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LE RITE COSSAIS ANCIEN ET ACCEPTE

Jeff LE MAT




Le Rite cossais Ancien et Accept dit R.E.A.A. est trs ancien. Au XVIe
sicle, lOccident est dchir par des guerres de religion, lEurope
chrtienne est brise par la rforme. On ne construit plus gure dglises et
de cathdrales et les Loges, dites opratives disparaissent peu peu...
En Ecosse cependant, lautorit royale seffora de porter remde la crise
du btiment. Attachs leurs traditions, les maons du pays staient, faute
de chantiers, replis sur les villes et bourgs et staient mis tenir Loge dans
les locaux urbains construits ou lous cet effet. Les Loges devenaient
permanentes et tablissaient entre elles des rapports suivis.
Le roi dEcosse nomma alors le Matre des travaux royaux, William Schaw,
Surveillant Gnral de Maons. Cest peu prs ce moment que les Loges
commencent admettre en leur sein des notables accepts trangers au
mtier lui-mme.
la cration de la Maonnerie spculative, ces Loges tinrent garder pour
des raisons dordre traditionnel et politique, leurs identits et leurs
particularits. cette poque, il y avait donc des Loges de "Scotch Masons"
(Maons cossais). On rencontre les premiers Matres cossais la Grande
Loge en 1743 en France. Le rite a volu par lintervention du Chevalier de
Ramsay et du comte de Grasse-Tilly. Son laboration actuelle est
certainement loeuvre des Frres Morin et Francken et il a pris la forme que
nous lui connaissons le 24 juin 1801 Charleston aux tats-Unis. Ce rite
contient 33 degrs symboliques.
LCOSSISME

Le passage de la Maonnerie Oprative la Franc-Maonnerie spculative cest effectu sur
la base dune mutation socioprofessionnelle par lintgration de profanes extrieurs au mtier
des btisseurs. La conversion du caractre sacr et traditionnel de lart royal dans ldification
des lieux de cultes vers une maonnerie oprativement fonctionnelle, dterminer les francs-
maons du XVIe sicle conserver synthtiquement lesprit de la fraternit dans la Loge ainsi
que lappartenance un groupe litiste, dpositaire dune tradition ancestrale. Lapport des
philosophes, scientifiques et sotristes de la fin du XVIe, comme lias Ashmole, rosicrucien
et fondateur de la Royal Society, peut tre considr comme le dbut de la mutation de la
Franc-maonnerie. Cette transformation sera ensuite largement dynamise par le sicle des
lumires qui verra merg un systme de pense plaant lindividu au centre dune rflexion
humaniste, embryonnairement galitaire et socialement progressiste. Cette mulsion
philosophique entranera ladhsion de ses penseurs ce que lon pourrait qualifier de
premire association non religieuse ou corporative, la Franc-Maonnerie en tant que socit
de pense . Spculativement, cette nouvelle socit intgre dans son principe social
novateur, la fraternit des trois tats: Nobles ctoyant la bourgeoisie roturire, prtres et
rforms unis dans le principe divin de labsolu universel. La loge jette les bases dun
bouleversement profond qui branlera progressivement le pouvoir de droit divin.
Le plus remarquable, cest que ce bouleversement social de la vieille Europe se fera sur fond
de dchirement politico-economico-religieux, car de Louis le XIVme lEmpire, la Franc-
maonnerie jouera un rle dont elle ne pouvait souponner limportance dans ltablissement
de nouvelles rgles politiques. Par le jeu ambigu des alliances franaises la maison des
Stuart, cossais catholiques aux conciliations Anglicanes Orangistes avec la maison
dAngleterre, le royaume de France deviendra un formidable laboratoire pour la constitution
des rituels maonniques. En effet, ds son origine spculative, la Franc-Maonnerie sunissant
autour de son premier landmark, la croyance en Dieu comme Grand Architecte de lUnivers,
ses acteurs peroivent quau travers de son hritage opratif, le rituel est le seul garant dun
fonctionnement dmocratique. Sensuit alors, une recherche syncrtique visant donner au
crmonial un caractre mystique, sotrique dans son principe de la rvlation des mystres
antiques. Des gnostiques, en passant par la lgende templire jusqu la rvlation chrtienne
rosicrucienne, les fondateurs tablissent une nouvelle forme de sacralisation, une nouvelle
relation avec lesprit de lUnivers.
En ce qui nous concerne, la pense du Chevalier de Ramsay et son discours illustre bien ce
nouveau phnomne. Dautres acteurs y feront chos, en laborant un rite de perfection fond
sur une structure pyramidale de 25 degrs. La cl de vote du dveloppement ritualiste repose
sur un principe inhrent toutes les socits maonniques ayant perdur dans le temps, le
principe des 3 grades formateurs de lhomme-maon : apprenti, compagnon et matre.
