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Les Cahiers

dOrient et dOccident

Lettre bimestrielle n12 janvier/fvrier 2008

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Orient intrieur
sotrisme occidental et oriental
Romantisme allemand
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2006-2008






Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n12
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2

DE LORIENT INTRIEUR



1

LE CHRIST
Dont la Croix est lArbre de Vie


Dans lordre de linitiation chrtienne, si cest bien le Christ qui est
linitiateur, il faut quil se manifeste comme le Christ Sophia (cf. le
bienheureux Henri Suso) ou, tout le moins, dans lordre des
petits mystres , comme le Christ dont la Croix nest autre que
lArbre de Vie :



LArbre dont il sagit porte des feuilles trilobes rattaches deux branches
la fois, et son pourtour des fleurs en forme de calice ; des oiseaux volent
autour ou sont poss sur larbre
1
.


Lorsque nous parlons du Christ, en effet, nous voquons
dabord le Sauveur du monde, le Crucifi , autrement dit le Christ
Jsus. Nos mes seront sauves et nos corps ressusciteront, telle est

1
Ren Gunon, Le symbolisme de la Croix. Toutes les citations suivantes de Ren
Gunon sont extraites du mme ouvrage.
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la foi chrtienne. Pourtant, dj, dans cette dimension de salut
individuel, nous nignorons pas que la foi chrtienne ne saurait se
limiter cette seule proposition, en ce sens que le Christ Jsus exige
souvent plus de ceux qui ont foi en sa mort et en sa rsurrection, il
exige dtre amoureusement uni eux.

Telle est la voie mystique.
Dans cette voie, de Sauveur, le Christ Jsus devient le Bien-
aim de lme puis, dans une intimit grandissante, lpoux divin.
Nous savons dailleurs que les noces spirituelles de lme et du
Bien-aim, de lUnique poux divin, forment le terme de la voie
mystique.

A prsent, il faut considrer la voie initiatique chrtienne. Le
Christ y apparat comme le Christ dont la Croix est lArbre de vie, et
symbolise laccomplissement de ce quil est possible dappeler les
petits mystres, autrement dit la rintgration, par liniti chrtien,
de l tat primordial . Cest ce que suggre par exemple, Ren
Gunon, lorsquil affirme : LArbre de vie se retrouve au centre
de la Jrusalem cleste, ce qui sexplique aisment quand on
connat les rapports de celle-ci avec le Paradis terrestre, il sagit de
la rintgration de toutes choses dans ltat primordial, en vertu
de la correspondance de la fin du cycle avec son commencement.

Avec le Christ dont la Croix est lArbre de vie, cest par consquent
la Fontaine de vie que liniti chrtien atteint, comme dans le Chant
XXVIII du Purgatoire de la Divine comdie de Dante : Leau que tu
vois ne jaillit pas de source (121). Cette Croix nest plus seulement
le signe du salut, qui est le terme de la vie chrtienne dans la
dimension du salut de lme, elle devient la promesse dune
ascension . Cette Croix, en tant qu Arbre de vie , est aussi lAxe
du monde. Comme le remarque encore Ren Gunon, la Croix du
Christ occupe toujours la place centrale qui appartient proprement
lArbre de Vie ; et, lorsquelle est place entre le soleil et la lune
comme on le voit dans la plupart des anciennes figurations, il en est
encore de mme : elle est alors vritablement lAxe du Monde .

De la mme manire, si le Christ Jsus, le Sauveur introduit les
mes au Ciel
2
, il faut considrer, dans la voie initiatique chrtienne,
que ce Ciel passe pour le lieu o commence lascension cleste,

2
On entend par ciel ltat de bonheur suprme et dfinitif. Ceux qui
meurent dans la grce de Dieu et qui nont besoin daucune purification
ultrieure sont runis autour de Jsus et de Marie, des anges et des saints
(Compendium, 209).
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comme il en est de cette Fontaine de Vie depuis laquelle liniti doit
slever en direction du Paradis cleste, selon les mots de Dante :

Je men revins de londe sainte / rgnr comme une jeune
plante / renouvele de feuillage nouveau, / pur et tout prt de
monter aux toiles (142-145).

Depuis la Fontaine de Vie, liniti progressera donc travers
les hirarchies angliques, jusquau seuil du monde divin et supra
divin
3
. Liconographie chrtienne ancienne reprsente le Christ assis
sur un trne avec, ses pieds, le monde manifest, savoir le
monde terrestre, la Terre cleste et le monde des hirarchies
angliques, autrement dit le Monde cleste. Liniti chrtien slve
ainsi, de hirarchie en hirarchie, jusquau seuil de lAmour qui est
le seuil du Monde divin ; Monde divin qui est le monde non
manifest , divin et supra divin, et qui est Triple lumire ,
comme laffirme Dante, dans son Paradis (chant XXXI) :

Ce royaume tranquille et plein de joie, / peupl de gens antiques
et nouveaux, / tenait regard et amour en un seul point. O triple
lumire.

Or, cette Triple Lumire est Dieu lui-mme en qui liniti
chrtien sabme comme en un nuage dinconnaissance, ou encore, elle
est ce seul point o liniti sannihile : au sein de la nue Dit .

2

LE CHRIST
Homme universel

Dans la voie initiatique chrtienne, le Christ est une figure de
lHomme universel : Lunion du Ciel et de la Terre est la
mme chose que lunion des deux natures divine et humaine dans la
personne du Christ, en tant que celui-ci est considr comme
l Homme Universel (Ren Gunon).
Cest sous la conduite de ce Matre que lon atteint le Ciel.
Et quest-ce que le Ciel ?
Pour connatre le Ciel dont il est question dans la voie initiatique
chrtienne, il faut sattacher au Christ-Sophia en tant que symbole de
l Homme universel .

