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Efeitos da Radioatividade no ser humano

Radioatividade a emisso de partculas e/ou radiaes de ncleos instveis. Alguns


exemplos de radiao so as partculas alfa, beta, e raios gama.
As partculas alfa e beta e os raios gama possuem a propriedade de ionizar as
molculas que encontram em seu caminho, isto , arrancar eltrons delas, originando ons.
Ao atravessar tecidos biolgicos, as partculas radioativas provocam a ionizao das
molculas presentes nas clulas. Essa ionizao pode conduzir a reaes qumicas anormais e
destruio da clula ou alterao das suas funes. Isso particularmente preocupante no
caso de leses no material gentico, o que pode causar uma reproduo celular descontrolada,
provocando o cncer.
A alterao do material gentico das clulas reprodutivas (espermatozide e vulo)
podem causar doenas hereditrias nos filhos que o indivduo possa vir a gerar. Os raios gama
so geralmente os mais perigosos em virtude de seu elevado poder de penetrao.
Os efeitos da radioatividade no ser humano dependem da quantidade acumulada no
organismo e do tipo de radiao. A radioatividade inofensiva para a vida humana em
pequenas doses, mas se a dose for excessiva, pode provocar leses no sistema nervoso, no
aparelho gastrintestinal, na medula ssea, etc., ocasionando por vezes a morte.
As seqelas podem ser imediatas ou demorarem at cerca de 30 anos para
apresentarem os primeiros sintomas. Algumas reaes imediatas so: queimaduras e nuseas.
Em altos nveis de radiao, em questo de algumas horas ou dias, podem aparecer sintomas
como tontura, baixa contagem de plaquetas e queda na produo de glbulos brancos,
inflamao dos pulmes e fibrose, sangramento do sistema digestivo, danos ao sistema
nervoso central, podendo inclusive levar a morte. Para doses baixas e exposio prolongada
pode ocorrer mutao gentica nas clulas dando origem a um cncer que, se no tratado,
poder levar ao bito.
Aplicaes da Radioatividade

Os istopos radioativos so usados, basicamente, de duas maneiras: como marcadores
ou como fontes de energia. Isto , pode-se colocar istopos radioativos no lugar de outros
elementos no-radioativos, sem alterar as propriedades qumicas do material de modo que
torne-se possvel obter informaes sobre o material onde o istopo se localiza, bem como
pode-se fazer uso das propriedades de ionizao da radiao para matar clulas, destruir
tecidos de crescimento anormal, alterar o cdigo gentico dos seres vivos ou para fazer
mapeamento do interior de materiais (deteco de falhas).
A importncia do emprego dos radioistopos tem sido notada em diversos campos da
atividade humana, tanto em pesquisas bsicas nas reas de biologia, fsica e qumica, como
tambm em aplicaes tecnolgicas na indstria, agricultura, pecuria, etc. Seguem-se
exemplos da utilizao da radiao e/ou istopos radioativos em pesquisa bsica e
tecnologicamente.

Na Pesquisa Bsica

a) Em Biologia nas reas de:
- Gentica: estudo das mutaes genticas em insetos induzidas por radiao.
- Botnica: transporte e localizao de molculas nas plantas.
- Fisiologia: determinao do volume de sangue no corpo, auto-radiografia alfa de tecidos de
pulmes.

b) Em Fsica e Qumica: na investigao de propriedades de materiais, acompanhamento de
processos de difuso, no estudo da cintica das reaes qumicas, na investigao de novas
partculas, etc.

