ningn tipo de secreto en ese encuentro. Si no tienes objeciones, yo lo arreglar. Amjad ir a buscarte
en el momento oportuno.
Antes de acceder a su propuesta, sali del aposento. No era una peticin, sino una instruccin.
Durante varios das anduve aturdido. Era como si me hubiera contagiado de la tristeza de Jamila.
Sus palabras me haban marcado profundamente, aunque no poda creer que la transformacin de
Halima hubiera sido tan profunda como ella haba sugerido.
Esper impaciente a Amjad el eunuco, y una maana ste vino a buscarme. Su sonrisa siempre
me irritaba, pero not que no poda evitarla. Era un signo de nerviosismo por su parte. Le segu
afanosamente por un largo corredor hacia la misma antecmara donde me haba reunido con Jamila
unos das atrs.
Halima ya estaba sentada en un gran cojn tapizado con brocado. Me vio y me dirigi una dbil
sonrisa. Yo me qued estupefacto ante su aspecto. Tena la cara plida y la vitalidad haba
desaparecido de sus ojos, que parecan cuencas. Su voz sonaba amortiguada.
Deseabas verme, Ibn Yakub?
Asent en silencio.
Por qu?
Quera felicitarte por el nacimiento de tu hijo y preguntarte por tus pensamientos y
preocupaciones. Si me permites la sinceridad, te dir que te veo muy cambiada. Fue difcil el parto?
S replic ella, con una voz tan dbil que apenas poda or sus palabras. Muy difcil. Me
pusieron una piedra especial en la mano para aliviar los dolores, y envolvieron una piel de serpiente en
torno a mis caderas para acelerar el alumbramiento. Te preguntas si he cambiado, Ibn Yakub. S, lo he
hecho. Mi hijo naci saludable slo gradas a los tres hechizos que escribi un hombre de medicina.
stos implicaban una renuncia a todo mi pasado, y especialmente a mis relaciones con Jamila. El
nacimiento de mi hijo me ha cambiado por completo. Aunque no se hubieran pronunciado los
hechizos, yo habra querido dar gracias a Al por darme un hijo no desvindome de la senda que ha
determinado para nosotros a travs de nuestro Profeta, la paz sea con l.
No fue fcil para m. Como sabes, Jamila y yo pasbamos todo el tiempo juntas. Solamos hacer
bromas, rer y blasfemar al mismo tiempo. Si le dijera al cad algunas de las cosas que ella contaba
sobre nuestro Profeta, que la paz sea con l, ni el propio sultn sera capaz de salvarle el cuello.
Todo lo que ella me contaba era falso. Quera que yo dudase de las palabras de Al. Deca que la
sabidura contenida en los escritos de al-Maari, Ibn Rushd e Ibn Sina exceda en mucho a la contenida
en nuestro Libro sagrado. Al me perdone por haber escuchado toda esa peligrosa basura. Me he
arrepentido, Ibn Yakub. Ya no soy una pecadora. Rezo cinco veces al da, que Al me perdone y
proteja a mi hijo. Y en cuanto a Jamila, deseara no compartir con ella las mismas habitaciones. Su
presencia es un recuerdo constante de mi pasado pecaminoso. S que esto te sorprender, pero deseo
su muerte.
Todo esto lo deca con indiferencia, con una voz desprovista de pasin. Hasta la ltima frase la
pronunci con un melanclico susurro. Jamila no estaba equivocada. El cambio en Halima era muy
profundo. Ahora lo estaba yo comprobando, y me preocupaba mucho. Me equivocaba al dudar de
Jamila. No era simplemente que Halima hubiera decidido romper su amistad con ella. Es que su vida
entera haba dado un vuelco. Hice un ltimo intento.
Halima, seora, si alguien me hubiera dicho que podas experimentar un cambio semejante, me
habra redo en su cara. Seguramente aceptars que no todo lo que te ense la sultana Jamila sea
malvado. No te ense acaso a apreciar la poesa? Las canciones que yo te oa cantar en El Cairo
son corruptas porque te las ense ella?
Por un momento su cara se suaviz y capt un breve atisbo de la Halima que conoc en otros
tiempos. Pero sus rasgos rpidamente se endurecieron de nuevo.
Su influencia sobre m era malvada. Yo pensaba que me amaba, pero todo lo que quera era
poseerme. Quera que le perteneciera a ella y a nadie ms. Yo debo pertenecerme a m misma, Ibn
Yakub. Seguramente entenders mi deseo de volver a ser yo misma de nuevo.
Olvidas que yo te conoc antes de que t conocieras a Jamila. Has olvidado acaso a Messud?
No recuerdas la forma en que le hablaste al sultn cuando el cad te trajo a palacio, en El Cairo?
Entonces no estabas sometida a la filosofa andalus, ni por la poesa ertica de Wallada, pero tu
mente estaba preparada para dar un gran salto. Jamila se dio cuenta y te ayud a penetrar en un nuevo
mundo.
Jamila me toc como si yo fuera un lad.
Aquello era una caricatura de la verdad, y yo me sent obligado a defender los motivos de la
sultana.
Aunque me molest su poder sobre ti, la verdad es que tocaba bien. La msica que ambas
hacais juntas era la envidia de palacio. Los eunucos hablaban de ello por toda la ciudad. Hablaban de
dos reinas que no se preocupaban de otra cosa ms que de la verdad. Describan sus ojos que eran
como una hoguera cuando denunciabais a los desgraciados que crean en yins y otras criaturas
imaginarias. Vuestra fama se extendi por todas partes. Era una especie de libertad, Halima. Te digo
esto como amigo.
Hablas como un idiota, escriba. La verdadera libertad reside en los mandamientos de Al y su
Profeta solamente. Por qu bamos a ser tan arrogantes como para asumir que nosotras solas, una
minora, decimos la verdad, mientras que una mayora de creyentes que se niegan a dudar son, por
virtud de esa negativa, prisioneros del prejuicio? Djame que te diga algo. S ahora que las blasfemias
de Jamila eran como una brisa del infierno. Pareces sorprendido, Ibn Yakub. Pero eso no debera
asombrarme. Cmo un judo podra entender el modo de obrar de nuestro Profeta?
La mir a la cara. Desvi su mirada. Todo lo que hubo entre ella y yo muri en aquel instante.
Halima se haba dejado embaucar por las dulces palabras de los falsos profetas y la amargura de
aquellos que se ganan la vida haciendo hechizos.
Me levant, hice una exagerada reverencia y sal de la habitacin. Estaba furioso. Halima era un
caso perdido. Ahora entenda la desesperacin de Jamila. No era simplemente el dolor del amante
abandnala do y rechazado. Jamila estaba triste no por el abismo abierto entre las dos, sino porque
junto con su relacin entera, el conocimiento y el entendimiento del mundo que ella haba imbuido
con tanta paciencia en su amiga haban sido rechazados tambin. Algo terrible haba pasado. Jamila y
yo habamos reconocido el cambio. La sed de conocimientos de Halima haba desaparecido. Los
pjaros ya no cantaran ms. Las flores se haban marchitado.
Reflexion sobre aquella conversacin durante algunos das. Sus palabras daban vueltas en mi
mente sin cesar, y yo, interiormente, discuta con ella una y otra vez, sin ningn resultado positivo.
Halima era un barco hundido. Inform a Jamila de mi congoja, y se cre un nexo de unin entre
nosotros que faltaba en el pasado, una cercana producida por el sentimiento comn de prdida, de
afliccin por una amiga en la que se haba anquilosado la sabidura. Ella se mostr sorprendentemente
filosfica.
He estado pensando mucho en este tema, Ibn Yakub. He llegado a la conclusin de que la
prdida de un amigo cercano, con el cual uno lo ha compartido todo y en quien confa plenamente, es
un golpe mucho mayor que verse privado de contacto fsico. Y mientras te digo esto, sigo
preguntndome si realmente lo creo o si te lo estoy diciendo para intentar convencerme a m misma de
que el amor entre amigos es ms valioso que el amor ertico. Hay momentos, cada vez menos, en que
creo exactamente lo contrario. Momentos en que me parece que mi mente arde, y que las llamas van a
extenderse por todo mi cuerpo. Y momentos en que sacrificara toda la amistad slo por un ltimo
abrazo apasionado.
Ya ves, Ibn Yakub, cmo incluso las que son como yo, fuertes y seguras de s mismas, se ven
afligidas por el amor. Es una enfermedad terrible que, como no cesan de decirnos nuestros poetas,
puede volvernos locos. S que t tambin estuviste una vez enamorado de ella. Por eso hay un velo
de tristeza cubriendo tu rostro?
No era el recuerdo de Halima, a quien imaginaba en su mximo esplendor, desafiante en su amor
por Messud, con los ojos chispeando de pasin, mientras confesaba su adulterio al sultn en presencia
del cad, lo que me conmova. Me senta abatido al ver a Jamila, que esperaba ansiosamente mi
respuesta a su pregunta.
Lo que me hace tan infeliz es verte en este abatido estado, oh sultana. Mi propia pasin por
Halima no dur mucho. Fue un deseo infantil de algo inalcanzable, bastante frecuente en hombres de
mi edad. Desapareci hace meses. Lo que me pregunto es por qu sigues siendo infeliz. Rabia,
amargura, deseo de venganza, todo eso lo podra entender, aunque fuera indigno de ti. Pero no cuadra
en una mujer de tu intelecto lamentarse por alguien cuya transformacin es tan completa que hace
cuestionarse los propios juicios anteriores y preguntarse si no fue sta siempre la Halima real. Fue lo
que vimos t y yo simplemente una mscara, destinada a complacerte sobre todo, no diferente a las
marionetas del teatro de sombras de El Cairo?
Tambin me pregunto si lo que realmente echas de menos es el amor y la amistad o algo ms.
Quiz lo que verdaderamente te preocupa es haber perdido algo que contemplabas como una posesin.
Halima siempre fue preciosa, pero estaba sin pulir. Al pulirla, al darle una visin del mundo mucho
ms amplia que la del palacio o incluso de la ciudad, un excitante mundo de ideas donde nada estaba
prohibido, t conseguiste extraer lo mejor de ella. Todos aquellos que os vean juntas, incluido el
sultn, se maravillaban ante aquella afinidad tan ntima que marcaba vuestra amistad. En otras
palabras, se convirti en tu posesin ms preciada, y a las posesiones no se les permite irse. No
podra ser eso lo que realmente te preocupa?
Sus ojos echaban chispas, sobreponindose a la desgracia, y vi a la antigua Jamila de nuevo.
Escchame, escriba. Ni t ni ese viejo desdentado de Shadhi ni esos condenados eunucos que te
informan tienen ni idea de lo que haba realmente entre Halima y yo. No era una amistad de una sola
direccin. Yo aprend tambin mucho de ella, de otros mundos y de la forma de vivir de otras gentes
menos privilegiadas que yo, pero ni siquiera eso importa demasiado.
T y tu querido sultn vivs en un mundo masculino. Simplemente, no podis entender nuestro
mundo. El harn es como un desierto. Nada puede echar races aqu. Las mujeres compiten unas con
otras por una noche con el sultn. A veces suavizan el dolor de sus frustraciones encontrando eunucos
que se arrastran al interior de sus habitaciones por la noche y las acarician. La falta de pene no
siempre implica la incapacidad de proporcionar placer por parte del eunuco.
En esas condiciones, es imposible para cualquier mujer tener una amistad interesante con un
hombre. Mi padre era excepcional en este sentido. Despus de la muerte de mi madre se convirti en
un verdadero amigo con el cual poda discutir mucho. Como sabes muy bien, me gusta mucho Salah
al-Din. S que l me toma en serio. No soy simplemente un montn de carne con el que fornicar
ocasionalmente. l sabe cmo pienso. A pesar de ello, y con toda franqueza, no puedo pretender que la
nuestra sea una relacin profunda. Cmo podra serlo, en estos tiempos y en estas condiciones? Con
Halima yo disfrut de algo que era completo, a todos los niveles. No tiene nada que ver con la
posesin. A fin de cuentas, todas nosotras somos posesin del sultn.
Ya ves, Ibn Yakub, todava espero que regrese un da. No a m, sino a sus sentidos. Con eso me
bastara. Mi esperanza es que un da ensee a otra mujer lo que yo le he enseado a ella, para que el
tiempo que pasamos juntas no haya sido totalmente en balde. Ahora ya no quiero nada ms de ella.
Nada ms! Su corazn ya no responde a mi voz. Todo ha terminado. Halima est muerta para m. Me
lamentar sola. Ms pronto o ms tarde, la soledad trae su propia sabidura y consuelo. Mi serenidad
volver y volver a ser feliz de nuevo. Lo entiendes?
Yo asent y una pequea y triste sonrisa apareci en su cara mientras sala lentamente de la
habitacin, con paso mesurado, casi como si no quisiera volver al lugar de su pena.
Pens mucho en Jamila despus de todo aquello. Si nuestro mundo hubiera sido diferente,
podramos habernos convertido en ntimos amigos, y hubiera sido yo quien se hubiera beneficiado de
su experiencia. Jamila, ms que ninguna otra mujer de las conocidas por m, ejemplificaba la queja de
Ibn Rushd en el sentido de que el mundo de aquellos que creen en Al y su Profeta se ve gravemente
perjudicado por el hecho de que la mitad de su poblacin, es decir, las mujeres, estn excluidas de
desempear funciones en el campo del comercio o de los asuntos de Estado.
Cuando uno se ve apartado a la fuerza de lo que ocurre en el mundo ms all de la ciudadela,
hechos como la transformacin de Halima adquieren inmerecida importancia. En cuanto lleg un
correo, con la ropa y el rostro cubiertos de polvo rojo, con despachos que nos informaban de que
Alepo haba cado sin presentar batalla, me recuper por completo. Todo qued en su justo lugar. El
mensajero que trajo las buenas nuevas recibi abrazos de todo el mundo. El loco que se resisti al
sultn se vio obligado a salir corriendo y volver a Shinshar, la ciudad donde naci.
En el exterior de Alepo, los soldados que custodiaron la ciudad pasaron cabalgando junto al
sultn con la cabeza baja en seal de acatamiento. El pueblo de Alepo amaba a Nur al-Din, y segua
siendo leal a sus sucesores, pero ellos saban que en Salah al-Din haban encontrado a un conquistador
que les defendera a ellos y a su ciudad y tambin se negara a dejar que nadie se interpusiera en el
camino de la yihad.
La cada de Alepo hizo brotar una ola de excitacin que corri por todo Damasco. Hubo
celebraciones en las calles. Las tabernas de todos los barrios de la ciudad estaban repletas de jvenes
decididos a beber hasta reventar. Fue como si el mundo entero hubiese cambiado con aquellas
noticias. La gente lo senta en sus adentros. Nuestro sultn era ahora el gobernante ms poderoso de la
Tierra.
Al da siguiente mi alegra se vio menguada ante las noticias de que una voz inimitable se haba
silenciado para siempre. Ibrahim haba muerto pacficamente mientras dorma. Nuestra amistad era
reciente, pero llor por l como lo hubiera hecho por un padre. Hasta los rostros ms duros se
humedecieron al da siguiente en su funeral. l me haba dejado una pequea coleccin de libros de su
biblioteca privada. Iban acompaados de una nota. No la le hasta mucho ms tarde, aquella noche, en
la privacidad de mi habitacin. El servicio a los grandes reyes lleva consigo algunas recompensas,
pero el servido a la verdad no tiene recompensa alguna y por esa misma razn vale muchsimo ms.
Captulo 21

Jamila deja Damasco y vuelve al palacio de su padre, esperando recuperar su serenidad; Salah al-Din
cae enfermo y yo corro a su lado



Dos das despus, el eunuco Amjad me trajo una carta de Jamila. No sonrea ni estaba dispuesto a
adelantarme informacin alguna. Se limit a colocar la carta en mis manos y salir de la habitacin.
Me sorprendi la belleza de la caligrafa. Nunca haba visto letras tan exquisitamente perfiladas,
salvo en la caligrafa de los grandes maestros del arte. Quienquiera que le hubiera enseado a escribir
as deba de ser un maestro o descendiente de uno de ellos. Mientras escribo estas lneas tengo la carta
frente a m. Al transcribir sus palabras puedo or de nuevo su clara voz como la o por primera vez
aquel da en que Halima me la present. Su voz resuena en mis odos y sus acusados rasgos aparecen
ante los ojos de mi mente.

Buen amigo Ibn Yakub:
Por medio de esta carta te hago saber que voy a abandonar Damasco por unos meses,
o quiz por ms tiempo. Voy a volver con mi padre, un anciano de casi ochenta aos que no
se encuentra bien desde hace algn tiempo. Quiero verle antes de que muera, y el sultn,
bendito sea su corazn, nunca ha puesto impedimentos a mis deseos de viajar.
Una vez, hace ya unos cuantos aos, pas una temporada en Bagdad. Fue una visita
que sirvi para mejorar mi mente. Fui a escuchar las enseanzas de un gran filsofo y poeta.
Fue l quien me ense la importancia de la razn. Todava le veo acaricindose la blanca
barba mientras me haca aprender la siguiente conversacin entre nuestro Profeta y Mu'adh
ibn-Jabal, el cad de al-Yaman:
Profeta: Cmo decides cuando aparece un problema?
Mu'adh: Segn el Libro de Al.
P: Y si no encuentras en l nada adecuado?
M: De acuerdo con las sunas del mensajero de Al.
P: Y si no encuentras en ellas nada adecuado?
M: Entonces aplicar mi propio razonamiento.
Cuando volv, le record todo esto a Salah al-Din y l empez a practicarlo muy a
menudo, especialmente cuando trataba con los telogos de los califas fatimes en El Cairo.
Como me di cuenta de que haba conseguido algo, aquel viaje siempre permaneci en mi
memoria.
Ahora me voy para tranquilizar mi mente. He sufrido un terrible golpe, y estoy
convencida de que en Dhamar no me ver perturbada por los recuerdos de El Cairo y de
Damasco.
Quiero oler de nuevo la fragancia de las flores en el jardn maravilloso creado por mi
abuelo, rodeado por el muro y arriate ms bello que he visto jams, un muro y arriate en el
cual crecen las plantas y flores ms hermosas. Siempre he pensado que el paraso tena que
ser como nuestro jardn. All pas yo muchas horas en silencio entre los rboles,
contemplando a los pjaros bajar del muro a beber agua de un arroyo construido de forma
que pareciese natural.
All fue donde se forjaron mis sueos. All sola sentarme a la sombra horas y horas y
soar, preguntndome cmo sera el mundo exterior, fuera de Dhamar. Los mercaderes
hablaban de Bagdad, de El Cairo y Damasco, de Basora y de Calicut, y de las cosas extraas
y maravillosas que sucedan en aquellas ciudades. Yo corra hacia mi padre e insista en que
me dejaran convertirme en mercader cuando creciera, para poder ir muy lejos, hasta la
China.
Cuando tuve catorce aos, sola ir a cabalgar con mi padre. A veces bamos a ver el
mar. Qu tranquilizador es contemplar las suaves olas y admirar el trabajo de la naturaleza.
Mi padre tambin sola detener su caballo junto al mo, dejando a nuestro squito de
sirvientes muy atrs. La mayora de ellos tenan miedo del agua, que segn crean estaba
habitada por yins en forma de peces gigantes que se coman a las personas. Recuerdo que yo
galopaba por la arena y haca entrar a mi caballo en el agua, que me salpicaba a m tambin.
Mi padre miraba al mar y deca: "Aqu, todo nos sobrevivir a nosotros y a los que
vengan detrs de nosotros. Esta misma brisa la sentir la gente dentro de cientos de aos y
se maravillarn de la naturaleza igual que nosotros. sta, hija ma, es la voz de la
eternidad".
Yo no entend del todo lo que quera decir hasta mucho ms tarde. Pero s me daba
cuenta de lo feliz que era por tener un padre que no crea que el mundo se acabara antes de
que sus hijos se hicieran mayores. Mucha gente crea sinceramente que Al acabara con el
mundo, y que los ngeles abriran su libro mayor y leeran en voz alta el relato de nuestras
vidas. Mi padre era diferente.
Me entristeci mucho dejar mi familia y mis amigos, pero no tuve eleccin. Ni
tampoco Salah al-Din. Fue una alianza considerada necesaria por su padre y el mo, y
considerada bendita por el gran sultn Nur al-Din, que la paz sea con l. Me gustaba la
compaa de Salah al-Din, pero nunca obtuve placer en nuestra unin. Le di dos hijos y
despus nunca ms volvi a importunarme. Nos hicimos amigos, y yo le disuad de pasar las
noches conmigo. Se trata de una experiencia personal, y quizs hubiera reaccionado con
otro hombre cualquiera de la misma forma. Quiz mi cuerpo no estuvo nunca destinado a
ser mancillado por un hombre. El autntico amor y felicidad slo lo he encontrado con
Halima, pero ya conoces bien esa historia.
Cuando la viuda de Nur al-Din, Ismat, se cas con Salah al-Din, permaneci muchos
meses en un estado de absoluta incredulidad. Creo que despus del asctico Nur al-Din, que
probablemente la montaba slo por obligacin, encontr a Salah al-Din tan retozn como un
potro salvaje. Recuerdo el da que me dijo que nunca se haba dado cuenta de que la cpula
poda darle placer.
Te cuento esto para que no juzgues la actuacin de tu sultn en este campo slo por
mi experiencia. Sera injusto para l. La versin de Ismat es mucho ms fiable, y
confirmada por los informes de muchas otras en el harn. Halima, como yo, era un caso
excepcional. Para ella, el recuerdo de Messud era tan fuerte que se abra bastante a m. Me
confes que cuando el sultn la cabalg por primera vez cerr los ojos e imagin que la
montaba Messud, simplemente para aligerar el peso.
Quiz no me quede demasiado tiempo en Dhamar. Quiz sea intil buscar un pasado
ya perdido, o imaginar que uno puede curar el dolor del presente reviviendo la propia niez
y juventud. Hay aspectos de la vida en Dhamar que me disgustan. La constante glorificacin
del antiguo modo de vida de las tribus del desierto me deja completamente fra. Las
exageradas historias de los triunfos beduinos contra la naturaleza y los enemigos humanos
no me conmueven en absoluto. Mi padre tampoco anim nunca todas esas cosas. Sin
embargo existen, y los cortesanos se complacen escribiendo malos poemas en alabanza al
incansable paso de los camellos de raza, o al campamento beduino rodeado de hienas y
lobos, o al hambre y la sequa y las delicias de la leche de camella.
Si todas esas cosas me agobian demasiado, volver a Damasco pronto, curada para
siempre. Pero hay gente a la que quiero ver. La hermana de mi madre, que me cri tras la
muerte de mi madre y que se convirti en una gran amiga ma. Ella me confesaba todas sus
preocupaciones y secretos. A cambio, yo le contaba los mos. Una vez vino a visitarme en
El Cairo, pero yo estaba tan enamorada de Halima en aquellos das que no tuve tiempo para
mi pobre ta. Ella se fue muy triste, pensando, sin duda, que me haba vuelto arrogante y
desconsiderada. Ahora deseara haberme confiado a ella y explicarle entonces el estado de
mi mente.
No es bueno verse atrapado por las propias emociones, Ibn Yakub. No ests de
acuerdo? Y sin embargo, resulta tambin difcil liberarse de ellas. Desde ese punto de vista,
mi regreso a Dhamar me ayudar, y volver a Damasco siendo de nuevo la misma de
siempre. Entonces nos sentaremos, t y yo, y discutiremos de filosofa y de la historia que
estamos viviendo cada da. Si Salah al-Din se embarca en otra aventura mientras yo estoy
ausente, dile que Jamila insista en que te deje a ti aqu.
Que la paz sea contigo.

Apenas tuve tiempo para reflexionar sobre la carta de Jamila cuando Shadhi entr cojeando en mi
habitacin. Escond la carta simplemente para evitar tener que responder a sus maliciosas preguntas,
pero l enseguida se puso a parlotear.
Amjad el eunuco me ha informado ya del contenido de esa carta. No tiene demasiado inters.
As que se va. Quizs haya otra mujer en Dhamar. Salah al-Din probablemente se sentir aliviado
porque su afilada lengua siempre le asusta un poco. Te he disgustado?
Antes de poder replicar, el chambeln, que se haba deslizado en la habitacin sin que lo
advirtiramos, habl con su resonante voz.
Te traigo malas noticias, Ibn Yakub. He venido a decirte que recojas tus pertenencias, tu
pluma, tu tintero y tu recado de escribir. El sultn est ya en el camino de vuelta, pero se ha puesto
enfermo en un pueblo a dos das de distancia de aqu. No est bien. Nos ha mandado llamar a los dos.
Salimos dentro de unas horas.
Shadhi no pudo ahogar sus sollozos, insistiendo en que l tambin nos acompaara al pueblo
donde estaba el sultn enfermo, pero se encontraba tan dbil que tuvimos que negarnos a su peticin.
Le promet mantenerle informado mientras me apresuraba a hacer el equipaje. Ya me haba
acostumbrado a montar a caballo, pero la idea no me entusiasmaba demasiado.
Salimos de Damasco en nuestras monturas a la atardecida, cuando todo est en silencio y slo se
oye el canto de las cigarras. Nuestro grupo estaba formado por doce jinetes, ocho de los cuales eran
soldados para protegernos. Los otros dos, aparte del chambeln y yo mismo, eran criados que llevaban
comida para nuestro viaje.
Lo que me preocupaba era que los mdicos del sultn hubieran decidido no llevarle a Damasco,
donde estara mucho ms cmodo y podran atenderle otros mdicos. La nica razn probable era que
estuviera demasiado enfermo para moverse. Tambin me intrigaba por qu me haba mandado llamar
a m, cuando Imad al-Din haba estado con l a lo largo de toda su ltima campaa. Si quera dictar un
testamento, el gran erudito habra estado mucho ms cualificado que yo para tomar nota de las ltimas
voluntades de su seor.
Ms tarde, por la noche, nos detuvimos a acampar en un pequeo oasis. Yo estaba demasiado
cansado para comer o para conversar con el chambeln, cuya lealtad al sultn no estaba a tono con su
inteligencia. De hecho, era doloroso orle decir que slo le interesaban los caballos y los burdeles,
cosas que no ejercan ningn tipo de atraccin sobre m.
Durante el viaje me haba descrito un curioso burdel de Damasco para deleite de los soldados.
All, segn deca el chambeln, las prostitutas estaban atadas con cadenas y eran azotadas por sus
clientes, y luego las liberaban y ellas les aplicaban a ellos el mismo castigo. Slo eso proporcionaba
una inmensa satisfaccin a los implicados. Yo mir al chambeln. Su fea sonrisa me confirm la
pregunta que se estaba forjando en mi mente. l mismo haba estado all. Tom nota mentalmente de
preguntar a Shadhi acerca del chambeln a mi regreso.
Nos despertamos temprano, mucho antes de salir el sol, y reemprendimos la marcha. Cul no
sera mi sorpresa, al ver que llegamos al pueblo cuando el sol estaba en su cnit. Yo me haba
imaginado que estaramos cabalgando al menos durante seis horas ms, pero dos de aquellos soldados
eran de ese pueblo y nos haban llevado por un atajo.
Nos esperaban con ansiedad, as que fuimos conducidos inmediatamente a una casa donde yaca
el sultn, cubierto con unas sbanas de muselina blanca y con dos ayudantes que le espantaban las
moscas de la cara. Tena los ojos cerrados, y me sent sorprendido al ver lo mucho que haba
adelgazado su cara. Su voz era dbil.
S lo que ests pensando, Ibn Yakub, pero lo peor ha pasado. Tu viaje es innecesario. Me
encuentro mucho mejor ahora, y maana ya estar cabalgando de nuevo contigo. Imad al-Din est en
Alepo y cuando te mand llamar cre que no iba a vivir mucho tiempo ms. Quera trazar mis planes
exactos para la yihad, para que mi sucesor pudiera llevar a cabo lo que Al en su infinita misericordia
haba decidido que ya no estaba en mi mano. Afortunadamente, el Todopoderoso cambi de opinin y
todava estoy vivo. Enterramos a cuatro emires en este pueblo hace slo una semana. Creo que yo he
sobrevivido simplemente a fuerza de chupar el zumo de unos limones que haba en el rbol de ah
fuera. No puedo pensar en otra razn, porque estaba tan enfermo como los que murieron. Crees que el
limn tiene propiedades curativas? Mi fsico cree que estoy curado porque me sangr, pero tambin
sangr a los emires que murieron. Escribe a Ibn Maimun y pregntale su opinin. De ahora en
adelante, siempre habr limones adonde yo vaya.
El sultn sonri y se sent en la cama. Sus ojos parecan luminosos. Haba sobrevivido. Yo
pensaba que toda aquella chchara de los limones no era ms que delirios de la fiebre, pero ahora me
preguntaba si quiz sera verdad.
l quera saber qu estaba ocurriendo en Damasco y me pregunt con mucho detalle, y pareci
muy irritado cuando no pude responder a todas sus preguntas. Trat de explicarle que en su ausencia
yo no estaba presente en las reuniones del consejo, y por lo tanto mi conocimiento se limitaba a lo que
se me haba dicho directamente. Esto aument su enfado y mand llamar al chambeln para
preguntarle por qu, a pesar de sus instrucciones explcitas en sentido contrario, se me haba excluido
de las reuniones donde se tomaban decisiones importantes.
El chambeln no tena excusa alguna y mene la cabeza en un silencio vergonzante. Al
jactancioso asiduo de burdeles especiales de pronto le haban comido la lengua. El sultn le ech de
all con un gesto airado.
Al da siguiente, cuando el sol empezaba a ponerse, emprendimos el viaje de regreso a Damasco.
Nuestro grupo haba aumentado en unas cien personas.
Cuando acampamos para pasar la noche, el sultn me mand llamar y me pregunt primero por el
estado de salud de Shadhi. Cuando le asegur que todo lo que le pasaba eran achaques debidos a su
avanzada edad, me pregunt por Halima y Jamila. Yo me sobresalt. Deba decirle un par de medias
verdades acerca de que gozaban de buena salud, para enfrentarme con su ira cuando posteriormente
descubriera mi engao, o deba confesarle todo lo que saba?
Desgraciadamente, l estaba ms alerta de lo que yo esperaba y not mi ligera vacilacin. Habl
con voz severa mientras sus ojos, brillantes a la luz de cien velas, se fijaban en los mos.
La verdad, Ibn Yakub. La verdad.
Se lo cont todo.
Captulo 22

El sultn declara su odio eterno a Reinaldo de Chtillon; muerte de Shadhi



Salah al-Din no era un hombre vengativo ni cruel. No albergaba rencor en su corazn.
Normalmente aconsejaba en contra de la venganza. Le o decir una vez que actuar movido
simplemente por la sed de venganza era peligroso siempre, como beber un elixir tan a menudo que se
convirtiera en hbito. Era un acto imprudente, que igualaba a los creyentes con los brbaros.
Expresaba a menudo estas opiniones, aunque con calma, pero cuando sus comandantes o emires
desafiaban su consejo y no podan controlar sus emociones ms bajas, nunca los castigaba. En cambio,
suspiraba y meneaba la cabeza con asombro, como para indicar que el arbitro final no era el sultn,
sino Al y sus ngeles.
Hubo, sin embargo, incluso en el caso de Salah al-Din, una excepcin notable. Haba un caballero
franco llamado Reinaldo de Chtillon, y ha llegado ya el momento de que escriba a propsito de esa
abominacin, porque ya no estamos tan lejos de las ltimas batallas del sultn contra los francos, y
pronto nos encontraremos con ese canalla en persona.
El odio del sultn por Reinaldo era absoluto. No estaba atemperado por ningn sentimiento de
perdn, generosidad, amabilidad ni siquiera por la arrogancia que pudiera conducirle a contemplar a
ese hombre como un gusano indigno hasta del desprecio de los sultanes. Reinaldo era una serpiente
venenosa cuya cabeza haba que aplastar con una piedra. Yo mismo o a Salah al-Din en consejo
abierto jurar ante Al que, si surga alguna vez la oportunidad, decapitara a Reinaldo con su propia
cimitarra. Observaciones de este tipo complacan siempre a sus emires, que se sentan mucho ms
cercanos a su gobernante cuando ste mostraba emociones semejantes a las suyas. La cosa es que
desde que llegaron por primera vez los francos y sorprendieron a nuestro mundo con sus brbaras
costumbres, nuestro bando se vio infectado tambin, asimilando algunas de las peores prcticas de los
francos.
Fueron precisamente los francos quienes, hace unos cien aos, durante un sitio, asaron a sus
prisioneros en una hoguera y luego se los comieron para aplacar su hambre. Las noticias llegaron a
todas las ciudades y sumieron a nuestro mundo en un sentimiento de conmocin y vergenza. Aquello
no se haba visto nunca en estas tierras. Y slo haca treinta aos que el gran Shirkuh haba castigado a
uno de sus emires por permitir que se asara a tres francos cautivos y se probara su carne. Los ulemas
reaccionaron enseguida contra aquella prctica y la denunciaron como un pecado contra el Profeta y el
hadiz.
Pero el argumento que finalmente resolvi el asunto fue lo que dijo el cad de Alepo despus de
las plegarias del viernes: comer carne de franco es repugnante para los creyentes porque los francos
consumen grandes cantidades de carne de cerdo. Eso significa que su carne est mancillada.
Curiosamente, este argumento tuvo mucho ms efecto a la hora de refrenar esta abominable prctica
que todas las piadosas referencias a los hadices y al conveniente y oportuno descubrimiento de nuevas
tradiciones cuando se las necesitaba.
Nunca me haban contado las razones que condujeron al sultn a despreciar a Reinaldo. Era algo
aceptado, simplemente, como el paisaje. Un da entr en la biblioteca de Imad al-Din y me qued all
esperando que llegara el gran hombre. Su primera reaccin al verme fue fruncir el ceo, pero su cara
cambi rpidamente para convertirse en una mscara de buena voluntad.
Siento haberme introducido de este modo, maestro, pero me pregunto si podras dedicarme una
pequea parte de tu precioso tiempo.
Sonri con los labios, pero sus ojos seguan fros e impenetrables.
Cmo podra rehusar una peticin del escriba personal del sultn? Estoy a tu servicio, Ibn
Yakub.
Me honras, seor. No te ocupar mucho tiempo. Podras informar a este ignorante escriba
sobre las razones del odio virulento del sultn hacia Reinaldo de Chtillon?
Imad al-Din se ech a rer con una risa profunda y gutural, completamente genuina. Estaba
deleitado con mi ignorancia, y muy contento de aumentar mi conocimiento sobre aquel tema en
particular o sobre cualquier otro.
Querido amigo Ibn Yakub, t acabas de empezar a comprender el carcter del sultn, pero yo,
que llevo con l mucho ms tiempo que t, me sorprendo a veces de la forma en que toma algunas
decisiones.
Para m el mtodo es muy importante, pero para l lo nico importante es instinto, instinto,
instinto. Si mi mtodo y su instinto coinciden, muy bien, pero hay ocasiones en que ambos se oponen.
Entonces triunfa su instinto, y yo, como leal consejero, me inclino ante su voluntad.
Cmo deberamos tratar a los francos en el curso de la yihad es un tema en el que nunca hemos
estado en desacuerdo. Hay algunos locos a los que se les calientan los cascos y para los cuales la yihad
consiste en un estado de guerra permanente contra los francos, pero Salah al-Din nunca ha tenido ese
punto de vista. l entiende siempre que el enemigo, como nosotros, a menudo suele estar dividido. Lo
mismo que nuestra creencia en Al y su Profeta nunca nos ha impedido cortarnos el cuello unos a
otros, de la misma forma los francos, a pesar de adorar los mismos dolos y jurar lealtad al mismo
Papa, raramente han sido capaces de unirse por encima de pequeas disputas de unos contra otros.
El sultn ahora gobierna sobre El Cairo, Damasco, Alepo y Mosul. Desde el Nilo al Eufrates hay
una sola autoridad, menos all donde gobiernan los francos. Ningn otro gobernante es tan poderoso
como l, y sin embargo, a pesar de nuestra fuerza, accedi a una tregua con el hijo de Amalrico,
Balduino el Leproso, que gobierna en al-Kadisiya. Balduino poda ser dbil de cuerpo, pero su mente
era fuerte. Saba que el sultn mantendra su palabra y la paz tambin le resultaba til a l. El
resultado de la tregua fue que nuestras caravanas viajaban libremente entre El Cairo y Damasco,
detenindose a menudo en pueblos francos para vender sus mercancas.
Hace cuatro meses, como sabes ya, muri el pobre leproso, insistiendo en que su hijo de seis
aos fuera colocado en el trono con el nombre de Balduino V. Nuestros espas nos envan informes
semanales de esa ciudad que, si Al lo permite, ser pronto nuestra de nuevo.
El sultn est bien informado. Sabe que hay dos facciones importantes entre los francos de al-
Kadisiya. Una est dirigida por el conde de Trpoli, Raimundo ibn Raimundo al-Sanjili, descendiente
de San Gil. Por su aspecto, podra ser muy bien un emir de Damasco. Su rostro es mucho ms oscuro
que el del sultn. Tiene la nariz aguilea y habla con fluidez nuestra lengua.
El sultn es muy amigo suyo, y le gustara que ganase la lucha por el poder. Te diste cuenta de
que para ayudarle liberamos a muchos caballeros de Trpoli que habamos capturado en diferentes
ocasiones a lo largo de los ltimos aos? sa es una medida de la seriedad con la que el sultn
contempla el resultado de la lucha de facciones en aquella ciudad. Una batalla que est teniendo lugar
ahora mismo, mientras hablo contigo, Ibn Yakub.
Y ahora voy a la cuestin que me has preguntado antes. Reinaldo de Chtillon! El monstruo
ms sediento de sangre que ha nacido jams, hasta en el mundo de los francos. Fue capturado por Nur
al-Din y pas doce aos en las prisiones de Alepo. Fue liberado despus de la muerte de Nur al-Din.
Los francos pagaron un cuantioso rescate por su libertad. Mejor hubiera sido que su cabeza rodase
sobre la arena.
Es un hombre que disfruta matando por puro placer. Le produce un deleite especial matar a los
de tu pueblo, Ibn Yakub. Cree que Isa fue vendido a Pilatos por los judos. Nosotros somos los
segundos en disfrutar de su odio. Me han dicho que est especializado en destripar a los prisioneros
judos y alimentar a sus perros con sus entraas. Te digo todo esto para que puedas apreciar que,
aunque no hubiese ofendido directamente al sultn, es una figura que inspira verdadero odio. Pero
adems se enemist con el sultn al romper los trminos de la tregua que haban acordado con
Balduino el Leproso.
Hace dos aos atac a una caravana de mercaderes en su camino hacia la ciudad santa de La
Meca. Todos los mercaderes, y los que viajaban con ellos, fueron brutalmente asesinados. La
misericordia, a los ojos de Reinaldo, es un vicio. Un signo de debilidad. Entre los que perdieron la
vida aquel da estaba Samar, de ochenta aos de edad, desesperada por ver La Meca antes de morir. En
lugar de eso, lo que vio fue la siniestra cara del franco. Era la ltima ta superviviente del sultn, la
hermana ms joven de su padre.
Yo redact una carta muy dura sobre este asunto a Balduino el Leproso. Le pedimos que
castigara y frenara los desmanes de su salvaje sbdito. Balduino confes su impotencia. Como si esto
no fuera suficiente, Reinaldo dirigi un ataque a la propia Meca y profan nuestro santuario. Sus
caballos defecaron en la mezquita. Las noticias de este ultraje sorprendieron a los creyentes de todo el
mundo. Lleg un mensaje muy riguroso de Granada y otras ciudades de al-Andalus al califa de
Bagdad, ofrecindole ayuda en oro y hombres para la captura de la bestia franca. Se ofrecieron
plegarias en todas las mezquitas del pas, pidiendo una recompensa por la cabeza de Reinaldo.
El sultn envi a El Cairo despachos urgentes a su hermano al-Adil con una sola frase: "Los
criminales deben ser castigados". Al-Adil cumpli lo que se le peda, y la mayora de los criminales
fueron capturados y conducidos a La Meca, donde fueron decapitados pblicamente. Un castigo
ejemplar para los que se atreven a profanar nuestros lugares sagrados, y una advertencia para todos los
que intentaran un sacrilegio de nuevo. Pero Reinaldo, uno de los ms detestables y malditos entre
todos los francos, se nos haba escapado de nuevo.
Pero cul no sera mi sorpresa, cuando el sultn sonri al informrsele de este hecho. "Al me
est reservando a m a ese demonio, Imad al-Din. Yo le matar con mis propias manos."
Responde eso a tu pregunta, Ibn Yakub?
Ms cabalmente de lo que me hubiera contestado nadie en todo el reino, oh sabio maestro.
Imad al-Din se mostr halagado por el cumplido, pero no lo suficiente como para prolongar mi
audiencia, as que, agradecindoselo de nuevo, me retir. Cuando llegaba a la puerta, su voz me
detuvo.
Acabo de preparar una orden para la gratificacin que se te debe del Tesoro, y que te ser
pagada con regularidad hasta el da de tu muerte. El sultn me instruy para que la preparara hace
semanas, antes de caer enfermo, pero fue en plena guerra, y yo estaba tan ocupado tomando los
nombres y detalles de los prisioneros que habamos capturado que tu caso se me fue de la mente.
Perdona mi negligencia.
Hay otra sorpresa que te espera hoy. Creo que te complacer, y es tambin el resultado de una
orden emanada directamente del sultn. Si vas a ver al chambeln al salir, l te dar todos los detalles.
Tu bienestar preocupa mucho al sultn. Debe de estar muy complacido contigo.
Haba un ligero toque de envidia en la forma en que dijo las ltimas palabras, o eran
imaginaciones mas? No tena mucho tiempo para pensar en Imad al-Din y su susceptibilidad, porque
las noticias que me dio el chambeln me dejaron sin habla, de modo que tuve que sentarme y beber un
poco de agua. La intencin del sultn era buena, pero tena que haberme consultado antes.
Mi mujer y mi hija, junto con todas mis posesiones y mi biblioteca, haban sido trasladadas desde
El Cairo a Damasco. Se haba preparado una casa pequea, no lejos de la ciudadela, para nuestro uso,
y un criado me conduca ya en aquella direccin. Camin como en sueos, como aquellos que han
inhalado ms banj del que su cuerpo puede asimilar. El servidor de la ciudadela me dej en la puerta
de la casa. La puerta estaba abierta y el patio brillaba a la luz del sol de la tarde.
Fue Maryam la primera que me vio desde una ventana, y baj corriendo a abrazarme. No la haba
visto desde haca cuatro aos. Las lgrimas humedecieran mi barba mientras la apretaba contra m y
luego la apartaba suavemente para poder ver cmo haba cambiado. Haba madurado, pero todava la
reconoc muy bien. Ante m tena a una bella jovencita de diecisis aos, con los ojos del color de la
miel. Su cabello negro como el carbn casi llegaba al suelo. Aquello me resultaba familiar.
Era la viva imagen de su madre, Raquel, cuando iba andando con sus amigas a buscar agua al
pozo y yo la espiaba. Mientras contemplaba aquella imagen golosamente, sent un leve contacto en mi
hombro, que ardi como una brasa. Me volv y abrac a Raquel. Haba envejecido. Su cara estaba algo
arrugada y haba algunas hebras grises en su cabello. Mi corazn casi se detuvo, pero todo el veneno
haba desaparecido y la bes en los prpados. Fue muy sabio por parte del sultn no avisarme antes de
mandar a buscarlas. Yo me habra negado y habra sufrido mucho como consecuencia.
Sera extrao volver a vivir en una casa de nuevo. Me haba acostumbrado al lujo de la ciudadela,
donde todas mis necesidades elementales estaban satisfechas. La permanente proximidad con el poder
me haba resultado estimulante. Aunque no estaba descontento con el inicio de una nueva fase en mi
vida. Maryam pronto se casara. Raquel y yo volveramos a estar solos, como lo estuvimos durante
cuatro aos antes de que Maryam naciera. En aquellos das yo quera tener hijos con tanta
desesperacin que hacamos el amor a cada oportunidad que tenamos. Todo aquel esfuerzo haba
producido slo a Maryam. Se me neg la dicha de un hijo. Qu bamos a hacer cuando Maryam
dejase nuestro hogar?
Era extrao que aquella cuestin apareciese en mi mente inmediatamente despus de la llegada
de Raquel, pero enseguida me distrajo la llegada de un mensajero de la ciudadela. Tena que volver de
inmediato. Raquel sonri, paciente.
Ser lo mismo que en El Cairo. Ve, pero no te quedes mucho rato. Es nuestra primera noche
juntos despus de tantos aos, y la ltima noche en el desierto con la caravana vi una preciosa luna
creciente.
Pero no volv a casa aquella noche. Me haban llamado junto al lecho de Shadhi. El anciano se
estaba muriendo. Sonri dbilmente cuando entr en su habitacin.
Dnde est mi Salah al-Din? Dnde est mi muchacho, que no est conmigo en estos
momentos?
Le cog la mano y se la acarici suavemente.
El sultn est luchando contra los francos, mi buen amigo Shadhi. Por favor, no nos dejes
todava. Espera unos pocos meses ms.
Al me llama por fin, pero escchame. Escucha. Cuando caiga al-Kadisiya y entres por sus
puertas junto a mi muchacho, piensa en m, Ibn Yakub. Imagina que cabalgo junto al sultn,
susurrndole palabras de aliento al odo tal como haca cuando luch en su primera batalla. No estaba
seguro de poder ver la victoria de mi muchacho, pero ahora s que llegar, estoy seguro. Tan seguro
como lo estoy de que yo no podr ir a su lado. Su nombre vivir para siempre. Quin recordar a
Shadhi?
l te recordar susurr yo, con las lgrimas mojando mis mejillas. Y yo tambin. Nunca te
olvidaremos.
Shadhi no replic. Sus manos se quedaron fras entre las mas. Mi garganta estaba atenazada por
el terror. Shadhi se haba ido. Aquel anciano en cuya compaa haba pasado incontables horas y que
haba enriquecido infinitamente mi vida estaba muerto.
Recordaba la primera vez que nos vimos. Yo me asust un poco de l, sin saber cmo responder a
su desprecio por la autoridad. Pero incluso aquel da, al final de nuestra primera conversacin, yo ya
anhelaba una segunda. Me di cuenta de que en l tena una valiossima fuente para la historia secreta
de Salah al-Din y la casa de Ayyub.
Shadhi ya no estaba entre nosotros, pero vivira siempre en mi recuerdo. No sera una separacin
permanente. Intent fijar la mirada en el futuro. Su voz, su risa, su tono burln, su alma a menudo
empaada por la arrogancia, su rechazo a tolerar a los idiotas o a los pomposos sabios religiosos, sus
bromas obscenas y la trgica historia de su propio amor. Cmo podra yo olvidarle nunca? Seguira
oyendo su voz mientras viviera. Sus recuerdos me guiaran mientras completaba la crnica del sultn
Salah al-Din y su tiempo.
Lo enterramos a la maana siguiente. El hijo mayor del sultn, al-Afdal, dirigi la comitiva
fnebre, que se limitaba a la estricta familia inmediata del sultn. Amjad el eunuco y yo ramos los
nicos extraos. Amjad haba cuidado a Shadhi y atendido a sus necesidades durante los ltimos
meses. l tambin haba cado bajo su hechizo, y sollozaba incontrolablemente. Mientras nos
consolbamos el uno al otro, me sent unido a l por primera vez.
Yo no haba dormido ni un momento en toda la noche. Cuando acabaron las plegarias del funeral,
volv a casa. Agradec mi suerte por tener a mi mujer y mi hija en Damasco: aquello suavizara la
pena por la prdida de Shadhi.
Raquel saba lo que significaba Shadhi para m. Le haba hablado de l muy a menudo durante las
primeras semanas de trabajo en El Cairo. Saba que haba sido mi nico amigo verdadero en el entorno
del sultn. Las palabras eran innecesarias. Me qued dormido llorando en su regazo.
Captulo 23

