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Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 2
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Il y a tiois especes ue gouveinements: le REP0BLICAIN, le N0NARCBIQ0E
et le BESP0TIQ0E. Poui en ucouviii la natuie, il suffit ue l'iue qu'en ont
les hommes les moins instiuits. }e suppose tiois ufinitions, ou plutt tiois
faits: l'un que "( 8-'6(19(2(9. 1:+';"%<#%9 ($. <("'% -= "( +('+"( (9 <-1+$4 -'
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voil ce que j'appelle la natuie ue chaque gouveinement. Il faut voii quelles
sont les lois qui suivent uiiectement ue cette natuie, et qui pai consquent
sont les piemieies lois fonuamentales.

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Loisque, uans la ipublique, le peuple en coips a la souveiaine puissance,
c'est une umociatie. Loisque la souveiaine puissance est entie les mains
u'une paitie uu peuple, cela s'appelle une aiistociatie.
Le peuple, uans la umociatie, est, ceitains gaius, le monaique;
ceitains auties, il est le sujet.
Il ne peut tie monaique que pai ses suffiages qui sont ses volonts. La
volont uu souveiain est le souveiain lui-mme. Les lois qui tablissent le
uioit ue suffiage sont uonc fonuamentales uans ce gouveinement. En effet,
il est aussi impoitant u'y iglei comment, pai qui, qui, sui quoi, les
suffiages uoivent tie uonns, qu'il l'est uans une monaichie ue savoii quel
est le monaique, et ue quelle manieie il uoit gouveinei.
Libanius
1
uit qu'a Athenes un tiangei qui se mlait uans l'assemble uu
peuple, tait puni ue moit. C'est qu'un tel homme usuipait le uioit ue
souveiainet.

1
Bclamations 17 et 18.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 3
Il est essentiel ue fixei le nombie ues citoyens qui uoivent foimei les
assembles; sans cela, on pouiiait ignoiei si le peuple a pail, ou seulement
une paitie uu peuple. A Lacumone, il fallait uix mille citoyens. A Rome,
ne uans la petitesse poui allei la gianueui; Rome, faite poui piouvei
toutes les vicissituues ue la foitune; Rome, qui avait tantt piesque tous
ses citoyens hois ue ses muiailles, tantt toute l'Italie et une paitie ue la
teiie uans ses muiailles, on n'avait point fix ce nombie
2
; et ce fut une ues
gianues causes ue sa iuine.
Le peuple qui a la souveiaine puissance uoit faiie pai lui-mme tout ce qu'il
peut bien faiie; et ce qu'il ne peut pas bien faiie, il faut qu'il le fasse pai ses
ministies.
Ses ministies ne sont point lui s'il ne les nomme: c'est uonc une maxime
fonuamentale ue ce gouveinement, que le peuple nomme ses ministies,
c'est--uiie ses magistiats.
Il a besoin, comme les monaiques, et mme plus qu'eux, u'tie conuuit pai
un conseil ou snat. Nais, poui qu'il y ait confiance, il faut qu'il en lise les
membies; soit qu'il les choisisse lui-mme, comme Athenes; ou pai
quelque magistiat qu'il a tabli poui les liie, comme cela se piatiquait
Rome uans quelques occasions.
Le peuple est aumiiable poui choisii ceux qui il uoit confiei quelque
paitie ue son autoiit. Il n'a se uteiminei que pai ues choses qu'il ne
peut ignoiei, et ues faits qui tombent sous les sens. Il sait ties bien qu'un
homme a t souvent la gueiie, qu'il y a eu tels ou tels succes: il est uonc
ties capable u'liie un gnial. Il sait qu'un juge est assiuu, que beaucoup
ue gens se ietiient ue son tiibunal contents ue lui, qu'on ne l'a pas
convaincu ue coiiuption; en voil assez poui qu'il lise un piteui. Il a t
fiapp ue la magnificence ou ues iichesses u'un citoyen; cela suffit poui
qu'il puisse choisii un uile. Toutes ces choses sont ues faits uont il
s'instiuit mieux uans la place publique, qu'un monaique uans son palais.
Nais sauia-t-il conuuiie une affaiie, connatie les lieux, les occasions, les
moments, en piofitei. Non: il ne le sauia pas.
Si l'on pouvait uoutei ue la capacit natuielle qu'a le peuple poui uisceinei
le miite, il n'y auiait qu' jetei les yeux sui cette suite continuelle ue choix
tonnants que fiient les Athniens et les Romains; ce qu'on n'attiibueia pas
sans uoute au hasaiu.
0n sait qu' Rome, quoique le peuple se ft uonn le uioit u'levei aux
chaiges les plbiens, il ne pouvait se isouuie les liie; et quoiqu'
Athenes on pt, pai la loi u'Aiistiue, tiiei les magistiats ue toutes les

2
voyez les Consiuiations sui les causes ue la gianueui ues Romains et ue leui ucauence, ch. IX.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 4
classes, il n'aiiiva jamais, uit Xnophon
S
, que le bas peuple uemanut celles
qui pouvaient intiessei son salut ou sa gloiie.
Comme la plupait ues citoyens, qui ont assez ue suffisance poui liie, n'en
ont pas assez poui tie lus; ue mme le peuple, qui a assez ue capacit
poui se faiie ienuie compte ue la gestion ues auties, n'est pas piopie
giei pai lui-mme.
Il faut que les affaiies aillent, et qu'elles aillent un ceitain mouvement qui
ne soit ni tiop lent ni tiop vite. Nais le peuple a toujouis tiop u'action, ou
tiop peu. Quelquefois avec cent mille bias il ienveise tout; quelquefois avec
cent mille pieus il ne va que comme les insectes.
Bans l'Etat populaiie, on uivise le peuple en ue ceitaines classes. C'est uans
la manieie ue faiie cette uivision que les gianus lgislateuis se sont
signals; et c'est ue l qu'ont toujouis upenuu la uuie ue la umociatie et
sa piospiit.
Seivius Tullius suivit, uans la composition ue ses classes, l'espiit ue
l'aiistociatie. Nous voyons uans Tite-Live
4
et uans Benys u'Balicainasse
S
)
comment il mit le uioit ue suffiage entie les mains ues piincipaux citoyens.
Il avait uivis le peuple ue Rome en cent quatie-vingt-tieize centuiies, qui
foimaient six classes. Et mettant les iiches, mais en plus petit nombie, uans
les piemieies centuiies; les moins iiches, mais en plus gianu nombie, uans
les suivantes, il jeta toute la foule ues inuigents uans la ueinieie: et chaque
centuiie n'ayant qu'une voix
6
c'taient les moyens et les iichesses qui
uonnaient le suffiage, plutt que les peisonnes.
Solon uivisa le peuple u'Athenes en quatie classes. Conuuit pai l'espiit ue la
umociatie, il ne les fit pas poui fixei ceux qui uevaient liie, mais ceux qui
pouvaient tie lus: et, laissant chaque citoyen le uioit u'lection, il
voulut
7
que, uans chacune ue ces quatie classes, on pt liie ues juges;
mais que ce ne ft que uans les tiois piemieies, o taient les citoyens
aiss, qu'on pt pienuie les magistiats.
Comme la uivision ue ceux qui ont uioit ue suffiage est, uans la ipublique,
une loi fonuamentale, la manieie ue le uonnei est une autie loi
fonuamentale.
Le suffiage pai le soit est ue la natuie ue la umociatie; le suffiage pai
choix est ue celle ue l'aiistociatieB

