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El paradigma

incompleto
de las
mediaciones
CARLOS COLINA
ANUARIO ININCO / INVESTIGACIONES DE LA COMUNICACIN N 13, VOL. 1, CARACAS, JUNIO 2001
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
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CARLOS COLINA
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
RESUMEN
CARLOS COLINA
El paradigma incompleto de las mediaciones
El autor analiza las coincidencias y divergencias entre las distintas perspectivas del
concepto de mediacin. Se recogen tanto las aportaciones de Martn Serrano y de Jess
Martn Barbero como de algunos de sus seguidores: Guillermo Orozco y Marcelino
Bisbal, entre otros. Asimismo, se exponen elementos complementarios de la teora de
la estructuracin de Anthony Giddens y de la teora sociolgica de Bourdieu.
Descriptores: Teora de la comunicacin / Tendencias de investigacin / Martn
Serrano / Jess Martn Barbero
ABSTRACT
The author analyzes the similarities and the differences in the various perspectives on
the mediation concept. The contributions of Martn Serrano and Jess Martn Barbero
are gathered, as well as those of some of their followers, such as Guillermo Orozco and
Marcelino Bisbal, among others. Anthony Giddens complementary elements on the
theory of structure and the sociological theory of Bourdieu are also brought forward.
Descriptors: Communication theory / Research trends / Martn Serrano / Jess Martn
RSUM
Lauteur analyse les concidences et les divergences entre les diffrentes perspectives
du concept de mdiation. Il prsente les apports de Martn Serrano et de Jess Martn
Barbero et de certains de leurs adeptes: Guillermo Orozco et Marcelino Bisbal, entre
autres. En outre, les lments complmentaires de la thorie de la structuration d
Anthony Giddens et de la thorie sociologique de Bourdieu sont exposs.
Descripteurs: Thorie de la communication / Tendances de recherche / Martn
Serrano / Jess Martn
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EL PARADIGMA INCOMPLETO DE LAS MEDIACIONES
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
In memoriam
A don Jess Ibez,
el inolvidable profesor
el explorador intelectual infatigable
el socilogo ejemplar
el amigo.
A los gestos y expresiones de Jeannette
Abouhamad
en una clase magistral.
Un sinnmero de metforas se ha empleado para caracterizar el papel
de los medios en la sociedad: el espejo y la ventana empiristas, la barrera
apocalptica, el intrprete semitico, el filtro de los crticos y hoy da, con
aires de actualizacin, la superautopista de los planes estatales, entre otras.
Las metonimias tampoco han estado ausentes, con la denominada socie-
dad de la informacin y del conocimiento. De manera ramplona podemos
decir que, segn la metfora de la mediacin, los medios de comunicacin
ocupan un lugar entre nosotros y otras personas y objetos en el espacio y
el tiempo. En este caso, estamos hablando de una mediacin entre otras
mediaciones.
Sin embargo, no se puede decir que exista un modelo o concepto
unvoco de mediacin. La metfora aludida parece connotar varias cosas.
Existen distintos enfoques que emplean dicho concepto, con denomi-
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HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
nadores comunes, pero que tienen planteamientos que pueden ir por caminos
diferentes y que poseen presupuestos epistmicos divergentes. La utilizacin de
la categora mediacin no significa que se defina el objeto comunicacional en
iguales trminos. En el campo de la comunicologa, la torre de Babel parece tener
infinitos pisos. Es incomparablemente ms alta que la torre de Pisa, pero con una
fuerte infraestructura. Todo parece indicar que no se desplomar.
Los enfoques que emplean el concepto de mediacin intentan abordar el objeto
comunicacional en su rica complejidad. Si bien el investigador puede asumir una
perspectiva crtica, no lo hace subestimando al receptor o sobreestimando el
poder de los medios. No se parte del ideologismo caracterstico de las visiones
crticas, ni de posturas mediacentristas.
Si la mayora de las perspectivas que analizaremos aqu hablan de mediacin
(de los medios) entre otras mediaciones (de otras instituciones sociales), un autor
como McQuail (1991) desestima el papel que las experiencias alternativas a los
medios puedan tener para la mayora de la gente. En todo caso se trata de un caso
marginal.
Para la mayora de estos enfoques los medios de comunicacin no mo-
nopolizan todas las posibilidades de adquisicin de conocimiento y experiencia.
Como podemos recordar el mediacentrismo es una forma de determinismo
tecnolgico que hace que el anlisis tenga como punto de partida y como eje el
instrumento, el aparato comunicativo o medio. Pues bien, estos enfoques de las
mediaciones critican y se desmarcan del mediacentrismo. Esencialmente, coinciden
con ciertos supuestos de la teora de las representaciones sociales. Sobre estas
sugestivas articulaciones tericas y los encuentros transdisciplinarios aludidos
trabajamos en un artculo reciente (Colina, 2000).
Entre los diversos fundamentos de algunos de estos enfoques
1
encontramos
ciertos elementos conceptuales de la teora de la estructuracin de Giddens (1995)
que, en todo caso, nos interesa rescatar aqu.
ELEMENTOS DE LA TEORA DE LA ESTRUCTURACIN
La teora de la estructuracin reconceptualiza como dualidades una serie de
oposiciones de otras escuelas del pensamiento social, como la existente entre la
macrosociologa y la microsociologa. Por ejemplo, el dualismo de individuo y
1
Podemos mencionar, particularmente, el trabajo de Snchez Ruiz (1994) y el de Orozco (1994).
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sociedad lo reconceptualiza como la dualidad entre el obrar y la estructura (Giddens,
1995:193).
Las estructuras mediadoras, como todas las estructuras, no slo son
constrictivas, tambin son habilitantes. No slo limitan ciertos cursos de
accin, tambin posibilitan otros. Verbigracia, el capital cultural (Bourdieu,
1991) de los estratos bajos de la poblacin puede limitar en determinados
mbitos pero les permite estrategias de supervivencia en ciertos medios en
donde otros sucumbiran. El capital cultural de un tercermundista lo
puede aventajar con respecto a los turistas del hemisferio norte cuando
visita un pas tercermundista. Recuerdo mi viaje a Marruecos y mi
experiencia previa en el terreno de la inseguridad ciudadana y en el
regateo, que practicaba en mi adolescencia en un barrio de Caracas con
marcada influencia rabe.
La teora de la estructuracin pretende echar abajo el dualismo y
romper con cierta tradicin ligada al estructuralismo y al funcionalismo,
sin asumir de manera parcelada la hermenutica o alguna forma de la
sociologa comprensiva. No abraza el objetivismo, pero tampoco el subje-
tivismo. Ni la estructura alcanza la primaca sobre la accin, ni la accin y
el sentido adquieren el primado sobre la estructura. Ni imperialismo del
objeto social
2
, ni imperialismo del sujeto. La ruptura de la polaridad
pretende abarcar la complejidad de los procesos sociales. En esta perspec-
tiva agentes y estructuras se constituyen de manera interdependiente. En
este sentido el concepto de dualidad de estructura resulta til para com-
prender la mediacin comunicativa: las propiedades estructurales de los
sistemas sociales son tanto un medio como un resultado de las prcticas
que ellas organizan de manera recursiva (Giddens, 1995:61). La mediacin
comunicativa alude por una parte a una estructura o factor interviniente
en un proceso y, por la otra, a una accin o conjunto de acciones, ms o
menos conscientes por parte de los sujetos.
En lo que se refiere a la teora de la comunicacin o a teoras globales
del sentido, se pretenden evitar dos formas de reduccionismo. No se
parte exclusivamente ni de la intencin comunicativa, ni del ordenamiento
2
No se exagera, como lo hacen el funcionalismo parsoniano y el marxismo althusseriano,
el grado en que las obligaciones normativas son internalizadas por los individuos. Los
seres humanos son agentes inteligentes que registran reflexivamente el fluir de su propia
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estructural del sistema de signos
3
. La teora de la estructuracin atribuye inters
e importancia equivalente a esas dos formas: El concepto de comunicacin, en
tanto elemento general de una interaccin, es ms extenso que el de intencin
comunicativa (o sea, lo que un actor quiere decir o hacer) (Giddens, 1995:65). Los
signos existen como el elemento y el resultado de procesos comunicativos de
interaccin.
La significacin es slo una de las tres dimensiones estructurales de los
sistemas sociales. Las otras dos son la legitimacin
4
y el poder
5
. Este ltimo
tiene un influjo general sobre la vida social. Es algo inherente a una
asociacin social o a una accin humana como tal. Para Giddens el poder
no se puede pensar slo en los trminos de una asimetra de distribucin,
ni como algo intrnsecamente negativo o como la mera capacidad de decir
no: Es el medio de obtener que se hagan cosas y, como tal, est directa-
mente envuelto en la accin humana (dem: 309). Lcida elucidacin que
se distancia de la nocin de poder de ciertos intelectuales crticos.
El ncleo de la teora de la estructuracin est constituido por los
conceptos de estructura, sistema y dualidad de estructura, explicados
anteriormente. Las estructuras son conjuntos de reglas-recursos que inter-
vienen en el ordenamiento institucional de sistemas sociales (Giddens,
1995:396). La estructura alude a los aspectos ms duraderos de los sistemas
sociales. Las reglas sociales son frmulas, tcnicas o procedimientos gene-
ralizables de accin, aspectos de una praxis. Las primeras van desde las
intensivas, tcitas, informales y de sanciones dbiles, hasta las superfi-
ciales, discursivas, formalizadas y de sanciones fuertes.
En la accin cotidiana, el agente toma en consideracin su propia
conducta, pero tambin la de otros. Es el llamado registro reflexivo de la
accin. Los actores tambin tienen una comprensin terica de los funda-
mentos de su actividad. Es la denominada racionalizacin de la accin
6
.
Empero, mientras que actores competentes casi siempre pueden ofrecer un
3
Los que privilegian este elemento relegan la intencin comunicativa a un lugar marginal.
