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TEMA: MOVIMIENTO DE TIERRA


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APUNTALAMIENTOS Y ARRIOSTRAMIENTOS

En general, el diseo de los apuntalamientos y los arriostramientos corresponde al contratista, o bien
a un subcontratista especializado en esos trabajos. El diseo siempre es responsabilidad del
contratista, tanto si lo hacen sus propios ingenieros como algn subcontratista especializado. En este
caso, el contratista contrata los servicios de ingenieros profesionales titulados, para que preparen el
diseo. Las leyes relativas a la responsabilidad por el diseo pueden variar de unos estados a otros.
A veces el propietario puede hacer que le diseen el sistema de apuntalamiento y aceptar la
responsabilidad por su funcionamiento adecuado.
En algunos departamentos de construccin se han establecido normas para los sistemas de
apuntalamiento y para aprobar o rechazar diseos propuestos por los contratistas cuando stos no
adquieren ninguna responsabilidad.
En algunos estados, la OSHA, el Departamento de Seguridad Industrial, o el departamento local de la
construccin pueden exigir la aprobacin por sus ingenieros de seguridad de los sistemas propuestos
de apuntalamiento. Cualquiera de esas agencias puede hacer que se detenga una obra.}
En diseo de los sistemas de apuntalamiento se asa en la presin que se espera que ejerza una cua
de suelos sobre la parte posterior del apuntalamiento. En la figura 12.1. se muestra una cua
supuesta de ese tipo.


Fig. 12.1. Presin activa del suelo sobre el muro. Resistencia pasiva que restringe el anclaje
del atiesador.
12.1. Pilotes laminados.
Los pilotes laminados se construyen de acero, concreto reforzado o madera. Los de acero
tienen enclavamientos que sujetan a los pilotes entre s. Los de concreto o madera tienen por
lo comn conexiones de saliente y muescas que sujetan parcialmente los pilotes unos a otros.
Los pilotes laminados se hincan en torno al permetro de una excavacin. Por lo comn se
instalan antes de comenzar la excavacin, cuando la excavacin ha llegado a algn punto
dado, o cuando se encuentra agua. Las tablestacas se suelen hincar con martillos similares a
los hincadores de pilotes normales, con la excepcin de que son de menor tamao y, por lo
comn, de doble accin. Los pilotes laminados menores se pueden hincar con adaptacin de
martillos perforadores.


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Casi siempre se fija en el suelo una gua
o plantilla, como ayuda para alinear las
lminas. El larguero permanente puede
fijarse como gua frontal, como se
muestra en la figura 12.2. Los pilotes de
las esquinas se suelen colocar al
principio y los dems parten de cada
extremo, hasta que se juntan en el
centro, Las lminas se deben hincar en
tiradas de no ms de 5 pies (1.5 m) cana
una, para evitar que los pilotes se salgan
de sus enclavamientos. En los terrenos
ms duros, las tiradas debern ser ms
cortas.

Los pilotes laminados se restringen
despus de hincarlos y efectuar una
excavacin hasta una profundidad de
aproximadamente una cuarta parte de la
excavacin propuesta. La restriccin se
puede hacer mediante arriostramientos
cruzados, puntales o anclajes con
atiesadores. En la figura 12.2. se
muestran varios ejemplos.

Fig. 12.2. Plantilla y larguero
permanente, utilizados para alinear
los pilotes laminados durante el hincado.

Casi siempre los ingenieros diseadores son quienes trazan las lneas de pilotes laminados.
Las proporciones dependen mucho de los mtodos de construccin, el tipo de suelo de que se
trate y las condiciones hidrulicas. Las proporciones indicadas en la figura 12.3 son un
promedio para suelos arenosos razonablemente buenos, pro encima del nivel fretico.



Fig. 12.3. Muro de pilotes laminados con atiesadores y anclajes.

