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Ren Descartes

(31/03/1596 - 11/02/1650)
Filsofo, cientfico y matemtico francs
Naci el 31 de marzo de 1596 en La Haye, Turena (Francia) en el seno
de una familia de funcionarios.
Hijo de un consejero del Parlement de Bretaa. Su madre muri un mes
despus de su nacimiento, de la que hered una fortuna que le permiti
vivir con independencia econmica.
Con ocho aos entr en la escuela jesuita de La Flche en Anjou, donde
permanecera hasta los 16 aos. Junto a los tpicos estudios clsicos
Descartes estudi matemticas y escolasticismo con el propsito de
orientar la razn humana para comprender la doctrina cristiana. Estuvo
influenciado por el Catolicismo.
Al finalizar sus estudios en la escuela, se matricul en Derecho en la
Universidad de Poitiers, obteniendo la licenciatura en 1616.
Se traslad a Italia, donde permaneci de 1623 a 1624 y march a Francia, donde residira entre 1624 y 1628. En este
periodo, se dedic plenamente a la filosofa y a realizar experimentos de ptica.
En 1628 parti a Holanda Fue por entonces cuando escribi Ensayos filosficos, que fue publicada en 1637. sta est
compuesta de cuatro partes: un ensayo sobre geometra, otro sobre ptica, un tercero sobre meteoros y el ltimo, el
Discurso del mtodo, que describa sus especulaciones filosficas.
Trat de aplicar a la filosofa los procedimientos racionales inductivos de la ciencia, y en concreto de las matemticas.
Antes de configurar su mtodo, la filosofa haba estado dominada por el mtodo escolstico, que se basaba por
completo en comparar y contrastar las opiniones de autoridades reconocidas. Rechazando este sistema, Descartes
estableci: "En nuestra bsqueda del camino directo a la verdad, no deberamos ocuparnos de objetos de los que no
podamos lograr una certidumbre similar a las de las demostraciones de la aritmtica y la geometra.
Descartes mantuvo la existencia de Dios. Dios, segn la filosofa de Descartes, cre dos clases de sustancias que
constituyen el todo de la realidad. Una clase era la sustancia pensante, o inteligencia, y la otra la sustancia extensa, o
fsica.
TEORA DEL MTODO
El Discurso del mtodo (Discours de la mthode en francs), cuyo ttulo completo es Discurso del mtodo para conducir
bien la propia razn y buscar la verdad en las ciencias (Discours de la mthode pour bien conduire sa raison, et chercher
la vrit dans les sciences) es la principal obra escrita por Ren Descartes y una obra fundamental de la filosofa
occidental con implicaciones para el desarrollo de la filosofa y de la ciencia.
Se public de forma annima en Leiden (Holanda) en el ao 1637. Constitua, en realidad, el prlogo a tres ensayos:
Diptrica, Meteoros y Geometra; agrupados bajo el ttulo conjunto de Ensayos filosficos.
Descartes titul esta obra Discurso del mtodo con una finalidad precisa. En una carta que dirige a Marin Mersenne le
explica que la ha titulado Discurso y no Tratado para poner de manifiesto que no tena intencin de ensear, sino slo de
hablar. Con esto Descartes trata de alejarse de cualquier problema que pudiese surgir con sus contemporneos por las
ideas vertidas en esta obra y adems escapa as de una posible condena eclesistica como haba ocurrido poco tiempo
antes con Galileo y cuyas ideas Descartes no consideraba desacertadas.
[cita requerida]

DUDA METDICA
El objetivo de Descartes es encontrar verdades absolutamente ciertas sobre las cuales no sea posible dudar
en absoluto, verdades evidentes que permitan fundamentar el edificio del conocimiento con absoluta garanta.
El primer problema planteado es cmo encontrarlas y, para resolverlo, expone el mtodo.
En ste mtodo la cuestin es por dnde empezar la bsqueda. La respuesta y el primer momento de este proceso de
bsqueda del conocimiento verdadero es la llamada duda metdica.