4
En el orden institucional se traduce en las instituciones jurdicas. En el plano terico, en
la teora de la regulacin normativa.
5
El autor utiliza el trmino dominacin. Nosotros lo reemplazamos por el de poder,
porque el primero puede vehicular connotaciones que no corresponden al concepto.
6
Como ya indiqu, tener esa comprensin no se debe asimilar a aducir discursivamente
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informe discursivo sobre las intenciones y las razones de su actuar, no
necesariamente podrn aducirlo sobre sus motivos (dem: 44). Los motivos
denotan un potencial de accin, los deseos que la catalizan, pero general-
mente de manera indirecta. Aqu se entra fundamentalmente en el terreno
del inconsciente. El autor propone una nueva trada que sustituya a la
tradicional freudiana; conciencia discursiva, conciencia prctica y moti-
vos/cognicin inconscientes. Entre conciencia discursiva
7
y conciencia
prctica no hay una separacin rgida, pero s una diferencia entre lo que
se puede decir y lo que en general simplemente se hace. El saber
8
de la
conciencia prctica no se puede expresar discursivamente, pero no por
alguna barrera de represin como ocurre con lo inconsciente. El entendi-
miento de los actores se funda menos en una conciencia discursiva que en
una conciencia prctica. Ahora bien, el saber convencional de los actores,
minucioso e incalculable, es un elemento constitutivo del diseo estruc-
tural de la vida social.
Si bien, de acuerdo con la teora de la estructuracin, los actores sociales
saben mucho sobre las condiciones y consecuencias de su obrar, ese enten-
dimiento
9
se encuentra acotado por el inconsciente, por las condiciones
inadvertidas y por las consecuencias no buscadas de la accin. La conducta
intencional puede incluir consecuencias no buscadas: El fluir de una
accin produce de continuo consecuencias no buscadas por los actores, y
estas mismas consecuencias no buscadas pueden dar origen a condiciones
razones para cada uno de los tems particulares de la conducta, ni tampoco a la capacidad
de especificar esas razones discursivamente. Pero agentes competentes esperan de otros
y este es el criterio principal de competencia que se aplica en una conducta cotidiana que,
si son actores, sean por lo comn capaces de explicar, si se les pide, casi todo lo que hacen
(Giddens, 1995:43).
7
Todo actor social competente, se podra agregar, es ipso facto un terico social en el nivel
de una conciencia discursiva y un especialista metodolgico en los niveles de la
conciencia discursiva y una conciencia prctica (Giddens,1995:55). Los seres humanos
teorizan sobre su accin. No obstante, segn este autor, el grueso del saber que los actores
poseen y aplican en la produccin y reproduccin de los encuentros cotidianos es ms
prctico que terico.
8
Tanto en la conciencia discursiva como en la conciencia prctica se refiere a lo que los
actores saben o creen saber de las condiciones sociales, incluidas, especialmente, las
condiciones de su propia accin.
9
El actor sabe que un acto tendr una particular cualidad y resultado, y utiliza ese saber
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inadvertidas de la accin en un proceso de realimentacin (Giddens, 1995:63). Pero
volvamos ahora, luego de esta necesaria digresin conceptual en la bsqueda de
filones y vetas, a los enfoques especficos de las mediaciones.
LAS MEDIACIONES
Hay un denominador comn a los investigadores que trabajan con el concepto
de mediaciones que nos interesa rescatar aqu y es precisamente la concepcin de
la comunicacin como un objeto complejo y multidimensional. Ya se hable
simplemente de mediaciones (Martn Serrano, 1985), haz de mediaciones (Snchez
Ruiz, 1994)
10
, mediacin mltiple o multimediaciones (G. Orozco, 1994), la
multicausalidad siempre estar presente en los procesos comunicacionales.
Numerosos procesos intervienen, influyen, configuran, orientan y median la
existencia de los fenmenos sociales.
Nunca un investigador podr reproducir todas esas determinaciones
mediadoras. Si un objeto es multidimensional tendr mltiples aspectos o
ngulos desde los cuales se le puede aproximar, sin agotar su riqueza. El
ngulo de anlisis es el nfasis colocado en un aspecto determinado. Sin
negar la importancia de una visin holstica, los anlisis parciales y mo-
destos suelen ser pertinentes.
Para Snchez Ruiz (1994) el concepto de mediacin posee una dualidad
complementaria. Por una parte, alude a un factor de determinacin inter-
viniente en un proceso y, por la otra, a una accin o conjunto de acciones,
ms o menos conscientes por parte de los sujetos. Para casi todos los autores
la mediacin implica simultneamente determinacin estructural y la
accin intencional de los sujetos. La mediacin connotar tambin, enton-
ces, intervencin y/o intermediacin.
En nuestra perspectiva reconocemos las constricciones de las macro y
microestructuras, pero tambin la agencia de los sujetos. La redefinicin
del concepto de hbitus que lo cimienta sobre el concepto de probabilidad
nos permite eludir tanto el estructuralismo purista como el subjetivismo
racionalista.
10
[A] cada dimensin corresponde un tipo de mediacin, o mejor dicho, un haz de
mediaciones que hay que analizar a diversos niveles (de generalidad, de temporalidad)
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La comunicacin es ciertamente un fenmeno multimediado que abarca varios
momentos, escenarios y negociaciones e incluye diferentes dimensiones. La
recepcin es un fenmeno continuo, complejo y contradictorio que sobrepasa a la
mera exposicin a los medios.
En Latinoamrica, el caso de la mediacin como concepto analtico estar
ligado a los estudios de recepcin televisiva. Segn Nilda Jacks (1994), en la regin
las principales tendencias en los estudios de recepcin son cinco: 1. el consumo
cultural (N.G. Canclini), 2. los frentes culturales (Jorge Gonzlez, investigador ligado
al Programa Cultura de la Universidad de Colima, Mxico); 3. la recepcin activa
(Centro de Indagacin y Expresin Cultural y Artstica CENECA de Chile); 4. el
uso social de los medios (Martn-Barbero), y 5. el modelo de las multimediaciones
(G. Orozco)
11
. En un trabajo reciente, Orozco (2000:77-82) no difiere mucho de la
panormica planteada por Jacks. Enfatiza el papel de Mxico y del Programa
Institucional de Investigacin y Prcticas Sociales de la Universidad
Iberoamericana, desde finales de los aos ochenta hasta 1996. Adems, seala las
aportaciones de Per, Argentina, Colombia, Brasil y, especialmente, el Uruguay de
Kapln. En nuestro trabajo discutiremos las dos ltimas tendencias enumeradas
por Jacks, con el objeto de incorporar algunos elementos tericos. Pero antes de
ello, retomaremos la perspectiva sistmica de Martn Serrano, de la Facultad de
Ciencias de la Informacin de Universidad Complutense de Madrid.
LA TEORA DE LA MEDIACIN SOCIAL
Manuel Martn Serrano (1982, 1986) concibe tres sistemas abiertos e in-
terdependientes: el sistema de comunicacin, el sistema social y el sistema de
referencia. La interdependencia y apertura no quiere decir, sobre todo para los dos
primeros, que carezcan de autonoma. Por el contrario, poseen capacidad de
autorregulacin y sus propios componentes cognitivos, organizativos y
materiales.
Por una parte, encontramos las intervenciones y mediaciones originadas en el
sistema social, que controlan a cada uno de los componentes del sistema
comunicativo y el sistema en su conjunto (Umwelt). Son todas aquellas prcticas
personales e institucionales que afectan globalmente al sistema de comunicacin
11
Autores como James Lull, K.B. Jensen y Guillermo Orozco se ubicaran para algunos en un
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o a alguno de sus componentes, a saber: actores, instrumentos, expresiones,
representaciones.
Por otra parte, en sentido inverso, el autor habla de la mediacin de la
comunicacin o de las mediaciones comunicativas, en la que incluye
aquellas intervenciones que afectan al sistema social. El sistema de comuni-
cacin puede emplearse como interventor que controla el funcionamiento
de alguna institucin. Se interviene sobre las necesidades, los valores y,
en general, sobre los modelos del mundo.
La teora de la mediacin social
12
pretende ofrecer un nuevo objeto: el
estudio de la produccin, transmisin y utilizacin del sentido, a partir del
anlisis de los modelos culturales y de sus funciones. Segn esta teora la
cultura ha sido utilizada como procedimiento de dominacin intersocietal
(transculturizacin) y en los procesos de control social, mediante la pro-
puesta de una visin del mundo preestablecida, para influir sobre la
conciencia de las personas (Martn Serrano, 1985:142).
En el artculo citado, Martn Serrano aplica el anlisis de la mediacin
al estudio concreto de los medios de comunicacin de masas, instituciones
mediadoras muy importantes, aunque no sean las nicas en las sociedades
actuales (Ibidem). En esta lnea de ideas los emisores eligen determinados
objetos de referencia en el marco del acontecer pblico. El producto comu-
nicativo incluye determinados datos de referencia acerca de esos objetos.
Estos datos se relacionan conceptualmente entre s, constituyendo relatos.
Adems, los datos se expresan en determinado soporte material: Estas
tareas comunicativas de los MCM son operaciones de mediacin (dem:
143).
Los temas de referencia de los medios se originan en las transforma-
ciones del entorno social; en ese sentido, el hacer de los medios de comu-
nicacin de masas depende del cambio social: Funcionalmente, los medios
identifican los cambios del entorno, Institucionalmente, la supervivencia de cada
medio se relaciona con la direccin del cambio societal.
Los medios establecen marcos de referencia para que los agentes sociales,
12
M. Martn Serrano ha estudiado la mediacin en varios textos; desde la formulacin de su
importancia como objeto, hacia 1970 (Francia, Lordre du monde travers la TV), pasando
por La mediacin social (1977), hasta La produccin social de comunicacin (1986), y
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incluidos ellos mismos, se siten ante el cambio. Esta labor supone el desempeo
de una doble mediacin:
La propuesta de un marco de referencia innovador o conservador para
evaluar lo que acontece, en sus dimensiones ticas, sociales, polticas,
institucionales.