3
Les expressions monde divin et monde supra divin se rapportent
respectivement Dieu (Gott) et la Dit (Gottheit).
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3

LEUCHARISTIE
Rite initiatique

LEucharistie est un rite initiatique qui constitue pour liniti
chrtien le rite par excellence, car il le configure au disciple que Jsus
aimait, durant la dernire Cne, runissant le Matre spirituel par
excellence ses disciples. Linitiation chrtienne, qui est Amour et
Connaissance, sorigine lexprience du disciple que Jsus aimait,
qui eut connaissance des secrets divins tandis quil reposait sa tte
sur la poitrine du Seigneur : symbole du Divin Cur de Jsus.

Cest la blessure au cur du Christ qui figure la voie initiatique
chrtienne, et cest par elle que liniti a connaissance de la Science
divine qui est dpose dans son Cur sacr. Lorsquil participe
lEucharistie, liniti reoit cette Science divine, sous les apparences
du Corps et du Sang du Christ. Cest ainsi lEucharistie qui lui
permet de progresser dans la voie initiatique, jusqu ce seuil de
lineffable o ladoration du Saint Sacrement, cette fois, lentrane :
en un dsert ,
Au sein de la nue Dit .


DOCUMENTS DORIENT
ET DOCCIDENT



MADAME DE STAL

Des philosophes religieux appels Thosophes.

Lorsque jai rendu compte de la philosophie moderne des
Allemands, jai essay de tracer une ligne de dmarcation entre celle
qui sattache pntrer les secrets de lunivers, et celle qui se borne
lexamen de la nature de notre me. La mme distinction se fait
remarquer parmi les crivains religieux : les uns, dont jai dj parl
dans les chapitres prcdents, sen sont tenus linfluence de la
religion sur notre cur ; les autres, tels que Jacob Bhme, en
Allemagne, Saint Martin, en France, et bien dautres encore, ont cru
trouver dans la rvlation du christianisme, des paroles mystrieuses
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qui pouvaient servir dvoiler les lois de la cration. Il faut en
convenir, quand on commence penser, il est difficile de sarrter ;
et soit que la rflexion conduise au scepticisme, soit quelle mne
la foi la plus universelle, on est souvent tent de passer des heures
entires, comme les faquins, se demander ce que cest que la vie.
Loin de ddaigner ceux qui sont ainsi dvors par la contemplation,
on ne peut sempcher de les considrer comme les vritables
seigneurs de lespce humaine, auprs desquels ceux qui existent
sans rflchir ne sont que des serfs attachs la glbe. Mais
comment peut-on se flatter de donner quelque consistance ces
penses, qui, semblables aux clairs, replongent dans les tnbres,
aprs avoir un moment jet sur les objets dincertaines lueurs ?

Il peut tre intressant, toutefois, dindiquer la direction
principale des systmes des thosophes, cest--dire des philosophes
religieux, qui nont cess dexister en Allemagne, depuis
ltablissement du christianisme, et surtout depuis la renaissance des
lettres. La plupart des philosophes grecs ont fond le systme du
monde sur laction des lments ; et si lon en excepte Pythagore et
Platon, qui tenaient de lOrient leur tendance lidalisme, les
penseurs de lantiquit expliquent tous lorganisation de lunivers
par des lois physiques. Le christianisme, en allumant la vie
intrieure dans le sein de lhomme, devait exciter les esprits
sexagrer le pouvoir de lme sur le corps ; les abus auxquels les
doctrines les plus pures sont sujettes, ont amen les visions, la
magie blanche (cest--dire, celle qui attribue la volont de
lhomme, sans lintervention des esprits infernaux, la possibilit
dagir sur les lments), toutes les rveries bizarres enfin qui
naissent de la conviction que lme est plus forte que la nature. Les
secrets dalchimistes, de magntiseurs et dillumins, sappuient
presque tous sur cet ascendant de la volont quils portent
beaucoup trop loin, mais qui tient de quelque manire nanmoins
la grandeur morale de lhomme.

Non-seulement le christianisme, en affirmant la spiritualit de
lme, a port les esprits croire la puissance illimite de la foi
religieuse ou philosophique, mais la rvlation a paru quelques
hommes un miracle continuel qui pouvait se renouveler pour
chacun deux, et quelques-uns ont cru sincrement quune
divination surnaturelle leur tait accorde, et quil se manifestait en
eux des vrits dont ils taient plutt les tmoins que les inventeurs.
Le plus fameux de ces philosophes religieux, cest Jacob Bhme, un
cordonnier allemand, qui vivait au commencement du dix-septime
sicle ; il a fait tant de bruit dans son temps, que Charles Ie envoya
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un homme exprs Gorlitz, lieu de sa demeure, pour tudier son
livre et le rapporter en Angleterre. Quelques-uns de ses crits ont
t traduits en franais par M. de Saint-Martin : ils sont trs-
difficiles comprendre, cependant lon ne peut sempcher de
stonner quun homme sans culture desprit ait t si loin dans la
contemplation de la nature. Il la considre en gnral comme un
emblme des principaux dogmes du christianisme ; partout il croit
voir dans les phnomnes du monde les traces de la chute de
lhomme et de sa rgnration, les effets du principe de la colre et
de celui de la misricorde ; et tandis que les philosophes grecs
tchaient dexpliquer le monde par le mlange des lments de lair,
de leau et du feu, Jacob Bhrne nadmet que la combinaison des
forces morales, et sappuie sur des passages de lvangile pour
interprter lunivers.

De quelque manire que lon considre ces singuliers crits
qui, depuis deux cents ans, ont toujours trouv des lecteurs, ou
plutt des adeptes, on ne peut sempcher de remarquer les deux
routes opposes que suivent, pour arriver la vrit, les
philosophes spiritualistes et les matrialistes. Les uns croient que
cest en se drobant toutes les impressions du dehors, et en se
plongeant dans lextase de la pense, quon peut deviner la nature ;
les autres prtendent quon ne saurait trop se garder de
lenthousiasme et de limagination, dans lexamen des phnomnes
de lunivers : lon dirait que lesprit humain a besoin de saffranchir
du corps ou de lme, pour comprendre la nature, tandis que cest
dans la mystrieuse runion des deux que consiste le secret de
lexistence.