Es comn poner largueros frente a los pilotes laminados, como parte del sistema de anclaje y
se utilizan varillas sujetadoras o ariostramientos internos que empujan a los largueros o se


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apoyan en ellos. Cuando se instalan varillas de anclaje, se someten a un tensado previo, por
medio de tensores o templadores o por otros mtodos. El pretensado debe ser
aproximadamente igual a la fuerza que se espera que soportarn los atiesadores. Por
consiguiente, conforme prosigue la excavacin, se puede esperar que la deflexin de los pilotes
laminados se limitar a plegar los pilotes y no estirar las varillas de anclaje. Esto tiende a
limitar la deflexin lateral, protegiendo las calles y los edificios adyacentes a la excavacin. Es
inevitable cierta deflexin de los pilotes laminados; por tanto, este sistema nunca es tan efectivo
como el recalce de las estructuras adyacentes. Si el apuntalamiento se hace por medio de
puntales inclinados internos, es comn utilizar gatos para preesforzar los puntales con el fin de
que opriman a los largueros o cepos con una fuerza igual a la fuerza de diseo esperada. De
este modo, se limitan las deflexiones, conforme prosigue la excavacin.
12.2. Tablestacas
Las tablestacas resultan ms econmicas que los pilotes laminados y se utilizan en las
excavaciones para edificios.


Fig. 12.4. (a) Etapa 1 Perforacin del orificio. Se
coloca la tablestaca en el orificio. Se rellena con
concreto. En general el espaciamiento de los pilotes
es de 6 a 8 pies (1.80 a 2.40 m) de centro a centro (b)
Etapa 2 Excavacin para la primera hilera de
atiesadores. Se preesfuerzan los atiesadores. Se
pone un encostillado de madera entre las tablestacas.
(c) Etapa 3 Excavacin e instalacin de la segunda
hilera de atiesadores.

Los tablestacas son vigas fuertes colocadas
verticalmente a lo largo del permetro de la excavacin.
El espaci8amiento entre tablestacas puede variar de 4
5 pies a 10 15 pies (1.20 1.50 m a 3.00 a 4.5 m).

En la mayora de los casos, se pone un encostillado entre
las tablestacas, que puede consistir de tablas; pero, otras
veces, es de placas de concreto precolado o de concreto
colado in situ. Si se utiliza concreto colado in situ, puede
ser el muro final permanente del edificio.

En algunos casos, el suelo es suficientemente firme para
el enlace entre los pilotes. En esos casos, puede no
utilizarse el encostillado. Si no se usa, el suelo que se encuentra entre los pilotes puede
protegerse contra la desecacin. La proteccin puede consistir en una aspersin de
compuestos qumicos o un recubrimiento con materiales plsticos o gunite. Adems, es
conveniente protegerse contra la posibilidad de que alguna porcin de tierra caiga del frente
vertical. Esto se evita colgando una malla de alambre o mediante material para cercas, a lo
largo del frente, sujeto a los pilotes. En orificio, por encima del nivel de cimentacin, se puede
rellenar con tierra o con concreto delgado, de baja resistencia, que se pueda retirar con
facilidad, al colocar el encostillado.
A veces, se perforan orificios para cada pilote, utilizando una perforadora barrenadora; pero la
tierra no se saca del orificio. La perforacin previa hace que resulte ms fcil hincar los pilotes
verticalmente.
12.3. Recubrimientos.
El recubrimiento puede consistir en pilotes laminados, encostillados de madera entre
tablestacas o tablas mantenidas contra los bordes de zanjas. En recubrimiento impide que la
tierra se desplome de los cortes verticales y puede apoyarse contra el frente vertical con
suficiente fuerza para evitar una falla de deslizamiento o corrimiento. En la figura 12.1. se
muestra una de esas superficies de falla.


