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La Philosophie Subtile

de
Paracelse
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Note dintroduction
ureolus Philippe Thophraste Bombast von
Hohenheim, dit Paracelse, ce nom quelque peu
coruscant est bien la mesure du personnage uni-
que et gnial qui fit irruption dans lAllemagne de la
Renaissance, au dbut du XVI
e
sicle.
Mdecin et chirurgien, alchimiste, astrologue, mage,
exgte et thologien, Paracelse tait n Einsiedeln, dans
le canton de Zurich, en 1493, selon certains en 1494. Son
pre tait mdecin; il donna son fils une ducation soigne
et lui enseigna les premiers rudiments de la mdecine et de
la chirurgie.
Ce fut un grand voyageur. Il parcourut toute lEurope
dans le but de sinstruire et frquenta nombre duniversits.
Ses biographes ont eu bien du mal le suivre dans toutes ses
prgrinations qui le conduisirent jusqu lle de Rhodes en Mditer-
rane orientale.
Cest en 1506 quil vint pour la premire fois luniversit de
Ble, comme tudiant. Il sinstruisit aussi auprs du fameux abb
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Trithme en son abbaye de Spanheim. Il y aurait, dailleurs, beaucoup
dire et rechercher sur ce mystrieux et savant abb (1462-1519),
cabaliste, alchimiste et historien, qui serait peut-tre lorigine de la
renaissance de lalchimie dans lAllemagne du XVI
e
sicle.
Mais Paracelse ne se contentait pas dtudier dans les livres et au
contact des grands docteurs de son temps. Aprs avoir quitt labb
Trithme, il se rendit au Tyrol o il acquit une grande connaissance des
mtaux en sjournant aux mines de son ami Sigismond Fugger dont il
soignait les ouvriers.
Aprs une longue absence, il revint en Allemagne avec une
grande rputation de mdecin et de physicien. On lui doit notamment
un traitement de la syphilis au moyen du mercure.
En 1527, il tait Ble o il exera la fois les fonctions de
mdecin de la ville et de professeur luniversit. Comme mdecin, il y
fit un grand nombre de gurisons et devint rapidement clbre. Mais il
tait crit que ce personnage ne devait jamais demeurer longtemps en
un mme lieu et en paix. Son caractre violent, son originalit, sa
faon de bousculer sans mnagement les ides reues, ne plaisaient
pas tous. Son enseignement mdical oppos la mode du temps, lui
attira de nombreux ennemis parmi les autres mdecins, jaloux dautre
part du succs de ses cures. Il perdit mme un procs intent un bour-
geois de la ville quil avait guri et qui refusait de le payer. Finale-
ment, il dut quitter la ville en toute hte, comme un fugitif, et reprit sa
vie errante.
Finalement, le duc Ernest de Bavire, administrateur de lvch
de Salzbourg, le prit sous sa protection. Cest dans cette ville quil se
rfugia. Il y mourut, peut-tre assassin, en 1541. Cet errant perptuel
ne laissa presque rien, peine ce quun voyageur peut porter dans ses
bagages: quelques livres, dont les oeuvres de saint Jrme... On peut
encore aujourdhui voir son monument funraire dans lglise Saint-
Sbastien Salzbourg
1
.
Paracelse tait contemporain de Luther. Cest en 1517, en effet,
que ce dernier afficha ses fameuses quatre-vingt-quinze thses sur la
vertu des indulgences, la porte de lglise du chteau de Wittenberg.
Mais notre Thophraste ne parat pas stre beaucoup intress aux
1. Cf. K. Goldammer, La vie et la personnalit de Paracelse, dans Paracelse,
collection Cahiers de lHermtisme, d. Albin Michel, Paris, 1980. Nous rendons
compte de cet ouvrage ci-aprs, pp. 92 et sv.
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polmiques suscites par le protestantisme naissant. Il renvoyait les
adversaires dos dos: mauvais troupeaux de sectaires..., crivait-il
des uns et des autres.