Un traidor ejecutado; Usamah entretiene al sultn con elevados pensamientos y cuentos obscenos



Diez das despus de la muerte de Shadhi, Salah al-Din volvi a Damasco. Se lo comunicamos
por un correo y cuando recibi la noticia, extraamente, no habl con nadie tras dar la orden de
levantar el sitio y volver a casa. Insisti en quedarse completamente solo cuando se detuvo a orar ante
la tumba de Shadhi, antes de entrar en la ciudadela.
Yo fui requerido a su cmara por la tarde. Para mi sorpresa, me abraz llorando. Cuando recobr
la compostura habl, pero con una voz cargada de emocin y apenas audible.
Una noche, durante el sitio, a medida que el cielo se fue haciendo ms oscuro empez a llover.
Mientras nos cubramos la cabeza con mantas, unos soldados se acercaron llevando un cautivo, un
hombre alto y moreno. El prisionero, quejndose, insisti en defender su caso ante m. Mis hombres
no tenan ms alternativa que acceder a su peticin, porque mis rdenes eran muy firmes a este
respecto. Cualquier prisionero condenado a muerte tena derecho a apelar directamente al sultn. Yo
les pregunt por qu queran matarlo. Un soldado bajito, uno de mis mejores arqueros, dijo: Adalid
de los bravos, este hombre es un creyente, pero nos ha traicionado al enemigo. Si no hubiera sido por
l, habramos tomado el castillo de Reinaldo.
Yo mir al prisionero, que tena los ojos clavados en tierra. La lluvia y el viento haban cesado,
pero la noche segua siendo oscura. No apareca ninguna estrella en el cielo. Mir su cara barbuda y
ensangrentada y me puse furioso.
Eres un apstata, canalla. Has traicionado la yihad, has traicionado a tus compaeros
creyentes en favor de ese demonio, de ese carnicero que ha asesinado a nuestros hombres, mujeres y
nios sin misericordia. Y te atreves a apelar por tu vida? Por tus acciones has perdido mi gracia.
El prisionero se qued sin habla. Una vez ms le ped que se explicara. Rehus hablar. Cuando
el verdugo estaba preparando el alfanje para decapitarle, el traidor murmur a mi odo: "En el
momento exacto en que tu verdugo separe mi cabeza de mi cuerpo, tambin morir alguien muy
querido para ti".
Yo me puse hecho una furia y me alej, rehusando dignificar su muerte con mi presencia. Me
han dicho, Ibn Yakub, que Shadhi muri esa misma noche, dejndonos solos para contar los das
vacos que se avecinan. Era ms que un padre para m. Desde hace muchos aos no se apartaba de m
durante las batallas. Era como si yo poseyera dos pares de ojos. Me vigilaba como un len. Era amigo,
consejero, mentor, alguien a quien nunca le daba miedo decirme la verdad, sin importarle el
ofenderme o no. Ahora ha cado vctima de la cruel flecha de la muerte. Los hombres como l son
escasos e irreemplazables. Ojal pudiramos devolverle la vida con nuestras lgrimas.
Cmo saba aquel blasfemo, castigado ante los ojos de Al, que Shadhi morira tambin?
Mientras cabalgbamos de vuelta a Damasco, uno de mis soldados me dijo que el prisionero que
habamos ejecutado se haba convertido en traidor porque Reinaldo haba violado a su mujer ante sus
ojos, y haba amenazado con invitar a otros centenares de hombres a hacer lo mismo antes de matarla.
Naturalmente, me sent muy triste al or aquello, pero no lament el castigo impuesto. En tiempo de
guerra, buen escriba, tenemos que estar preparados para todos los sacrificios. Aunque le respeto por no
haber relatado l mismo el suplicio de su mujer. Reinaldo ser castigado tambin. He hecho un
juramento ante Al.
La muerte se ha convertido en una guirnalda en torno a mi cuello.
Quiero distraerme esta noche, escriba. Enva a buscar a Usamah y que nos entretenga o, al
menos, que estimule nuestros cerebros. Una reunin. Una reunin esta noche, despus de la puesta del
sol. No quiero dormir. Recordemos a Shadhi haciendo algo que siempre le gust. A l le encantaba
poner a prueba su ingenio contra el de Usamah. Por cierto, est en Damasco o nos ha abandonado por
las delicias de Bagdad? Est aqu? Bien. Envale un mensajero, pero por favor, ve a comer con l t
solo. No estoy de humor para verle devorar carne como una bestia salvaje. Pareces aliviado.
Yo sonre y me inclin, y luego sal de la cmara real. No compartir la comida del sultn era,
ciertamente, un alivio. Despach al chambeln para que fuera a buscar a Usamah ibn Munqidh tal
como haba ordenado el sultn, pero me pregunt si el anciano no estara demasiado cansado para este
esfuerzo repentino. Tena noventa aos de edad, aunque estaba bien conservado y era duro como el
bano. No mostraba signo alguno de enfermedad o debilidad, aunque su espalda estaba encorvada y
caminaba con una ligera cojera. Hablaba con voz profunda y fuerte. La ltima vez que le vi fue en El
Cairo, en compaa de Shadhi.
Aquella vez bebi ms de la cuenta mientras nosotros tombamos una infusin de hierbas,
fingiendo acompaarle. Usamah se bebi una botella entera de vino, sin parar de fumar una pipa llena
de banj. A pesar de aquellos estmulos, sus sentidos no le abandonaron y nos alegr la mayor parte de
la noche con ancdotas de sus amigos francos, que eran numerosos. A menudo le invitaban a
hospedarse con ellos, y Usamah volva con un montn de extraas y maravillosas historias.
Aquella noche en El Cairo haba discutido el asqueroso hbito de los francos de no afeitarse el
vello pbico. Describi una escena en el bao, cuando su anfitrin franco llam a su mujer para que
observara las ingles de Usamah, perfectamente afeitadas. La pareja se maravill ante aquella visin, y
llamaron inmediatamente al barbero para que les afeitara el vello no deseado. No te excit la visin
de una mujer desnuda con el vello del pubis afeitado, mi prncipe?, le haba preguntado Shadhi. La
pregunta pareci haberle dejado perplejo. Dio una calada a su pipa, mir fijamente a Shadhi y replic:
No, no me excit. Su marido era mucho ms atractivo!.
Shadhi y yo nos echamos a rer y slo paramos de rer a la vista de su cara sorprendida. Usamah
no estaba bromeando.
Usamah era un noble de antiguo linaje. Su padre era el prncipe de Shayzar; el hijo haba sido
educado como un caballero y un guerrero. Haba viajado mucho, y estaba en El Cairo cuando Salah al-
Din se convirti en sultn. Los dos eran amigos desde aquellos aos, pero todos los intentos de Salah
al-Din para servirse de la edad y experiencia de Usamah para adquirir un mayor entendimiento de las
tcticas militares de los francos acabaron en fracaso.
El sultn estaba confuso de verdad, hasta que un da Usamah confes que l no haba luchado
nunca ni en una sola batalla, y que su entrenamiento no exista para nada. Era, dijo al sultn, un noble
y un viajero, y le gustaba observar las costumbres y hbitos de los diferentes pueblos. Haba tomado
notas durante treinta aos, y estaba trabajando en un libro de memorias.
Ms tarde recordaba yo el pasado cuando lleg Usamah y me salud con un guio. Haba
esperado comer con l, pero l ya haba cenado. Prescind de mi cena y caminamos lentamente hacia
la cmara de audiencia del sultn, ya de noche. Su joroba se haba hecho ms pronunciada todava,
pero por lo dems no haba cambiado mucho a lo largo de los ltimos aos. Al notar la presencia de
Imad al-Din, frunci el ceo los dos hombres nunca se haban cado bien y se inclin ante Salah
al-Din, que se levant y le abraz.
Estoy triste porque Shadhi ha muerto antes que yo le dijo al sultn. Tena que haber
esperado a que nos furamos juntos los dos.
Imaginemos que todava est con nosotros replic Salah al-Din. Imaginemos que est
sentado en ese rincn, escuchando cada palabra que pronuncias con esa sonrisa crtica tuya. Esta noche
necesito de verdad tus historias, Usamah ibn Munqidh, pero no tragedias ni dramas, slo quiero risas.
Las instrucciones del sultn son difciles, porque no hay drama que no vaya precedido por la
risa, y por qu es trgica la tragedia? Porque hace cesar la risa. As que con gran respeto debo
informar al sultn de que lo que desea no se puede cumplir. Si insistes en rer simplemente, entonces
esta lengua permanecer silenciosa.
Era un inteligente movimiento de apertura por parte del viejo. El sultn alz las manos al cielo y
ri.
El sultn slo puede proponer. Ibn Munqidh dispone y elige.
Bien dijo el viejo cuentacuentos, y empez sin ms dilacin. Hace algunos aos, fui
invitado a hospedarme con un noble franco que viva en una pequea ciudadela cerca de Afqah, no
lejos del ro de Abraham. La ciudadela haba sido construida en lo alto de una colina, que tena vistas
al ro. La ladera de la montaa era un bosque de cedros, y con todo aquel panorama me deleit.
Durante los primeros das admir la vista y disfrut de la tranquilidad. El vino era de buena calidad, y
el hachs todava mejor. Qu ms se poda desear?
Si Shadhi estuviera aqu murmur el sultn habra replicado: Un lindo jovencito!.
Usamah pas por alto el comentario y continu.
Al tercer da, mi anfitrin me inform de que su hijo de veinte aos estaba gravemente
enfermo y me pidi que fuera a verle. Yo conoca al chico de antes, y me haba disgustado
profundamente. Como hijo nico, estaba muy mimado por sus padres. Usaba su posicin como hijo y
heredero del seor de Afqah para conseguir a todas las jvenes que caan ante sus ojos. Unos meses
antes haba matado a un par de campesinos que intentaron defender el honor de su hermana de doce
aos. Decir que era odiado por los arrendatarios de su padre sera quedarse corto. Quizs algunas de
las historias que se contaban de l y corran de pueblo en pueblo se hubieran exagerado. Quiz no. Es
difcil decirlo.
Pero no poda negarme a la peticin de mi amigo de examinar al chico. Yo no soy mdico, pero
he estudiado todos los tratados de medicina y he tenido como amigos ntimos a los profesionales de
ms prestigio. Muertos ellos, a menudo me consultan a m sobre temas mdicos, y sorprendentemente
result que tena bastantes conocimientos y mis prescripciones solan ser acertadas. As que mi
reputacin aument.
Orden que quitaran las sbanas e inspeccion el cuerpo desnudo del chico. Tena en ambas
piernas unos abscesos que se haban extendido y podan matarle en unas pocas semanas, a menos que
tomsemos drsticas medidas. Era demasiado tarde para poner unas cataplasmas y prescribir una
severa dieta. Le dije al padre que la nica forma de salvar al chico sera cortarle las dos piernas por los
muslos. Mi amigo se ech a llorar. Los agudos gritos de su mujer podan conmover hasta al corazn
ms duro de los presentes en la habitacin del muchacho.
Finalmente, el padre dio su aprobacin, y yo supervis la amputacin de las piernas. El chico,
cosa bastante normal, se desmay. Saba por experiencias anteriores que una vez recuperase la
conciencia no se dara cuenta de que no tena piernas. Es una ilusin que permanece durante unos das
despus de que un miembro ha sido amputado. Su padre me dijo que le preguntara al pobre chico cul
era su mayor deseo en este mundo, y que l hara todo lo que estuviera en sus manos para complacerle.
Esperamos que se recuperase. Esperamos durante ms de una hora. Al abrir los ojos, sonri, porque el
dolor que antes senta haba desaparecido. Yo le susurr al odo: "Hijo, dime, qu te gustara ms en
este mundo?". l sonri y una estremecedora, lasciva mueca desfigur su cara. Yo me inclin para que
l pudiera susurrarme al odo. "Abuelito me dijo, burln, y me sorprendi que incluso en aquel
estado su voz tuviera aquel acento vicioso, lo que realmente quiero ms que nada en este mundo es
tener un pene ms largo que mi pierna!" "Ya lo tienes, hijo mo repliqu yo, ligeramente
avergonzado ante mi propio placer, ya lo tienes!"
Al principio, el sultn mir a Usamah horrorizado. Pero enseguida se ech a rer. Yo vi que la
historia no haba acabado todava. Los movimientos corporales de Usamah indicaban que nos
esperaban unos pocos adornos, unos detalles finales, pero la risa del sultn era incontrolable, hasta
que, a duras penas, empez a contenerse y finalmente se detuvo. Usamah hizo ademn de continuar,
pero al sultn le acometi un nuevo ataque de risa. Yo me haba contagiado y me un a l, desechando
el tradicional ritual de la corte. En esta coyuntura, Usamah, exclamando que le habamos dejado
completamente solo y que su historia estaba destinada a quedar sin concluir, decidi desistir del final
y unirse al regocijo general.
El sultn, recobrando su compostura, sonri.
Qu maravilloso cuentista eres, Usamah ibn Munqidh! Ni Shadhi, la paz sea con l, podra
haber dejado de rer. Ahora comprendo que el humor slo divierte cuando est entremezclado con
otras cosas. Tienes algo ms para nosotros esta noche?
El ruego del sultn complaci a Usamah. Las arrugas de su cara se multiplicaron al sonrer para
mostrar su placer. El viejo aspir aire profundamente y sus ojos se hicieron distantes mientras
recordaba otro episodio de su larga vida.
Hace muchos aos, antes de que t nacieras, oh sultn, una maana estaba yo en una taberna
del barrio cristiano de Damasco donde slo se discutan temas elevados el da del sabbat cristiano. Yo
tena diecinueve o veinte aos. Todo lo que quera era disfrutar de una jarra de vino y pensar en una
joven cristiana que llevaba varios meses ocupando mi corazn.
Haba llegado a aquel barrio aquel da en concreto por una sola razn. Quera verla al salir de la
iglesia con su familia. Intercambiaramos alguna mirada, pero sa no era la nica razn de
encontrarme yo en el barrio. Si el pauelo que llevaba era blanco, eran malas noticias, significaba que
no podramos vernos aquel da, ms tarde.
Sin embargo, si llevaba un pauelo de colores en la cabeza era seal de que podramos
encontrarnos ms tarde, en casa de una de sus amigas casadas. All podramos hacer manitas en tierno
silencio. Al principio, cualquier intento por mi parte de acariciarle la cara o de besarle los labios haba
sido firmemente rechazado. Sin embargo, las ltimas semanas me haba cogido por sorpresa
respondiendo con calidez a mi contenido esfuerzo de ir ms all de cogernos las manos. Ella no slo
me bes sino que haba guiado mi mano para que tocara sus clidos y temblorosos pechos. Pero
despus de prender el fuego, se neg a apagarlo, dejndome frustrado y en un estado de considerable
desesperacin.
Una ciudadela cada vez, Usamah. Por qu eres tan impaciente?
Despus de susurrar estas palabras a mi odo se fue corriendo, dejando que me enfriara solo. Fue
ese cambio en su actitud lo que le daba a aquel da tanta importancia. Yo soaba con conquistar la
ciudadela que se esconda bajo el perfumado bosque de cabello entre sus piernas.
Ella sala de la iglesia con un pauelo de colores. Intercambiamos unas sonrisas y me fui,
sorprendido de mi autocontrol. Quera dar saltos de alegra y gritar a todo el mundo que iba por la
calle que aquella tarde me esperaban exquisitos arrobamientos. Feliz es aquel que ha experimentado
las tormentas, tempestades y pasiones de la vida cotidiana, porque slo l puede disfrutar plenamente
de las frgiles y tiernas delicias del amor.
La esper en casa de su amiga, pero no llegaba. Despus de dos horas vino un criado con una
carta dirigida a su amiga. Ella haba cometido el error de confiar su creciente amor por m a su
hermana mayor, quien, llena de celos, inform a su madre. A ella le preocupaba mucho que sus padres
quisieran acelerar su matrimonio con el hijo de un mercader local y me rogaba que no fuera temerario,
y esperara un mensaje suyo.
Yo estaba desolado. Anduve por las calles como alma en pena y entr en la taberna de los
pensamientos elevados con una sola idea, ahogar mis penas. Pero cul no sera mi asombro, al ver que
no se serva vino aquel da. El propietario me explic que no se sirve vino en el establecimiento
durante el sabbat. Lo encontr muy extrao, porque el alcohol siempre haba formado parte de sus
paganos ritos en la iglesia, simbolizando como lo haca la sangre de Isa.
Yo protest y fui informado con fra voz de que la prohibicin no tena nada que ver con la
religin. Era simplemente el da asignado a los elevados pensamientos. Me invitaban a dirigirme a una
taberna cercana. Yo mir a mi alrededor y me di cuenta de que la clientela tampoco era la habitual.
Habra unas cincuenta personas, sobre todo hombres, pero tambin una docena de mujeres. La mayora
de ellas eran viejas. Creo que la persona ms joven de aquel lugar, dejndome aparte a m, deba de
tener al menos cuarenta aos.
La arrogancia de aquellas personas me atraa, y al mismo tiempo me distraa de mis
preocupaciones inmediatas. Les pregunt si poda participar de su discusin y me contestaron
afirmativamente con la cabeza, sobre todo las mujeres presentes. Los otros me miraron con fra
indiferencia, como si fuera un perro perdido desesperado por un hueso.
Se convirti en un asunto de orgullo. Decid quedarme, fundir su frialdad y perforar la nube de
retraimiento que les rodeaba como un halo. De sus expresiones deduje que me vean como un
jovencito superficial que nada poda ensearles. Probablemente tenan razn, pero aquello me
molestaba y me desesperaba por demostrarles que estaban equivocados. Todo aquel asunto empezaba
a distraerme del golpe que acababa de sufrir aquella tarde, y por eso les estaba inmensamente
agradecido.
Me sent en el suelo. El tema de la discusin de aquella tarde pareca suficientemente relevante
para mis problemas: "Cmo huir de la ansiedad". El conferenciante era Ibn Zayd, un viajero e
historiador de Valencia, en al-Andalus.
Tuve que haberme dado cuenta. Slo los andaluses son capaces de diseccionar as el significado
de los conceptos y palabras que todos damos por sentados. La distancia de La Meca ha dado a sus
mentes una libertad muy envidiada por nuestros propios pensadores.
El sultn puede fruncir el ceo, pero lo que yo digo es bien conocido por todos nuestros
estudiosos. Incluso nuestro gran Imad al-Din, que desaprueba mis hbitos y mi forma de vida,
confirmara estos hechos bien conocidos. Es verdad que nosotros tambin tenemos unos cuantos
escpticos, y uno de ellos incluso fue ejecutado siguiendo las rdenes del sultn, pero no a la misma
escala de al-Andalus. Podemos discutir sobre escepticismo otro da.
Con el permiso del sultn, continuar la triste historia de mi juventud. Ibn Zayd deba de tener
cuarenta y tantos aos. Slo se vean unos pocos cabellos grises en su barba, negra como ala de
cuervo. Hablaba nuestro idioma con acento andalus, pero a pesar de la extraeza de su acento, su voz
era como la de un barquero del Nilo, suave y profunda.
Empez informndonos de que la charla que iba a darnos no era original, sino basada en la
Filosofa del carcter y la conducta de Ibn Hazm, frente a cuya sabidura hasta el intelecto ms
grande se siente avergonzado. l, Ibn Zayd, tena algunas crticas que hacer a esa gran obra, pero sin
ella nada hubiera sido posible.
Habl de cmo escribi Ibn Hazm que todos los seres humanos se ven guiados por un objetivo.
El deseo de huir de la ansiedad. Esto se aplicaba por igual a ricos y pobres, sultanes y mamelucos,
eruditos e iletrados, mujeres y eunucos, a aquellos que anhelan la sensualidad y los oscuros deleites y
tambin a los ascticos. Todos quieren liberarse de preocupaciones, pero pocos siguen el mismo
camino para alcanzar ese objetivo, el deseo de huir de la ansiedad ha sido el propsito comn de la
humanidad desde que apareci en la Tierra.
Entonces sac de una pequea bolsa que llevaba un libro con una portada dorada, que deba de
haber sido ledo muchas veces, porque el oro casi haba desaparecido. Ibn Yakub e Imad al-Din
entendern que nada le proporciona a un libro mayor placer que pasar de mano en mano. As era aquel
libro, la Filosofa de Ibn Hazm. l haba marcado un pasaje que nos ley a nosotros en su pintoresco
rabe.
Posteriormente yo obtuve una copia de aquel libro y le el pasaje muchas veces, con el resultado
de que, como algunos pasajes de nuestro divino Libro, se grab en mi memoria:
"Aquellos que anhelan riquezas las buscan slo para expulsar el miedo a la pobreza de sus
corazones; los que buscan gloria, para liberarse del miedo de ser reprendidos; los que buscan deleites
sensuales, para huir del dolor de las privaciones; los que buscan conocimientos, para alejar la
incertidumbre de la ignorancia; otros se deleitan al or noticias y conversaciones porque por ese medio
buscan disipar el sufrimiento de la soledad y el aislamiento. Para resumir, el hombre come, bebe, se
casa, mira, juega, vive bajo un techo, cabalga, camina o se queda quieto con el solo propsito de alejar
sus contrarios, y, en general, todas las dems ansiedades. Y sin embargo, cada una de esas acciones a
su vez es un inevitable vivero de nuevas ansiedades."
Todo eso lo recuerdo todava hoy, aunque hace algunos aos poda recordar el pasaje entero.
Nuestro viajero de al-Andalus desarroll an ms all el argumento de Ibn Hazm, y cuanto ms
oamos ms fascinados nos quedbamos. Hasta ese momento nunca me haba encontrado ante la
filosofa, y de repente comprend por qu los telogos la consideraban puro veneno.
Pronto se hizo obvio que las crticas de Ibn Zayd a la filosofa de Ibn Hazm nunca saldran a la
luz, por la sencilla razn de que no tena ninguna. l adoraba los trabajos de Ibn Hazm pero
encontraba ms prudente apartarse de ellos, por si el cad haba enviado a algn espa para que
informase de la reunin. La esencia de la filosofa de Ibn Hazm estaba en su creencia de que el
hombre poda, slo a travs de sus propias acciones, librarse por s mismo de cualquier ansiedad. No
necesitaba ninguna ayuda.
Hereja! Blasfemia! grit el sultn. Dnde estn Al y su Profeta en esta filosofa?
Exactamente, mi sultn replic Usamah. Eso es lo que preguntaron los telogos mientras
quemaban los libros de Ibn Hazm junto a las mezquitas. Pero eso fue hace muchos, muchos aos,
antes de que los francos mancharan nuestro suelo. Nuestro conocimiento est mucho ms avanzado
ahora, y estoy seguro de que nuestros grandes sabios, como Imad al-Din, demostraran en pocos
minutos que Ibn Hazm est equivocado.
Imad al-Din se puso rojo de ira, y mir a Usamah con odio evidente. Ni rechist.
Y adonde va a parar esta historia, Usamah? pregunt el sultn Conseguiste al fin a la
chica cristiana?
El viejo ri. Haba puesto los bocados ms exquisitos de la filosofa rabe ante el sultn y todo lo
que ste quera saber era la historia de la chica.
No obtuve a la chica, adalid de los ingeniosos, pero el final de aquel da en la taberna de los
elevados pensamientos result bastante sorprendente para m, como lo resultar para ti si me das
permiso para acabar.
El sultn asinti con un gesto.
Al final de la reunin hice algunas preguntas, en parte porque el andalus haba despertado mi
inters de verdad, y en parte para mostrar a los dems presentes que yo no era un ignorante interesado
simplemente en el hedonismo. Sera demasiado fastidioso narrar mi propio triunfo y, a diferencia de
Imad al-Din, yo raramente tomo notas de todos mis encuentros. Pero digamos que mis comentarios
causaron una profunda impresin en Ibn Zayd. l se animaba ms y ms cada vez, y pronto nos
dirigimos a una taberna en la que servan una bebida ms potente que los elevados pensamientos.
Hablamos durante toda la noche. Ambos estbamos relativamente ebrios. Lleg un momento en que l
estir la mano y me cogi el pene. La expresin de mi cara le sorprendi: "Pareces ansioso, mi joven
amigo. No ests de acuerdo en que hay que expulsar la ansiedad de nuestro espritu?". Yo repliqu:
"Mi ansiedad slo desaparecer si me sueltas el pene inmediatamente". l no insisti, pero empez a
sollozar.
Sin sentir misericordia le gui por el barrio cristiano y le volv al nuestro. All le dej,
felizmente ocupado en aquel burdel masculino frecuentado por muchos de la ciudadela. Recuerdas la
calle donde est situado, Imad al-Din? Me falla de nuevo la memoria. Es el precio de la vejez.
Una vez ms Imad al-Din no replic, y una vez ms el sultn empez a rer mientras felicitaba a
Usamah.
Creo que la moraleja de tu historia es lo fcil que los hombres de pensamientos ms elevados
pueden degenerar en una envilecida sensualidad. Estoy en lo cierto, Usamah ibn Munqidh?
Usamah se mostr encantado con la alabanza, pero no respald el punto de vista del sultn.
sa es, ciertamente, una posible interpretacin, adalid de los sabios.
Captulo 24

Carta del califa y respuesta del sultn suavizada por la diplomacia y la inteligencia de Imad al-Din;
discurso de Jamila sobre el amor



El sultn, vestido con sus ropajes de ceremonia, estaba sentado con las piernas cruzadas en una
plataforma elevada, rodeado de los ms poderosos de Damasco. Me haba mandado llamar antes, pero
no tuvo tiempo de hablar conmigo y me qued de pie en un rincn esperando que empezase la
ceremonia.
El chambeln dio dos palmadas e Imad al-Din anunci al embajador del califa de Bagdad, que
cay de rodillas ante el sultn. Tras levantarse lentamente, le entreg una carta de su seor en una
bandejita de plata. El sultn no la toc, sino que seal a Imad al-Din, que se inclin ante el
embajador y acept la real comunicacin.
Normalmente, cualquier carta de tales caractersticas se lea en voz alta ante la corte para que el
mensaje pudiera conocerse por un pblico ms concurrido. Pero Salah al-Din, presumiblemente para
expresar as su irritacin con Bagdad, rompi con la tradicin e hizo salir a la corte. Slo nos rog a
Imad al-Din y a m que nos quedramos.
El sultn no estaba de buen humor aquella maana y frunci el ceo a su secretario de Estado.
Supongo que sabrs cul es el contenido de esta carta.
Imad al-Din asinti.
La carta no est demasiado bien escrita, lo cual significa que Saif al-Din estar enfermo u
ocupado en otros menesteres. Es una carta larga y llena de absurdos halagos y frases torpes. Se refiere
a vos como Espada de la fe en cuatro ocasiones diferentes, pero su intencin est expresada en una
sola frase. El defensor de los feles desea que se le informe de cundo os proponis reemprender la
yihad contra los infieles. Tambin pregunta si encontraris tiempo este ao para hacer la
peregrinacin a La Meca y besar la Caaba.
La cara del sultn se oscureci.
Toma nota de mi respuesta, Imad al-Din. Escribe lo que digo. T tambin, Ibn Yakub, para
tener otra copia enseguida. S que Imad al-Din recubrir de miel mis palabras, y por esa razn
compararemos las dos versiones a mi conveniencia. Estis listos?
Asentimos ambos y mojamos nuestras plumas en tinta.
Al defensor de los creyentes. De su humilde servidor, Salah al-Din ibn Ayyub.
Me preguntas cundo planeo reemprender nuestra guerra contra los francos. Te contesto
diciendo que slo en el momento en que est seguro de que no hay disensin alguna en nuestro propio
bando, y en el momento en que t uses la autoridad que te ha sido conferida por Al y el Profeta y
avises a todos los creyentes que colaboran con los francos a cambio de pequeas ganancias de que
desistan de sus actos, que tanto dao nos estn causando. Como ya sabes muy bien, he intentado
apaciguar a algunos prncipes cuyas ciudadelas no estn lejos del Eufrates. En todas las ocasiones
ellos han rehusado aceptar tu autoridad, y han ido con las manos extendidas a pedir dinero y ayuda a
nuestros enemigos. Si puedes mantener a sabandijas como sas bajo tu control, tomar al-Kadisiya el
ao prximo.
He luchado en tantas batallas en los ltimos aos que mis mejillas han quedado
permanentemente quemadas por el sol. Ay!, muchas de esas guerras han sido contra creyentes, lo cual
ha debilitado nuestra causa.
Reinaldo, aquel engendro del infierno bajo cuya fra mirada tantas de nuestras mujeres y nios
han muerto y cuyo terror ha silenciado hasta a los pjaros, cuyo nombre se usa para asustar a los
campesinos recalcitrantes, ese Reinaldo todava vive, mientras su marioneta en al-Kadisiya, a la cual
se refieren llamndole "Rey Guy", se niega a respetar los trminos de la tregua. Nuestros soldados
todava se pudren en los calabozos de Karak, en abierta violacin de todo lo que haba sido acordado
por ambas partes.
Digo esto para que el defensor de los creyentes se d cuenta de que hay algunos de los as
llamados fieles que me han impedido cumplir nuestro objetivo este ao. Afortunadamente para
nosotros, los francos tambin estn divididos. El noble Raimundo de Trpoli, quien, espero, se
convertir algn da en creyente, me ha enviado mucha informacin valiosa. Puedes estar seguro de
que la yihad se reemprender muy pronto, con la condicin de que el defensor de los creyentes juegue
su parte en la campaa.
Comparto tu preocupacin con referencia a mi incapacidad, por ahora, de hacer la peregrinacin
a La Meca. Ruego el perdn de Al cada vez que le ofrezco plegarias. Estoy tan ocupado como
"Espada de la fe" que hasta ahora no he encontrado tiempo para ir a besar la Caaba. Pronto subsanar
esta falta, despus de haber tomado al-Kadisiya y dado gracias por nuestra victoria a Al en la Cpula
de la Roca. Ruego por tu salud.
El sultn apenas haba salido de la estancia para orinar cuando Imad al-Din estall.
Esta carta es una vergenza, Ibn Yakub. Una vergenza. Tendremos que reescribirla de
principio a fin. Una carta del sultn ms poderoso de la Tierra al califa, cuya autoridad es grande pero
cuyo poder es dbil, debe ser dignificada como es propio de la posicin de Salah al-Din.
Lo que t has transcrito le ofender, y al mismo tiempo no ser efectivo. Est formulada en un
lenguaje crudo, su tono es petulante, y no consigue desplegar una irona que pueda engaar al califa,
mientras que al mismo tiempo alarma a sus ms astutos consejeros.
Contiene un error objetivo. Nuestro sultn est encandilado con el conde Raimundo de Trpoli.
Es verdad que Raimundo nos ha ayudado en el pasado, pero precisamente por eso fue acusado de
traicin y colaboracin con el enemigo. Nuestros informes del servicio secreto sugieren que ahora ha
hecho las paces, ha pronunciado un juramento de fidelidad al llamado Rey de Jerusaln, y est
empeado en tomar las armas contra nosotros. El califa tiene que ser informado de este hecho. La
esperanza del sultn de convertir a Raimundo, en tales circunstancias, podra tomarse como un grave
error de juicio. Si no pones ninguna objecin, Ibn Yakub, tomar tu copia y tendr una nueva versin
preparada para maana.
A pesar de las expresas instrucciones del sultn en sentido contrario, no pude resistirme a la
lgica del gran erudito. Dcilmente le tend mi copia. Sali Imad al-Din de la sala con una sonrisa
triunfal, dejndome solo para que me enfrentara a la ira de mi seor. Cuando Salah al-Din volvi, iba,
para mi satisfaccin y alivio, acompaado por la sultana Jamila, de cuyo regreso a Damasco me haba
informado Amjad el eunuco aquel mismo da. El sultn me dirigi una sonrisa de comprensin, como
para indicar que no le sorprenda la ausencia de Imad al-Din. Salud a la sultana, cuyo rostro se vea
tostado por el sol. Ahora estaba mucho ms morena, pero las arrugas de preocupacin que antes se
marcaban en su frente y las ojeras haban desaparecido.
Bienvenida de nuevo, princesa. La ciudadela estaba muy oscura sin tu luz.
Ella ri e, inmediatamente, supe que se haba recuperado del dolor por la traicin de Halima. Era
su antigua risa de siempre, que agitaba sus hombros mientras me miraba.
Un cumplido por tu parte, buen amigo Ibn Yakub, es tan raro como un camello con el trasero
perfumado. Yo tambin me alegro de haber vuelto. Es maravilloso cmo la distancia del dolor puede
curar nuestras heridas interiores mejor que ninguna otra cosa.
Era obvio que el sultn estaba encantado de su regreso, aunque me sorprendi que ella se
mostrase tan sincera en su presencia. l ley mis pensamientos.
Jamila y yo somos buenos amigos, escriba. No tenemos secretos el uno para el otro. Sabes lo
que ha estado leyendo esta mujer en el palacio de su padre?
Yo mene la cabeza respetuosamente.
Blasfemias. Filosofa maldita. Escepticismo.
Jamila sonri.
Esta vez no est equivocado. He estado devorando los escritos de al-Farabi. Ha reforzado mi
instintiva creencia de que la razn humana es superior a todos los credos religiosos, incluido el
nuestro. Sus escritos son ms convincentes que los trabajos de Ibn Hazm.
El sultn hizo una mueca y sali, pero me dijo que me quedara.
Estoy preparando las rdenes a dar para la ltima batalla de esta yihad, Ibn Yakub, para
mostrar que nuestra fe religiosa es superior a la de los francos. Puedes escuchar las historias de
Jamila, pero te prohbo que te dejes convencer por ella. Rodarn cabezas si lo haces.
Yo soy slo el narrador, oh gran sultn.
Jamila haba encendido una pipa de banj y sonri ante mi expresin sorprendida.
Me permito a m misma esta indulgencia una vez a la semana. Cuando llegu al palacio de mi
padre fumaba an ms, pero me ayud a amortiguar el dolor. Me relaja, aunque si fumo ms de una
pipa a la semana mi cerebro trabaja ms despacio. Encuentro difcil pensar o concentrar mi atencin
en un libro.
Es bueno or que la sultana re de nuevo como sola hacer en los viejos tiempos. Espero que
ests plenamente recuperada, y que la herida que sufriste sea ya cosa del pasado.
Ella se sinti conmovida por mi preocupacin.
Gracias, amigo mo. Pens en ti a menudo mientras estaba fuera. Una vez incluso tuve una
imaginaria conversacin contigo muy tranquilizadora. Es extrao cmo nuestras emociones ms
profundas y sentidas pueden ser tan pasajeras. En la literatura persa y rabe, si el ro del amor se
desva, por fuerza debe viajar a travs de un valle de locura. Un amante privado de su ser amado
pierde la cabeza. Eso son puras tonteras. La gente ama. Su amor es rechazado. Sufren. Conoces un
solo caso de una persona que haya perdido la cabeza de verdad? Ha ocurrido tal cosa alguna vez o es
slo fantasa de los poetas?
Yo pens largo rato antes de que me viniera a la mente una respuesta adecuada a su pregunta.
El amor es la msica que primero oye nuestra alma, y luego se va transfiriendo lentamente al
corazn. He conocido casos en que un amante despojado entra en un profundo declive y su anterior
modo de vida resulta transformado. Sufre un sordo dolor de cabeza que nunca le abandona, y su mente
se ve aturdida por la sensacin de prdida. Una persona as fue Shadhi, que ahora ya no est con
nosotros.
Ella me interrumpi.
Estoy triste por su muerte, pero todo tiene un lmite, Ibn Yakub. Hablas de amor como de
poesa del alma, y en la misma frase nombras a Shadhi, una grosera y ruda cabra de la montaa. Es
una broma cruel? Te ests burlando de m?
Entonces le cont la tragedia sufrida por Shadhi, y cmo la nica mujer a la que l am se haba
quitado la vida, y el precio que l pag por su cruel error. El relato la asombr.
Es extrao que uno pueda ver a una persona todos los das y no conocer su verdadera historia.
Me alegro de que me la hayas contado, Ibn Yakub. As que la vieja cabra tena corazn, pero
seguramente estars de acuerdo conmigo en que la prdida definitiva de su amor no hizo que se
volviera loco. Una de sus caractersticas innegables era su capacidad para distanciarse de hechos e
individuos y contemplarlos con una indiferente racionalidad. Como una persona totalmente sana.
La locura puede adoptar muchas formas, sultana. Nuestros poetas pintan un cuadro del amante
afligido como un joven de cabellos largos prematuramente grises que vaga por el desierto hablando
solo, o se sienta junto a un ro y mira fijamente el agua, viendo en ella la imagen de su perdido amor.
En realidad, como sabes mucho mejor que yo mismo, la locura puede hacer que uno se incline hacia la
cruel venganza. Se ocultan los sentimientos bajo una civilizada mscara. Se habla a los amigos como
si nada hubiese ocurrido. Interiormente, sin embargo, la sangre hierve de rabia y de celos, y quieres
ensartar a aquellos que te han causado dolor y quemarlos en una hoguera. Slo puedes hacerlo en tu
imaginacin, aunque incluso eso ayuda a aliviar tu tormento, y lentamente eres capaz de ir
reconstruyendo tu fuerza.
Ella me mir con su antigua sonrisa.
Cuntas veces quemaste a Ibn Maimun, amigo mo?
As que ella tambin conoca mi historia.
No hablaba de m, sultana. Deja que te ponga otro ejemplo. El caso de nuestro joven poeta Ibn
Omar, que slo cuenta diecinueve aos de edad, aunque escribe versos que hacen sollozar a los
hombres. Todo Damasco canta sus alabanzas. Se beben copas de vino en su honor en todas las
tabernas. Los jvenes hablan a sus amantes con el lenguaje de Ibn Omar...
Ya lo s todo de ese chico dijo ella, impaciente. Qu le ha pasado?
Mientras t te hallabas ausente, se enamor de una mujer casada unos aos mayor que l. Ella
alent sus atenciones y ocurri la inevitable tragedia. Se hicieron amantes. El marido fue informado
de lo que ocurra e hizo que la envenenaran. Una solucin sencilla para un sencillo problema. Ibn
Omar y su crculo de amigos, sin embargo, rehusaron dejar que aquello quedase sin castigo. Un da,
despus de beber mucho, planearon su venganza. El marido, un hombre decente por lo dems, cay en
una emboscada y fue golpeado hasta morir en la calle. El cad arrest a Ibn Omar, que lo confes todo.
La ciudad estaba dividida. Los que tienen menos de cuarenta aos queran que el poeta fuese
liberado. El resto peda la ejecucin. Ibn Omar segua indiferente a su destino. Segua escribiendo
hasta que intervino el sultn.
Ah, s, el juicio de Salah al-Din dijo ella, riendo. Cuntamelo.
Ibn Omar fue enviado a reunirse con el hijo del sultn en el ejrcito que se est formando cerca
de Galilea.
Tpico murmur ella. El sultn ha perdido el inters por la poesa. Hace veinte aos
recitaba poemas enteros con gran pasin. Enviar a los poetas a luchar en las guerras es como asar
ruiseores. Har que vuelva ese muchacho.
Captulo 25

Sueo con Shadhi; el sultn planea su guerra



En las montaas, los vaqueros suelen lamer la vagina de las vacas cuando las ordean. Dicen
que mejora la calidad y la cantidad de la leche. De nios solamos verlos y aquello nos excitaba. Qu
parte de tu mujer te excita ms, Ibn Yakub, sus pechos o su trasero?
Frases como sta eran tpicas de Shadhi. A menudo me haca una pregunta sin esperar mi
respuesta. Aquella vez se ech a rer. Una risa ruidosa, espontnea.
Yo estaba soando. El nico motivo de que recuerde ese sueo trivial es que se vio brutalmente
interrumpido por un ensordecedor e insistente golpeteo en la puerta principal. Raquel estaba todava
dormida, pero mi repentino salto del lecho la molest y empez a moverse. Abr la contraventana.
Todava no era de da, aunque el amanecer ya se anunciaba en el horizonte mediante una delgada
franja de luz rojiza. Cog mi ropa y me apresur a atravesar el patio y abrir la puerta.
Me salud la familiar sonrisa de Amjad, el eunuco. Aunque a menudo su sonrisa me irritaba, en
ese momento me result tranquilizadora.
El sultn quiere que vayas a la cmara del consejo antes de que se haga de da. Vamos juntos?
No! repliqu, y mi voz son mucho ms spera de lo que yo pretenda, algo que
inmediatamente lament. Perdname, Amjad. Acabo de salir de la cama y necesito unos minutos
para prepararme antes de ver al sultn. Ir enseguida.
El eunuco sonri y se fue. Era curioso que raramente se ofendiera. Durante los primeros meses
que pas en Damasco fui muy desagradable con l sin tener motivo, slo porque no me gustaba la
expresin de su cara. Sin embargo a Shadhi le gustaba, y Jamila confiaba en l ciegamente. Fue
aquella combinacin de factores lo que cambi mi propia actitud.
Raquel estaba completamente despierta cuando volv a nuestro dormitorio. Se haba sentado en la
cama y estaba bebiendo agua. Su desnudez me estimul y ver bambolearse sus pechos cuando se
mova me hizo rer. Le cont mi sueo. Ella vio la lujuria en mis ojos y apartando la sbana que cubra
el resto de su cuerpo, sonri y me tendi los brazos, ofrecindome un abrazo y algo ms.
El sultn me est esperando dije para disculparme, pero ella me interrumpi.
Ya lo veo, ya dijo, saltando en el lecho y poniendo su mano entre mis piernas. Est tieso y
listo para presentar batalla.
Y yo, amigo lector, sucumb.