La adopcin de un marco de referencia tradicional o renovador para
asumir su propia funcin mediadora, en sus dimensiones comunicativas
y tecnolgicas ( Ibidem: 145).
Existen dos tensiones que afectan a la comunicacin social:
1. Entre la produccin ininterrumpida de nuevos aconteceres y la repro-
duccin normativa y valorativa que algunos grupos tratan de preser-
var (acontecer/creer)
2. Entre la imprevisibilidad del acontecer y la previsin necesaria para la
programacin de la manera de informar propia de cada medio (acon-
tecer/prever).
Ambas tensiones requieren mediaciones interdependientes pero
diferenciables:
1. Una mediacin cognitiva que est orientada a lograr que aquello que
cambia tenga un lugar en la concepcin del mundo de las audiencias,
aunque para proporcionarle ese lugar sea preciso intentar la transforma-
cin de esa concepcin del mundo (dem: 146). Esta mediacin opera sobre
los relatos, ofreciendo modelos de representacin del mundo. Es una tarea
mtica
13
, que ofrece seguridad por la reiteracin de los datos de referencia
familiares en el relato de lo que ocurre. La mitificacin se adelanta funcio-
nando con la dimensin novedad/banalidad de los relatos.
Las caractersticas expresivas de los datos de referencia son distintas
segn sea la naturaleza tecnolgica del medio. Una nueva mediacin
cognitiva se produce por las diferentes formas de vincular a los datos de referencia,
en el caso en el cual se incluyan datos idnticos.
2. Una mediacin estructural que est basada en el uso expresivo del medio,
y por ende, depende en gran medida de sus caractersticas tecnolgicas: Est
13
Al igual que los mitos, el relato de los MCM vincula la dimensin histrica del acontecer
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destinada a conseguir que aquello que irrumpe sirva para realimentar las
modalidades comunicativas de cada medio productor (Ibidem). Esta mediacin
opera sobre los soportes, ofreciendo a las audiencias modelos de produccin de
comunicacin. Es una labor ritual
14
que ofrece seguridad por la repeticin de las
formas estables del relato. La ritualizacin se adelanta tcnicamente operando con
la dimensin relevancia/irrelevancia en la presentacin de los datos de referencia.
Un ejemplo de mediacin estructural es la inclusin de una determinada
informacin en una u otra seccin de un peridico, lo cual implicar la seleccin y
exclusin de determinados datos de referencia. Ello determinar la objetividad,
pertinencia y completitud que posee la informacin.
Las dos grandes actividades mencionadas anteriormente proporcionan una
identidad de referencia al grupo, preservando su cohesin de los efectos
disgregadores que tiene el cambio social (Ibidem: 146-7). A todo esto
subyace el juego entre redundancia/informacin que se descubre al analizar
toda estrategia comunicativa.
Existen innumerables mediaciones que se interponen entre lo que
acontece o no acontece, y la representacin que el receptor elabora. Las
mediaciones de los MCM se integran en un marco de referencia ms amplio
que incorpora la actividad de otros agentes (interventores). Los actores
pertenecen al Sistema de Comunicacin (SC), mientras que los agentes
forman parte del Sistema Social, desde cuyas instituciones afectan al SC.
Para Martn Serrano la terminologa funcionalista confunde los actores
Ego y los interventores en un nico concepto.
La institucin mediadora u otros agentes sociales (agencia de noti-
cias, consejos de redaccin, censores, etc.) seleccionan algunos aconte-
ceres para hacerlos pblicos. Los actores Egos de la comunicacin
15
median a la misma: el periodista, ciertos informantes de un suceso. Los
interventores controlan la comunicacin, es decir, determinan la produccin
comunicativa de Ego; por ejemplo: organismo estatal de censura, el redactor
jefe, etc.
El acontecer pblico viene en una medida impuesto por los sucesos que
emergen, y en otra por la seleccin de aconteceres que acomete cada medio:
14
Se incorpora lo que cambia a un modo preestablecido de hacer. Se informa sobre lo que
acontece respetando los modelos de produccin de comunicacin propios de cada medio.
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en el trabajo de los MCM existe una gran interdependencia entre la produccin
de este acontecer pblico y las tareas de mitificacin y ritualizacin (dem: 161).
El sujeto elabora modelos individuales de representacin en los que incorpora
datos de referencia proporcionados por los MCM y otros datos de diversos
orgenes:
En la representacin subjetiva del acontecer participan los datos (verda-
deros, falsos, supuestos) que cada persona posee a propsito de ese
referente, y entre todos ellos, precisamente aquellos que convienen a sus
necesidades, expectativas, intereses y motivos ms o menos conscientes
(dem: 151).
Los MCM afectan a los procesos cognitivos de las audiencias, ofrecin-
doles en sus relatos modelos de representacin del mundo
16
. Pero en la
tarea de generar las representaciones colectivas, comparten la labor con
otras instituciones mediadoras, sobre todo aquellas que se ocupan de la
enculturizacin, como la familia y la escuela. Evidentemente, tambin
participan los relatos transmitidos oralmente: No obstante, los MCM van
asumiendo progresivamente un papel predominante como fuente de representa-
ciones colectivas a propsito del entorno social (dem, 1985:154).
El producto comunicativo puede definirse sea desde un punto de vista
representacional, sea material. En el primer caso, consiste en un repertorio
de datos de referencia relativos al acontecer. En el segundo, constituye un
conjunto de expresiones plasmadas espacio-temporalmente en determi-
nados soportes. Para el anlisis de los datos de referencia se cuenta con la
tcnica de anlisis de contenido que el autor propone denominar mtodos
de anlisis de representaciones del relato. Las tcnicas denominadas de anlisis
formal se abocan al estudio de la materialidad del producto comunicativo
17
.
El anlisis de las representaciones del relato permite identificar la manera en la
que el medio adelanta su tarea mitificadora cuando relaciona el relato con las
normas. Se acepta la posibilidad de elaborar diferentes diseos de anlisis de
acuerdo con los distintos planteamientos tericos, pero se propone un modelo
16
Dicha actividad mediadora cumple una importante Funcin Social: sirve para restaurar
a nivel de las representaciones un ajuste entre los sucesos y las creencias, consonancia
permanentemente deteriorada, tanto por el cambio de la realidad circundante como por
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cannico en especfico, que no reproduciremos aqu.
Como hemos observado, mediacin significa aqu seleccin, y eleccin en
distintos momentos y niveles. En el seno del sistema comunicativo los distintos
actores e instituciones acometen operaciones de seleccin. Las diferentes
instancias de emisin eligen determinados aconteceres, algunos datos de
referencia y su forma de ordenacin. Por otra parte, la mediacin siempre es
mediacin entre otras mediaciones, entre otras instituciones sociales que tambin
se dedican a la enculturizacin.
Manuel Martn Serrano entronc parcialmente sus tesis con el nuevo
paradigma cientfico al buscar nutrirse de otras ciencias, diferentes de las
tpicamente humansticas. Luego de la puja por definir una identidad
propia, la ciencia social comprendi que poda abrevar en otras disciplinas.
No obstante, este autor ha permanecido preso en la ciencia clsica en sus
intentos y llamamientos a favor de una disciplina especializada.
Al contrario de otros autores, Martn Serrano emplea brillantemente
un concepto no mecnico de sistema. Un componente pertenece al mismo
si afecta directamente al menos a uno de sus constituyentes, al resto podr
influenciarlos indirectamente. Por otra parte, la incidencia podr manifes-
tarse en otro momento. Empero, su concepto de sistema tiene una matriz
positivista-empirista. La realidad tendra o no un carcter sistmico y,
dependiendo de ello, se podra aplicar el anlisis sistemtico. No se alude
a la actividad objetivadora del sujeto epistmico y a la distincin que
constituye a los sistemas.
Manuel Martn Serrano supera los enfoques reduccionistas y deterministas
que vean en el sistema de comunicacin un mero reflejo de los procesos y
estructuras econmicas. De esta manera, define el sistema de comunicacin como
un sistema relativamente autnomo, vale decir, como una realidad que posee
capacidad de autorregulacin y sus propios componentes cognitivos,
organizativos y materiales.
Por otra parte, se aproxima a un atinado concepto de Sistema de Comunicacin
Pblica. Esto, si retomamos sus elementos esenciales: la especializacin y la
17
[El] anlisis material y formal de las expresiones y de los productos comunicativos
permite investigar la manera en la que el medio realiza su trabajo de ritualizacin, dando
noticia del acontecer en los marcos prescritos por el diseo del peridico o la progra-
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institucionalizacin. Adems de ello resulta acertada su ubicacin contextual,
societal e histrica. Otros elementos seran desestimables, verbigracia la
asimilacin de la informacin a las noticias
18
y, en cierta medida, todo lo que tiene
que ver con la asignacin de lo masivo como caracterstica de los sistemas de
comunicacin pblicos del capitalismo. Conocemos ya los problemas que se
confrontan al tratar de utilizar el concepto de medios de comunicacin de masas a
las innovaciones de las ltimas dcadas. No obstante, el autor reconoce que en su
fase monopolstica el sistema institucional de comunicacin sufre procesos de
ajuste. Esa reorganizacin interna afecta a las tecnologas, a la organizacin y a las
ideologas.
La comunicacin pblica presupone que se est tratando una informacin
que afecta a la comunidad en su conjunto y como un conjunto (Martn Serrano,
1986:72). Esta afirmacin le pone cotos a la categora si se toman en cuenta las
tecnologas de la informacin y la comunicacin, y los procesos sociales
concomitantes: la fragmentacin y la segmentacin de las audiencias. Los canales
temticos conspiran contra el gran pblico.
