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El estructuralismo y el destino de la crtica*

Gianni Vattimo
El estructuralismo sobrevive en tanto contradice su anti-historicismo. Lvi-Strauss ha
sido, al final, derrotado por Sartre

Siempre me ha llamado la atencin la ambigedad existente -en las lenguas neolatinas,
pero tambin en alemn-, entre dos sentidos del sustantivo "crtica" de su ad!etivo
correspondiente" #ant ha escrito una $rtica de la ra%n pura, la escuela de &ran'(urt se
denomina tambin ")eora $rtica", pero di(cilmente podramos pensar *ue el trmino
crtica tenga, a*u, el mismo sentido *ue tiene cuando es usado para indicar la
interpretacin valoracin de obras literarias artsticas" +s verdad *ue existe un la%o,
pero la misma naturale%a de ste parece ser, en su maor parte, discutible"
+n ingls, se podra pensar *ue la ambigedad se resolvera en parte distinguiendo entre
criti*ue ,tambin la de #ant lo es- criticism ,*ue es el traba!o del crtico literario o de
arte. no, creo, el de #ant-. pero incluso en esa lengua, cuando se habla de critical theor
se reproduce la ambigedad"
+xiste, en resumen, un sentido /(uerte/, podramos decir (ilos(ico existencial, del
trmino crtica, un sentido /tcnico/ (ormal del mismo"
0robablemente desde sus inicios, en la 0otica de 1ristteles, seguramente en tiempos
modernos, la crtica literaria de arte ha estado ms o menos explcitamente ligada a la
/crtica/ en el sentido (uerte antes se2alado"
3a estructura de la tragedia seg4n 1ristteles, el cual establece el rol de la tchne
potica, est estrechamente relacionada con una idea precisa de la existencia humana"
3a unidad (ormal la articulacin de la accin trgica deben respetar los valores de la
verosimilitud de la necesidad ,moral-"
+sto signi(ica *ue, para 1ristteles, no existe un signi(icado puramente /tcnico/ de la
crtica, un signi(icado *ue no comprenda una visin general, (ilos(ica de la naturale%a
humana ,lo cual tampoco es cierto para cual*uier tipo de tchne, con la importante
di(erencia *ue las tchnai 4tiles -medicina, ar*uitectura, ingeniera naval, culinaria-
estn orientadas a (ines espec(icamente prcticos, *ue a su tiempo re(ieren al ob!etivo
general de la existencia"
+n poesa en m4sica la mediacin del uso prctico no existe5 ha slo el placer
catrtico de la representacin-"
+s su(iciente comparar esta visin aristotlica con la prctica actual de la crtica para
comprender la distancia existente entre el criterio ideal de su 0otica nuestra nocin
de crtica" 3o *ue nosotros legtimamente llamamos (in de la modernidad o disolucin
de los metarcits parece excluir toda posible crtica *ue pretenda ir ms all de la pura
valoracin tcnica. lo *ue, en trminos estrictamente aristotlicos, sera imposible, dado
*ue la entera tchne potica depende de la verosimilitud de la necesidad, esto es, de
una concepcin de la existencia humana generalmente compartida -en otras palabras, de
un metarrelato"
6bsrvese *ue la palabra metarrelato, en su re(erirse al rcit, a la narracin, evoca un
gnero literario espec(ico -el cuento, la (bula- cua vitalidad parece estar (uertemente
ligada a los criterios aristotlicos" 3a impresin /clsica/ dada por 7uddenbroo',
contrapuesta a la con(usin enigmtica *ue se experimenta al leer el 8lsses o el
&innegan/s 9a'e de :oce, depende claramente del hecho *ue en el primer caso es
visible un (uerte tras(ondo /social/, los persona!es obran dentro de un marco estable, *ue
en :oce, en cambio, est mucho menos presente, tal ve% celebra su propia disolucin
en +l hombre sin atributos de ;usil"
Se podra ver una con(irmacin de esta hiptesis -la novela en su (orma moderna clsica
reclama el tras(ondo de una /comunidad/, una espec(ica 3ebens<elt- en el xito de los
cuentos hebreos de autores alemanes americanos como =saac 7ashevi Singer, :oseph
>oth o 7ernard ;alamud"
+n analoga con la novela moderna /clsica/, la crtica moderna parece necesitar de
similar re(erencia a una concepcin global, (ilos(ica o religiosa, de la existencia
humana, sobre la base de la cual valora e interpreta las obras de arte re(iriendo su