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Por lo comn, el encostillado se pone detrs de los bordes de tablestacas. Al poner
encostillados y tablas de madera, es necesario que el recubrimiento est apoyado firmemente
en el suelo. El suelo, en su lugar tiene cierta resistencia; sin embargo, muchos suelos, tales
como los arcillosos y los limosos, pierden resistencia cuando se les permite cierto deslizamiento
y se desarrolla un plano de fractura. Por lo tanto, el recubrimiento se debe presionar
firmemente contra el suelo para evitar que se inicie el deslizamiento. Entonces la resistencia
del suelo ayuda a resistir los corrimientos. No obstante, si el suelo se desliza, aunque slo sea
una o dos pulgadas (2.54 5.08 cm) en el hueco que se encuentra tras un recubrimiento flojo,
habr perdido gran parte de su resistencia natural y ejercer mayor presin contra el
recubrimiento. Cuando las excavaciones excesivas hacen que los recubrimientos queden
flojos, ser preciso utilizar un relleno, concreto o bloques de madera, detrs de las tablas del
recubrimiento, para que stas se apoyen firmemente contra el frente del suelo.
Si se produce algn ligero desplazamiento, aunque slo sea de una pulgada (2.54 cm), los
bloques de material pueden estirarse, haciendo que se produzcan agrietamientos. Esto puede
causar daos a pavimentos o estructuras adyacentes. Lo que es todava peor es que el suelo
agrietado acta como una esponja durante las lluvias, absorbiendo agua con rapidez,
hacindose ms pesado e imponiendo mayores cargas al recubrimiento.
El encostillado se debe separar, con aberturas de a 1 pulgada (1.27 a 2.54 cm) entre las
tablas, para que el agua pueda correr hacia el exterior. En las aberturas se puede meter tela de
saco o arpillera, para dejar pasar el agua, impidiendo que se desprenda la tierra (prdida de
tierra).
A veces, se construyen en hilera, lado a lado, pilotes colados in situ en perforaciones verticales.
Estos actan como una combinacin de tablestacas y recubrimiento. En la figura 12.5. se
muestra una de estas instalaciones.
12.4. Arriostramientos
Por lo comn, los puntales inclinados se colocan en un ngulo de 30 40 grados en relacin al
plano horizontal (vase la figura 12.6.). Si la excavacin no es demasiado amplia, se puede
utilizar un apuntalamiento cruzado o transversal.
Las fuerzas que se deben aplicar en el diseo del arriostramiento deber calcularlas un
ingeniero de diseo. En la referencia 17 se presenta un anlisis de esos clculos.
Los puntales deben apoyarse en una zapata o calza, como se muestra en la figura 12.6. El
diseo de esas zapatas se analiza en la seccin 14.13 del captulo 14.
12.5. Anclajes
Con frecuencia se colocan anclajes a varios pies por debajo de la superficie del terreno. Estos
pueden ser bloque individual o vigas continuas. En general, se pueden disear, suponiendo
que la resistencia pasiva del suelo sea aproximadamente igual al peso de la cua del suelo que
se impulsara hacia fuera si el suelo se fractura. Esta cua pasiva se muestra en la figura
12.1. No obstante, para resolver las incgnitas en las variaciones de las condiciones de los
suelos, es prctica comn utilizar un factor de seguridad, dentro de la gama de 1 a 2, al
disear loa anclajes. Por consiguiente, la geometra del anclaje debe ser tal que tienda a
arrastrar hacia fuera una mayor cua de tierra.

Fig. 12.6. La calza o zapata puede
ser de madera, acero y concreto,
pilotes, pilotes de escarpes o
pilotes laminados. Cuando es
posible, lo mejor es el
apuntalamiento contra una
cimentacin interna permanente.