Llment le plus important tant linitiation dentre dans la Franc-Maonnerie, qui ne
diffre dans la pluralit des rites que par quelques variantes naltrant pas lesprit de ce qui va
constituer le franc-maon.
Cest donc tout naturellement, que lide dun rite permettant lhomme de franchir les
tapes de la connaissance, a trouv son expression dans ce quest devenu le Rite Ecossais
Ancien et Accept et ce en dpit de supposes influences politiquo-maonniques en terre
amricaine. Sa structure symbolique en 33 degrs englobant un syncrtisme mystico-religieux
a ds lors permis au chercheur de lumire de franchir les tapes constituant les diffrents
fondements de la sagesse universelle.
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Certes, cette forme sacralise de la recherche de la connaissance a pu apparatre
progressivement par trop dogmatique, mais elle rvle que la Franc-maonnerie porte en elle
une qute de lhomme, quelle soit universelle ou non. Il nest que de constater les diffrentes
formes de perfection multiple degr pour comprendre que le caractre de la recherche
personnelle ne peut difficilement chapper au cadre de rfrence et loutil que constitue le
rite.
Le cadre du Rite Ecossais Ancien et Accept est rempli de symboles statiques ou actifs dans
leurs figurations ou dans leurs expressions. Ces symboles dans les degrs confondus, sont l
pour permettre lhomme qui cherche une vrit, de les utiliser par la forme pour en
percevoir le fond, lessence qui relie tous les hommes au-del de la matrialit. Cette
perception individuellement personnelle dpasse lapparence dune forme dogmatique car elle
laisse lhomme la libert de choisir ce qui est spirituellement ncessaire et bon pour lui-
mme.
La tolrance qui est une des vertus suggres par la Franc-Maonnerie, doit inciter les
hommes dans leurs qutes comprendre la multiplicit des symboles et des rites. Quil y ait
une rfrence au Grand Architecte de lUnivers, un volume de la Loi Sacr ouvert lptre
de St Jean, des colonnes porteuses de Sagesse, Force et Beaut, ces lments ne sont que le
contenant de ce qui va constituer progressivement le contenu des valeurs que le franc-maon
va dvelopper avec lui-mme et ses semblables, avec le monde sacr ou profane.
Cest pourquoi, je crois quun homme libre, pntrant lesprit de la Maonnerie Universelle,
trouvera toujours sa juste place au milieu des diffrences de Rites et des valeurs que lon
donne aux Symboles. Cest cette croyance, mes frres, que je souhaite librement partager
avec vous.
JFLM
VL 5998


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DE LOPERATIF AU SPECULATIF: Les membres associs et accepts .
Sil savre que la sparation de la Maonnerie oprative de la Maonnerie spculative sest
faite en Angleterre, et que cest de cette sparation bien localise quest venue llaboration et
lvolution autonome de la Franc-Maonnerie spculative encore subsistante, il semble
difficile den prciser les raisons exactes. Nanmoins, cest l un fait de hasard ou de
circonstance, comme lhistoire en offre tant dautres, qui trouve son essence dans le contexte
social et corporatif de lpoque. Cest ce que lon nommerait aujourd'hui, une mutation
inhrente au contexte socioprofessionnel.
Le caractre vaguement spculatif ( devoirs et incitations morales faites aux compagnons )
aurait pu rester ce quil tait et ce quil est encore aujourdhui au travers de diverses Socits
de Compagnonnage, sil ne stait pass un ensemble dvnements dterminant qui a inflchi
les Guildes et Loges Anglaises une transmutation vers des formes spculatives. Pour celles-
ci, ce fut ladhsion et ladmission de membres accepts , cest--dire de membres
trangers au mtier. En fait les Loges, mais surtout les organismes latraux et sociaux qui
dpendaient delles ou qui y taient lis ( caisses de solidarit, organismes de festivits, etc. ),
avaient des activits extrieures au mtier ( proprement dit ), qui exigeaient des rapports
particuliers et frquents avec des notables, non ouvriers, tant clercs que civils. Le maintien
des privilges acquis exigeait la protection de hauts personnages. Ce lien protecteur
indispensable qui se maintiendra encore dans les corporations jusquau XVIIIe sicle, est une
cl essentielle de cette transition.
On commena vraisemblablement (du moins on en constate des exemples) par agrger la
Loge des architectes patents, Rois, princes et vques. Puis ce furent de grands notables,
susceptibles dintervenir favorablement dans lobtention des grands chantiers de construction.