Il tait bien un homme de la Renaissance, de ce merveilleux mou-
vement du coeur et de lesprit qui, depuis le XIV
e
sicle, animait en
Europe les meilleurs tempraments humains. Hlas! Comment sest-il
fait que cette sve vigoureuse et si prometteuse, se soit si rapidement
tarie par le rationalisme qui dessche prsent encore lesprit de la
race blanche?
Peut-tre est-ce la raison pour laquelle notre Thophraste a t si
peu tudi et comment dans les sicles suivants. Un renouveau des
tudes paracelsiques se dessine prsent en Allemagne. Mais pour
ltudiant francophone, limage de ce gnie mconnu est celle dun
beau portique derrire lequel on ne trouve plus rien. Il nous faudrait,
en effet, rechercher de vieilles ditions latines du XVII
e
sicle, naturel-
lement introuvables en dehors des grandes bibliothques, pour appro-
cher sa pense.
Paracelse nen est pas moins un des grands matres de lherm-
tisme chrtien et sa renomme stendit au XVI
e
sicle, travers toute
lEurope. Ce nest pourtant pas un auteur facile, bien quintarissable.
Son temprament violent sexprime dans un style trs imag, parfois
agressif, frisant mme la grossiret par endroits, ce qui lui suscita
beaucoup dennemis. Ce style tout fait original ne doit rien celui,
souvent un peu impersonnel, des hermtistes traditionnels. Paracelse
est unique en son genre. Il alla mme, pour exprimer certaines ralits,
jusqu inventer de nouveaux mots dont il est souvent difficile de prci-
ser le sens. Sous ces outrances, on retrouve cependant facilement la
pense des anciens matres, leur enseignement et leur art.
Aucune traduction importante de ses ouvrages na jamais t faite
en franais
2
. Au dbut de ce sicle, loccultiste Grillot de Givry avait
conu le projet de ce grand travail. Cest ainsi que parurent en 1913 et
1914, chez Chacornac, les deux premiers volumes de ses oeuvres
mdico-chimiques, collationnes sur les ditions allemandes et latines.
Mais ce travail ambitieux qui aurait pu tre si utile, fut interrompu par
la mort de lauteur du Muse des sorciers.
2. Pour plus de dtails, cf. J.-J. Math, Bibliographie des ouvrages et travaux
en langue franaise depuis 1945 concernant la philosophie hermtique, dans
Alchimie, collection Cahiers de lHermtisme, d. Albin Michel, Paris, 1978.
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Ldition princeps en traduction latine, faite par son disciple
Grard Doorn a t publie Ble en 1577 sous le titre suivant:
Aurora Thesaurusque Philosophorum Theophrasti Paracelsi...
Nous croyons tre utile aux inquisiteurs de science en publiant ici
quelques extraits, indits en franais, de ce grand hermtiste. Ces tex-
tes ont t traduits de la grande dition latine de Bitiskius, Opera
omnia, d. De Tournes, Genve, 1658, en 3 tomes.
Au deuxime tome de cette dition, se trouve une oeuvre particu-
lirement attachante de Paracelse et facilement accessible: La Philo-
sophie Subtile, Philosophia Sagax, en deux livres. Le texte en est
imprim sur deux colonnes par page de cette grande dition, de la
page 522 la page 644. Le deuxime chapitre du deuxime tome dont
proviennent les extraits quon va lire, porte le titre suivant:
Comment faut-il comprendre que lhomme soit compos
dun corps mortel et dun corps immortel?
Nous avons spar ces textes en trois sous-titres afin que la lec-
ture en soit plus aise:
I. Le Corps de la rsurrection: les enfants de Marie et le
saint baptme. Il sagit dun commentaire du troisime cha-
pitre de lEvangile selon saint Jean.
Le mystre de lImmacule Conception de Marie.
II. La Perle de lEcriture: les deux enseignements.
III. Qui sont-ils, ceux-l? Les Adeptes et les fameux
Rose+Croix que Paracelse semble avoir rencontrs.