En su crtica a la Escuela de Palo Alto
19
, Martn Serrano explicita acotaciones
bsicas, pero de relevancia singular. Si bien es cierto que en la comunicacin se
maneja informacin, no toda la informacin la alcanzamos por va comunicativa: La
informacin nos llega por la observacin de las cosas, por la reflexin acerca de
las cosas, por la prctica de las cosas y por las referencia que otros hacen a las
cosas, slo la ltima forma de adquisicin sigue una va comunicativa (Martn
Serrano,1982:62. Subrayado nuestro). Para Martn Serrano la Escuela de Palo Alto
confundi informacin y comunicacin.
No obstante, la distincin fundante de la teora serraniana es lbil y
esquemtica. Nos referimos a aquella que se establece entre comunicacin
y coactuacin, entre actores de la comunicacin y agentes sociales, entre el
Sistema de Comunicacin y el Sistema Social. Existiran as formas de
interaccin social no comunicativas. Empero, sobran los ejemplos con los
cuales se puede refutar esta tesis. La comunicacin es un proceso que
18
Los sistemas de comunicacin especializados e institucionalizados vehiculan otro de tipo
de expresiones o mensajes, a veces de manera preponderante. Es el caso de los mensajes
clasificados bajo la nocin de entretenimiento.
19
No compartida por quin escribe, pero que reconoce las aportaciones de Serrano en la
52
CARLOS COLINA
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
atraviesa todas las prcticas sociales: no es un tipo de prctica correspondiente a
un nivel de la realidad sociocultural, sino una variable constitutiva de todos los
niveles, un mecanismo de interaccin transversalmente presente en todas las
prcticas (Citado por Fuentes, 1995:55-56).
La fragilidad de la distincin fundante del enfoque se evidencia en estas lneas
del mismo autor: Cada vez ms, la infraestructura comunicativa, educativa y
productiva se est integrando en un nico macrosistema, por el que pasa la
informacin de uso privado y pblico; la destinada a producir, a informarse, a
aprender y a recrearse (Martn Serrano, 2000:48). La demarcacin entre
interacciones que recurren a la energa (coactuacin) y aquellas otras que apelan
al uso de informacin (comunicacin) es hoy da un problema an ms insoluble.
Pueden diferenciarse aqu, de manera difana, unas actividades que informan
sobre el estado de cosas de otras acciones que las organizan, manipulan y
transforman?
Podemos decir que la teora de la mediacin social reformula el papel de los
medios de comunicacin en la sociedad. Estos ltimos comparten su tarea
enculturizadora con otras instituciones mediadoras como la escuela, la familia y las
instituciones religiosas. El autor esboza una relacin fundamental y problemtica,
a saber, la que existe entre la comunicacin y la cultura. Con el objeto de
complementarla e ilustrarla, podramos apelar a lo planteado por Eco (1981) cuando
diserta sobre el umbral de la semitica. Dicho autor establece dos hiptesis, una
ms radical una especie de exigencia no negociable de la disciplina y la otra,
aparentemente ms moderada: Las dos hiptesis son: a) Toda cultura se ha de
estudiar como un fenmeno de comunicacin; b) Todos los aspectos de una cultura
pueden ser estudiados como contenidos de la comunicacin (1981:33-34). Segn
estas hiptesis todos los fenmenos culturales pueden convertirse en objetos de
comunicacin y cualquier aspecto de la cultura puede transformarse en una unidad
semntica.
Los medios comparten con otras instituciones mediadoras el trabajo de generar
representaciones colectivas; no obstante, ocupan progresivamente un lugar
preponderante en esa tarea. Resulta fundamental que adems de las
representaciones colectivas se hable de modelos individuales de representacin.
La mediacin cognitiva est centrada en la ideologa; los medios ofrecen o
proponen modelos de representacin del mundo o marcos de referencia para
ubicar los aconteceres. En este sentido, el enfoque suscribe una visin dicotmica;
53
EL PARADIGMA INCOMPLETO DE LAS MEDIACIONES
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
los marcos o modelos sern alternativamente tradicionales o renovadores. En los
textos citados no se detallan las diferencias entre representacin, mito e ideologa.
A lo difundido por los medios se le atribuyen funciones que son caractersticas de
todas las representaciones sociales, verbigracia, aquellas que se logran a travs del
anclaje o las que permiten la cohesin e identidad grupal.
Dentro de un proceso de bsqueda que se ha producido en Amrica Latina,
el concepto de mediacin y la denominada teora de la recepcin han jugado un
papel fundamental. En la regin asistimos al declive de las concepciones terico-
metodolgicas tradicionales y a la creciente exploracin de nuevos caminos.
MEDIACIONES Y RECEPCIN TELEVISIVA
En Latinoamrica, el uso de la mediacin como concepto analtico ha estado
ligado a los estudios de recepcin televisiva. La audiencia como ente participante
emergi de la comprensin acadmica y se expandi durante la segunda mitad de
la dcada de los ochenta
20
. La televidencia se comenz a concebir como un proceso
de interaccin y negociacin, donde estn presentes la ambigedad, la resistencia
y la contradiccin.
No obstante, cabe aclarar que la preocupacin por los procesos de recepcin
tiene antecedentes ms remotos. Podemos citar aqu las investigaciones sobre
efectos, la indagacin sobre los usos y gratificaciones de los medios, los estudios
literarios y la corriente culturalista inglesa.
Algunos autores afirman, al parecer acertadamente, que no existe, en rigor, una
teora comunicacional de la recepcin. No se presenta como un desarrollo orgnico
de tesis. El propio Orozco, si bien seala que podemos hablar de fertilidad y
efervescencia en estos estudios, los ubica en un subcampo (2000:71).
Estos enfoques aportan tanto respuestas como interrogantes y vacos.
Incluyen una variedad significativa de estudios que se han nutrido de
influencias tericas como los cultural studies, el ltimo Wittgenstein, la
pragmtica de Oxford, algunos planteamientos de Bourdieu, el modernis-
mo de Habermas, los pensamientos de Foucault o de Deleuze, entre otros
(Herrn, 1994:32). El comn denominador de esta visin es la ruptura con
20
Algunos libros, como Seaking the Audience (Ang, 1991), y artculos como Five traditions
in search of the audience (Jensen y Rosengreen, 1990), son ejemplos clsicos en la
literatura internacional sobre estudios de TV que abordaron con seriedad a los receptores.
54
CARLOS COLINA
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
los planteamientos mecanicistas y deterministas anteriores. Como podemos
constatar, sus vetas son ricas y copiosas.
Este enfoque produce una ruptura epistemolgica con el paradigma
pospositivista y, en un nivel inferior, con la teora de los efectos fuertes de
los medios, prevaleciente hasta finales de los aos 70. Esta ltima corriente
se nutra de la psicologa conductista y de la sociologa funcionalista
estadounidense (Hernndez, 2000:66). Los Estudios de la Recepcin Tele-
visiva (ERT) se presentan tambin como un intento por integrar y superar,
en ciertos aspectos, los enfoques de otras teoras de la recepcin
Desde sus inicios, un asunto central de los ERT ha sido la relacin entre
la recepcin televisiva y la educacin formal e informal, los efectos
pedaggicos de la TV y la educacin para la recepcin. Otros temas se
vinculan con la interaccin de las audiencias con algunos gneros progra-
mticos televisivos especficos, como las telenovelas, las noticias y los talk
show. El tpico de la violencia tambin ha adquirido relevancia en la regin
y, en general, el abordaje de audiencias especficas: nios, jvenes, mujeres,
campesinos, minoras y lo casos de algunas manifestaciones de la cultura
popular (Orozco, 2000).
Para la denominada teora de la recepcin, en el proceso de comuni-
cacin, la recepcin es un fenmeno continuo, complejo y contradictorio
que sobrepasa a la mera exposicin a los medios. Estamos hablando de un
proceso que antecede y prosigue el tiempo de estar frente al aparato. El receptor
est condicionado social y culturalmente antes de exponerse a un determinado
medio. Al interactuar con el medio cuenta con una serie de actitudes, ideas y valores
y un repertorio cultural. Entre emisor y receptor se produce una interaccin y una
negociacin. Se trata de un proceso multimediado por innumerables agentes y
situaciones. Los receptores participan en la produccin de sentido a partir de sus
referentes particulares.
EL MODELO DE LA MEDIACIN MLTIPLE
El modelo de las multimediaciones fue concebido por Orozco y desarrollado en
el Programa Institucional de Investigacin en Comunicacin y Prcticas Sociales
(ProIICOM) de la Universidad Iberoamericana en Mxico. Guillermo Orozco (1994b)
enmarca la discusin dentro de la tendencia de los estudios crticos de audiencia
55
EL PARADIGMA INCOMPLETO DE LAS MEDIACIONES
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
(Critical Audience Research). A l le interesa fundamentar epistemolgicamente
y dar cuenta de la intermediacin de diversos elementos, niveles y roles en la
interaccin audiencia-TV.
La audiencia est conformada por un conjunto segmentado de sujetos
socioculturalmente ubicados, capaces de realizar distintas televidencias.
Orozco pretende esbozar una dialctica de la recepcin que enmarque el
juego de diferentes mediaciones (macro, micro e intermedias) en el proceso
de la recepcin televisiva:
Mi propuesta involucra, y a la vez trata de integrar en funcin de la
recepcin televisiva, la teora de la estructuracin de Giddens (1984), la
teorizacin de la mediacin cultural de Martn Barbero (1986), y mi propia
conceptualizacin de la recepcin y las mediaciones en su proceso, a partir
de mi trabajo emprico con teleaudiencias (Orozco, 1992). Todo esto con
el propsito de avanzar en la construccin de lo que Jensen (1987) llam
un enfoque integral de la recepcin (Orozco, 1994b:72).