En las excavaciones profundas
resulta conveniente colocar anclajes
que se instalan con equipos perforadores. Estos anclajes empotrados pueden extenderse
hasta el hecho rocoso y afianzarse a l. Como alternativa, los anclajes empotrados pueden
extenderse mucho al interior del suelo y obtener su resistencia de la friccin entre el suelo y un


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cilindro de concreto. Esto se indica en la figura 12.7. Una tercera alternativa consiste en
acampanar un anclaje circular, utilizando una herramienta acampanadora especial. Este
mtodo se muestra en la figura 12.7. y se describe en la pgina 375 de la referencia 17. El
tamao o la longitud de los anclajes que se extienden al interior de las rocas o del suelo,
depender de la resistencia de las rocas o del suelo de que se trate. Todos los anclajes deben
extenderse por detrs de una lnea que puede definirse como la lnea tras la cual no es
probable que ocurra una fractura. Si se examina el dibujo de la figura 12.7, se ver que la
lnea a lo largo de la cual es ms probable que ocurra una fractura, puede ser la A. Un clculo
de estabilidad indicara que el factor de seguridad es 0.7.
Ms atrs, en la lnea B, la fractura es menos probable. En este punto, el factor de seguridad
puede ser de 1.0.
Todava ms atrs, en la lnea C, las fracturas son muy improbables. En este punto, el factor
de seguridad puede ser de 1.5.

Fig. 12.7. Seleccin de profundidades de
empotramiento para sistemas perforados
de anclajes.

En relacin con el factor o el grado de
seguridad que se desee, se escogera una
lnea como la C como zona segura contra
los deslizamientos o como la lnea tras la
cual son improbables las fracturas.

El anclaje debe obtener su resistencia del
suelo o la roca que se encuentra detrs de
la lnea C.

La resistencia crtica de un cilindro de
concreto se puede estimar como el rea
perimetral del cilindro por la resistencia al
corte del suelo, a lo largo del cilindro de
concreto. Como ejemplo, supngase que se
tiene:

Resistencia del suelo = 1,000 lb/pie
2
(4,880
kg/m
2
) en promedio, a la profundidad del
anclaje.

Dimetro del anclaje = 1 pie (30 cm); rea superficial = 3 pies (0.90 cm) por pie de longitud (30
cm).
Capacidad deseada = 50,000 lb (22,700 kg).
Factor de seguridad deseado = 1.5.
Longitud requerida = 25 pies (7.5 m).
En el caso de un anclaje acampanado, la profundidad por debajo el nivel del terreno influye
considerablemente en la capacidad de carga. Supngase que a la profundidad de que se trata,
la capacidad de carga equivale a 20,000 lb/pie
2
(97,650 kg/m
2
). Entonces, el tamao del
anclaje ser de
rea = 3.75 pies2 (0.349 m
2
); dimetro = 27 pulg. (68 cm).
En la mayora de los trabajos se realizan pruebas de extraccin para verificar la capacidad de
los anclajes.
La construccin de anclajes requiere capacidad, experiencia y un suelo de tipo conveniente.
Las caractersticas del suelo que se requieren incluyen:
1. El suelo debe ser suficientemente firme para que un orificio se mantenga abierto, sin
desplomes.


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2. El orificio debe estar seco aunque con alguna modificacin de los mtodos de construccin
es posible desarrollar un anclaje satisfactorio, cuando el orificio se encuentre por debajo del
nivel fretico.
3. Que no haya peasco o bordes de rocas que dificulten la perforacin o desven las
barrenas, haciendo que los orificios sean irregulares.
En la mayora de los casos, se considera que los anclajes son temporales y tiles para
mantener las excavaciones abiertas durante las operaciones de construccin. No obstante, a
veces es conveniente que los anclajes sean permanentes. En este caso, lo primero que
necesita es que la varilla de acero est bien cubierta de concreto o con alguna otra proteccin,
para resistir el deterioro.
Las varillas de anclajes llevan por lo comn cargas del orden de 30,000 hasta 100,000 libras
(13,620 a 45,400 kg). Las cargas ms comunes son del orden de 50,000 libras (22,700 kg).
Las varillas suelen tener 1 pulgada de dimetro y se hacen de acero de alta resistencia. Por lo
comn, el espaciamiento horizontal entre varillas de anclaje suele ser de 8 a 15 pies (2.40 a 4.5
m). Cuando se requieren excavaciones profundas, los anclajes se pueden colocar en hileras,
unos debajo de otros. En general el espaciamiento vertical entre anclajes es dl orden de 6 a 8
pies (1.80 a 2.40 m). Vase las referencias 23 y 24.
La frmula que sigue se puede utilizar para determinar la profundidad de empotramiento que se
requiere para resistir las cargas laterales cuando no hay en la superficie del terreno ninguna
limitacin como, por ejemplo, un pavimento rgido. Vase la seccin 12.6, que sigue.
12.6. Puntales de ereccin libre.
A veces se utilizan tablestacas para mantener el apuntalamiento como postes libres (vase la
figura 12.8). El puntal desarrolla resistencia contra las inclinaciones debidas a la resistencia
pasiva del suelo. Hay varios mtodos para calcular la resistencia contra las inclinaciones.
Algunas de esas frmulas se denominan de astabandera o mstil (vase la frmula siguiente y
la figura 12.8).