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La Philosophie Subtile
de
Paracelse
Liber secundus:
Philosophiae Sagacis Magnae Astronomiae, de
supernaturalibus virtutibus seu operationibus
coelestis Astronomiae, in Aureoli Philippi
Theophrasti Paracelsi Bombast ab Hohenheim
medici & philosophi celeberrimi chemicorum-
que principis operum volumine secundo...
Chapitre II (extraits)
Comment faut-il comprendre que lhomme soit
compos dun corps mortel et dun corps immortel?
I. Le Corps de la rsurrection
... En quoi une perle serait-elle utile un porc? Lhomme qui ne se
connat pas est un cochon. Cest pourquoi le Christ a dit: Ne jetez pas
les perles devant les pourceaux de peur quils ne les foulent aux
pieds
3
, comme sil disait: Vous, Aptres, ne prchez pas mon Evan-
3. Ev. s. St Matthieu VII, 6.
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gile ces hommes qui vivent comme des porcs, car ils le foulent aux
pieds.
Il voulait viter que lhomme ne devnt un pourceau. Personne, en
effet, ne nat cochon, cest aussi ce quaffirme le Christ: Les petits
enfants sont miens, laissez-les venir moi
4
. Et ailleurs, il affirme
encore: Il vaudrait mieux pour lui quon lui suspendt au cou une
pierre de meule et quon le prcipitt au fond de la mer, plutt que
doffenser un seul de ceux-l
5
. Il est donc vident que les hommes
peuvent devenir porcs, et en le devenant, ils ne peuvent rien recevoir de
lui puisquils ont t lobjet de sa maldiction lorsquil a dit: Je ne
veux pas quils se convertissent pour quils soient sauvs
6
. Telle est la
haine ardente de Dieu envers ceux qui, se dpouillant de lhumain,
deviennent cochons ou ce qui leur ressemble: renards, vipres, dragons
et basilics.
Afin que lhomme se connaisse avec plus dexactitude, il faut
donc expliquer plus longuement ce quil est.
Lesprit, en effet, que Dieu a uni la chair, il la cr en me une.
Par sa protection, il le rchauffe et lentretient de toutes sortes de
faons, faisant pour lui beaucoup, afin que lhomme dont la vie est
brve, puisse, dans cette brivet, revenir Celui dont il est venu, au
jour de la rsurrection, videmment. De plus, aprs la mort, lhomme
doit demeurer dans la chair et le sang et ressusciter au dernier jour afin
dentrer en homme et non en esprit, et avec la chair et le sang, dans le
royaume de Dieu.
... Mais... la chair et le sang reus dAdam ne pntreront pas dans
le royaume de Dieu. Rien ne monte au ciel qui ne soit descendu du
ciel.
7
La chair adamique, elle, est terrestre: elle nentre donc pas dans
le ciel, mais elle redevient terre, tant mortelle et soumise la mort.
Rien de ce qui est mortel ne parvient au ciel. Ds lors, la chair terrestre,
elle non plus, ne peut pntrer dans le ciel, car elle nest daucune uti-
lit et ne mne rien. Ce qui nest bon rien ne pntre donc pas dans
le ciel, puisque rempli dhorreur, de crime et de luxure. Il ny a pas de
feu qui puisse le purger de ses fces pour le rendre capable de saisir le
ciel. Il ne donne accs, ni au feu, ni la glorification, mais il doit tre
4. Ev. s. St Luc XVIII, 16.
5. Ev. s. St Matthieu XVIII, 6.
6. Ev. s. St Marc IV, 11 et 12.
7. Ev. s. St Jean III, 13.
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compltement spar de lhomme, cest--dire de lme, ce qui se fait
par la mort sparant lhomme de la chair. La chair ne de la semence
dAdam est donc tout entire mortelle et bonne rien.
Mais lhomme ne peut entrer dans le ciel, sans tre chair et sang,
comme un homme. Cest par la chair et le sang, en effet, que lhomme
est diffrent des anges, sans quoi ils seraient de la mme essence. En
cela, lhomme possde plus que les anges, en ce quil est pourvu de
chair et de sang: pour lui, le fils de Dieu est n, est mort, a t clou la
croix afin de le racheter et de le rendre capable du royaume cleste.
