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LA COMPOSICIN ORGNICA DEL CAPITAL*

Joan Robinson
El concepto de '*la composicin orgnica del capital*' es un elemento im-
portante en el anlisis marxista; debido a su conexin con la teora de la
tasa de ganancia descendente se ha afirmado que se asemeja al concepto
neoclsico de **la razn capital-mano de obra", y dado que este ltimo
ha sido pulverizado por la crtica de Sraffa* es necesario revisar el pri-
mero a la misma luz.
La notacin en la que Marx expuso su anlisis formal es muy confusa. Un
flujo de produccin, digamos por semana o por ao, en trminos de valor
se expresa como c +v 4- 5, es decir, los valores del desgaste del acervo
prexistente de medios de produccin, de los salarios y del excedente. El
producto neto, t; -j- s, representa el total de horas-hombre de trabajo eje-
cutado durante el periodo (la fuerza de trabajo se ocupa en parte de la
reposicin de los medios de produccin, pero esto se compensa con c, el
valor liberado por los medios de produccin consumidos).
Al mismo tiempo Marx escribe c -\- v para referirse al acervo de
capital y c/v para referirse a la composicin orgnica. Es claro que el
acervo de capital constante es un mltiplo de c, el desgaste del acervo,
digamos por ao, que debe reponerse durante el periodo- Denotemos por
C el acervo de los medios de produccin fsicos en existencia en un mo-
mento dado. Pero entonces qu es v, considerado como parte del acervo
de capital? En cierto momento pens que el "capital variable'* deba tra-
tarse como un fondo de salarios, representado por V, de modo que el
acervo de capital debiera escribirse como C -\- V. Pero ahora pienso que
ese era un error. Un fondo de salarios es esencialmente un concepto fi-
nanciero: las sumas requeridas para pagar los salarios durante el periodo
de rotacin del capital de trabajo.
En el modelo del trigo de Ricardo el periodo de rotacin estfiba dado
por la naturaleza: el periodo de una cosecha a la siguiente, que es un
ao en las altas latitudes, y el fondo salarial tena una existencia fsica
Vase Kyldos, vol. 31, 1978. [Se publica con el permiso expreso de la autora. Versin
al castellano de Eduardo L. Surez.1
^ Production of Commodities by Means of Commodities, Cambridge Unversity Press, 1960.
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como un acervo de granos, disponible despus de la cosecha para pagarse
semana a semana hasta la cosecha siguiente. En la agricultura tropical y
en la industria manufacturera el periodo de rotacin del capital de tra-
bajo puede ser mucho ms breve que un ao o a veces ms largo, y vara
para diversas lneas de produccin y para diversas tcnicas; no hay un
periodo de rotacin estndar para definir el fondo de salarios requerido
por la produccin en conjunto. Adems, el equipo y los acervos requeri-
dos para la produccin de un flujo de bienes de asalariados no pueden
distinguirse (como el trigo en un granero) del resto del acervo de medios
de produccin. As pues, parece preferible denotar por C todo el capital
fsico existente, incluidos los acervos de granos, y usar v slo en un sen-
tido: el flujo del valor de los bienes de asalariados que se estn produ-
ciendo.
Es claro que Marx pens que el acervo de capital se compona de
dos partes; una parte era la de los medios de produccin fsicos y la
otra representaba de algn modo la mano de obra empleada; la compo-
sicin orgnica era la razn entre ambas partes, pero no parece haber
forma alguna de representacin de esta razn en su notacin como c/v.
Otra definicin de la composicin orgnica es "la razn de la mano
de obra muerta a la viviente", o sea la cantidad de mano de obra incor-
porada en el acervo de medios de produccin, requerida por una tcnica
particular, por hombre empleado en la produccin corriente. Aqu, como
veremos, podemos encontrar una clave que nos gue a travs del laberinto
de la *'teora del capital", pero debe manejarse con cuidado.
n
Un cambio en los mtodos de produccin generado por la acumulacin y
los adelantos tcnicos es un proceso extremadamente complejo. Conviene
ms principiar comparando "islas", cada una de las cuales utiliza una
tcnica diferente, cada una equipada con el acervo de medios de produc-
cin requerido por su tcnica. Dado que la comparacin es un experimento
puramente intelectual sin pretensin de realismo, podemos simplificarla
tanto como queramos, a condicin de que no introduzcamos incongruen-
cias en el esquema.