Este mtodo le sirvi a Descartes para el descubrimiento del cogito, concepto que expresa, por una parte, la
primera verdad, la verdad plena y absolutamente cierta ("pienso, luego existo"), y por otra, la realidad especial
a que dicha verdad se refiere: la mente autoconsciente. La duda metdica, en especial su crtica a los sentidos
le sirvi a Descartes para la defensa del carcter inmaterial de la mente: todos los cuerpos son dudables,
incluido el propio, la mente propia no lo es, luego la mente debe estar constituida de una realidad distinta a la
fsica, las mentes son substancias pensantes ("res cogitans"), los cuerpos substancias extensas ("res
extensa").

Su contribucin ms importante a las matemticas fue la sistematizacin de la geometra analtica. Fue el primero que
intent clasificar las curvas conforme al tipo de ecuaciones que las producen, y contribuy tambin a la elaboracin de la
teora de las ecuaciones. Descartes fue el responsable de la utilizacin de las ltimas letras del alfabeto para designar
las cantidades desconocidas y las primeras letras para las conocidas. Tambin invent el mtodo de los exponentes
(como en x2) para indicar las potencias de los nmeros. Adems, formul la regla, conocida como la ley cartesiana de
los signos, para descifrar el nmero de races negativas y positivas de cualquier ecuacin algebraica.
Muri el 11 de febrero de 1650 de una enfermedad respiratoria, que probablemente fue pulmona.











Emmanuel Kant
(Knigsberg, hoy Kaliningrado, actual Rusia,
1724-id., 1804) Filsofo alemn. Hijo de un
modesto guarnicionero, fue educado en el
pietismo. En 1740 ingres en la Universidad de
Knigsberg como estudiante de teologa y fue
alumno de Martin Knutzen, quien lo introdujo en
la filosofa racionalista de Leibniz y Wolff, y le
imbuy as mismo el inters por la ciencia natural,
en particular, por la mecnica de Newton.
La vida que llev ha pasado a la historia como
paradigma de existencia metdica y rutinaria. Es
conocida su costumbre de dar un paseo
vespertino, a diario a la misma hora y con
idntico recorrido, hasta el punto de que lleg a
convertirse en una especie de seal horaria para sus conciudadanos.
En el pensamiento de Kant suele distinguirse un perodo inicial, denominado pre crtico, caracterizado por su apego a la
metafsica racionalista de Wolff y su inters por la fsica de Newton. En 1770, tras la obtencin de la ctedra, se abri un
lapso de diez aos de silencio durante los que acometi la tarea de construir su nueva filosofa crtica, despus de que el
contacto con el empirismo escptico de Hum le permitiera, segn sus propias palabras, despertar del sueo
dogmtico.
En 1781 se abri el segundo perodo en la obra kantiana, al aparecer finalmente la Crtica de la razn pura, en la que
trata de fundamentar el conocimiento humano y fijar as mismo sus lmites; el giro copernicano que pretenda imprimir a
la filosofa consista en concebir el conocimiento como trascendental, es decir, estructurado a partir de una serie de
principios a priori impuestos por el sujeto que permiten ordenar la experiencia procedente de los sentidos.
CRTICA DE LA RAZN PURA
La Crtica de la razn pura (en alemn: Kritik der reinen Vernunft) es la obra principal del filsofo prusiano Immanuel
Kant. Tuvo su primera edicin en 1781. El propio Kant lleg a corregirla, publicando en 1787 una segunda edicin.
Se trata de una indagacin trascendental (acerca de las condiciones epistmicas del conocer humano) cuyo objetivo
central es lograr una respuesta definitiva sobre si la metafsica puede ser considerada una ciencia. Entre otras cosas,
Kant intenta superar la crtica al principio de causalidad (y por lo tanto al saber cientfico) que haba hecho David Hume,
que no tena una respuesta satisfactoria hasta su poca.
En esta obra, Kant intenta la conjuncin de racionalismo y empirismo, haciendo una crtica de las dos corrientes
filosficas que se centraban en el objeto como fuente de conocimiento, y as, dando un giro copernicano al modo de
concebir la filosofa, estudiando el sujeto como la fuente que construye el conocimiento del objeto, a travs de la
representacin que el sujeto, mediante la sensibilidad inherente a su naturaleza toma del objeto.