Le Christ na subi aucune de ces choses pour les anges qui ont t
rejets du ciel, mais seulement pour les hommes. Combien donc Dieu
na-t-il pas aim lhomme plus que les anges eux-mmes! Puisque
Dieu a donc poursuivi lhomme de tant damour, et que la chair mor-
telle la cependant exclu du royaume cleste, il lui a donn pour cette
raison une autre chair et un autre sang afin quil soit en un seul corps,
chair et sang. Cette chair est constitue par le fils, et cest la crature du
fils qui pntre dans le ciel, non celle du pre eu gard la chair et au
sang. La chair mortelle, comme Adam et ses descendants, vient du
pre, et elle retourne l do elle a t prise. Si Adam navait pas
pch, sa chair serait demeure immortelle dans le Paradis. Mais,
prsent, par son pch, elle a t expose la mort. Par piti pour cette
condition, le Christ a donn lhomme un corps nouveau. La chair
dAdam ne lui tait daucune utilit puisquelle tait mortelle. Cest
lesprit, dailleurs, qui vivifie, cest--dire que la chair vive provient de
lesprit. En lui il ny a pas de mort, mais vie. Cette chair est donc celle
dont lhomme a besoin pour tre un homme nouveau; dans cette chair
et ce sang, il ressuscitera au dernier jour et possdera le royaume des
cieux en unit avec le Christ.
Puisque la chair mortelle doit donc tre abandonne, et que la
seule chair vivifiante
8
, celle qui ressuscitera, entrera dans le royaume
des cieux, nous avons beaucoup dire de cette nouvelle crature ou
cration. Si nous devons entirement connatre ce que nous sommes, il
nous faut aussi expliquer la nouvelle gnration, afin que soit compl-
tement et srieusement explore la question de savoir qui est lhomme
en toutes choses, de quoi il provient, et ce quil est. Tout cela sera clai-
rement expos, afin quon comprenne bien qui est lhomme, ce quil
est et ce quil peut devenir.
8. Cf. I Corinthiens XV, 45.
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Nous lavons dit dans le paragraphe prcdent, il y a un esprit
dont sort la chair vive et dont elle nat. Il nous faut donc bien expliquer
cette chair et le comment de sa naissance, car nous avons une chair et
un sang spirituels provenant de lesprit qui vivifie.
La chair dAdam ne sert rien
9
. Il en est ainsi ds le principe: le
nouvel enfantement nat de la Vierge et non de la femme. Il sensuit
que cette Vierge dont est sortie la nouvelle gnration a t fille
dAbraham selon la promesse, et non dAdam, cest--dire quelle est
ne dAbraham sans semence virile, dans la vertu de la promesse, sans
aucune nature mortelle
10
.
Le Christ est n de cette Vierge qui nest pas dAdam ni de sa
semence, il est n de sa chair elle seulement, conu par lEsprit-Saint
incarn par la chair sainte, non selon lordre de la chair mortelle, mais
selon la gnration nouvelle procdant du Saint-Esprit.
La chair dAdam doit tre considre comme du vin renferm
dans un vase: on len retire, puisquil nest pas n du vase. Et certes,
sous ce rapport, ce qui sincarne de lEsprit est du ciel et retourne au
ciel. Ce qui nest pas incarn de lEsprit ne parvient pas au ciel. Le
Christ seul est n dune Vierge et a t fait homme sans la semence
virile dAdam; incarn dans la Vierge, il a t fait homme par lEsprit-
Saint. De mme nous, hommes qui aspirons au royaume des cieux,
nous devons nous dpouiller de la chair mortelle et du sang, nous
devons natre une deuxime fois de la Vierge et de la foi, nous devons
certes, tre incarns par lEsprit-Saint. Cest ainsi que nous serons
capables du royaume des cieux.