El concepto de la tcnica para la produccin del producto total en una
isla es bsicamente lo mismo que el "sistema" de ecuaciones de Sraffa,
que representa todas las relaciones fsicas entre los ingredientes en un
COMPOSICIN ORGNICA DEL CAPITAL 749
flujo de produccin y la fuerza de trabajo que opera con ellos. Sin em-
bargo, modificamos los detalles del esquema de Sraffa para adecuarlos
a los requerimientos de nuestro problema.
El sistema de Sraffa estaba destinado a subrayar los efectos de las
diferencias en la tasa de ganancia de una economa singular, mientras
que nosotros estamos interesados en las diferencias entre economas que
son independientes de las diferencias en sus tasas de ganancia.
En lugar de la distincin que hace Sraffa entre los bienes bsicos y
los no bsicos, nosotros presentamos una diferencia fsica entre el pro-
ducto neto (consumible) y los medios de produccin. El producto neto
se mide en "canastas" integradas por bienes en proporciones fijas, las
mismas en cada isla. La fuerza de trabajo en cada isla consiste en el
mismo nmero de hombres, que trabajan el mismo nmero de horas por
da, por semana y por ao. Cada fuerza de trabajo produce un flujo de
produccin de canastas mientras mantiene intacto el acervo de medios de
produccin requerido por la tcnica que est operando.
Podemos comparar los flujos de produccin que crecen a travs del
tiempo, siempre que la tasa de crecimiento sea la misma en cada isla,
pero la tasa de crecimiento de cero es la ms conveniente. En cada isla
se consume todo el producto neto y el acervo de medios de produccin se
remplaza de continuo, elemento por elemento. No tenemos que preocu-
pamos por la distincin entre el equipo, digamos las **mquinas", y los
acervos de materiales consumidos en el proceso de produccin, porque
todo el acervo de cada isla ha existido en su forma actual desde tiempo
inmemorial; una fotografa de tal acervo, tomada en un da dado de cual-
quier ao, aparecera siempre exactamente igual. El consumo de los tra-
bajadores y los rentistas es de canastas de contenido uniforme, de modo
que la distribucin del ingreso no influye sobre la composicin del pro-
ducto neto.
Ahora llegamos a la cuestin difcil. Cmo podremos comparar los
acervos de islas diferentes, cada uno de ellos compuesto de bienes fsicos
enteramente distintos, requeridos por tcnicas diferentes?
Marx se conform con tratar los acervos como "mano de obra muer-
ta'*, es decir, meda un acervo por el nmero de horas-hombre de trabajo
ejecutado en el pasado para producirlo, pero esto es muy burdo, porque
un acervo de medios de produccin no se produca slo con mano de obra.
El flujo de la produccin neta por ao puede representarse por su valor,
V +5, un nmero de horas-hombre de trabajo, pero para producir un
producto fsico los trabajadores requieren un acervo prexistente, adecuado
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a la tcnica en uso, una parte del cual, r, se consume y se remplaza durante
el ao. Marx trata c como una cantidad de valor, creada previamente y
liberada ahora, pero la c de este ao no pudo haberse producido sin la
ayuda de alguna c anterior, prexistente.
Esta concepcin desempea un importante papel en el argumento de
Sraffa. Significa que el costo de la inversin no puede expresarse slo
en trminos de mano de obra. Depende tambin del patrn de tiempo en
que se haya ejecutado el trabajo, y esto implica que el valor, en cualquier
numerario, de un acervo fsico especfico de insumos disponibles, vara
con la tasa de ganancia.
No podemos escapar a esta dificultad slo con postular que en cada
isla existe en efecto la misma tasa de ganancia. No tenemos ninguna teora
de lo que determine la tasa de ganancia vigente en cada isla; slo tenemos,
siguiendo a Sraffa, una descripcin de la relacin, para cualquier tcnica
especificada, entre la tasa de ganancia y la participacin de los salarios
en el producto neto. Pero podemos escapar a la dificultad, para los fines
de un experimento intelectual, postulando que el patrn de tiempo es el
mismo para todas las tcnicas.