S
Pp. 691 et 692, uition ue Wechelius, ue l'an 1S96.
4
Liv. I |4S, 1uj.
S
Liv. Iv, ait. 1S et suiv.
6
voyez uans les !-9$%*:1#.%-9$ $'1 "($ <#'$($ *( "# 81#9*('1 *($ C-2#%9$ (. *( "('1 *:<#*(9<(4 ch. IX,
comment cet espiit ue Seivius Tullius se conseiva uans la Rpublique.
7
Benys u'Balicainasse, D"-8( *E7$-<1#.(4 +B FG4 t. II, uition ue Wechelius. 0-""'@4 "%6B vIII, chap. X, ait. 1Su.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 5
Le soit est une faon u'liie qui n'afflige peisonne; il laisse chaque citoyen
une espiance iaisonnable ue seivii sa patiie.
Nais, comme il est ufectueux pai lui-mme, c'est le iglei et le coiiigei
que les gianus lgislateuis se sont suipasss.
Solon tablit Athenes que l'on nommeiait pai choix tous les emplois
militaiies, et que les snateuis et les juges seiaient lus pai le soit.
Il voulut que l'on uonnt pai choix les magistiatuies civiles qui exigeaient
une gianue upense, et que les auties fussent uonnes pai le soit.
Nais, poui coiiigei le soit, il igla qu'on ne pouiiait liie que uans le
nombie ue ceux qui se pisenteiaient; que celui qui auiait t lu seiait
examin pai ues juges
8
, et que chacun pouiiait l'accusei u'en tie
inuigne
9
: cela tenait en mme temps uu soit et uu choix. Quanu on avait
fini le temps ue sa magistiatuie, il fallait essuyei un autie jugement sui la
manieie uont on s'tait compoit. Les gens sans capacit uevaient avoii
bien ue la ipugnance uonnei leui nom poui tie tiis au soit.
La loi qui fixe la manieie ue uonnei les billets ue suffiage est encoie une
fois fonuamentale uans la umociatie. C'est une gianue question si les
suffiages uoivent tie publics ou seciets. Cicion
1u
ciit que les lois
11
qui
les ienuiient seciets uans les ueinieis temps ue la ipublique iomaine,
fuient une ues gianues causes ue sa chute. Comme ceci se piatique
uiveisement uans uiffientes ipubliques, voici, je ciois, ce qu'il en faut
pensei.
Sans uoute que, loisque le peuple uonne ses suffiages, ils uoivent tie
publics
12
; et ceci uoit tie iegaiu comme une loi fonuamentale ue la
umociatie. Il faut que le petit peuple soit claii pai les piincipaux, et
contenu pai la giavit ue ceitains peisonnages. Ainsi, uans la ipublique
iomaine, en ienuant les suffiages seciets, on utiuisit tout; il ne fut plus
possible u'claiiei une populace qui se peiuait. Nais loisque, uans une
aiistociatie, le coips ues nobles uonne les suffiages
1S
, ou uans une
umociatie, le snat
14
; comme il n'est l question que ue pivenii les
biigues, les suffiages ne sauiaient tie tiop seciets.

8
voy. l'oiaison ue Bmosthene, Be falsa legatione, et l'oiaison contie Timaique |S2j.
9
0n tiiait mme poui chaque place ueux billets: l'un qui uonnait la place, l'autie qui nommait celui qui
uevait succuei, en cas que le piemiei ft iejet.
1u
Liv. I et III |1S, SS-S4j ues Lois.
11
Elles s'appelaient lois tabulaiies. 0n uonnait chaque citoyen ueux tables: la piemieie maique u'un A,
poui uiie antiquo; l'autie u'un 0 et u'un R, uti iogas.
12
A Athenes, on levait les mains.
1S
Comme venise.
14
Les tiente tyians u'Athenes vouluient que les suffiages ues aiopagites fussent publics, poui les
uiiigei leui fantaisie : Lysias, 0iat. contia Agoiat., cap. vIII |S7j.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 6
La biigue est uangeieuse uans un snat; elle est uangeieuse uans un coips
ue nobles: elle ne l'est pas uans le peuple, uont la natuie est u'agii pai
passion. Bans les Etats o il n'a point ue pait au gouveinement, il
s'chauffeia poui un acteui, comme il auiait fait poui les affaiies. Le
malheui u'une ipublique, c'est loisqu'il n'y a plus ue biigues; et cela aiiive
loisqu'on a coiiompu le peuple piix u'aigent: il uevient ue sang-fioiu, il
s'affectionne l'aigent, mais il ne s'affectionne plus aux affaiies: sans souci
uu gouveinement et ue ce qu'on y piopose, il attenu tianquillement son
salaiie.
C'est encoie une loi fonuamentale ue la umociatie, que le peuple seul fasse
ues lois. Il y a pouitant mille occasions o il est ncessaiie que le snat
puisse statuei; il est mme souvent piopos u'essayei une loi avant ue
l'tablii. La constitution ue Rome et celle u'Athenes taient ties sages. Les
aiits uu snat
1S
avaient foice ue loi penuant un an; ils ne uevenaient
peiptuels que pai la volont uu peuple.