Lhomme doit donc tre chair et sang pour lternit. Cest pour-
quoi, la chair est double: lAdamique qui ne sert rien, et lEsprit du
saint qui fait la chair vive: celui-ci, en effet, sincarne den haut et cette
incarnation est cause de son retour au ciel travers nous.
Le baptme tient donc lieu de Vierge, cest par lui que nous incar-
nons lEsprit-Saint, je veux parler de cet Esprit-Saint qui apparut au-
dessus du Christ lorsque Jean-Baptiste le baptisa. Celui-l nous sera
prsent aussi nous et nous incarnera dans la gnration o il ny a
plus de mort, mais la vie. Et si nous ne naissons pas dans cette gnra-
tion-l, nous serons fils, non de la vie, mais de la mort.
9. Cf. Ev. s. St Jean VI, 63.
10. Allusion lImmacule Conception.
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Dans cette chair, en effet, reue de lEsprit, nous contemplerons le
Christ notre Rdempteur
11
, non dans la chair mortelle, et dans la chair
vive, nous ressusciterons et nous pntrerons dans le royaume de Dieu.
Celui qui nest pas baptis, qui nest pas incarn de lEsprit-Saint, est
expos la damnation. Il nous faut donc tre baptiss, car sans bap-
tme, nous naurons pas la chair et le sang ternels. Mme un fils de
Dieu croissant et parvenant lge juste et lesprit qui convient son
ge, sans baptme cependant, ne possderait pas ce corps.
Le baptme est donc la premire chose ncessaire, et le Christ lui-
mme a dit: Si quelquun ne renat...
12
Cette sentence nous recom-
mande dimiter le Christ; tout est inclus dans cette parole dite par le
Christ, sur le baptme et le reste. Cest la conclusion de tous les ensei-
gnements sur le baptme.
Tout Chrtien doit donc commencer par le baptme dont nat la
chair chrtienne, et ceci cause de lincarnation faite dans le baptme
par lEsprit-Saint qui confre le corps de la rsurrection. Ceux qui ne
sont pas de sang chrtien rpugnent la foi; ils doivent dabord tre
conduits la foi et se convertir. Lorsque la foi a t conue, ils doivent
ensuite tre baptiss, mais non dans cette foi qui demeure encore en
exil
13
.
Comme on la dj compris, lhomme doit natre une seconde fois
de la Vierge et non de la femme, par leau et par lesprit. Lesprit, en
effet, vivifie cette chair dans laquelle il ny a pas de mort ni mme pos-
sibilit de mort. Quant cette chair dans laquelle est la mort, elle nest
daucune utilit, elle ne confre rien lhomme pour le salut ternel.
Cest donc pour cela que lhomme renat et reoit une autre chair de
lesprit qui est ternel, et cette chair circulera dans le royaume de Dieu,
comme le fait sur la terre la chair mortelle; la vertu de cette mme chair
le rendra aussi autre et plus excellent que la progniture Adamique ne
la t. Cest par les hommes de cette espce que naissent les Astrono-
mes clestes en tat de parler et discourir de Dieu.
Le corps mortel ne sait rien, cest seulement le corps ternel qui
sait; il a la connaissance de Dieu son Seigneur; il est Thologien, Pro-
phte, Aptre. Dans ce corps sont les martyrs, en lui sont les Saints de
11. Job XIX, 26.
12. Ev. s. St Jean III, 3.
13. ... non ea vel dum exulante...
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Dieu: cest--dire quils sont dans la gnration nouvelle et non dans
lancienne. Cest la nouvelle qui vivifie; dans lancienne, tous meu-
rent...