estructura (ormal a un metarrelato compartido" ?o es casual *ue, a pesar de la distancia
*ue tenemos con el dogmatismo marxista, leamos a4n con extrema admiracin el
traba!o crtico de Gi@rg 3u'cs ,sobre Goethe, sobre la novela del siglo diecinueve,
sobre )homas ;ann-. el cual revela sin embargo una /alergia/ completa por el arte de
vanguardia de nuestro siglo ,:oce, #a('a, el expresionismo"""-, precisamente por la
misma ra%n *ue da (uer%a a su crtica"
8na alternativa radical a esta (orma /clsica/ de crtica moderna, *ue comprende los dos
sentidos del trmino crtica en el interior del marco de un metarrelato ha sido o(recida
por la crtica estructuralista" 3os nombres de Saussure 3vi-Strauss, los maores
autores a *ue el estructuralismo hace re(erencia en cuanto a su base terica, no son, o
pretenden no ser, los (undadores de un nuevo metarrelato" +n muchos sentidos, se
liberan de la diacrona a (avor de la sincrona"
8n lengua!e es para Saussure una estructura *ue debe ser estudiada en las relaciones
simultneas de sus diversas partes. las culturas humanas, para 3vi-Strauss, no estn
conectadas entre s por un te!ido diacrnico -evolucin, historia, etc" Son dadas al
antroplogo, en cambio, en una suerte de visin panormica *ue explora sus seme!an%as
variaciones estructurales"
$omo mtodo de crtica literaria de arte, el estructuralismo ha buscado de!ar aparte
toda implicacin (ilos(ica e ideolgica de la moderna me%cla de ambos sentidos del
trmino crtica" Se podra recordar la mxima *ue 3vi-Strauss opuso al compromiso de
Sartre con la historia con la emancipacin5 "il (aut tudier les hommes comme des
(ourmies" ,es preciso estudiar a los hombres como si (uesen hormigas-" 7astante
parado!almente, la crtica estructuralista pareci ser, en muchos aspectos, la reali%acin
ms completa de la nocin de (ruicin esttica /pura/ ,no (etichista- *ue se encuentra en
la esttica de 1dorno"
+n su Sociologa de la m4sica, 1dorno contrapone la pura (ruicin de la (orma musical
,presumiblemente por parte de personas capaces de leer las partituras, vale decir, los
burgueses del siglo diecinueve- con la experiencia inautntica *ue hacen a*uellos
escuchas *ue toman la composicin musical como ocasin para identi(icarse con un
grupo social, con una clase5 vale decir, el p4blico de un concierto de !a%%, o incluso el
p4blico del (estival de 7areuth"""
3a crtica estructuralista era (uertemente (ormalista5 el signi(icado de un texto, por
tanto de una obra, depende exclusivamente del contraste interno de sus partes, *ue
constitue una (orma reconocible" +l placer esttico posee por tanto los rasgos del "libre
!uego de las (acultades" descrito por #ant en la $rtica del :uicio -obra *ue,
adems, remita mucho ms a la meta(sica, pues comprenda tambin la idea
,romntica- del genio *ue reportaba la libertad del arte al contexto meta(sico de la
naturale%a , en (in, a la divinidad"
+l !uego el placer en el halla%go de las estructuras de la obra de arte constituen el
/valor/ *ue domina una teora esttica como la de >oman :a'obson, es visible incluso
en los escritos de esttica de 8mberto +co de los a2os sesenta setenta"
+n tales expresiones (ilos(icas del estructuralismo, la libertad experimentada a travs
del reconocimiento de la per(eccin estructural de la obra en la experiencia esttica
tiene a4n *ue ver con la libertad, en el sentido ms general del trmino" Si la obra de
arte, en su uso l4dico no utilitario del lengua!e, muestra los mecanismos *ue regulan
el lengua!e, contribue a intensi(icar nuestra libertad en la con(rontacin con esos
mecanismos" +ste era tambin, ms o menos, uno de los sentidos de la potica del pop
art, como (cilmente puede imaginarse"
3a naturale%a (ormal de la crtica estructuralista, sin embargo, no da cuenta de la
popularidad de *ue go% entre acadmicos estudiantes, entre la /i%*uierda/ en
general, una popularidad inexplicable si no (uese por otras (uertes implicaciones
deolgicas/" 1dems de todo, pretenda ser un mtodo /democrtico/ de crtica"