Para Orozco la mediacin es un proceso estructurante que modela
tanto la interaccin de los miembros de la audiencia con los medios, como
la generacin por parte de los mismos del sentido de esa interaccin. La
mediacin se manifiesta por medio de acciones y del discurso, pero ninguna
accin singular o significado particular constituye una mediacin como tal:
La mediacin parece ser un proceso estructurante ms complejo y difuso,
diferente de la suma de sus componentes; no debe entenderse como un
objeto de observacin, sino como algo similar a la clase social, que ms que
verse se infiere (Orozco, 1994:74).
El autor construy una tipologa de categoras de mediacin que incluye
cuatro grupos: la individual, la situacional, la institucional y la video-
tecnolgica. Es importante acotar que la cultura impregna a todas ellas.
1. La mediacin individual
El sujeto es considerado como poseedor de un desarrollo cognoscitivo
y emotivo especfico o como sujeto social y cultural. La agencia del sujeto
social-individual se desarrolla en diferentes escenarios. La mediacin cog-
56
CARLOS COLINA
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
noscitiva es la mediacin individual principal y alude al resultado derivado de esa
estructura mental a travs de la cual el sujeto conoce: esquemas mentales,
repertorios o textos, o guiones. El gnero sexual del sujeto conforma otra
fuente de mediacin, para algunos gentica, para otros cultural. La edad es una
mediacin cuya naturaleza est tambin sujeta a debate. Por ltimo podemos
mencionar la etnicidad, que puede relacionarse con las condiciones
socioeconmicas y polticas cuando se le asocia a grupos minoritarios. Ahora bien,
todas las mediaciones individuales deben comprenderse como pertenecientes a
medios culturales concretos.
2. La mediacin situacional
Este tipo de mediacin se multiplica de acuerdo con los diferentes escenarios
en los cuales se desarrolla la interaccin TV-receptores. Cada escenario incluye
posibilidades y limitaciones que no se circunscriben a lo meramente espacial. No
obstante, el hogar es el lugar privilegiado en donde se producen primero las
negociaciones y las apropiaciones. A esto hay que agregar los escenarios donde
la audiencia interacta usualmente: la escuela, la calle, las reuniones con los amigos,
el lugar de trabajo, la iglesia, las juntas de barrio. Es importante determinar el patrn
de comunicacin familiar mientras se observa la TV, por ejemplo la denominada
politics of the living room. El estar solo o acompaado es un factor que se
considera aqu.
3. La mediacin institucional
La agencia de los miembros se encuentra mediada por las diversas
instituciones en las que participa. Cada institucin crea su propia subcul-
tura por medio de la cual realiza su mediacin:
Las instituciones utilizan diversos recursos para implementar su media-
cin. El poder y las reglas son algunas estrategias, as como los procedi-
mientos de negociacin; las condiciones materiales y espaciales tambin
sirven a las metas institucionales. La autoridad moral y acadmica son
otros recursos (Orozco, 1994b:79).
La mediacin institucional no es un proceso estructurador monoltico,
ya que los individuos pueden percibir que las mediaciones institucionales
57
EL PARADIGMA INCOMPLETO DE LAS MEDIACIONES
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
son contradictorias o neutralizantes entre s.
4. La mediacin tecnolgica
Al ser un medio electrnico, la TV posee algunas caractersticas que
constituyen una mediacin particular. La pantalla chica media a travs del
uso de algunos mecanismos videotecnolgicos, por ejemplo, el gnero
televisivo, que tiene relacin con un modo de estructuracin del discurso
y con su televidencia.
En la perspectiva de la mediacin mltiple, la interaccin entre la TV
y la audiencia emerge como un proceso complejo, contradictorio, multi-
dimensional y multidireccional que abarca varios momentos, escenarios y
negociaciones que trascienden la pantalla televisiva. Esta concepcin se
implant no sin librar algunas luchas conceptuales. En la tradicin posi-
tivista de los efectos de los medios, la recepcin televisiva se reduca al
tiempo especfico en que una persona estaba ante la pantalla. Esta perspec-
tiva enfatizaba sobre el momento de la exposicin, hecho que conllevaba
algunos lmites en su prctica investigativa.
Guillermo Orozco (1994a) analiza crticamente el denominado modelo
de los efectos de los medios, predominante en el estudio tradicional de la
recepcin. Este modelo ha tenido una influencia sin igual en distintas
comunidades cientficas y entre los investigadores de mercado y planifi-
cadores, para quienes es clave indagar los resultados de las campaas de
comunicacin. Es una visin que se ha popularizado, especialmente entre padres
y educadores. Afortunadamente, muchos investigadores de la comunicacin lo
consideran anacrnico.
Durante ya ms de tres dcadas de investigacin sobre los efectos de la TV,
el inters original dinamizador de este tipo de estudios sigue prevaleciendo. La
orientacin es pragmtica y las prioridades son econmicas y tecnolgicas.
Generalmente la investigacin depende de los intereses econmicos de los
consorcios televisivos. Lo importante es conocer si el mensaje ha sido recibido, si
ha llegado con la menor distorsin posible a la audiencia. Han logrado los
patrocinadores sus objetivos econmicos con los anuncios empleados en cada
caso?
58
CARLOS COLINA
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
El enfoque de los efectos ha excluido la intencionalidad del emisor, pero la
ausencia de una meta educativa o de aprendizaje especfico no implica la ausencia
de otras metas o que esa programacin no responda a otra intencionalidad.
Orozco plantea que el mago de cara de vidrio educa aunque no se lo
proponga explcitamente. Los estudios sobre los efectos educativos de la televisin
se limitan a estudiar el efecto producido por ciertos programas instructivos o
culturales, en donde se puede medir la meta del aprendizaje propuesto adems del
mtodo y plan para alcanzarla. En la programacin comercial convencional no se
pueden establecer fcilmente las metas, ni mucho menos evaluarlas. Este autor
plantea la importancia de los efectos no buscados.
Orozco analiza y discute crticamente las principales premisas epistemolgicas
del modelo de los efectos de los medios.
Primera premisa:
La intencionalidad del investigador no afecta el conocimiento generado
a travs de la investigacin.
Esta premisa es insostenible por dos razones que se explicitan a con-
tinuacin:
1. La relatividad de la explicacin. Cada pregunta tiene diferentes respues-
tas posibles dentro de un espacio de contraste, pero slo una corresponde
al inters de la explicacin. En el caso de los estudios de la TV, los mismos
se circunscriben a ciertos efectos cognoscitivos y a una serie de elementos
intrnsecos a la programacin educativa, pero no se hace referencia a los efectos
no intencionados: La respuesta al porqu la TV es capaz de producir efectos,
independientemente de si son buscados o no, queda pendiente (Orozco, 1994a:25).
En esta respuesta se deberan considerar aspectos estructurales de la televisin,
como el tipo de control, las caractersticas de empresa, los condicionamientos
polticos y las condiciones contextuales del televidente.
2. Existe una divergencia entre explicacin y prediccin. La investigacin
sobre los efectos cognoscitivos de la TV se desarroll en un contexto
econmico, poltico y tecnolgico que facilit una prctica orientada prin-
cipalmente a predecir y no a explicar. Pero ni siquiera una prediccin
exitosa y repetible proporciona una informacin explicativa sobre el efecto
previsto (Orozco, 1994a:16). A veces se proveen razones, pero ello no
59
EL PARADIGMA INCOMPLETO DE LAS MEDIACIONES
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
equivale a explicar un fenmeno.
Segunda premisa:
Es posible entender los efectos de la TV sin considerar sus orgenes,
desarrollo y determinaciones sociales.
Al partir del determinismo tecnolgico, se atiende exclusivamente a las
caractersticas tcnicas del aparato. Esta TV sera la nica posible y sera
producto de una necesidad histrica. No obstante, ciertos condicionamien-
tos sociales, polticos y econmicos la definen en una forma especfica. Por
otra parte, sus contenidos y aspectos formales estn influenciados cultural-
mente.
Tercera premisa:
El impacto educativo de la TV es fundamentalmente en habilidades mentales.
La investigacin administrativa reduce la tradicional caja hertziana a
sus aspectos tcnicos y sus efectos cognoscitivos. Incidira en las habilida-
des mentales y, a lo sumo, en la cantidad de informacin o conocimiento,
pero no en los juicios, los valores y las significaciones. Empero, entender
la educacin como el mero desarrollo de habilidades y destrezas mentales
es un enfoque limitado no slo de la educacin, sino tambin del proceso
de enseanza-aprendizaje.
Pueden distinguirse por los menos tres mbitos cognoscitivos afecta-
dos por la TV: habilidades (saber hacer), conocimiento (saber que) y
creencias (creer en). A travs de diversos mecanismos y recursos, la reciente
caja digital logra hacer crebles sus mensajes. Las noticias son producidas,
vale decir, narradas. Una encodificacin especfica se desarrolla:
La relacin entre un programa y un televidente no es slo de procesamiento de
informacin. Esta relacin implica una decisin del televidente de conside-
rar como verdadero aquello que ve y consiguientemente creerlo. Ningn
impacto de la TV es mecnico o automtico debido slo a una mera
exposicin de sus programas, sino que implica ms bien una conquista por
parte del emisor sobre el receptor para convencerle de la veracidad de los
mensajes transmitidos y hacerle creer en ellos (Orozco, 1994a:21. Subra-
yado nuestro).
60
CARLOS COLINA
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
Por la inmediatez, la cara audiovisual coloca al televidente frente a los
acontecimientos en el mismo momento en que estn sucediendo. En muchos casos,
por vez primera, por lo cual el televidente tiene pocos elementos de juicio para
apreciar su veracidad. El discurso televisivo parece no ser tal en su supuesto papel
de reproductor de lo real.