II. La Perle de lEcriture
Afin de mieux vous instruire, sachez que lEcriture qui nous
transmet la Sapience cleste, ne peut absolument pas tre saisie par la
raison naturelle; il faut la comprendre en esprit, non certes dans lesprit
en lui-mme, mais dans cet esprit qui se serait incarn dans la chair et
le sang. En dautres mots, de mme que le corps naturel possde en lui
la sapience naturelle, de mme le corps spirituel possde en lui la
sapience spirituelle, cest--dire que le corps cleste possde en lui la
Sapience cleste. Ces Ecritures, ds lors, ne doivent pas tre expliques
par la sapience naturelle ni par lintelligence naturelle. Chacun attribue
son corps particulier sa sapience et sy applique dune manire digne
de foi, sans quaucun ne soit pouss par un esprit de vertige. Il est vrai
cependant que la nature nest pas soumise lEcriture mme, mais
quelle est ne avec lEcriture de la Sapience cleste. On ne peut toute-
fois prouver quelle suffise ( linterprter) ni quon puisse se passer de
la perle. Le corps naturel, en effet, na aucun droit sur lEcriture du
Seigneur.
Seul le corps ren de lEsprit-Saint est la perle dispose envers
lor, comme le charbon envers le Soleil.
Notez cet exemple tir de lEcriture: Vous nourrirez celui qui a
faim, et vous ferez des vtements pour celui qui est nu
14
. La nature
aussi nous recommande de faire la mme chose: que nous demandions
aux autres dagir envers nous comme nous agissons nous-mmes
envers eux. Cette interprtation, cependant, nest pas la perle de
lEvangile. Mais si nous faisons cela ceux qui sont privs de Dieu,
cest comme si nous le faisions, non aux pauvres, mais au Christ notre
Rdempteur que la nature ne connat pas dans sa sagesse. Ds lors,
celui qui nourrit et revt le Christ, le Christ, son tour, le nourrit cent
fois plus, non certes sur cette terre, mais dans son royaume que la
nature ne connat pas. Et bien que la lumire de la nature ne repousse
14. Ev. s. St Matthieu XXV, 35 et 36.
La Philosophie Subtile de Paracelse
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pas, certes, lEvangile, mais le reconnaisse, on peut cependant dire ceci
en toute vrit: il ny a l rien qui ressemble la perle, et ce nest pas
de cette faon-l que la perle peut tre trouve.
Dautant moins que lEcriture ne soccupe pas des oprations
naturelles, de sorte que (linterprtation naturelle) est parfois contrainte
de garder un silence total, comme pour la nativit qui se fait dune
vierge, la gnration nouvelle, etc., toutes choses dont la nature ne
puise aucune connaissance dans sa lumire propre. Si je dis cela, cest
pour que lhomme apprenne cette diffrence: combien une sagesse est
distante de lautre, chacune consistant part dans son corps, aucune
des deux ne dcouvrant la sagesse de lautre dans son interprtation. Il
y a donc, dans lhomme, deux sciences ou sagesses, savoir, la natu-
relle et la cleste.
III. Qui sont-ils, ceux-l?
... Nous mangeons... une seule Manne, cest la meilleure et la plus
dsirable des nourritures pour celui qui la trouve. Cest ainsi que le
corps rgnr est nourri et abreuv dune pierre qui fond en eau pour
chacun selon la quantit et la qualit quil dsire
15
. Voici: la nourriture
et la boisson, cest celui qui nous a rachets et qui sest offert lui-
mme
16
, comme dans lnigme que Samson proposa aux Philistins:
De celui qui mange est sortie la nourriture, et du fort est sortie la
douceur
17
... Mais lillumination suprme provenant de lcole cleste
est la connaissance de la sagesse la plus leve, je veux dire, de la
sagesse divine, laquelle nul ne peut rsister et devant qui tremblent
toutes les cratures, mme lenfer. Cest de cette sagesse que parle Paul
lorsquil scrie: profondeur des richesses de la sagesse et de la
science de Dieu
18
. Comme sil disait: Qui donc pourrait la scruter et
lexplorer dans ses profondeurs? Aucune na jamais t plus sublime ni
ne pourra jamais ltre! Ajoute ceci: cest par cette sagesse que nous
sommes rachets de la mort, de Satan, de la chair grouillante de vers,
etc., que nous pouvons renatre dans le royaume des cieux, aprs avoir
t dbarrasss des liens infernaux.