Quelques savants, en Allemagne, affirment quon trouve, dans
les ouvrages de Jacob Bhme, des vues trs-profondes sur le
monde physique ; lon peut dire au moins quil y a autant
doriginalit dans les hypothses des philosophes religieux sur la
cration, que dans celles de Thals, de Xnophane, dAristote, de
Descartes et de Leibnitz. Les thosophes dclarent que ce quils
pensent leur a t rvl, tandis que les philosophes en gnral se
croient uniquement conduits par leur propre raison ; mais puisque
les uns et les autres aspirent connatre le mystre des mystres,
que signifient cette hauteur les mots de raison et de folie ? et
pourquoi fltrir de la dnomination dinsenss, ceux qui croient
trouver dans lexaltation de grandes lumires ? Cest un mouvement
de lme dune nature trs remarquable, et qui ne lui a srement pas
t donn seulement pour le combattre.


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mais condition que les travaux fussent termins avant.
Le travail achev, le matre descendit et sapprocha de
Khanym.
Je viens pour le baiser promis, Khanym , dit le matre.
Je suis venue pour tenir ma promesse, rpondit Bibi-
Khanym. Il faut que tu membrasses sans voir ma figure que je nai
le droit de montrer qu mon mari seul.
Le matre ferma les yeux et approcha ses lvres de la figure de
Khanym. Celle-ci promptement couvrit son visage de sa main que
lartisan amoureux baisa.
Rentre chez elle, Bibi-Khanym dcouvrit sa figure et vit une
tache sombre, la trace du baiser dun tranger, bien que pos
travers la main.
Les uns attribuaient lapparition de la tache ce que Bibi-
Khanym, la poursuite de la gloire, trahit son mari, ne ft-ce quen
paroles. Dautres soutenaient que la tache du visage fut la
consquence du manquement la parole donne par Bibi-Khanym
lartisan amoureux.
La tache disparut bientt du visage de Bibi-Khanym. Mais une
coutume stablit dappeler visages noirs ceux qui
manquent leur devoir ou la parole donne.

Paris, octobre 1921.

MOUSTAFA TCHOKA-OGLY.




CASPAR DAVID FRIEDRICH


Quand jarrivais Dresde, Friedrich venait de mourir
6
; je vis dans
une des salles de lAcadmie un paysage o cet artiste extraordinaire
paraissait avoir exprim sa dernire pense. Sur les premiers plans,
les faucheurs entassaient, lheure du soir, le foin quils avaient
coup dans la journe ; gauche, la prairie tait chancre par une
mer froide, dont les vagues crues dferlaient sur la rive avec une

6
Caspar David Friedrich est mort Dresde, le 7 mai 1840. Note.
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sorte damer ddain quon et pris pour la suprme ironie des
temptes passes. droite, au-del des meules, au pied dune
colline, les dcombres noirs, ravags, funbres, dune demeure
fodale
7
, formaient comme le chant de mort des vanits humaines.
Sur la crte de la colline, des bois dpouills talaient leurs ramures
sches et grles, et semblaient associer la ruine de la nature celle
de lhomme. Sur ce triste spectacle de la terre, le ciel tendait son
dme serein mais austre, qui ne permettait pas de sparer la terreur
de lesprance. Dans ce tableau, tout indiquait que lauteur tait un
des adversaires hardis du systme de limitation exacte, et un des
artistes qui marquaient avec le plus dclat la transition de
lidalisme de la premire poque du got allemand au romantisme
de la seconde.

N en 1776, Greifswald, prs de Stralsund, en Pomranie,
Gaspard Friedrich se forma Copenhague, lorsque la gloire
dAsmus Carstens y tait toute vivante ; il vint Dresde en 1795, et
y fut nomm professeur en 1817. Jeune encore il perdit, ce quon
raconte, au milieu des glaces, un frre qui sy tait hasard sur sa foi.
Il fut si vivement frapp par ce malheur, que son imagination en
prit jamais le deuil ; tout ce que la cration a de plus dsol et de
plus lugubre a servi dexpression, pendant de longues annes, aux
mornes penses de cet artiste. Un vaisseau bris, dsert, captif dans
les glaces vertes ; une mer ensanglante par le soleil, confondue
avec le ciel, prsentant deffrayants prodiges aux yeux dun homme
qui rve seul sur la grve ; un arbre foudroy qui se meurt au milieu
dune frache prairie ; un oiseau nocturne perch sur une branche
morte et charge de neige, tels sont les sujets que Friedrich traitait
de prfrence pour exprimer la tristesse de son me. Par le
sentiment il rappelait assez souvent les pages mlancoliques de
Ruysdal ; par la composition ordinairement fantasque, par
lexcution la fois minutieuse et arbitraire, il sloignait
considrablement du matre hollandais, et se rapprochait, avec toute
la diffrence des ides modernes, de lancienne cole allemande.
Parmi les hritiers de sa manire hardie et de son talent lgiaque, se
distingue lun des plus clbres physiologistes de lAllemagne, M. le
docteur Carus. Un artiste norwgien, fix Dresde, M. Dahl, connu
par un excellent ouvrage sur les monuments de bois de son pays
(Denkmale der Holzbaukunst in Norwegen), semble imiter parfois les
sombres images de Friedrich, tout en affectant pour la ralit un
soin qui refroidit lintrt et exclut presque toujours la pense.


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On y reconnat le chteau de Landskron, dans le Mecklembourg. Note.
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Le repos pendant la fenaison, 1835 ( ?).