Fig. 12.8. Frmula de astabandera o mstil para calcular la resistencia a la torsin (del
Uniform Building Code).



EN DONDE A = 2.34 P/S1b.
P = Fuerza lateral aplicada, en libras.
S1 = Presin lateral permisible de carga del suelo, basada en una
profundidad igual a un tercio de la profundidad de empotramiento.
b = Dimetro de zapata o poste redondo o dimensin diagonal de una
zapata o un poste cuadrado (en pies).
h = Distancia en pies de la superficie del terreno al punto de aplicacin
de P.
d = Profundidad de empotramiento en pies; pero no por encima de 12
pies, para calcular la presin lateral.


A
h A
d
36 . 4
1 1
2


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12.7. Presiones geolgicas
12.7.1. Tipos de suelos.
Las presiones geolgicas ejercidas sobre los sistemas de apuntalamiento y arriostramiento
dependen mucho del tipo de suelo que se debe retener. En el caso de arena, las presiones
se pueden predecir con mucha exactitud y, por lo comn, no sufren modificaciones debido a
los cambios meteorolgicos, precipitaciones pluviales u otros condiciones. Por lo contrario,
los suelos arcillosos pueden ser impredecibles. Muchas veces puede hacerse una
excavacin vertical, hasta la profundidad deseada, de tal modo que el suelo arcilloso se
mantenga sin desplomes, sin necesidad de apuntalamiento. Este ltimo se necesita, sobre
todo, para evitar los riesgos, cuando la arcilla tiende a secarse y caen bloques de ella al fondo
de la excavacin. No obstante, si una excavacin en arcilla se deja abierta durante varios
meses, como es posible que se necesite hacer en un sitio de construccin, puede tener que
soportar una gran variedad de condiciones meteorolgicas, tales como lluvias, nieves o
heladas.
Despus de instalar el apuntalamiento, la principal preocupacin es la lluvia y la saturacin
del suelo, que puede hacer que el apuntalamiento pierda resistencia y se haga ms pesado.
Esto hace aumentar mucho las presiones sobre el mismo.
Suponiendo que se diseara un sistema de apuntalamiento para retener un talud de arcilla,
utilizando una presin lquida equivalente de 30 lb/pie
2
(146 kg/m
2
) por pie (30 cm) de
produndidad del suelo, esa misma arcilla, despus de su saturacin, puede perder la mayor
parte de su resistencia y pesar ms de 100 lb/pie
2
(488 kg/m
2
). La presin combinada del
suelo y el agua puede llegar a ser del orden de 70 u 80 lb/pie
2
(341 390 kg/m
2
) por pie (30
cm) de profundidad. Esto es ms del doble de la presin de diseo original.
Pueden presentarse riesgos todava mayores en el apuntalamiento de suelos expansivos,
tales como los adobes o las arcillas lodosas y pegajosas. Esos suelos se dilatan cuando se
mojan, ejercen presiones reales mayores y tienden a levantarse y extenderse lateralmente.
La presin lateral ejercida sobre el sistema de apuntalamiento puede aumentar en varios
centenares de libras por pie cuadrado (o kilogramo por metro cuadrado).
12.7.2. Mtodos de construccin
Los suelos requieren cierta deformacin para desarrollar su resistencia. Esta deformacin
puede estar en la gama de 0.1 a 1.0% de altura de la excavacin. Un sistema flexible, que
haga presin constante contra el talud de tierra, pero permita que se produzcan ciertas
deformaciones, puede hacer que se obtenga una condicin ptima, llamada a veces de
