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A PROPOS DU CORDIER DE VIOLONCELLE

Mai 1998 Congrs ALADFI Aix les Bains. Publi dans American Lutherie #58 1999

Bien de respectables violoncelles de 200 ans, changs sur les ventes, ont attir mon il.
En les voyants, jai eu un sentiment dincongruit: Comme un meuble de style recouvert de bois
synthtique
Irrsistiblement attir par le cordier rutilant en plastique, ne voyant plus que lui, je fulminais
que ce string indcent me cache linstrument.
Il y avait quelque chose amliorer sur ce cordier, du moins pour lunit esthtique.

Je suis fabricant daccessoires et ma confrontation au montage et au rglage est limite.
Jai toutefois des questions poser sur lvolution des accessoires du Quatuor.

Le chevalet, situ en plein milieu, est le centre de gravit acoustique de linstrument .Cest
le point source du son ; aussi est-il bien normal quil ait pris le centre dintrt :chaque luthier y
apporte un soin extrme, autant pour sa conception, que sa ralisation pratique.
Cette pice, faite et refaite si souvent ouvre le champ lexprimentation et lusage de
petites recettes personnelles .Elle reflte le fabricant, et le sens profond de son travail, qui amne
linstrument au sommet de ses possibilits.
Une telle focalisation a souvent laiss dans lombre les autres pices savoir, les
accessoires.
Qui aurait cru pourtant, que les accessoires dun violon (touche comprise) atteignent le
quart de son poids total ?
Nous sommes loin de lpoque de Stradivari, qui a t jusqu dessiner des ferrures,
magnifiques charnires dtui de violon .Notre spcialisation industrielle a rparti les tches...et le
luthier na plus fabriqu de cordiers, chevilles ou mentonnires, ...il les a achets, ...et leur volution
propre lui a chapp.
Je me suis demand pourquoi ces accessoires, honntes composants dun bel objet, dun
bel outil que lon nomme violon, ont tant volu.
La mentonnire, 5 fois plus grande quil y a 100 ans, la pique de cello qui sest allonge du
triple dans la mme priode, alors que les instruments eux-mmes ont peu volu, cela pose
question !
Ces accessoires qui sont linterface, le point de liaison avec le musicien, ont t les
premiers rpondre aux modifications techniques demandes par lvolution musicale et culturelle.
2/
Ces transformations dans laccessoire respectent-elles linstrument ? Lui laissent-t-elles
toutes ses capacits doutil sonore ?
Mais revenons au cordier de violoncelle.
Au niveau de sa fonction acoustique et mcanique, il est clair quun bon cordier ne fera de
miracle, ni sur un Strad, ni sur une caisse savon, mme sil contribue aider dans bien des
situations.
Voil une tude qui a encore intress peu de luthiers, sans doute parce que cette pice,
industrielle, est dorigine externe latelier. Le cordier est pos bien souvent telle quel. Le luthier


doit donc faire avec, et jouer sur dautres paramtres au rglage sonore.


Lvolution de la pice depuis 100 ans, ne me parait pas lie aux besoins acoustiques,
mcaniques ni esthtiques de linstrument, en voici quelques exemples...

Une diminution notable de la largeur de la tte sur les cordiers en bne de Mirecourt au dbut du
sicle, sans doute pour conomiser du bois. La lame dbne du cordier post baroque sest
paissie, puis elle a encore paissi, gagnant du poids, quand on a utilis des bnes plus poreux
ou moins choisis, dans la fabrication industrielle .Il fallait viter un risque de casse
lvolution industrielle : une conomie de bois
Cordier violon XIX, franais
Large et lger (11.2 grammes)
Cordier violon XX, franais
plus troit, pais, & lourd (13.8 grammes)

Ladoption de la forme en tulipe, lallemande, ce qui facilite la fabrication machine, ainsi que
larrondissement des 2 coins, minimisant ainsi larrachement accidentel par une mche de
cheveux ou un vtement ., cela au prix dune modification esthtique regrettable
lvolution industrielle : optimisation du travail-machine


Cordier allemand (Markneunkirchen 1928)
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Cordiers allemands (Mittenwald 1980)

Lintgration des tendeurs, demande par les musiciens, rapidement rsolue...et solidement, par


lindustrie...et quand je dis solide, cest solide, car deux tendeurs seuls psent le mme poids
quun cordier de Mirecourt en bne...
Lusage de corde dattache en nylon, rglable, au dtriment de lancienne corde en boyau, qui
acoustiquement parait bien plus intressante

Depuis un sicle, lindustrie allemande de laccessoire musical a fourni, et fournit encore le
monde entier. Son mrite a t de participer efficacement la dmocratisation de la pratique
musicale : solide et pas cher.
Les fabrications franaises et anglaises, connues depuis le XIX sicles se sont teintes
dans les annes 50.Je pense M. Ruer de Mirecourt ou la maison Hill de Londres.