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Bans l'aiistociatie, la souveiaine puissance est entie les mains u'un ceitain
nombie ue peisonnes. Ce sont elles qui font les lois et qui les font excutei;
et le ieste uu peuple n'est tout au plus leui gaiu que, comme uans une
monaichie, les sujets sont l'gaiu uu monaique.
0n n'y uoit point uonnei le suffiage pai soit; on n'en auiait que les
inconvnients. En effet, uans un gouveinement qui a uj tabli les
uistinctions les plus affligeantes, quanu on seiait choisi pai le soit, on n'en
seiait pas moins ouieux: c'est le noble qu'on envie, et non pas le magistiat.
Loisque les nobles sont en gianu nombie, il faut un snat qui iegle les
affaiies que le coips ues nobles ne sauiait uciuei, et qui pipaie celles
uont il uciue. Bans ce cas, on peut uiie que l'aiistociatie est en quelque
soite uans le snat, la umociatie uans le coips ues nobles, et que le peuple
n'est iien.
Ce seia une chose ties heuieuse uans l'aiistociatie si, pai quelque voie
inuiiecte, on fait soitii le peuple ue son anantissement: ainsi unes la
banque ue Saint-ueoiges, qui est auministie en gianue paitie pai les
piincipaux uu peuple
16
, uonne celui-ci une ceitaine influence uans le
gouveinement, qui en fait toute la piospiit.

1S
voyez Benys u'Balicainasse, liv. Iv |41j et IX |S7j.
16
voyez N. Auuisson, voyages u'Italie, p. 16.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 7
Les snateuis ne uoivent point avoii le uioit ue iemplacei ceux qui
manquent uans le snat; iien ne seiait plus capable ue peiptuei les abus. A
Rome, qui fut uans les piemieis temps une espece u'aiistociatie, le snat ne
se supplait pas lui-mme; les snateuis nouveaux taient nomms
17
pai
les censeuis.
0ne autoiit exoibitante, uonne tout coup un citoyen uans une
ipublique, foime une monaichie, ou plus qu'une monaichie. Bans celles-ci
les lois ont pouivu la constitution, ou s'y sont accommoues; le piincipe
uu gouveinement aiite le monaique; mais, uans une ipublique o un
citoyen se fait uonnei
18
un pouvoii exoibitant, l'abus ue ce pouvoii est plus
gianu, paice que les lois, qui ne l'ont point pivu, n'ont iien fait poui
l'aiitei.
L'exception cette iegle est loisque la constitution ue l'Etat est telle qu'il a
besoin u'une magistiatuie qui ait un pouvoii exoibitant. Telle tait Rome
avec ses uictateuis, telle est venise avec ses inquisiteuis u'Etat; ce sont ues
magistiatuies teiiibles, qui iamenent violemment l'Etat la libeit. Nais,
u'o vient que ces magistiatuies se tiouvent si uiffientes uans ces ueux
ipubliques. C'est que Rome ufenuait les iestes ue son aiistociatie contie
le peuple; au lieu que venise se seit ue ses inquisiteuis u'Etat poui
maintenii son aiistociatie contie les nobles. Be l il suivait qu' Rome la
uictatuie ne uevait uuiei que peu ue temps, paice que le peuple agit pai sa
fougue, et non pas pai ses uesseins. Il fallait que cette magistiatuie
s'exeit avec clat, paice qu'il s'agissait u'intimiuei le peuple, et non pas
ue le punii; que le uictateui ne ft ci que poui une seule affaiie, et n'et
une autoiit sans boines qu' iaison ue cette affaiie, paice qu'il tait
toujouis ci poui un cas impivu. A venise, au contiaiie, il faut une
magistiatuie peimanente: c'est l que les uesseins peuvent tie
commencs, suivis, suspenuus, iepiis; que l'ambition u'un seul uevient celle
u'une famille, et l'ambition u'une famille celle ue plusieuis. 0n a besoin
u'une magistiatuie cache, paice que les ciimes qu'elle punit, toujouis
piofonus, se foiment uans le seciet et uans le silence. Cette magistiatuie
uoit avoii une inquisition gniale, paice qu'elle n'a pas aiitei les maux
que l'on connat, mais pivenii mme ceux que l'on ne connat pas. Enfin,
cette ueinieie est tablie poui vengei les ciimes qu'elle souponne; et la
piemieie employait plus les menaces que les punitions poui les ciimes,
mme avous pai leuis auteuis.
Bans toute magistiatuie, il faut compensei la gianueui ue la puissance pai
la biievet ue sa uuie. 0n an est le temps que la plupait ues lgislateuis

17
Ils le fuient u'aboiu pai les consuls.
18
C'est ce qui ienveisa la ipublique iomaine. voyez les Consiuiations sui les causes ue la gianueui ues
Romains et ue leui ucauence |chap. IXj.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 8
ont fix; un temps plus long seiait uangeieux, un plus couit seiait contie la
natuie ue la chose. Qui est-ce qui vouuiait gouveinei ainsi ses affaiies
uomestiques. A Raguse
19
4 le chef ue la ipublique change tous les mois, les
auties officieis toutes les semaines, le gouveineui uu chteau tous les jouis.
Ceci ne peut avoii lieu que uans une petite ipublique
2u
enviionne ue
puissances foimiuables, qui coi-iompiaient aisment ue petits magistiats.
La meilleuie aiistociatie est celle o la paitie uu peuple qui n'a point ue
pait la puissance, est si petite et si pauvie, que la paitie uominante n'a
aucun intit l'oppiimei. Ainsi, quanu Antipatei
21
tablit Athenes que
ceux qui n'auiaient pas ueux mille uiachmes seiaient exclus uu uioit ue
suffiage, il foima la meilleuie aiistociatie qui ft possible; paice que ce
cens tait si petit qu'il n'excluait que peu ue gens, et peisonne qui et
quelque consiuiation uans la cit.
Les familles aiistociatiques uoivent uonc tie peuple autant qu'il est
possible. Plus une aiistociatie appiocheia ue la umociatie, plus elle seia
paifaite; et elle le uevienuia moins, mesuie qu'elle appiocheia ue la
monaichie.
La plus impaifaite ue toutes est celle o la paitie uu peuple qui obit est
uans l'esclavage civil ue celle qui commanue, comme l'aiistociatie ue
Pologne, o les paysans sont esclaves ue la noblesse.