Si la autntica experiencia esttica de la obra es el reconocimiento de las estructuras,
*ue en el (ondo pueden ser descritas matemticamente, tal experiencia no est ms
limitada a un grupo retringido de personas cultas, a
/gente de buen gusto/, a una lite, etc"
3a experiencia esttica se vuelve ms parecida a la repeticin de un experimento
cient(ico" 3a naturale%a democrtica del estructuralismo signi(ica tambin *ue
cual*uier clase de "(orma simblica" puede ser vista estticamente estudiada en su
signi(icado5 no solo la ;ona 3isa de 3eonardo, sino tambin los dibu!os animados, los
iconos de la publicidad5 no existe ms la aristocrtica di(erenciacin entre cultura alta
cultura ba!a" +sto tambin es verdadero en cuanto a la relacin entre diversas culturas
sociedades humanas5 no existe superioridad del 6ccidente moderno (rente a los
/primitivos/ o al tercer mundo"
)odas las culturas, si son estudiadas desde el punto de vista estructuralista, muestran
una racionalidad propia" Si a esto se une el hecho, mu importante, de *ue el
estructuralismo se desarroll como mtodo hegemnico de las ciencias humanas en la
&rancia de la guerra de 1rgelia en los +stados 8nidos de la guerra de Vietnam, se
comprende por *u el (ormalismo de 3vi-Strauss ha parecido una especie de arma para
la lucha poltica contra el colonialismo, el eurocentrismo, etc"
)odo esto signi(ica *ue, no obstante se presentase como mtodo puramente descriptivo,
libre de todo tipo de metarrelato de compromiso poltico, el estructuralismo estaba
pro(undamente signado por un proecto histrico"
?o considero este hecho como prueba de una contradiccin interna" 1l contrario,
sugiero *ue lo *ue est a4n vivo de la herencia estructuralista es exactamente esta
liga%n del anlisis (ormalista de la obra literaria o artstica a un proecto de
emancipacin" 3o *ue ho conocemos como /crtica (eminista/ est claramente signado
por esta herencia" =ncluso (uera de un hori%onte seme!ante, muchos aspectos de la crtica
contempornea parecen descriptibles en estos trminos"
6bviamente, debemos sugerir *ue el estructuralismo sobrevive en tanto contradice su
anti-historicismo" 3vi-Strauss ha sido, al (inal, derrotado por Sartre, por decirlo as"
Sin embargo, el estructuralismo no es el 4ltimo paso" Su hegemona de hecho ha
terminado -la enorme cantidad de libros editados en su poca sobre estructuralismo ha
desaparecido a de los exhibidores donde estbamos habituados a verlos hace die% o
*uince a2os" 3o *ue ha venido luego no es mucho me!or. en cierto sentido es verdad, en
particular para la crtica, *ue vivimos a4n
en una poca post-estructuralista"
+sto signi(ica *ue no hemos creado todava un nuevo mtodo crtico" 3a popularidad de
la deconstruccin parece *uedar con(inada a su marco5 sus aspectos metodolgicos ,la
atencin a la (orma, el gusto por el anlisis de las expresiones verbales, las
contrucciones gramaticales sintcticas, el sincronismo tendencial *ue no tiene en
cuenta la propia historia de las obras"""- derivan claramente del estructuralismo,
excepcin hecha de una aplicacin menos rgida de la maor libertad del intrprete"
+n trminos de hegemona intelectual, he propuesto la idea de *ue la 'oin
estructuralista ha sido suplantada, al menos en el plano (ilos(ico, por la hermenutica"
0ero Aexiste algo como un mtodo de crtica hermenutico ho daB
Slo tenemos algunos indicios"
Gadamer niega explcitamente *ue la hermenutica o(re%ca un mtodo de
interpretacin, dado *ue es ms bien una ontologa basada en la universalidad del
(enmeno interpretativo" 3o cual no exclue *ue se pueda distinguir una actitud
hermenuticamente correcta en la interpetacin, sobre todo en oposicin al ideal
puramente descriptivo o reconstructivo del cienti(icismo del positivismo ,*ue piensan
en el signi(icado de una obra como una suerte de ob!eto a a(errar con criterios
cient(icos"""-"
3a llave de la "correccin hermenutica" para Gadamer, por as decirlo, es el
9ir'ungsgeschichtliches 7e<usstsein -la conciencia de la procedencia histrica de la
obra"
Vale decir5 el crtico debe tener en cuenta la historia las interpretaciones precedentes