Le tableau dcrit par Hyppolite Fortoul, inachev, et une des
dernires uvres de C.D. Friedrich, a fait partie de la succession du
peintre et a disparu. On peut le mettre en relation avec une uvre
de la mme poque, inacheve elle aussi, et qui est conserve de nos
jours la Kunsthalle de Hambourg : Laube prs de Neu-Brandenbourg,
1835 :




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MEMOIRE
sur
LES ISMALIS ET LES NOSARIS
DE SYRIE,


Adress M. SILVESTRE DE SACY par M. Rousseau, Consul-
Gnral de France Alep, et Correspondant de la Classe dHistoire et de
Littrature ancienne de lInstitut : lu dans les sances particulires de cette
Classe.

Des Nosaris.

Si nous en croyons les auteurs arabes qui ont crit lhistoire de cette
secte
8
, elle se seroit forme aprs la ruine de celle des Batnis, dun
ramas de gens sans aveu et adonns tous les vices, qui se runirent
en corps de nation sous la conduite dun certain Ebn-Muldjem, et
puisrent leur doctrine extravagante dans les livres des Sabens, des
Samaritains, des Brahmanes et des Mages. Il est prsumer que
cette secte a pris naissance dans le Hedjaz, et quavec le temps elle

8
Jignore quels sont les auteurs qua consults M. Rousseau ; mais en
combinant les tmoignages dAboul-faradj ou Grgoire Bar-hebrus, tant dans
sa Chronique syriaque que dans son Histoire des dynasties, crite en arabe,
dAboulfda, du Catchisme des Druzes, de Hamza ben-Ali, dans une pice du
Recueil des Druzes qui a pour objet la rfutation des Nosaris, enfin, du
Catchisme des Nosaris eux-mmes, o plutt d'un Recueil de pices relatives
leur religion, apport du levant par M. Niebuhr, je me suis convaincu que les
Nosars ne diffrent point rellement des Karmates, et que ds le
commencement du cinquime sicle de lhgire, ils toient connus en Syrie
sous le nom de Nosaris. Il est mme vraisemblable quils y ont port ce nom
ds lan 270 de lhgire, et quil leur a t donn parce que leur chef avoit pris
naissance dans un bourg du territoire de Coufa, nomm Nasraya ou Nasrana.
On peut consulter, sur les Nosaris, Pococke, Spec. Hist. Ar., p. 25 et
265 ; Marracci, Prodr. ad refut. Alcor., part. 3, p. 84 ; DHerbelot, Bibl. Or., au
mot Nossairioun ; Niebuhr, Voyage en Ar., tom. II, p. 357 et suiv. ; Volney,
Voyage en gypte et en Syrie, troisime dit., tom. I., p. 491. Ce voyageur les
nomme Ansari. S. de S.
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sest propage jusquen Syrie, seul endroit peut-tre o lon en
retrouve encore aujourdhui quelques restes apparens. Plusieurs de
ces auteurs observent que la dnomination sous laquelle ces
sectaires sont connus vient du mot arabe nosar, dfenseur, soutien, et
quils se la sont donne eux-mmes, parce quils prtendent avoir
secouru et reu au milieu deux diverses colonies dmigrs qui
fuyoient les perscutions des musulmans.

Les Nosaris, que les Musulmans appellent Ghelt, cest--dire
outrs, extravagans
9
, diffrent entirement, par leurs opinions
religieuses, des Mahomtans orthodoxes, et se rapprochent
beaucoup des Ismalis. Ils admettent, ainsi que ceux-ci, la divinit
dAli et la mtempsycose. Ali, disent-ils, doit tre ador au ciel
comme un dieu, et sur la terre comme le plus grand des prophtes.
Sa toute puissance se manifeste dans les cratures. Mahomet est le
voile qui tempre les rayons de sa gloire, et Suleman-elfarsi
10
, le
guide qui dirige les esprits vers son sanctuaire. Ils croient que lame,
aprs avoir occup un certain temps le corps qui lui a t assign,
passe dans celui de quelque animal, et successivement dans une
plante ou un minral, une toile ou un mtore, pour reparatre
enfin ici bas sous une nouvelle forme humaine, et parcourir
linfini le mme cercle de transmigrations. Daprs ce principe, ils
traitent de chimres les jouissances et les peines de la vie future, et
ne reconnoissent que celles du monde matriel et visible auquel ils
bornent toute leur existence. On prtend que la polygamie ne leur
est point permise ; mais en revanche, ils ont, comme plusieurs
peuples du mont-Liban, labominable coutume de se runir,
hommes et femmes, en assembles nocturnes, pour sy livrer dans
lobscurit au plus honteux libertinage
11
. Ils nobservent quun trs-

9
Ce surnom est donn par les Musulmans orthodoxes plusieurs sectes des
Schias, ou partisans dAli. S. de S.
10
Ce Suleman [Salmn Pk], natif de Perse et affranchi de Mahomet, est mis
par les Musulmans au nombre de leurs saints. On prtend quil toit
originairement chrtien, et quil avoit beaucoup voyag. Les soins charitables
quil prodiguoit aux pauvres, et le zle quil tmoignoit pour la propagation de
lislamisme, depuis quil avoir t admis auprs de Mahomet, firent dire de lui
quil toit le pre des malheureux et le plus ferme appui de la foi. Il mourut
Madan, lan 35 de lhgire, et lon voit encore aujourdhui son tombeau prs
des ruines de cette ville et dans le voisinage du monument connu sous le nom
de Tak Kesra ou Vote de Cosros.
11
Les reproches faits ici aux Nosaris paroissent trs fonds. Hamza ben-Ali,
dans la pice du Recueil des Druzes, dont jai dj fait mention, cite et rfute
divers passages dun crit compos par un docteur Nosari, o les unions les
plus illgitimes sont prsentes comme des actes de pit et comme le sceau de
la foi et de lattachement la vraie religion. La mme chose rsulte de
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petit nombre des prceptes du Koran, quils ont altr et interprt
leur manire. Le jene, les ablutions, le plerinage de la Mecque, la
prire mme, ne sont pas pour eux des pratiques obligatoires, et on
les voit manger et boire de tout ce qui est dfendu par la loi
musulmane. Ils ont surtout une grande passion pour le vin, avec
lequel ils font des espces de libations mystrieuses en certaines
ftes quils clbrent une fois lanne. Des gens qui assurent avoir
vu ces ridicules crmonies dun endroit o ils ne pouvoient tre
aperus, rapportent que les Nosaris se rassemblent sous des
rotondes, et que l, assis autour dun vaste bassin rempli de vin et
couronn de bougies allumes, ils chantent des hymnes dans un
idiome quon prtend tre du syriaque, et qui nest connu que des
seuls initis. Ils sembrassent ensuite les uns les autres, se lvent
tumultueusement et renversent le bassin pour ramasser dans le
creux de leur main et boire ainsi le vin quils ont rpandu.