Fui a la ciudadela corriendo casi todo el camino. La ciudad todava dorma, aunque los muecines
ya se aclaraban la garganta y se preparaban para llamar a los creyentes a la oracin. De vez en cuando
un perro, delante de alguna puerta, me ladraba sin que yo dejara de correr hacia el sultn.
Llegas tarde, Ibn Yakub dijo el sultn, pero sin asomo de disgusto. Acaso los brazos de
tu mujer te retienen lejos de nosotros?
Me inclin profundamente ante l como silenciosa disculpa. l la acept con una sonrisa y me
indic con un gesto que deseaba que me sentara a sus pies.
Tena yo los ojos tan fijos en el sultn que cuando ech un vistazo a la sala me sent sorprendido
por los que se hallaban presentes. Estaba claro que no era una reunin corriente. Aparte del cad al-
Fadil y de Imad al-Din, estaban all todos los emires que dirigan las diferentes secciones del ejrcito
del sultn. No, no todos. Taki al-Din y Keukburi, el emir de Harran, estaban ausentes. El sultn se
haba referido a ellos como dos brazos, sin los cuales se hallaba indefenso. Aqulla era su manera
de declarar pblicamente que confiaba por completo en aquellos dos hombres.
Por lo que haca referencia a Taki al-Din, no era ninguna sorpresa. Era el sobrino favorito de
Salah al-Din y le trataba como una vez fue tratado l mismo por su propio to Shirkuh. De hecho, la
presencia de Taki al-Din haca que aflorara en el sultn la instintiva precaucin que haba heredado de
su padre, Ayyub. Una vez me dijo que en tiempos de crisis se entablaba una batalla en su alma entre
Ayyub y Shirkuh, y la cuestin de quin ganaba la decida puramente la suerte. Taki al-Din le
recordaba su propia juventud y, en cierto sentido, deseaba que aquel sobrino, antes que al-Afdal, su
propio hijo, pudiera sucederle. Aquello no me lo haba confesado a m, sino a Shadhi, que se haba
apresurado a comunicarme aquella informacin.
En aquel tema estaba de acuerdo entusisticamente con Salah al-Din.
El emir Keukburi era un caso completamente diferente. Hubo un tiempo, haca slo tres o cuatro
aos, en que Salah al-Din provoc el asombro general al ordenar su arresto. Fue la poca en que estaba
consolidando su imperio y preparndose para el da que ahora llegaba. Le haba costado tres das al
sultn, con la ayuda de Keukburi y sus hombres, conducir sus tropas hasta el Eufrates. Entonces
llegaron a Harran. All pas una maana jugando al chogan con su anfitrin. Cuando acab el juego,
los guardianes del sultn pusieron al emir Keukburi bajo arresto. Las palomas llevaron la noticia de El
Cairo a Damasco.
El cad al-Fadil estaba en una de sus visitas de inspeccin por El Cairo. Se mostr asombrado por
las noticias e inmediatamente escribi una conmovedora splica a Salah al-Din. Me dio una copia de
la carta para mi libro. Dice as:

Muy gracioso y generoso sultn:
Una carta de Imad al-Din me informa de que estis furioso con Keukburi y habis
hecho que le arresten. Recuerdo bien el calor y el polvo de Harran, que a todos nos molesta,
y tengo pocas dudas de que vuestra amabilidad y generosidad prevalecern de nuevo sobre
vuestra ira. S que tenis a Imad al-Din a vuestro lado, pero si creis que mi presencia
tambin pudiera ser deseable o til, apartar mi desagrado por Harran. Ir en mula,
soportar el maldito calor sin tienda, y estar a vuestro lado muy pronto. Estoy preocupado
y ligeramente confuso por lo que he odo. Creo que el sultn ha cometido un error de juicio.
El emir Keukburi os quiere como a un padre. Siempre ha sido leal a vos y lo ha
probado persuadiendo a su hermano que os respalde contra los seores de Mosul. Fue un
ejemplo para todos aquellos que queran servir a vuestra causa. La intimidad con que le
honris indudablemente se le ha subido a la cabeza. Es como un joven cachorro que, cuando
recibe demasiadas caricias de su amo, llega a morderle, aunque el mordisco expresa un
afecto desbordado, ms que ira. Yo estara dispuesto a ofrecer mi propia cabeza a la hoja del
verdugo como seal de que Keukburi jams traiciona nuestros intereses. Es joven,
ambicioso y desea probarse a s mismo en combate a vuestro lado.
Imad al-Din escribe que os vengis porque Keukburi haba prometido 50.000 dinares
al Tesoro el da que alcanzasteis Harran, y luego se retract de su promesa, diciendo que
sta haba sido hecha por un emisario que no le consult a l. Como el dinero es para la
yihad, s lo furioso que debe haberos puesto eso, pero vuestra generosidad es la fuente de
toda agua pura y fresca que riega nuestras tierras. Perdonadle y yo os aseguro que aprender
la leccin.
Vuestro humilde servidor,
Al-Fadil

Keukburi alcanz el perdn y nunca volvi a ofender al sultn. Pero la causa no era simplemente
la confusin sobre el pago de 50.000 dinares. El sultn me asegur que el tema haba sido mucho ms
grave. Keukburi haba actuado como intermediario entre su hermano, el emir de Irbil, y el sultn. En
recompensa por su lealtad, Keukburi negoci unas tierras de ms para su hermano. Una vez el sultn
tuvo el control absoluto de la regin, Keukburi sugiri que las tierras que se le dieron a su hermano
deban ser transferidas a su propia hacienda. La propuesta irrit a Salah al-Din, para quien la lealtad
familiar era una prueba clave del carcter de la persona. Rechaz desdeosamente la proposicin y
empez a dudar de la lealtad de Keukburi.
Esos hechos Imad al-Din no se los confi a al-Fadil por la simple razn de que el gran erudito se
haba enamorado del emir de Harran. ste era, a decir verdad, un hombre extraordinariamente
hermoso, aunque no inclinado a los placeres que prefera nuestro valioso biblifilo.
Al cabo de unos meses, a Keukburi se le perdon. Nunca iba a fallarle a Salah al-Din de nuevo.
Aprendi, tal como al-Fadil haba predicho sabiamente, que haba cosas en el mundo mucho ms
preciosas para el sultn que todas las riquezas de China y de la India. Y una de ellas era mantener la
palabra dada ante cualquiera, fuera amigo o enemigo. En esto no se le poda desafiar nunca, y no
digamos convencerle de una accin alternativa.
Keukburi se haba vuelto a ganar la confianza de su sultn y ahora, mientras nos reunamos en
aquella asamblea, l y Taki al-Din estaban acampados en el valle de Galilea, esperando pacientemente
la llegada de Salah al-Din. Slo entonces podran concluir sus planes.
Me di cuenta de que me haban invitado por primera vez a presenciar un consejo de guerra.
Estaba claro que el sultn llevaba algn tiempo hablando. Despus de la interrupcin causada por mi
llegada, continu persuadindoles con una mezcla de astucia y halagos.
La realidad siempre frustra nuestros deseos. Imad al-Din os dir que se es un hecho cierto de
la vida. Pocos de nosotros pueden decir que todo lo que han deseado se ha convertido en realidad. Mis
enemigos, que no son pocos, dicen al califa: Salah al-Din prefiere atacarnos y olvidar a los infieles.
Dicen que todo lo que me interesa es colocar a mi familia en el poder y amasar una fortuna. Y me
acusan a m precisamente de lo que ellos estn haciendo. Es mucho ms fcil, supongo, cargarme a m
con sus culpas. Pero antes de que acabe este ao, esas lenguas sern silenciadas para siempre.
S que algunos de vosotros sois reacios a atacar a los francos en este preciso momento. Quiz
tengis razn al mostraros aprensivos, pero aquellos que se retrasan demasiado, aquellos que slo se
quedan a mitad de camino, normalmente acaban cavando su propia tumba.
Dejadme que os hable con toda sinceridad. No tenemos ms tiempo. Slo Al sabe cunto
tiempo estar yo en este mundo. Mientras os miro, veo a hombres que han luchado tantas batallas que
la naturaleza les ha envejecido prematuramente. Veo cabellos grises en todas vuestras barbas.
Ninguno de nosotros tiene demasiados aos.
Nuestros espas informan de que los francos tienen entre doce y quince mil caballeros y veinte
mil soldados de infantera para defender su reino de Jerusaln. Preparemos un ejrcito que los
destruya. Un ejrcito de creyentes que escale los muros de al-Kadisiya y asegure que el familiar y
tranquilizador grito de "Al es grande" se oiga de nuevo en aquella gran ciudad.
Esta vez debemos hacerles tanto dao que abandonen nuestras tierras y no vuelvan nunca ms.
Nuestro ejrcito es el nico que puede conseguir tal objetivo. No porque Al nos haya dado ms
sabidura o ms fortaleza, sino porque somos los nicos que perseguimos tal fin. Es nuestra absoluta
determinacin la que da fuerza a los que luchan bajo nuestros estandartes. Pronto borraremos la
mancha de nuestra derrota a manos de esos brbaros para siempre. No soy dado a las jactancias,
porque han sido la ruina de los creyentes. Y, sin embargo, estoy lleno de confianza.
Nuestros soldados de Misr y Sham por s solos podran derrotar al enemigo, pero ahora todo el
mundo quiere estar de nuestro lado. Los emires de Mosul, Sinjar, Irbil y Harran quieren estar
representados tambin en nuestro ejrcito. Los kurdos de las montaas del otro lado del Tigris nos
prometen una banda de guerreros. En el pasado, siempre haban sentido envidia de los xitos de mi
padre y de mi to Shirkuh. Ahora se han ofrecido a unirse a la batalla por al-Kadisiya o morir en el
intento. Su mensajero lleg ayer y me dijo que slo lucharn a nuestro lado si se les permite ser los
primeros en tomar la ciudad. Es extrao, verdad, Imad al-Din?, lo rpido y lejos que llega el olor del
xito.
El gran erudito, que tena los ojos cerrados durante la mayor parte del discurso del sultn, no
estaba dormido, sin embargo.
No es simplemente el olor de la victoria lo que les empuja hacia nosotros, oh adalid de los
victoriosos. Ellos sienten en sus huesos que nuestra historia tiene que ser reescrita. Quieren decirles a
sus hijos y a sus nietos que lucharon con Salah al-Din el da que est a punto de llegar.
Salah al-Din, normalmente sordo a las alabanzas, se sinti complacido por la observacin de
Imad al-Din.
Maana dejar Damasco para unirme al ejrcito, reunido para nuestro gran ltimo esfuerzo.
Saldremos a horas diferentes y por caminos separados, por si los francos han preparado alguna
emboscada. Si algo me ocurre antes de la batalla o durante la lucha, no quiero que perdis ningn
tiempo en duelos. Acabad el trabajo que Al nos ha encomendado y no dejis que el enemigo piense
que la muerte de una sola persona puede desorganizar nuestras fuerzas. Y ahora partid, y que Al os d
la fuerza que necesitamos para la victoria. No hay ms Dios que Al, y Mahoma es su Profeta.
Los emires se dispersaron, no sin antes acercarse a abrazar al sultn y besarle las mejillas.
Cuando el ritual concluy, el sultn se volvi hacia el cad al-Fadil, a Imad al-Din y a m.
Quiero que vosotros estis a mi lado. Imad al-Din redactar cartas pidiendo la rendicin
incondicional, al-Fadil se asegurar de que no haya error alguno en los tratos con los emires, e Ibn
Yakub escribir en pergaminos todo lo que suceda. Sea victoria o derrota lo que Al tenga preparado
para nosotros, nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos no olvidarn nunca lo que sacrificamos por
su futuro.
Aqulla fue la primera ocasin en la que el sultn me mencion en la misma frase que a al-Fadil
e Imad al-Din. Escribir que me sent halagado sera demasiado obvio. l acababa de reconocer mi
vala, y eso solo bastaba para hacerme sentir en el sptimo cielo. No poda esperar a llegar a casa y
contrselo a Raquel, pero me retras cuando comprend que aquella partida sera tambin muy
prolongada.
Antes de abandonar la ciudadela, la figura de Amjad, el rubio eunuco, apareci ante m. Yo gru.
l ri.
Esta vez la que te llama es la sultana Jamila. Requiere tu presencia. Sgueme, por favor.
Yo nunca lamentaba una conversacin con Jamila, que normalmente aumentaba mis
conocimientos del mundo y mi comprensin de las emociones humanas. Pero aquel da, anhelando
llegar pronto por comunicar las noticias de mi pequeo triunfo, quera compartir mi alegra con
Raquel. Aquello hubiera mitigado la pena de tener que partir, pero yo no era ms que un escriba y
deba obedecer rdenes. As que, como un perro fiel, segu al eunuco Amjad hacia la cmara especial
donde la sultana reciba a sus visitantes varones. Su cara estaba resplandeciente de placer, y sonri al
verme entrar. Aquella sonrisa derriti mi corazn y me sent culpable de haber deseado no acudir a su
requerimiento. Era la segunda vez que la vea desde su regreso de las tierras del sur, y me confirmaba
en mi opinin de que estaba plenamente recuperada.
Bienvenido, Ibn Yakub, y felicidades. Me han dicho que sers uno de los tres hombres sabios
que acompaarn al sultn y observarn la madre de todas las batallas. Sabia o no, yo ser la nica
mujer que asista.
Vio mi cara de sorpresa y se ech a rer.
Se resista con tozudez, pero al final lo consegu. Tengo el permiso del sultn. Tendr mi
propia tienda y una guardia especial de eunucos bajo la direccin de Amjad y unos cuantos mamelucos
bien entrenados.
Keukburi no lo sabr hasta que lleguemos. Sabes que est casado con mi hermana pequea. Si
ella lo supiera, removera cielo y tierra para compartir mi tienda. Pero Salah al-Din me prohibi
expresamente contrselo a nadie excepto a ti, para que cuando no ests ocupado escribiendo podamos
hacernos mutua compaa. Tengo muchas cosas que contarte, pero podemos hablar durante el viaje.
Salimos maana y ya es medioda. Debes aprovechar el tiempo con tu mujer y tu hija.
Le di las gracias y estando a punto de salir empez a hablar de nuevo. Tena algo ms que
decirme. Me sent en un cojn a sus pies.
Me encontr con Halima la noche pasada. Cenamos juntas. Ella tiene permiso para llevarse a
su hijo a El Cairo, donde esperar los deseos del sultn. Me sorprendi mucho recibir un mensaje suyo
pidindome que nos viramos, pero eso no ha perturbado mi tranquilidad. Qu fue lo que me contaste
una vez que escribi tu viejo amigo Ibn Maimun sobre las emociones?
Al or mencionar a Ibn Maimun me sent abatido, pero tranquilo.
Creo que escribi que las emociones del alma afectan al funcionamiento del cuerpo y producen
cambios significativos en el estado de nuestra salud. A menos que aliviemos las emociones que nos
causan preocupaciones y desrdenes, seguiremos estando enfermos en nuestro interior y en relacin
con todos los que se pongan en contacto con nosotros.
Jamila se ri de nuevo.
Tu Ibn Maimun es verdaderamente un gran filsofo. Penetra en las ms ntimas profundidades
de nuestros corazones y nuestras almas. Puedes decirle que tiene razn. Me siento bien de nuevo. Las
emociones que atormentaban mi alma han desaparecido para siempre.
Cuando me reun con Halima, no estaba segura de cmo iba a reaccionar. No saba qu esperar
de ella o de m misma. En realidad, fue como reunirme con una extraa. Halima me dej
completamente fra, Ibn Yakub. Se disculp profusamente por haberme difamado ante sus criadas y
amigas, lo peor del harn. Quera que fusemos amigas de nuevo y, con una sonrisa pattica, trat de
conmover mi corazn diciendo que los demonios finalmente haban abandonado su mente y que volva
a ser la misma de siempre.
Yo no tena deseo alguno de mostrarme cruel o hacer ostentosa mi indiferencia, as que le sonre
y le dije que lo entenda, pero que no podamos recuperar lo que se haba perdido. Halima se puso
triste y sus ojos se llenaron de lgrimas, pero en mi corazn endurecido no sent absolutamente nada.
El lugar que una vez haba ocupado ella en mi vida ahora est ocupado por otras cosas, incluyendo los
trabajos del gran al-Farabi. As que le dese lo mejor, que encontrara buenos amigos en El Cairo y que
educara a su hijo como un ser humano decente y culto. Con esas palabras la dej. Crees que fui
demasiado dura, Ibn Yakub? No disimules. Habla con franqueza.
Pens durante un momento y al fin le dije la verdad.
Es difcil para m, ya que os conoc a ambas en el cnit de vuestra felicidad. Vi cmo se
comportaba ella contigo y t con ella. Y os envidi a las dos. Cuando ella enferm de la mente, no fue
slo a ti a quien rechaz. Tambin me rechaz a m, porque yo le recordaba su pasado satnico. En tu
lugar, yo habra hecho exactamente lo mismo, oh sultana, pero yo no estoy ni he estado nunca en tu
lugar. Si ella me lo pide, volver a reanudar mi amistad con ella. Necesita amigos.
Eres un buen hombre, escriba. Ve ahora con tu mujer y despdete de ella. Nos vamos maana al
amanecer.
Yo no pensaba ya ni en Halima ni en Jamila en mi camino desde la ciudadela a casa, pero no pude
apartar de mi pensamiento a Ibn Maimun. La referencia que haba hecho a l Jamila no me haba
herido de momento, pero haba abierto viejas heridas. Mi rabia amarga ya no iba dirigida contra
Raquel, sino contra su seductor, tan venerado. Si le hubiera visto entonces en la calle, habra cogido
una piedra y le habra abierto la cabeza con ella. El carcter violento de esos pensamientos me
preocup en gran manera, aunque me calm al llegar al patio exterior de nuestra casa.
Raquel me recibi con noticias. Nuestra hija acababa de comprometerse con el hijo del solista de
la sinagoga. Al padre lo conoca yo bien, un hombre instruido e inteligente. En cuanto al hijo, Raquel
me dijo que era encuadernador de profesin.
Y lee lo que encuaderna?
Pregntale a tu hija!
Una mirada a la cara de Maryam fue suficiente para decirme todo lo que yo necesitaba saber. La
nia estaba muy feliz con la eleccin de su madre. Mi pregunta fue innecesaria. Era una sensacin
extraa. Pronto aquella jovencita en torno a la cual se haban conformado nuestras vidas dejara
nuestro hogar e ira a casa de otro hombre. Cmo afectara aquello a las relaciones entre Raquel y
yo? Nos haramos viejos juntos, sin sufrir dao alguno, o nos iramos separando? No pude pensar
demasiado en ello porque las dos insistieron en que fuera a conocer al muchacho. Todava no les haba
contado las noticias que tena yo, pero dado que deba partir, antes tena que dar el visto bueno al
joven que iba a llevarse a mi hija. Con gran dificultad consegu impedir que Raquel me acompaara.
El solista me abraz cuando entr en la sinagoga. Me llev a su casa, donde su hija nos prepar
un poco de t. La madre haba muerto haca algunos aos, y la hija mayor se ocupaba de la casa. La
noticia de mi llegada sin duda corri muy deprisa. Apenas nos habamos bebido el t cuando el joven
en cuestin entr precipitadamente en la casa y se qued inmvil frente a m. Yo me levant y le
abrac. La bondad estaba escrita en su rostro. Mis instintos me dijeron que era un buen chico, aunque
las advertencias de Shadhi resonaban en mis odos: Cuanto ms buenos parecen, ms brutales se
muestran.... Pero el anciano se refera a los francos, y ste, en cambio, era el hijo de un amigo.
Ms tarde, de vuelta en mi casa, di mi aprobacin a la boda. Cuando remiti un poco el
entusiasmo inicial, le cont a Raquel que me iba al da siguiente, con instrucciones expresas del
sultn. Ella se tom muy bien la noticia. Madre e hija me abrazaron cuando insist en que la boda se
celebrase cuanto antes. No era necesario que esperasen a mi regreso.
Aquella noche, en el lecho, Raquel susurr a mi odo:
Te imaginas lo que sera tener un nieto, marido mo? Yo nunca pude darte un hijo, pero
nuestra Maryam lo har, y pronto, estoy segura de ello.
Con nietos imaginarios ya en camino, entend que las noticias de mi partida hacia una guerra en
la que podan matarme no le causaran gran pesar. Lo entend, pero mentira si dijera que no me doli
un poco.
Jerusaln

Captulo 26

El sultn acampa y los soldados empiezan a agruparse desde todas las regiones del imperio



No hubo incidente alguno durante el viaje. Nos cost dos das llegar a Ashtara, nada comparable
con las angustias que sufr cuando hicimos el viaje desde El Cairo a Damasco. Sin embargo, haca un
calor insoportable. Una vez que abandonamos los verdes campos y los ros que rodean Damasco, los
rboles se hicieron cada vez ms escasos. Mi humor, al mismo tiempo, iba empeorando
paulatinamente. Lo ms desconcertante del desierto es que no hay pjaros que canten a la salida del
sol. La maana llega de pronto, y antes de que uno tenga tiempo de despertarse del todo, el sol ya
achicharra.
El sultn haba ordenado que se asentara el campamento en Ashtara, una pequea ciudad situada
en una extensa llanura. All haramos maniobras y nos veramos regalados con una ilimitada cantidad
de agua... un tema siempre importante, pero cien veces ms en tiempos de conflicto. Durante los
siguientes veinticinco das, nos preparamos para la batalla que nos esperaba.
Arqueros con flechas y soldados con alfanjes y cimitarras empezaron a llegar desde todos los
rincones del imperio. Lentamente, nuestro campamento fue creciendo hasta que la ciudad se vio
desbordada por el enorme campamento de tiendas que la rodeaba. Cien cocineros, ayudados por
trescientos pinches, preparaban comida para todo aquel ejrcito. El sultn insista en que todo el
mundo deba comer lo mismo. Les dijo a sus emires y secretarios que aquella norma tan simple
recordaba a los das tempranos de su fe. Era necesario mostrar tanto a amigos como a enemigos que,
en la yihad, todos eran iguales a los ojos de Al.
Para regocijo de los emires, Imad al-Din encontraba muy difcil esconder su desconsuelo.
Murmuraba entre dientes que haban pasado los das primeros de la religin y sera muy positivo que
los francos observaran la gran riqueza y variedad de la cocina de Damasco. El ceo del sultn acall
estas frivolidades. Los gustos de Imad al-Din eran muy especiales, y slo podan verse satisfechos por
los cocineros de dos establecimientos de Damasco. Para la mayora de los dems, el campamento
estaba muy bien abastecido, con todo lo necesario. Haba varias docenas de cocineros, cada uno de
ellos con treinta ollas a su cuidado. Una de esas ollas poda contener perfectamente nueve cabezas de
cordero. Adems, se haban cavado unas letrinas especiales en el suelo, cubiertas con arcilla. El sultn
saba que el estmago y la higiene de un ejrcito son cruciales para mantener alta su moral.
La rutina del campamento se estableci desde el primer da, y los recin llegados iban siendo
iniciados desde el momento de su llegada. Las trompetas y el redoble de los tambores, acompasados
por el grito del muecn, despertaban a todo el campamento al alba. Era sta la nica llamada a la
oracin colectiva, excepto para cristianos y judos, que estaban exentos, aunque tenan que levantarse
junto con todos los dems. A aquello segua un desayuno sustancioso, cuya funcin era mantener con
fuerzas a los soldados hasta la comida del medioda. Segua un tiempo de asueto, aprovechado, sobre
todo, para la defecacin. Hileras e hileras de hombres iban a las afueras de la ciudad a vaciar sus
intestinos en unas zanjas cavadas a tal propsito que se cubran de arena cada dos das para controlar
el hedor. Un segundo redoble de tambor convocaba a los hombres a unos ejercicios de esgrima, tiro
con arco y equitacin cuidadosamente organizados. Los soldados de infantera tenan que correr dos
horas cada da.
No pasaba un da sin que hubiera alguna sensacin nueva. Los colores del califa llegaron, y
fueron recibidos por el sultn entre la general aclamacin y gritos de: Al es grande. Esto no detuvo
los comentarios que al-Fadil susurr al odo de Imad al-Din, comentarios dichos lo suficientemente
alto como para que me llegaran a m:
Al menos ha enviado los estandartes abases, pero se pondr enfermo de miedo si nuestro
sultn toma al-Kadisiya. Eso convertir a Salah al-Din en el gobernante ms poderoso del islam.
S dijo con una risita el gran hombre de letras, y sus astrlogos ya le estn diciendo que
tenga cuidado con aquel que rece primero en la Cpula de la Roca, porque llegar a Bagdad y ser
saludado como el verdadero califa.
Que el califa estaba celoso de nuestro sultn no era ningn secreto. Todos los mercaderes que
viajaban de Bagdad a Damasco iban cargados de cotilleos de la corte, la mayora de ellos exagerados,
pero algunos confirmados por otras fuentes, como por ejemplo los espas de Imad al-Din, que le
enviaban informes regulares de la primera ciudad de nuestra fe. Lo que me sorprenda era el desdn
con que los dos hombres ms cercanos al sultn contemplaban al califa.
Llevbamos en Ashtara apenas una semana y ya nos sentamos como en casa. La razn no eran
las comodidades de las instalaciones, sino el sentimiento general de compaerismo que empapaba la
atmsfera. Hasta el cad al-Fadil tuvo que admitir que nunca haba experimentado una sensacin como
aqulla durante las campaas anteriores. Los soldados hablaban a los emires prcticamente como si
fueran sus iguales, sin menoscabar la disciplina del ejrcito. Los emires, por su parte, y bajo las
explcitas rdenes del sultn, insistieron en cenar con sus hombres, mojando el pan en el mismo
cuenco que ellos y mordisqueando la carne de los mismos huesos.
Dentro de este mismo espritu, una maana los colores de los kurdos fueron vistos a lo lejos. Un
mensajero corri a informar al sultn, que estaba fuera cabalgando con Taki al-Din y Keukburi. Yo, en
mi pobre caballo, trat de seguirles. Los tres hombres discutan si sus tcticas tradicionales de carga y
retirada, que deban mucho a los partos, y eran ideales para pequeas formaciones de jinetes bien
entrenados y hbiles, podran aplicarse a un ejrcito tan grande como el que se reuna en Ashtara.
En aquel punto crucial, el mensajero anunci la llegada de los guerreros kurdos. Los tres
generales se echaron a rer, porque la indisciplina de los kurdos era bien conocida. Shirkuh era el
nico jefe que haba conseguido domar sus salvajes instintos. La mayora de ellos, desde entonces, se
haba negado a luchar a las rdenes de Salah al-Din. Decan que a ste le faltaba la audacia de su to y
la astucia de su padre. Por eso su llegada fue saludada con alegra por el sultn, y volvimos
cabalgando al campamento a galope tendido.
Los kurdos haban llegado ya y vitorearon la llegada del sultn en su propia lengua. Sus jefes se
adelantaron y besaron a Salah al-Din con orgullo en ambas mejillas. l se volvi hacia m con
lgrimas en los ojos. Me acerqu a l y le susurr al odo:
Deseara que Shadhi estuviera aqu para presenciar este da. Muchos de ellos le recuerdan con
admiracin.
Aquella noche, el licor de albaricoque fermentado corri por todo el campamento. Incluso se vio
al sultn tomando un sorbo de un frasco cubierto de piel gastada, brillante por el uso. Los kurdos
empezaron a cantar. Era una extraa mezcla de lamentos amorosos combinados con cnticos de
esperanza y amor. Un viejo guerrero, que haba bebido demasiado de aquel potente licor de
albaricoque, interrumpi a todo el mundo con una cancin obscena. Cant a la mujer que le gustara
tener, que deba tener una vagina que ardiera como un horno. Antes de que pudiera continuar, sus hijos
se lo llevaron, y no le vimos hasta el da siguiente.
La velada acab con una danza guerrera kurda en la cual unas cuantas parejas de combatientes
saltaban las hogueras del campamento con las espadas desenvainadas y feroces expresiones, y
entrechocaban sus espadas de forma cuidadosamente orquestada.
De vuelta hacia mi tienda, vi al emir Keukburi y a Amjad, el eunuco, en animada conversacin
con un hombre de mediana estatura a quien no conoca. Estaba claro que se trataba de un noble,
probablemente de Bagdad. Llevaba los colores del califa y un turbante de seda negra que haca juego
con su flotante barba. A la luz de las estrellas, una preciosa piedra del color de la sangre, incrustada en
el centro de su turbante, despeda un brillo magnfico. Yo hice una reverencia al grupo, y Amjad me
present al forastero. Era Ibn Said, de Alepo, que haba perdido la capacidad de hablar y, como un
nio, slo se poda comunicar mediante gestos.
Qu piensas de los kurdos, Ibn Yakub? pregunt Keukburi.
Ellos proporcionan al ejrcito del sultn el color que tanto necesitaba fue mi educada
respuesta, pero el mudo de Alepo empez a gesticular alocadamente.
Amjad el eunuco asinti comprensivo y me tradujo los movimientos de manos de Ibn Said.
Ibn Said quiere que te diga que los kurdos slo valen para saquear una ciudad hasta los
cimientos. Son los cuervos de nuestra fe y deben emplearse con moderacin.
Keukburi frunci el ceo.
Estoy seguro de que Ibn Said es consciente de que el propio sultn es kurdo, y, por ese motivo,
no puedo tomarme ese insulto a la ligera.
De nuevo el forastero empez a hacer frenticos movimientos con las manos, entre los cuales uno
era tocarse la piedra del turbante. Amjad miraba todos los movimientos con atencin, asintiendo todo
el rato.
Ibn Said dice que es muy consciente de los orgenes del sultn. Dice que todas las piedras
preciosas son bastas antes de tallarlas y pulirlas. El sultn es una piedra semejante, pero los hombres
de las montaas necesitarn trabajarlo bien.
Keukburi sonri y estaba a punto de comentar algo cuando Taki al-Din le salud y se apart de
nosotros. Ambos estaban invitados a tomar el t con el sultn. Cuando se fueron yo tambin hice
ademn de retirarme, cuando sbitamente el mudo Ibn Said empez a hablar.
Saba que haba engaado a Keukburi, Ibn Yakub, pero pensaba que tu capacidad de
observacin era ms aguda que la suya.
La voz era familiar, pero la cara... Amjad se ech a rer y yo me di cuenta de que la barba y el
turbante no eran ms que un disfraz. Debajo de ellos estaban los rasgos familiares de la sultana
Jamila.
Todos remos a mandbula batiente y me invitaron a entrar en la tienda de Ibn Said para tomar
un poco de caf con ella y con Amjad. Jamila no poda vivir sin su caf, y se lo mandaban
regularmente primero su padre y, ltimamente, su hermana en Harran. Era el caf ms delicioso de
todo Damasco, y probablemente ella tena razn al decir que era el mejor de Arabia y, por
consiguiente, del mundo entero.
Nos sentamos junto a su tienda disfrutando del aroma y mirando las estrellas. Ninguno de
nosotros crey necesario hablar. Yo haba observado esto mismo los das anteriores. Los soldados y
emires a menudo solan sentarse en silencio, sumidos en sus pensamientos, antes de irse a dormir.
En qu pensaban? Qu ideas cruzaban por su mente? Pensaban acaso, como Jamila, Amjad y
yo, en las batallas que nos aguardaban? Victoria o derrota? Todo era posible. El sentimiento de
profundo compaerismo que exista en todos aquellos hombres cuando avanzaban juntos era
innegable. Aquel compaerismo se haba creado por el conocimiento de que si conseguan expulsar a
los francos de al-Kadisiya, aquel ejrcito del cual formaban parte sera recordado a lo largo de la
historia.
Aquel compaerismo les daba una identidad colectiva cuando pensaban slo en la victoria, pero
los soldados tambin eran seres humanos. Tenan madre y padre, y hermanos y hermanas, y mujeres,
hijos e hijas. Volveran acaso a ver alguna vez a sus seres queridos? Cierto que aqulla era una yihad,
y eso significaba que podan ir derechos al cielo, sin tener que rendir cuentas a los ngeles. Pero y si la
gente que les era ms prxima no consegua ganarse un lugar en el paraso, qu pasara entonces?
Pensamientos de este tipo dominaban sus mentes mientras contemplaban el cielo nocturno antes de
cerrar los ojos. Lo s porque habl con muchos de ellos y o sus historias.
Si perdemos dijo Jamila y Salah al-Din muere, yo coger a mis hijos y me los llevar a la
casa de mi padre. No quiero quedarme sentada en Damasco y ver ms guerras cuyo nico objetivo sea
determinar quin le sucede. Supongo que el pesimismo es natural cuando uno se encuentra en medio
de una guerra. Mi instinto, sin embargo, me dice lo contrario. Tengo la sensacin de que l ganar esta
guerra. Retirmonos para dormir, Ibn Yakub, y cuida de no revelar mi secreto.
Le dese buenas noches a la barbuda Jamila, pero el sultn tena otros planes para m. Cuando me
encaminaba hacia mi tienda, uno de sus guardianes se me acerc con instrucciones para que me
presentara ante el sultn de inmediato. Corr a mi tienda para recoger pluma y tinta y unas hojas de
papel.
La tienda del sultn era sorprendentemente modesta. Slo era ligeramente mayor que la ma, y el
lecho que haba en un rincn no era muy diferente de aquel en el que dorma yo. El nico signo de un
rango diferente era la gran alfombra de seda que cubra la arena, y en la que l se encontraba sentado,
reclinado sobre una pila de cojines. Junto a l se encontraban el emir Keukburi y Taki al-Din. El sultn
estaba de buen humor. Me mir y me gui un ojo.
Quin es ese Ibn Said de Alepo que insulta a mis guerreros kurdos?
Un hombre insignificante, adalid de los victoriosos.
Espero que tengas razn. Keukburi est convencido de que se trata de un espa.
Los espas repliqu yo normalmente estn demasiado dispuestos a congraciarse con el
enemigo. Le halagan sin vergenza alguna para engaarle mejor. El extranjero de Alepo es un
escptico por naturaleza, de cerebro retorcido, con un ltigo en lugar de lengua y tan fino que podra
cortar a un camello en dos.
El sultn ri.
Acabas de describir a la sultana Jamila.
Todo el mundo ri ante aquella ocurrencia, y Keukburi, sin saber que l era el blanco de aquella
broma, ms que nadie, para mostrar que toleraba la broma sobre su cuada.
Antes de que la ignorancia de Keukburi sobre la identidad real de Ibn Said pudiera seguir
explotndose, el faldn de la puerta se abri y entr el hijo mayor del sultn, al-Afdal, de diecisiete
aos, y se inclin ante su padre, saludando a los dems con una condescendiente sonrisa. Haba
crecido mucho desde que le vi por ltima vez, haca un ao. Su barba estaba cuidadosamente arreglada
y todo su comportamiento denotaba una persona de autoridad. Le record a l y a sus hermanos
cuando eran pequeos y les enseaban a cabalgar en El Cairo. Yo haba visto cmo enseaban a aquel
chico a luchar con espada a lomos de un caballo y a pie.
Pensando que padre e hijo desearan estar solos, Taki al-Din, Keukburi y yo mismo nos
levantamos para irnos. El sultn dej que se fueran los dems, pero me hizo a m una sea de que me
quedara sentado. Cuando los dems salieron, hizo sentar a su hijo.
El chico haba luchado en su primera batalla haca algunas semanas y haba enviado a su padre un
brillante relato, comparando su primera batalla con el desfloramiento de una virgen, una analoga que
disgust enormemente a Imad al-Din. ste haba murmurado rudamente que no saba adonde poda
llegar al-Afdal, pero que estaba claro que nunca sera un estilista de la prosa. Salah al-Din era un
padre carioso, pero severo. Desde que lleg su hijo su humor cambi radicalmente. Su cara adquiri
una severidad que no auguraba nada bueno para el joven prncipe, que dndose cuenta de ello al
mismo tiempo que yo, frunci el ceo ante mi presencia. Yo le sonre con dulzura y l volvi la cara,
sin mirar a su padre a los ojos.
Mrame, Afdal! Vamos a luchar en una guerra en la que puedo morir. Nuestros espas dicen
que el rey de los francos, Guido, ha ofrecido una gran recompensa al caballero que me clave una lanza
en el corazn.
El chico se conmovi hasta las lgrimas.
Yo estar siempre a tu lado. Tendrn que matarme a m primero.
El sultn sonri, pero su rostro no se ilumin mientras continuaba hablando.
Escchame, hijo mo. Todava eres joven. Comprende una cosa. En el campo de batalla hay
que ganarse uno mismo el respeto. Mi to Shirkuh me dio la oportunidad de probarme a edad muy
temprana, igual que t, con la diferencia de que yo no ejerc ningn tipo de poder hasta mucho ms
tarde. Shirkuh no crey nunca en la autoridad que se hereda.
Yo le estaba muy agradecido, aunque en aquellos momentos me senta como un hombre que no
sabe nadar a quien arrojan de pronto a un ro. Tiene que aprender a nadar y alcanzar la orilla al mismo
tiempo. Piensas que porque eres el hijo del sultn todos los soldados y los emires tienen que
respetarte. Quiz te hagan creer eso, pero sers un tonto si lo crees. Una vez hayas combatido a su
lado, hayas notado el gusto de la arena en la boca, y el de la sangre, empezarn a verte como a un
igual. Cuando hayas combatido con ellos varias veces, empezarn a respetarte. El derecho a dar
rdenes no conlleva el respeto.
Imad al-Din y al-Fadil te han educado bien. S que ests muy familiarizado con la historia de
todas las grandes guerras que se han dado desde los das de nuestro Profeta, la paz sea con l, pero ese
conocimiento, por importante que sea, no te ayudar en el campo de batalla. En las guerras, el mejor
maestro es la experiencia.
Lo que has aprendido de los libros lo puedes olvidar fcilmente, a menos que goces de una
memoria privilegiada como la de Imad al-Din. Pero lo que te ensea tu propia experiencia no se te
olvida mientras vivas.
Te he mandado llamar porque ha llegado a mi conocimiento que hace unas semanas desafiaste
la autoridad de tu primo e hijo de mi hermano, Taki al-Din, frente a los emires, ordenndole que
llevase a cabo una orden contraria a lo que l haba decidido ya. Es disciplinado, e hizo lo que t le
ordenaste. En su lugar mi to Shirkuh y yo hubiramos abofeteado tus imberbes mejillas.
Afortunadamente, tu orden no caus ningn desastre, de otro modo habra hecho que recibieras una
reprimenda en pblico.
Quiero dejar clara una cosa. Taki al-Din es mi brazo derecho. Confo en su juicio. Confo en l
plenamente. Si, en el curso de la batalla, Al decide que ha llegado mi hora, Taki al-Din es el nico
emir verdaderamente respetado por los soldados capaz de llevar a nuestro bando a la victoria. He
dejado rdenes al respecto. T puedes aprender mucho observando a tu primo y permaneciendo a su
lado, pero sa es una decisin tuya. Maana por la maana quiero que vayas a verle y te disculpes por
lo qu hiciste, y que beses sus mejillas. Est claro? Ahora vete a la cama.
El heredero del sultn estaba compungido cuando se inclin ante nosotros y sali de la tienda.
Crees que he sido demasiado duro, Ibn Yakub?
No tengo hijos, oh sultn. No soy la persona ms indicada para juzgar la relacin entre un
padre y su hijo, pero como lder de los hombres, lo que habis dicho est totalmente justificado. Se ha
sentido herido, pero sobre todo a causa de mi presencia. Se lo habra tomado mejor de no estar yo
aqu, pero un joven prncipe que aspira a ser un buen gobernante debe aprender a abrirse camino en
este duro mundo nuestro.
No podra haberlo expresado mejor ni yo mismo, escriba. He solicitado tu presencia para que
pudieras escribir todo esto y que quede como parte de la historia de nuestra familia. Si se convierte en
un buen sultn, le gustar recordar estas palabras, porque a lo mejor tiene que repetirlas tambin con
su propio hijo. Ahora, djame solo. Creo que voy a pasar la noche explorando la mente de Ibn Said.
Enviar a buscar a nuestro escptico de Alepo para que caliente mi lecho y estimule mi cerebro.
Yo le mir sorprendido. Su ojo brillaba, sin duda, pero cmo recibira Jamila las noticias de la
exploracin que l se propona llevar a cabo? Ella llevaba muchos aos sin compartir el lecho del
sultn, y la mirada de ste me dijo que eso era precisamente lo que l pensaba.
Captulo 27

Historia de Amjad el eunuco y cmo se las arregl para copular a pesar de su incapacidad