Dividamos la fuerza de trabajo en dos sectores. En un sector los tra-
bajadores estn operando **mquinas" para producir un flujo de "canas-
tas". Aqu el periodo de produccin es muy corto, de modo que el trabajo
en progreso puede descartarse como parte del acervo. En el otro sector
los trabajadores (con el auxilio de mquinas) estn remplazando las m-
quinas a medida que se desgastan por completo. Supongamos ahora que
en cada isla el acervo se remplaza totalmente cada diez aos, cualquie-
ra que sea. Entonces C, el acervo medido en tiempo de trabajo, es diez
veces c, el desgaste anual del acervo. Una isla donde C sea mayor debe
tener una proporcin mayor de la fuerza de trabajo en el sector de pro-
duccin de mquinas y requiere, en un sentido claro, una razn ms alta
de capital a mano de obra para operar su tcnica. Con este supuesto, o
algn conjunto equivalente de supuestos, podemos justificar el tratamiento
de las diferencias en los acervos como diferencias en "la mano de obra
incorporada", y podemos escribir la composicin orgnica como C/L, don-
de L es el nmero de hombres empleados.
En esta parte del argumento de Marx no se plantea el problema de la
demanda efectiva (realizacin del excedente), as que suponemos un em-
pleo dado (no necesariamente empleo pleno) en cada isla.
Ahora podemos presentar una tcnica en una versin modificada del
diagrama salario-ganancia de Sraffa. Las curvas de Sraffa, aunque tienen
COMPOSICIN ORGNICA DEL CAPITAL 751
una pendiente negativa consistente, estn llenas de ondulaciones. Esto re-
sult muy importante en la controversia sobre el capital, pero en el con-
texto presente no nos interesa la reversin y todo eso. Supondremos que
en cada isla rigen los precios del valor-trabajo, es decir, que los precios
relativos de los bienes de la canasta y del acervo de esa isla son los mismos
(a cualquier tasa de ganancia) que existiran a una tasa de ganancia de
cero. Entonces en cada isla es una lnea recta curva salario-ganancia (esto
no es en modo alguno necesario para la lgica del argumento; lo introdu-
cimos slo para simplificar la exposicin).
GRFICA 1
Una fuerza de trabajo dada, L, est aportando un flujo de trabajo
{v -{- s por hombre) que produce un flujo de producto neto, O/L, mientras
mantiene intacto el acervo fsico de los medios de produccin represen-
tado por C. El producto neto, en "canastas", se mide en el eje vertical, y
la tasa de ganancia en el eje horizontal. R indica la tasa mxima de ga-
nancia, correspondiente a la posicin imaginaria de salarios iguales a
cero. K, el valor del capital, en trminos de una unidad de producto es
O/R (con precios de i^a/or-trabajo para todos los renglones de la produc-
cin corriente, el valor del capital es independiente de la tasa efectiva de
ganancia). La razn capital-mano de obra, K/L^ se indica por la pen-
diente de la curva salario-ganancia, OR, y la razn producto-capital,
O/K, se indica por /?, la tasa mxima de ganancia. As, una razn capital-
mano de obra ms alta se indica por una pendiente mayor, y una razn
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capital-producto ms baja se indica por una tasa mxima de ganancia
mayor. En la grfica, la tasa efectiva de ganancia se indica por r y el
salario por W. La tasa de explotacin {s/v) se indica por O-W/W.
Queremos comparar cinco islas tpicas. Beta es la base de la compa-
racin; en tres islas Alja superiores el producto, O/L, es mayor que en
Beta sin requerir una razn capital-producto, K/O^ ms alta. Hay tambin
un caso intermedio, cuasi-Alfa, donde 0/L es mayor que en Beta jjero
en menor proporcin que K/L, de modo que K/O es mayor.
GRFICA 2
En Alfa I el producto neto para la fuerza de trabajo dada es mayor
que en Beta, mientras que la tasa mxima de ganancias, /?, es la misma.