Pensamos que en esta perspectiva muchas veces se exagera la racionalidad
del actor que recibe el mensaje; por ejemplo, se insiste en hablar de las
estrategias de recepcin televisiva
21
y, como vimos, la aceptacin de la verdad
de un mensaje pasa por una decisin del alter. No se trata de pasar de la
omnipotencia del emisor a la magnificacin del poder del receptor. Quiz, aqu
entra en juego una reflexin de Elizabeth Fox sobre los estudios televisivos en
Lartinoamrica:
Los investigadores latinoamericanos se han caracterizado por hacer uso
de la palabra, en principio, mediante estudios de periodismo y desarrollo
de la comunicacin y, posteriormente, con trabajos sobre dependencia,
democratizacin, cultura popular y movimientos marginales para apoyar
y lograr objetivos de un mayor alcance para auditorios amplios y no slo
por lograr el propsito del conocimiento por el mismo [sic]. El naciona-
lismo, la defensa de patrones culturales, la bsqueda de justicia e igualdad
social, al tiempo que la resistencia contra regmenes autoritarios han
guiado buena parte de la investigacin sobre medios y cultura formulada
en la regin. Esas mismas motivaciones han marcado la capacitacin, la
metodologa de la investigacin y la propia organizacin de las institucio-
nes que la practican, contribuyendo a que la seleccin de escuelas, teoras,
metodologas y referencias acadmicas se haga con demasiada carga emocional y
por lo tanto, sea sometida a debate del mismo modo como puede ser la eleccin de
un candidato, o bien, una ideologa (Fox, 1995:62. Subrayado nuestro).
No pretendemos realizar un estudio exhaustivo del planteamiento de
la recepcin televisiva ni de la obra completa de Guillermo Orozco, inves-
tigador conspicuo de la regin. Los textos se eligieron con el criterio de
maximizar las articulaciones tericas entre el planteamiento de las media-
ciones y el subcampo de los estudios de recepcin televisiva. En el Orozco
que trabajamos abundantemente aqu no encontramos una adecuada
conceptualizacin del nivel sociolgico. Para Claudia Herrn (1994) como
21
Vase De las mediaciones a las estrategias de recepcin televisiva (Orozco, 1994b:83), y
61
EL PARADIGMA INCOMPLETO DE LAS MEDIACIONES
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
para nosotros, aqu podra jugar un papel importantsimo el concepto de hbitus
de Pierre Bourdieu.
EL CONCEPTO DE HBI TUS
Esta categora permite pensar los problemas en trminos relacionales. A pesar del
reconocimiento de la mediacin social de la accin, en los textos analizados el enfoque
de Orozco enfatiza el papel individual jugado por el sujeto. La accin social pasa a
ser decisionista: es el sujeto, en un proceso controlado, el que finalmente decide sobre
su accin. Esta capacidad racional, libre y discrecional no toma en cuenta que el
individuo est ubicado en un espacio social isomorfo. Esta ubicacin le va a
proporcionar un volumen de capital econmico, cultural, social y simblico que le
permitir adquirir las competencias para exponerse a los medios. Por otra parte, esta
posicin objetiva generar procesos de interiorizacin que producirn cierto hbitus.
Y este ltimo va a producir a su vez unas prcticas-acciones sociales, no siempre
conscientes ni racionales. El hbitus genera determinadas representaciones del
mundo y un universo simblico.
En un trabajo reciente, Orozco (2000:73) plantea que el reto de los ERT
latinoamericanos en el presente milenio es el abordaje de la especificidad
regional de los fenmenos contemporneos relacionados con la globaliza-
cin econmica, informativa y cultural. Los ERT han privilegiado la inda-
gacin en microescenarios y descuidan estudios ms ambiciosos de tipo
macrosocial. El agudo investigador mexicano atribuye esta situacin a la
metodologa cualitativa, a lo que hemos de agregar el propio enfoque, que se centra
en el concepto de recepcin y su objeto, un aparato en especfico: la TV. En el mismo
trabajo sugiere un debate deseable en el futuro inmediato: la vinculacin de las
dimensiones inconscientes de las audiencias (2000:86). Aqu entrara en juego la
categora que titula esta seccin.
Como sabemos, el concepto de hbitus es central en el planteamiento
epistemolgico y sociolgico de Bourdieu. Estara definido como un siste-
ma de disposiciones durables y transferibles, que incorpora todas las
experiencias pasadas y funciona como matriz estructurante de las percep-
ciones, las apreciaciones y las acciones de los actores sociales. El hbitus es
simultneamente estructura estructurante y estructura estructurada,
principio generador de prcticas objetivamente enclasables y el sistema de
62
CARLOS COLINA
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
enclasamiento (principio divisionis) de esas prcticas (Bourdieu, 1991:170).
Los esquemas del hbitus, formas de clasificacin originarias, funcionan ms
all de la conciencia y del discurso y ofrecen los principios ms fundamentales de
la construccin y de la evaluacin del mundo social. Se trata de esquemas
clasificadores, de percepcin y apreciacin, que son producto de la divisin
objetiva en clases: etarias, sexuales y sociales. Para este autor, las representaciones
simblicas tienen una autonoma relativa y limitada: Los esquemas clasificadores
que se encuentran en la base de la relacin prctica que mantienen los agentes con
su condicin, y en la de la representacin que pueden tener de ellas, son a su vez
producto de esa condicin (Bourdieu, 1991:494). Unas condiciones de existencia
diferentes producen hbitus diferentes.
Bourdieu pone de relieve el aspecto activo del conocimiento del mundo
social. Reconoce la actividad estructurante de los agentes que no reaccionan
mecnicamente a estmulos, sino que responden a un mundo cuyo sentido ellos
mismos han coadyuvado a construir. No obstante, segn este autor, no responden
con esquemas universales, tal como plantea el idealismo, sino con un sistema de
esquemas incorporados y adquiridos en una sociedad especfica.
Como hemos observado, el concepto de hbitus articula las representaciones
y el mundo cultural-simblico con el plano sociolgico. Pues bien, si algunos
autores flaquean en el abordaje de este terreno, Martn-Barbero camina sobre l casi
sin tropiezos. Guillermo Orozco reconoce en distintas publicaciones la influencia de
este terico dentro de su conceptualizacin. Segn nuestro maestro la mediacin
es esa instancia cultural desde donde el pblico de los medios genera y se apropia
del significado del proceso comunicativo. Desarrollamos parcialmente su enfoque
en la prxima seccin.
EL USO SOCIAL DE LOS MEDIOS
Martn Barbero (1990) se propone tematizar las mediaciones que articulan las
prcticas de comunicacin con las dinmicas culturales y los movimientos sociales.
Analiza la insercin de la comunicacin en las distintas prcticas sociales, que se
erigen, por cierto, en el punto de partida del enfoque. Para este autor (1990),
Bourdieu elabor la ms abierta y comprensiva teora general de las prcticas
sociales que conocemos. Ese alcance globalizador es indispensable, pero debe
complementarse con herramientas conceptuales nuevas que provienen de las
63
EL PARADIGMA INCOMPLETO DE LAS MEDIACIONES
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
propuestas de la etnometodologa, la fenomenologa y la sociologa de la vida
cotidiana. Martn-Barbero entiende la comunicacin como un espacio de
apropiacin cultural, de activacin de la competencia y la experiencia creativa de
la gente. Para el autor se debe avanzar a tientas, sin mapa o con un mapa
nocturno. Se indagarn las mismas cosas la dominacin, la produccin y el
trabajo, pero desde otro punto de mira: el de las brechas, el consumo y el placer.
El punto de arranque son las mediaciones y los sujetos.
Para este profesor el eje del debate debe desplazarse de los medios a las
mediaciones, vale decir, a las articulaciones entre prcticas de comunicacin y
movimientos sociales, a las diferentes temporalidades y la pluralidad de matrices
culturales. La atencin a la dinmica de los usos nos dice que existe una distancia
entre los ofrecimientos de la industria y los modos de apropiacin y de conducta.
Para Martn-Barbero: La investigacin de los usos nos obliga entonces a
desplazarnos del espacio de los medios al lugar en que se produce su sentido, a los
movimientos sociales y de un modo especial a aquellos que parten del barrio
(Martn-Barbero, 1991:213). Es en este ltimo donde las clases populares
latinoamericanas establecen solidaridades duraderas y personalizadas. Es el gran
mediador entre el universo privado de la casa y el mundo pblico de la ciudad:
Lugar de reconocimiento, el barrio nos pone en la pista de la especificidad de
produccin simblica de los sectores populares en la ciudad (Martn-Barbero,
1991:218).
Martn-Barbero identifica dos etapas en la formacin del paradigma
comunicolgico latinoamericano. Una primera etapa denominada ideolo-
gista, en la que la omnipotencia que la corriente funcionalista atribua a los
medios pasa a depositarse en la ideologa. Y una segunda etapa, denomi-
nada cientificista, sustentada en el modelo informacional y en un revival
positivista. El primer modelo se limita a una concepcin instrumental de
los medios, al convertirlos en meras herramientas de accin ideolgica y
privarlos de su espesor cultural y materialidad institucional. El segundo
modelo concluye en una disolucin tecnocrtica de lo poltico. Los proble-
mas sociales son transformados en problemas tcnicos que, en consecuen-
cia, demandan una solucin tecno-cientfica: La centralidad de los proce-
sos de comunicacin en nuestra sociedad significa, para la racionalidad
informtica, la disolucin de la realidad de lo poltico (Martn-Barbero,
1991:224).
64
CARLOS COLINA
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
Para este autor, ni el ideologismo ni el informacionalismo atinan en sus
reflexiones, y es que la comunicacin debe pensarse desde la cultura. Debido a la
dinmica de la escolarizacin y a la de los mass media, la cultura se ha colocado en
el centro de la escena poltica y social. El autor inscribe la comunicacin en la cultura
y sta ltima al interior de lo poltico. La problemtica de la recepcin debe reubicarse
en el campo de la cultura, de los conflictos que articula la cultura, de los mestizajes
que la tejen y las anacronas que la sostienen, y en ltimas del modo en que trabaja
la hegemona y las resistencias que moviliza, del rescate por tanto de los modos de
apropiacin y rplica de las clases subalternas (Martn-Barbero, 1991:240).