Ashtara, a tres das de camino al sur de Damasco, est situada en una llanura coronada por una
alta montaa. Pasamos all casi un mes. El sultn estaba encantado con los progresos que hacan los
soldados. Aunque haba diferencias entre las unidades reunidas bajo su mando, ahora tena la
sensacin de que entendan cmo deseaba l que se desarrollase aquella guerra. Se haba perdido
mucho tiempo explicando el significado de diferentes signos y sonidos. Cada unidad asignaba a un
miembro para que observase la tienda del sultn. Para unas tropas que se encontraban distanciadas, la
capacidad de entender lo que significaba el movimiento de unas banderas era una cuestin de vida o
muerte, igual que interpretar el redoble de los tambores para los soldados que se encontraban junto al
sultn. Cost un tiempo explicarles todo aquello a los emires y nobles al mando de las diferentes
unidades y escuadrones de los ejrcitos de Salah al-Din.
Un da, despus de las plegarias de la maana, el sultn tom el desayuno en su tienda sin ms
compaa que Taki al-Din y yo mismo. Mir a su sobrino a los ojos, dicindole entre risas: El polvo
que se levantar cuando mi ejrcito marche sobre al-Kadisiya eclipsar el sol!.
Fue la nica vez que le vi excitado por la perspectiva de una guerra. Se haba embarcado en un
conflicto en aquel momento no porque la fuerza militar le favoreciera, sino por razones de Estado.
Tena tras l el ejrcito de creyentes ms unido que jams se alz para derrotar a los infieles. Haba
judos y cristianos, pero en pequeo nmero. La mayora de ellos simplemente esperaban el momento
oportuno para convertirse a la fe del profeta del islam. Sin embargo, los coptos no. Sus fuertes
creencias y su implacable hostilidad a Roma y Constantinopla les convertan en aliados naturales de
Salah al-Din.
Estaba yo saliendo de la tienda del sultn cuando el eunuco Amjad me cogi por el brazo y
susurr:
Ibn Said, el mudo desea tu presencia.
Le segu sin decir palabra. Todava no acababa de acostumbrarme a la nueva identidad de Jamila.
Slo reconoc a la mujer detrs de aquel disfraz cuando sus ojos me miraron. Eso y su voz, que slo
poda ser oda al amparo de su tienda.
Salah al-Din me dice que te sentiste sorprendido, hace unas noches, al confesarte el deseo que
albergaba su carne por m. Es verdad?
Siempre me sorprenda aquella mujer. Amjad el eunuco ri ante mi desconcierto.
Qu poda responder yo, en el nombre del cielo?
La verdad, Ibn Yakub. Como siempre, la verdad!
No me sorprendi el anuncio del sultn de que deseaba que compartieras de nuevo su lecho.
Eso es normal para l. T eres muy hermosa y...
Ella se impacient.
Y soy la nica mujer en el campamento. S, s, soy consciente de todo eso, pero qu fue
entonces lo que te asombr, sabio escriba?
Fue el hecho de pensar cuan degradante sera para ti verte obligada a someterte a los deseos de
un hombre.
Ella sonri y se acarici la falsa barba.
Yo tambin lo pens, y fue muy noble por tu parte sentirte afectado por mi apuro. Como
puedes ver, he sobrevivido a la experiencia. Estoy acostumbrada a tu sultn. No habra sometido mi
cuerpo al de ningn otro hombre... ni a un eunuco, por cierto.
Amjad resping como si se hubiera quemado con fuego. Pareci preocupado por la observacin
de ella. Dndose cuenta, Jamila le acarici la cabeza y susurr una disculpa, intentando congraciarse
con l.
Tratar de persuadir a Amjad para que hable de su pasado es como intentar arrancarle un diente
a un cocodrilo.
El eunuco sonri, complacido por la atencin que Jamila le dispensaba. Ella continu
presionndole.
No sabemos si estaremos vivos o muertos dentro de unas semanas. Hoy tienes que contarnos tu
historia, Amjad. Tenemos la ventaja de la presencia del escriba. Ibn Yakub escribir todo lo que digas
en su libro, y sers inmortalizado para el futuro. Qu dices a esto, mi pelirrojo amigo?
Por primera vez observ con detenimiento el aspecto fsico de Amjad. El color rojizo de su pelo
se vea realzado por la blancura de su piel. Tena los ojos grises. Era mucho ms alto que yo, y yo soy
ms alto que el sultn. Nunca me haba interesado como persona, pero su proximidad a Shadhi y a
Jamila atraa mis afectos. Apel tambin directamente a l.
Amjad dije Shadhi hablaba conmigo a menudo de ti. Tena en un elevado concepto tu
inteligencia y, sin embargo, a pesar de ello, nosotros dos apenas nos conocemos. Quin eres en
realidad? Cundo llegaste a Damasco, y cmo acabaste en la ciudadela como servidor del sultn?
Sus ojos adquirieron un aire melanclico y suspir, antes de hablar con su voz suave y fluida.
La razn por la que me he resistido a las rdenes previas de la sultana para que hablara de m
mismo es que conozco poca cosa de mi pasado. Soy un sagalabi, cosa que est clara por mi aspecto, y
un eunuco, lo cual me reduce casi a la condicin de animal enjaulado.
Como ambos sabis sin duda, los que son como yo pueden ser de tipos muy diferentes. Hay
algunos eunucos que carecen por completo de pene. Esta variedad es muy popular entre aquellos reyes
y sultanes que vigilan a sus esposas como tigres, dispuestos a abalanzarse sobre ellas a la primera
seal de traicin. Se imaginan que un eunuco al que se le haya extirpado completamente su rgano
ser, por ese mismo motivo, plenamente de fiar. Es extrao que el grado de confianza, para algunos
nobles y emires, dependa tanto del grado de mutilacin de un eunuco. Si quisieran evitar
absolutamente todo contacto fsico entre un eunuco y una mujer, tendran que eliminar mucho ms
que un simple pene. Tendran que cortarle tambin los dedos de las manos y de los pies, y la lengua,
maravillosamente gil. Pero hace tiempo que estudio la inconsecuencia de emires y sultanes y ya me
he dado por vencido.
Hay otros como yo, simplemente castrados y vendidos a las iglesias. Nos ensearon a cantar las
alabanzas de Isa, y en nuestro tiempo libre satisfacemos los deseos carnales de sacerdotes y obispos.
El destino me ha favorecido. Yo no soport un martirio semejante. Fui castrado cuando tena cuatro o
cinco aos, comprado por unos mercaderes judos en tierras de los blgaros y vendido en el mercado
en al-Andalus.
All fui comprado por otro comerciante que crea en Al y el Profeta y me trajo a Damasco.
Todo esto me lo cont la familia a la que fui vendido a la edad de siete aos.
Como la sultana sabe muy bien, nuestra fe prohbe expresamente la castracin de nios u
hombres. As que la nica manera en que nuestros sultanes y emires pueden satisfacer su demanda de
eunucos es liberarlos de la tirana de los sacerdotes, una vez que una ciudad ha cado en manos de los
seguidores del Profeta. Entonces nos convertimos de buen grado en creyentes de Al, porque nunca se
nos ha tratado mejor ni hemos tenido tanto poder e influencia.
La sultana sabe tambin que la inteligencia no reside en el pene, sino en el cerebro de un
hombre. Contemplar a los eunucos como seres impotentes slo en base a su emasculacin es una
estupidez, como muchos gobernantes, incluido el sultn Zengi, han descubierto para su dao.
Conozco al menos tres grupos diferentes de eunucos slo en la ciudadela. Son leales al sultn,
pero en cuanto muera tomarn diferentes partidos en la lucha por la sucesin. Yo no pertenezco a
ninguna de las facciones, y por ese motivo todos confan y desconfan de m a la vez. La ma es una
posicin muy afortunada, porque me cuentan lo que deseo saber, pero mantienen en secreto sus
intrigas. Eso tambin me complace. Si yo tuviera conocimiento de algn plan para asesinar a al-Afdal,
informara al chambeln sin duda alguna.
T, sabio y buen Ibn Yakub, me has preguntado por mis recuerdos de niez. No tengo recuerdo
alguno de mis padres ni de por qu me vendieron. Quiz se trataba de campesinos pobres y
necesitaban el dinero. Hay varios eunucos en Damasco que me han contado cmo fueron castrados por
sus propios padres y vendidos a mercaderes que actuaban en nombre del Patriarca de Constantinopla.
No tengo recuerdo alguno del viaje desde la tierra de los blgaros a al-Andalus, ni desde all
hasta Damasco. Fui vendido por el mercader que me haba comprado en al-Andalus al comerciante
Daniyal ibn Yusuf.
Su familia me trat con amabilidad. Me ensearon a leer y escribir como si fuera uno de sus
hijos. Me vestan y alimentaban bien. Siempre supe que era diferente del resto de la familia porque no
dorma en la casa. Me alojaba en las habitaciones del cocinero, que siempre estaban muy calientes,
pero emanaban un olor espantoso, que despedan el cuerpo y las ropas del cocinero. Pero l nunca me
trat mal ni me peg, y como era muy buen cocinero le perdonaba su desagradable olor.
Cuando tuve diecisis aos, mi amo, al enterarse de que yo tena una habilidad natural para los
nmeros, me llev fuera de la casa. Todas las maanas le acompaaba a su trabajo en el zoco, donde
posea dos tiendas. En la primera venda telas y alfombras caras: satenes y brocados de Samarcanda,
seda de China, muselina y chales de la India y alfombras persas.
En la tienda vecina slo venda espadas, de la mejor calidad. El amo me dijo que una de las
espadas del sultn Salah al-Din proceda de su tienda, aunque luego Shadhi me asegur que eso no
poda ser. Todas las armas del sultn eran fabricadas a medida por artesanos de las armeras que
existan con este propsito en El Cairo y Damasco.
Lo que s es cierto, indudablemente, es que un da la tienda de tejidos fue visitada por la sultana
Ismat, que la paz sea con ella, y su squito. Hablo ahora de la poca en que estaba casada con el gran
Nur al-Din, y no con nuestro sultn. Yo estaba aquel da en la tienda, y ella se qued impresionada por
la forma en que habl a las damas que la esperaban. Yo me negu a regatear y mantuve con firmeza el
precio fijado por mi amo. No tena ni idea de quines eran aquellas damas ni de dnde procedan.
La sultana se ri ante mi impertinencia y al cabo de una semana me traslad a la ciudadela.
Cuando descubri que yo era un eunuco, se alegr enormemente. Fui destinado al harn como
mensajero especial suyo con el mundo exterior. A la muerte de Nur al-Din, se cas con nuestro sultn.
El resto ya lo conoces. Siento que mi vida haya sido tan poco interesante.
Ahora comprenda por qu Amjad era tan valorado por aquellos que confiaban en su discrecin.
Conoca muchos y oscuros secretos de la vida en la ciudadela, pero se negaba a divulgarlos. Quizs era
mi presencia lo que le inhiba. Quiz no quera hablar ms de la cuenta estando presente Jamila,
porque ella poda pensar que igual que hablaba de otros ante ella, fcilmente poda hacer lo mismo de
ella ante otros, y perdera la confianza de que gozaba.
Aquel mismo da, despus de la cena, me resist a todos los intentos por parte de los soldados
para unirme a los juegos con los que se entretenan. No estaba de humor para disfrutar de la compaa
de los de mi propio sexo. Pensamientos morbosos empezaron a poblar mi mente. Volv a mi tienda y
me puse a meditar sobre la situacin a la que haba llegado en mi vida. Sera sta prematuramente
segada en las semanas o meses que se avecinaban?
La tienda empez a hacrseme opresiva, y ansioso de despejar mi mente, decid salir a dar un
paseo nocturno, para recuperar mi tranquilidad de espritu respirando el aire fro de la noche y
contemplar las estrellas.
Me haba sentado en un pequeo promontorio y estaba pensando en Raquel cuando una mano me
dio un golpecito en el hombro. Yo crea que estaba solo, as que ante aquel contacto di un respingo. En
momentos como sos uno piensa en espas francos, pero la voz que son me era familiar.
Mi ms sentida disculpa por haberte asustado. Yo tambin encontraba el campamento un poco
opresivo esta noche, y he decidido seguirte hasta aqu. Tena que haberte avisado antes de mi
presencia, pero me pareci que necesitabas estar a solas un rato.
Era Amjad. El alivio disip la rabia que haba sentido al ver que me haban seguido con tanto
sigilo. Lo haba hecho por algn motivo concreto.
Me parece que no te has credo del todo el relato de mi vida que os he hecho a ti y a la sultana
esta maana.
Yo le asegur que no era eso, de ningn modo. Yo no tena ningn motivo para dudar de su
veracidad.
Mi insatisfaccin, que no otra cosa era lo que experimentaba, proceda del hecho de que senta
instintivamente que l saba mucho ms de lo que crea necesario divulgar. Jamila tena esa sensacin
ms acusada an que yo, y se haba irritado por lo que consideraba la negativa de Amjad a tomar
partido en cualquier asunto. El eunuco sonri cuando yo le cont que Jamila se senta molesta.
S por qu est enfadada. En el pasado yo se lo contaba todo. Lo que le interesaba tanto a ella
como a la seora Halima era mi incapacidad para disfrutar de las delicias del dormitorio.
Un da, su incesante interrogatorio las llev a insistir en que yo me descubriera los genitales
para que pudieran examinarlos de cerca. Yo no estaba muy dispuesto, pero su presin se hizo
implacable. Por fin acced a su ultrajante peticin. Su inspeccin no dur mucho, pero usaron este
incidente para hacerme chantaje. A menos que les informara de todas las actividades que realizaban
las dems seoras del harn, le diran al sultn que yo les haba enseado lo que quedaba de mi pene.
Fue Halima quien me amenaz de esa manera. Jamila vio el terror en mi cara e inmediatamente
intent tranquilizarme diciendo que era una broma y me rog que olvidara todo lo que haba pasado.
Sin embargo, Halima me preguntaba continuamente por las dems mujeres, y yo tena que
proporcionarle toda la informacin, hasta el ltimo detalle. A veces me inventaba cosas para
divertirla. Todo fue bien mientras Halima y Jamila fueron amigas ntimas. Los problemas graves
surgieron cuando su amistad lleg a su fin. Halima les cont a algunas de sus nuevas amigas lo que yo
haba dicho de ellas, y una tarde cinco de ellas, en presencia de Halima, que era quien las haba
incitado, me rodearon y procedieron a azotarme la espalda desnuda. Todava conservo las marcas de
aquella humillacin.
Dos personas me ayudaron mucho despus de esa amarga experiencia. Cuando le cont lo que
haba soportado, Shadhi se puso tan furioso que quera contrselo al sultn. Tuve que usar toda mi
astucia para impedirlo, pero creo que envi un mensaje a Halima advirtindola de que si segua
obrando de aquella manera pasara el resto de sus das en una pequea choza de una aldea remota.
Jamila tambin se mostr sinceramente afectada y preocupada. Como resultado, nos hicimos
buenos amigos y en su presencia jur en nombre de Al y nuestro Santo Profeta que nunca ms
volvera a contar chismes.
Hasta hace unas pocas semanas la propia Jamila me ayudaba a cumplir ese juramento. Pero de
repente una noche, sin previo aviso, empez a preguntarme por Halima. Yo me qued callado y sacud
la cabeza. Mi silencio la preocup y no volvimos a hablarnos hasta esta maana. Presumiblemente ella
pensaba que en tu presencia soltara la lengua. Soy consciente de lo que quiere averiguar, y comprendo
sus motivos, pero estoy ligado por un voto ante Al. Y no tengo otra alternativa que decepcionarla.
Escuchndole aquella noche bajo las estrellas entend por qu Shadhi y Jamila se haban sentido
seducidos por la suave voz de aquel eunuco. Ahora me tena atrapado a m en su hechizo. Me senta
intrigado por sus incitantes referencias a Halima. Qu poda saber l? Qu saba?
Yo tambin me siento consternado por tu historia, Amjad. Comprendo por qu Shadhi quera
contrselo a Salah al-Din. Eso habra acabado con todo el asunto inmediatamente. Respeto tu voto de
no contar chismorreos, y no tengo deseo alguno de hacerte romper tu juramento. Aunque seguramente
lo que Jamila deseaba saber era la verdad acerca de Halima. Y tu juramento slo afectaba a
invenciones y mentiras. No estoy en lo cierto?
No replic, pero de repente el majestuoso silencio del desierto se hizo opresivo. Estaba a punto
de repetir mi pregunta cuando l habl de nuevo.
Ests en lo cierto, como de costumbre, Ibn Yakub, pero lo que Jamila quera saber me
implicaba a m. Si le hubiera contado toda la verdad, se habra acabado la consideracin que me tiene,
que significa tanto para m. De hecho representa para m ms que ninguna otra cosa en este mundo. La
triste verdad es que una noche, cuando estaba dormido, Halima entr en mi dormitorio. Se quit el
ropaje que cubra su desnudez, se ech junto a m y empez a acariciar mi cuerpo y aquello que una
vez ella y Jamila haban examinado a distancia.
En el nombre de Al te juro, Ibn Yakub, que durante un tiempo pens que estaba soando. Slo
cuando ella me mont y empez a moverse sobre la pequea palmera sin dtiles que llevo entre las
piernas me di cuenta de que era real, pero por entonces, aunque lo hubiera deseado, ya era demasiado
tarde para resistirse o quejarse. Hasta las dudas ms fuertes pueden verse disipadas por el placer.
Cuando todo acab, ella se fue. No habamos cambiado ni una sola palabra. Me sent como un animal.
A lo mejor ella sinti el mismo disgusto que me invada a m, o a lo mejor no.
Halima volvi varias veces, y copulbamos en silencio. Todo acab tal y como haba empezado.
Abruptamente. Despus solamos desviar la mirada cuando nos encontrbamos, aunque ella me
evitaba y, como o decir ms tarde, sola contar obscenidades sobre m a sus nuevas amigas. Despus
se enemist con una de ellas, quien me dijo que el enfado era la nica manera de librarse del espectro
de Jamila, que estaba por todas partes.
Nada se puede guardar en secreto en el harn. Estoy convencido de que la seguan y lenguas
maliciosas informaban a Jamila, que, comprensiblemente, quera una confirmacin o negativa de mis
propios labios. No la culpo, Ibn Yakub. Pero esto la herira mucho y perjudicara nuestra amistad. Para
m, una tarde de conversacin con Jamila vale ms que todas las noches que pas con Halima. Son
deleites que no se pueden poner en la misma balanza. El intelecto de Jamila obra en m como un
afrodisaco. Cuando ella re conmigo, el sol brilla en mi corazn. A ella nicamente es a quien amo, y
morira feliz siguiendo sus rdenes. Ahora ya lo sabes todo. Mi culpa secreta ha salido al fin a la luz.
Me senta anonadado por la confesin de Amjad. Donde yo haba fracasado, un eunuco haba
tenido xito. Mir a las estrellas, rezando silenciosamente y rogando que se abrieran los cielos. Quera
ahogar todos mis recuerdos. Aquella noche me despert un sueo. Una mujer, cuyo rostro estaba
desfigurado por una fea mirada lasciva, me castraba. Era Halima.
Captulo 28

Nos llegan noticias de rencillas entre los francos



Dos de nuestros espas en el campamento franco, ambos persuasivos mercaderes coptos,
informaron a Taki al-Din de acontecimientos en el reino de Jerusaln. El reino se vea profundamente
dividido por una lucha denodada entre los dos principales caballeros del rey Guido.
El conde Raimundo de Trpoli aconsejaba al rey que fuese cauteloso y actuara a la defensiva, lo
cual significaba que deba quedarse en Jerusaln y no salir de all, si no quera caer en la trampa que le
estaba tendiendo Salah al-Din. El propio rey se senta ms inclinado por el punto de vista defendido
por Reinaldo de Chtillon. Este caballero haba olfateado la sangre. Cuestionaba la integridad del
conde Raimundo, acusndole de ser amigo de Salah al-Din y falso cristiano. Reinaldo crea que el
equilibrio de fuerzas favoreca a los francos. Aduca que sus caballeros y soldados podan maniobrar
mejor y desbordar a los ejrcitos del sultn.
Estos dos caballeros haban llegado casi a las manos. Se habran peleado si el rey no hubiera
cogido una cruz de madera y se hubiera interpuesto entre ellos. Luego les oblig a los dos a jurar que
cesaran sus peleas y que lucharan juntos para derrotar a los infieles sarracenos.
Taki al-Din interrog detalladamente a los dos espas.
Les pregunt por el nmero de soldados del ejrcito de Guido, la cantidad de suministros que
necesitaran para sobrevivir fuera de la ciudad, los nombres de los dirigentes de los templarios y de
los sanjuanistas u hospitalarios, y el tiempo que tardaramos en recibir informacin de los exactos
emplazamientos del ejrcito franco, es decir, si eran lo bastante estpidos como para abandonar la
Ciudad Santa y salir al encuentro del sultn en su propio terreno. Los mercaderes se miraron y
sonrieron. Fue el ms viejo el que habl.
El emir no tiene que preocuparse por eso. Mi propio hermano es responsable de proporcionar
los suministros que necesitan Guido y Reinaldo. Nos avisar en cuanto tenga la informacin precisa.
Las palomas mensajeras estn preparadas.
Taki al-Din sonri.
Mi to siempre me ha felicitado por juzgar bien a las personas. Nunca me habis proporcionado
informacin falsa ni habis traicionado la confianza que he depositado en vosotros. Por eso el sultn
os recompensar con generosidad. Vuestra tienda est preparada. Habis hecho un largo viaje. Por
favor, descansad y recuperad fuerzas hasta la hora de la cena.
Dos das despus llegaron las noticias que esperbamos. Reinaldo de Chtillon haba ganado la
batalla ante Guido. Los francos estaban ya preparndose para salir de la Ciudad Santa y luchar en
campo abierto. El rostro del sultn se ilumin cuando oy las noticias.
Insisti en que se contrastara y se volviera a contrastar la informacin. Tuvimos que esperar otro
da antes de que nos llegara la confirmacin por otra fuente. Slo entonces orden Salah al-Din que se
realizara una revista de todas sus tropas a la maana siguiente, a seis millas al norte de Ashtara, en
Tell Tasil, en el camino principal que se dirige al valle del ro Jordn.
Quiero colocarme en un montculo y observar a todo el ejrcito, Ibn Yakub dijo. Los
hombres son como los rbanos, de diferentes tamaos y formas, como nuestro amigo Shadhi sola
decir. Aparte de mis propios escuadrones, la mayora de estos hombres son nuevos. Son rbanos de
campos que no he arado todava. Veamos qu aspecto tienen, comparndolos con los nuestros.
Las noticias de que los francos haban salido de la Ciudad Santa para presentarnos batalla
corrieron por todo el campamento. Una noticia de esa naturaleza no se puede mantener en secreto
durante mucho tiempo. El efecto fue un cambio radical en el estado de nimo de los hombres. Si hasta
el momento se haban mostrado relajados y quiz demasiado confiados, la informacin de que
podamos estar combatiendo al cabo de pocos das les puso nerviosos, tensos y, por qu no, tambin
asustados.
El sultn era muy consciente de que la moral fluctuante puede apagar el ardor guerrero del
ejrcito. Orden que el campamento fuera desmantelado. Nunca le haba visto de ese modo. Pareca
estar en todas partes a la vez. En un momento dado le vi a l y a sus emires dirigindose
precipitadamente a inspeccionar el almacenaje y alertar de su decisin a los proveedores. Con sus
tnicas flotando al viento, parecan en la lejana como cuervos gigantescos. Pero un momento despus
el propio sultn se encaram a una torre de asalto recin construida para comprobar su solidez. Me
sent alarmado ante aquel riesgo innecesario, pero el joven al-Afdal, que estaba a mi lado
contemplando a su padre, se ri de mi preocupacin.
Estamos acostumbrados a que se comporte as antes de una batalla. Insiste en correr riesgos.
Dice que eso inspira confianza a los hombres. Si el sultn se arriesga a morir, ellos tambin.
Y deja que vos arriesguis vuestra vida, joven prncipe?
El rostro de barba recortada cambi de color.
No. Dice que debo vivir por si l falta. As que mi tarea en la batalla es transmitir sus rdenes,
y permanecer junto a su tienda y su estandarte. He ido a ver a mi primo Taki y le he pedido luchar a su
lado, pero tambin l tiene rdenes. Eso no es justo. Ya he luchado en dos batallas, pero sta ser la
ms importante.
Paciencia, Ibn Yusuf. Vuestro tiempo llegar oportunamente. Tambin viviris sin desgracias.
Gobernaris y juzgaris y educaris a vuestros hijos como vos habis sido educado. El sultn acta
guiado por vuestro inters. El rbol joven debe ser protegido de los vientos clidos para que crezca y
d fruto.
El heredero del sultn se mostraba un tanto petulante.
Ibn Yakub, por favor, no trates de hablar como Shadhi. Slo hubo uno como l.
Con estas arrogantes palabras el muchacho me dej a mi suerte, aunque no por mucho rato.
Amjad el eunuco, extraamente serio, susurr a mi odo que Ibn Said, el mudo, aguardaba mi
presencia. Mientras me diriga hacia su tienda, Amjad me advirti de que la sultana estaba de muy
mal humor y me dejara a solas con ella. Las razones del mal humor de Jamila se me revelaron
enseguida.
Salah al-Din ha ordenado que no se me permita avanzar con el ejrcito. Dice que hay
demasiado peligro y mi presencia es injustificable. Le he explicado pacientemente que estaba
hablando como el hombre que tiene por cabeza el culo de un camello. Esto le ha molestado mucho e
insiste en que prepare mi regreso a Damasco. As que mientras vosotros avanzis para tomar al-
Kadisiya, los eunucos y la mujer tendrn que dirigirse a Damasco.
Te lo advierto de antemano, Ibn Yakub. Esta vez no le voy a obedecer. Amjad, ese pobre idiota,
est muerto de miedo. No se atreve a desobedecer a Salah al-Din. Le he dicho que soy muy capaz de
cuidarme sola. S cabalgar mejor que la mayora de vosotros, y a menudo he hecho diana con mis
flechas. Qu opinas?
Estaba furiosa; yo segu el consejo de Ibn Maimun en tales situaciones, y le ofrec un poco de
agua. Bebi lentamente de un vaso, y eso la calm un poco.
Sultana, me siento muy honrado y privilegiado por ser amigo tuyo, pero te ruego que no te
resistas a la voluntad del sultn en esta ocasin. Ya tiene bastantes cosas en que pensar sin tener que
preocuparse por tu seguridad. S que tu naturaleza no consiente aceptar rdenes ciegamente. Tu
primera respuesta es siempre resistirte a su autoridad, pero yo s lo mucho que l te ama y lo muy en
serio que toma tus consejos. A menudo le he odo decir que eres t y no l quien posee un cerebro
privilegiado. Complcele por esta vez.
Ella sonri.
Vaya, as que tambin puedes ser astuto. Es una revelacin. Estoy preparada para aceptar tu
consejo, a condicin de que me respondas a una sola pregunta con toda sinceridad. Aceptas el trato?
Esa extraa peticin me cogi tan desprevenido que acept sin pensarlo.
Cuando Amjad fue a pasear contigo al desierto, por la noche, hace algunos das, te cont
cuntas veces dej que lo montara Halima?
Me dej pillar en una trampa. Me haba pillado desprevenido, y no tuve que decir ni una sola
palabra. Mi cara culpable le revel todo lo que quera saber.
Amjad! le o gritar. Puta asquerosa! Tenan que habrtelo cortado del todo cuando
tuvieron oportunidad. Ven aqu!
Cre que aqul era un momento muy adecuado para salir de su tienda escabullndome sin ser
visto.



A la maana siguiente muy temprano, a la rosada luz de la aurora del desierto, cabalgamos hacia
Tell Tasil. Los nimos no decaan, pero las risas eran un poco intempestivas y demasiado sonoras y
mostraban el nerviosismo que experimentaban algunos de los emires, porque eran ellos quienes se
rean de aquella manera. No nos cost mucho llegar a Tell Tasil. Normalmente, Salah al-Din pasaba
revista a sus tropas desde algn montculo, y siempre a lomos de un caballo. Aquella vez rompi la
tradicin. Orden a sus soldados de infantera que empujaran una torre de asalto hacia donde se
encontraba l. Me invit a subir con l, pero la expresin de mi rostro le hizo rer y retir la
invitacin. A cambio hizo subir con l a al-Afdal. Yo me qued en la base de la gran construccin de
madera, que normalmente se desplegaba para escalar los muros de las ciudadelas enemigas.
Una vez que lleg a la cima, levant el brazo y las trompetas resonaron por todo el campamento,
y un redoble de tambor inici el curso de los hechos. En este punto, precedidos por los estandartes
negros de los califas abases y por el del sultn, Taki al-Din y Keukburi, con orgulloso aspecto,
revestidos con sus armaduras y con las espadas en alto, hicieron desfilar a las tropas junto a la torre.
Era una imagen extraordinaria. A los diez mil hombres a caballo seguan los arqueros a lomos de
camellos, y luego las largas filas de la infantera.
Hasta los guerreros kurdos consiguieron dominar sus inquietos instintos. Cabalgaron ante el
sultn en perfecta formacin. Cost casi una hora que desfilara todo el mundo, y el polvo se convirti
en una nube espesa. Salah al-Din apareca complacido cuando bajaba de la torre. Por una vez, se
mostraba profundamente afectado por lo que haba visto. Aquella experiencia haba disipado su
acostumbrada reserva.
Con este ejrcito, si Al lo permite, puedo derrotar a cualquier enemigo. Dentro de un mes, Ibn
Yakub, tu sinagoga, en la ciudad que t llamas Jerusaln, y nuestra mezquita, en la que para nosotros
ser siempre al-Kadisiya, se llenarn de fieles una vez ms. De eso no tengo la menor duda.
Aquel mismo da, que era viernes, el da que normalmente prefera el sultn para emprender una
yihad, nos dirigimos hacia el lago de Galilea. Llegamos a al-Ujuwana despus de la puesta de sol. All
acampamos para pasar la noche.
Captulo 29

La vspera de la batalla



El sultn recibi noticias de sus batidores de que los francos estaban reuniendo a sus caballeros y
soldados en Saffuriya. Algunos emires queran enviarlos un poco ms lejos, pero Salah al-Din mene
la cabeza.
Dejemos que se queden ah por el momento. Cruzaris el ro y les esperaris en las montaas,
cerca de Kafar Sebt. Se pondrn furiosos, y la ira en estos momentos puede ser fatal. Una vez recibis
noticias de que Al nos ha recompensado con una esplendorosa victoria, os moveris por toda esta
zona, y colocaris guardias junto a todos los pozos, corrientes de agua y ros. Esperaris con las lanzas
preparadas como las garras de un len. Taki al-Din vendr conmigo, Keukburi dirigir el ejrcito aqu.
Recordad que las tierras de los francos estn cubiertas de bosques. La sombra siempre est cerca. Al
les mostrar aqu el poder del sol. Dejemos que se asen dentro de sus cotas de malla hasta que no
puedan soportar su contacto.
Los emires no pudieron disimular su admiracin. Suspiraron con deleite y empezaron a
murmurar alabanzas en su honor.
Aquellos que ponen sus esperanzas en vos nunca se ven defraudados. Sois el nico que protege
a todos sus sbditos de los francos. En vos tenemos...
El sultn les silenci con un gesto irritado.
Se extendieron con rapidez las noticias de que el sultn haba decidido tomar Teveriya, la ciudad
que los romanos llamaban Tiberiades. No faltaron voluntarios para tomar aquella plaza fuerte de los
francos. Situada en el extremo sur del lago de Galilea, no haba sido atacada en el pasado debido a la
tregua acordada entre Salah al-Din y el conde Raimundo de Trpoli. Ahora que el conde Raimundo se
haba unido a las fuerzas de los francos en Saffuriya, ramos libres de tomar la ciudad.
La ansiedad que sentan los hombres por luchar la motivaban no tanto la grandeza de la causa, la
necesidad de combatir el error, defender la verdad o el deseo de aplastar a los infieles y fortalecer a
los creyentes como la esperanza de obtener una victoria rpida; esperaban, sobre todo, que algunas de
las riquezas terrenales cayeran en sus manos. Pero Salah al-Din no acept voluntarios. Seleccion a
los soldados ms experimentados y fiables.
stas son las ascuas de nuestra fe. Con ellas tomar Teveriya por sorpresa.
Mientras l avanzaba para tomar la antigua fortaleza romana, Keukburi cruzaba el ro. Al cabo de
unas pocas horas estableci un campamento a diez millas al este del campamento franco, en una
pequea meseta al sur del pueblo que lleva el nombre de Hattin. Para dar pbulo a mi enfado, recib
rdenes del sultn de permanecer con el cuerpo de ejrcito principal. Poda interpretarlo como que l
no quera llevar ningn equipaje innecesario, y que deseaba que su fuerza de ataque estuviera
integrada solamente por combatientes experimentados. Me daba cuenta de que era lgico, pero eso no
contribua a disminuir mi decepcin.
La decisin de acampar all se tom un par de das antes, despus de recibir informes de las
avanzadillas. Los batidores hablaban de grandes corrientes de agua fresca y burbujeante, rodeadas de
frutales y olivares. Llegamos all cuando el sol se hallaba en su cnit. El calor haba agotado a
hombres y animales por igual. El sudor brotaba del rostro del emir Keukburi y se mezclaba con el de
su montura.
Cuando llegamos al lugar, Keukburi se desnud por completo y bebi agua antes de sumergirse
en el ro. Cerr los ojos y dej que el agua resbalara por su cuerpo. Nosotros le mirbamos,
desesperados por seguir su ejemplo, pero mientras el sultn no hiciera seas al ejrcito entero para que
se uniera a l, su comandante favorito se mantena a la espera. Al cabo de bastante rato, o as me lo
pareci entonces, meti la cabeza bajo el agua, volvi a salir a la superficie y trep a la orilla. Dos
asistentes envolvieron su cuerpo en un lienzo blanco y le secaron de pies a cabeza. Luego se retir a su
tienda, que haba sido colocada a la sombra fragante de unos naranjos.
En cuanto desapareci de la vista de los soldados reson un ahogado grito de alivio. No
esperamos a que nadie nos diera permiso, todos nos dirigimos al agua para aliviar nuestras resecas
gargantas y sumergirnos en la fluida corriente, y recuperarnos as de los rigores de la jornada. Muchos
de los nuevos soldados todava no haban cumplido los diecisis o diecisiete aos. Era reconfortante
observar sus despreocupados juegos. Las risas se mezclaron con el sedante ruido del agua.
Los veteranos, con ms experiencia de la yihad, se baaban en silencio, guardndose sus
pensamientos para s y tratando, sin duda, de no pensar demasiado en el futuro. Muchos de ellos no
haban cumplido an treinta aos, pero ya haban visto los suficientes horrores para que les duraran
toda su vida y an ms. Algunos haban visto a los desamparados habitantes de pueblos y ciudades
destruidos, expulsados de sus hogares por los caballeros francos. Haban participado en batallas cuyo
ltimo recuerdo eran los cuerpos de sus compaeros amontonados unos sobre otros, antes de ser
arrojados en la fosa comn. Haban visto a amigos muy queridos alcanzados por una flecha, con el
hgado partido en dos. Muchos haban perdido hermanos, primos y tos. Otros haban visto a hijos que
lloraban por sus padres, y a padres que lloraban por sus hijos.
Cuando termin de baarme, me sequ y me sent a la sombra de un olivo sumido en errticos
pensamientos. Mi hija estaba esperando un hijo. Sera un nio? Jamila deba permanecer a salvo en la
ciudadela de Damasco. Se habra peleado con Amjad, y, si era as, cmo le castigara? Como
siempre, Shadhi volva a mi mente, y estbamos a punto de iniciar una imaginaria discusin cuando
un criado tosi con disimulo. Mi seor requera mi presencia.
Antes de separarnos aquella tarde Salah al-Din concedi a sus soldados un poco de tiempo para
que se prepararan para el viaje. Beba agua y mordisqueaba de mala gana unos dtiles secos, con aire
pensativo. Tambin detect un atisbo de tristeza en sus ojos.
Me haba dicho en ocasiones anteriores que tras la muerte de Shadhi la soledad atenazaba su alma
a menudo, una soledad que no se disipaba ni siquiera cuando se hallaba en compaa de hombres que
estimulaban su mente. Yo conoca ese estado de nimo.
Qu tendr reservado Al para nosotros, Ibn Yakub? Las batallas raramente se ganan por la
superioridad de hombres o de armas. Es la motivacin, la sensacin de creer que uno est
comprometido en una misin de Al, lo que resulta decisivo. Crees que los soldados se dan cuenta de
la importancia de las prximas semanas?
Yo asent.
Adalid de los victoriosos, dejadme que os diga lo que os dira Shadhi. l siempre quiso estar a
vuestro lado en el da de hoy. Saba que llegara este da, y lo que preguntarais vos, y sta era su
respuesta: Conozco a nuestros soldados. Entienden a la perfeccin lo que significa reconquistar al-
Kadisiya. Estn dispuestos a morir por ello. Les he odo hablar entre s y creo que Shadhi no deseara
cambiar ni una palabra.
El sultn sonri y se acarici la barba.
sa es la impresin que tengo yo tambin. Esperemos que su creencia en la justicia de nuestra
causa sea suficiente. Roguemos para que los avatares del destino y las desgracias no se unan en ayuda
a los infieles. Dile a Keukburi que se asegure de que los hombres coman bien esta noche.
No hubo necesidad de pasar este mensaje al emir Keukburi. A diferencia de su comandante, le
gustaba comer. Era capaz, con dar slo un bocado, o eso aseguraban, de averiguar todas las hierbas y
especias con que se haba sazonado la carne. Ya haba dado instrucciones a los cocineros, y antes de
ponerse el sol el aroma de carne asada inund el campamento, despertando nuestro apetito. Hasta el
sultn, cuya aversin a la carne era bien conocida, coment lo delicioso de aquel aroma.
Los cocineros haban preparado un buey sikbaj, un plato muy apreciado por los barqueros del
Eufrates. Era agridulce, cocinado con hierbas frescas y empapado en vinagre y miel. Sus efectos son
soporferos. Hasta los kurdos, muy aficionados a la carne asada, se vieron forzados a admitir que el
sikbaj que comieron aquella noche era extraordinario.
Un redoble de tambores nos despert a la maana siguiente. El cansancio haba desaparecido y
los soldados parecan relajados. Keukburi, para gran alivio de la mayora de los hombres, no insisti
en que dijeran las oraciones de la maana. Quera unirse al sultn en Tiberiades. Se neg a esperar a
que se cargaran los suministros y abandon el campamento con un millar de hombres a caballo y yo
detrs.
Llevbamos cabalgando menos de media hora cuando una nube de polvo que se diriga hacia
nosotros hizo que todo el mundo se pusiera tenso. Keukburi envi a dos de sus batidores a caballo para
que averiguaran el nmero y fuerza de los estandartes de los jinetes que se aproximaban. Si eran
caballeros francos, tendramos que presentarles batalla y enviar un mensajero a informar a Salah al-
Din. Esperamos, pero los enviados no volvieron.
El polvo segua movindose implacablemente en nuestra direccin.
Keukburi y tres de los emires que cabalgaban junto a l deliberaron y dividieron nuestras fuerzas
en tres cuas. De repente omos agudos gritos de Al o Akbar. Todo el mundo sonri y permaneci
tranquilo.
Los que se acercaban eran amigos. Nuestros batidores volvieron e informaron al emir de que
Salah al-Din haba tomado Tiberiades y cabalgaba para reunirse con nosotros.
Keukburi ri encantado, y nos adelantamos para recibir al conquistador de la ciudad que acababa
de caer. El polvo se posaba. Keukburi salt de su caballo y corri hacia el sultn para besar su tnica.
Salah al-Din, conmovido por aquel gesto, desmont y abraz al joven emir con orgullosa ternura. Los
cnticos triunfales de los creyentes hendieron el aire en torno a los dos hombres.
Ahora vendrn y tratarn de reconquistar su ciudad, y tomarn la ruta ms corta, el camino que
conduce desde Acre derecho a travs de la llanura de Hattin. La virtud que debemos practicar hoy es la
paciencia. Hasta mi to Shirkuh, con su monumental impaciencia, si viviera hoy, estara de acuerdo
conmigo. Volvamos al campamento y encontremos un lugar agradable desde donde podamos observar
a Guido con sus templarios y hospitalarios. El cielo est despejado, el sol quema como un horno y
nosotros controlamos el agua.
Captulo 30

La batalla de Hattin



Salah al-Din saba que el noble Raimundo de Trpoli tratara de imaginar un plan alternativo ms
defensivo. Su mujer estaba en la ciudadela de la ciudad capturada. Raimundo se dara cuenta de que
Salah al-Din segua temiendo enfrentarse a los francos cuando stos se encontraban en una situacin
fuerte y atrincherada. El sultn dependa de la temeridad y la estupidez de los jefes francos. Supona
que la ciega desconfianza y odio por el conde de Trpoli que sentan Guido y Reinaldo de Chtillon les
conduciran a desor cualquier plan que pudiera sugerir Raimundo.
El tres de julio, viernes, los batidores que estuvieron vigilando los movimientos de los francos
galoparon de vuelta a nuestro campamento presas de gran excitacin. Keukburi les acompa a la
entrada de la tienda del sultn. Salah al-Din se hallaba descansando, y yo mataba el tiempo enseando
a uno de sus guardias los movimientos bsicos del ajedrez. Debajo de los limoneros, esperbamos a
que acabara su descanso.
Las caras de los dos batidores cubiertas de polvo; sus ojos, amoratados por la falta de sueo; sus
gestos sugeran que las noticias que traan eran importantes. Tenan rdenes estrictas de Taki al-Din
de hablar directamente con Salah al-Din. Fui yo quien suger que al sultn quiz le gustara que le
molestsemos, as que Keukburi entr en su tienda. Salah al-Din sali con el pecho desnudo y una tela
atada a la cintura.
Los batidores susurraron el mensaje a su odo. Aquello confirmaba sus predicciones. El sultn,
muy aliviado, permiti que aflorasen sus emociones y ri con ganas.
Al o Akbar! Han abandonado el agua y estn en las garras de Satn. Esta vez los tenemos
cogidos.
Toques de trompetas y redobles de tambores alertaron a soldados y emires. La rapidez con que
nuestro ejrcito se preparaba para el combate era un signo de la elevada moral y disciplina que
habamos conseguido durante las semanas de entrenamiento en Ashtara. La cada de Teveriya tuvo un
efecto febril en aquellos que haban permanecido en la retaguardia. El sultn, ya vestido y con su
armadura puesta, su verde turbante y el alfanje ceido por solcitos ayudantes, estaba dando las
ltimas rdenes a Taki al-Din y Keukburi. Los dos asintieron con un gesto y se retiraron despus de
besarle las mejillas.
Como animales salvajes acechando su presa, los arqueros del sultn rondaban la colina. Su
impaciencia por matar los pona nerviosos e irritados. A pesar de los esfuerzos que haca por
calmarme, yo tampoco poda controlar mi excitacin. Aquel da com con el gran Imad al-Din. Tena
l mucho trabajo escribiendo el relato de la batalla que iba a empezar. Cuando sali de la tienda para
aliviarse le y copi el prrafo inicial: El vasto mar de su ejrcito rodeaba el lago. Las tiendas en
forma de barco estaban ancladas en la orilla y los soldados venan en oleadas, una tras otra. Bajo el
primero, se extenda un segundo cielo de polvo en el cual espadas y lanzas con puntas de hierro se
alzaban como estrellas. Escriba con gran facilidad y las palabras fluan de su pluma antes de que la
tinta pudiera darles forma. Aquello hizo que me preguntara una vez ms por qu me habra elegido el
sultn a m para que escribiera su obra, y no a l.
A medioda vimos al enemigo por primera vez. El sol se reflejaba en las pesadas armaduras de
los caballeros francos, y los rayos que despedan perforaban el polvo.
Cuando los francos avanzaron hacia la colina, el sultn hizo una seal. Taki al-Din y Keukburi
condujeron a sus escuadrones hacia una maniobra envolvente que no tena que haber sorprendido a los
francos. Rodearon a los enemigos, les separaron de su suministro de agua y bloquearon la posible
retirada. El sultn continuaba dominando la colina.
Yo me qued en la cima junto a al-Afdal, cerca de la tienda del sultn y lejos, por tanto, del
combate. Salah al-Din se alejaba cabalgando para observar la batalla desde diferentes posiciones,
escuchar informes de primera mano y volver luego hasta su estandarte, donde estbamos nosotros.
Sera entonces cuando dictara nuevas instrucciones. Sus ojos brillaban como brasas y su rostro
pareca libre de preocupacin. Estaba satisfecho, desde luego, aunque su cautela no le abandonaba ni
un solo momento. Tuve la ocasin de examinarle muy de cerca aquel da.
No era un comandante de los que intervienen demasiado. Haba planeado cuidadosamente la
batalla y si se seguan sus rdenes no vea razn alguna para intervenir. A lo largo del da no dejaban
de llegar mensajeros a caballo, con el rostro cubierto de polvo, para informarle y volver con rdenes
suyas. La batalla, una de las victorias ms importantes en los anales del islam, fue, en realidad, un
asunto muy tranquilo.
La vista de nuestros soldados heridos y muertos me conmovi hondamente. Me preocup que ni
el sultn ni el emir ni, por otra parte, los propios hombres parecieran apenados por los soldados
perdidos aquel da. Es extrao cmo, despus de un solo da de guerra, resulta difcil recordar cmo
era la vida normal antes de la batalla y sus aflicciones.
Cuando los caballeros francos caan en combate, la nica emocin que senta yo era de alivio. Por
temperamento no soy persona vengativa, pero cuando vi la arena teida de rojo por la sangre de los
francos record los relatos de lo que ellos haban hecho a mi gente en Jerusaln y otras ciudades.
Elev una silenciosa plegaria rogndole al Todopoderoso que concediera la victoria a nuestro sultn.
Pero ste no necesitaba la ayuda de mis oraciones aquel da. Sus tcticas haban dado buen resultado y,
aunque ninguno de nosotros se dio cuenta de ello en aquel momento, ellas le hicieron ganar la batalla
de Hattin. A diferencia de los francos, perdimos pocos hombres aquel primer da. Pudimos haberles
perseguido y haber acabado el trabajo aquella misma tarde, pero la seal que dio al-Afdal junto a la
tienda del sultn indicaba que se les dejase libre la retirada. Pero no tenan adonde ir porque todas las
salidas estaban cerradas. Todos los pozos se encontraban bajo nuestro control. Los suministros que los
francos confiaban recibir fueron desviados, y algunos de ellos ya se estaban descargando en nuestro
campamento.
Los francos confiaban en que, igual que en el pasado, sus caballeros cargaran y seran capaces de
romper el cerco, abriendo una brecha en nuestras filas por donde organizar la retirada de todo su
ejrcito. Pero subestimaban la efectividad de nuestro ejrcito. Lo que queran hacer era imposible.
Aquella noche, cuando los dos ejrcitos acampaban, ninguno de ellos era consciente de que la
batalla haba concluido. De nuestro lado, el sultn conferenciaba con los emires. Quera los nombres
de los mejores tiradores de cada escuadrn. Demostr la prodigiosa memoria que posea al nombrar a
los arqueros que quera en posicin al da siguiente. Haba observado cuidadosamente a los nuevos
arqueros en Ashtara y tomado nota de aquellos que daban en el blanco con ms frecuencia. Se les
dieron cuatrocientas cargas de flechas. El sultn observaba cmo se distribuan los suministros y se
dirigi a su arquero favorito llamndole por su nombre.
Dile a tus hombres, Nizam al-Din, que, aunque sientan la tentacin de hacerlo, no desperdicien
flechas apuntando a los caballeros francos. Su armadura no se puede perforar. Que apunten al caballo,
y que apunten bien para que la bestia se desplome. Un caballero franco desarzonado es como un
arquero sin arco. No sirve para nada. En cuanto hayis acabado con los caballos, Taki al-Din y
nuestros jinetes sern como una ola sobre esos infieles y los decapitarn aprovechando que apenas se
tienen de pie. Queda claro?
La respuesta lleg de los arqueros que haban aguzado los cinco sentidos para captar las palabras
del sultn.
No hay ms Dios que Al, y Mahoma es su Profeta.
De acuerdo murmur el sultn, pero no quiero que l reciba a muchos de vosotros en el
cielo demasiado pronto. Esta guerra no ha terminado an.
Antes de empezar la batalla de nuevo, el sultn dio firmes instrucciones a sus emires
concernientes a Raimundo de Trpoli.
Es un buen hombre, y adems anteriormente fue amigo nuestro. Aunque haya sido obligado por
los adoradores de imgenes a luchar contra nosotros, no albergo ninguna mala voluntad contra l. No
debe morir. Quiero cogerle vivo. Si ello no es posible, dejadle escapar. Ya le volveremos a encontrar.
Fueron nuestros tiradores quienes empezaron la lucha, para probar las intenciones del enemigo.
El sultn, flanqueado por Taki al-Din y Keukburi, esper antes de lanzar a su ejrcito a la batalla. Los
francos cargaron contra los tiradores y sufrimos algunas prdidas, pero Salah al-Din seal a otro
grupo de mamelucos que se unieran a los tiradores. Esta vez los caballeros francos se retiraron. Imad
al-Din, que estaba conmigo aquel da, se ri de la imagen que estaban dando.
Los leones se han transformado en erizos dijo, pero una mirada del sultn le hizo callar.
Shadhi le haba enseado al sultn que celebrar una victoria antes de conseguirla trae mala suerte.
Salah al-Din orden que las dos alas de su ejrcito empezaran su operacin rebasando el flanco
enemigo y sus arqueros de confianza se colocaran en posicin al mismo tiempo. Y entonces, al recibir
su seal, los arcos vibraron y las flechas llovieron sobre los francos, descabalgando a muchos
caballeros. Otra seal y se prendi fuego a los matorrales, aumentando los padecimientos de los
francos. Las llamas eran casi invisibles a la brillante luz. Los aterrorizados caballeros y sus caballos
se agitaban inquietos sintiendo que no podan permanecer all, y queriendo al mismo tiempo hacer
algo, pero se estaban enfrentando a una situacin imposible. La brisa de la tarde, que vena en nuestra
direccin, nos traa el olor de carne quemada de hombres y animales. Los caballeros francos que
cabalgaban sobre el fuego y cargaban desesperadamente por los wadis se encontraban a los arqueros
del sultn esperndoles. Algunos desfallecan de puro agotamiento. Otros ardan vivos. El sultn
recibi la noticia sin emocin alguna. Slo en una ocasin me habl directamente, y fue para observar
que haban perecido algunos de los caballos de raza ms hermosos de Arabia, y aquello era muy
lamentable.
O con mis propios odos los gritos desesperados de los soldados francos, enloquecidos por la sed
y quemados por el sol, suplicando agua, rezando a su Dios y luego a Al, para disgusto de sus
caballeros, que pertenecan a las rdenes de los templarios y los sanjuanistas u hospitalarios.
Pude ver a uno de sus comandantes, aquel aventurero pueril e impuro, Reinaldo de Chtillon, de
quien ya he escrito anteriormente. Tena una espantosa cicatriz que le atravesaba el rostro, un recuerdo
permanente de las habilidades de algn desconocido soldado nuestro. Reinaldo cabalgaba un caballo
negro sudoroso, que resoplaba arrogante, igual que su amo. ste oblig a detenerse abruptamente a su
montura. El estrpito de los soldados empez a apagarse. Un mensajero corri hacia el comandante.
Reinaldo desmont y el hombre susurr algo a su odo. Entonces le perd de vista por completo. De
pronto, y ante nuestros propios ojos, los francos abandonaron su formacin y se quedaron
desorientados.
Se movieron instintivamente hacia el lago de Tiberiades, pero nuestros soldados les impedan el
paso. Cientos de soldados francos se rindieron al sultn y cayeron de rodillas cantando: Al o
Akbar, se convirtieron en el acto a la religin del Profeta y se les dio agua y comida.
Miles de esos soldados treparon a la cima de una colina y desertaron de su rey. Se negaron a
seguir la orden de retirada. Estaban muertos de sed y no podan luchar sin beber. La mayora murieron
al ser arrojados desde el acantilado, empujados por los suyos. A otros los hicimos prisioneros
nosotros. Qued claro que los francos haban sido derrotados.
Salah al-Din recibi las noticias de esa victoria con el rostro impasible. Contemplaba las tiendas
que rodeaban la simblica cruz de los francos donde se albergaban el rey y su guardia personal, que no
se haban movido durante toda la batalla.
Contemplando este espectculo, el joven al-Afdal se puso a saltar de jbilo gritando: Les
hemos derrotado!. Pero fue acallado rpidamente cuando una carga de los francos hizo retroceder a
nuestros soldados, haciendo que se arrugara la frente del sultn por primera vez durante aquella
batalla.
Calla, muchacho! le dijo a su hijo. No les derrotaremos hasta que haya cado esa tienda.
Mientras sealaba la tienda del rey Guido, la vimos caer. Vimos a nuestros soldados capturar la
Vera Cruz. Entonces Salah al-Din abraz a su hijo y lo bes en la frente.
Alabado sea Al! Ahora s que les hemos derrotado, hijo mo.
Orden que sonase el redoble de victoria y sonaron gritos de alegra por llanuras y montaas en
torno al pueblo de Hattin. Taki al-Din y Keukburi vinieron cabalgando, con los brazos cargados de
estandartes francos. Los arrojaron a los pies del sultn y saltaron de sus caballos, con los ojos
anegados en lgrimas de alegra y alivio. Besaron las manos de Salah al-Din y l les hizo ponerse de
pie. Con los brazos en torno a los hombros de ambos, les agradeci lo que haban conseguido.
Entonces habl Taki al-Din:
Dej escapar al conde Raimundo, oh adalid de los victoriosos, tal como habas indicado,
aunque mis arqueros se esforzaron en descabalgarle.
Hiciste bien, Taki al-Din.
Ahora era el turno de Keukburi.
Adalid de los victoriosos, hemos capturado a la mayor parte de sus caballeros. El llamado rey
Guido y su hermano, Humphrey de Toron, Joscelin de Courtenay y Reinaldo de Chtillon estn entre
nuestros prisioneros. Guido desea hablaros.
El sultn estaba conmovido. Asinti, agradecido.
Levantad mi tienda en el centro mismo del campo de batalla y colocad sus estandartes frente a
la tienda. Ver a Guido y a quien l elija para acompaarle en esa tienda. Imad al-Din, quiero un
recuento exacto de cuntos hombres hemos perdido y cuntos estn heridos.
El gran estudioso asinti juiciosamente.
No nos llevar mucho tiempo eso, oh gran sultn. Comparadas con las de los francos, cuyas
cabezas cubren la tierra como cosecha de melones, nuestras bajas han sido escasas. Hemos perdido al
emir Anwar al-Din. Le vi caer cuando los francos cargaron contra nosotros antes de su derrota final.
Era un buen soldado. Que laven su cuerpo y enviadlo a Damasco. Que no se entierre a ninguno
de nuestros hombres en Hattin, a menos que proceda de esta regin.
Quin iba a pensar continu Imad al-Din con aire mucho ms pensativo que el xito de
vuestras tcticas militares transformara Hattin, este pueblecito insignificante, en un nombre que
resonar a lo largo de la Historia.
Al decidi el destino de los francos fue la modesta rplica del sultn.
Imad al-Din sonri pero, cosa rara, permaneci callado.
Desde lejos observbamos cmo levantaban la tienda del sultn en la llanura de abajo. Salah al-
Din espole su caballo, y toda la partida al-Afdal y un centenar de guardias, con Imad al-Din y yo
mismo en retaguardia galop entre cadveres que ya empezaban a descomponerse al sol y entre
piernas y brazos arrancados del tronco hasta el lugar en que se haba plantado la tienda.
Era tal el sentimiento de euforia que nos haba invadido que el nico pensamiento que cruzaba mi
mente era que las fieras carroeras se daran un festn aquella noche.
Imad al-Din como fiel secretario suyo y yo, humilde cronista de su vida, nos sentamos uno a cada
lado de su silla. l le dijo a un guardia que informara a Keukburi de que ya estaba dispuesto para
recibir al rey de Jerusaln. Y as fue. Guido, acompaado de Reinaldo de Chtillon, fue presentado
por Keukburi, que habl entonces con una formalidad que me sorprendi mucho.
ste, adalid de los victoriosos, es el llamado rey de Jerusaln y su caballero, Reinaldo de
Chtillon. El tercer hombre es su intrprete, que acaba de decidir convertirse en creyente. Espero tus
rdenes.
Gracias, emir Keukburi replic el sultn. Puedes darle al rey un poco de agua.
Ofrecer la hospitalidad a Guido era la primera indicacin de que no iba a ser decapitado en el
acto. Guido bebi con ansia de una copa que contena agua fresca. Le pas la copa a Reinaldo, que
tambin bebi un sorbo, pero la cara del sultn se puso roja de ira. Mir al intrprete.
Dile a este rey dijo, con una voz llena de desprecio y disgusto que ha sido l, y no yo,
quien ha ofrecido de beber a este canalla.
Guido empez a temblar de espanto e inclin la cabeza reconociendo la verdad que haba en las
palabras de Salah al-Din. El sultn se puso en pie y mir a los azules y helados ojos de Reinaldo.
T osaste cometer sacrilegio contra nuestra Ciudad Santa de La Meca. Tambin agravaste tus
crmenes atacando caravanas desarmadas y cometiendo traicin. Dos veces jur ante Al que te
matara con mis propias manos, y ahora ha llegado el momento de cumplir mi promesa.
Los ojos de Reinaldo parpadearon, pero no suplic misericordia. El sultn desenvain su espada y
la clav con fuerza en el corazn del prisionero.
Que Al enve tu alma al infierno, Reinaldo de Chtillon.
Reinaldo cay redondo al suelo, pero no muri en el acto. Los guardias del sultn lo sacaron a
rastras de la tienda, y con dos tajos de sus espadas le separaron la cabeza del cuerpo.
En la tienda se arrugaron algunas narices cuando se expandi un terrible hedor. El rey de los
francos, aterrorizado por el destino de su caballero, se haba ensuciado sus ropas.
Nosotros no matamos reyes, Guido de Jerusaln dijo el sultn. Ese hombre era un animal.
Transgredi todos los cdigos del honor. Tena que morir, pero t debes vivir. Ahora ve y lvate. Te
daremos ropas limpias. Voy a mandarte a ti y a tus caballeros para que os vean las gentes de Damasco.
Establecer mi campamento junto a al-Kadisiya esta noche, y maana lo que vuestro pueblo nos
arrebat una vez por la fuerza ser devuelto a la gente del Libro. Nos sentaremos donde vosotros os
sentabais. Pero a diferencia de vosotros, nosotros haremos justicia y evitaremos probar el elixir de la
venganza. Repararemos los daos que habis causado a nuestras mezquitas y a las sinagogas de los
judos, y no profanaremos vuestras iglesias. Bajo nuestra ley, al-Kadisiya volver a florecer de nuevo.
Llvate al prisionero, Keukburi, y trtalo bien.
Y as fue como Guido y sus nobles jefes partieron hacia Damasco. Al alejarse pudieron ver a
trescientos caballeros de las dos rdenes militares del Hospital y del Temple que iban a ser ejecutados.
Deban morir, segn haba decretado el sultn, porque si les dejbamos vivir volveran a alzarse
en armas contra nosotros. Era la lgica de un conflicto que llevaba mucho tiempo envenenando
nuestro mundo. Yo slo poda pensar en el momento en que entrsemos en Jerusaln.
Captulo 31