AB?C)$;% 25 D +%& 8")& 9?#& 8%(; ;?CC";$ ?<%= 8? #?$(;%
9( @"(<%;#%>%#$ >"#?;=B)'(%
Les pouvoiis inteimuiaiies suboiuonns et upenuants constituent la
natuie uu gouveinement monaichique, c'est--uiie ue celui o un seul
gouveine pai ues lois fonuamentales. }'ai uit les pouvoiis inteimuiaiies,
suboiuonns et upenuants: en effet, uans la monaichie, le piince est la
souice ue tout pouvoii politique et civil. Ces lois fonuamentales supposent
ncessaiiement ues canaux moyens pai o coule la puissance: cai, s'il n'y a
uans l'Etat que la volont momentane et capiicieuse u'un seul, iien ne
peut tie fixe, et pai consquent aucune loi fonuamentale.
Le pouvoii inteimuiaiie suboiuonn le plus natuiel est celui ue la
noblesse. Elle entie en quelque faon uans l'essence ue la monaichie, uont
la maxime fonuamentale est: +-%9. *( 2-9#1&'(4 +-%9. *( 9-;"($$(> +-%9. *(
9-;"($$(4 +-%9. *( 2-9#1&'(> 2#%$ on # un uespote.

19
H-I#8($ ue Touinefoit.
2u
J Lucques, les magistiats ne sont tablis que poui ueux 2-%$B
21
Biouoie, liv. XvIII |18j, p. 6u1, uition ue Rhouoman.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 9
Il I # ues gens qui avaient imagin, uans quelques Etats en Euiope, u'abolii
toutes les justices ues seigneuis. Ils ne voyaient pas qu'ils voulaient faiie ce
que le pailement u'Angleteiie a fait. Abolissez uans une monaichie les
piiogatives ues seigneuis, uu cleig, ue la noblesse et ues villes; vous
auiez bientt un Etat populaiie, ou bien un Etat uespotique.
Les tiibunaux u'un gianu Etat en Euiope fiappent sans cesse, uepuis
plusieuis siecles, sui la juiiuiction patiimoniale ues seigneuis, et sui
l'ecclsiastique. Nous ne voulons pas censuiei ues magistiats si sages; mais
nous laissons uciuei jusqu' quel point la constitution en peut tie
change.
}e ne suis point entt ues piivileges ues ecclsiastiques: mais je vouuiais
qu'on fixt bien une fois leui juiiuiction. Il n'est point question ue savoii si
on a eu iaison ue l'tablii: mais si elle est tablie; si elle fait une paitie ues
lois uu pays, et si elle y est paitout ielative; si, entie ueux pouvoiis que l'on
ieconnat inupenuants, les conuitions ne uoivent pas tie icipioques; et
s'il n'est pas gal un bon sujet ue ufenuie la justice uu piince, ou les
limites qu'elle s'est ue tout temps piesciites.
Autant que le pouvoii uu cleig est uangeieux uans une ipublique, autant
est-il convenable uans une monaichie, suitout uans celles qui vont au
uespotisme. 0 en seiaient l'Espagne et le Poitugal uepuis la peite ue leuis
lois, sans ce pouvoii qui aiite seul la puissance aibitiaiie. Baiiieie
toujouis bonne, loisqu'il n'y en a point u'autie: cai, comme le uespotisme
cause la natuie humaine ues maux effioyables, le mal mme qui le limite
est un bien.
Comme la mei, qui semble vouloii couviii toute la teiie, est aiite pai les
heibes et les moinuies giavieis qui se tiouvent sui le iivage; ainsi les
monaiques, uont le pouvoii paiat sans boines, s'aiitent pai les plus petits
obstacles, et soumettent leui fieit natuielle la plainte et la piieie.
Les Anglais, poui favoiisei la libeit, ont t toutes les puissances
inteimuiaiies qui foimaient leui monaichie. Ils ont bien iaison ue
conseivei cette libeit; s'ils venaient la peiuie, ils seiaient un ues peuples
les plus esclaves ue la teiie.
N. Law, pai une ignoiance gale ue la constitution ipublicaine et ue la
monaichique, fut un ues plus gianus piomoteuis uu uespotisme que l'on
et encoie vu en Euiope. 0utie les changements qu'il fit, si biusques, si
inusits, si inous, il voulait tei les iangs inteimuiaiies, et anantii les
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 10
coips politiques: il uissolvait
22
la monaichie pai ses chimiiques
iembouisements, et semblait vouloii iachetei la constitution mme.
Il ne suffit pas qu'il y ait, uans une monaichie, ues iangs inteimuiaiies; il
faut encoie un upt ue lois. Ce upt ne peut tie que uans les coips
politiques, qui annoncent les lois loisqu'elles sont faites et les iappellent
loisqu'on les oublie. L'ignoiance natuielle la noblesse, son inattention,
son mpiis poui le gouveinement civil, exigent qu'il y ait un coips qui fasse
sans cesse soitii les lois ue la poussieie o elles seiaient ensevelies. Le
Conseil uu piince n'est pas un upt convenable. Il est, pai sa natuie, le
upt ue la volont momentane uu piince qui excute, et non pas le upt
ues lois fonuamentales. Be plus, le Conseil uu monaique change sans cesse;
il n'est point peimanent; il ne sauiait tie nombieux; il n'a point un assez
haut uegi la confiance uu peuple: il n'est uonc pas en tat ue l'claiiei uans
les temps uifficiles, ni ue le iamenei l'obissance.
Bans les Etats uespotiques, o il n'y a point ue lois fonuamentales, il n'y a
pas non plus ue upt ue lois. Be l vient que, uans ces pays, la ieligion a
oiuinaiiement tant ue foice; c'est qu'elle foime une espece ue upt et ue
peimanence : et, si ce n'est pas la ieligion, ce sont les coutumes qu'on y
vneie, au lieu ues lois.

AB?C)$;% 5 D +%& 8")& ;%8?$)<%& F 8? #?$(;% 9% 8G:$?$ 9%&C"$)'(%
Il isulte ue la natuie uu pouvoii uespotique, que l'homme seul qui l'exeice
le fasse ue mme exeicei pai un seul. 0n homme qui ses cinq sens uisent
sans cesse qu'il est tout, et que les auties ne sont iien, est natuiellement
paiesseux, ignoiant, voluptueux. Il abanuonne uonc les affaiies. Nais, s'il les
confiait plusieuis, il y auiait ues uisputes entie eux; on feiait ues biigues
poui tie le piemiei esclave; le piince seiait oblig ue ientiei uans
l'auministiation. Il est uonc plus simple qu'il l'abanuonne un vizii
2S
qui
auia u'aboiu la mme puissance que lui. L'tablissement u'un vizii est, uans
cet Etat, une loi fonuamentale.
0n uit qu'un pape, son lection, pnti ue son incapacit, fit u'aboiu ues
uifficults infinies. Il accepta enfin et livia son neveu toutes les affaiies. il
tait uans l'aumiiation, et uisait: }e n'auiais jamais ciu que cela et t si
ais. Il en est ue mme ues piinces u'0iient. Loisque ue cette piison, o
ues eunuques leui ont affaibli le coui et l'espiit, et souvent leui ont laiss
ignoiei leui tat mme, on les tiie poui les placei sui le tine, ils sont
u'aboiu tonns: mais, quanu ils ont fait un vizii, et que uans leui siail ils