Les Nosaris ont aussi des sacrifices de propitiation ; mais,
comme je lai dj observ, la prire nest presque point en usage
parmi eux. Quelquefois, cependant, ils invoquent le nom de Dieu,
ou celui dAli, et saluent le soleil et la lune, lorsque ces astres se
lvent et se couchent. Il en est parmi eux (car ils sont diviss en
plusieurs classes comme les Indiens) qui vouent un culte particulier
certains lgumes, ou des quadrupdes, ou enfin aux parties
naturelles de la femme. Une autre de leurs coutumes, que je ne dois
pas omettre ici, layant apprise dune personne qui a beaucoup
voyag chez eux, cest que lorsquils sont runis pour clbrer
quelque fte civile ou religieuse, ils arrachent les poils une chvre
12

quils ont long-temps berce sur une natte, en maudissant Abou-
becr, Omar et Othman pour qui ils ont beaucoup de haine et
dhorreur, ainsi que les autres sectateurs dAli.

Les Nosaris sont infiniment suprieurs en nombre, en force et
en richesses aux Ismalis, leurs voisins, quils hassent et ne cessent
dinquiter par les incursions quils font souvent sur leurs terres. Par
cela mme, moins gns que ceux-ci dans lexercice de leur religion,
ils ont une grande quantit de chapelles et de lieux de plerinage,
labri de toute insulte de la part des Turcs qui noseroient les

lexposition des divers degrs dinitiation la secte des Ismalis, que jai tire de
Makrizi et de Nowari. S. de S.
12
Cette chvre nauroit-elle point quelque rapport avec la figure dne ou de
veau qui est aujourd'hui rvre par les Druzes, mais qui toit primitivement
pour eux, ainsi que je crois lavoir dmontr dans un mmoire lu, il y a
plusieurs annes, la classe dhistoire et de littrature ancienne de lInstitut,
lemblme des khalifes ennemis dAli et de ses descendants ? S. de S.
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15
tourmenter au sein de leur propre pays. Au nombre de ces
chapelles, ordinairement entoures de bosquets, est une petite
rotonde o ils vont honorer, certaines poques de lanne, la
mchoire dun ne. Leur vnration ridicule pour cet animal vient
de ce quils prtendent que ce fut un ne qui mangea la feuille de
kolkas
13
, sur laquelle furent primitivement tracs les prceptes de
leur religion.

La nation des Nosaris est compose de plusieurs tribus ; les
plus remarquables sont celles de Reslan
14
, de Mlih et de Schemsin
15
,
toutes troitement unies par les liens du sang et de la religion. Ces
diffrentes tribus runies sous lautorit dun seul Schkh ou chef,
habitent, comme je lai dj dit larticle des Ismalis, la partie des
montagnes de Semmak qui est appele Safita, du nom de leur bourg
principal, situ huit ou neuf lieues de Tripoli. Cest une ancienne
forteresse laquelle sont jointes plus de deux cent cinquante
maisons ; elle est la rsidence du Schekh suprme, qui jouit par
droit dhrdit, des prrogatives et des honneurs attachs cette
dignit. Celui qui en est revtu aujourdhui, sappelle Sakr-
elmahfoudh ; il est puissant, libral, aim de ses sujets et considr par
le gouvernement de Tripoli qui lui renouvelle chaque anne son
brevet dinvestiture, moyennant les subsides convenus quil en
retire.

Le pays des Nosaris se divise en plusieurs districts ; il est peu
fertile en gnral, mais les habitans supplent, par leur industrie et
une constante vigilance, aux avantages qui leur manquent. Le
moindre coin de terre susceptible de culture sur les rochers ou dans
les campagnes, ne peut chapper leur activit ; ils y sment
ordinairement du bl, de lorge, du mas, du ssame et toutes sortes
de lgumes, et parviennent le fconder force de soins assidus.
Les fonds de leurs valles se tapissent de vergers plants de leurs

13
Arum colocasia L. Voyez la relation de lgypte par Abd-allatif, p. 22, 94 et
suiv. S. de S.
Cest une espce de pomme de terre indigne de la Palestine, qui pousse
de trs-grandes feuilles oblongues et paisses. R.
14
On trouve sur les cartes de la Syrie, dans le pays occup par les Nosaris, un
lieu nomm Restan. On pourroit tre tent de croire quil faut corriger ce mot,
et lire Reslan ; mais ce seroit une erreur. Voyez Abdulfda, Annal. Mosl., tom. II,
p. 213, et tom. IV, p. 429. S. de S.
15
Ce mot est le pluriel de Schemsi, qui peut signifier solaire, adorateur du soleil, et
aussi descendant ou sectateur dun homme appel Schems-eddin. Michel Lefebvre, dans
son Thtre de la Turquie, p. 50, a fait mention dune secte quil appelle
Solaires ; mais il les place dans la Msopotamie. S. de S.

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16
mains laborieuses ; des ppinires de figuiers, de mriers et
dorangers sy mlent agrablement, et des vignes abondantes
couronnent les collines chauffes par le soleil. Le terroir produit,
en outre, du coton, de la soie, des noix de galle, de la garance, de la
soude et quelques autres drogues et racines ; mais il ne nourrit que
trs-peu de bestiaux. Ce qui leur en manque, simporte de chez les
peuplades Kurdes et Arabes qui mnent une vie errante dans les
plaines de Tripoli. Les Nosaris ont cependant beaucoup de buffles
qui leur fournissent un assez bon laitage, et qui leur sont dune
grande utilit pour le labour de leurs terres.