El sultn piensa en Zubaida, el ruiseor de Damasco



Salah al-Din permiti una modesta celebracin la noche de nuestra gran victoria. Se enviaron
correos a Bagdad y a El Cairo con nuevas de la batalla que habamos ganado. El recuento de las
vctimas de los francos revel que las prdidas ascendan a quince mil hombres. Imad al-Din confirm
aquella cifra, y escribi que los prisioneros sumaban tres mil nobles, caballeros y soldados.
La carta enviada al hermano del sultn, al-Adil, en El Cairo, contena tambin instrucciones
estrictas para l. Tena que llevar el ejrcito de Egipto a Palestina, donde lo necesitaba para completar
la yihad.
El sultn se senta feliz pero, como siempre, no permiti que nada sobrepasara su cautela. Le dijo
a Taki al-Din que Hattin no era la victoria definitiva. Haba que hacer mucho ms, y nos advirti que
no sobreestimramos nuestras fuerzas.
Le preocupaba que los francos pudieran reagruparse y rehacerse junto a los muros de Jerusaln, y
para evitarlo prepar un cuidadoso plan. Una extensa batida a lo largo de la costa destruira todas las
guarniciones de los francos y entonces la Ciudad Santa caera en su regazo como pera madura, cuando
se sacude ligeramente un rbol.
Los soldados, ebrios de victoria, lanzaron vtores cuando el sultn galop entre sus filas y les
cont sus nuevos planes. Ellos soaban con el tesoro que esperaban conquistar.
Slo Imad al-Din y yo, exhaustos por los combates de los ltimos das, estbamos ansiosos de
que el sultn nos permitiera retirarnos. Ambos habamos hablado de volver a Damasco nos
volveramos a unir al ejrcito cuando avanzase hacia Jerusaln pero el sultn no se senta inclinado
en aquella ocasin a complacer nuestros deseos.
Los dos nos dijo sois hombres sinceros, cultos, elocuentes y generosos. T, Ibn Yakub,
tienes buen humor y careces de arrogancia. Imad al-Din es alegre y de fcil trato. Por todos estos
motivos os necesito a ambos a mi lado.
Quera a Imad al-Din para que le escribiera cartas oficiales y me quera a m para que observase y
anotase todos los movimientos. Anteriormente me haba prometido que cada noche, despus de la
batalla, me dictara sus impresiones del da. En la prctica, al final esto result imposible, porque
pasaba muchas horas discutiendo con sus emires antes de baarse y retirarse a dormir.
Cuatro das despus de nuestra victoria de Hattin, los ejrcitos del sultn se situaron junto a las
murallas de Acre, una rica ciudad en posesin de los francos desde que llegaron a corromper estas
costas.
El sultn estaba seguro de que la ciudad se rendira, pero les dio una noche para que se
decidieran. Desde sus baluartes, los francos vieron lo descomunal de su ejrcito y mandaron
diplomticos para negociar la rendicin. Salah al-Din no era hombre vengativo. Sus trminos fueron
generosos y aceptados de inmediato por los enviados.
Cuando el sultn entr en la ciudad, sta pareca sin vida. Imad al-Din coment que siempre
pasaba lo mismo cuando los conquistadores entran en una ciudad. La gente, abrumada por el miedo a
las represalias, normalmente se queda en sus casas. Sin embargo, all poda haber otra razn. Aquel
da el sol era inmisericorde, y los que pasbamos a caballo por las puertas de Acre sentamos su
despiadado calor y sudbamos como animales. Era viernes. El sultn y su hijo al-Afdal cabalgando
orgullosamente a su lado fueron hacia la ciudadela entre los emires. Cuando desmontaron, Salah al-
Din mir al cielo y ahuec las manos. Mientras estbamos all silenciosos recit los siguientes versos
del Corn:

Concedes poder a quien T deseas,
y arrebatas el poder a quien T deseas,
exaltas a quien T deseas
y humillas a quien T deseas.
En Tu mano se encuentra todo lo bueno,
T tienes poder sobre todas las cosas.

Despus se baaron y se cambiaron de ropa. Entonces, con las caras sonrientes y limpias de
polvo, celebraron la cada de la ciudad, elevando sus oraciones a Dios en la antigua mezquita. Los
francos la haban usado durante mucho tiempo como iglesia cristiana.
Despus de las plegarias del viernes, el sultn abraz a los emires y volvi a la ciudadela. Haba
convocado una reunin del consejo para aquella misma tarde, y envi a al-Afdal para asegurarse de
que asistiera todo el mundo. Quera recordarles a todos que la guerra no haba acabado todava. A
solas con Imad al-Din y conmigo, dict una carta para el califa, informndole de la victoria de Acre.
Y, sin previo aviso, su cara se suaviz y su humor cambi.
Sabis lo que me gustara hacer esta noche?
Nosotros sonremos por educacin, esperando que continuara.
Escuchar a una cantante sentada con las piernas cruzadas tocando el lad de cuatro cuerdas.
Imad al-Din ri.
Podra ser que el adalid de los victoriosos hubiese recordado las delicias y mritos de
Zubaida?
El rostro del sultn palideci ligeramente al or mencionar aquel nombre, pero asinti.
Vive en Damasco. No es tan joven como antes, pero me han dicho que su voz no ha cambiado
mucho. Si el sultn lo permite, yo hara algunas averiguaciones en esta ciudad para ver...
No, Imad al-Din! le interrumpi el sultn. Habl en un momento de debilidad. sta es
una ciudad de mercaderes. Los ruiseores no podran sobrevivir aqu. Crees realmente que podra
haber otra Zubaida?
Id ahora los dos y descansad un poco. Requiero vuestra presencia en el consejo y, como especial
favor para Imad al-Din, no os obligar a comer conmigo.
No haba visto al sultn tan relajado desde los das de El Cairo. Desde su regreso a Damasco sola
estar tenso y preocupado por los asuntos de Estado.
Ms tarde, al salir del bao el gran prosista y yo mientras nos masajeaban unos sirvientes, le
pregunt por Zubaida. Se sorprendi de que Shadhi nunca me hubiera mencionado el objeto de la
pasin juvenil de Salah al-Din. Mientras nos secaban en la cmara que haba junto al bao, me hizo un
relato de los hechos que una vez ms revelaba su sorprendente capacidad para recordar.
Fue el amor de un muchacho de diecisis aos por una joven de gran belleza. Sonres, Ibn
Yakub, y s lo que pasa ahora por tu mente. Piensas cmo es posible que precisamente yo, entre todos
los hombres, pueda apreciar la belleza de una mujer. Me equivoco? Sonres de nuevo, lo cual
confirma mi intuicin. Entiendo tus dudas. Es verdad que la visin de un cuerpo de hombre, hasta uno
pesado como el tuyo, me excita ms que el de cualquier mujer, pero Zubaida era exquisita a causa de
su voz profunda y gutural. Conmova las almas de todos aquellos que la oan cantar. Realmente, amigo
mo, su perfeccin no tena rival.
No tengo idea de cul era su procedencia. Se rumoreaba que era hija de una mujer esclava
capturada en una batalla. La propia Zubaida nunca hablaba de su pasado. En realidad nunca hablaba
ante la gente, aunque al-Fadil, que estaba tambin seducido por ella, me dijo una vez que su
conversacin era chispeante cuando se encontraba con una o dos personas como mximo. Aquel
privilegio se me neg siempre.
Yo estaba presente, sin embargo, cuando el joven Salah al-Din, con el espritu nublado por la
arrogancia, la vio por primera vez, en presencia de su padre, Ayyub, y de su to Shirkuh. Por supuesto,
tambin asista Shadhi, que en aquella poca estaba en todas partes. Fue en casa de un mercader, un
hombre desesperado por complacer a Ayyub. Por esa razn haba obtenido los servicios de Zubaida.
Fue la primera vez que la omos cantar. Salah al-Din se sinti cautivado de inmediato. Uno casi poda
ver su corazn inflamado por una pasin tan pura que poda abrasarlo todo.
Zubaida no tena an los treinta aos. Su rostro era plido y su cabello negro; sus grandes ojos
brillaban como el lucero. Cuando sonrea, sus dientes avergonzaban a las propias perlas. Era de
constitucin delgada y debo confesar que me recordaba a un esbelto muchacho al que una vez am en
Bagdad. A veces sus ojos se quedaban ausentes, como si estuviera en trance. Su rostro me recordaba
entonces a la luna velada por las nubes. Hubiera deseado que fuera un chico, Ibn Yakub... pero no debo
hacer ms digresiones.
Aquella noche iba vestida con una tnica de seda de color celeste con dibujos de pjaros de
diversas especies. Los ruiseores estaban bordados con hilo de oro. Llevaba la cabeza cubierta con un
largo pauelo negro con un motivo circular rojo. Un brazalete de plata colgaba de cada una de sus
muecas. Todo eso lo olvidaba uno al instante cuando tocaba el lad y su voz acompaaba la msica.
Era celestial, amigo mo. El cielo puro.
Salah al-Din tuvo que ser arrastrado a casa por la fuerza aquella noche. Su to Shirkuh se ofreci
a comprarle a Zubaida, pero el simple hecho de que se la pudiera comprar ofenda a su amor. Su rostro
palideci mientras se alejaba, la sangre lata en sus venas, con la omnipresente proteccin de Shadhi
junto a l. A partir de aquella noche no perdi oportunidad de orla cantar. Le enviaba regalos. Le
declar su amor. Ella sonrea con ojos tristes y le acariciaba suavemente la cabeza, y susurraba que las
mujeres como ella no deben nunca visitar los lechos de los jvenes prncipes.
Empez a escribir poemas bajo el tupido peral que haba en el patio de la casa de Ayyub. Le
enviaba sus poemas, y uno de ellos llam mi atencin. Deca que era ms hermosa que la luna llena en
la bveda celeste, porque su belleza perviva al llegar la aurora. La calidad de aquellos versos, como
puedes imaginar, no era excepcional, pero sin duda s muy sentidos.
Zubaida se sinti conmovida por el amor del chico, pero tena que vivir su propia vida, una vida
que necesariamente exclua a Salah al-Din. Aunque el joven se neg a comprender lo que la muchacha
intentaba decirle. No poda aceptar que le desdearan y rechazaran. Creme, Ibn Yakub, cuando te
digo que las cosas se pusieron tan feas que este sobrio y cauteloso sultn amenaz con quitarse la vida
si no se casaba con ella. Su to Shirkuh resolvi el asunto envindolo a El Cairo. El resto ya lo sabes.
Salah al-Din se convirti en sultn y Zubaida sigui siendo una cortesana.



Conociendo la fuerte voluntad de Salah al-Din y su obstinacin, expres mi sorpresa de que
dejara a la cantante con tanta facilidad. Obviamente, la haba dejado a regaadientes, pero
seguramente habra podido volver a extasiarse con ella e incluso desposarla posteriormente. El hecho
de que ella fuera una cortesana no le habra importado nada. Todo el mundo sabe, al fin y al cabo, que
las cortesanas acaban siendo las esposas ms fieles.
Lo que me extra es que Shadhi nunca se refiriera a esta historia. O bien el gran erudito
exageraba una obsesin juvenil o haba otra razn todava oculta para m. Presion ms al Sultn de la
Memoria e insist en que me contara toda la verdad.
Imad al-Din suspir y continu:
Ay, amigo mo, ella era amante de su padre, Ayyub. Cuando Shirkuh le revel a Salah al-Din
ese hecho terrible, algo muri en el interior del joven. Mantengo la firme creencia de que despus de
conocer ese detalle, l canaliz todas sus energas hacia la guerra. Cuando me rechaza algn amante,
todos mis esfuerzos se concentran en los libros que estoy preparando para la publicacin. Salah al-Din
se concentr en la lucha con espada y los caballos. Fue como si el amor que l deseaba otorgar a
Zubaida, y que no le permitieron dar, lo hubiera transferido a los caballos. Sonre, Ibn Yakub, pero no
he hecho esta observacin para provocar tu sonrisa.
El rechazo de Zubaida hiri su joven corazn como un cuchillo. Le cost mucho tiempo
recuperarse. La consecuencia fue, como habrs observado ya sin duda, que se cas mucho ms tarde
que la mayora de los hombres de su posicin. Y tan pronto como empezaron a llegar los hijos, se
volvi tan activo como su semental favorito. Tom una concubina tras otra, y ha tenido ms hijos que
su padre y su to juntos.
A pesar del crecimiento de su familia, no se le permita a nadie mencionar a Zubaida en su
presencia. Su recuerdo fue desterrado. Quiz por eso no te lo cont Shadhi. Se daba cuenta de que se
trataba de un tema doloroso.
Hoy me he arriesgado bastante. Saba que Salah al-Din estaba pensando en ella. Quera
compartir su triunfo con ella, decirle: Mira a este hombre, Zubaida. Ha conseguido mucho ms que
su padre. Lo not instintivamente y por eso me tom la libertad de mencionar su nombre. Me ha
sorprendido mucho que el sultn respondiera como lo ha hecho. Podra haberme mandado salir de la
habitacin. Creo que ya no ha sentido dolor. Veremos si manda buscarla cuando regresemos a
Damasco.
Yo estaba ardiendo de curiosidad por ver a Zubaida, or su voz y orla tocar el lad de cuatro
cuerdas. Decid ir a verla a mi regreso a Damasco. Quizs ella tuviera algo que aadir a la historia.
Quiz todo aquello hubiera carecido de importancia para ella, despus de todo. Poda ser que Salah
al-Din, tan cauto en la guerra, se hubiera mostrado igualmente cauto en el amor? No poda dejar aquel
tema sin resolver. Imad al-Din me haba dicho todo lo que saba, pero yo tena la sensacin de que
haba algo ms en aquella historia. Yo descubrira la verdad. Si Zubaida no se mostrara afable,
interrogara a Jamila. Era la nica persona viviente que poda agotar al sultn con sus preguntas hasta
conseguir que le contara lo que deseaba saber.
Shadhi, la nica persona que poda haberme contado toda la verdad de la historia, me haba
traicionado. Mientras me preparaba para asistir al consejo de guerra, Shadhi entr en mis
pensamientos y tuvimos una imaginaria discusin.
Captulo 32

El ltimo consejo de guerra



Aunque Imad al-Din me haba confiado que el sultn contemplaba el consejo de guerra como la
reunin ms importante de aquella yihad, yo no estaba demasiado inclinado a creerle. Interpret que si
Imad al-Din lo deca era para encumbrarse como consejero de confianza del sultn. Pero en eso estaba
equivocado.
Yo pensaba que el consejo de guerra sera una simple formalidad, una celebracin de la victoria
durante el curso de la cual el sultn anunciara que partamos hacia Jerusaln. Hay algunas ideas que
slo merecen que uno se las tome a broma, y sta era una de ellas.
Cuando entr en la atestada habitacin donde se hallaban reunidos los emires, detect inseguridad
y tensin. Desde la parte de atrs de la estancia poda ver a lo lejos al sultn, enfrascado en una
conversacin con al-Afdal, Imad al-Din y Taki al-Din. ste hablaba, al parecer, y los dems asentan
con vehemencia. Los emires me abrieron paso hasta el sultn, como hara uno con una mascota del
gobernante. No haba asomo alguno de afecto ni de entusiasmo en sus rostros. Hasta Keukburi tena
aspecto de preocupacin.
Hasta que llegu a la plataforma donde se encontraba el sultn no comprend por qu estaban
furiosos los emires. Lo que estaban concluyendo Salah al-Din y sus familiares ms cercanos era el
reparto del botn, un momento siempre delicado despus de la conquista de una ciudad.
La indicacin de Salah al-Din no era ningn secreto para los emires. Haba ordenado que se
reservara parte del dinero para la yihad y que el resto se repartiera a partes iguales entre los creyentes
que haban entrado en la ciudad. Pero su hijo le record que exista otra tradicin seguida por los
gobernantes durante una Guerra Santa, y que era dejrselo todo a los hijos.
Vindose muy presionado, el sultn ofreci la ciudad y sus bienes a al-Afdal. La refinera de
azcar era un regalo para Taki al-Din, y el gran hombre de letras recibi una gran mansin. Al-Afdal
ya haba anunciado todo aquello a los emires, lo cual fue un error. Habran refunfuado, s, pero
mucho menos si la informacin se la hubiese dado el propio sultn. Imad al-Din era contrario a todo
aquello, y sugiri que se pusiese todo en el Tesoro para sufragar las batallas que estaban por
emprenderse.
No tengas ninguna duda, oh sultn susurr a Salah al-Din, los francos enviarn ayuda por
mar y llegarn ms caballeros. Necesitaremos dinero si ellos emprenden su tercera cruzada!
Salah al-Din expres su aprobacin, pero se encogi de hombros, resignado. Entonces se puso de
pie para hablar a sus emires. Hubo un momento en que se rompi el silencio slo punteado por el
canto de las cigarras.
S lo que estis pensando algunos de vosotros. Os estis preguntando por qu retraso la marcha
hacia al-Kadisiya. Dejadme que os lo explique. No quiero que al-Kadisiya vuelva a caer jams en
manos de los infieles. Si la tomamos maana (y podramos hacerlo sin graves problemas, con la ayuda
de Al, porque los francos han perdido a sus mejores caballeros en Hattin) sera un grave error.
Pensadlo y comprenderis lo que digo. Los francos ocupan todava las ciudades costeras. A esas
ciudades y puertos llegarn los barcos desde sus distantes hogares, con ms caballeros, armas, cruces,
alcohol... se unirn a los infieles que todava quedan aqu y pondrn sitio a al-Kadisiya. Es muy
sencillo.
Por ese motivo ahora dividiremos nuestras fuerzas y tomaremos todas las ciudades costeras.
Como sabis, no me hace demasiado feliz que nuestro ejrcito est dividido y los emires se separen
para dirigir escuadrones en diferentes batallas. Pero eso es lo que vamos a hacer antes de alcanzar al-
Kadisiya. Quiero sacudir el rbol tan fuerte que todas las naranjas excepto una caigan al suelo. Y esa
que queda la recogeremos como si fuera una flor rara y preciosa. Pero antes limpiaremos la costa de
infieles.
Para m, Tiro es ms importante incluso que al-Kadisiya. Si tomamos el puerto de esa ciudad,
tendremos a los francos cogidos por el cuello para siempre. Los caballeros que vengan por mar
probarn nuestro fuego cuando estn todava en sus barcos. Queris conocer mi plan? Es muy
sencillo. Escuchad con cuidado, porque os lo voy a explicar. Ascaln, Jaffa, Saida, Beirut, Jubail,
Tartus, Jbala, Latakia, Tiro, y luego al-Kadisiya.
Si los francos fueran nuestro nico enemigo, con la ayuda de Al podramos haberlos expulsado
de estas tierras hace muchos aos. Pero tenemos tres enemigos aparte de los francos. El tiempo, la
distancia y aquellos creyentes que prefieren quedarse en sus casas, observando la batalla desde lejos.
Como hienas en su cubil, estn demasiado asustados para salir y ver cmo luchan los tigres entre s.
Son esos creyentes los que han acumulado vergenza, cobarda e infortunios sobre el nombre de
vuestro Profeta, que la paz le acompae. Hagmosles saber que vamos a ganar, y ellos se sentirn
desgraciados y despreciados a los ojos de todos los creyentes. Al nos ayudar a conquistarlos.
Las palabras del sultn sorprendieron a los emires. Sonrean y asentan con la cabeza mientras
ste hablaba, y cuando acab corearon al unsono:
No hay ms Dios que Al, y Mahoma es su Profeta.
Keukburi fue el primero que habl.
Adalid de los victoriosos, estoy seguro de hablar en nombre de todos los aqu presentes al
deciros que en verdad sois el favorito de Al. Yo tambin he sentido que debamos ir sin prdida de
tiempo a asediar al-Kadisiya, pero vos me habis convencido de que estaba equivocado y de que la
impaciencia no es buena consejera en tiempos de guerra.
Con vuestro permiso, deseara haceros una pregunta.
El sultn asinti.
La nica forma de conquistar rpidamente la costa es dividir nuestras fuerzas, pero...
Comprendo tus inquietudes, Keukburi, y las comparto. Siempre siento temor cuando envo a
mis familiares o amigos a expediciones durante las cuales van a encontrarse solos, pero en esta
ocasin no existe alternativa alguna, ciertamente. La rapidez es esencial. Quiero que nuestros soldados
inunden la costa como hormigas. T, Keukburi, en quien confo ms que en nadie, debes limpiar el
camino desde Teveriya hasta Acre. Toma todas y cada una de las ciudades y pueblos, empezando por
Nazaret, donde naci Isa. Toma el castillo de los templarios en al-Fula. Hissam al-Din tomar Sebaste
y Nablus. Badr al-Din, t irs hacia el sur y tomars Haifa, Arsuf y Kaisariya. Taki al-Din marchar
hacia Tibnin y Tiro, y yo tomar Beirut y Saida. Imad al-Din ha trabajado mucho y nos dar a cada
uno de nosotros una estimacin de la resistencia que podemos encontrar en cada una de esas ciudades.
Creo que Nablus, donde los creyentes superan a los francos en una proporcin de ciento a uno, es el
nico lugar donde quiz se rindan. Los francos conocen nuestros xitos, y en otros lugares pueden
preferir prolongar su agona. En tal caso, no les deis cuartel. Donde quieran negociar una rendicin,
sed generosos, porque no son vidas de francos las que estn en peligro. Que Al os gue. Partiremos
maana.
Al da siguiente, Salah al-Din, vestido con ropajes de gala y un collar de perlas blancas y negras
en torno al cuello, se dirigi hacia la ciudad con un gran cortejo. Iba acompaado de sus emires, que
haban acudido a despedirse antes de partir. El sultn seleccion a sus soldados, lanceros y arqueros.
Eran hombres que llevaban varios aos luchando con l. Imad al-Din y yo cabalgbamos a su lado.
Junto a las puertas de Acre hicimos una pausa para que el sultn pudiera cambiar unas palabras con los
emires. Taki al-Din y Keukburi cabalgaron hasta donde l estaba, desmontaron y le besaron la tnica.
Su expresin se enterneci al contemplar a aquellos dos jvenes a los que haba visto crecer y en los
que confiaba como en s mismo. Sonri y les dijo que se pusieran en camino.
La prxima vez que nos veamos, ser ante las puertas de al-Kadisiya.
Entonces su propio hijo, el joven al-Afdal, vestido con armadura completa y muy pagado de s
mismo, como suelen ser los muchachos de diecisiete aos, lleg galopando en un caballo negro como
el carbn. Tena algunas dificultades para refrenar su montura y eso divirti a su padre, que disimul
una sonrisa. Al-Afdal descabalg y bes la tnica de su padre con gestos exagerados.
Que Al te gue para que gobiernes bien esta ciudad, al-Afdal dijo su padre. Un da t y yo
peregrinaremos juntos a La Meca, pero slo despus de conquistar al-Kadisiya. Ahora vuelve a tu
ciudad, pero recuerda que todos somos mortales, y gobernamos slo porque el pueblo nos deja
gobernar. Evita la codicia y no hagas nunca ostentacin. Los gobernantes que se comportan de ese
modo slo traicionan su propia inseguridad. Yo he puesto todas mis esperanzas en ti, al-Afdal, y mi
mayor deseo es que nunca me decepciones.
Con estas palabras, el sultn levant el brazo derecho y nuestro ejrcito se alej de Acre.
Captulo 33

Salah al-Din es vitoreado como gran conquistador, pero decide no tomar Tiro, en contra del consejo de
Imad al-Din



Avanzbamos confortablemente. El sultn no quera cansar a sus soldados sin motivo. Pueblos y
ciudades caan sin lucha y l los aada a sus conquistas, que empezaban a parecer una sarta de perlas.
Por todas partes la gente, creyentes o cristianos, incluso gente de mi propia fe, se reunan para
contemplarle con ojos inquisitivos. A menudo le llevaban a los nios para que l los bendijera
tocndoles las cabecitas. Los creyentes se regocijaban, pero sin malicia alguna. Yo haba observado
que es habitual en el populacho lanzar maldiciones a los que han sido derrotados y cantar alabanzas en
loor de los victoriosos. Es una regla de la guerra. Es la forma en que la gente se defiende contra la
incertidumbre. Y sin embargo en cada ciudad y en cada pueblo hay siempre unos cuantos cuyas
alabanzas suenan a falso. Al exhibir su lealtad al nuevo conquistador, deshonran el nombre del
gobernante anterior, hacen bromas de mal gusto y ofenden su reputacin, como carroa para los perros
vagabundos. stos eran normalmente los mismos que no ofrecieron resistencia alguna a los francos,
pero que, como resultado de su derrota, se haban convertido en fanfarrones vengativos, crendose as
una nueva identidad.
Uno alardeaba de haber encontrado a un caballero franco solo junto a un arroyo y haberlo
decapitado, de modo que el agua bajaba tinta en sangre. Otro competa con el cuento anterior
explicando otro ms increble an. Deca que una noche cogi a un caballero franco violando a una
doncella, naturalmente una creyente, y atraves el corazn del ofensor con su espada y luego le cort
los testculos y se los dio a comer a los perros.
Despus de unas cuantas experiencias de este tipo, el sultn orden que aquel que mintiera
explicando falsas hazaas fuese azotado en pblico. Se corri la voz de que al sultn no le gustaban
los mentirosos, y el nmero de los jactanciosos disminuy. A Salah al-Din le pona furioso ver a
aquellos intiles bravucones trepando sobre los cadveres de los que, cualesquiera que hubiesen sido
sus faltas, al menos haban cado en combate.
Segn nos aproximbamos a Tiro, hubo disensiones en nuestras filas. Imad al-Din era de la
opinin de que la ciudad se tomara inmediatamente, a pesar de sus fortificaciones y aunque ofreciera
dura resistencia, opinin que era respaldada por la mayora de los emires. Argumentaban que ya que el
propio sultn les haba convencido de que la toma de Tiro era ms importante an que la de Jerusaln,
no tena sentido demorar el ataque.
Recuerdo bien la noche en que establecimos el campamento en medio de naranjos y flores
silvestres. Su aroma me sigue embriagando cuando la recuerdo. Nubes oscuras cubran el cielo cuando
Salah al-Din sali a pasear en torno al campamento. No hablaba con nadie. De vez en cuando coga
una naranja de un rbol, la mondaba y se la coma. El estallido de los truenos lejanos le distraa. Mir
hacia atrs, y vio que empezaba a caer la lluvia.
Llevaba ms de una hora sumido en sus pensamientos, mientras tanto los emires e Imad al-Din
esperaban junto a su tienda. Ahora todos ellos corrieron a buscar refugio dentro.
En qu pensara el sultn? Mir sus rostros durante largo rato. Saba lo que estaban pensando.
Camin hacia la puerta de su tienda y atisbo el exterior. An llova. Volvi y les inform de que haba
decidido pasar de largo de la ciudad de Tiro. Iran a Saida y luego a Beirut. Tiro esperara hasta
nuestro viaje de vuelta a Jerusaln.
La decepcin se hizo patente en todos los rostros, pero nadie cuestion el juicio del sultn.
Incluso Imad al-Din, que normalmente era abierto en extremo, se mantuvo silencioso. Ms tarde me
dijo que aunque saba que aquella decisin era equivocada, no crea tener rango militar suficiente para
desafiar al sultn. La resolucin de ste no tena mucho que ver con las necesidades de la yihad. Era
un tpico acto de puro sentimentalismo.
S que ellos piensan que estoy equivocado, Ibn Yakub me confes por la noche, poco
despus de cenar su cocido de judas favorito. La cosa es que mi viejo amigo Raimundo de Trpoli
se esconde en la ciudadela de Tiro. Le dej escapar en Hattin. Su orgullo no le dejar rendirse, pero no
quiero matarle. El destino ha conspirado para convertirnos en enemigos, pero, por mi parte, todava
me siento muy unido a l. La amistad es una responsabilidad sagrada. Mi padre y mi to me lo
ensearon cuando yo era slo un nio, y nunca lo he olvidado. Ahora mi cabeza me dice que estoy
equivocado, pero mi corazn no permitir la ruptura de la confianza. Lo entiendes? O t tambin
ests, como Imad al-Din, tan absorbido por nuestras victorias que la amistad y la confianza se han
convertido en palabras hueras que ya no te importan? Siempre pasa lo mismo. Los que luchamos,
entendemos las limitaciones de la guerra mejor que los que os quedis en vuestras tiendas escribiendo.
Aprovech la oportunidad que tan gentilmente me proporcionaba para diferenciar mis opiniones
de las de Imad al-Din, pero le dije que no era slo el gran estudioso el que estaba preocupado. Los
emires y algunos de los soldados crean tambin que era un error no tomar Tiro. Al or esto se qued
pensativo otra vez, excusndome de mis servicios para el resto de la noche.
Soplaba una suave brisa mientras yo sala de su tienda. La lluvia haba cesado. Las nubes se
haban disipado y un manto de estrellas luca en el firmamento. De pronto, todos mis sentidos se
vieron invadidos por una mezcla de aromas entre aquellos naranjos. Flores silvestres. Jazmn.
Naranjas. Hierbas aromticas. La tierra hmeda. Cada una de ellas exhalaba su especial fragancia,
pero la combinacin de todas era embriagadora. Decid ir a dar un paseo, pero Imad al-Din no me
permiti disfrutarlo solo. Su sirviente esperaba all a que saliera de la tienda del sultn y me comunic
que su amo esperaba ansiosamente mi presencia. Qu eleccin tiene un humilde escriba frente a
presin tan poderosa? Abandon mi paseo y segu al sirviente hacia la tienda de Imad al-Din. Estaba
irritado. Las guerras y la dura vida del campamento no le sentaban bien al gran hombre. Echaba de
menos sus comodidades, sus jovencitos, su vino, su comida y su Damasco. Gru al verme aparecer.
Y bien?
Yo fing sorpresa por su pregunta.
Por qu, en el nombre de Al, ha decidido Salah al-Din dejar de lado Tiro? Es una decisin
completamente absurda!
Yo sonre y me encog de hombros.
Yo slo soy su escriba, seor. l no me hace confidencias.
Eres un astuto y mentiroso hijo de...
Le rogu que no completara la frase.
Hace muchos aos, en El Cairo, cuando el sultn decidi emplearme, dej muy claro que todo
lo que me dijera sera confidencial. Tambin me mantuvo alejado de las conferencias de este consejo
de guerra porque tema que los francos me secuestraran y torturaran para averiguar los planes secretos
de guerra. No tengo ni idea de cules son sus razones militares para no tomar Tiro.
Imad al-Din se puso de pie, levant la pierna derecha y lanz una sonora ventosidad.
Te has vuelto demasiado listo en beneficio propio. No hay ninguna razn militar. Es el
sentimiento lo que dicta su decisin. Su amigo Raimundo de Trpoli est en Tiro. Todos lo sabemos.
Si Raimundo fuera amante suyo, seguira criticando su decisin pero mi desaprobacin se vera velada
por la comprensin. La amistad no tiene razn de ser en una yihad donde el verdadero futuro de
nuestra fe est en peligro. Sus instintos le engaan. Su decisin es errnea. El gran Nur al-Din nunca
tolerara un disparate semejante!
Quiz lo que dices sea correcto repliqu. Pero el devoto sultn Nur al-Din, a pesar de sus
grandes deseos de hacerlo, no pudo tomar Jerusaln. Nuestro sultn lo conseguir.
Eso espero replic Imad al-Din. Y ruego al cielo que suceda lo que has dicho, pero no
estoy muy seguro. En la Historia no hay verdades irrebatibles.
Dos das despus, Saida se rindi y entramos en la ciudad. Por el momento la cuestin de Tiro
pareca olvidada. El sultn estaba complacido porque no se haban perdido vidas. Quera dejar una
pequea fuerza en la ciudad y avanzar hacia Beirut aquella misma tarde. Pero los nobles le
convencieron de que honrara su ciudad, aunque fuera por una sola noche.
Salah al-Din se mostraba reacio a aceptar la invitacin, porque le disgustaban esas formalidades
vacuas, pero Imad al-Din se mostr horrorizado ante tal menosprecio. Se inclin y susurro al odo del
sultn unas palabras. Rechazar aquel ofrecimiento sera una ofensa incalificable. Como en otros temas
de diplomacia, el sultn se enfurru ante el consejo, pero finalmente accedi. Todo el mundo suspir
aliviado. Los soldados tenan calor y estaban cansados, y Saida era una ciudad encantadora.
El sultn y sus emires, junto con Imad al-Din y yo mismo, fuimos conducidos a descansar en la
ciudadela. Desde all pudimos ver cmo los soldados corran hasta la orilla del mar, se quitaban la
ropa y se sumergan en las fras olas. Los baos que nos proporcionaron en la ciudadela, por contraste,
eran templados y estaban atestados.
Aquella noche el sultn se retir temprano e Imad al-Din y yo cenamos invitados por los nobles
de Saida.
Fue un festn magnfico. No haba comido tanta variedad de pescado desde que salimos de El
Cairo. El del Nilo, aunque cocinado de diferentes formas, tenda a ser siempre de la misma familia.
Aquella noche en Saida se despleg ante nosotros la diversidad del mar en todo su esplendor. Aquellos
platos no iban solos. Botellas de vino siempre llenas los acompaaban, servidas por unas bellas
jvenes que mostraban seductoras sus encantos. Por supuesto, no conmovieron a Imad al-Din, pero
tuvieron un impacto turbulento en los tres emires de Damasco. Pronto empezaron a soar con el
deleite que seguira y con la noche que les esperaba. Yo tambin habra deseado compartir su placer,
pero el gran erudito no tena tiempo para frivolidades de esta naturaleza. Una vez que acabamos la
cena y bebimos un poco de agua perfumada con flor de azahar, se levant, les dio las gracias a
nuestros anfitriones e insisti en que le acompaara a su habitacin.
Siento estropear tu velada, Ibn Yakub. He visto la lujuria en tus ojos cuando mirabas a esas
doncellas, pero tengo que discutir algo importante contigo esta noche. Necesito tu ayuda. Estoy
preocupado por Salah al-Din.
Yo siempre haba pensando que Imad al-Din me vea como un simple y humilde escriba judo
que de alguna forma se haba abierto camino hasta el crculo ms ntimo del sultn. En el pasado su
tono conmigo era normalmente sarcstico o condescendiente. Qu poda haber provocado este
cambio en l? Yo estaba sorprendido, pero tambin halagado de que me tratara como a un igual.
Por qu te preocupas por el sultn?
Su salud me preocupa. Sufre de clicos, y Al puede llevrselo cualquier da. Si retrasa mucho
la conquista de al-Kadisiya, la presa se nos puede escapar para siempre. Si l muere, la mayora de los
emires empezarn a atacarse unos a otros. El enemigo comn se olvidar. sta es la maldicin de mi
religin, Ibn Yakub. Es como si Al, habindonos guiado durante la vida del Profeta, nos estuviera
ahora castigando por nuestra codicia. Le he dicho al sultn, y al-Fadil me ha respaldado mucho en este
sentido, que en cuanto tomemos Beirut no debemos perder ms tiempo en la costa. Tiene que tomar
al-Kadisiya. Quiero que le aconsejes tambin en este sentido.
Yo estaba asombrado. Acaso estaba sugiriendo que yo era el tercer miembro de la trinidad?
No es hora de modestias, Ibn Yakub. Sabemos que el sultn valora mucho tus consejos. No nos
falles.
Dos das despus acampamos junto a las murallas de Beirut, cara al mar. Era un da hmedo y el
tiempo afectaba al sultn, que se mostraba irritable e impaciente. Imad al-Din tambin estaba
enfermo. Deca que senta fuertes dolores de estmago y nuseas. Merwan, el mdico del sultn, le
puso a dieta. Le trat con infusiones de hierbas y vegetales. Se le prohibi la carne y empez a
encontrarse mejor. Pero al segundo da despus del tratamiento los dolores se repitieron. Merwan
indic al sultn la conveniencia de que el enfermo fuera trasladado a Damasco. All se podran
observar mejor los sntomas y tratarle adecuadamente. Merwan estaba especializado en la cura de
heridos.
Salah al-Din, siempre ms preocupado por la salud de sus ntimos que por la suya propia, orden
a un escuadrn que acompaara al afligido secretario a Damasco. Imad al-Din protest dbilmente,
pero yo vi que en realidad estaba encantado. Cuando me desped de l, me gui el ojo.
Soledad, Ibn Yakub. Aoro la soledad. La yihad es necesaria, pero mi trabajo se resiente. No es
fcil contemplar nuestro pasado cuando el presente parece tan incierto y la muerte nos persigue bajo la
forma de caballeros francos. Mi ausencia perjudicar al sultn, pero haz lo que puedas.
Yo asent y murmur unas cuantas frases de consuelo desendole verlo pronto plenamente
recuperado en Damasco. Pero cuando se lo llevaban en una litera, la voz de Shadhi reson en mi
cabeza: No le gusta la vida del campamento, verdad? Necesita soledad, no es as? Estoy
sorprendido. Ese comprador de traseros se ha beneficiado a tantos jvenes soldados que ya he perdido
la cuenta. Su enfermedad no es otra que exceso de indulgencia, nada ms.
El sultn haba credo que Beirut, como sus iguales en la costa, se rendira feliz y pacficamente,
pero un mensajero que habamos enviado volvi con malas noticias. Los francos estaban decididos a
luchar.
Salah al-Din suspir.
Esperaba no ver ms cadveres hasta llegar a las murallas de al-Kadisiya. Por qu quieren
luchar esos locos, Ibn Yakub?
Imad al-Din o al-Fadil habran tenido una rpida respuesta a esa pregunta, pero yo estaba tan
acostumbrado a escuchar y registrar sus pensamientos que raramente aventuraba mi propia opinin, a
menos que l me presionara. Frunci el ceo.
Y bien? No tienes ninguna explicacin?
Yo sonre dbilmente y sacud la cabeza.
Su voz bram:
Esos locos se imaginan que si oponen una breve resistencia contra m y sacrifican unos pocos
caballeros, sern recompensados por sus jefes. Quieren demostrar que no se rinden fcilmente.
Envales una respuesta ma, Ibn Yakub. Diles que si no se rinden inmediatamente sufrirn la ira de
Al. Llover fuego sobre ellos y destruiremos su ciudad. Diles que su impertinencia no nos inclina a
ofrecerles generosas condiciones.
Yo asent y me retir a mi tienda. All empec a componer la carta del sultn. Me senta muy
honrado por haber reemplazado a Imad al-Din, pero no estaba seguro de si imitar el estilo del maestro
o desarrollar el mo propio. Imad al-Din tena tanta experiencia en escribir las cartas del sultn que
cuando Salah al-Din las lea estaba convencido de haberlas escrito l mismo en realidad.
Curiosamente, se deleitaba en la adulacin que a menudo segua a la recepcin de una misiva
semejante. Slo al-Adil, su hermano menor, se atreva a molestarle. Meses atrs, despus de la cena,
al-Adil le haba preguntado a Imad al-Din qu pensaba de la carta que el sultn haba enviado aquel
mismo da a Raimundo de Trpoli. El erudito pens un momento y dijo:
No es una de las mejores composiciones del sultn.
Mientras Salah al-Din les miraba sorprendido, al-Adil replic:
Vamos, Imad al-Din, la modestia no es tu fuerte.
Pas la noche entera redactando las condiciones de rendicin. El documento era bastante breve,
pero lo reescrib varias veces hasta que estuve convencido de que era perfecto. El sultn lo vio despus
de las plegarias de la maana y frunci el ceo.
Demasiado florido. Demasiado pedante. Das demasiados rodeos para explicar las condiciones
que les ofrecemos. Sllalo y envalo ahora.
Sus crticas me hirieron, pero comprend que estaba en lo cierto. Me di cuenta de que no tena
que haber intentado copiar el estilo de Imad al-Din. Mis posteriores reflexiones sobre este tema, sin
embargo, se vieron interrumpidas abruptamente por la llegada de un mensajero del enemigo. Nuestras
generosas condiciones eran rechazadas. Los nobles francos se negaban a rendir Beirut.
La ira del sultn se contagi a todo el ejrcito. Orden un ataque inmediato a la ciudad, y las
torres de asedio fueron empujadas hacia delante, junto a las murallas de Beirut. Yo cabalgaba junto a
l. Era la primera vez que me conceda ese privilegio, pero no averig gran cosa de lo que guardaba
en su mente. l se mantena en silencio. Nuestras tcticas fueron probadas y experimentadas. Los
emires a cargo de los escuadrones saban perfectamente lo que haba que hacer. Una vez ms, los
defensores nos sorprendieron. En lugar de quedarse en el interior de la ciudad e intentar repeler
nuestro avance desde dentro, los francos abrieron las puertas y salieron a luchar contra nosotros fuera
de las murallas. Teman a nuestros zapadores y queran evitar la siembra de minas a toda costa.
Salah al-Din no tuvo necesidad de entrar en combate personalmente. Sus emires causaron grandes
prdidas al enemigo e hicieron retroceder a los defensores hasta detrs de las murallas. Este suceso
tuvo un efecto desastroso en la moral del pueblo. Pensaron que nosotros habamos entrado en la
ciudad. Eso condujo a una enloquecida aglomeracin de gente que se diriga hacia el puerto y la
seguridad del mar. En la propia ciudad reinaban el saqueo y la confusin general.
Los jefes francos, divididos hasta entonces entre los tigres, que queran pelear, y las ovejas, que
queran rendirse, se dieron cuenta de que las ovejas haban sido desde el principio las ms sabias.
Llegaron mensajeros suyos aceptando las condiciones de rendicin que yo haba redactado unos das
atrs. El sultn poda haberles castigado por hacernos perder tiempo, pero sonri benvolo y acept la
ciudad.
Bueno, Ibn Yakub, parece que los francos han sido menos crticos con tu documento que yo.
Y entramos a caballo en otra ciudad conquistada, pero la poblacin estaba muy taciturna y
silenciosa. Estaban furiosos por las innecesarias muertes y prdidas que eran, en realidad, culpa de sus
propios jefes. Pero prefirieron echarnos la culpa a nosotros. El pregonero iba por las calles avisando el
desastre.
El gran sultn Yusuf Salah al-Din ibn Ayyub ha entrado en nuestra ciudad. Escuchad las
condiciones de la rendicin...!
Aquella tarde, despus de baarnos y descansar, el sultn y yo nos quedamos de pie en los
bastiones de la ciudadela, contemplando las olas que rompan en las rocas. El sol estaba a punto de
ponerse. Sus ojos se perdieron en el horizonte. La grandiosidad del mar le haba calmado y estaba
sumido en sus pensamientos. Durante lo que pareci un rato excesivamente largo, ninguno de los dos
habl. l se volvi hacia m con una soadora y extraa expresin en su mirada.
Sabes una cosa, Ibn Yakub? Si Al permite la conquista de esta costa, y una vez hayamos
recuperado al-Kadisiya, dividir nuestro imperio. Se lo dejar a mis hermanos y a mis hijos. Luego
peregrinar a La Meca a despedirme de Al.
Entonces me preparar para cruzar este mar turbulento, cuya calma, Ibn Yakub, es engaosa. Ir
a las tierras donde viven los francos, y perseguir a esos villanos hasta que todos ellos reconozcan a
Al y su Profeta. Lo har aunque muera en el empeo. Es importante, porque otros recogern mi
espada y concluirn lo que yo no pueda acabar. A menos que golpeemos a los francos en sus propias
races, continuarn royendo nuestra carne, como las langostas que oscurecen el cielo y devoran nuestra
cosecha.
Captulo 34