presin activa. Para esta condicin, el sistema de apuntalamiento puede tener la resistencia
mnima.
Por otra parte, si el sistema de apuntalamiento es muy rgido y no permite ninguna
deformacin del suelo, ste permanece en una condicin que se denomina en reposo. En
este caso, la presin ejercida por el suelo sobre el sistema de apuntalamiento puede ser de
un 50% a un 100% mayor. Con frecuencia se requieren apuntalamientos rgidos en zonas
urbanas congestionadas; de otro modo, la deformacin rompera las lneas de servicio pblico
o agrietar los edificios cercanos a la excavacin.
El suelo arenoso puede desecarse tras un sistema de apuntalamiento. Si se abren orificios o
grietas en el recubrimiento, la arena puede pasar por esas aberturas. La sangra continua del
suelo puede socavar grandes bloques que llegan a desarrollar una mayor inestabilidad y
ejercer una mayor fuerza sobre el sistema de recubrimiento.
Para los sistemas temporales o permanentes de retencin es esencial el drenaje apropiado
del suelo retenido. Cuando el recubrimiento se extienda por debajo del nivel fretico o
cuando se pueda producir una saturacin debido a las lluvias, puede ser necesario construir
previamente filtros o aliviadores en la arena o la grava.
La construccin del recubrimiento o el encostillado, de tal modo que no est en contacto
uniforme con el talud, es una causa potencial de cambios de la presin del suelo. Esto se
describi anteriormente.
12.7.3. Sobrecarga.
Las sobrecargas, que pueden aplicarse debida al amontonamiento de tierras excavada,
materiales de construccin apilados o equipos adyacentes al borde de la excavacin, pueden
imponer cargas mucho mayores sobre el sistema de apuntalamiento. En la figura 12.9 se


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presenta una grfica que indica los aumentos de la presin lateral, debido a una carga sobre
ruedas, colocada cerca de una excavacin.
12.8. Zanja de lechada
El mtodo de zanjas de inyeccin se ha utilizado durante muchos aos en Europa. Se
introdujo a los Estados Unidos para importantes obras de construccin de presas y, ms
recientemente, se ha utilizado con buenos resultados en varios grandes edificios comerciales
de Nueva York, San Francisco y otras ciudades.
En este sistema, se excava una zanja en secciones y cada una de stas se mantiene siempre
llena de lechada, que es una mezcla de agua y arcilla o lodo. Con frecuencia, el lodo es
bentonita. Se puede hacer que la lechada sea ms pesada, mediante algunos aditivos, como
por ejemplo el baroid. La presin hidrosttica de la lechada es suficiente para sostener los
taludes y evitar que se produzcan fracturas. Adems, la costra lodosa que se deposita sobre
las paredes de la excavacin impide que el agua de la lechada penetre en el suelo y haga
que se ablande.

Fig. 12.9. Cargas en los muros, debido a cargas sobre ruedas o zapatas.
Despus de excavar la zanja hasta la profundidad deseada, se hace descender al fondo de la
misma un tubo-embudo de concreto. Se vierte concreto en el fondo, lo cual hace que ste se
eleve gradualmente y llene la zanja, obligando a salir a la lechada. Este mtodo se describe
con ms detalle en la referencia 26. Uno de los inconvenientes de este mtodo es que las
piedras, los antiguos pilotes de madera u otras construcciones crean problemas al efectuar
las excavaciones.