Les Nosaris dpendent de quatre diffrens gouvernemens,
autrefois spars mais aujourdhui runis sous la juridiction dun
mme pacha. Ces gouvernemens sont ceux de Damas, de Hamah,
de Tripoli et de Lattaqui qui embrassent pour ainsi dire tout leur
territoire. Ils possdent plus de huit cents villages situs les uns sur
le penchant des montagnes et dans les vallons, les autres parmi les
rochers, au milieu des bois ou dans les champs. Le Schekh Sakr-
elmahfoudh rgne sur eux en prince, mais son autorit nest que
temporelle. Un certain Schekh Khalil gouverne leurs consciences et
jouit, sous ce rapport, des hommages religieux de la secte entire ;
ce personnage, rig depuis une quinzaine d'annes en prophte, na
ni rsidence fixe, ni retenus assurs. Content de son pouvoir
spirituel, il erre continuellement dans les villages et dans les
campagnes, difiant un peuple superstitieux et ignorant par ses
sermons ridicules et ses saintes fourberies.

Les Nosaris forment un peuple doux, actif, laborieux, dfiant
envers les trangers, exerant les arts mcaniques, mais plong dans
les tnbres de lignorance et de la superstition. Ils dtestent les
Musulmans, traitent dextravagans et dhrtiques les Ismalis, et
donnent aux Chrtiens quils aiment, la prfrence sur ces deux
nations. Je ne sais sur quoi est fonde cette prfrence, mais il est
notoire que la plupart des docteurs de lIslamisme reprochent aux
Nosaris davoir emprunt des Chrtiens le dogme de la divinit de
J.-C., pour lappliquer la personne dAli. DHerbelot qui parle fort
vaguement des Nosaris fait la mme remarque larticle Nossairioun
de sa Bibliothque orientale.

Jajouterai que ces sectaires aussi fortement attachs leurs
montagnes qu leur religion, ne sexpatrient que fort rarement et
pour une urgente ncessit ; par exemple, lorsquils ont besoin de se
pourvoir de bestiaux dont ils sont assez pauvres, ainsi que je lai
dj remarqu. Quant aux autres objets de consommation que la
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17
nature leur refuss ou dont ils manquent, faute daptitude se les
procurer par eux-mmes, ils les achtent des Turcs et des Chrtiens
qui se rendent souvent chez eux pour en exporter de la soie, du
coton, de lhuile et des fruits secs ; du reste, sils entreprennent
quelquefois des voyages, ce nest que pour aller Tripoli, Hamah
ou Lattaqui, o ils trouvent abondamment ce dont ils ont besoin.
Quoiquils aient soin alors de prendre tous les dehors de vritables
Musulmans, lavide surveillance des Turcs nest pas toujours dupe
de leur supercherie ; et sils viennent tre reconnus, les
gouverneurs ne manquent jamais de prtexte pour leur faire souffrir
des avanies. Si un des leurs est accus de quelque crime vrai ou
suppos, ces mmes gouverneurs habiles profiter de leur
superstition, le condamnent tre pendu ; genre de supplice
excessivement redout des Nosaris cause de lopinion quils ont
que lame, ne pouvant schapper par la bouche, sexpose tre
souille en prenant lissue oppose. Pour pargner un pareil
malheur leur frre, ils obtiennent prix dargent quil soit empal ;
le malheureux expire alors, la conscience tranquille, et lavidit
turque est satisfaite.

Le despotisme des Turcs, la superstition, lignorance et une vie
agreste nont point touff, dans lame des Nosaris, tout sentiment
dindpendance et toute nergie ; plus dune fois ils se sont rvolts
contre le gouvernement de Tripoli qui voudrait doubler les
impositions auxquelles ils sont taxs. Il ny a pas long-temps que le
pacha de Damas, sous le prtexte de tirer vengeance des violences
atroces quils avoient exerces contre les Ismalis dans linvasion de
Msiade, les fit attaquer brusquement par llite de ses troupes. Ces
sectaires se dfendirent courageusement, et les exploits de larme
turque se bornrent au pillage et lincendie de trois ou quatre de
leurs villages ; elle fut rappele aussitt aprs.

Entours de leurs montagnes qui sont autant de remparts
levs par la nature, et toujours prts sarmer pour la cause de leur
religion, les Nosaris ne prsentent aux Turcs aucun espoir de les
dtruire ; ils ne laissent pas nanmoins de leur tre soumis, et
pourvu quils ne soient pas inquits de nouveau par les pachas,
peut-tre ne chercheront-ils jamais se soustraire entirement la
domination ottomane
16
.

16
M. Rousseau a joint ce mmoire une traduction de quelques morceaux
extraits dun livre arabe qui traite des dogmes et de la morale des Ismalis de
Syrie, et qui a t trouv Msiade lors du pillage de ce lieu par les Nosaris.
Jen donnerai quelques chantillons dans un des volumes suivans de ces
Annales. [Ce livre sera publi au cours de lanne 2008 dans la Bibliothque
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18


LIBRES DESTINATIONS



LES FUGIENS AU XVIIIe SICLE

DAPRS
DES DOCUMENTS FRANAIS INDITS



Beauchesne [Le capitaine de vaisseau Beauchesne-Gouin, de Saint-
Malo], dans sa traverse du dtroit de Magellan, se trouva en
rapports constants avec les Fugiens et recueillit sur cette race
dshrite de prcieuses informations, soit par lui-mme, soit par
les officiers qui faisaient partie de son expdition. Nous avons en
effet la Bibliothque nationale un rapport original de cet officier et
la bibliothque du Dpt de la marine les relations fort tendues
des deux ingnieurs hydrographes qui accompagnaient lexpdition,
MM. du Plessis et de Labat. Nous contrlerons enfin et nous
complterons ces informations au moyen de celles qua recueillies
Jouan de la Guilbaudire pendant son sjour de onze mois la
Terre de feu, sjour qui lui a permis de recueillir un vocabulaire qui
contient plus de trois cents mots et expressions. Ce vocabulaire
nous a paru dautant plus intressant que les vieux documents de ce
genre recueillis la Terre de feu ne remontent pas, ce que nous
croyons, au del de la fin du XVIIIe sicle ; il sera donc fort
curieux, pour les philologues, dtudier un vocabulaire plus ancien
dune centaine dannes.