Halima muere en El Cairo; feos rumores hacen responsable a Jamila



El sultn no descans en Beirut. Desarmados que fueron los francos, nombr a uno de sus emires
y varios escuadrones seleccionados cuidadosamente para que controlasen la ciudad. Los dems
cabalgamos hacia Damasco con la nica gua de las estrellas. Entramos en la ciudad cuando amaneca.
Me desped de Salah al-Din cuando l cabalgaba por la cuesta a la ciudadela y me dirig a mi casa.
Raquel no estaba en nuestra habitacin. Por un momento mi corazn aceler su marcha cuando
record aquel fatdico da en El Cairo, pero nuestro sirviente, frotndose los ojos llenos de sueo, me
tranquiliz. Estaba con nuestra hija, porque no esperaba que yo regresara hasta dentro de muchos
meses.
Envi a buscarla, mientras yo me lavaba con agua del pozo que haba en el patio. Estaba exhausto
despus de cabalgar toda la noche. Aunque ya me haba acostumbrado al caballo, nunca iba tan
relajado como el sultn. Mi trasero estaba dolorido y el dolor me agarrotaba los muslos. El agua me
calm. Entr y me ech en nuestro lecho.
A medioda, el balbuceo de un nio pequeo junto a mi cara me sobresalt. Me incorpor y vi las
caras sonrientes de mi esposa y de mi hija. El nio era grande y sano, pero se puso a chillar cuando lo
acerqu a mi rostro y bes sus mejillas. Raquel lo rescat mientras yo abrazaba a su madre y luego a
mi esposa, que susurr a mi odo:
Este nio es nuestra recompensa por tantos aos de dolor y preocupaciones. Ests vivo y a
salvo. Alabado sea Dios.
Quiz, pero las victorias del sultn han contribuido un poco a mantenerme con vida.
Remos. Ella habl de nuevo.
Maryam y yo estbamos pensando que sera maravilloso visitar nuestra casa de El Cairo y
pasar el invierno all este ao. Tu yerno puede venir tambin. Tiene muchos amigos en El Cairo, pero
nunca ha estado all. Esperbamos que nos dieras tu permiso.
Tenis mi permiso, por supuesto. Deseara acompaaros, pero nosotros partiremos dentro de
unos das hacia Jerusaln. El sultn no esperar mucho. Estar rezando en la mezquita de al-Aqsa
antes de que acabe el mes, y yo visitar el lugar de la antigua sinagoga. Despus, si me deja libre unos
meses, me unir a vosotros en El Cairo.
Raquel sonri. Siempre haba pensado, a causa de lo que le dije haca mucho tiempo, que no
quera volver a poner los pies en aquella casa nunca ms, debido a mis ingratos recuerdos de la
habitacin abovedada.
Pero hay un lmite para los celos. Si yo haba perdonado ya a Raquel, e incluso olvidado la
magnitud de la traicin de Ibn Maimun, cmo conservar resentimiento alguno contra la casa? La
falta no resida en las piedras que formaban las paredes, sino en nosotros. Aquella misma tarde,
cuando nos encontrbamos ambos a solas, le dije a Raquel todo esto y muchas cosas ms. La paz haba
vuelto a nuestros corazones. Yacimos entrelazados, uno en brazos del otro, y sentimos que al fin el
pasado haba quedado enterrado.
Pero, ay, haba tristes noticias aguardndome cuando llegu a la ciudadela aquella noche. Amjad
el eunuco estaba esperando mi llegada impaciente, y corri a abrazarme con cario. Cuando se apart
de m not la humedad que mojaba mis mejillas.
Halima muri en El Cairo hace unos das. El sultn est algo preocupado. Le ha pedido a Ibn
Maimun que dirija la investigacin y nos enve un informe antes de que acabe la semana.
Las noticias me dejaron anonadado. Halima no haba estado enferma ni un solo da desde que la
conoc. Qu poda haberle pasado? Diferentes imgenes suyas revolotearon por mi mente. Vi su cara
plida e inmvil bajo la mortaja. Me ech a llorar.
Cmo reaccion Jamila al conocer la noticia?
Amjad se qued en silencio.
Le repet la pregunta.
Yo le di la noticia. Se qued mirndome a los ojos pero tranquila. Del todo. Su rostro no
mostr emocin alguna. Nada. Quizs adoptara una mscara para esconder su dolor. Quiz.
Las noticias de la truncada vida de Halima me robaron toda la capacidad de concentracin. Me
sent en la reunin del consejo de guerra aturdido. La suave voz del sultn, las apasionadas
intervenciones de Imad al-Din y al-Fadil, el sentimiento de excitacin y expectacin que irradiaban
todos los emires, eran ruidos de fondo por lo que a m respectaba. Estaba impaciente por ver a Jamila
para darle el psame, compartir recuerdos comunes de Halima, llorar, averiguar qu senta realmente
ante la muerte de alguien que haba significado tanto para ella y en cuya vida haba influido tanto.
Por primera vez desde que trabajaba para el sultn no cumpl los deberes que el amable
gobernante me haba asignado. Lector: no tom nota alguna de aquella reunin crucial que decidi el
destino de Jerusaln. Mi libreta est vaca a este respecto.
Despus reconstru aquella tarde con la ayuda de Imad al-Din, pero, como era su costumbre, se
asign a s mismo el papel decisivo y dijo que hasta que l no habl, el sultn se mostraba indeciso. S
de buena tinta que se no fue el caso, y por esa razn rechac el testimonio del gran erudito por
autocomplaciente e indigno de l. Lo que qued claro en las semanas siguientes fue que hubo
unanimidad entre todos los que haban asistido al consejo de aquella fatdica noche. Tomaran
Jerusaln.
Mi mente segua atormentada por la muerte de Halima en El Cairo. Haba solicitado ver a Jamila,
pero hasta dos das ms tarde ella no accedi a mi peticin. Un Amjad inslitamente triste y silencioso
vino a buscarme a casa.
Jamila me esperaba en la antecmara de costumbre, la habitacin donde a menudo me haba
reunido con Halima. Durante un momento las facciones de Jamila se fundieron y mezclaron con las de
la mujer muerta, pero entonces apret mis manos con fuerza una contra otra, hasta casi hacerme dao,
y volv al presente. Mir su rostro y record lo que me haba dicho Amjad. No haba ni rastro de
tristeza en sus ojos.
Eras t quien deseaba verme, Ibn Yakub.
Mi nica rplica fue el llanto. Cre notar que sus ojos parpadeaban, pero se recuper enseguida.
Me mir con una expresin extraa.
Sultana, he venido para expresar mi dolor ante su muerte. S que vuestra separacin estuvo
cargada de pesar, pero...
Jamila me interrumpi con un furibundo relampagueo de sus ojos.
Nos separamos sin recriminaciones. Ella quera que fusemos amigas. Eso no fue posible, pero
acordamos desterrar la enemistad y la amargura. Crees que soy fra e insensible?
Suspir.
Hay veces en que la pena es intil, Ibn Yakub. Su muerte es muy dolorosa. Su cara aparece
ante m, pero pronto desaparece de nuevo. Los corazones pueden endurecerse como la roca. Djame
sorprenderte, Ibn Yakub. La noticia de su muerte me ha afectado de una manera extraa. Me ha
ayudado a encontrar mi felicidad interna. Ya imaginaba que esto te dejara estupefacto, pero es la
verdad. De nuevo me siento bien conmigo misma. Un doloroso captulo est ahora definitivamente
cerrado. Todo lo que queda son recuerdos. Algunos felices, la mayora tristes. As que ya ves, amigo
mo, ahora puedo elegir. Lo que piense de ella depende slo de m, de mi estado de nimo, y eso, te lo
aseguro, supone un gran alivio.
Desde que Halima y yo nos separamos me ha resultado muy difcil escribir. Ahora he vuelto a
hacerlo de nuevo, y algn da te dejar leer mi manuscrito.
Su insensibilidad me conmocion. Cmo poda mostrarse tan indiferente al destino de Halima?
Ley la pregunta en mi rostro y sus ojos se estrecharon.
S lo que ests pensando, Ibn Yakub. Me ves como una criatura sin corazn, como una mujer
sin piedad. Olvidas que para m Halima muri hace mucho tiempo. Llor mucho por ella, y el dolor de
la separacin me lacer durante muchos meses. El sueo hua de mis prpados por completo. Todo eso
se disip hace tiempo. Cuando Amjad el eunuco, con ojos lacrimosos, vino a informarme de su
muerte, no sent nada. Lo entiendes?
Me mir a los ojos y sonri.
Lo comprendo, sultana, pero para m lo nico cierto es que ya no est. Yace bajo tierra. Nunca
ms oiremos su risa. Seguramente, eso es distinto de la muerte impuesta por tu cerebro al corazn.
Yo haba despertado su clera.
No! Impuesta por mi corazn al cerebro. Las ltimas noticias que tuve de ella recibidas de El
Cairo revelaban que una vez ms haba abandonado los brazos de los hombres.
Encontr a una joven ms cerca de su edad que de la ma y, segn escriban mis informantes, las
dos se hicieron como ua y carne. Una ola de celos y de rabia me invadi, pero eso fue todo. Nada
ms. Para m ella haba terminado para siempre. Muerta. Me dijeron que fue envenenada por orden de
su ltimo amante masculino, un pobre y engaado mameluco.
Sufrir ms an si Salah al-Din descubre algn da la verdad...
La informacin de Jamila result ser acertada. Ibn Maimun realiz la autopsia y su conclusin
sugera una elevada dosis de veneno. Todo el mundo apunt con el dedo al mameluco, que protest de
su inocencia, pero fue ejecutado por orden del cad. El nico que no estaba convencido era Amjad.
Fue envenenada, Ibn Yakub. La pobre Halima fue envenenada. Pero quin dio la orden?
Nunca sabremos la verdad. Ese pobre mameluco era como yo, alguien que se usa para satisfacer sus
necesidades fsicas. Nada ms. Si hubiera sido envenenada en Damasco, me habran ejecutado a m!
As que siento simpata por ese pobre hombre. En mi corazn creo que fue Jamila quien puso el
veneno, junto con las instrucciones.
Ya basta de tonteras, Amjad! Tu lengua es peor que el veneno que mat a Halima. Arroja
esos pensamientos de tu perverso corazn antes de que te maten.
La cara del eunuco palideci.
No he confesado mis sospechas a ningn otro ser viviente. Necesitaba compartirlas contigo,
pero tu consejo es sabio. Si yo no reprimo estos pensamientos, perecer tambin. Qudate tranquilo,
Ibn Yakub, que me dominar. Por mis venas no corre ni una gota de sangre de mrtir.
Aunque lo intent, no pude apartar las palabras de Amjad de mis pensamientos. Aquel eunuco
amargado haba plantado en mi mente una semilla emponzoada. Sera verdad aquello? Poda haber
ordenado Jamila el envenenamiento de su antigua amante, ahora separada de ella?
La sola idea pareca ultrajante. Despus de unas pocas horas de recelo, llegu a la conclusin de
que Jamila era inocente. El dolor haba envenenado a Amjad ms all de toda posible redencin.
Me interrumpi la voz familiar de Imad al-Din.
Pareces preocupado, escriba. Esperaba que pudieras reunirte conmigo esta tarde para visitar la
casa del ruiseor ms puro de Damasco. Recuerdas a Zubaida, la mujer que conquist el corazn de
Salah al-Din cuando l era un muchacho, pero que rehus ofrecerle su cuerpo?
Cmo podra haberla olvidado? fue mi respuesta. Pero me has cogido en un momento
inoportuno. Estaba llorando la trgica muerte de la sultana Halima.
Los rasgos de la cara de Imad al-Din se endurecieron.
Corren feos rumores por el Nilo. Al-Fadil me dice que el mameluco que fue ejecutado por el
crimen insisti en hablar con l a solas. Cuando l acept, el condenado susurr al odo de al-Fadil:
Yo le administr el veneno, pero me lo envi la sultana Jamila, y ella ha prometido velar por mi
familia. Naturalmente, al-Fadil no se lo ha contado ni al sultn ni a nadie ms que a m. Te lo cuento
porque s que las dos mujeres estaban unidas a ti.
El amor tiene la capacidad de volvernos locos a todos. Su hijo ms salvaje son los celos. Lo que
hizo Jamila es imperdonable, impensable, pero aun as, para ser sincero contigo, no me sorprende.
Para entender a Jamila tendramos que haber sufrido la prdida de un amante. Pero en fin, Ibn Yakub,
t eres un pez de agua fra. Nunca sentirs tal cosa. Ven conmigo a or cantar al ruiseor. Zubaida te lo
har olvidar todo.
Acced a acompaarle, pero haca una tarde calurosa y le ped permiso para volver a casa y as
poder baarme y cambiarme de ropa. Como la casa de Zubaida no estaba lejos de donde viva yo,
accedi a recogerme al cabo de una hora. El frescor de la noche todava no se notaba, y la ausencia de
brisa me haca sudar copiosamente mientras caminaba a casa. Le cont a Raquel la historia de la
muerte de Halima sin nombrar a la envenenadora real. Me desnud en el patio y me fui echando cubos
de agua limpia y fresca del pozo por encima de la cabeza. Raquel me trajo una toalla.
Yo estaba aturdido. Haba una sola persona con la que deseaba hablar aquella noche: Jamila.
Quera enfrentarla a las acusaciones de Amjad, al-Fadil e Imad al-Din. Quera gritrselas a la cara y
comprobar cul era su reaccin. Quera conocer la verdad, pero al mismo tiempo no deseaba perder la
amistad de Jamila. Quera que ella escupiera a la cara de todos aquellos que se atrevan a propagar tan
infames calumnias. Quera que proclamara su inocencia ante m. En cuanto termin de vestirme,
escrib rpidamente una nota y se la envi, solicitndole audiencia para el da siguiente.
El sirviente de Imad al-Din llam a la puerta. Ofrec un poco de t al gran hombre, pero l se toc
la mejilla izquierda y mene la cabeza.
No haba notado la hinchazn aquella tarde, pero la verdad es que tena cara de dolor.
Es un diente malo, Ibn Yakub gru. Ya he chupado unos clavos de olor para calmar los
dolores, pero me lo tendrn que sacar maana. A decir verdad, no estoy de humor para nada esta
noche, menos para la soledad de mi dormitorio. Aunque Zubaida no canta desde hace muchos aos. Es
una experiencia que no olvidars nunca, algo que podrs contar a tus nietos.
El pregonero de la ciudad nos preceda por las calles estrechas, a menudo abrindonos paso entre
hordas de familias y nios ruidosos que buscaban aire desesperadamente.
Abrid paso, abrid paso al gran Imad al-Din, consejero del sultn Yusuf Salah al-Din ibn
Ayyub!
Vimos caras familiares en el exterior de la casa de Zubaida. Los guardias personales del sultn
cumplan con su deber con las espadas en alto segn nos acercbamos nosotros, pero las bajaron al
reconocernos. El nubio mudo, que llevaba con el sultn tanto tiempo como yo, sonri a nuestra llegada
y se apresur a abrir la puerta que conduca al patio. La sesin iba a celebrarse al aire libre. El patio
estaba iluminado con faroles y el suelo cubierto con alfombras y cojines. No haba ms de quince
personas presentes, y entre ellas se encontraba la sultana Jamila. Me sonri con agrado al verme
llegar. Mi corazn aceler su ritmo.
Nos inclinamos ante el sultn, que sonri y nos indic que podamos sentarnos a su lado. Nos
present a Zubaida. Tena casi sesenta aos, pero su rostro irradiaba un atractivo que me sorprendi.
Su cabello blanco brillaba en la oscuridad e iluminaba su rostro. No lo llevaba teido con henna para
disimular la edad. Su rostro era oscuro, no muy distinto del de Jamila, a quien yo haba tratado de
olvidar aquella noche y cuya presencia tanto me haba alterado.
Los ojos de Zubaida eran grandes y vivaces, sin traza alguna de tristeza o pesar. Haba vivido una
vida plena, tal como era patente, pero haba sido tambin una vida sin dolor? Acaso hay alguna vida
de la que el dolor se halle completamente ausente? Ella notaba cmo la observaba yo y de pronto
sonri. Sus dientes eran blancos como la nieve. Cmo, en el nombre de Al, haba conseguido
conservarlos as de sanos?
Fue como si ella hubiese odo mis preguntas.
Salah al-Din me ha hablado de ti, Ibn Yakub su voz era ronca y espesa. S lo que ests
pensando. Comprende que mi alma est tranquila y en paz. No quiero nada. No lamento nada. Espero
que la muerte, cuando llegue, sea rpida, como la espada de Salah al-Din cuando golpea a los francos.
Umm Zubaida la voz del sultn era ms suave de lo habitual. Hemos venido a orte cantar.
Haba dos msicos presentes, esperando pacientemente, afinando sus lades. Ella les mir y se
llev un dedo a los labios. Aquella noche deseaba cantar sin acompaamiento alguno. Hubo un
silencio expectante y empez a cantar. Escuchar su voz era como entrar en el cielo. Su voz era
realmente inimitable. Nunca he odo nada parecido, ni antes ni despus. Cant una cancin que haba
compuesto ella misma, y aunque era sencilla y corta, le cost media hora interpretarla, porque cada
verso se repeta innumerables veces con variaciones musicales.

CANCIN DE AMOR DE ZUBAIDA


Una clida noche bebimos un poco de vino.
Una suave brisa acariciaba mi ardoroso rostro.
l me llev al balcn y me mostr la luna
y trat de hacerme creer que amaba a otra.
Re. Llor.
No le cre.
Pobre loco le dije, eres joven, confundes la realidad
[con los sueos.
l sonri. Me dej.
Una sola lgrima salada humedeci mi rostro y supe
[que la confusin era slo ma.
S, ma.
Ma. Ma. Ma. Ma.

Zubaida no volvi a cantar aquella noche. Los msicos nos entretuvieron mientras tombamos
una cena que haba sido preparada con todo cuidado en la cocina. El sultn comi frugalmente, pero el
dolor de muelas de Imad al-Din no pareci impedirle disfrutar de los cuatro tipos de carne diferentes
que nos haban servido. Despus de la cena hubo ms msica, y Jamila se dispuso a retirarse. Me pidi
que acompaara la litera en la que iban a conducirla de vuelta a la ciudadela. El sultn dio su permiso
y yo me desped de la gran cantante, que me invit a visitarla de nuevo para poder contarme su
historia.
Jamila no esper a que yo iniciara la conversacin.
As que has odo todos esos rumores?
Es cierto, sultana?
Sabes muy bien que mi amor es tan puro como mi odio. Los celos son un veneno que debe ser
eliminado para as dejar ms espacio en nuestras mentes a las reflexiones elevadas. Eso es todo lo que
pienso decir sobre el tema.
Camin en silencio mientras los portadores de la litera ajustaban ligeramente su carga para
facilitar la subida de la cuesta que conduca a la ciudadela. Ella me despidi con una risa ronca.
Puedes volver con tu mujer, Ibn Yakub. Disfruta de su abrazo porque maana partirs hacia al-
Kadisiya y, quin sabe lo que te tendr reservado Al?
Raquel, que tena un carcter muy tranquilo, estaba nerviosa y tensa cuando llegu a casa.
Los francos le harn pagar al sultn un alto precio antes de rendir Jerusaln dijo. Temo
que t puedas formar parte de ese precio. Tengo la terrible premonicin de que nunca te volver a ver.
Yo la consol en sus temores. Le dije que Salah al-Din siempre se aseguraba de que yo estuviera
a salvo de cualquier peligro. Me burl de sus temores. Trat de hacerla rer, pero fracas
rotundamente. Pareca como si nada pudiera disipar sus preocupaciones. Yo quera hacerle el amor,
pero ella no se hallaba muy dispuesta, as que nos quedamos mudos, uno en brazos del otro, hasta que
nos dormimos.
Un servidor de la ciudadela me despert antes del amanecer. Raquel no haba dormido en toda la
noche. Se sent en la cama y me mir mientras yo me vesta. Cuando me desped de ella casi me
ahog en su apretado abrazo, y no quera soltarme.
Suavemente apart sus manos y la bes en los ojos.
Despus de la victoria de Jerusaln ir a nuestra casa en El Cairo para que podamos celebrarla
juntos susurr a su odo. Te escribir a menudo.
Ella no replic.
Captulo 35

Desde las afueras de Jerusaln le escribo una emocionada carta a mi buena esposa en El Cairo

Mi querida esposa:
Es extrao pensar que ests otra vez en la vieja casa que me trae tantos recuerdos, la
mayora felices. Te envo esta carta con el correo que lleva los despachos reales de al-Adil a
palacio, para que te llegue antes que si usase las caravanas.
Hace un mes que te fuiste, y sta es la primera oportunidad que tengo de sentarme a
escribirte. Estamos viviendo en tiendas a la vista de las murallas de Jerusaln. Es una
sensacin extraa, encontrarse tan cerca de la Ciudad Santa. El sultn les ha ofrecido
condiciones de rendicin, pero algunos de esos locos prefieren morir defendiendo sus
infernales cruces.
Por nuestros amigos en palacio probablemente sabrs por qu ha costado tanto.
Cuando salimos de Damasco, el sultn se vio asaltado por uno de sus habituales ataques de
indecisin. Jerusaln poda esperar a que l despejara la costa. Intent tomar Tiro de nuevo,
pero la resistencia era fuerte. Los emires estaban decididos a tomar la ciudad a pesar de las
bajas. Tenan la sensacin de que se haba convertido en un smbolo de la resistencia de los
francos y deba ser borrada del mapa. Salah al-Din se senta molesto de que le hubiera
ocupado ya tanto tiempo. Decidi irse de all y poner sitio a Ascaln.
Los francos resistieron durante catorce das, pero el sultn trajo a su rey Guido desde
Damasco y les ofreci liberarle si se rendan. Ellos concedieron a Guido autoridad para
negociar en su nombre, y enseguida ste acord unas condiciones con el sultn. No
perdimos muchos hombres. El da que tomamos la ciudad, repentinamente empez a hacer
fro cuando el sol se ocult por completo. Aquel mismo da, una delegacin de nobles de
Jerusaln lleg a Ascaln. El sultn les ofreci buenas condiciones si rendan la Ciudad
Santa, y ellos prometieron llevar su oferta a los caballeros. Pero cuando volvieron, el
Patriarca les rega severamente. La Iglesia no deseaba rendir sin luchar la ciudad donde
fue crucificado Jess.
El sultn no dej que le venciera el abatimiento cuando oy estas noticias. Ahora est
de nuevo de buen humor, a pesar del revs de Tiro. La presencia de al-Adil, que siempre ha
sido su hermano favorito, desde que ambos eran nios, es en parte el motivo. Por lo dems,
Salah al-Din est convencido ahora de que entrar en Jerusaln antes de la luna nueva, lo
cual le concede diecisiete das, para ser precisos.
Al or que el Patriarca y algunos caballeros como Balin de Ibeln estaban
preparndose para tomar las armas contra l, el sultn ha ordenado a todos los soldados de
la regin que fueran tras l y colocaran sus tiendas fuera de Jerusaln. Quiere que esto sea
una exhibicin de fuerza, pero est preparado tambin para entrar en combate, si es el nico
camino. Ayer trasladamos nuestras tiendas hacia el lado este de la ciudad. Los francos
pensaron que nos estbamos retirando y nos dijeron adis burlonamente desde los baluartes,
lo cual divirti enormemente a al-Adil. En lugar de retirarnos, lo que hemos hecho es
colocar las torres de asalto en su debido lugar, por encima del valle que ellos llaman
torrente Cedrn. Aqu las murallas parecen un poco ms dbiles.
Desde donde estoy ahora escribiendo estas lneas, puedo ver los estandartes del sultn
ondeando en la brisa del Monte de los Olivos. Nuestros hombres han trabajado toda la noche
para asegurar que la barbacana est minada.
Diez mil soldados de los nuestros han hecho imposible que los francos usen dos de
sus puertas ms importantes. Nuestros arqueros estn situados debajo de los muros,
esperando nuestras rdenes. El cad al-Fadil describi sus flechas como "palillos para los
dientes del almenaje". Es una descripcin muy acertada, incluso Imad al-Din lo reconoci.
Por cierto, Imad al-Din esperaba que al-Fadil se quedase en El Cairo para poder ser el nico
cronista serio de la victoria.
Como bien sabes, mi muy querida Raquel, ellos no se dignan siquiera considerar a tu
marido como rival. Para ellos, yo slo soy un chupatintas que tuvo la suerte de llamar la
atencin del sultn en el momento oportuno. sta es la actitud que mantiene Imad al-Din
hacia m en pblico. En privado, a menudo me cuenta historias que espera que yo le
atribuya a l, para as asegurarse de ser mencionado en el que ha de ser el "Gran libro de
Salah al-Din". El cad al-Fadil es ms sutil, ms cuidadoso, pero su principal preocupacin
es su propio trabajo. Apenas me tiene en cuenta realmente, pero siempre me presta ayuda si
necesito comprobar algn hecho.
Balin de Ibeln visit ayer al sultn. Su vida fue respetada en Hattin y l jur no
volver a levantar las armas contra el sultn mientras viviera. Ahora nos dijo que el Patriarca
le haba relevado de su juramento.
Y tu Dios inquiri el sultn, te perdonar l tambin con tanta facilidad?
Balin call y evit sus ojos. Y se atrevi a amenazar a Salah al-Din.
Si nuestros soldados no se retiraban, los francos mataran primero a sus propias
mujeres e hijos y luego prenderan fuego a la mezquita de al-Aqsa, antes de demoler la Roca
sagrada. Despus mataran a varios miles de creyentes que hay en la ciudad y por ltimo
saldran a la llanura con las espadas desnudas para morir peleando contra los infieles.
El sultn sonri. Haba jurado tomar aquella ciudad por la fuerza, pero ofreca a los
francos un trato generoso. Se permitira salir a todos los cristianos, a condicin de que
pagasen un rescate al Tesoro. Los cristianos pobres podan ser liberados con el dinero del
rey, que tenan los hospitalarios. Salah al-Din les dio cuarenta das para conseguir el dinero
del rescate.
Cuando vosotros los francos tomasteis esta ciudad, Balin, matasteis a los judos y
a los creyentes como si fueran reses. Podramos hacer lo mismo con vosotros, pero la
venganza es un elixir peligroso. As que dejaremos ir en paz a vuestro pueblo. sta es mi
ltima oferta para vuestros jefes. Rechazadla y yo arrasar esas murallas y no tendr
misericordia. La eleccin es vuestra.
Hoy es viernes, el da sagrado del islam. Estamos a dos de octubre, veintisiete de
Rajab en el calendario musulmn. Este da, su Profeta tuvo aquel famoso sueo en el que
visit dormido esta ciudad. Y este da, como hasta los menos religiosos de ellos llevan
dicindose desde que ha amanecido, es el da en que los francos han capitulado y firmado
los trminos de su rendicin. Cuando se extendi la noticia, reson el grito de "Al o Akbar"
y se pudo contemplar la asombrosa visin de miles y miles de hombres cayendo de rodillas
en el polvo y postrndose en direccin a La Meca para dar gracias a Al.
Entonces se hizo el silencio, un silencio nacido de la incredulidad. Nos miramos unos
a otros asombrados, preguntndonos si aquello haba sucedido realmente o si era
simplemente un sueo. Despus de noventa aos, Jerusaln o al-Kadisiya nos pertenece de
nuevo a nosotros. A todos nosotros!
Dentro de una hora exactamente el sultn entrar en la ciudad y yo, mi querida
Raquel, estar a su lado. Mis pensamientos en este momento estn contigo y con nuestra
pequea familia, pero tambin pienso en mi viejo amigo Shadhi. l deseaba ver este da, y
s que su espritu cabalgar detrs de Salah al-Din susurrando en su odo, como slo l
poda hacerlo: "Mira hacia delante. Eres un gobernante. No bajes los ojos. Recuerda, eres t,
el sultn, el que ha recuperado al-Kadisiya, no el califa de Bagdad. Mientras avanzamos
ahora, ese supuesto califa estar recrendose en sus placeres".
Shadhi le habra dicho todo eso y yo lo pensar, pero no tengo la autoridad suficiente
para decrselo al sultn. Imad al-Din va camino de Damasco y al-Fadil no est aqu. Quin
le aconsejar cuando haya entrado en la ciudad?
Estoy solo con l y la responsabilidad me asusta. Qu le dir si me pide consejo? En
momentos como stos me siento vulnerable y me doy cuenta de que quiz no sea ms que
un pobre escriba contratado.
Beso tus mejillas y espero verte pronto. Besa a nuestra hija y a nuestro nieto. Me
encanta or que ya viene otro en camino. Quiz deberais venir todos a Jerusaln. Creo que
me quedar aqu durante un tiempo.
Tu marido,
Ibn Yakub

Captulo 36

Salah al-Din toma Jerusaln; Imad al-Din se fija en un guapo intrprete copto; Jamila hace las paces
con el recuerdo de Halima



Entramos en la Ciudad Santa por la Bab al-Daud. El sultn no necesit a Shadhi para que le dijera
que mantuviera la cabeza alta. Cabalg directamente a la mezquita, que despeda el olor sofocante de
los francos y sus animales. All tenan sus establos los hospitalarios y los templarios. Salah al-Din
rehus esperar a que el sagrado recinto estuviera limpio. Descabalg de su montura y, rodeado de sus
emires, elev una plegaria de accin de gracias a Al. Despus empezaron a limpiar la mezquita:
Recorrimos las calles y el sultn se conmovi ante la pattica visin de los cristianos elevando al
cielo sus lamentos y sollozos. Las mujeres se mesaban los cabellos, los viejos besaban los muros, los
nios asustados se agarraban a sus madres y a sus abuelas. El sultn detuvo su caballo y envi un
mensajero a buscar al caballero franco Balin.
Mientras esperbamos, Salah al-Din mir hacia arriba y sonri. Estaban izando su estandarte en
la ciudadela, y los cnticos de jbilo y los vtores de nuestros soldados ahogaron momentneamente el
alboroto de los cristianos. Pens de nuevo en Shadhi y en Salah al-Din. El sultn se volvi hacia m
con una lgrima en sus ojos.
Mi padre y mi to Shirkuh no habran credo nunca que esto pudiera suceder, pero Shadhi
estaba seguro de que mi pendn se izara un da en al-Kadisiya. En estos momentos le echo de menos
ms que nunca.
Nos interrumpi la presencia de Balin.
Por qu lloran tanto? le pregunt el sultn.
Las mujeres, seor, lloran por sus maridos muertos o cautivos. Los viejos, por miedo de no
volver a ver nunca estos sagrados muros. Y los nios estn asustados.
Dile a tu pueblo exclam Salah al-Din que nosotros no les trataremos a ellos como
vuestros antecesores nos trataron a nosotros cuando tomaron esta ciudad.
De nio me contaron lo que Godofredo y Tancredo hicieron con nuestro pueblo. Recuerda a esos
asustados cristianos lo que los creyentes y judos sufrieron hace noventa aos. Las cabezas de nuestros
nios fueron clavadas en picas y los ancianos fueron torturados y quemados. Estas calles se lavaron
con nuestra sangre, Balin. A algunos emires les gustara volver a lavarlas, pero esta vez con la
vuestra. Me recuerdan que todos nosotros hemos crecido en la ley del ojo por ojo y diente por diente.
Yo les he calmado y he tranquilizado sus temores. Les he repetido mil veces que todos somos
gente del Libro, y que esta ciudad pertenece a todos los que creemos en el Libro. Diles a esas mujeres
que son libres de irse aunque no puedan pagar el rescate.
Nosotros carecemos de los poderes de vuestro profeta Isa y no devolveremos la vida a vuestros
muertos. Liberaremos a los caballeros cautivos con la condicin de que juren solemnemente no volver
a tomar las armas contra nosotros nunca ms. Apartas los ojos, Balin de Ibeln, haces bien. T
tambin pronunciaste un juramento. Un juramento ante Al no puede ser infringido por ningn ser
humano, sea Patriarca o Papa. Si comprendes esto, seremos generosos. Si oyes que alguno de nuestros
soldados ofende el honor de una sola mujer cristiana, ven y cuntamelo. Si te dicen que uno solo de
vuestros lugares sagrados va a ser saqueado por mis hombres, avsame inmediatamente. No lo
permitir. Doy mi palabra de sultn.
Balin cay de rodillas y bes la tnica de Salah al-Din.
Has mostrado con nosotros una magnanimidad que no merecemos, oh gran rey. Por este solo
acto nunca te olvidaremos. Yo, al menos, juro ante Dios Todopoderoso que nunca volver a alzar las
armas contra ti.
Salah al-Din acept el juramento y el grupo sigui cabalgando por las calles de la ciudadela. Los
pregoneros de la ciudad proclamaban nuestras condiciones, y les decan a los cristianos que eran libres
de celebrar su culto en sus iglesias y en sus templos. La gente se qued pasmada y en silencio
mientras pasbamos junto a ellos, mirando a Salah al-Din con curiosidad slo limitada por el temor.
Por la noche recib un mensaje escrito de un hombre que firmaba con el nombre de Juan de
Jerusaln. Era nieto de un judo que se haba salvado haca noventa aos afeitndose la barba y los
rizos y fingiendo ser cristiano. En secreto haba mantenido sus creencias y haba educado a su hijo
como judo.
Yo no estoy circuncidado escriba Juan de Jerusaln, pero mi padre s lo estaba, y l se
senta orgulloso de su fe. Para m era imposible por miedo de que me descubrieran. Cuando o que el
escriba del sultn era tambin judo, tuve que escribirte. Sera un gran honor para mi familia que
aceptaras comer con nosotros un da de esta semana.
Y as fue como me encontr en una casa pequea de dos habitaciones tomando un poco de vino
con Juan y su hermosa mujer de cabellos rubios, Mariam. Su hijo, que deba de tener unos diez aos,
me observaba en silencio. Estaba asustado.
Nuestro miedo es natural. La ltima vez, como sabes mejor que yo, Ibn Yakub, todo nuestro
pueblo sufri horriblemente. Los francos mataron a todo el mundo. Nunca hemos olvidado aquel
espantoso da, ni ellos tampoco. Nos decan que el sultn y su ejrcito, apostado a las afueras de la
ciudad, exigira una venganza terrible. Las lgrimas que lloran son lgrimas de arrepentimiento y de
miedo. Se alzaron con el poder sobre un montn de cadveres, y ahora temen unirse a ese montn.
Cuando llegaron noticias de que los nobles francos haban aceptado vuestras condiciones, un
extrao silencio se apoder de la ciudad. Nada se mova. El silencio se vio roto nicamente por los
cascos de los caballos, por los pies de los soldados y por las estridentes voces de vuestros hombres,
cuya severidad interior pareci algo alterada. Hablaban en voz alta y rean, pero sin conviccin.
Pobres idiotas. Estaban intentando convencerse a s mismos de que aqul era un da como otro
cualquiera. Has notado que la gente que se siente insegura habla alto y es cruel con los que considera
inferiores?
Cuando vuestro sultn entr por la puerta de David, una oleada de terror se extendi por la
ciudad.
Todava se encuentran conmocionados. Dios les ha abandonado y ha permitido que triunfara Al.
Les cuesta creer que siguen vivos y que les habis tratado bien. Algunos piensan que todo esto es un
truco y que pronto sern ejecutados. Lo que yo creo, que a lo mejor no vale demasiado pero que me
gustara comunicar al sultn, es que no se debe confiar en los francos. He vivido entre ellos toda mi
vida. S como piensan y lo que sienten. Es una gente taciturna y amargada. Es mejor mantenerlos
como rehenes contra la mala fortuna que sobrevendr, tan cierto como la noche sigue al da,
navegando por el mar. Ellos no tendrn misericordia con vosotros. Por favor, dile esto al sultn de
parte de uno de sus humildes admiradores. Yo sola rezar en secreto para que llegara este da.