15. Cf. Exode XVII, 2 6, etc., et I Corinthiens X.
16. Cf. Ev. s. St Jean VI, 56.
17. Juges XIV, 14.
18. Romains XI, 33.
La Philosophie Subtile de Paracelse
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Qui donc serait digne de commmorer comme il le faut ces mer-
veilles de Dieu? Y a-t-il quelque part un mdecin qui lui serait sembla-
ble? Y a-t-il quelque chose qui chapperait ou qui serait cach au
Prophte semblable lui? Qui donc surpassera un pareil docteur?
De tels hommes irradient des rayons enflamms: ils sont sembla-
bles au feu dans leurs oprations. Comme rien ne rsiste au feu qui
consume tout, rien non plus ne rsiste ces hommes-l. Il ny a rien
quils ne fassent voler en clat, quils ne consument, tant dans lenfer
que sur la terre. Les clefs du royaume des cieux sont auprs deux. Prs
deux est la rmission, la bndiction. En eux brille la lumire du
monde, deux procdent la voie et la vrit. Cest par eux que se font
les Aptres et les Saints. Tout cela saccomplit dans le corps de la
gnration nouvelle et non dans lAdamique qui ne sert rien.
Post-scriptum dEmmanuel dHooghvorst
Nous ne pourrions laisser ces pages sans reparler de la publica-
tion, dans la collection des Cahiers de lHermtisme, dun excellent
tome consacr Paracelse
19
.
Comme nous lcrivions plus haut, il existe bien peu de choses en
franais sur ce prince de la pense dont lenseignement est, hlas! bien
oubli. Nous nhsitons pas dire de cette tude: cest un vnement.
Dans un avant-propos, sign des directeurs de la revue,
MM. Faivre et Tristan, on se pose la question: Pourquoi Paracelse a-t-
il t oubli par les historiens de la philosophie?
M. Lucien Braun dans larticle Paracelse et lhistoire de la phi-
losophie tente dy rpondre. Il crit notamment: La science moderne
absorbe quelle est par le souci de dterminer de mieux en mieux, tou-
jours plus prcisment, plus finement, un vis--vis pens comme inerte,
a oubli la nature. Nous aussi, dans la mesure o notre regard nest
autre que celui de la science moderne. Et lauteur ajoute finement:
Cest sur le fondement de ce qui parat, que Paracelse veut attirer
notre attention. Et le fondement de la science nest pas science, mais
philosophie. Soit. Mais condition de donner ce dernier mot le sens
que lui donnaient les Anciens: celui dune sagesse rvle. Cest aussi
19. Paracelse, collection Cahiers de lHermtisme, op. cit.
La Philosophie Subtile de Paracelse
93
poser, et peut-tre rsoudre le problme de la dsaffection de la pense
scientifique occidentale vis--vis de lhermtisme dans son ensemble.
M. Kurt Goldammer, spcialiste des crits de Paracelse, nous
donne aprs cela une biographie du grand hermtiste et un aperu de
son oeuvre.
Vient ensuite une tude trs substantielle de M. P. Deghaye sur
La Lumire de la Nature chez Paracelse, un examen consciencieux
et bien inform. Mais le sujet est difficile, reconnaissons-le, car, sur ce
thme, toute tude de lextrieur se heurte aux incohrences apparen-
tes dun Thophraste peu soucieux de paratre logique. Remarquons
cette rflexion judicieuse de lauteur de larticle: Toute la science de
la nature se rsume dans lArt du feu. Excellente dfinition. A-t-on
pour autant dbrouill compltement cet cheveau?
Nous voudrions faire la mme remarque au sujet dune tude trs
rudite de M. Ernst W. Kmerer sur Le corps, lme et lesprit chez
Paracelse
20
, et chez quelques auteurs du XVII
e
sicle. Cette tude
occupe une grande part du Cahier puisquelle court sur 139 pages.