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12.9. Muros permanentes.
En algunos casos resulta conveniente, desde el punto de vista econmico, hacer los
recubrimientos y los encostillados con concreto colado in situ. Posteriormente este concreto
se convierte en el muro permanente de los stanos.
12.10. Excavaciones de zanjas
Cada vez se necesitan zanjas ms profundas en ms calles de las ciudades, para tender
lneas de servicio pblico, cada vez de mayores dimensiones. Muchas zanjas tienen 50 pies
(15 metros) de profundidad. Por lo comn, las zanjas profundas se apuntalan
transversalmente conforme se van excavando.

Fig. 12.10. Nota: Diagrama de presin
horizontal para la excavacin de zanjas en
suelos arcillosos. La forma de diagrama de
presin vara para suelos distintos. Asimismo,
los niveles freticos ms altos que el fondo de
la excavacin imponen cargas adicionales.

Basndose en mediciones extensas para
excavaciones profundas en suelos arcillosos, se
elabor un diagrama de presiones laterales que es
muy diferente del sistema comn de equivalencia
de lquidos. Este diagrama se ilustra en la figura
12.10. En las referencias 17 y 18 se da una
descripcin ms detallada de este mtodo.
Puesto que las zanjas pueden se de gran longitud, a veces de varios kilmetros, la cantidad
de apuntalamientos y ariostramientos constituye un gasto considerable. A veces los
contratistas inician una excavacin de prueba y experimentan con varios mtodos de
apuntalamiento y arriostramiento, con el fin de descubrir el sistema ms viable y econmico.
os principales problemas que se encuentran en los proyectos son:
1. Prdida de tierra adyacente al sistema de apuntalamiento.
2. Torsin grave de los largueros, los puntales trasversales o los contrafuertes de zanjas.
3. Inestabilidad del fondo de la excavacin, debido a lo inadecuado del desague.
4. Ablandamiento del fondo de la excavacin debido a lo inadecuado del subdrenaje, lo cual
hace que las tubera se asienten cuando se rellenan las zanjas.
5. Cimientos de edificios adyacentes, que requieren recalces, apuntalamiento adicional o la
estabilizacin del suelo por debajo de los cimientos.
6. El desage constante, durante mucho tiempo, puede hacer descender el nivel del agua
bajo estructuras cercanas sostenidas sobre pilotes de madera. Estos pilotes pueden
descomponerse durante el periodo seco y perder tanta resistencia que se produzcan
asentamiento de los edificios.
7. Socavacin de planos de deposicin, junturas o fracturas en rocas, permitiendo que un
bloque de material se deslice hacia abajo, sobre un plano de falla.
En un artculo apareci en la revista Civil Engineering Magazine apareci el siguiente prrafo:
Se considera que los desplomes son la causa principal de muertes entre los trabajadores de
la construccin. En una reunin reciente de la Seccin de la Construccin del Congreso de
seguridad Nacional, se revel que, en el curso de los ltimos aos, el desplome de zanjas fue
causa de la muerte de ms de 125 trabajadores. Una investigacin llevada a cabo por la L.B.
Foster Company, cuyos resultados se dieron a conocer en lar reunin, revel que la mayora
de los desplomes se deben a la falta de apuntalamiento, lo inadecuado de los
apuntalamientos y el amontonamiento de materiales de excavacin demasiado cerca del
borde de las zanjas. Se descubri que la mitad de las zanjas, en lugares donde se
produjeron accidentes, no tenan apuntalamientos en absoluto.
Y un boletn de noticias de la Civil Engineering-ASCE, de mayo de 1973, indica:
El ao pasado se registraron ms de 110 muertes en accidentes que tuvieron lugar en zanjas,
en sitios de construccin. Estas y otras estadsticas fueron citadas en una conferencia sobre