Segn se extendan las noticias, haba reuniones y plegarias de accin de gracias ofrecidas a Al
en todos los dominios del califa. Cades y estudiosos renombrados empezaban a llegar a Jerusaln en
nmero creciente.
Jamila fue la primera de las mujeres del sultn en llegar all. Aquella vez no viajaba sola ni
disfrazada de hombre, sino que entr en la ciudad con su squito de guardias armados, eunucos y
doncellas. Fue como si estuviera decidida a mostrar a Jerusaln que ella y no otra era la sultana ms
cercana al conquistador de la Ciudad Santa.
Salah al-Din, por su parte, supervisaba personalmente la limpieza de la Cpula de la Roca y la
mezquita de al-Aqsa, donde se celebrara el primer jutba en el plazo de catorce das. Muchos
cristianos eligieron permanecer en la ciudad, aunque la mayora eran coptos o pertenecientes a sectas
que nunca haban buscado o ganado la aprobacin de las rdenes religiosas favorecidas por los
francos. Imad al-Din estaba en su elemento. Estaba rodeado por seis escribas ocupado en dictar
despachos a todos los gobernantes del mundo del islam. Una tarde fui a informarle de que el sultn
necesitaba su consejo sobre un mensaje algo insolente que haba llegado con retraso de Federico I
Barbarroja, el emperador del Sacro Imperio Romano Germnico, advirtiendo al sultn que no se le
ocurriera siquiera pensar en tomar Jerusaln. La carta, en latn, la ley en voz alta en rabe el nuevo
intrprete del sultn, un copto de dieciocho aos que se llamaba Tarik ibn Isa, cuyo tono jocoso caus
gran diversin. El copto tena un rostro tan hermoso que hasta aquellos de nosotros que no nadbamos
en la otra orilla nos sentimos hechizados por su presencia. El gran estudioso, me di cuenta, iba a
encontrar difcil contenerse. Yo le describ la escena con cierto detalle a Imad al-Din, y l no aguant
la risa, pero la pregunta que se form en sus sensuales labios se relacionaba con el copto.
Slo dieciocho aos? Sorprendente. Es de aqu?
Me encog de hombros. No tena ni idea.
Cuando entramos en la habitacin del sultn, reinaba el buen humor. Imad al-Din tom la carta
de Tarik ibn Isa y empez a rer.
Qu pasaje es el que ms te divierte? pregunt el sultn.
Las amenazas, oh adalid de los victoriosos.
Escchalas de nuevo: "Si no desistes, sabrs por experiencia lo que es la rabia teutnica.
Experimentars la ira de los habitantes del Rin; los grandes bvaros; los astutos suabos; los precavidos
francos; los sajones, que manejan muy bien la espada; los turingios; los westfalianos; los irritables
borgoones; los veloces montaeses de los Alpes; los frisios, con sus jabalinas; los bohemios, que
mueren con una sonrisa en los labios; los polacos, ms feroces que las bestias de la selva; y mi mano
derecha no est tan debilitada por la edad que no pueda esgrimir ya una espada".
Lo interesante de esta carta es que no encuentra trminos amenazadores que aplicar a los
toscanos y pisanos. Quiz deberamos preguntarle en nuestra respuesta por esa omisin. En cuanto a
los irritables borgoones, recuerda al caballero de Borgoa que conocimos hace unos aos? El nico
aspecto fiero de su persona eran sus ventosidades, tan potentes que tuvisteis que salir de la tienda,
dejando a mi pobre nariz que soportara sola el impacto de semejante explosin.
El sultn se ech a rer al recordarlo.
Creo que no hay necesidad alguna de recordar al rey de los germanos esa situacin poco
afortunada. Redacta una rplica ahora mismo, Imad al-Din. Este joven es tambin escriba y recoger
tus palabras.
Imad al-Din mir al joven y se vio posedo por el deseo. Le mir a los ojos, pero el escriba copto
apart la vista apresuradamente. El secretario del sultn empez a dictar, mientras examinaba con
vergonzoso descaro el esbelto cuerpo de Tarik.
Al gran rey Federico de Alemania, en el nombre de Al, el Misericordioso, el Todopoderoso,
el Victorioso.
Os agradecemos vuestra carta, pero es demasiado tarde. Con la bendicin de Al, ya nos
hallamos en posesin de al-Kadisiya, a la que vos llamis Jerusaln. Slo quedan tres ciudades en
manos de los cristianos: Tiro, Trpoli y Antioqua, pero podis estar seguro, poderoso rey, de que las
tomaremos tambin.
No podemos dejar de observar que no tenis palabras para describir el valor de los toscanos,
venecianos y pisanos, y eso nos preocupa, porque somos muy conscientes de las cualidades de los
hombres que proceden de esas regiones. Son hermosos de cuerpo y de mente, y han proporcionado
gran placer a nuestros beduinos, hambrientos de amor y de vida en el desierto. Esperamos volver a
verlos.
Si queris guerra, os esperamos, pero comprended una cosa: una vez estis aqu, habr un mar
entre vosotros y vuestras tierras. Nada nos separa a nosotros de nuestra gente y nuestras posesiones.
Por eso os derrotaremos hasta el da del Juicio Final. Y esa vez no nos conformaremos con las
ciudades de nuestra costa martima, sino que cruzaremos las aguas y a Al le complacer tomar todas
vuestras tierras, porque vuestros guerreros estarn todos enterrados aqu, bajo la arena.
Esta carta se escribi el ao 584 por la gracia de Al y su Profeta. Lleva la firma del
conquistador de al-Kadisiya, Yusuf ibn Ayyub.
Imad al-Din mir a los presentes, disfrutando del regocijo que despert su carta. Lo que ms le
complaca era la tmida sonrisa en el rostro de Tarik, pero el sultn quera algo con un tono mucho
ms serio. Salah al-Din se haba hecho de pronto mucho ms consciente de su lugar en la Historia. Las
delegaciones de estudiosos que se reunan en la ciudad y los mensajes que haba recibido de los
creyentes de todo el mundo, sin olvidar, por supuesto, los muy efusivos saludos del califa y sus
cortesanos de Bagdad, haban reafirmado su confianza en s mismo. Por esa razn quera que todos los
despachos enviados en su nombre llevasen la marca de su nuevo estatus de salvador de la fe. Imad al-
Din fue enviado a su habitacin para que reescribiera la carta en trminos mucho ms dignos y
presentarla la maana siguiente al sultn para que aadiera su sello.
Cuando yo sala de la cmara, una mano me toc el hombro. Era un eunuco nubio, el anciano
mudo de cabello blanco que haba visto muchas veces en la ciudadela de Damasco. Con gestos
exagerados me indic que le siguiera. Me condujo ante una habitacin y se retir.
Entra, Ibn Yakub dijo aquella voz tan familiar desde detrs de la puerta con celosa. Era la
sultana Jamila.
Entr y me inclin ante ella, que se apropi de mi primera pregunta.
Amjad? Ah, ya no est con nosotros. Haca correr tantas calumnias entre la gente que tuve que
mandarle lejos. El criado se encarg de ello. No pongas esa cara de preocupacin. Todava sigue vivo.
Antes de expresar mi alivio, ella cambi de tema.
El corazn tiene lengua propia, Ibn Yakub?
Yo sonre, pero no pude responder. Del fulminante despido del eunuco Amjad pasbamos al
mundo ntimo de la filosofa.
Vamos, escriba, pinsalo bien. Quiz tu corazn sea mudo. La mayora de los corazones hablan
una lengua que es una extraa mezcla de realidad y sueo, aunque la proporcin exacta de cada uno es
siempre variable, ya que finalmente todo viene determinado por las circunstancias externas. El
corazn no es un libro que se pueda abrir siempre por la misma pgina. Si un corazn est roto en
pedazos, puede sangrar durante muchos das, pero luego, de repente, se vuelve de piedra. No ests de
acuerdo?
Yo asent. Saba perfectamente bien qu era lo que haba hecho que su mente se dirigiera
precisamente por esos derroteros, pero ella quera que le preguntara, as que le plante la pregunta.
Qu te hace pensar en todo esto ahora, sultana? Estamos celebrando la cada de Jerusaln, y
me sorprende que te retires a lo ms hondo de tu interior.
Mi corazn ha experimentado numerosas transformaciones, Ibn Yakub. Durante muchos meses
se sinti ligero, pero al parecer de nuevo se ha apoderado de l la pesadez. Hoy, por ejemplo, me
siento atormentada por los remordimientos. Tena que haber hecho las paces con Halima antes de que
ella se hubiera visto obligada a huir de m y refugiarse en El Cairo. Vino a mi una vez, con los ojos
llenos de tristeza, y me pidi que volviramos a ser amigas. Fui dura de corazn, Ibn Yakub. La
rechac. Rechac su ofrecimiento con desdn. Por qu? Pues porque la amistad, que puede coexistir
con el amor y con la pasin, se siente indefensa cuando est sola. El simple hecho de buscarla es seal
de que la mente va descarriada. Aquellos que piensan que lo han conseguido se ven, ms tarde o ms
temprano, abatidos por la afliccin.
Muri. Las malas lenguas me acusan de haberle enviado el veneno fatal. Una sucia mentira,
propalada por un hombre que estaba a punto de reunirse con su Creador devorado por los celos. Aquel
mameluco, incapaz de soportar el amor de Halima por otra mujer, decidi culparme a m de su
estpida accin. Como sabes, yo tambin me sent preocupada cuando o decir que Halima haba
encontrado a otra mujer, pero para m era algo inconcebible castigarla con la muerte. Hubiera
preferido prolongar su vida para encontrar una forma deliciosa de torturarla. Y ahora dir algo que
quiz te asuste, Ibn Yakub. Forma parte del lenguaje de mi corazn. Cuando me lleg la primera
noticia de su muerte y la forma en que ocurri, no me sent disgustada del todo.
Fue ella quien emponzo nuestro amor. Mat lo ms precioso de las dos. A cambio, ella fue
envenenada. Fue una reaccin cruel e indigna, pero era lo que me dictaba el corazn en aquel
momento. Por esa razn he empezado a investigar las conexiones entre el corazn y la mente. Mi
ensayo sobre la lgica del corazn estar terminado antes del primer jutba en la Gran Mezquita. No
me juzgues con demasiada dureza. Es una poca de celebraciones. Salah al-Din ha tomado al-
Kadisiya. Mi corazn est lleno de alegra.
A la maana siguiente me despert con el calor del sol en mi cara. No haba dormido bien. Las
palabras de Jamila la noche anterior daban vueltas en mi mente una y otra vez. Su insensibilidad para
con Halima me enfureci mucho, pero ahora, a pesar de todas mis desconfianzas, resultaba que
admiraba su fortaleza y honradez. Era una verdadera mujer que, a diferencia de su estimado y bien
amado marido, no crea en la necesidad de hacer prisioneros.
En algunas ocasiones dese que, slo por unos meses, un yin bueno transformase aquella sultana
en sultn.
Captulo 37

El cad de Alepo reza en la mezquita; el sultn recibe una carta de Bertrand de Tolosa; mi familia
muere abrasada en un ataque de los francos a El Cairo



Diez das ms tarde, nos reunimos en la gran mezquita de al-Aqsa. La haban limpiado por
completo y las piedras pulidas brillaban con el resplandor del paraso. Se hallaban presentes todos los
emires, todos los cades del imperio de Salah al-Din, su hijo al-Afdal, su sobrino Taki al-Din y su
comandante favorito, el emir Keukburi.
El almimbar, construido a ese propsito por orden del ltimo sultn, Nur al-Din, acababa de
llegar de Damasco.
El cad de Alepo, vestido de negro y con un turbante verde, subi los escalones vacilante, y al
agarrarse al almimbar para sujetarse, los que se sentaban cerca pudieron ver que sus manos temblaban.
Saba que las palabras que dijera aquel da seran recordadas durante largo tiempo. Tambin era
consciente de que la paciencia del sultn era corta y que no vea con agrado los sermones largos. El
cad, hablando con voz sonora, empez, tal como convena a la ocasin, con un breve relato de los
xitos conseguidos por el Profeta en un corto espacio de tiempo.
Empezamos en el nombre de Al el Misericordioso, el Caritativo, y su Profeta que nos mostr
el camino verdadero. Nuestro sultn Yusuf Salah al-Din ibn Ayyub ha trado la luna creciente de
vuelta a esta Ciudad Santa. l es el defensor de la fe verdadera, el vencedor de aquellos que adoran la
cruz y las imgenes esculpidas. Habis revivido el imperio del defensor de los creyentes en Bagdad.
Roguemos a Al que los ngeles rodeen siempre vuestros pendones y os preserven para el futuro de
nuestra fe. Que Al os salve a vos y a vuestros hijos por los siglos de los siglos.
Aqu fue donde Omar, cuya memoria reverenciamos, plant por primera vez los colores de
nuestra fe, no mucho despus de la muerte del Profeta, que la paz sea con l. Aqu fue donde se
construy esta gran mezquita. Todos los que habis luchado en este da seris benditos para siempre.
Vosotros habis reavivado el espritu de Badr. Habis sido tan constantes como Abu Bakr, tan
intrpidos y generosos como Omar. Nos recordis el orgullo de Uzmn y Al. Los cuatro primeros
califas, vigilndonos desde el paraso, estn hoy sonrientes. Todos los que han luchado por esta ciudad
entrarn en el paraso.
Poco despus, nuestros ejrcitos llevaron el Corn con sus espadas por los desiertos de frica,
por las montaas de al-Andalus y las tierras de los francos. Desde aqu nuestro mensaje fue llevado a
la tierra de los adoradores del fuego. Los pueblos de Persia, una vez compartimos con ellos el
conocimiento del verdadero camino decretado por Al, fueron los primeros en convertirse a nuestra
causa. Tal como el sultn ha odo muchas veces, una razn por la que Persia cay en nuestras manos
como fruta madura es que los ms pobres de entre los pobres, aquellos que fueron oprimidos y
explotados por sacerdotes degenerados, se quedaron asombrados de que nuestros grandes generales
compartieran la comida del mismo cuenco de los soldados. Vieron por s mismos que, ante los ojos de
Al, todos somos iguales.
Alcanzamos el ro Indo y all tambin se agruparon los pobres bajo nuestros estandartes.
Mientras hablamos aqu, nuestros comerciantes llevan nuestro mensaje al sur de la India, las islas de
Java y el interior de China. Os pregunto a todos, no es acaso una seal de Al que nos haya permitido
llegar a todos los rincones del mundo en tan poco tiempo?
Por eso mismo es ms deshonroso todava que hayamos permitido a los francos ocupar nuestra
costa y esta Ciudad Santa durante tanto tiempo sin temor al castigo. Yusuf Salah al-Din ibn Ayyub,
gracias a vos, a vuestra persistencia, a vuestro coraje, a vuestra voluntad de sacrificar vuestra propia
vida, preciosa para los creyentes de todas partes, estamos aqu rezando en al-Aqsa de nuevo. Rogamos
a Al que prolongue vuestra vida y vuestro gobierno en estas tierras. En una mano empuis una
afilada espada. En la otra una brillante antorcha...
El sermn dur una hora. No fue memorable en s mismo, pero la solemnidad de la ocasin
conmovi a todos. Cuando acab, los creyentes elevaron sus plegarias de accin de gracias. Entonces
el cad de Alepo baj del almimbar y recibi un abrazo y un beso del sultn, del cad al-Fadil y de
Imad al-Din. Al-Fadil estaba de muy buen humor. Cuando el sultn le pregunt que pensaba del
sermn, la respuesta fue potica.
Oh, adalid de los victoriosos, escuchando este sermn, los cielos han llorado lgrimas de
alegra y las estrellas han abandonado su lugar en el firmamento no para fulminar a los malvados, sino
para unirse a la celebracin.
Imad al-Din, que confes ms tarde que haba encontrado el sermn extremadamente tedioso y
poco inspirado, aplaudi a al-Fadil y sonri clidamente en direccin del cad de Alepo.
Aquella misma noche el sultn convoc un consejo de guerra. Taki al-Din, Keukburi, al-Afdal,
Imad al-Din, al-Fadil y yo mismo ramos los nicos presentes. El sultn se mostraba generoso y su
actitud era de humildad.
Primero, demos las gracias a Imad al-Din, que siempre recalc la importancia de tomar esta
ciudad. Tenas razn, como sueles tener casi siempre, viejo amigo. Keukburi fue quien insisti en que
no levantramos el sitio de Tiro. Tambin tenas razn. Quiero que el ejrcito vaya a tomar Tiro sin
ms dilacin. Que descansen. Que lo celebren. Pero que enseguida vayan a tomar Tiro. Ha llegado esta
maana una carta de Bertrand de Tolosa. Le recordis? El caballero cuya vida salvamos de la ira de
los templarios y que volvi sano y salvo a su casa gracias a vuestros mercaderes. Imad al-Din leer la
carta ahora. S que habrais preferido la presencia del bello copto que traduce el latn a nuestra lengua
con tal gracia que hasta aquellos que no nadan en la misma orilla que Imad al-Din no podan sino
admirar su belleza. Pero l no est, viejo maestro. Slo t puedes tomar su lugar de forma apropiada.
Si Imad al-Din se sinti sorprendido por la falta de delicadeza del sultn, supo disimular sus
sentimientos admirablemente. Todos los dems intercambiaron unas sonrisas de complicidad. Era del
dominio pblico que Imad al-Din estaba enamorado de Tarik ibn Isa y le persegua como un lobo
durante la decimocuarta noche de luna. Imad al-Din ley la carta de Bertrand de Tolosa para s.
Si el sultn y los emires me perdonan, resumir su contenido. A diferencia del copto, soy un
mal traductor. Nuestro amigo de Tolosa escribe que estn preparando un gran ejrcito para recuperar
Jerusaln. Dice que su Papa ya ha apelado a los reyes de Inglaterra, de Francia y Alemania para unir
sus ejrcitos y salvar el honor de los adoradores de la cruz. Dice que de los tres reyes, dos tienen
dbiles cabezas llenas de delirios de grandeza. Slo a uno hay que temer, porque es como un animal.
Se refiere a Ricardo de Inglaterra, a quien describe en la carta como mal hijo y peor esposo, que no
puede satisfacer a su esposa ni a ninguna otra mujer porque siente debilidad por los hombres jvenes,
como un gobernante egosta y como un hombre malvado y vicioso, pero no carente de valor. l no
sabe cundo emprendern la travesa, pero creo que puede ser dentro de un ao o quiz ms, porque
estn recogiendo fondos. Nos aconseja que empleemos este tiempo en tomar todos los puertos, de
modo que los barcos de sus pases sean destruidos en el mar. Cree que es una debilidad por nuestra
parte no habernos tomado nunca tan en serio las batallas navales como las terrestres. Firma como el
ms humilde servidor y seguidor del sultn, y ruega por que llegue el da en que nuestros ejrcitos
crucen las aguas y hagan prisionero al Papa. Nos informa de que uno de los caballeros que acompaan
a Ricardo, un tal Roberto de San Albn, es un hereje en secreto, un verdadero creyente, y que podra
ser til a nuestra causa.
El sultn sonri.
Creo que deberamos pedirle a nuestro amigo que vuelva a nuestro lado. Es muy astuto. Esta
carta hace que la toma de Tiro sea nuestro objetivo ms importante. Estis de acuerdo? Has tomado
nota de todo esto, Ibn Yakub?
Yo asent.
Al da siguiente por la tarde, yo me estaba preparando para acompaar a Juan de Jerusaln al
lugar donde se encontraba el templo. All, otros de nuestra fe que haban regresado a Jerusaln se
estaban reuniendo para elevar plegarias de accin de gracias por la reconquista de la ciudad por el
sultn. Entonces un servidor insisti en que Salah al-Din solicitaba mi presencia. Me sorprenda
mucho porque l me haba dado su bendicin explcita para que participara en la ceremonia.
No obstante, segu al criado a la cmara real.
El sultn estaba sentado en su lecho, con el rostro preocupado. Seguramente le haban informado
a l antes que a nadie. Cuando entr, se puso de pie y, cul no sera mi asombro cuando vi que me
abrazaba y me besaba en las mejillas. Tena los ojos llenos de lgrimas. Supe que algo terrible le haba
ocurrido a mi Raquel.
Acabamos de recibir un despacho de El Cairo, Ibn Yakub. Las noticias son malas y tienes que
ser valiente. Una partida de caballeros francos, enfurecidos por la prdida de esta ciudad y ebrios de
ira y de rabia, fueron a El Cairo y asaltaron el barrio donde vive tu gente. Quemaron algunas casas y
mataron a los ancianos antes de que pudieran dar la alarma y nuestros soldados los capturasen a todos.
Fueron ejecutados a la maana siguiente. Tu casa, amigo mo, era una de ellas. No sobrevivi nadie.
He dado instrucciones a al-Fadil para que arregle tu partida a El Cairo maana por la maana. Puedes
quedarte todo el tiempo que quieras.
Yo asent y me retir. Volv a mis habitaciones. Durante ms de una hora no pude llorar. Me
sent en el suelo y me qued mirando la pared. La calamidad se haba cebado sobre m. La angustia
me pona un nudo en la garganta. Ni lgrimas ni palabras expresaban el dolor que me agarrotaba por
completo. Pens en Raquel y en Maryam, con su nio apretado contra su pecho, los tres durmiendo
mientras los brbaros prendan fuego a nuestra casa.
Cuando empec a guardar mis ropas de pronto me sorprend llorando. Pensaba en todas las cosas
que no le haba dicho a Raquel. Ella haba muerto sin saber la profundidad indescriptible de mi amor
por ella. Y mi pequea Maryam, a quien yo deseaba que viviera su vida sin problemas y educase a sus
hijos en paz con su marido...
No dorm, sal y camin entre las almenas, mirando el eterno movimiento de las estrellas y
vertiendo silenciosas lgrimas. Me sent furioso y amargado. Quera venganza. Quera asar a los
caballeros francos a fuego lento y rer a carcajadas ante su agona mortal.
Cuando partimos a la maana siguiente, o la lastimera cancin de la oropndola y volv a llorar
de nuevo. No recuerdo nada de aquel viaje desde Jerusaln a El Cairo. No s cuntas veces nos
detuvimos ni dnde dormimos. Todo lo que recuerdo es el amable rostro del correo del sultn, que me
ofreci un odre de piel con agua que yo beb y us tambin para lavar el polvo de mi rostro. Recuerdo
tambin que en algn momento de aquella dolorosa expedicin sent deseos repentinos de volver con
el sultn. Cre que ya no tena sentido remover en las brasas de la tragedia. Quera olvidar. No deseaba
ver los chamuscados restos de aquella vieja casa de la habitacin abovedada. Era demasiado tarde.
Ibn Maimun estaba esperndome en las ruinas de la casa. Nos abrazamos y lloramos. No dijimos
ni una sola palabra. El dolor haba borrado por completo las viejas animosidades y resentimientos. Me
llev a su casa. Durante muchos meses, viv aturdido. Perd por completo la nocin del tiempo. No
saba lo que ocurra en el mundo exterior. Ms tarde empec a acompaar al gran mdico a El Cairo.
l atenda a sus pacientes en palacio. Volv a ver en la biblioteca a algunos viejos amigos: aquellos
libros que lea al principio, cuando me convert en escriba del sultn. A veces los libros despertaban
recuerdos dolorosos y Raquel ocupaba mi mente. Nuevas lgrimas disolvan mi concentracin.
Ibn Maimun me trat como a un amigo y un paciente muy especial. Me alimentaba con pescado
fresco del Nilo asado al carbn y servido en un lecho de arroz integral. Me haca beber cada noche
infusiones de hierbas que calmaban mis alterados nervios y me ayudaban a dormir. Haba das en los
que no hablaba ni una sola palabra con nadie. Sola caminar hasta un ro que haba cerca de la casa de
Ibn Maimun y sentarme en una piedra, mirando a los nios que trataban de pescar con unas cuerdas.
Siempre me iba cuando se rean demasiado. Me molestaba su alegra.
Yo estaba perdido para el mundo. Todo sentido del tiempo haba desaparecido en m. Viva da a
da, sin esperar nada y sin dar nada. Al escribir estas lneas no puedo recordar qu haca cada da
aparte de leer libros de la gran biblioteca de Ibn Maimun, fascinado por los tratados de medicina. Le
a Galeno y a Ibn Sina muchas veces, y siempre descubra significados ocultos en sus trabajos. Si no
consegua entender el significado de lo que haban escrito los maestros, se lo consultaba a Ibn
Maimun, que alababa mi aprendizaje y me sugera que me hiciera mdico y le ayudase en su trabajo.
Pasaron muchos meses. Perd el contacto con el mundo del sultn. No saba cmo iba la guerra y
ya no me importaba.



Un da, Ibn Maimun me inform de que una nueva partida de francos haba llegado a la costa y
estaban decididos a tomar de nuevo Jerusaln. Sus ojos estaban arrasados en lgrimas.
No se les debe permitir nunca que nos arrebaten de nuevo esa ciudad, Ibn Yakub. Nunca.
Quiz fuera la urgencia que haba en la voz de mi amigo lo que hizo revivir mi inters por el
mundo. Quiz mi recuperacin fuera ya completa. En cualquier caso, volv a sentirme yo mismo. El
sentimiento por la prdida segua en mi interior, pero el dolor haba desaparecido. Le envi una carta a
Imad al-Din preguntndole si poda volver con el sultn.
Cuatro semanas ms tarde, mientras la primavera se adueaba de El Cairo como un estallido de
risas leves, lleg un mensajero de Damasco. El sultn me ordenaba que volviera a su lado sin ms
demora. Yo estaba sentado en el patio, disfrutando del sol, debajo de un rugoso rbol de retorcidas
ramas. Aquel rbol era igual en todas las estaciones, y yo me haba ido sintiendo muy unido a l,
porque me recordaba a m mismo. Yo tampoco notaba los deleites de la primavera.
Me desped de Ibn Maimun. Fue una separacin muy emotiva. Estbamos de nuevo muy unidos,
como lo habamos estado tiempo atrs. Una pequea porcin de felicidad se haba salvado de la
tragedia que me haba acontecido. Acordamos no volver a perder el contacto nunca ms. Yo en
realidad no tena deseo alguno de seguir anotando la historia de la vida de Salah al-Din, pero Ibn
Maimun se mostr horrorizado ante tal idea. Me aconsej que siguiera y:
...si eso te ayuda, Ibn Yakub, escrbemelo todo. Yo guardar tus cartas aqu, a salvo, junto con
esos cuadernos que ya me has confiado.
Cartas a Ibn Maimun

Captulo 38

El sultn me da la bienvenida; Ricardo de Inglaterra amenaza Tiro; Imad al-Din enferma de amor

Querido amigo:
Deseara que estuvieras aqu para hablar contigo y no tener que confiar estas lneas al
correo, que no siempre es fiable. Como sabrs, me pona nervioso la idea de volver a
Damasco, pero todo el mundo me dio la bienvenida. Algunos emires llegaron incluso a
decirme que consideraban mi regreso como un buen augurio, porque cuando yo acompaaba
al sultn, no perda una sola batalla.
Todo cambia. La suerte flucta, como el precio de los diamantes en el mercado de El
Cairo. Cuando me fui de su lado, hace de esto casi dos aos, el sultn haba conquistado ya
las cumbres ms altas. Sus ojos eran dos carbnculos, el sol daba color a sus mejillas y su
voz sonaba relajada y feliz. El xito aleja el cansancio. Cuando le vi aquella maana, se
mostr claramente encantado de verme, se puso de pie y bes mis mejillas, pero su aspecto
me sorprendi. Tena los ojos hundidos, haba perdido peso y estaba muy plido. Observ
mi sorpresa.
He estado enfermo, escriba. La guerra contra esos condenados infieles ha empezado
a agotarme, pero puedo mantenerlos a raya. No es simplemente el enemigo lo que me
preocupa. La nuestra es una fe emocional e impulsiva. La victoria en la batalla afecta a los
creyentes del mismo modo que el banj. Lucharn sin pausa para repetir nuestro xito, pero
si por alguna razn ste se nos escapa, si se precisan paciencia y habilidad ms que simple
valor, nuestros hombres empiezan a perder su impulso. Afloran las disensiones y algn
estpido emir piensa: "Quizs este Salah al-Din no sea tan invencible como pensbamos.
Quiz debera salvar mi piel y la de mis hombres", y con esos innobles pensamientos,
deserta del campo de batalla. Quizs otros emires, desmoralizados por nuestra falta de
xito, piensan para s que durante los ltimos seis meses ellos y sus hombres no han
disfrutado del botn de la guerra. Imaginan que son mis hermanos, mis hijos y mis sobrinos
quienes se estn beneficiando y se pelean y se vuelven a Alepo. Es un asunto agotador, Ibn
Yakub.
"Tengo que luchar sin descanso en dos frentes a la vez. Por eso no he tomado Tiro en
los meses transcurridos desde que t todava estabas conmigo. Crea que los hombres no
seran capaces de resistir un sitio tan largo. Result que estaba equivocado. Sobreestim el
alcance de la presencia de los francos en la ciudad, pero si hubiera confiado en mis propios
soldados, habra corrido el riesgo. El resultado, amigo mo, es un caos. Los reyes francos
llegan atravesando el mar con ms soldados y ms oro. Nunca se rinden? Bienvenido de
vuelta a casa, Ibn Yakub. Te he echado de menos. Al-Fadil sali hacia El Cairo esta maana
e Imad al-Din no ha venido a verme desde hace una semana. Dice que le duelen las muelas,
pero mis espas me aseguran que lo que le duele es el corazn. Recuerdas a Shadhi?
Siempre se refera a Imad al-Din como el que es capaz de tragarse el pene de un burro!
Ri en voz alta al recordarlo, y yo me un a l, encantado de ver que mi regreso le
haba puesto de buen humor.
Ms tarde fui a ver a Imad al-Din, que me recibi amablemente. Los informadores del
sultn tenan razn. El gran maestro estaba sufriendo el dolor asociado al amor rechazado.
Se quejaba amargamente de que el Tesoro no le pagaba su salario desde haca muchos
meses, y por esa razn haba decidido no visitar al sultn.
Eso me sorprendi, pero al querer sonsacarle ms cosas confes la verdadera razn de
su estado. Me carg con sus problemas. No hay nada ms tedioso, Ibn Maimun, que
escuchar a un hombre que charla sin cesar de su corazn herido como si se tratara de un
jovencito de quince aos al que le rompen el corazn por vez primera. Pero como era yo
quien haba ido a verle, resultaba difcil acabar con la visita.
Recordars a cierto intrprete copto que una vez te mencion, de nombre Tarik ibn
Isa. El que atrajo la mirada lasciva de nuestro gran erudito en Jerusaln, poco despus de
entrar en la ciudad. El sultn estaba encantado con las habilidades del muchacho y,
siguiendo el consejo de Imad al-Din, el copto entr a formar parte del squito de Salah al-
Din. As es como Tarik se fue a Damasco. Aqu Imad al-Din, desesperado por dar rienda
suelta a su lujuria con el joven, le persegua sin vergenza alguna. Escribi versos en su
honor, contrat juglares para que cantasen cuartetos junto a su ventana en las noches de
luna, incluso amenaz con hacer despedir al chico del servicio del sultn si no se someta a
su voluntad. Ahora el joven ha desaparecido, para consternacin de toda la corte, y el gran
hombre se muestra inconsolable.
Por supuesto, el ms sabio de los secretarios del sultn no ve las cosas de la misma
manera. Cuenta la historia de una forma muy diferente, y dejo a tu gran discernimiento, Ibn
Maimun, que la juzgues.
Hablando con esas expresiones grandilocuentes que tan bien he llegado a conocer, y
que me agradaba escuchar slo porque no las haba odo desde haca largo tiempo, me dijo:
Lo que no puedo entender, Ibn Yakub, es la resistencia obstinada de ese jovenzuelo.
Levantas las cejas? S lo que ests pensando. Que a ese muchacho no le atraigan los
hombres. Yo tambin lo pens, pero te equivocaras si hicieras tal suposicin. Hice que le
siguieran y descubr que amaba a un hombre no mucho ms joven que yo mismo, pero con
una diferencia importante. El amante de Tarik era un hereje, un blasfemo, un escptico.
Proceda de Alepo, pero predicaba sus maldades en la ms pura de nuestras ciudades.
Alegaba que era descendiente de Ibn Awjal. Conoces bien nuestra fe, Ibn Yakub. Has odo
hablar de Ibn Awjal? No? Eso me sorprende.
"Viva en Kufa, cien aos despus de la muerte del Profeta. Se convirti a nuestra fe,
pero estaba desesperado por hacerse famoso. Quera ser un gran hombre. As que public
cuatro mil hadices y se le consider un sabio, pero todos sus hadices eran falsos. Se los
haba inventado todos, y puso un lenguaje blasfemo y ertico en boca de nuestro Profeta. Se
dice que uno de sus hadices contaba que el Profeta haba asegurado que cualquier mujer que
permitiera que un hombre la viera en estado de desnudez, aunque fuera por accidente, tena
que entregarse a ese hombre, y si ella se negaba, el hombre tena derecho a tomarla contra
su voluntad. Que Al queme a ese hijo de ramera en el infierno para siempre. Haba otros de
ese tipo, peores an. En uno de ellos, Ibn Awjal atribua al Profeta el dicho: 'Fornica con tu
camello a tu gusto, pero no se lo hagas en medio del camino'. Otro hadiz estableca que a
condicin de que el ngel Gabriel diera su aprobacin, un creyente poda satisfacer sus
deseos de la manera que considerase oportuna. En otra ocasin escribi que el Profeta haba
dicho a su yerno Al que no desnudara su trasero ante persona alguna, y reclamaba que
faltaban dos palabras del hadiz original. Estas locuras e invenciones no podan quedar sin
castigo. Era inaceptable burlarse del Profeta de esa manera. Ibn Awjal fue arrestado por el
cad de Kufa y admiti que se estaba inventando los hadices. La justicia fue rpida. Fue
ejecutado inmediatamente despus del juicio.
"El amante de Tarik deca que descenda de Ibn Awjal y empez a explicar a sus
seguidores que muchos de los hadices publicados por su blasfemo antepasado eran
autnticos. Cuando o estas noticias, me negu a creer a mi informador, que se haba
introducido en los crculos ms ntimos de aquel hereje. Inform al cad, que los hizo
arrestar a todos excepto a Tarik. A diferencia de su antepasado, este cerdo escptico neg
todo conocimiento de lo que haba averiguado mi informador en la corte. Tuvo la audacia de
alegar que yo haba inventado falsas pruebas para quitarle de en medio por razones que yo
saba demasiado bien. El cad no tuvo misericordia. El sultn dio su aprobacin. Fue
ejecutado. Aquel mismo da Tarik desapareci para siempre. Nadie le ha visto, pero corren
rumores de que se quit la vida y hay quien asegura que se vio su cuerpo flotando ro abajo.
"Me dicen que tu amiga Jamila se puso furiosa cuando supo lo de la ejecucin.
Irrumpi en la cmara de Salah al-Din y le fustig con su afilada lengua. Esa mujer nunca
es ambigua ni discreta, verdad? Me envi una carta denuncindome como malvado
fornicador y libertino y sugiriendo que esta ciudad quedara mucho ms limpia si me
castraran. sas son las verdaderas razones de mi tristeza, Ibn Yakub, aunque mentira si te
negara que el Tesoro parece haber olvidado mi existencia y que ese hecho me causa una
irritacin considerable.
Yo estaba entristecido cuando sal de casa de Imad al-Din. Camin lentamente hacia
mi casa, temiendo el silencio con que me encontrara cuando entrase en el patio. Esta casa
est llena de recuerdos de Raquel, y creo que al final me llevar todas mis pertenencias y
me trasladar a la ciudadela. Estaba redactando mentalmente una carta en ese sentido para
envirsela al mayordomo cuando se me acerc la familiar figura del mudo nubio, que me
entreg una nota de la sultana Jamila solicitando mi presencia. Nada haba cambiado en la
ciudad. Sonre y segu al mudo hasta la ciudadela. Es extrao, verdad, Ibn Maimun?,
volver a un lugar despus de una larga ausencia y encontrar que las viejas rutinas siguen
igual que siempre... El sultn lucha en sus guerras, Imad al-Din se queda enfurruado en su
casa y la sultana me llama para conversar.
Me salud como a un viejo amigo. Por primera vez me toc. Me acarici la cabeza y
expres su dolor por la prdida de mi familia. Luego susurr a mi odo: "Ambos hemos
perdido a seres queridos. Eso nos acerca mutuamente. No nos dejes nunca ms. El sultn y
yo te necesitamos".
Por supuesto, saba que yo haba visitado a Imad al-Din. Nada se le escapa. Hasta la
conversacin ms trivial relativa al sultn o a los ms prximos a l llega a sus odos. Esto
la convierte en una de las personas mejor informadas del reino. Su autoridad es tal que
pocos le niegan la informacin que desea.
Jamila quera un relato exacto de nuestra conversacin. Iba a hablar cuando me di
cuenta de que no estaba sola. Sentada en un taburete detrs de ella se encontraba una joven
de extraordinaria belleza, cuyo rostro, de tristes y expresivos ojos, me era extraamente
familiar.
La joven llevaba un vestido de seda amarilla y un pauelo a juego que le cubra la
cabeza. Llevaba kohl para realzar la belleza de los ojos, aunque en realidad no necesitaba
realce alguno. Sorprendido por la presencia de aquella joven desconocida, mir
inquisitivamente a Jamila.
Es Zainab. Mi escriba. Recoge mis palabras con tanta rapidez que mis
pensamientos tienen que correr para seguir su marcha. Su velocidad te avergonzara, Ibn
Yakub. Habla ahora. Qu te cont ese viejo charlatn?
Le cont mi conversacin con Imad al-Din, y en el transcurso de mi perorata las dos
mujeres intercambiaron miradas en varias ocasiones. Entonces habl Jamila, con rabia
contenida en la voz, aunque su lenguaje me sorprendi.
Shadhi no estaba equivocado con ese chupador de penes de burro! Todo lo que te
ha contado es una pura mentira. Hizo que ejecutaran a un hombre inocente, un hombre cuyo
nico crimen era ser un escptico, pero tambin lo soy yo, y tambin lo es Imad al-Din, e
incluso t has expresado pensamientos herticos, como es bien sabido. Slo los simplones
se niegan a dudar de las cosas. Un mundo sin dudas nunca avanzar. Cuando Salah al-Din
era joven, tambin fue escptico. Te sorprende? Por qu crees que no hizo nunca la
peregrinacin a La Meca? Ahora est desesperado por congraciarse con su Creador, pero
cuando tuvo la oportunidad, la rechaz. Imad al-Din orden la ejecucin porque estaba
celoso. El viejo no poda soportar la idea de verse rechazado y buscaba un chivo expiatorio.
Esto me disgusta mucho, y ya le dije a tu sultn que deba castrar a su secretario. No hay
muchacho alguno de Damasco que se encuentre a salvo cuando la savia corre por ese viejo
tronco.
Hizo una pausa en ese momento para rer y mir a Zainab buscando su aprobacin,
pero en los ojos de la joven haba lgrimas, y esto puso furiosa de nuevo a Jamila.
Mira de cerca a Zainab, escriba. Imagnatela con un traje masculino, traduciendo
una carta en latn al sultn.
Yo estaba atnito. Ahora saba dnde haba visto antes aquella cara. En Jerusaln!
Deba de ser la hermana gemela de Tarik ibn Isa.
Su hermana no, idiota. sta es "Tarik ibn Isa"! El padre de Zainab, un viejo sabio
copto, la educ como si fuera un muchacho. Vivan en Jerusaln, pero rezaban por su
liberacin. Los caballeros francos no hacan demasiado caso a los coptos, a quienes tenan
por malos cristianos y herejes. Cuando el mayordomo de Salah al-Din buscaba un traductor,
el padre de Zainab la disfraz de hombre y la envi a la corte. El resto ya lo sabes. Dejemos
que Imad al-Din piense que caus la muerte de Tarik ibn Isa. Dejmosle sufrir durante el
resto de su vida.
"Estamos pensando incluso en disfrazar a Zainab de fantasma y enviarla a rondar el
dormitorio de Imad al-Din. Crees que eso podra matarle de miedo?
Mir a Zainab. Haba recuperado la compostura y estaba encantada de ver que su
historia me haba dejado asombrado. Tambin poda ver, por la expresin de los ojos de
Jamila, que haba encontrado una sustitua para la perdida Halima.
Contrariamente a lo que se suele decir, Ibn Maimun, la veleidad del corazn de una
mujer es algo que no podremos igualar jams.
Mis ms clidos saludos a tu familia.
Tu viejo amigo,
Ibn Yakub

Captulo 39

La plaga de los francos vuelve a Acre y Salah al-Din se siente deprimido; me confa sus ms ntimas
dudas