Entre las resistencias que encontr la obra se puede citar que Po VIII, antes de llegar a papa catlico, como prefecto de
la Congregacin del ndice prohibi bajo amenaza de excomunin la lectura de la Crtica de la razn pura (decreto del 8
de julio de 1827).
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CRTICA DE LA RAZN PRCTICA
La Crtica de la razn prctica (Kritik der praktischen Vernunft, abreviado en alemn como KpV) es la segunda de las tres
obras llamadas crticas de Immanuel Kant, publicada por primera vez en 1788. Trata sobre su filosofa de la moral, y
contina en la lnea de la Crtica de la razn pura. La gran mayora de los argumentos de este libro estn expresados
ms extensamente en sus Principios fundamentales del conocimiento metafsico. La segunda Crtica ejerci una enorme
influencia en el desarrollo posterior en el mbito de la filosofa tica y moral, empezando con la Doctrina de la ciencia de
Johann Gottlieb Fichte. Durante el siglo XX se convirti en el principal punto de referencia para toda filosofa moral.
LIBERTAD E INMORTALIDAD DEL ALMA
Kant dice que no puede haber conocimiento de la existencia del alma pero s un peculiar modo de asentimiento o
creencia que denomina fe racional: fe porque slo podemos tener un convencimiento subjetivo (no una prueba cientfica),
pero racional porque este convencimiento no viene dado por exigencias de la revelacin (como ocurre en el caso de lo
que habitualmente llamamos fe) sino de la propia razn.
Dice Kant:
1. no es posible el conocimiento objetivo o cientfico de la inmortalidad del alma y de la existencia de Dios;
2. pero es necesario postular ambas cuestiones para que tenga sentido la experiencia moral.
Kant rechaza la posibilidad de conocimiento cientfico del alma, de Dios y de la libertad (lo metafsico), pero dice que
tenemos otra experiencia que puede vincularnos con lo metafsico: la experiencia moral. Cmo? A partir de los
llamados postulados de la Razn Prctica: proposiciones que no pueden ser demostradas desde la razn terica pero
que han de ser admitidas si se quiere entender el hecho moral. Estos postulados se refieren precisamente a la existencia
de la libertad, la inmortalidad del alma y la existencia de Dios.
As, y aunque desde la perspectiva de la razn terica se concibe al hombre como sometido a la ley de la causalidad
natural, desde la perspectiva de la razn prctica podemos defender la existencia de la libertad pues la libertad es la
condicin de posibilidad de la accin moral (nicamente de las acciones libres podemos predicar valor y responsabilidad
moral).
Por otra parte, Kant llama Sumo o Supremo Bien a la sntesis de virtud y felicidad, dos aspiraciones humanas
fundamentales. Kant creer que sta sntesis tiene que realizarse de alguna manera para que tenga sentido la propia
experiencia moral. Est claro que en este mundo la vida buena no coincide necesariamente con la vida feliz, luego la
referencia al Sumo Bien le servir a Kant para defender el postulado de la inmortalidad del alma: en algunos textos lo
explica indicando que la virtud necesita de un tiempo infinito para su realizacin plena,y en otros porque el Sumo Bien no
se realiza en este mundo y es preciso que se realice, luego nuestra alma tiene que ser inmortal para que en otro mundo
pueda obtener la recompensa que merece) y el postulado de la existencia de Dios (pues slo una entidad Absoluta
puede hacer que coincidan las leyes que rigen la realizacin de la felicidad con las leyes que rigen la conducta moral).
Negar la inmortalidad del alma implica, segn Kant, negar tambin la existencia de la ley moral en s.
Sus conclusiones quedan sin fundamento; as, el filsofo puede demostrar a la vez la existencia y la no existencia de
Dios, o de la libertad, con razones vlidas por igual.
Kant trat de unificar ambas "Crticas" con una tercera, la Crtica del juicio, que estudia el llamado goce esttico y la
finalidad en el campo de la naturaleza. Cuando en la posicin de fin interviene el hombre, el juicio es esttico; cuando el
fin est en funcin de la naturaleza y su orden peculiar, el juicio es teleolgico.