El valor del capital, K, es mayor en Alfa I que en Beta en la misma pro-
porcin que es mayor el producto; por lo tanto, Oa/Ka = O^/Ki,.
La relacin recproca de estas dos tcnicas es neutral.
En Alfa II la tcnica en operacin es ahorradora de capital en com-
paracin con Beta. Las mquinas del sector de inversin que se usan para
producir mquinas son de un diseo superior, de modo que se requiere
una proporcin menor de la fuerza de trabajo para mantener intacto el
acervo. Por esta razn el producto neto (para el total de la fuerza de
trabajo) es mayor en Alfa II que en Beta, aun si el producto fsico por
hombre en el sector de consumo es idntico. Aqu KjOa es menor que
COMPOSICIN ORGNICA DEL CAPITAL 753
O.
GRFICA 3
Marx consideraba como el caso normal el cambio usador de capital,
o sea un aumento de la composicin orgnica. Esto se ilustra por la com-
paracin de Alfa III con Beta.
La razn capital-producto en Alfa III es menor que en Beta, aunque
el costo de la inversin por hombre empleado es mayor. K^/L > K^/L:
Ka/Oa < Kb/Ob. Esto parece corresponder al tipo de desarrollo tcnico
ms prevaleciente en la industria moderna a gran escala.
En los tres casos, si comparamos las tcnicas a una tasa de salario
real dada, Alfa rinde una tasa de ganancia mayor que Beta.
El caso intermedio, cxiasi-Alfa^ aparece en la grfica 5. Aqu el pro-
ducto neto por hombre ms alto, O/L, requiere un costo en trminos de
mano de obra incorporada en el acervo de capital por hombre ocupado
ms alto en una proporcin mayor. As, la razn capital-producto es en
este caso mayor que para Beta. KjOa > K^/Ob. La tasa mxima de ga-
nancia, i?a, es menor que /?&.
Aqu hay dos rangos de casos. En una isla donde la tasa salarial fuera
menor que el nivel correspondiente a la interseccin de las curvas {W
en la grfica) si se conociera la tcnica Beta no se implantara la tcni-
ca cuasi-Alfa, pero a cualquier nivel mayor de los salarios cuasi-Alfa
ofrece la mayor tasa de ganancia.
En ese intervalo, O^ W es mayor que 0^ W en mayor propor-
cin que K^/L es mayor que K^/L. De igual modo, si la tasa de ganancia
es menor que r, cuasi-Alfa aporta los salarios ms altos.
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Oc
O^
GRFICA 4
o
o .
w
GRFICA 5
Marx quera sostener que la creciente composicin orgnica hara
bajar la tasa de ganancia (aunque cuando estaba escribiendo el Volu-
men III de El capital se senta evidentemente muy inseguro acerca de
COMPOSICIN ORGNICA DEL CAPITAL 755
esta proposicin).^ El anlisis anterior indica que falta un eslabn que
Marx evidentemente pas por alto en su argumento.
II
En una reciente aportacin al debate/ el profesor Okishio trata de apor-
tar los supuestos que justificaran la proposicin de Marx, pero cae
en una trampa de la terminologa marxista. Trata T; +5 (el tiempo de
trabajo) como la medida de la produccin y as identifica la razn ca-
pital-producto con la razn capital-mano de obra. Por definicin, un au-
mento en la composicin orgnica es un aumento en la razn capital-mano
de obra. Incrementa o disminuye la razn capital-producto de acuerdo
con la tcnica que incorpore. Adems, un aumento de la razn capital-
producto no hace bajar la tasa de ganancia, porque no se adoptar una
tcnica usadora de capital si sta no incrementa la ganancia por hombre
ocupado por lo menos tanto como el costo de la inversin por hombre.
Okishio construye luego una grfica del mismo tipo de los que he-
mos utilizado aqu, con la produccin en trminos de bienes de asalariados
medida en un eje y de la tasa de ganancia en el otro. Okishio subraya el
carcter de una tcnica superior {Alfa comparada con Beta), pero sos-
tiene que el teorema de Marx sera correcto si el progreso tcnico se limi-
tara al tipo, cuasi-Alfa, que requiere un aumento en la razn capital-pro-
ducto. En la grfica Okishio advierte que la tcnica cuasi-Alfa tiene
una tasa mxima de ganancia menor que Beta, pero no advierte que a
todo salario por encima de W (al nivel de la interseccin de las curvas)
la tasa de ganancia es mayor para cuasi-Alfa que para Beta.