Cest une trs importante contribution lhistoire de la pense du
grand hermtiste, si peu connue des francophones. Les citations de
Paracelse sont innombrables, ou presque. Ltude en est mticuleuse et
il y a beaucoup y prendre. Nous serions tent dy faire le reproche
dun certain manque de synthse. Mais ce reproche est-il vraiment
fond dans une matire si difficile, traitant dune pense souvent obs-
cure au lecteur?
On se rjouit enfin de trouver dans ce Cahier, la signature du
Prof. B. Gorceix qui traduit et prsente le Prologue de toute La Philo-
sophie Subtile du Grand et du Petit Monde. Un texte de Paracelse lui-
mme ne pouvait tre absent de ce Cahier et nul ntait plus qualifi
pour le traduire
21
.
Le mme auteur nous donne ensuite: Paracelse et Philosophie
de la Nature au XVI
e
sicle en Allemagne.
Il sagit ici de lanalyse dun petit trait, rarissime, attribu
Paracelse, le De Secretis creationis de 1575. Cest un commentaire des
20. Cest le sujet de la Philosophie Subtile.
21. Cf. la bibliographie de ses oeuvres dans J.-J. Math, Bibliographie des
ouvrages et travaux en langue franaise depuis 1945 concernant la philosophie
hermtique, op. cit. Il faut ajouter une publication plus rcente: Alchimie, textes
alchimiques allemands du XVI
e
sicle traduits et prsents par B. Gorceix, d.
Fayard, Paris, 1980.
La Philosophie Subtile de Paracelse
94
premiers chapitres de la Gense, texte extrmement prcieux, comme
toutes les exgses de lEcriture laisses par la tradition hermtique.
La notion de Philosophie de la Nature y est examine. Lauteur ajoute
que dans ce trait de 1575 les fondements de la mditation de Jacob
Bhme sont fermement poss dj. Ceci nous semble demander plus
dexplications: mditer nest pas exprimenter. Le cordonnier de Gr-
litz nous parat pour cette raison avoir t bien loign de Paracelse;
ctait plus un thosophe quun hermtiste. La pense de Paracelse,
nous dit encore le Prof. Gorceix, a influenc de mme toute la philoso-
phie allemande de la nature et mme la priode romantique. Quoi quil
en soit, cette tude nous a donn leau la bouche. Vite, une traduction
franaise du De Secretis creationis! On y examine aussi la notion de
premire matire. Il y a ici toute une cosmologie tire de la Gense,
une physique, mais, comme dit trs justement lauteur, une physique
sacre ayant pour objet le corps mme de Dieu.
Le Cahier se termine par une bibliographie de Mme Rosemarie
Dilg-Frank, douvrages allemands surtout, instrument de travail indis-
pensable. Le thme est le suivant: Paracelse, Philosophie de la Nature
et de la Religion: Bibliographie 1960-1980.
Pouvait-on faire dans ce Cahier de 280 pages, une tude complte
de Paracelse? Evidemment, non. On a choisi de ltudier partir du
ct le plus abordable de sa personnalit: le thologien et lexgte.
Les thmes de la Nature et de la Lumire y sont aussi constamment
prsents. Cela donne un profond aperu et trs neuf, en franais, mais
cependant partiel. Lalchimiste y est peine esquiss; lorsquon en
parle, cest comme en passant, et propos dautre chose. Aucune allu-
sion la philosophie des mtaux chez Paracelse. Le mdecin et le
mage sont compltement absents.
Cet auteur, comme tous les hermtistes, requiert des lecteurs ani-
ms du mme esprit, cest--dire en voie de cette rgnration spiri-
tuelle et corporelle dont ces livres sont faits; ou tout au moins, des
lecteurs anims du grand dsir de latteindre. Cest pourquoi ce genre
dcrits ne peut tre assimil par la science de ce monde.
Saluons cependant linitiative prise par les Cahiers de lHerm-
tisme, et souhaitons au Professeur Gorceix, ses lves et ses amis,
de poursuivre, pour notre plus grand profit, une tche si heureusement
commence.