On voit donc ici, le lien dynamique s'tablir avec les maons btisseurs. Ce serait oublier que
dautres corporations comme les joailliers et orfvres participrent llaboration de cette
nouvelle structure sociale. Bien que celles-ci nutilisassent pas dans leur caractre spculatif,
la symbolique architecturale, ces Guildes entretenaient lesprit de solidarit et de probit
envers leurs membres et sous instruction, la transmission de secrets pour la qualit du travail.
On qualifiait donc ces personnages de Maons accepts. Sans doute ceux-ci (tant par amiti
que par curiosit) avaient-ils acquis des rudiments du vocabulaire professionnel et se pliaient-
ils aux rites des Loges !
La premire entre certaine dun membre acceptdans une Loge encore oprative, est celle
de Sir John Boswell dAuchinleek la Loge dEdimbourg, en cosse en date du 8 juin 1600.
Suivent, une certaine distance, lagrgation de Sir Robert Muray, Newcastle, en 1641 et
celle dElias Ashmole en 1646. Ashmole est un personnage influant dans cette priode car il
fut fondateur de la Royal society et minent Rosicrucien. Michel de Ramsay, initiateur de
lcossisme, sera membre de cette institution scientifique.
partir de cette date, les agrgations de non-opratifs se succdent trs vite et en grand
nombre : mdecins, officiers et notables. La transmutation, qui ne sest pas opre
brutalement, se fait progressivement, de 1600, o elle parat commencer, 1670, o elle
parat accomplie. On constate alors quil ne reste plus grand-chose des proccupations
opratives originelles dans les Loges dEcosse et dAngleterre. Il est indubitable que cest
lacceptation de membres trangers au mtier de Maon btisseur qui a t dterminante dans
la mutation faisant passer la Maonnerie de lopratif au spculatif. Sans doute des notables
professant des mtiers complmentaires et latraux la Maonnerie furent-ils les premiers
accepts : des clercs soccupant de fondations religieuses ncessitant des btiments, en
premier des hpitaux ; des seigneurs, qui furent en ce temps-l de grands btisseurs ; des
mdecins, dont beaucoup taient alors intresss par des recherches philosophiques et
chimiques.
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Pour quelles raisons le vocabulaire spcifiquement opratif fut-il maintenu ? La seule est quil
se prtait parfaitement une transposition symbolique, et quil tait encore ce moment,
permable, facile et direct. Il tait notoirement employ par les architectes et les physiciens-
mcaniciens, quon peut tenir pour premiers adhrents accepts dans les loges encore
opratives. Dautre part, ce sicle connu une vritable effervescence scientifique. Bon nombre
dintellectuels et savants cherchaient dans de multiples directions croisant ncessairement la
science alchimique. Sa diffusion laissa alors quantit douvrages riches dun langage
symbolique dont les mutus libers furent la cl dintroduction ce langage.
En 1688, le Matre des Maons de Londres tait un architecte de grand renom, Sir Christopher
Wren, qui fut pendant 35 ans occup par ldification de lglise Saint-Paul de Londres. Il
pouvait tre considr juste titre comme un maon opratif tout en faisant figure de
spculatif, puisque tant gomtre et astronome. Il entretint une correspondance sur la
cyclode avec Pascal, il fut professeur Oxford et lui aussi, membre de la Royal Society. Il
resta en fonction jusquen 1695. Il fut alors remplac par Charles Lennox, duc de Richmond.
Christopher Wren reprendra sa charge de Matre de Loge en 1702. En 1703, sa loge dite Loge
de Saint-Paul affirma sa transformation en loge dsormais spculative par une dcision, o il
tait dit : Les privilges de la Maonnerie ne seront plus dsormais rservs aux ouvriers
constructeurs, mais, ainsi que cela se passait dj, ils seront tendus aux personnes de tous
tats qui voudront y prendre part . Les loges taient devenues nombreuses. Les runions y
prenaient un tour amical ( dautant plus facile que laccession sy faisait par parrainage ) et se
terminaient souvent par des banquets. C'est pourquoi les loges avaient leurs tenues dans des
auberges et tavernes (qui taient aussi le lieu de runion dautres confrries) et portaient en
gnral le nom de ces lieux.
La Maonnerie spculative na jamais reni ses origines. Mais elle a, par llaboration de
lgendes appropries, tent dloigner jusque dans la nuit des temps, linstauration primitive
de la Maonnerie oprative. La Maonnerie spculative a cess de construire des palais et des
glises. Elle entend difier la Cit humaine, un Monde symboliquement perfectible dont
lHomme vertueux sera la fois louvrier, lusager et lorganisateur.
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LA CREATION DE LA FRANC-MAONNERIE FRANAISE :
Je ne saurais aborder lintroduction de la franc-maonnerie en France sans rappeler le
contexte politique de lpoque.