La razn del salario de cuasi-Alfa al salario de Beta, a una tasa co-
mn de ganancia, es menor que la razn de los productos. Para generar
la misma ganancia con una K/O mayor, la participacin de la ganancia
en el valor de la produccin (s/v) debe ser mayor. As pues, Marx tena
razn al afirmar que si la tasa de explotacin permanece constante (en
trminos de valor) un aumento de la composicin orgnica hara bajar la
tasa de ganancia. Pero aqu no nos interesa el valor, sino la produccin
fsica. En una comparacin de cuasi-Alfa con Beta, cuando la tasa de
ganancia es la misma, la tasa de salario real en trminos de producto
es mayor.
2 El capital, vol. III, captulo 14.
3 N. Okishio, "Notes on technical progress and capitalist society", Cambridge Economc Jour-
nal (1977), marzo.
7 5 6 EL TRIMESTRE ECONRUCO
Hay otra inconsistencia en el anlisis del profesor Okishio, aparte de
la identificacin de la composicin orgnica con la razn capital-produc-
to. Okishio denota por L la corriente de valor producido sin distinguir en-
tre el nmero de hombres y las horas de trabajo que cada uno de ellos
desempea. Para mantenernos en contacto con este argumento supusimos
antes que las horas de trabajo eran las mismas en todas las islas, de modo
que tanto L, el nmero de hombres ocupados, como v +5 eran iguales
en todas partes, pero sera mucho ms natural suponer que las horas de
trabajo son menores en las islas donde el producto por hombre es mayor.
Marx sostuvo que normalmente un empleador capitalista debe mante-
ner una tasa de salarios reales suficiente para sostener la vida (el valor
de la energa de trabajo), mientras que cuanto mayor sea el esfuerzo por
da que pueda sacar de los trabajadores y sus familias ser mayor el
valor excedente que extraiga. Esto se aplica a un sistema de una sola tcni-
ca y un solo turno de trabajo. Esto es dolorosamente cierto en las situa-
ciones en que los trabajadores no organizados, subempleados, sean absor-
bidos en una fuerza de trabajo capitalista. Pero cuando un fuerte movi-
miento sindical ha podido reclamar una parte de los frutos de la tecnolo-
ga avanzada, la ventaja se ha traducido en parte en la reduccin de la
jornada de trabajo y el aumento de los das de descanso.
Cuando la tcnica en uso requiera una fuerte inversin los turnos ml-
tiples hacen que la jornada de trabajo del equipo sea dos o tres veces
mayor que la del asalariado promedio. Esto debe tomarse en cuenta al me-
dir la razn capital-mano de obra. No puede representarse bien esta si-
tuacin sumando L con v -\- s.
IV
El anlisis de la teora marxista de una tasa de ganancia descendente ha
estado fuertemente impregnado de ideas provenientes de las doctrinas
neoclsicas, pero mientras tanto estas mismas ideas se han desacreditado.
En la teora prekeynesiana el "ahorro", o sea la acumulacin de ca-
pital financiero, hace bajar la tasa de inters (identificada con la tasa
de ganancia), de modo que induce la utilizacin de tcnicas ms usado-
ras de capital. Este concepto no ha sobrevivido a la abrogacin de la Ley
de Say a manos de Keynes y Kalecki; el concepto de **la productividad
marginal del capital" que baja al aumentar la razn capital-mano de
obra no ha sobrevivido a la ''crtica de Cambridge", que establece una
COMPOSICIN ORGNICA DEL CAPITAL 757
clara distincin entre el capital financiero y un acervo de medios de pro-
duccin fabricados por el hombre.
Los neo-neoclsicos han cambiado de tctica y adoptado el concepto de
una funcin de seudoproduccin.* Esto puede representarse por una serie
de islas, cada una de las cuales requiere una razn capital-producto mayor
que la anterior (como en la comparacin de cnasi-Alfa con Beta).