Los procesos de comunicacin deben dejar de pensarse desde las disciplinas
y desde los medios. Esto implica la ruptura con la reduccin de la problemtica de
la comunicacin a la de las tecnologas, con una concepcin radicalmente
instrumental como aquella que espera que las transformaciones sociales y
culturales sern efecto de la mera implantacin de innovaciones tecnolgicas
(Martn-Barbero, 1991:227).
Al embestir en contra del mediacentrismo, el autor seala que el sistema de los
media est perdiendo en parte su especificidad para convertirse en elemento
integrante de otros sistemas como el econmico, cultural y poltico. Los procesos
y las tecnologas de la comunicacin son decisivos en la transformacin de la
sociedad pero su centralidad y sus pretensiones de totalizacin de lo social son
engaosas. El mediacentrismo, ya sea ste el culturalista mcluhiano o ideologista
althusseriano identifica a la comunicacin con los medios. La comunicacin se
entendera al estudiar cmo funcionan las tecnologas o los aparatos, pues ellos
hacen la comunicacin, la determinan y le dan su forma (Martn-Barbero, 1990:10).
Martn-Barbero rompe con el marginalismo de lo alternativo y la creencia en
una autntica comunicacin, fuera de la contaminacin de los circuitos
dominantes. Critica la metafsica de la autenticidad o de la pureza y el carcter
nostlgico de la comunicacin popular, supuestamente originaria, esencial y
horizontal. Lo masivo y lo popular no pueden seguir siendo concebidos como
elementos exteriores uno al otro, y el segundo como algo resguardado del primero;
por el contrario, lo popular debe verse imbricado conflictivamente en lo masivo.
Esta proposicin es referida a la masificacin estructural de nuestra sociedad y no
a los medios masivos. Lo popular pasa a ser el entrelazamiento de sumisiones y
resistencias, de impugnaciones y complicidades. El autor rescata la propuesta de
S. Micelli sobre el carcter no unificado del mercado material y simblico, y la de
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EL PARADIGMA INCOMPLETO DE LAS MEDIACIONES
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G. Sunkel, sobre la subsistencia en lo masivo de matrices culturales en conflicto.
En el interior de la cultura masiva coexisten productos heterogneos, unos que
corresponden a la lgica del arbitrario cultural dominante y otro a demandas
simblicas que vienen del espacio cultural dominado.
Se parte de un anlisis integral del consumo, que trasciende las concepciones
reproductivistas y culturalistas del mismo y que permite una comprensin de los
diferentes modos de apropiacin cultural, de los diferentes usos sociales de la
comunicacin. El consumo se entiende como el conjunto de procesos sociales de
apropiacin de los productos (Martn-Barbero, 1991:231)
22
. El consumo no es slo
reproduccin de fuerzas, sino tambin produccin de sentidos: En la lectura
como en el consumo no hay slo reproduccin, sino produccin tambin, una
produccin que cuestiona la centralidad atribuida al texto-rey y al mensaje
entendido como lugar de la verdad que circulara en la comunicacin (Martn-
Barbero, 1991:232).
La diferencia social de las clases articula las distintas lgicas de uso, aunque
no las agota. Los hbitus de clase atraviesan los usos de la TV, los modos de verla,
que se traducen en las coordenadas espacio-temporales. Es importante el tipo y el
significado social del tiempo dedicado a la TV y el tipo de demanda que las
diferentes clases hacen a la televisin. En los productos comunicacionales se
expresarn las distintas demandas.
Ahora bien, en los usos no interviene slo la clase social, sino tambin la
competencia cultural de los diversos grupos que atraviesan las clases, configurada
por la educacin formal, por la pertenencia tnica, las culturas regionales, los
distintos mestizajes urbanos, etc.: Competencia que vive de la memoria narrativa,
gestual, auditiva y tambin de los imaginarios actuales que alimentan al sujeto
social femenino o juvenil (Martn-Barbero, 1991:241).
Martn-Barbero (1990) relaciona el concepto de mediacin con las prcticas
comunicativas especficas de la audiencia; se trata de un proceso estructurante que
involucra tres dimensiones: socialidad, ritualidad y tecnicidad. En los ltimos aos
nuestro autor ha profundizado mucho ms en sus anlisis de la realidad
contempornea, tomando en cuenta, en particular, las condiciones de la
postmodernidad y la globalizacin.
22
N. Garca Canclini, Cultura y poder:dnde est la investigacin?, ponencia en el simposio
Cultura popular y resistencia poltica, Nueva York, 1985, p. 25.
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CARLOS COLINA
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LAS MEDIACIONES EN LA GLOBALIZACIN POSTMODERNA
Mundializacin de las tecnologas, redefinicin de la divisin internacional del
trabajo, descentramiento, imaginarios de la globalizacin que preparan y refuerzan
la globalizacin de los imaginarios: una rearticulacin de las relaciones entre
pases mediante una descentralizacin que concentra el poder econmico y una
deslocalizacin que hibrida las culturas (Martn-Barbero, 1997:30). Aqu
encontramos un intento serio de dar cuenta del contexto social global.
Para Martn-Barbero nos encontraramos ante la ausencia de futuro: Hay
proyecciones pero no proyectos (dem: 35). El autor no logra superar la militancia
tradicional por un proyecto de cambio y plantea enfrentarse al etnocentrismo
civilizatorio y a la que llama, de manera moralizante, globalizacin enferma. Se
tratara de descentrar la mundializacin no nicamente del proceso de centralizacin
econmica sino tambin cultural. El profesor hispanoamericano est aludiendo al
sentido de lo universal (europeo, norteo) que puso en marcha e impuso la
ilustracin y que la globalizacin, en alguna medida, contina.
Las redes, reales y virtuales, permiten la visin y la vivencia del mundo como
totalidad emprica. En ellas conviven y se mezclan lgicas, velocidades y
temporalidades. Se genera un nuevo tipo de espacio reticulado en donde se
transforma el sentido del comunicar. Deambulamos entre la levedad del espacio y
el espesor del lugar. Las redes se convierten en escenarios estratgicos, en tanto
espacios de lucha por descentralizar la mundializacin.
La relacin de las redes con el poder no es eludida por Martn-Barbero. No
obstante, la virtualidad de las redes escapa a la razn dualista con la que estamos
habituados a pensar la tcnica, hacindolas a la vez abiertas y cerradas,
integradoras y desintegradoras, totalizadoras y destotalizantes, nicho y pliegue en
el que conviven y se mezclan lgicas, velocidades y temporalidades (Martn-
Barbero, 1997:31). Por otra parte, ms que un espacio panptico de la disciplina, la
vigilancia y el castigo, concibe un espacio activo, producido por operaciones y
movimientos; practicado. En este sentido cita a Michel de Certeau (dem: 32).
Lo global y lo local adquieren relaciones mltiples y complejas. Los viejos
vnculos se encuentran subsumidos y atravesados por otros nuevos que no se
dejan pensar desde las categoras tradicionales. Encontramos tensiones e
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hibridaciones que entrecruzan y sostienen las relaciones de lo territorial y lo
global, del lugar y del mundo, de la plaza y de la televisin (dem: 29). Nos
movemos entre la necesidad primigenia y ancestral del lugar y la irreversibilidad de
lo global. Las vinculaciones entre lo privado y lo pblico se reconfiguran y sus
fronteras se borran. Existira, por ejemplo, un sentido en el cual lo local alude al
resultado de la fragmentacin, generada a su vez por la deslocalizacin que impone
lo global. Pero, por otra parte, encontraramos el lugar que introduce el ruido y la
palabra de otros en las redes; verbigracia, los usos que de Internet hacen hoy da
multitud de minoras y comunidades marginadas o grupos anarquistas. Emergen
espacios glocales como la ciudad, que conectan diversos territorios y los
vinculan al mundo. Otras veces se producen retornos de y hacia lo local sumamente
peligrosos; como los nacionalismos y los fundamentalismos religiosos, en un
contexto global de ausencia de sentido en lo social, la poltica, la tica y la cultura
(dem: 36-38).
En el plano de la convergencia tecnolgica, la llave televisin/ordenador
transforma, segn el autor, el espacio domstico en el territorio virtual por
excelencia. No obstante, lejos de seguir una postura determinista, en este nivel de
anlisis resurge de manera atinada el concepto de mediacin tecnolgica: La
fuerza de la ciudad virtual reside menos en el poder de las tecnologas que en su
capacidad de acelerar, de amplificar y profundizar tendencias estructurales de
nuestra sociedad (dem: 36). En otro lugar, Martn Barbero (1999) indica que la
capacidad de mediacin proviene menos del desarrollo tecnolgico del aparato, o
de la modernizacin de sus formatos, que de lo que de l espera la gente, y de lo
que le pide. Es necesario conocer las demandas sociales y culturales que las
personas le hacen a los instrumentos tecnolgicos. En nuestras ciudades, es de
los miedos que viven los medios.
Martn-Barbero rechaza la idea de un automatismo de adaptacin socialmente
inevitable a la nueva mundanidad y/o racionalidad tecnolgica, a sus ritmos y
lenguajes. Plantea ms bien la visin de un proceso cargado de ambigedades:
Pero ese cambio no tiene su origen en la tcnica, l hace parte de un proceso
mucho ms ancho y largo; el de la secularizadora racionalizacin del mundo que,
segn Weber, constituye el ncleo ms duro y secreto del movimiento de la
modernidad (dem: 32). La importancia asignada a la tecnologa no le lleva a
conceptualizarla ms all de una mediacin entre otras.
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CARLOS COLINA
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La reconfiguracin de la experiencia urbana est relacionada con la formacin
de un nuevo sensorium, caracterizado por dos dispositivos complementarios: la
fragmentacin y el flujo. Segn Martn-Barbero la primera alude a la atomizacin y
desagregacin social que la privatizacin de la experiencia televisiva consagra. El
segundo consiste en la pulverizacin del tiempo que produce la contraccin de
lo actual (dem: 37). Un flujo ininterrumpido de imgenes abraza al telespectador.