Te envidio, querido amigo Ibn Maimun. Envidio tu hermoso hogar a las afueras de El
Cairo. Envidio tu paz de espritu y deseara no haber abandonado nunca el santuario que tan
amablemente me ofreciste en los momentos de necesidad.
Estoy en deuda contigo. No te escribo desde hace muchos meses, pero la verdad es
que he estado viajando todo este tiempo, siguiendo al sultn. Cmo ha cambiado todo. El
azar de esta guerra es mudable. Te escribo desde Acre, ciudad sitiada por los francos, cuya
decisin de atacarla nos cogi a todos por sorpresa. Salah al-Din estaba a dos das de
camino, pero volvi a ua de caballo con sus soldados, superados en nmero ampliamente
por los francos.
Tal es la fama de nuestro sultn que la sola noticia de que se aproximaba puso
nervioso al enemigo, que sin luchar se retir a sus campamentos. Enviamos a algunos de
nuestros soldados de vuelta a Acre y a los mensajeros en busca de ayuda. Taki al-Din dej
su vigilancia de Antioqua y se uni a nosotros, al igual que Keukburi. Como sabes, a estos
dos emires les confiara el sultn su propia vida, y su llegada le levant la moral.
La respuesta del resto de regiones fue limitada. Las luchas internas entre los
gobernantes de Hamadn y Sinjar y algunas otras ciudades han tenido como consecuencia
que sus objetivos ya no coinciden con los de Salah al-Din.
Cuando los francos se decidieron a luchar, los resultados no fueron claros. No hubo ni
victoria ni derrota para ninguno de ambos bandos. Nuestra posicin se va haciendo cada vez
ms dbil y los francos se vuelven cada da ms audaces, pero la victoria final puede ser
nuestra. La situacin, mientras te escribo, es la siguiente: imagnate a los francos tratando
de sitiar Acre y para ello cogindonos por sorpresa. Ahora cierra los ojos e imagnate que
nuestro Salah al-Din llega a la chita callando por detrs de los francos y transforma a los
sitiadores en sitiados, dando la razn a las inmortales palabras de Imad al-Din: "Despus de
ser como la ceja que enmarca el ojo, ahora se han convertido en el ojo rodeado por la
frente".
Sus imgenes son potentes, pero creo que las inventa para ocultar la desesperacin
que siente en realidad. Empezamos este ao con el sultn reconocido como autoridad
suprema de Palestina. Ahora, una vez ms, estamos luchando por nuestra supervivencia, y el
sultn a veces desea no haber abandonado nunca El Cairo.
Nunca descansa. No duerme ms de dos o tres horas cada noche. Me gustara que
estuvieras aqu para que pudieras aconsejarle cmo preservar su salud. Mirndole estos das
me parece como una vela que todava desprende una llama penetrante pero que se va
consumiendo poco a poco. Tiene ms de cincuenta aos, pero dirige a sus soldados en la
batalla como si tuviera veinte, con la espada desenvainada y sin preocuparse por nada en
este mundo y, sin embargo, s que est muy angustiado por la situacin de su ejrcito. Eso
est empezando a afectar a su salud espiritual y fsica. Lleva tres das sin dormir. Su rostro
est plido, sus ojos, normalmente alerta y vivarachos, estn indiferentes. Creo que necesita
a alguien que est junto a l, con quien poder compartir sus preocupaciones. Como siempre,
yo deseara que Shadhi estuviera aqu, pero hasta Imad al-Din o nuestro gran cad al-Fadil
seran una presencia til. Puedes mencionarle mis preocupaciones a al-Fadil si esta carta te
llega algn da. Yo no soy un buen sustituto para esos tres hombres, y sin embargo soy el
nico aqu que le conoce bien y que ha estado a su lado durante ms de diez aos.
Realmente han pasado diez aos desde que me recomendaste a l, Ibn Maimun? Qu cruel
es el tiempo.
El sultn me habla mucho estos das, y a veces tengo la sensacin de que deseara que
yo dejase de ser un simple escriba. Me mira a los ojos buscando una respuesta que le
consuele y apacige sus miedos, pero, como t muy bien sabes, yo no tengo conocimientos
en temas militares, y mi saber sobre los emires de Damasco y sus rivalidades es bastante
limitado. Nunca he sido tan consciente de mis propias limitaciones como en este viaje en
particular; cuando Salah al-Din me ha necesitado, yo no he podido ofrecerle nada.
Recuerdo que me explicaste hace mucho tiempo que cuando las mentes estn
agitadas, todo lo que podemos ofrecerles a nuestros amigos es sentarnos tranquilamente y
escucharles relatar sus infortunios. La gente en tal estado raramente sigue el consejo de
nadie, e incluso puede resentirse si uno les dice algo que no desean or. Decas todo esto en
relacin con el amor, pero la emocin que corroe al sultn es la indecisin frente al
enemigo. Sopesa siempre dos o tres alternativas, pero es incapaz de decidir cul de ellas
tomar.
Yo me siento y escucho su triste voz. Ayer me hizo llamar a su tienda cuando la luna
llena estaba en su cnit. Yo ya me haba dormido, pero mientras caminaba hacia su tienda,
el aire fresco me despej la mente. stas fueron las palabras exactas que me dijo el sultn:
No pasa una noche, Ibn Yakub, sin que sienta que Al me est llamando. Ya no voy
a vivir mucho tiempo, escriba. He pasado cincuenta aos en este mundo, lo cual es una
bendicin de Al. Al hombre que llega a los cincuenta le pasa una cosa extraa. Deja de
pensar en el futuro y piensa cada vez ms en el pasado. Sonre por los buenos recuerdos y se
avergenza de nuevo de las locuras de las que se siente culpable.
"Estas ltimas semanas he pensado mucho en mi padre, Ayyub. En el curso de su
vida mi noble padre, ojal se halle feliz en el paraso, nunca cay de rodillas para complacer
a un gobernante. Siempre mantuvo la cabeza alta. No le gustaba or alabar sus virtudes, y
era sordo a los halagos y adulaciones, que son parte de la vida diaria en la ciudadela.
Siempre hallaba placer complaciendo a otros.
"Era un hombre generoso. Como Shadhi seguramente ya te cont, senta una gran
debilidad por las criadas. Pareces sorprendido, Ibn Yakub. Debo interpretar que el siempre
indiscreto Shadhi te ocult este hecho? Al me proteja! Estoy sorprendido. No era ningn
secreto. Cuando una nueva criada se le acercaba, mi padre notaba que el miembro viril se le
alzaba, y l nunca desperdiciaba su semilla. Una vez mi madre le reproch esto y l la hizo
callar con un hadiz, de acuerdo con el cual, si debemos creerlo, 'la cuota de cpulas de un
hombre est predestinada, y tiene que realizarla bajo cualquier circunstancia'.
"Mi madre, que era una mujer muy directa, despus de unas pocas frases que
contenan una seleccin de los mejores insultos kurdos, que no repetir ahora, le pregunt
cmo era posible que los hombres encontrasen siempre un hadiz que justificase todo lo que
hacan a las mujeres, pero que al contrario no pasara nunca. Por qu te hablo de l en estos
trminos? Te he mandado llamar para discutir temas ms urgentes, pero tu presencia
siempre me recuerda al viejo Shadhi, y me encuentro hablando contigo como sola hacerlo
con l, de una manera que nunca he podido hacer con al-Fadil o Imad al-Din, ni siquiera con
mis propios hermanos.
"La mayora de mis emires y soldados imaginan que yo tengo la solucin para todos
nuestros problemas, pero nosotros sabemos que no es as. Un gobernante puede ser fuerte o
dbil, pero siempre est solo. Hasta el ltimo califa fatim de El Cairo, rodeado de eunucos
y adicto al banj, que le mantena apartado de la realidad, incluso l llor una vez en mi
presencia y me confes cmo la falta de amigos verdaderos, aunque fuera uno solo, le haba
causado ms dolor que cualquier otra cosa, incluida la prdida real de poder.
"Yo he sido afortunado. He tenido buenos amigos y consejeros, pero esta guerra ha
durado demasiado tiempo. No niego mis errores. Debimos tomar Tiro despus de al-
Kadisiya. Fue un grave error por mi parte dirigirme a la costa, pero no era un problema
irreparable. Estoy empezando a pensar que hay algo muy hondo en todos aquellos que
creemos en Al y su Profeta. Es casi como si este credo estuviera tan profundamente
enraizado en nosotros que no sintiramos la obligacin de creer en nada ms. Cmo si no
podramos explicar la degeneracin que ha tenido lugar en Bagdad? Ni siquiera el adalid de
los fieles en persona se atrevera a compararse con los cuatro primeros califas.
"Nuestra fe, que nos inspir en los primeros das para construir un imperio que se
extendi por mares y desiertos y lleg a tres continentes, ahora parece haber descendido a la
categora de simple gesto. Nos gustan los extremos. Cuando, en contra de todas las
probabilidades, Al nos concede una dramtica victoria, nos alegramos como nios que han
ganado jugando al escondite. Durante los meses siguientes vivimos de esa victoria. Al es
alabado y todo va bien.
"Tras una derrota, caemos en lo ms bajo, hasta el propio corazn del desconsuelo. Lo
que no comprendemos es que no hay victoria sin derrota. Todo gran conquistador de la
Historia ha sufrido contratiempos. Somos incapaces de tener perseverancia. Despus de
unos pocos reveses solamente, nuestra moral sufre, nuestro espritu se debilita y nuestra
disciplina desaparece. Estaba escrito en las estrellas? Nunca cambiaremos? Nos ha
condenado la crueldad del destino a una permanente inestabilidad? No s cmo
responderemos a Gabriel cuando el da del Juicio Final nos pregunte: 'Oh, seguidores del
gran profeta Mahoma, por qu cuando ms os necesitabais no os ayudasteis unos a otros
frente al enemigo?'.
"Nuestros emires se desmoralizan y descorazonan fcilmente. Las victorias fciles
estn muy bien, pero cuando la voluntad de Al se ve frustrada por los infieles, entonces
nuestros emires se espantan, y cuando los hombres que luchan a sus rdenes observan esa
situacin, pierden la esperanza y se dicen unos a otros: 'Nuestro emir echa de menos su vino
y sus mujeres. Yo tambin echo de menos a mi familia. No hemos recibido ninguna paga
desde hace meses. Quizs esta noche, cuando el campamento duerma, deberamos volver a
nuestro pueblo'.
"No es fcil mantener alta la moral de un gran ejrcito estando permanentemente en
estado de alerta. Los francos tienen ventaja sobre nosotros. Sus soldados cruzan los mares.
No pueden desertar con tanta facilidad como nosotros. Todo esto me ensea que los
hombres slo luchan por una causa ms grande que sus propios intereses si estn
convencidos, convencidos de verdad, de que aquello por lo que estn luchando les
beneficiar a todos y cada uno de ellos.
"Cuando era nio, en Baalbek, y el sol brillaba en el cielo azul, a menudo sala con
mis hermanos a jugar junto al ro. De pronto, unos grandes nubarrones negros cubran el
cielo como una manta, y antes de poder refugiarnos ya haba estallado la tormenta,
metindonos el miedo en el cuerpo con sus relmpagos y sus rayos. Slo cuando mis
soldados son como aquellas tormentas puedo comportarme yo como el rayo. Eso es lo que
ellos no entienden y los emires, con pocas excepciones, son incapaces de ensearles. El
resultado es lo que ves a tu alrededor. Un ejrcito en desorden. Nuestro buen amigo Imad al-
Din est abrumado por el miedo y la preocupacin. Me escribe para informarnos de que los
francos estn a la deriva, como una plaga. Mientras continen llegando por mar y nuestras
tierras sigan dndoles cobijo, lo conquistarn todo. Nuestro gran estudioso muestra
confianza en mi habilidad para subirme al mismo caballo que l y cabalgar a defender
Damasco, y me sugiere que le seguir muy pronto. Supongo que prefiere que le feliciten
mientras vive que ser alabado pstumamente por su martirio. En fin, se es un camino muy
frecuentado por los sabios de nuestro reino. Pero no es un camino por el que yo pueda
transitar.
He transcrito estas palabras exactamente tal como las pronunci l, y as te hars una
idea de su estado de nimo. Me preocupa que pueda fallarle la salud, y con ella toda nuestra
causa, y que los francos puedan recuperar Jerusaln y quemar vivos a todos los nuestros,
como hicieron la primera vez.
Espero que esta carta te encuentre con buena salud y que tu querida familia haya
conseguido sobrevivir al verano de El Cairo.
Tu humilde alumno,
Ibn Yakub

Captulo 40

Cada de Acre; historia de Ricardo Culo de Len segn Imad al-Din; muerte de Taki al-Din



Mi querido y muy estimado amigo:
Hay razones ms que suficientes por las cuales no te he escrito desde hace varios meses. He
viajado mucho de un campamento a otro, siguiendo al sultn como un perro fiel y feliz de ocupar su
lugar. En los viejos tiempos, antes de que mi familia se abrasara en el fuego, hubo ocasiones en que
me molestaba que me llamasen a la real presencia sin avisarme siquiera un momento antes. Ahora
creo que me necesita de verdad. Quiz sean puras fantasas, pero lo cierto es que yo le necesito a l. A
su lado me olvido del pasado. Mi mente debe permanecer clara para comprender los acontecimientos
que se producen todos los das.
A veces cuando te escribo me acuerdo de la vieja casa del barrio judo de El Cairo y lloro. Suele
sucederme las noches fras como la de hoy, sentado en una tienda y envuelto en una manta,
calentndome las manos ante una fogata. Los recuerdos de las noches de invierno en El Cairo hace
muchos aos se apoderan de m. sa era una de las razones del retraso. Pero hay otra. No estaba
seguro de que hubieras recibido mis anteriores cartas, y no tena tiempo de hacer investigaciones a
causa del desastre. Todos hemos llorado la prdida de Acre.
Por tanto, me sent encantado de recibir tu mensaje a travs del correo del sultn, y estoy muy
contento de ver que mis cartas anteriores te han llegado bien. Tambin me siento conmovido por tu
preocupacin por mi salud, pero respecto a eso no hay motivo para alarmarse. Es el estado mental del
sultn lo que me preocupa. Ese hombre puede pasar cincuenta das seguidos a lomos de un caballo con
descansos nicamente de tres horas por noche, e inspirar a todos sus hombres, pero me temo que un
da caer muerto y nos dejar hurfanos y sumidos en la ms profunda pesadumbre.
Entiendo tu irritacin contra Imad al-Din, pero no eres completamente justo en tus
apreciaciones. Tal como hemos discutido alguna que otra vez, tiene muchos malos hbitos. Su espritu
est nublado por la arrogancia, y los movimientos de su cuerpo a veces son ofensivos, especialmente
su costumbre de levantar un poco la nalga izquierda cuando lanza una ventosidad, pero ese defecto se
ve contrarrestado por sus muchas y nobles cualidades, que trascienden toda su debilidad. Es un
hombre de espritu romntico. Su alma es gentil. Y basta ya de l por el momento. Volver ms tarde
a este tema.
La magnitud del desastre que nos sobrevino en Acre no se puede minimizar. Felipe de Francia y
Ricardo de Inglaterra tomaron la ciudad. No tenamos barcos para resistir sus galeras, y los intentos de
Salah al-Din de distraer su atencin con un ataque por sorpresa a sus campamentos no consiguieron su
propsito. La gran armera de Acre contena todas las armas de la costa, ms las de Damasco y Alepo.
Los emires en la ciudadela enviaron al sultn varios mensajes pidindole ayuda e informndole de que
si no se les socorra, no tendran otra alternativa que pedir clemencia a los francos.
La secuencia de los acontecimientos fue la siguiente: segn la situacin se deterioraba, tres de
los emires dirigentes huyeron de la ciudad con un pequeo bote amparndose en la oscuridad. Su
cobarde villana slo fue conocida a la maana siguiente, y caus un gran decaimiento en la moral de
los soldados. Intuyendo la derrota, el comandante Qara Kush, a quien conocers mucho mejor que yo
de sus das en El Cairo, pidi ver a los sultanes de Inglaterra y Francia para negociar una rendicin y
la retirada de los soldados. Felipe estaba dispuesto a aceptar las condiciones de Qara Kush, pero
Ricardo prefera humillar a nuestro ejrcito y rehus. Salah al-Din envi un mensaje prohibiendo la
rendicin, pero aunque nuestro ejrcito haba recibido refuerzos, no pudimos romper el sitio. Qara
Kush se rindi sin autorizacin del sultn, pero Ricardo insisti en imponer unas condiciones
extremadamente duras. Qara Kush sinti que no tena otra alternativa que aceptar la oferta.
Fue el revs ms grande sufrido por Salah al-Din. No haba sido derrotado ni una vez en catorce
aos, y lloraba como un nio. Eran lgrimas de rabia, de desesperacin y de pena. Senta que con un
liderazgo ms fuerte en la ciudad, sta no habra cado. Se lo reproch a s mismo. Arremeti contra la
chchara intil del consejo. Prometi que nunca abandonara la lucha para probar el espritu y la fe de
los creyentes. Habl de una luz oculta temporalmente tras una nube y jur en nombre de Al que las
estrellas volveran a brillar antes de romper el alba. Era difcil no conmoverse por sus lgrimas o las
palabras que las acompaaban.
Ricardo de Inglaterra envi un mensajero pidiendo reunirse a solas con el rey en presencia de un
intrprete, pero el adalid de los leales rechaz con desprecio esta peticin. Le dijo al mensajero: "Dile
a tu rey que l y yo no hablamos el mismo lenguaje".
Ricardo rompi su palabra en diversas ocasiones. Le haba prometido a Salah al-Din que
liberara a nuestros prisioneros a condicin de que respetramos nuestra parte de los acuerdos de
rendicin. Lo hicimos. Enviamos el primer plazo del dinero. Los lderes francos respondieron con la
falta de honradez que les caracterizaba desde que llegaron por primera vez a estas tierras.
Un viernes, da sagrado para los seguidores del profeta Mahoma, Ricardo orden la ejecucin
pblica de tres mil prisioneros y sus caballeros arrojaron las cabezas de los ajusticiados al polvo.
Cuando llegaron noticias de este crimen a nuestro campamento, un espantoso lamento clam al cielo y
los soldados cayeron de rodillas rogando por sus hermanos asesinados. Salah al-Din jur venganza y
orden que en adelante los francos no fueran cogidos prisioneros con vida. Hasta l, el ms
magnnimo de los gobernantes, haba decidido seguir la ley del ojo por ojo.
El sultn pas una semana entera sin comer, hasta que una maana, despus de deliberar en
secreto, Taki al-Din, Keukburi y yo nos arrodillamos ante l y le rogamos que rompiera su ayuno. l
tom un cuenco de nutritivo caldo de pollo de mis manos y empez a bebrselo poco a poco,
saborendolo. Nos miramos unos a otros, sonremos y suspiramos con alivio. En cuanto termin,
habl de una forma directa a su sobrino Taki, a quien l favorece ms incluso que a sus propios hijos,
y quien secretamente deseara que le sucediera como sultn, aunque teme una lucha fratricida si
insiste en su eleccin.
Nunca dir esto en pblico habl Salah al-Din con dbil voz, pero vosotros tres estis
entre mis amigos ms cercanos y queridos. No estoy triste por Acre. Perdimos otras ciudades en el
pasado y una sola derrota, por s sola, puede cambiar poco las cosas, pero lo que me preocupa es la
falta de unidad en las filas de los creyentes. Los amigos de Imad al-Din en la corte del califa en
Bagdad le han informado de que, en privado, el califa est encantado con que hayamos perdido Acre.
Por qu os sorprendis tanto? Desde que tom al-Kadisiya, el adalid de los creyentes y sus consejeros
me han mirado con ojos temerosos. Creen que soy demasiado poderoso porque la gente comn me
aprecia ms que al califa. Sus enfermas mentes, arruinadas por el banj, ven su victoria en nuestra
derrota.
Era la primera vez que el sultn cuestionaba directamente la devocin y el liderazgo del califa
en mi presencia. Yo estaba asombrado, pero tambin encantado de que se me considerase un consejero
de confianza, al mismo nivel que Imad al-Din y tu amigo el inimitable cad al-Fadil.
Desde la cada de Acre, hemos sufrido otra gran derrota en Arshuf, y el sultn ahora est
concentrando todos nuestros esfuerzos en la defensa de Jerusaln. No ha habido victorias fciles para
los francos. Han sufrido grandes prdidas, y muchos de los soldados recin llegados del otro lado del
mar encuentran difcil adaptarse al calor de agosto en Palestina. Ricardo ha solicitado ver al sultn.
ste se lo ha negado, pero al-Adil se reuni con l y hablaron durante largo tiempo. Ricardo quera
que le entregsemos Palestina, pero la desfachatez de la propuesta indign a al-Adil y rehus.
A lo largo de los ltimos noventa aos, incluso cuando hubo un intervalo de paz en la larga
guerra, nunca vimos a esa gente de otro modo que como usurpadores... extranjeros que estaban aqu en
contra de nuestra voluntad y a causa de nuestra debilidad. Ricardo era solamente el ltimo de una
larga lista de caballeros brutales que haban venido a parar a estas costas. En nuestro bando, el manto
de la diplomacia oculta una daga de plata. El sultn se pregunta a menudo si este mal sueo acabar
alguna vez o si es nuestro destino, como habitantes de una regin donde nacieron Moiss, Jess y
Mahoma, estar siempre en guerra. Ayer me pregunt si yo crea que Jehov, Dios y Al podran vivir
en paz algn da. No pude darle ninguna respuesta. Puedes drsela t acaso, amigo mo?
Imad al-Din lleg de Damasco la maana en que al-Adil rechaz desdeosamente las
condiciones de paz de Ricardo. Pas la mayor parte del da hablando con algunos caballeros francos
que habamos capturado por sorpresa y que iban a ser ejecutados al ponerse el sol. Tres de ellos se
convirtieron a la fe del Profeta y fueron perdonados, pero los tres estaban ansiosos por hablar con
Imad al-Din.
A la maana siguiente yo estaba defecando al borde del campamento cuando Imad al-Din se
uni a m para realizar la misma funcin. Una vez nos hubimos lavado y sentado a desayunar, empez
a contarme historias de Ricardo que no haba odo nunca.
Uno de los caballeros francos deca que Ricardo luchaba con la ferocidad de un len. Deca
que por ese motivo le llamaban Corazn de Len. Esa informacin fue ratificada por los otros, y creo
que nuestro conocimiento de sus actividades blicas confirma ese aspecto de su carcter. Lucha como
un animal. Es un animal. El len, querido amigo Ibn Yakub, como sabemos muy bien, no es la ms
refinada de las creaciones de Al.
"Pero aun aceptando el apelativo en su aspecto positivo, esta opinin no es universalmente
sostenida entre los francos. Tres caballeros con los que habl aparte me dieron otra versin. De
acuerdo con ellos, slo lucha ferozmente cuando est rodeado de otros caballeros.
"Insisten en que es capaz de los ardides ms bajos, de la peor traicin y cobarda, y que deserta
del campo de batalla antes que cualquiera de sus soldados cuando teme la derrota. La ejecucin de
nuestros prisioneros en Acre fue la accin de un chacal, no la de un len.
"Nosotros recordaremos a este rey como Ricardo Culo de Len. Me encanta que mi prediccin
te divierta, Ibn Yakub, pero lo digo muy en serio. He tenido la oportunidad de ver, en varias ocasiones,
el ano de algn len muerto, y lo que me llam ms la atencin era su gigantesco tamao. Uno de los
inexplicables misterios de la naturaleza.
"EL culo de Ricardo, por el contrario, no debe su amplitud a la naturaleza. Ejrcitos enteros han
pasado por l, de acuerdo con mis informantes, y l todava no est saciado. Secretamente anhela que
le penetre al-Adil, el amado hermano de nuestro sultn. Salah al-Din se ri cuando le contaron todo
esto, y en mi presencia observ a su hermano:
"Buen hermano al-Adil, para promover la causa de Al, quiz sea necesario que cumplas con
tu deber y hagas el supremo sacrificio.
"Yo me re mucho ante lo que pretenda ser una broma. Los dos hombres se quedaron
silenciosos, me miraron a m y luego entre s. Saba lo que estaba pasando por su mente. Se
preguntaban si podra ser yo la persona que hiciera el supremo sacrificio de penetrar en el culo del
len. Como puedes imaginar, querido amigo, no di tiempo a que madurase aquella burda idea.
Alegando una llamada de la naturaleza, obtuve permiso para dejar la tienda del sultn y no volv.



Han pasado tres das desde que escrib las lneas anteriores. Ha ocurrido una tragedia. El sobrino
favorito del sultn, el joven emir Taki al-Din, muri en el curso de una innecesaria escaramuza con los
francos. l se opona a aquella refriega, pero se vio presionado por algunos jvenes de sangre caliente
y obligado a dirigirles, cuando l saba que les superaban ampliamente en nmero. Salah al-Din se
tom muy mal esta noticia y tiene el corazn enfermo. Realmente amaba a Taki al-Din ms que a sus
propios hijos. El padre de Taki muri hace mucho tiempo y el sultn lo adopt prcticamente,
tratndole no slo como a un hijo, sino algo mucho ms importante an, como a un amigo.
Ocurri de la siguiente manera: junto con al-Adil y unos pocos emires de Damasco, fui
convocado a la tienda del sultn. Cuando llegamos l estaba sollozando con grandes hipidos, y al ver a
al-Adil su dolor se recrudeci an ms. Nos sentimos tan afectados al ver aquello que sin conocer
siquiera la causa de su dolor empezamos tambin a llorar. Cuando averiguamos la razn nos
quedamos estupefactos. Taki al-Din no era simplemente su sobrino, sino uno de los pocos emires en
los que se poda confiar, que comprendan el significado de aquella guerra y que, como esperaba el
sultn, la veran desarrollarse hasta el final. El valor de este emir era una fuente de inspiracin para
sus hombres y su to, pero ste adems saba que su alma era pura, y esta cualidad era lo que ms le
gustaba de l. Sin Taki, se haca muy importante ganar tantas victorias como fuese posible, para
desmoralizar a los francos y expulsar a sus dirigentes de vuelta al otro lado de las aguas.
A la maana siguiente, el sultn me entreg un trozo de papel que contena un tributo a su
sobrino muerto. En ausencia de Imad al-Din quera que yo le echara un vistazo al poema y lo mejorara
antes de envirselo a sus hermanos y sobrinos. El gran erudito a menudo es un poco brutal al juzgar
los escritos del sultn, pero a m me falta la autoridad o la confianza en m mismo necesaria para
hacer cambios.
La verdad, Ibn Maimun, es que me gustaron bastante estos versos, y los envi tal como l los
haba escrito. Ests de acuerdo conmigo?

Solo en el desierto,
cuento las extintas lmparas de nuestra juventud.
Cuntas han sido atradas a estos lugares de
exterminio?
Cuntos ms morirn?
No podremos ya llamarles con el sonido de la flauta o
[de las canciones que escribimos,
pero cada maana al amanecer
los recordar en todas mis plegarias.
La cruel flecha de la muerte ha reclamado a Taki al-
[Din y
los speros muros de este mundo se han cerrado en
[torno a m.
La oscuridad gobierna;
reina la desolacin.
Podremos iluminar de nuevo el camino?
Tu amigo,
Ibn Yakub
(escriba personal del sultn
Salah al-Din ibn Ayyub)

Captulo 41

Culo de Len vuelve a Inglaterra y el sultn se retira a Damasco

Querido amigo Ibn Maimun:
Nos encontrbamos en un estado de gran perplejidad. Los emires no se ponan de
acuerdo: de sitiar Ricardo Jerusaln, quin poda asegurar que no tuviera xito? Haba
ocasiones en que el sultn iba a al-Aqsa y humedeca las alfombrillas de oracin con sus
lgrimas. l tampoco confiaba en que sus emires y soldados fueran capaces de resistir el
asalto.
En un consejo de guerra, un emir se dirigi a Salah al-Din en spero tono y dijo: "La
cada de Jerusaln no perjudicara la fe. Despus de todo, hemos sobrevivido muchos aos
sin Jerusaln. Es slo una ciudad y no escasean las piedras en nuestro mundo". Nunca haba
visto al sultn tan furioso en pblico. Se levant y todos nos pusimos en pie a la vez.
Entonces se dirigi al emir que haba hablado de aquella manera y le mir directamente a
los ojos. El emir apart la vista y cay de rodillas. El sultn no abri la boca para
responderle. Volvi a su sitio y dijo con suave voz que Jerusaln deba ser defendida hasta
el ltimo hombre, y que si caa, l deseaba caer con ella, para que en los tiempos venideros
sus hijos recordaran y entendieran que aqulla no era una mera ciudad de piedra, sino un
lugar donde se decidi el futuro de nuestra fe. Y entonces sali de la habitacin. Nadie
habl. Lentamente, la habitacin se vaci.
Me qued yo solo all y me sent a reflexionar sobre los tumultuosos acontecimientos
de los ltimos aos. Nos habamos confiado demasiado despus de nuestra victoria en
Jerusaln. Yo quera al sultn como si fuera mi padre, pero haba un rasgo de debilidad en
su carcter. A veces, cuando deba ser enrgico, hacer elecciones impopulares, quedarse
solo con el convencimiento de que sus instintos eran acertados, vacilaba y permita que le
avasallaran hombres que valan mucho menos que l. A menudo yo deseaba comunicarle mi
posicin y hablarle como amigo, como t me has hablado a m muchas veces. Te preguntas
qu le dira? No estoy seguro.
Quiz susurrara a su odo: "No perdis el coraje si algn emir deserta ahora, o si los
campesinos desoyen vuestras instrucciones y proveen de grano a los francos. Vuestros
instintos son acertados. Normalmente tenis razn, pero la garanta de nuestra victoria final
no reside sino en una extrema reticencia a rendirnos, la ms estricta franqueza cuando
hablis con nuestros soldados y el rechazo de todo compromiso con los cobardes en nuestras
propias filas. Era en esta firmeza, en esa cualidad de jabalina en pleno vuelo, donde resida
el secreto de las victorias de vuestro to Shirkuh".
Afortunadamente para nosotros, Ricardo estaba demasiado asustado de la derrota.
Tema al sol. Tema a los pozos envenenados. Tema nuestra ira, pero por encima de todo
tema al sultn. Tambin estaba ansioso por volver a casa. Una de las pocas ocasiones en
que o rer al sultn fue cuando uno de nuestros espas inform de que haba graves
disensiones en el campo enemigo. Ricardo y el rey francs no estaban de acuerdo
absolutamente en nada. Su odio mutuo se iba haciendo tan intenso que empezaba a
sobrepasar incluso su deseo de derrotarnos.
Al sea alabado ri el sultn, no es slo nuestro bando el que est dividido por
pequeas rivalidades y ambiciones.
l pensaba que era un buen momento para firmar la paz. Los francos podan mantener
sus ciudades costeras. "Que se queden con Tiro, Jaffa, Ascaln y Acre. No son nada
comparadas con lo que controlamos ahora, y aunque no los hemos echado al mar, el tiempo
est de nuestra parte." As es como razonaba el sultn, y en eso estaba en lo cierto.
Ricardo haba abandonado nuestras costas. Estuvo dos aos, pero no consigui tomar
la Ciudad Santa. Su expedicin no sirvi para nada. A lo mejor obtuvo gran placer al
ejecutar a prisioneros indefensos, pero su cruzada fracas y ah reside nuestra victoria.
Nuestro sultn sigue siendo el nico soberano que gobierna esta zona. S que no te
sorprender or que en cuanto Ricardo dijo adis a nuestras costas, empezamos a recibir
delegaciones de nobles francos, desesperados por conseguir la proteccin del sultn unos
contra otros. Ellos desean comprar su seguridad accediendo a convertirse en vasallos suyos.
Y as es como volvimos a la ciudadela de Damasco, desde donde escribo estas lneas.
Ahora tengo tres grandes habitaciones para m y se me trata ms como a un husped que
como a un sirviente. El chambeln me visita regularmente para asegurar que mis
necesidades no son desatendidas. Lo hace siguiendo las instrucciones expresas de su seor.
Es como si Salah al-Din hubiera decidido recompensar mi diligencia a lo largo del tiempo
asegurndose de que mis ltimos aos sean agradables y no carezca de comodidades.
Veo al sultn todos los das. Habla a menudo de su padre y de su to, pero a quien ms
echa de menos es a nuestro viejo amigo Shadhi, el guerrero kurdo que era tambin to suyo
por sangre y que nunca dud en decirle la verdad. Ayer me recordaba la "capacidad de
Shadhi de convertir la retrica en lgica" y ambos remos, no como gobernante y sirviente,
sino como dos amigos que lamentan la prdida de algo precioso.
Me preocupo mucho por l, Ibn Maimun, y sinceramente deseara que pudieras viajar
a esta ciudad para atenderle como mdico. Necesita cuidados. Su rostro est arrugado y
muestra signos de cansancio. Los cabellos blancos predominan en su barba. Los esfuerzos le
cansan mucho y le cuesta mucho dormir por las noches. Le puedes recomendar alguna
infusin de hierbas?
Ayer, despus de la siesta de la tarde y por puro capricho, mand llamar a Imad al-
Din. El gran hombre no lleg hasta ms tarde, mucho despus de terminar de cenar. Se
disculp diciendo que le haban comunicado el mensaje del sultn haca slo media hora.
Salah al-Din sonri y no contradijo aquella falsedad. Es bien conocido que Imad al-Din
evita comer con el sultn debido a los frugales gustos en la comida de ste.
Qu has cenado esta noche, Imad al-Din, y dnde? pregunt el sultn, muy
serio.
El secretario se sinti sobresaltado por aquella inesperada pregunta. Sus prpados
cados se alzaron y se puso en posicin de alerta.
Ha sido una cena modesta, oh adalid de los bravos. Un poco de cordero asado,
seguido de una receta ma: codornices en cuajada de leche de oveja con sal y ajo. Eso es
todo.
Nos remos y l se uni a nuestras risas. Despus de un mutuo intercambio de bromas,
el sultn anunci su deseo de peregrinar a La Meca y le pidi a Imad al-Din que hiciera los
preparativos necesarios. El secretario frunci el ceo.
No os lo recomiendo por el momento. El califa se siente envidioso de vos. Sabe que
la gente os ama. l contemplara vuestra visita a La Meca como un desafo indirecto a su
autoridad en Bagdad.
Eso son tonteras, Imad al-Din interrumpi el sultn a su principal consejero de
protocolo. Es el deber de todo creyente visitar La Meca una vez en la vida.
Ya lo s, sultn replic el secretario, pero el califa podra preguntarse por qu
habis elegido precisamente este momento para vuestra primera visita. Incluso puede hacer
caso a las lenguas maliciosas que murmuran que fuisteis una vez un escptico y, como tal,
concedis poca importancia a los rituales de nuestra fe.
Haz lo que te digo, Imad al-Din fue la severa rplica. Visitar La Meca antes
de que acabe este ao. Informa al califa de mi intencin y pregunta educadamente si debo
parar en el camino para presentarle mis respetos.
Una vez aclarada esta cuestin, Imad al-Din se dispuso a retirarse, pero el sultn le
orden que se quedara.
No tengo el placer de verte a menudo estos das, Imad al-Din. Dime, has
encontrado un nuevo amante?
No era propio de Salah al-Din hacer preguntas tan ntimas, y el secretario se vio
sorprendido y un poco halagado por la familiaridad que mostraba con l su soberano.
Contest a la pregunta con una broma que no nos hizo gracia ni al sultn ni a m. Frustrado
por el excesivo deseo de privacidad de Imad al-Din, Salah al-Din se puso serio.
S que has estudiado de cerca la fe cristiana, Imad al-Din. No es cierto que los
primeros cristianos, de los que pretenden descender los coptos, contemplaban los iconos e
imgenes con la misma repugnancia que nosotros? Aqu incluyo tambin a Ibn Yakub y los
seguidores de Musa, cuya fe, como la nuestra, se basa en el rechazo a la adoracin de
imgenes. Cmo es posible que los cristianos posteriores abandonaran sus creencias
primitivas y empezaran a adorar a los dolos? Si eso les ocurri a ellos, no nos podra
ocurrir algo semejante a nosotros?
Por un momento, Imad al-Din se sumi en profundos pensamientos mientras se
acariciaba la barba. Una vez hubo ideado una rplica mentalmente, empez a hablar con
calma, como si estuviera instruyendo a un alumno.
Los primeros cristianos desechaban, ofendidos, la adoracin de las imgenes. En su
mayora eran descendientes del pueblo de Musa, y como tales conservaban muchos de los
antiguos preceptos judos. Tambin eran hostiles a los griegos. De hecho, algunos de los
primeros cristianos solan burlarse de los paganos aduciendo que si las estatuas e imgenes
fueran capaces de pensar y sentir, la nica persona a la que amaran sera a aquel que las
haba creado.
"El cambio lleg al cabo de trescientos aos, cuando los paganos haban sido
derrotados definitivamente. Las luminarias de la Iglesia pensaron que las imgenes de Isa y
de los santos y reliquias como la cruz podran servir como puente entre ellos y una multitud
escptica que recordaba el pasado con afecto, y cuyos recuerdos estaban todava imbuidos
de los aspectos mucho ms apetecibles de los rituales paganos. Si los seguidores de
Pitgoras podan dejarse conquistar por imgenes de Isa clavado en la cruz, los obispos
estaran dispuestos a tolerar ese abandono de su propio pasado.
"Al recordarles los conversos recientes del paganismo que a su fe le faltaba una
Atenea, una Diana, una Venus, ellos tranquilizaron a su nuevos seguidores convirtiendo a la
madre de Isa, Mara, en una de las imgenes ms populares de su religin. La figura de una
madre les era necesaria, porque gobernaban sobre pases donde se haba adorado a diosas
durante siglos. Nuestro Profeta, la paz sea con l, era consciente de ese problema, pero
resisti las tentaciones de Satn al respecto.
"EL sultn pregunta si nosotros seguiremos el mismo camino. Creo que no. La pureza
de nuestra fe est tan unida a la adoracin de Al y slo a Al que adorar cualquier imagen
sera no slo profano, sino que representara un grave desafo a la autoridad del defensor de
los creyentes. Despus de todo, si el poder residiera en una reliquia o una imagen, por qu
aceptar el poder de un ser humano? S lo que ests pensando, oh adalid de los inteligentes.
El Papa de Roma? Yo he pensado lo mismo, pero a medida que pasen los aos, su fe ser
testigo de cismas y desafos a la autoridad del Papa. sa es la lgica de la adoracin de
imgenes.
"Si nosotros fusemos en esa direccin, nuestra fe, a diferencia de la de los cristianos,
no podra soportar la tensin. Se vendra abajo.
El sultn se acarici la barba pensativo, pero no se dej convencer por la lgica de
Imad al-Din.
El poder de nuestro papa o nuestro califa se podra desafiar, Imad al-Din. Eso te lo
concedo. Pero no estoy de acuerdo con tu presuncin de que todo eso procede de la
adoracin de imgenes e iconos. No has probado lo que decas, pero el caso me interesa.
Habla con el chambeln y convoca una reunin de eruditos la semana que viene para
discutir mejor este asunto. Ya no te entretengo ms. Estoy seguro de que en algn lugar del
corazn de Damasco una bella y joven criatura espera pacientemente a que entres en su
cama.
El secretario no replic, pero se permiti una sonrisa y bes la mano del sultn al
salir. No era tarde, pero Salah al-Din estaba cansado. Dos sirvientes, cargados con toallas,
jabones y aceites, vinieron para acompaarle al bao. Me mir con una dbil sonrisa.
Jamila se pondr furiosa conmigo por haberte retenido tanto tiempo hoy. Est
desesperada por hablar contigo. Como yo, cada vez valora ms tu amistad. Tu presencia la
tranquiliza. Es mejor que maana pases el da con ella.
Yo inclin la cabeza al salir l, apoyando sus brazos en los hombros de los ayudantes.
Ambos llevaban lmparas encendidas en la mano derecha y mientras l sala situado entre
ellos, la suave luz se reflejaba en su rostro. Por un momento me pareci una luz como de
otro mundo. Del paraso. l habla a veces de los inesperados dones que le ha concedido el
benvolo destino, y habla de s mismo como de un simple instrumento de Al. Es muy
consciente de su mortalidad. No se encuentra bien, Ibn Maimun, y eso me pone triste.
Al da siguiente segu las instrucciones del sultn y fui a presentar mis respetos a la
sultana Jamila. Estaba sola y me dio la bienvenida con mucho afecto. Me tendi un
manuscrito, y mientras yo hojeaba sus pginas empec a temblar por ella y por m mismo.
Ambos podamos perder la cabeza: ella por escribir las pginas ofensivas y yo por leerlas y
no informar al cad. Su trabajo contena blasfemias tan flagrantes que hasta el sultn habra
tenido problemas para protegerla de la ira de los jeques. Discutir este tema cuando nos
veamos de nuevo, Ibn Maimun. Temo confirselo al papel porque la carta la lleva un
mensajero y es perfectamente plausible que nuestras cartas sean abiertas, ledas por ojos
curiosos, su contenido transmitido a al-Fadil y a Imad al-Din y luego vueltas a sellar y
despachadas.
Le rogu a Jamila que quemara el manuscrito.
El papel se puede quemar, escriba replic ella con fuego en los ojos, pero mis
pensamientos nunca me abandonarn. Lo que no puedes comprender es que me ha ocurrido
algo terrible y quiero volver al sur para siempre. Ya no puedo sonrer. El viento me ha
quemado los labios. Quiero morir en el lugar donde nac. Hasta que llegue ese da,
continuar transfiriendo mis pensamientos al papel. No tengo intencin alguna de destruir
este manuscrito. Lo dejar en un lugar seguro, y lo podrn leer aquellos que comprendan mi
bsqueda de la verdad.
Aunque poda leer la respuesta en sus ojos, le pregunt la naturaleza de la calamidad
que le haba sobrevenido. Se haba cansado de la hermosa joven copta. Su saciado corazn
senta de pronto disgusto por la joven. No ofreci motivo alguno para ello, y no se lo
pregunt. Buscaba una Halima y en la copta no la encontr. Continuara su bsqueda
cuando regresase al sur, o se resignara a una vida de estudio? Estaba a punto de
preguntrselo cuando me sorprendi con una oferta inesperada.
Tu vida, Ibn Yakub, tambin se ha visto golpeada por la desgracia. Te has ganado el
respeto y la alabanza de todo el mundo, pero t y yo somos como vagabundos. No tenemos
nada. Es verdad que yo tengo dos hermosos hijos, pero estn muy lejos y morirn luchando,
defendiendo alguna ciudadela en esta maldita guerra. Dudo siquiera que me den nietos que
me alegren en mi vejez. Preveo una vida vaca cuando se vaya el sultn y t tambin lo
hagas. Por qu no me acompaas al sur? La biblioteca del palacio de mi padre tiene
manuscritos raros, incluyendo algunos de los escpticos andaluses. Nunca te faltar qu
leer. Qu dices, escriba? Necesitas tiempo para pensar?
Yo asent, expresndole mi gratitud por pensar en m con tanto cario. La verdad, Ibn
Maimun, es que prefiero volver a El Cairo, encontrar una pequea habitacin y estar a tu
lado.
Tu leal amigo,
Ibn Yakub

Captulo 42

Adis al sultn

Querido amigo:
Una niebla densa y fra cubre la ciudadela mientras te escribo estas lneas, pero eso no
es nada comparado con las oscuras nubes que cubren nuestros corazones desde hace siete
das. l, que tan acostumbrado estaba a la guerra, ahora descansa en paz, a la sombra de la
Gran Mezquita.
Mi futuro es incierto. El hijo del sultn, al-Afdal, le ha sucedido y desea que me
quede aqu como escriba suyo. Jamila est preparndose para salir hacia el sur y desea que
la acompae. Creo que alegar que tengo mala salud y volver a El Cairo a rescatar mis
pensamientos y reflexionar durante un cierto tiempo sobre la vida de este hombre, cuya
partida nos ha dejado a todos en la oscuridad.
Su salud, como te cont, no era buena. Durante nuestras ltimas semanas en Jerusaln
suspiraba y se quejaba de falta de sueo, pero insista en ayunar, cosa que, segn le dijeron
sus mdicos, era innecesaria. El ayuno le debilit an ms y a menudo le vea con la cabeza
colgando, cansada, mirando al suelo.
Pero el regreso a Damasco le hizo revivir, y su muerte fue an peor por lo inesperada.
El ltimo mes pas mucho tiempo con su hermano al-Adil y sus hijos. Su salud pareci
mejorar. Coma bien y el color volvi a sus mejillas. Se oan muchas risas cuando sala
cabalgando de la ciudad para disfrutar de la caza.
Una vez estbamos sentados en el jardn y su hijo mayor, al-Afdal, vino a presentarle
sus respetos. El sultn, que me haba estado hablando de su amor por su sobrino muerto,
Taki al-Din, se qued silencioso cuando al-Afdal lleg y bes las manos de su padre. El
sultn le mir con expresin grave.
Te dejo a ti solo un imperio que se extiende desde el Tigris hasta el Nilo. No
olvides nunca que nuestros xitos se basan en el apoyo que recibimos de nuestro pueblo. Si
te apartas de ellos, no durars mucho.
En otra ocasin le o rogar a al-Adil que salvaguardara los intereses de sus hijos. l
saba, igual que su hermano, que entre los clanes de la montaa no tienen demasiada
importancia las leyes hereditarias. El clan elige a los ms fuertes de entre sus filas para que
les dirijan y defiendan sus intereses. El hermano ms joven del sultn, al-Adil, guarda un
gran parecido con su to Shirkuh, y su carcter y apetitos tambin son semejantes a los de su
to. Salah al-Din saba, igual que su hermano, que si a los servidores y soldados se les da la
ocasin, elegirn a al-Adil como sultn. Rog a al-Adil que protegiera a Afdal, a Aziz y a
Zahir contra todas las conspiraciones. El hermano ms joven se inclin y bes las mejillas
del sultn, murmurando: "Por qu ests tan deprimido? Al me llevar con l mucho antes
que a ti. Te necesitamos para que limpies de infieles nuestras costas".
Cuando al-Adil dijo estas palabras yo estuve de acuerdo con l. El sultn estaba de
buen humor y me recordaba a aquellos primeros das en El Cairo, cuando aprenda el arte de
gobernar. Pero el sultn deba de tener un presentimiento.
Una maana temprano orden que me despertaran y fuera a verle. Ya que no haba
conseguido ir a La Meca, quera saludar fuera de los muros de la ciudad a los peregrinos que
volvan de la Ciudad Santa. Creo que l lamentaba de veras su incapacidad para hacer la
peregrinacin. Durante su juventud fue un acto de desafo, pero a medida que se haca
mayor senta que le faltaba algo. Sin embargo, la guerra contra los francos le haba ocupado
cuarenta aos, y finalmente se senta demasiado exhausto para hacer el viaje. Imad al-Din
haba impedido que lo hiciera usando como pretexto la rivalidad del califa, pero en realidad
el secretario me confes que tema que el sultn no sobreviviera al viaje. Sus mdicos
confirmaron que sa era la verdadera razn para prohibir aquel esfuerzo. l se resign de
mala gana, y su deseo de saludar a los peregrinos que volvan era su manera de compensar
aquel fallo suyo.
Cuando cabalgbamos empez a llover. El chaparrn cay sin avisar, una fra lluvia
invernal que hel nuestros rostros. Yo le vi tiritar y me di cuenta de que no llevaba su
chaqueta acolchada. Cog mi manto e intent ponrselo sobre los hombros, pero l sonri y
me lo devolvi. Le divirti mucho que yo, a quien l consideraba un hombre dbil, intentara
protegerle a l del mal tiempo.
La lluvia caa con tanta fuerza que el camino se dividi en torrentes caudalosos e
impracticables. Los caballos empezaron a resbalar en el fango, pero l continu galopando y
nosotros le seguimos. An puedo verle, con las ropas y la barba salpicadas de barro,
mirando a los peregrinos empapados por la lluvia y saludndolos. Cuando volvamos, la
lluvia se detuvo y el cielo se aclar. La gente de Damasco, con sus mejores atavos, sali a
las calles a vitorear al sultn y dar la bienvenida a la caravana de La Meca. Fuimos evitando
a las multitudes y tomamos un atajo de vuelta al puente levadizo.
Aquella noche le subi la fiebre. Dudo que ni siquiera un mdico de tu habilidad
hubiera sido capaz de salvarle, Ibn Maimun. La fiebre era cada vez ms alta y el sultn
apenas estaba consciente. Sus hijos y al-Adil fueron a verle todos los das. Yo no me apart
de su lado, pensando que se recuperara para dictar su testamento, pero al dcimo da cay
en un profundo sueo y no se volvi a despertar ya. Acababa de cumplir los cincuenta y
cinco aos.
La ciudad le llor durante tres das enteros. Aunque no se dieron instrucciones, las
contraventanas de todas las tiendas permanecieron cerradas y las calles quedaron desiertas.
Nunca he visto una manifestacin igual de dolor general, mostrada con tal
sentimiento. La ciudad entera estaba presente cuando acompaamos su cuerpo a su ltimo
lugar de descanso, caminando en absoluto silencio. Su mdico, Abd al-Latif, un anciano,
susurr a mi odo que no poda recordar ninguna otra ocasin en que la muerte de un sultn
hubiera conmovido tan genuinamente el corazn del pueblo.
Imad al-Din, con el rostro desfigurado por el dolor y las lgrimas cayendo por sus
mejillas, rog en voz alta: "Al, acepta esta alma y abre para l las puertas del paraso, y
dale la ltima victoria que siempre ha esperado".
Cuando volvimos a la ciudadela, todo estaba en silencio. Pareca como si emires y
servidores no pudieran soportar ni siquiera escuchar el sonido de sus propias voces. El hijo
del sultn, al-Afdal, vino y me abraz, pero no intercambiamos ni una palabra.
Aquella misma noche sufr un ataque de nuseas y me puse enfermo. Mi cuerpo
pareca arder. Beb tres botellas de agua y me qued dormido. Cuando me despert a la
maana siguiente, la enfermedad haba desaparecido, pero me senta dbil y vencido por un
presentimiento de desastre. Me sent en la cama y me di cuenta de que el desastre haba
ocurrido ya. El sultn haba muerto.
Mi tarea est completa. No tengo nada ms que escribir.
Que la paz sea contigo hasta que nos reunamos.
Tu leal amigo,
Ibn Yakub
(escriba del ltimo sultn,
Salah al-Din ibn Ayyub)
FIN

* * *

Ttulo original: The Book of Saladin
Primera edicin: 2008 Segunda edicin: 2011
Diseo de cubierta: Two Associates
Tariq Ali
de la traduccin: Ana Herrera Ferrer, 1999,
cedida por Edhasa, S. A.
Alianza Editorial, S. A., Madrid, 2004, 2008, 2011
ISBN: 978 4 5375 206 84
Depsito legal: Na. 2.350 2011

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V.1 Boss-Joseiera

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