Una tcnica con una mayor razn capital-producto, K/0, tiene una
tasa mxima de ganancia menor y una participacin menor de los salarios
en el producto neto, pero dado que el producto neto es mayor, no es
necesario que la tasa de ganancia sea menor.
Podemos examinar la serie de tcnicas suponiendo que en cada isla
prevalece la misma tasa de ganancia (indicada por r en la grfica).
Oi
w.
GRFICA 6
* Vase P. Samuelson (1962, "Parable and Realism in Capital Theory: The Surrogate Pro-
duction Function", Review of Economic Studies, Vol. 29, pp. 193-206.
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Con una tasa de ganancia comn la razn salario-producto baja a
medida que ascendemos por la serie. En el lmite, el incremento del pro-
ducto es apenas suficiente para generar la tasa constante de ganancia so-
bre el incremento del costo de la inversin, de modo que la tasa de salario
permanece constante. Ms all de este punto ya no ocurre ninguna "pro-
fundizacin" del acervo de capital.
Esta es una versin del teorema neo-clsico: que la produccin m-
xima posible de obtener mediante la profundizacin del acervo del capital
(el aumento de K/L) es la que requiere un consumo de los capitalistas
igual a cero.
La explicacin es que en una isla donde sea naayor el acervo de medios
de produccin la proporcin de la fuerza de trabajo requerida para con-
servarlo es mayor. El lmite se alcanza en el punto en que el aumento del
producto neto debido a una tcnica ms usadora de capital no es mayor
que el producto perdido por la transferencia de la cantidad de mano de
obra requerida al sector de inversin.
Podemos observar que cuanto menor sea la tasa de ganancia a que
se haga la comparacin, mayor ser el valor mximo de K/L. Esto no
sera necesariamente cierto si no hubiramos eliminado las reversiones y
las fluctuaciones de la funcin de seudoproduccin suponiendo que en
cada isla prevalecen precios de valor-trabajo. En realidad esta construc-
cin es exactamente igual a la **funcin de produccin sustitua" del pro-
fesor Samuelson, construida en respuesta a las crticas de Cambridge. Sin
embargo, Samuelson pareca creer que su construccin apoyaba las doc-
trinas neoclsicas de una productividad marginal descendente de los in-
crementos del capital aplicados a la mano de obra.
Me parece un gran insulto para Marx el hecho de imputarle esta con-
cepcin. Es mucho ms honesto admitir que el sistema de valor de Marx
no lo incluye todo, en lugar de tratar de hacer aparecer que en realidad
era Marx un neoclsico de corazn.
La limitacin del sistema de valor consiste precisamente en que no
aporta una unidad de produccin fsica. Marx enumer entre las causas
que contrarrestan la tendencia descendente de la tasa de ganancia el
hecho de que el progreso tcnico puede reducir el costo en trminos de
tiempo de trabajo de los ingredientes fsicos del acervo de medios de pro-
duccin, de modo que C baja mientras s-\- v permanece constante (este es
nuestro caso de Alfa 11^ pero sin tomar en cuenta el aumento de 0/L),
Marx no advirti la principal causa contraria. Una tcnica superior
no requiere necesariamente un aumento en la razn capital-mano de obra
COMPOSICIN ORGNICA DEL CAPITAL 759
(como admiti Marx), pero cuando lo hace aumenta la razn capital-pro-
ducto. Aun una tcnica cuasi-superior deja margen para una tasa de ga-
nancia constante con un aumento de los salarios reales, o para un aumento
de la tasa de ganancia con salarios reales constantes.
Hay muchas influencias que pueden hacer bajar la tasa global de ga-
nancia a medida que se desarrolla el capitalismo, pero no se ha demos-
trado que el aumento de la composicin orgnica sea una de ellas.
El argumento anterior se ha expuesto en trminos de comparaciones de
economas, cada una de ellas ajustada a su propia tcnica. Marx se inte-
resaba en realidad en un proceso histrico de la acumulacin y el cambio
tcnico a travs del tiempo.