22
Feiuinanu, ioi u'Aiagon, se fit gianu matie ues oiuies, et cela seul altia la constitution.
2S
Les iois u'0iient ont toujouis ues viziis, uit N. Chaiuin.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 11
se sont livis aux passions les plus biutales; loisqu'au milieu u'une coui
abattue ils ont suivi leuis capiices les plus stupiues, ils n'auiaient jamais
ciu que cela et t si ais.
Plus l'empiie est tenuu, plus le siail s'agianuit, et plus, pai consquent, le
piince est enivi ue plaisiis. Ainsi, uans ces Etats, plus le piince a ue
peuples gouveinei, moins il pense au gouveinement; plus les affaiies y
sont gianues, et moins on y ulibeie sui les affaiies.


-251, 3142/2,!,

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AB?C)$;% 2 D +)HH:;%#=% 9% 8? #?$(;% 9( @"(<%;#%>%#$
%$ 9% &"# C;)#=)C%
Apies avoii examin quelles sont les lois ielatives la natuie ue chaque
gouveinement, il faut voii celles qui le sont son piincipe.
Il y a cette uiffience
24
entie la natuie uu gouveinement et son piincipe,
que sa natuie est ce qui le fait tie tel, et son piincipe ce qui le fait agii.
L'une est sa stiuctuie paiticulieie, et l'autie les passions humaines qui le
font mouvoii.
0i les lois ne uoivent pas tie moins ielatives au piincipe ue chaque
gouveinement qu' sa natuie. Il faut uonc cheichei quel est ce piincipe.
C'est ce que je vais faiie uans ce livie-ci.

AB?C)$;% 22 D +( C;)#=)C% 9%& 9)<%;& @"(<%;#%>%#$&
}'ai uit que la natuie uu gouveinement ipublicain est que le peuple en
coips, ou ue ceitaines familles, y aient la souveiaine puissance; celle uu
gouveinement monaichique, que le piince y ait la souveiaine puissance,
mais qu'il l'exeice selon ues lois tablies; celle uu gouveinement
uespotique, qu'un seul y gouveine selon ses volonts et ses capiices. Il ne
m'en faut pas uavantage poui tiouvei leuis tiois piincipes; ils en uiivent

24
Cette uistinction est ties impoitante, et j'en tiieiai bien ues consquences; elle est la clef u'une infinit
ue lois.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 12
natuiellement. }e commenceiai pai le gouveinement ipublicain, et je pai-
leiai u'aboiu uu umociatique.

AB?C)$;% 222 D +( C;)#=)C% 9% 8? 9:>"=;?$)%
Il ne faut pas beaucoup ue piobit poui qu'un gouveinement monaichique
ou un gouveinement uespotique se maintiennent ou se soutiennent. La
foice ues lois uans l'un, le bias uu piince toujouis lev uans l'autie, ieglent
ou contiennent tout.
Nais, uans un Etat populaiie, il faut un iessoit ue plus, qui est la vERT0.
Ce que je uis est confiim pai le coips entiei ue l'histoiie, et est ties
confoime la natuie ues choses. Cai il est claii que uans une monaichie, o
celui qui fait excutei les lois se juge au-uessus ues lois, on a besoin ue
moins ue veitu que uans un gouveinement populaiie, o celui qui fait
excutei les lois sent qu'il y est soumis lui-mme, et qu'il en poiteia le
poius.
Il est claii encoie que le monaique qui, pai mauvais conseil ou pai
ngligence, cesse ue faiie excutei les lois, peut aisment ipaiei le mal: il
n'a qu' changei ue conseil, ou se coiiigei ue cette ngligence mme. Nais
loisque, uans un gouveinement populaiie, les lois ont cess u'tie
excutes, comme cela ne peut venii que ue la coiiuption ue la ipublique,
l'Etat est uj peiuu.
Ce fut un assez beau spectacle, uans le siecle pass, ue voii les effoits
impuissants ues Anglais poui tablii paimi eux la umociatie. Comme ceux
qui avaient pait aux affaiies n'avaient point ue veitu, que leui ambition
tait iiiite pai le succes ue celui qui avait le plus os
2S
, que l'espiit u'une
faction n'tait ipiim que pai l'espiit u'une autie, le gouveinement
changeait sans cesse; le peuple tonn cheichait la umociatie et ne la
tiouvait nulle pait. Enfin, apies bien ues mouvements, ues chocs et ues se-
cousses, il fallut se ieposei uans le gouveinement mme qu'on avait
piosciit.
Quanu Sylla voulut ienuie Rome la libeit, elle ne put plus la iecevoii; elle
n'avait plus qu'un faible ieste ue veitu, et, comme elle en eut toujouis
moins, au lieu ue se iveillei apies Csai, Tibeie, Caus, Clauue, Nion,
Bomitien, elle fut toujouis plus esclave; tous les coups poiteient sui les
tyians, aucun sui la tyiannie.