Voyons quels sont les modles de cordier de violoncelle proposs aujourdhui (1998) sur le
march :
Le Pusch : son systme avec beaucoup de pices mtalliques est peu efficace au rglage
de laccord. Il avait pour lui, dtre le seul cordier en bois du march.
LAkustikus en plastique, qui fonctionne trs bien, et nest pas cher. Je regrette son aspect
esthtique, et jai t tonn de voir quil pesait autant quun cordier traditionnel en bne.
Enfin,le Wittner, qui je pense est trs utilis, car esthtiquement plus russi , et qui
fonctionne bien. Sa matire en fonte daluminium, le pnalise au niveau du poids( 50% de plus quun
cordier en bne) .

La question de la lgret de cette pice a t le point de dpart de mes questions.
Le simple poids me parait un critre insuffisant, car voyant quAkustikus et Wittner marchent bien,
il y a sans doute aussi la qualit de la matire qui compte : Lun lger et mou, lautre lourd, mais
rigide.
Un autre caractre qui me parait primordial, cest la rpartition du poids, le long du cordier : pour
ces cordiers tendeurs mtalliques incorpors, la plus grosse partie du poids se trouve en haut
du cordier, a quelques centimtres du chevalet : est-ce quon a pas ici un effet de sourdine ?
Le dernier point tout aussi important me parait tre la corde dattache, et la souplesse de cette
articulation.
4/
Le point de dpart du son est bien au chevalet. Sa libert doscillation dun pied sur lautre,
ou sa libert de se dandiner, me paraissent primordiales.
Jai donc fait une exprience.
Pendant le jeu dun violoncelliste, jai fix diffrents endroits du cordier, une masselotte de
40 grammes, un petit serre-joint. Lquilibrage des 4 cordes sest tout de suite modifi, et lendroit qui
tait le plus critique, tait en haut, au dpart des cordes : un son ingalement teint, une rponse
sonore moins rapide. Lexcs de poids des tendeurs serait donc une sourdine.
Cest ce qui ma amen a concevoir un nouveau cordier, la gamme Harmonie : tendeurs
en composite trs lgers, incorpors sur un beau cordier en bois,(bne ou buis), lger lui aussi.

La rigidit, ou la conductibilit sonore du matriau du cordier parait moins importante.
Cependant les essais comparatifs entre un cordier en bne lourd, le Grenadille, et un cordier lger
en Pernambouc me paraissent significatifs.


Juger de la contribution sonore du cordier, parait difficile, surtout aprs un remontage de
linstrument, voire un nouveau rglage...
Malgr cela, dans cet essai, deux familles de sons sont apparues :
Pour le grenadille, un son large et pointu, bien dtach, et pour le pernambouc un son
brillant, touffu et rapide.
Comparant ces sons avec un autre instrument, la guitare, il y avait pour lbne un son
guitare classique, et pour le pernambouc un son guitare flamenca.

Pourquoi utiliser du pernambouc ? On sen tait dj servi Mirecourt pendant la guerre,
lorsquon a manqu dbne, pour faire des cordiers. lpoque, personne ny a rien trouv
dintressant pour le son.
Jy reviendrai .

La fixation la corde dattache :
Si lon nutilise hlas plus le boyau traditionnel cest pour faciliter le rglage de la longueur
chevalet- cordier .Lusage du nylon filet sest malheureusement gnralis sans avoir pris le temps
de comparer les qualits respectives du nylon et du boyau. Encore une fois, un matriau mou
comme le nylon est plus dispos amortir la vibration du cordier, donc de freiner le dandinement du
chevalet.
En tmoignent deux petites expriences :
Immobilisation lgre du pied du cordier laide de deux planchettes reposant sur le bord de la
table :Le son sassourdit, perd en puissance. Ltude des sonagrammes montre une rduction
importante de lnergie acoustique en dessous de 1000 Hertz. On est l, dans la mme situation
que la viole de gambe, o le pied du cordier est fixe.
Llargissement ou le resserrement des deux brins de la corde dattache modifie lquilibre sonore
des 4 cordes.
La qualit du son me parait incontestablement lie la libert de rotation du cordier.

La longueur et lcartement des 2 brins de la corde dattache
jouent sur la libert de mouvement du cordier.