Los medios fabrican un presente continuo y autista, concebido a la manera de
golpes sucesivos sin relacin histrica entre ellos. Encontramos la debilitacin del
pasado, descontextualizado y reducido a cita. Nosotros hemos de decir que, ms
que la llave TV-ordenador, lo que se perfila de cara al futuro es ms bien una troika
tecnolgica (TV-PC-telfono) y/o accesos mltiples a la red. Por otra parte, el auge
de la telefona mvil nos muestra otro tipo de experiencias y de redefiniciones de
los espacios pblicos y privados.
Este autor plantea el descentramiento de tres rdenes, el de los saberes, los
territorios y los relatos. Algunos resabios frankfurtianos y el excesivo peso que le
asignan a la televisin, justificado en parte por la realidad meditica regional, no le
restan ni un pice de luminosidad a los planteamientos de este autor. La
globalizacin estara llevando a extremos impensados el proceso de racionalizacin.
Empero, la propia presin tecnolgica estara engendrando la necesidad de
encontrar y desarrollar otras racionalidades, otros ritmos de vida y de relaciones,
tanto con las cosas como con los otros seres humanos. Martn-Barbero logra
atrapar varias de las caractersticas de nuestra poca; entre otras, la tensin entre
la aeja tendencia secularizadora y el resurgimiento religioso, la aparicin de
nuevas sensibilidades, nuevas identidades, nuevos sujetos y nuevas figuras de la
socialidad. En el ecosistema comunicativo emerge otra cultura, otro modo de ver y
de leer, de aprender y de conocer (1999:45).
Nuestros pases se caracterizan acertadamente como realidades multicul-
turales; lugares donde conviven la cultura oral indgena, las culturas urbanas,
afroamericanas, las culturas del audiovisual, y finalmente, la cultura digital de
internet. Nos aproximamos de manera peculiar a un modelo de comunicacin plural
y descentrado, cuya clave es el encuentro del palimpsesto que nos pone en
contacto con la memoria y la pluralidad de los tiempos y ese nuevo lenguaje que
es el hipertexto (Martn-Barbero, 1999:46-47). Premodernidad, modernidad
meditica y postmodernidad entremezcladas, que configuran una Amrica Latina
del pastiche y el bricolage (Garca Canclini, 1987:44, citado por Martn-Barbero,
69
EL PARADIGMA INCOMPLETO DE LAS MEDIACIONES
HUMNITAS. Portal temtico en Humanidades
1999:21).
La hegemona audiovisual propicia el des-ordenamiento cultural que resta
peso a la autoridad y a la intelligentzia gutemberguiana. Desorden de los campos
y categoras culturales, descentramiento del libro y de la educacin tradicional,
desterritorializacin de la experiencia y de la identidad, son procesos paralelos en
marcha. Los medios profundizan la desterritorializacin moderna de los modos de
presencia y relacin.
ACOTACIONES FINALES
En la mayora de estos enfoques se plantea el paso del anlisis de estructuras
al estudio de la estructuracin. El reto que se plantea es la recuperacin de los
sujetos sin caer en el subjetivismo metodolgico. No obstante, en Amrica Latina
las nuevas perspectivas cualitativas corren el peligro de diluirse en la
irresponsabilidad metodolgica porque operan sobre una tradicin que es muchas
veces ms militante que acadmica.
A resaltar el papel que deben jugar las teoras de las mediaciones en una
comprensin global de las sociedades actuales, han apuntado perspicazmente los
planteamientos de Martn-Barbero y de Marcelino Bisbal. Urge un tipo de saber que
incorpore el caos y la incertidumbre, lo imprevisible, una antropologa de la
contemporaneidad que sepa que el saber establecido en la regin no nos sirve
para un mundo en gestacin (Bisbal, 2000:61-63). Tambin se necesitan
herramientas o instrumentos tericos distintos, que permitan comprender las
nuevas escenas y los nuevos imaginarios sociales. En este sentido, Martn Serrano
es custico al esbozar un diagnstico de la situacin en la regin: All se est
viviendo con dramatismo el fracaso de unas propuestas tericas, a la vez
deterministas e idealistas, que presentaron como alternativa al control internacional
de la comunicacin, las polticas de comunicacin (2000:48). De pronto, lleg el
momento de dejar de mirar hacia atrs sin nostalgia, pero a la vez sin crticas o
referencias que nos pueden atrapan en problemticas aejas.
A pesar de reconocer y asumir muchas de las aportaciones de los tericos
latinoamericanos citados en este trabajo, hemos de aseverar que la investigacin
militante ha llevado en algunos casos a posturas extremas. De la antigua
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CARLOS COLINA
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omnipotencia asignada al emisor se ha pasado a la magnificacin del receptor.
Muchas veces la accin pasa a ser racionalista y decisionista. Y he aqu donde
irrumpen los esquemas del hbitus, formas de clasificacin originarias que
funcionan ms all de la conciencia y del discurso y ofrecen los principios bsicos
de la construccin y de la evaluacin del mundo social.
Sin embargo, pensamos que si bien el concepto de hbitus de clase nos llama
a dilucidar las importantes constricciones y posibilidades de la estructura,
retomado en su integridad nos tiende la celada del estructuralismo. Es necesario
reconocer que existen esquemas fuera del examen y del control voluntario, que
hacen de las interpretaciones exclusivamente racionalistas un sinsentido, pero el
sujeto humano ha probado que los procesos de estructuracin tienen fisuras y que
puede trascender las estructuras. Vale decir, la opcin no estara ni en el
subjetivismo decisionista ni en el puro estructuralismo determinista. Para superar
este ltimo, hemos asumido con Snchez Ruiz (1993) el concepto de probabilidad,
que nos permite identificar estructuras, pero de influjo probabilstico.
Las estructuras globales de la sociedad, econmicas, polticas y culturales,
determinan limitan-posibilitan ciertos cursos de accin individual y social, pero
pueden ser trascendidas contingentemente. Los accidentes histricos, lo aleatorio
y las contingencias biogrficas tambin forman parte de la historia. La dualidad del
concepto de mediacin nos remite a la intervencin individual o colectiva, que
puede ser, inclusive, planificada. Los sujetos se encuentran enfrentados a
determinaciones que nunca son totales, absolutas e inexorables, slo ms o menos
probables. Por otra parte, a las reformulaciones aludidas del concepto de hbitus,
habra que agregar su independencia del concepto de clase marxista, inoperante en
las sociedades actuales. Tendramos que considerar otro tipo de inserciones
sociales; culturales y tnicas, por ejemplo, y su ubicacin al interior de movimientos
sociales.
Los procesos de comunicacin deben dejar de ser pensados exclusivamente
desde los medios. La propuesta del salto del mediacentrismo a la investigacin de
la produccin de la comunicacin a partir de sus diversas prcticas sociales resulta
a todas luces fructfera. A esto se agrega la conceptualizacin de las prcticas
sociales como prcticas culturales. Esto implica por una parte un cuestionamiento
al pensamiento instrumental y a la especializacin modernas y, por la otra, una
crtica a la reduccin del mbito de la comunicacin al de los medios y las
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EL PARADIGMA INCOMPLETO DE LAS MEDIACIONES
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tecnologas de la informacin. Se parte ahora de un anlisis integral del consumo
que estipula los diferentes usos sociales de la comunicacin. En ello resultan
importantes las prcticas, las situaciones y los contextos, as como los modos de
apropiacin. Este anlisis del consumo lo saca del simplismo reductor de la teora
de la aguja hipodrmica de Lasswell y de ciertas versiones crticas.
Dado el propio recorrido de la disciplina y la naturaleza de su objeto, y dado
el carcter del nuevo paradigma cientfico (transdisciplinario), los intentos de
fundar la comunicologa como ciencia autnoma parecen destinados al fracaso. A
esto podramos agregar el permanente carcter pluriparadigmtico de las ciencias
sociales.
Fundadores y aclitos han hecho contribuciones relevantes a la comu-
nicologa. El empirismo y el positivismo de Martn Serrano y el abigarra-
miento paradjico del discurso de Martn-Barbero no eclipsan sus invalo-
rables aportaciones a la teora de la comunicacin y la cultura y no les
rebajan su estatura de intelectuales de primera lnea. Pero ms all del
ejercicio del ver, ahora nos toca observar otros ejercicios, del tocar-teclear
y del hacer, porque una de las caractersticas distintivas del lenguaje del
hipertexto es su performatividad y su capacidad de permitirnos diferentes
haceres y prcticas.
Quiz un enfoque que parta de las mediaciones deba apelar a la
semiologa y a la epistemologa anti-empirista (Bourdieu-Bachelard), pre-
decesora de la perspectiva construccionista de moda. Con este paso, el
sentido pasa a ser el producto de un proceso de construccin, dilogo y
negociacin entre los actores. En estos trminos, la potencia intelectual de este
enfoque todava est en vigor y, por cierto, alimenta la visin del autor de este
ensayo.
No se puede decir que exista un modelo o concepto unvoco de
mediacin, y mucho menos un paradigma, con todas sus variables
(Strimska, 1981) o requisitos epistemolgicos, tericos y metodolgicos. La
expresin contenida en el ttulo: paradigma incompleto, es una travesura
periodstica, un pleonasmo que slo buscaba motivar la lectura. Es una
pespectiva incompleta, porque todas las teoras lo son y, en mayor medida,
en el campo de la comunicacin. Segn el teorema de Gdel, una teora no
puede ser, a la vez, consistente todos los enunciados son verdaderos y
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CARLOS COLINA
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completa, vale decir, que todos los enunciados verdaderos estn contenidos en
ella. Algn enunciado verdadero ser indemostrable, reza la sentencia gdeliana.
La prueba terica o deductiva que establece la coherencia del discurso es
autorreferente. Es teora que pretende probarse a s misma.
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