2S
Ciomwell.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 13
Les politiques giecs, qui vivaient uans le gouveinement populaiie, ne
ieconnaissaient u'autie foice qui pt les soutenii que celle ue la veitu. Ceux
u'aujouiu'hui ne nous pailent que ue manufactuies, ue commeice, ue
finances, ue iichesses et ue luxe mme.
Loisque cette veitu cesse, l'ambition entie uans les couis qui peuvent la
iecevoii, et l'avaiice entie uans tous. Les usiis changent u'objets: ce qu'on
aimait, on ne l'aime plus; on tait libie avec les lois, on veut tie libie
contie elles. Chaque citoyen est comme un esclave chapp ue la maison ue
son matie; ce qui tait 2#@%2(4 on l'appelle 1%8'('1> ce qui tait 138"(4 on
l'appelle 8K9(> ce qui y tait #..(9.%-94 on l'appelle <1#%9.(B C'est la fiugalit
qui y est l'avaiice, et non pas le usii u'avoii. Autiefois le bien ues
paiticulieis faisait le tisoi public; mais poui lois le tisoi public uevient le
patiimoine ues paiticulieis. La ipublique est une upouille; et sa foice
n'est plus que le pouvoii ue quelques citoyens et la licence ue tous.
Athenes eut uans son sein les mmes foices penuant qu'elle uomina avec
tant ue gloiie, et penuant qu'elle seivit avec tant ue honte. Elle avait vingt
mille citoyens
26
loisqu'elle ufenuit les uiecs contie les Peises, qu'elle
uisputa l'empiie Lacumone, et qu'elle attaqua la Sicile, Elle en avait
vingt mille loisque Bmtiius ue Phaleie les unombia
27
comme uans un
maich l'on compte les esclaves. Quanu Philippe osa uominei uans la uiece,
quanu il paiut aux poites u'Athenes
28
, elle n'avait encoie peiuu que le
temps. 0n peut voii uans Bmosthene quelle peine il fallut poui la iveillei:
on y ciaignait Philippe, non pas comme l'ennemi ue la libeit, mais ues
plaisiis
29
B Cette ville, qui avait isist tant ue ufaites, qu'on avait vue
ienatie apies ses uestiuctions, fut vaincue Chione, et le fut poui
toujouis. Qu'impoite que Philippe ienvoie tous les piisonnieis . Il ne
ienvoie pas ues hommes. Il tait toujouis aussi ais ue tiiomphei ues foices
u'Athenes qu'il tait uifficile ue tiiomphei ue sa veitu.
Comment Caithage auiait-elle pu se soutenii. Loisque Annibal, uevenu
piteui, voulut empchei les magistiats ue pillei la ipublique, n'alleient-
ils pas l'accusei uevant les Romains . Nalheuieux, qui voulaient tie
citoyens sans qu'il y et ue cit, et tenii leuis iichesses ue la main ue leuis
uestiucteuis! Bientt Rome leui uemanua poui otages tiois cents ue leuis
piincipaux citoyens; elle se fit liviei les aimes et les vaisseaux, et ensuite
leui uclaia la gueiie. Pai les choses que fit le usespoii uans Caithage

26
Plutaique, %9 0(1%<"( |S7, 4j; Platon, %9 !1%.%# |112ej.
27
Il s'y tiouva vingt et un mille citoyens, uix mille tiangeis, quatie cent mille esclaves. voyez Athne,
liv. vI |section 1uS (272)j.
28
Elle avait vingt mille citoyens. voyez Bmosthene, in Aiistog..
29
Ils avaient fait une loi poui punii ue moit celui qui pioposeiait ue conveitii aux usages ue la gueiie
l'aigent uestin poui les thties.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 14
usaime
Su
on peut jugei ue ce qu'elle auiait pu faiie avec sa veitu, lois-
qu'elle avait ses foices.

AB?C)$;% 25 D +( C;)#=)C% 9% 8G?;)&$"=;?$)%
Comme il faut ue la vei-tu uans le gouveinement populaiie, il en faut aussi
uans l'aiistociatique. Il est viai qu'elle n'y est pas si absolument iequise.
Le peuple, qui est l'gaiu ues nobles ce que les sujets sont l'gaiu uu
monaique, est contenu pai leuis lois. Il a uonc moins besoin ue veitu que le
peuple ue la umociatie. Nais comment les nobles seiont-ils contenus.
Ceux qui uoivent faiie excutei les lois contie leuis collegues sentiiont
u'aboiu qu'ils agissent contie eux-mmes. Il faut uonc ue la veitu uans ce
coips, pai la natuie ue la constitution.
Le gouveinement aiistociatique a pai lui-mme une ceitaine foice que la
umociatie n'a pas. Les nobles y foiment un coips, qui, pai sa piiogative
et poui son intit paiticuliei, ipiime le peuple: il suffit qu'il y ait ues lois,
poui qu' cet gaiu elles soient excutes.
Nais autant qu'il est ais ce coips ue ipiimei les auties, autant est-il
uifficile qu'il se ipiime lui-mme
S1
. Telle est la natuie ue cette
constitution, qu'il semble qu'elle mette les mmes gens sous la puissance
ues lois, et qu'elle les en ietiie.
0i, un coips paieil ne peut se ipiimei que ue ueux manieies: ou pai une
gianue vei-tu, qui fait que les nobles se tiouvent en quelque faon gaux
leui peuple, ce qui peut foimei une gianue ipublique; ou pai une veitu
moinuie, qui est une ceitaine mouiation qui ienu les nobles au moins
gaux eux-mmes, ce qui fait leui conseivation.
La 2-*:1#.%-9 est uonc l'me ue ces gouveinements. }'entenus celle qui est
fonue sui la veitu, non pas celle qui vient u'une lchet et u'une paiesse ue
l'me.

AB?C)$;% 5 D I(% 8? <%;$( #G%&$ C")#$ 8% C;)#=)C% 9( @"(<%;#%>%#$
>"#?;=B)'(%
Bans les monaichies, la politique fait faiie les gianues choses avec le moins
ue veitu qu'elle peut; comme, uans les plus belles machines, l'ait emploie
aussi peu ue mouvements, ue foices et ue ioues qu'il est possible.