Il ne faudrait cependant pas sattendre trouver parmi les
renseignements que nous fournissent ces voyageurs des

dOrient et dOccident, cf. infra. Note.]
Jai dit, dans une des notes prcdentes, que les Nosaris ne diffrent
point des Karmates. Jajoute ici que cette opinion est confirme par un ouvrage
arabe manuscrit, rapport du Levant par M. Niebuhr, dans lequel on lit
positivement : En lanne 277 de lhgyre [sic], parut, dans les environs de
Coufa, la secte des Karmates, quon appelle Nosaris. Elle eut pour auteur un
homme de la ville de Nasrana, et de l vient le nom de Nosaris quon donne
ces sectaires ; elle se rpandit ensuite dans la Syrie, o son auteur vint chercher
un refuge. S. de S.

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19
informations prcises comme celles que nous devons aux
explorateurs modernes. Il nest pas, chez eux, question de
mensurations, et ils ne savent pas apprcier les intensits de la
couleur de la peau et les dformations du crne ; mais, comme tous
les documents recueillis par les voyageurs de cette poque sont
espagnols, anglais ou hollandais, il nest pas sans intrt, quand ce
ne serait quau point de vue de la comparaison, de possder des
renseignements mans de nos compatriotes.

Les habitants de ce dtroit, crit du Plessis, ont le visage et le
nez larges, la bouche grande, les lvres grosses, les yeux petits, les
cheveux noirs, rudes, coups sur la tte et, devant les yeux, en
forme de couronne. Ils sont dune couleur olivtre, dune taille
mdiocre et fort robustes. Robustes, il faut en effet quils le soient
trangement pour rsister un climat trs rude, pour ainsi dire sans
vtements, constamment la recherche dune nourriture
problmatique.







La Terre de feu, dit de Labat, est habite par des peuples
diviss par bandes de trois, quatre, cinq ou six familles qui ne se
sparent gure, et ont des quartiers quils semblent regarder comme
leur apanage et quils nabandonnent que peu de temps.
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20
Nanmoins, ils sont instables, changent tout moment de place,
nayant aucune habitation fixe et ce, ce que je crois, parce quils ne
vivent que de chasse et de pche et quun mme lieu ne pourrait
toujours leur fournir les ressources ncessaires leur subsistance.

Nos auteurs sont daccord pour nous peindre la faon dont les
indignes dressent leurs huttes temporaires quils recouvrent de
peaux de lions et de loups marins, pour nous dcrire leur nudit
quils abritent de peaux de loutres, vigognes et autres animaux
dont ils font des mantes fort industrieusement cousues avec du fil
fait dcorce darbre ou de lherbe quils teillent .

Leurs armes sont des flches dont les dards sont arms de
pierres feu si bien tailles que nos meilleurs ouvriers dEurope
auraient peine les imiter, et des perches longues de 8 10 pieds
quon appelle vares, au bout desquelles ils amarrent ou enchssent
des os de baleine ou de lion marin quils aiguisent en forme de
lance, ou dfaut dos ils en font avec le bois le plus dur quils
peuvent trouver.

Pour nourriture ils nont, la plupart du temps, que la chair de
ces animaux quils font quelquefois rtir sur des charbons, mais
quils mangent crue le plus souvent, quelle sente ou non, peu leur
importe. De Labat et du Plessis sont daccord pour dclarer que la
nourriture, quelle quelle soit, est galement partage par le plus
vieux entre toutes les familles, ayant cela par-dessus tout, dit de
Labat, quils nont presque rien quen commun pour ce qui
concerne la subsistance .

Suite et fin au prochain numro des Cahiers.















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CSOMA DE KRS
Textes et Documents
tablis par Jean Moncelon

Voici plus de cent ans que son nom ntait plus connu que de quelques rares
spcialistes de la renaissance orientale des commencements du dix-
neuvime sicle, quand les savants anglais, franais et allemands dirigrent leurs
recherches en direction de lInde, de la Chine, et du Tibet. Parmi eux, le plus
singulier est sans conteste le Hongrois Csoma de Krs : En arrivant dans
lInde, Jacquemont assiste en 29 une sance de la Socit de Calcutta o lon
vote une subvention pour Csoma, quil visite longuement, lanne suivante,
Kanum ; il avait entendu parler en Europe de ce plerin de la linguistique, venu
en Asie comme une fuse laventure . La mmoire de ladmirable Csoma
mrite dtre honore non seulement pour le savant qui lon doit
lintroduction en Europe de la langue et de la littrature tibtaines (1834), mais
surtout pour lhomme. Cest pourquoi nous mettons aujourdhui la
disposition des lecteurs intresss quelques tudes et documents biographiques
qui ont trait lincroyable aventure que devint sa vie lorsquil quitta un jour de
1819 sa Transylvanie natale, la recherche des origines de la langue hongroise, pour
atteindre les valles inhospitalires du Ladakh, aprs un voyage ( pied) de trois
annes. Cest en Inde et au Tibet que Csoma de Krs devait vivre plus de
vingt ans et mourir finalement, en chemin vers la Mongolie, sur les traces
toujours des origines de la langue hongroise. Cet homme qui ne prit jamais de
repos, qui vcut dans le plus complet dnuement, et traversa des preuves
physiques et morales dont nous ne connatrons jamais aucun pisode, force
videmment ladmiration, et cest le moins quon puisse faire pour que son
souvenir demeure vivant que de lui consacrer le prsent volume.