Esto incluye a toda la teora econmica y a la mayor parte de la his-
toria econmica. Nuestro modelo es demasiado limitado para aportar gran
cosa. No hemos examinado los cambios en la fuerza de trabajo y en los
tipos de trabajo requeridos, ni la disponibilidad de recursos naturales, ni
los problemas del desarrollo desigual de las economas nacionales. El
supuesto de un creciente consumo per capita de "canastas" de bienes
idnticas es antinatural, porque el cambio tcnico se orienta en gran me-
dida hacia el cambio de la naturaleza de los bienes. No nos hemos ocu-
pado de la forma en que las empresas lucrativas realizan las innovaciones
ni del proceso de su difusin por la competencia. No hemos analizado el
financiamiento de la inversin ni la concepcin de la obsolescencia tec-
nolgica.
Sin embargo, hay tres generalizaciones muy importantes hacia las que
parece apuntar nuestro argumento.
Primera: si los salarios reales no aumentan cuando la productividad
est incrementndose, la tasa de ganancia no se mantendr en general
porque habr un gasto insuficiente para crear un mercado para la mayor
corriente de produccin (a menos que aumente la inversin o baje el aho-
rro lo suficiente para compensar el dficit en la demanda efectiva). Esta
es la paradoja del capitalismo. Cada empleador individual gana reducien-
do el costo de la mano de obra en trminos de su propio producto, pero
todos los empleadores en conjunto slo podrn prosperar si aumentan las
tasas de salario real.
Segunda: cuando la acumulacin ha venido ocurriendo durante algn
760 EL TRIMESTRE ECONMICO
tiempo con un progreso ms o menos neutral en conjunto y luego las
ltimas tcnicas elegibles asumen una forma usadora de capital hay
una declinacin gradual en el empleo ofrecido con la operacin a toda
capacidad del acervo de medios de produccin, a menos que el flujo de
la inversin bruta aumente lo suficiente para equipar la fuerza de tra-
bajo a la misma tasa que antes con la planta nueva, ms usadora de ca-
pital. Este era el argumento de Ricardo acerca de la introduccin de ma-
quinaria." Ahora se observa este fenmeno en forma dramtica en los
pases del Tercer Mundo que estn siendo invadidos por el capitalismo
moderno.
Tercera: cuando la acumulacin ha venido ocurriendo durante algn
tiempo con aumento del empleo y llega un momento en que se agota el
ejrcito de reserva de desempleados a largo plazo, surge una escasez de
mano de obra en el sentido de que los capitalistas quieren continuar au-
mentando la produccin pero no pueden obtener ms trabajadores. Esta
situacin es un fuerte estmulo para el cambio tcnico, pero no hay razn
para esperar que aumente la razn capital-mano de obra. Por el contra-
rio, en esta situacin toda la motivacin se dirige hacia el ahorro de mano
de obra, es decir, al aumento del producto por hombre, y esto se aplica
igualmente, si no es que ms, a la produccin de medios de produccin
que a la produccin de bienes de consumo.
Estas reflexiones demuestran que cuando se desembaraza el anlisis
marxista de su falsa asociacin con la funcin de produccin neoclsica,
resulta especialmente convincente.
RESUMEN
La teora marxista de que la creciente "composicin orgnica" hace bajar
la tasa de ganancia ha sido interpretada errneamente en trminos de una
funcin de produccin neoclsica. Cuando se comparan las tcnicas en
estados estacionarios, la composicin orgnica puede representarse por la
razn del trabajo incorporado al acervo de medios de produccin al tra-
bajo empleado actualmente. Una tcnica superior aumenta la produccin
por hombre y reduce la razn capital-producto, aunque aumente la razn
capital-mano de obra. Una tcnica cuasi-superior requiere un aumento en
la razn capital-producto pero no una reduccin en la tasa de ganancia. El
David Ricardo, Principies, 3* edicin, captulo 23.
COMPOSICIN ORGNICA DEL CAPITAL 761
intento del profesor Okishio por racionalizar el teorema de Marx falla
porque confunde la razn capital-producto con la razn capital-mano de
obra. Cuando se libera de estas confusiones a la teora marxista de la
acumulacin, sta aparece muy importante y aplicable a los problemas
modernos.