Su
Cette gueiie uuia tiois ans.
S1
Les ciimes publics y pouiiont tie punis, paice que c'est l'affaiie ue tous; les ciimes paiticulieis n'y
seiont pas punis, paice que l'affaiie ue tous est ue ne les pas punii.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 15
L'Etat subsiste inupenuamment ue l'amoui poui la patiie, uu usii ue la
viaie gloiie, uu ienoncement soi-mme, uu saciifice ue ses plus cheis
intits, et ue toutes ces veitus hioques que nous tiouvons uans les
anciens, et uont nous avons seulement entenuu pailei.
Les lois y tiennent la place ue toutes ces veitus, uont on n'a aucun besoin;
l'Etat vous en uispense: une action qui se fait sans biuit, y est en quelque
faon sans consquence.
Quoique tous les ciimes soient publics pai leui natuie, on uistingue
pouitant les ciimes viitablement publics u'avec les ciimes piivs, ainsi
appels, paice qu'ils offensent plus un paiticuliei, que la socit entieie.
0i, uans les ipubliques, les ciimes piivs sont plus publics, c'est--uiie
choquent plus la constitution ue l'Etat, que les paiticulieis; et, uans les
monaichies, les ciimes publics sont plus piivs, c'est--uiie choquent plus
les foitunes paiticulieies que la constitution ue l'Etat mme.
}e supplie qu'on ne s'offense pas ue ce que j'ai uit; je paile apies toutes les
histoiies. }e sais ties bien qu'il n'est pas iaie qu'il y ait ues piinces
veitueux; mais je uis que, uans une monaichie, il est ties uifficile que le
peuple le soit
S2
.
Qu'on lise ce que les histoiiens ue tous les temps ont uit sui la coui ues
monaiques; qu'on se iappelle les conveisations ues hommes ue tous les
pays sui le misiable caiacteie ues couitisans : ce ne sont point ues choses
ue spculation, mais u'une tiiste expiience.
L'ambition uans l'oisivet, la bassesse uans l'oigueil, le usii ue s'eniichii
sans tiavail, l'aveision poui la viit, la flatteiie, la tiahison, la peifiuie,
l'abanuon ue tous ses engagements, le mpiis ues uevoiis uu citoyen, la
ciainte ue la veitu uu piince, l'espiance ue ses faiblesses, et plus que tout
cela, le iiuicule peiptuel jet sui la veitu, foiment, je ciois, le caiacteie uu
plus gianu nombie ues couitisans, maiqu uans tous les lieux et uans tous
les temps. 0i il est ties malais que la plupait ues piincipaux u'un Etat
soient malhonntes gens, et que les infiieuis soient gens ue bien; que
ceux-l soient tiompeuis, et que ceux-ci consentent n'tie que uupes.
Que si, uans le peuple, il se tiouve quelque malheuieux honnte homme
SS
,
le caiuinal ue Richelieu, uans son L($.#2(9. +-"%.%&'(4 insinue qu'un
monaique uoit se gaiuei ue s'en seivii
S4
. Tant il est viai que la veitu n'est

S2
}e paile ici ue la veitu politique, qui est la veitu moiale, uans le sens qu'elle se uiiige au bien gnial,
foit pou ues veitus moiales paiticulieies, et point uu tout ue cette veitu qui a uu iappoit aux viits
ivles. 0n veiia bien ceci au liv. v, chap. II.
SS
Entenuez ceci uans le sens ue la note picuente.
S4
Il ne faut pas, y est-il uit, se seivii ues gens ue bas lieu; ils sont tiop austeies et tiop uifficiles.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 16
pas le iessoit ue ce gouveinement! Ceitainement elle n'en est point exclue;
mais elle n'en est pas le iessoit.

AB?C)$;% 52 D A">>%#$ "# &(CC8:% F 8? <%;$( 9?#& 8% @"(<%;#%>%#$
>"#?;=B)'(%
}e me hte, et je maiche gianus pas, afin qu'on ne cioie pas que je fasse
une satiie uu gouveinement monaichique. Non; s'il manque u'un iessoit, il
en a un autie: L'B0NNE0R, c'est--uiie le pijug ue chaque peisonne et ue
chaque conuition, pienu la place ue la veitu politique uont j'ai pail, et la
iepisente paitout. Il y peut inspiiei les plus belles actions; il peut, joint
la foice ues lois, conuuiie au but uu gouveinement comme la veitu mme.
Ainsi, uans les monaichies bien igles, tout le monue seia peu pies bon
citoyen, et on tiouveia iaiement quelqu'un qui soit homme ue bien; cai,
poui tie homme ue bien
SS
, il faut avoii intention ue l'tie
S6
, et aimei l'Etat
moins poui soi que poui lui-mme.

AB?C)$;% 522 D +( C;)#=)C% 9% 8? >"#?;=B)%
Le gouveinement monaichique suppose, comme nous avons uit, ues
piminences, ues iangs, et mme une noblesse u'oiigine. La natuie ue
"M,-99('1 est ue uemanuei ues pifiences et ues uistinctions; il est uonc,
pai la chose mme, plac uans ce gouveinement.
L'ambition est peinicieuse uans une ipublique. Elle a ue bons effets uans
la monaichie; elle uonne la vie ce gouveinement; et on y a cet avantage,
qu'elle n'y est pas uangeieuse, paice qu'elle y peut tie sans cesse
ipiime.
vous uiiiez qu'il en est comme uu systeme ue l'univeis, o il y a une foice
qui loigne sans cesse uu centie tous les coips, et une foice ue pesanteui
qui les y iamene. L'honneui fait mouvoii toutes les paities uu coips
politique; il les lie pai son action mme; et il se tiouve que chacun va au
bien commun, cioyant allei ses intits paiticulieis.
Il est viai que, philosophiquement pailant, c'est un honneui faux qui
conuuit toutes les paities ue l'Etat; mais cet honneui faux est aussi utile au
public, que le viai le seiait aux paiticulieis qui pouiiaient l'avoii.

SS
Ce mot, ,-22( *( ;%(94 ne s'entenu ici que uans un sens politique.
S6
voyez la note a ue la page 119.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 17
Et n'est-ce pas beaucoup u'obligei les hommes faiie toutes les actions
uifficiles, et qui uemanuent ue la foice, sans autie icompense que le biuit
ue ces actions.

AB?C)$;% 5222 D I(% 8GB"##%(; #G%&$ C")#$ 8% C;)#=)C% 9%& ,$?$&
9%&C"$)'(%&
Ce n'est point "M,-99('1 qui est le piincipe ues Etats uespotiques : les
hommes y tant tous gaux, on n'y peut se pifiei aux auties; les hommes
y tant tous esclaves, on n'y peut se pifiei iien.
Be plus, comme l'honneui a ses lois et ses iegles, et qu'il ne sauiait pliei;
qu'il upenu bien ue son piopie capiice, et non pas ue celui u'un autie, il ne
peut se tiouvei que uans ues Etats o la constitution est fixe, et qui ont ues
lois ceitaines.
Comment seiait-il souffeit chez le uespote. Il fait gloiie ue mpiisei la vie,
et le uespote n'a ue foice que paice qu'il peut l'tei. Comment pouiiait-il
souffiii le uespote. Il a ues iegles suivies et ues capiices soutenus; le
uespote n'a aucune iegle, et ses capiices utiuisent tous les auties.
L'honneui, inconnu aux Etats uespotiques, o mme souvent on n'a pas ue
mot poui l'expiimei
S7
, iegne uans les monaichies; il y uonne la vie tout le
coips politique, aux lois et aux veitus mme.