,no ignorndolas en un intento de aproximarse a la obra /directamente/, lo *ue es un
sinsentido-. ms a4n, debe articular explcitamente el propio inters histrico en la
empresa crtica"
3o *ue este segundo aspecto signi(ica puede ser aclarado con re(erencia a un importante
texto /crtico/ de Ceidegger, su recensin ,*ue permaneci indita en su tiempo- de la
0schologie der 9eltanschauungen ,0sicologa de las visiones del mundo, DEDE- de
#arl :aspers" +l texto de Ceidegger es e!emplar, pues critica el traba!o sobre la base de
sus mismos propsitos declarados , no en base a criterios externos -0areson hablara
de !ucio (undado en la "(orma (ormante" de la obra-"
3a crtica *ue propone se (unda en el hecho *ue, de los dos propsitos (ormulados por
:aspers en el pre(acio, slo uno es claramente perseguido en la obra" :aspers haba
declarado *uerer estudiar la psicologa de las 9eltanschauungen de modo de examinar
posblemente criticar la propia propia visin del mundo" 1l (in, la obra deviene
simplemente una panormica sistemtica descripcin ob!etiva de tipos de
9eltanschauung" +l otro propsito, ms comprometido personalmente, (ue olvidado"
6bservar esta (alta de coherencia podra haber sido slo una (orma de crtica tcnica, es
decir una valoracin del (racaso parcial de la obra de :aspers" 0ero Ceidegger sugiere
*ue la (alta del segundo aspecto es esencial, por*ue ni si*uiera una pura valoracin
tcnica de la obra puede subsistir sin un compromiso personal del crtico en el dilogo"
Vemos a*u, en un e!emplo mu especial, *u signi(ica la conexin entre los dos
sentidos de la crtica, el sentido tcnico el otro ms vasto existencial"
14n una mirada puramente /ob!etiva/ a la obra ,o al mundo- es hecha posible slo por un
proecto existencial ,por e!emplo, el proecto de la ciencia /positiva/, *ue est motivado
por ob!etivos espec(icos, no /puramente/ ob!etivos-" 8na crtica /crtica/ -para continuar
con nuestra ambiguedad- es a*uella *ue pone en !uego incluso el propio proecto
existencial mientras busca comprender su /ob!eto/"
+l mtodo marxista-historicista de 3u'cs el mtodo ob!etivo-(ormalista del
estructuralismo, en cierto sentido, se re(utan uno al otro. esta recproca re(utacin podra
ser descrita como resultado de la experiencia hecha por la crtica en la segunda mitad
del siglo" +l /dogmatismo/ histrico de Cegel, ;arx 3u'cs ha sido desmentido por la
reivindicacin antropolgica de la pluralidad de las culturas de la racionalidad" 0ara
satis(acer las !ustas exigencias *ue estaban en la base del marxismo del
estructuralismo, un nuevo mtodo crtico debiera ser al mismo tiempo pluralista-
estructural comprometido histricamente"
+l post-modernismo ha intentado resolver este di(cil problema, cuando menos en
algunas teoras, asumiendo *ue la misma plurali%acin de las visiones del mundo es el
hilo conductor al cual deberemos re(erirnos histrica existencialmente" ;uchos signos
pueden ser citados para mostrar *ue es esto lo *ue acontece en las artes ms vitales
,literatura, pintura, ar*uitectura- de nuestro tiempo5 donde el valor de las obras, su
de(endibilidad en trminos crticos ,Asu /belle%a/B- es cada ve% ms identi(icable con su
capacidad de abrir in(initos hori%ontes de ecos re(erencias"
0ropongo llamar a esta capacidad "heterotopa" en lugar de la "utopa" predicada por
7loch por la escuela de &ran'(urt" &ilso(os como el 4ltimo &oucault o el Feleu%e de
;ille 0lateaux parecen ser testigos del mismo movimiento en (iloso(a" +n cuanto a la
prctica de la crtica, no veo e!emplos claros de lo *ue esta crtica /hermenuticamente/
consciente pueda ser" 0ero el hecho de *ue o no vea una crtica de este gnero no
signi(ica *ue no exista" 0uede ser entendido, en cambio, como un signo de la ruptura del
dilogo entre (iloso(a crtica literaria de arte, un dilogo *ue, al contrario, ha
caracteri%ado la gran poca del marxismo del estructuralismo" A0uede signi(icar
adems *ue el post-modernismo, al menos en la crtica, a4n debe iniciarseB
,Versin en castellano de 1ldo ;a%%ucchelli-
G 0ublicado originalmente en =nsomnia, ?H IJ