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el tema, celebrada a fines del mes de marzo por la Occupational Safety and Health
Administration, en Washington, D.C.
La conferencia dur medio da, y asistieron aproximadamente 200 contratistas de la
construccin, funcionarios de sindicatos laborales, arquitectos, ingenieros y funcionarios de la
OSHA, la conferencia fue acogida como el lanzamiento de una campaa a nivel nacional para
reducir el nmero de muertos y heridos, debido a los desplomes en excavaciones para la
construccin.
Como sucede con frecuencia en la construccin, las estadsticas sobre heridos, las cifras de
prdidas de vidas y heridas en esos accidentes, son inadecuadas por muchas razones,
incluyendo la disparidad entre los sistemas de informacin de la mayora de los estados. De
todos modos, Chaid Robbins, secretario adjunto del Trabajo de la OSHA, declar que se
produjeron ms de 110 muertes en ese tipo de accidentes, en el ltimo ao, junto con
muchos heridos y accidentes casi fatales. Al igual que el Secretario del Trabajo Peter J.
Brennan Robbins declar que una de las tareas ms importantes del Departamento de
Trabajo es el hacer hincapi en lo serio de los accidentes debidos a desplomes y su
prevencin.
Las exposiciones hechas por numerosos oradores, adems de algunas diapositivas y una
pelcula de la Associated General Contractors Labores Union, puso de manifiesto que se trata
de un problema respecto al que existe casi un completo acuerdo de todas las partes y para
cuya resolucin se han hecho ya considerables esfuerzos. Leonar E. Dodson, presidente de
la Olson Construction Co., de Lincoln, Nebraska, hablando por cuenta de la AGC, indic que
se haban establecido numerosos cursillos breves en todo el territorio de los Estados Unidos,
para dar cursos de un da a capataces de la construccin y otras personas, sobre el
apuntalamiento adecuado de las zanjas y los mtodos de proteccin. W. Vernon Reed,
hablando en nombre del departamenteo AFLCIO Building Traders, respald con entusiasmo
los esfuerzos hechos en este sentido por los contratistas y la OSHA, y aadi que los
sindicatos respaldarn lo que denomin pena capital (prdida del empleo) para los
miembros que no respeten las reglas de seguridad de sus patrones . Los sindicatos no se
sienten entusiasmados al tener que proteger a quienes no siguen las rdenes relativas a la
seguridad , declar Reed, funcionario de la Laborers International Unin (Sindicato
Internacional de Trabajadores), agreg que las acciones de trabajo de sindicato
(manifestaciones y otras presiones) no eran razonables, cuando las cuestiones relativas en
la seguridad no van de acuerdo con lo planeado.
El representante de los trabajadores dijo que la mayora de los accidentes en los trabajos de
construccin parecen afectar en los ltimos aos a trabajadores cada vez ms jvenes.
Lo que surgi como el tema principal en la reunin fue la necesidad de adiestramiento, sobre
todo para los pequeos contratistas, adems de la necesidad de una planeacin cuidadosa
de ingeniera en cualquier trabajo de excavacin, incluyendo estudios de suelos para
determinar el tipo de tratamiento, apuntalamientos, arriostramientos, clculo de pendientes de
taludes, etc., que puedan necesitarse para que las excavaciones resulten ms seguras.
12.11. Resumen.
Los puntos principales de este captulo son los siguientes:
HECHOS : Con frecuencia se producen desplomes. Los peridicos y las revistas
especializadas presentan muchos relatos sobre desplomes y fallas en los
apuntalamientos. Los sistemas de apuntalamientos deben construirse
mejor que en el pasado. El sistema de apuntalamiento debe ser un
trabajo de cooperacin entre el constructor y el diseador.
ATENCIN A : Apuntalamientos flojos, que permitan amplios movimientos de grandes
bloques de tierra. Es preciso observar la iniciacin de los movimientos:
Las seales incluyen hundimientos cerca del sistema de apuntalamiento,
agrietamientos del terreno, ruidos frecuentes y la fractura del sistema.