Lutilisation dune attache en fil dacier parait souvent convenir aux luthiers, au moins au
niveau acoustique, sinon esthtique. Je nen connais pas la cause, mais lacier est plus raide que le
nylon, et les deux brins de lattache dans ce montage sont souvent plus rapprochs.
Ainsi, privilgier la possibilit de vibration du cordier, par diffrents moyens me parait
intressant .Quelques essais restent tudier, par exemple:
allonger cette corde dattache en utilisant un cordier plus court
Essayer dautres matriaux synthtiques qui ont un coefficient dlasticit proche de celui du
boyau.


fixer la corde dattache la baroque", en cavalier, devrait librer le cordier. En effet, la sortie de
lattache par dessous bride moins le cordier que lattache moderne ,qui elle sort au milieu de
lpaisseur du cordier.

corde dattache baroque, en cavalier : meilleure libert de rotation du cordier .

corde dattache moderne

Lusage de la corde dattache monobrin, comme le fait dj Roger Lanne Paris.

Bien dautres expriences sont mener, pour les cordiers, comme :
varier lcartement entre les cordes la sortie du cordier : cela va induire une modification de la
libert de mouvement du chevalet.
Bien sr essayer divers poids, diverses essences de bois .Au passage, on notera aussi la
frquence de rsonance propre de chaque cordier, et la vitesse de transmission acoustique du
matriau (je pense la machine de Lucci utilise par quelques archetiers)
Faut-il accorder un cordier ? On peut le faire comme avec une lame de xylophone, pour obtenir
une note, souvent de Sol 4 Mi 5. La frquence de rsonance propre de cette pice est elle
importante ?Accorder un cordier pour un instrument qui aurait un loup particulier, ou un trou sur
une note a-t-il un effet ?
Ltude des variations de renversement derrire le chevalet : les cordiers franais ont un arrondi
qui pouse la mme forme que larrondi du chevalet, alors que les cordiers Hill, anglais sont bien
plus plats, un peu comme les cordiers baroques. Le renversement du La & Do est plus faible que
sur R & Sol


Comment valider les progrs ou les rsultats de lexprience ? Cest un problme pour
moi, et je voudrais vous raconter lpisode du Pernambouc.
Une exprience a t lance il y a 3 ans Tokyo par un luthier franais, pour des
accessoires -surtout des cordiers - en bois de pernambouc. Jen ai t le fabricant.
Au dbut je ne croyais pas aux vertus de ce bois, et jai pens que les qualits
commerciales ou charismatiques de ce luthier imposaient cette mode.
Pour les musiciens, le rsultat tait miraculeux.
Mais do venait lorigine de ce rsultat ? De leur tte,? Ou bien du Pernambouc ?

Jai alors tent une exprience avec deux groupes de luthiers: Je demandais ceux du
premier groupe (des gens plutt favorables aux essais novateurs) dessayer ce nouveau cordier
extraordinaire.
Le second groupe, choisi parmi des luthiers qui doutaient fortement, devait aussi essayer le
cordier.
Or le rsultat de ces 2 groupes a t identique. 6 sur 10 trouvaient une amlioration :
rapidit et facilit dmission sonore, ouverture de linstrument, et parfois diminution de certains


parasites.
On peut conclure que dans cette situation, le produit a parl sans trop (ou malgr), les
interfrences humaines: lexprience me parait alors valable.
Je me pose donc la question de la validit des mthodes exprimentales, sachant que
jamais un instrument ne sera rgl ni jou deux fois pareil. Les rsultats mme sils sont rels ne
seront pas pour autant applicables linstrument du voisin...

Au travers cette volution du sicle pass, jai montr que le cordier est devenu
tranger linstrument .Ses modifications ont appartenu dune part :
* lindustrie : celle-ci a mconnu le rle de transmetteur acoustique de la pice (ainsi
que la difficult dutiliser du bon bois)
*dautre part aux musiciens qui ont exig des tendeurs (fine tuners), pour un confort
lgitime notre poque, mais au prix dun alourdissement prjudiciable la qualit sonore.

Pour le luthier, comme pour le musicien, laccessoire se borne souvent au rle
mcanique quil doit remplir : on dirait quil est invisible tant quil remplit sa fonction :
Ne voyez-vous pas bien plus votre voiture ou votre tlphone lorsquils sont en
panne ??
Ainsi, il est peut-tre naturel de voir un cello de Strad avec un cordier en plastique
brillant sur une vente de Sothebys...car le cordier est invisible.



LES BOIS DHARMONIE Eric FOUILH ericf26@gmail.com