Na Tecnologia

a) Gamagrafias e radiografias de materiais: atravs da penetrao da radiao na matria, sem
sua destruio, pode-se examinar interiores e detectar descontinuidades e heterogeneidades
(detectar falhas) de materiais. A escolha do tipo de radiao a ser utilizado depende de fatores
como a densidade e espessura do material, forma geomtrica do objeto e acesso ao espcime.

b) Traadores radioativos na medicina (istopo diagnose): o radioistopo empregado como
indicador de um fenmeno biolgico em estudo, sendo que a radioatividade serve para
acompanhar o trajeto da substncia administrada. (Os nveis da radioatividade utilizada so da
ordem de alguns MBq a 1000 MBq).

c) Radioterapia: como vimos a radiao pode destruir clulas. Esta potencialidade pode ser
utilizada para eliminao de clulas cancergenas em organismos vivos. Para que a radiao
no atinja as clulas saudveis, o feixe de raios gama ou X focado diretamente sobre o tumor
e os tempos de exposio radiao devem ser cuidadosamente calculados para que a dose
recebida seja a mnima possvel. Mesmo assim, indivduos que submetem-se a estes
tratamentos podem ser atingidos por doses que acarretem efeitos em clulas sadias. Desta
maneira fica sob a responsabilidade do mdico radioterapeuta a avaliao da relao entre o
dano e o benefcio trazidos ao paciente.

d) Radiologia diagnstica: utilizao de feixes de raios X para a produo de imagens numa
chapa fotogrfica ou tela fluoroscpica, como por exemplo na tomografia computadorizada e
na medicina nuclear (emprego da Fsica Nuclear para estudo, tratamento e diagnstico de
doenas).

e) Conservao de alimentos: a radiao aplicada ioniza alguns tomos e molculas vitais de
bactrias e microorganismos, inibindo-os ou destruindo-os de modo que os alimentos so
preservados sem serem afetados nocivamente. Podem, porm, ocorrer mudanas na cor,
sabor, textura ou teor vitamnico, dependendo do tipo de alimento. Uma vez que o material
radioativo no entra em contato direto com os alimentos, estes no ficam radioativos.

f) Esterilizao de material cirrgico: ao invs de aquecer, correndo o risco de deteriorar certos
produtos utilizam-se radiaes suficientemente energticas (mesmo em materiais embalados)
para destruir fungos e bactrias

g) Colorao de cristais: atravs da radiao provocam-se danos nos cristais, o que altera sua
colorao e seu valor comercial.

h) Datao:

As estimativas da idade da Terra eram, at a descoberta da radioatividade em 1896,
apenas qualitativas pois no se conhecia nenhum mtodo para fazer medidas que
fornecessem dados sobre a idade das rochas. A idia de usar o decaimento radioativo como
um relgio que conta eras, possibilitou aos gelogos a ampliao da escala de tempo na qual
podiam basear suas pesquisas. As sries radioativas j haviam sido descobertas e sabiam-se
quais os produtos finais do decaimento dos elementos como trio e urnio que so
encontrados em vrios minerais. Sabendo a relao entre a quantidade destes minerais nas
rochas e a de seus produtos radioativos, pode-se fazer uma estimativa da idade da rocha.
O tempo que uma amostra de U-238 leva para ter metade de seus ncleos radioativos
iniciais 4,5x109 anos (T1/2). Quando este tempo passar teremos ncleos que decaram
transformados em Pb-206.
Rochas comuns como a s granticas, que contenham de 1 a 10 ppm de U, so datadas
com sucesso embora, agora, j se consiga datar rochas que contenham menos de 1 ppm de U.
O que se procura atravs destes estudos indicar um imite superior para a idade da
Terra examinando depsitos de chumbo encontrados em vrias partes do mundo.
Quando se quer determinar idades de materiais orgnicos de centenas at dezenas de
milhares de anos, e no bilhes de anos como a idade das rochas, se usa o mtodo da datao
pelo C-14. Esse mtodo pode ser entendido da seguinte forma: os seres vivos absorvem
contnua e diretamente do ar uma certa quantidade de carbono na qual se encontra, tambm,
o C-14 (radioativo) que produzido em colises entre raios csmicos e nitrognio do ar, que
ocorrem nas camadas mais externas da atmosfera. Quando o indivduo morre, seu organismo
pra de absorver o carbono do ar. Logo, a quantidade de C-12 (no radioativo) permanecer
constante enquanto que o C-14 (radioativo) ir decair diminuindo sua frao no carbono total.
Desta forma pode-se determinar a frao do C-12 para C-14, medindo a radioatividade
existente no material o que, comparado com o que havia antes da morte do organismo, serve
para deduzir a idade do material.