Vol. 2, Parution en fvrier 2008

RULMAN MERSWIN
Le Livre des Neuf rochers

Luvre majeure de Rulman Merswin, Le Livre des Neuf rochers (Das Buch von den
neun Felsen), a longtemps t attribue au Bienheureux Henri Suso, mort Ulm,
le 25 janvier 1366, jusqu ce que Charles Schmidt en dcouvre le manuscrit en
1858 et le publie lanne suivante Leipzig. Cest la raison pour laquelle la
prsente traduction, qui fut publie Paris en 1856, est extraite des uvres du
bienheureux Henri Suso. Bien quil soit dusage de placer Rulman Merswin,
avec quelques autres de ses contemporains, tous Amis de Dieu, parmi les auteurs
plus humbles en rapport avec les trs grands, Eckhart, Tauler, Suso lui-
mme (Jeanne Ancelet-Hustache), lattribution ancienne Henri Suso du
Livre des Neuf rochers semble tmoigner de la place minente quoccupe cette
uvre dans la littrature spirituelle de son temps ; une uvre que son diteur,
Charles Schmidt, comparait, quant lui, par lardente imagination qui y
rgne , aux immortels pomes de Dante . Quoi quil en soit, il est question
avant tout dans cet ouvrage dinitiation chrtienne, dune exprience initiatique
commune Dante justement ainsi qu Rulman Merswin, dont le terme reste la
vision de lEssence divine : grce trs abondante, qui me fit prsumer / De
planter mes yeux dans le feu ternel (Paradis, XXXIII, 82-83). Pour ce qui est
de Rulman Merswin, comme on lapprendra la lecture, la porte de son
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origine lui fut ouverte tout coup, et pendant un seul instant, il vit Dieu, son
principe, dcouvert ou au moins dune manire trs-parfaite . Et cest
certainement cette dimension initiatique chrtienne qui confre au Livre des Neuf
rochers tout son intrt pour les Plerins dOrient daujourd'hui, en marche vers
lIle Verte.

Vol. 3, Parution en mars 2008

CHARLES SCHMIDT
Essai sur les mystiques du quatorzime sicle

LEssai de Charles Schmidt fut prsent comme thse la Facult de Thologie
de Strasbourg en 1836 et publi la mme anne. Si sa longue introduction,
malgr ses mrites, ne prsente plus quun intrt historique, en ce quelle
exprime un point de vue thologique conventionnel (Charles Schmidt est
protestant), les dveloppements de lauteur autour de Matre Eckhart, Jean
Tauler, Henri Suso, Jean Ruysbroek, ainsi que des Amis de Dieu sont riches de
multiples enseignements qui sadressent aux mmes Plerins dOrient qui
auront apprci, de Rulman Merswin, le Livre des Neuf rochers.

Vol. 4, Parution en avril 2008

LINDE MUSULMANE
Daprs Garcin de Tassy
(2 volumes)

Les deux prsents volumes runissent autour dun important Mmoire que
Garcin de Tassy publia en plusieurs livraisons dans le Journal asiatique en 1831,
deux longues recensions de sa plume qui, de son aveu mme, le
compltent utilement. La premire parut dans le tome IX du Nouveau Journal
asiatique en 1832. Elle rendait compte dun ouvrage, publi Londres la mme
anne, dont lauteur, Mme Meer Hassan Ali, tait une Anglaise qui avait
sjourn pendant douze annes en Inde auprs de son mari, un musulman
anglophone, dune famille de lettrs de confession chiite. Louvrage sintitulait :
Observations on the Musulmauns of India. Les informations recueillies de premire
main mritaient toute lattention de Garcin de Tassy qui les exploita en relation
avec son propre Mmoire. La seconde recension, parue dans Le Journal des
savants, en aot 1833, concernait cette fois la publication par un Indien
musulman, Jafar Scharf, du Qanoon-e Islam (Rgles de lislamisme, ou usages des
Musulmans de lInde), traduit et prsent par G.A. Herklots. Consacr aux
pratiques cultuelles des musulmans de lInde, ce Qanoon-e Islam confirmait en
bien des points le Mmoire de Garcin de Tassy. Lensemble constitue par
consquent un volume complet sur les particularits de la religion musulmane
dans lInde , dans le premier quart du dix-neuvime sicle, certes, mais nous
savons aussi que rien na vraiment chang des pratiques des musulmans indiens, en
Inde comme au Pakistan.

Vol. 5 et 6, Parution en mai et juin 2008

Description des 4 titres prvus pour le second semestre 2008 dans le prochain numro des
Cahiers.
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AU SOMMAIRE DE CE NUMRO


De lOrient intrieur

Le Christ dont la Croix est lArbre de vie.

Documents dOrient et dOccident

Madame de Stal, Des philosophes religieux appels
Thosophes , De lAllemagne, 1802.
Une lgende sur la femme de Timour , Revue du Monde Musulman,
juin 1922.
Caspar David Friedrich , extrait de LArt de lAllemagne, Hippolyte
Fortoul, Paris, 1841.
Mmoire sur les Ismalis et les Nosaris de Syrie, adress M.
Sylvestre de Sacy par M. Rousseau, Consul-Gnral de France
Alep, suite et fin, Annales des Voyages, tome XVIII.

Libres destinations

Les Fugiens au XVIIe sicle, daprs des documents franais
indits , Revue de Gographie, janvier-juin 1891.

La Bibliothque dOrient et dOccident

Les six premiers volumes de lanne 2008 :
Antoine de Chzy, Csoma de Krs, Rulman Merswin, Charles
Schmidt et Garcin de Tassy.






Ces Cahiers sont une publication en ligne du site DOrient et dOccident
http://edition.moncelon.fr/index.htm
Responsable : Jean Moncelon
Correspondance : jm@moncelon.fr

Tous droits rservs
2006-2008