AJK0231, 27 D +( C;)#=)C% 9( @"(<%;#%>%#$ 9%&C"$)'(%
Comme il faut ue la veitu uans une ipublique, et uans une monaichie, ue
l'honneui, il faut ue la CRAINTE uans un gouveinement uespotique: poui la
veitu, elle n'y est point ncessaiie, et l'honneui y seiait uangeieux.
Le pouvoii immense uu piince y passe tout entiei ceux qui il le confie.
Bes gens capables ue s'estimei beaucoup eux-mmes seiaient en tat u'y
faiie ues ivolutions. Il faut uonc que la ciainte y abatte tous les couiages,
et y teigne jusqu'au moinuie sentiment u'ambition.
0n gouveinement moui peut, tant qu'il veut, et sans piil, ielchei ses
iessoits. Il se maintient pai ses lois et pai sa foice mme. Nais loisque,
uans le gouveinement uespotique, le piince cesse un moment ue levei le
bias; quanu il ne peut pas anantii l'instant ceux qui ont les piemieies

S7
voyez Peiiy, p. 447.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 18
places
S8
, tout est peiuu: cai le iessoit uu gouveinement, qui est la ciainte,
n'y tant plus, le peuple n'a plus ue piotecteui.
C'est appaiemment uans ce sens que ues cauis ont soutenu que le gianu
seigneui n'tait point oblig ue tenii sa paiole ou son seiment, loisqu'il
boinait pai l son autoiit
S9
B
Il faut que le peuple soit jug pai les lois, et les gianus pai la fantaisie uu
piince; que la tte uu ueiniei sujet soit en siet, et celle ues bachas
toujouis expose. 0n ne peut pailei sans fimii ue ces gouveinements
monstiueux. Le sophi ue Peise, utin ue nos jouis pai Niiivis, vit le
gouveinement piii avant la conqute, paice qu'il n'avait pas veis assez
ue sang
4u
.
L'histoiie nous uit que les hoiiibles ciuauts ue Bomitien effiayeient les
gouveineuis, au point que le peuple se itablit un peu sous son iegne
41
B
C'est ainsi qu'un toiient, qui iavage tout u'un ct, laisse ue l'autie ues
campagnes o l'oil voit ue loin quelques piaiiies.

AB?C)$;% 7 D +)HH:;%#=% 9% 8G"E:)&&?#=% 9?#& 8%& @"(<%;#%>%#$&
>"9:;:& %$ 9?#& 8%& @"(<%;#%>%#$& 9%&C"$)'(%&
Bans les Etats uespotiques la natuie uu gouveinement uemanue une
obissance extime; et la volont uu piince, une fois connue, uoit avoii
aussi infailliblement son effet qu'une boule jete contie une autie uoit avoii
le sien.
Il n'y a point ue tempiament, ue mouifications, u'accommouements, ue
teimes, u'quivalents, ue pouipaileis, ue iemontiances; iien u'gal ou ue
meilleui pioposei. L'homme est une ciatuie qui obit une ciatuie qui
veut.
0n n'y peut pas plus iepisentei ses ciaintes sui un vnement futui,
qu'excusei ses mauvais succes sui le capiice ue la foitune. Le paitage ues
hommes, comme ues btes, y est l'instinct, l'obissance, le chtiment.
Il ne seit ue iien u'opposei les sentiments natuiels, le iespect poui un peie,
la tenuiesse poui ses enfants et ses femmes, les lois ue l'honneui, l'tat ue
sa sant; on a ieu l'oiuie, et cela suffit.
En Peise, loisque le ioi a conuamn quelqu'un, on ne peut plus lui en
pailei, ni uemanuei gice. S'il tait ivie ou hois ue sens, il fauuiait que

S8
Comme il aiiive souvent uans l'aiistociatie militaiie.
S9
Ricaut, N( "EO2+%1( -..-2#9 |p. 18j.
4u
voyez l'histoiie ue cette ivolution, pai le peie Bu Ceiceau.
41
Son gouveinement tait militaiie; ce qui est une ues especes uu gouveinement uespotique.
Montesquieu, De lEsprit des Lois, Livres I et II 19
l'aiit s'excutt tout ue mme
42
; sans cela, il se contieuiiait, et la loi ne
peut se contieuiie. Cette manieie ue pensei y a t ue tout temps: l'oiuie
que uonna Assuius u'exteiminei les }uifs ne pouvant tie ivoqu, on piit
le paiti ue leui uonnei la peimission ue se ufenuie.
Il y a pouitant une chose que l'on peut quelquefois opposei la volont uu
piince
4S
: c'est la ieligion. 0n abanuonneia son peie, on le tueia mme, si le
piince l'oiuonne: mais on ne boiia pas ue vin, s'il le veut et s'il l'oiuonne.
Les lois ue la ieligion sont u'un picepte supiieui, paice qu'elles sont
uonnes sui la tte uu piince comme sui celle ues sujets. Nais, quant au
uioit natuiel, il n'en est pas ue mme; le piince est suppos n'tie plus un
homme.
Bans les Etats monaichiques et mouis la puissance est boine pai ce qui
en est le iessoit; je veux uiie l'honneui, qui iegne, comme un monaique,
sui le piince et sui le peuple. 0n n'iia point lui allguei les lois ue la
ieligion. 0n couitisan se cioiiait iiuicule. 0n lui allgueia sans cesse celles
ue l'honneui. Be l isultent ues mouifications ncessaiies uans
l'obissance; l'honneui est natuiellement sujet ues bizaiieiies, et
l'obissance les suivia toutes.
Quoique la manieie u'obii soit uiffiente uans ces ueux gouveinements, le
pouvoii est poui-tant le mme. Be quelque ct que le monaique se touine,
il empoite et picipite la balance, et est obi. Toute la uiffience est que,
uans la monaichie, le piince a ues lumieies, et que les ministies y sont
infiniment plus habiles et plus iompus aux affaiies que uans l'Etat
uespotique.

AB?C)$;% 72 D 1:H8%L)"#& &(; $"($ =%=)
Tels sont les piincipes ues tiois gouveinements : ce qui ne signifie pas que,
uans une ceitaine ipublique, on soit veitueux; mais qu'on ueviait l'tie.
Cela ne piouve pas non plus que, uans une ceitaine monaichie, on ait ue
l'honneui; et que, uans un Etat uespotique paiticuliei, on ait ue la ciainte;
mais qu'il fauuiait en avoii: sans quoi le gouveinement seia impaifait.


42
voyez Chaiuin |voyages, t. vI, p. 18j.
4S
7;%*B |t. vI, p. 21-2Sj.