Le 1er septembre 1715, Louis XIV meurt. La couronne revient son arrire petit-fils, g de
cinq ans, Louis XV. Aprs un vritable coup d'tat, le duc dOrlans en ayant fait casser par le
Parlement le testament du feu roi, sadjuge la rgence quil gardera jusquen 1723. En 1715,
la situation de la France nest gure brillante car les dernires annes de rgne du Roi Soleil
ont ts politiquement et conomiquement catastrophiques. La France ne fait plus trembler
lEurope, elle est menace de tous cts. Ds 1713, Louis XIV a vainement tent un
renversement de sa politique, en dmontrant aux divers royaumes dEurope occidentale que
leur hostilit envers la France les mettait en fait, la merci des Anglais. Il a prsent le
Royaume des Lys comme un mdiateur et non comme un conqurant. Cette politique ntait
qu peine amorce lheure de sa mort. Le rgent se heurte, ds sa prise de pouvoir, de trs
graves difficults intrieures : crise financire et branlement du pouvoir absolu.
tant exsangue, la France doit sallier une autre grande puissance pour redresser sa situation
internationale. Gagn la cour de Saint-James, le cardinal Dubois, ministre des affaires
trangres, impose lalliance Anglaise. Dans le mme temps, lAngleterre est le ple
dattraction des ides de libert, dabondance et de lutte contre un catholicisme dsuet. Cette
alliance fait le jeu du roi dAngleterre, George II et de son ministre, Walpole, car elle affermit
les droits contests de la dynastie Hanovrienne. George II obtient de Dubois que les Stuarts
soient chasss de France, alors que Louis XIV les avait installs Saint-Germain-en-Laye et
traits en souverains.
Ds que Louis XV assume le pouvoir, il remplace Dubois qui vient de mourir par Fleury qui
restera aux affaires trangres jusquen 1743. Des problmes coloniaux nous brouillent
bientt avec nos pseudo-allis. Linvitable rupture lieu et Fleury se tourne alors vers les
Stuarts, afin de faire pice aux Orangistes : il joue alors une subtile politique de bascule entre
les deux dynasties britanniques, en tirant partie de leurs divisions.
Cette ici que la franc-maonnerie va jouer un rle important. Son implantation et son
dveloppement en France seront tolres par le pouvoir Royal. Elle permettra la France de
conserver un lien avec les deux branches dAngleterre afin de prserver ses intrts politiques
dans le redressement de sa position internationale.
Revenons en Angleterre. Ds la cration de la Grande Loge de Londres, la franc-maonnerie
se met essaimer dans toute l'Angleterre. Cest semble-t-il, par le canal de lIrlande et de
lcosse que la Maonnerie anglaise atteignit la France. Les noblesses irlandaises et
cossaises avaient un point dattache dj ancien avec la fleur de Lys : Depuis Louis XI elles
servaient rgulirement le roi de France dans ses rgiments Irlandais ou cossais . Cest
de tels officiers quest due en 1726 la cration de la premire loge franaise: la Loge du Louis
dArgent, loge chez un grand traiteur sous cette enseigne, rue des Boucheries, Saint-
Germain-des-Prs. Elle est inscrite sur le tableau de toute Loge relevant de la Grande Loge
dAngleterre en 1732. La mme anne, des navigateurs anglais fondent une Loge anglaise
Bordeaux et en 1733 une Loge Franco-Anglaise se cre Valenciennes. Dautres surgiront
Paris aux cours des annes 1734 et 1735 dont celle de la rue de Bussy qui prendra une
importance toute particulire.
En rsum, les premires Loges cossaises dorigines se formrent ds 1688 autour des
Stuarts rfugis Saint-Germain-en-Laye et dans les rgiments du Roi de France. Il y aura
donc en France une dualit: Les Loges cossaises dites Jacobites dun ct et de lautre, les
Loges Franaises qui ont pour mre la Loge du Louis dArgent reconnu par la Grande Loge
dAngleterre.
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Cette filiation paratra pour certain un peu scabreuse mais essayons de dnouer cet cheveau.
Si nous navons pas de certitudes patentes concernant la cration de Loge en France ds 1688
dans lentourage immdiat des Stuarts en exil, il savre que malgr le contexte de la rforme,
le cloisonnement entre Orangistes et Stuartistes ntait pas aussi hermtique. En effet au
regard du sicle des lumires, un ferment idologique progressiste unissait bon nombre de
personnes appartenant la Gentlemens Society. Leurs diffrents rsidaient dans la forme
mais non sur le fond. En effet, la rforme impliqua une remise en question sur linterprtation
du divin faite par lglise de Rome. Remettre en cause lordre divin ctait moyen terme
sattaquer au pouvoir qui y tait rattach. On apostropha dabord Lglise, la monarchie de
droit divin suivrait. Lhumanisme, luniversalit et la tolrance reprsentaient alors des
valeurs alternatives propres fdrer des hommes que le creuset maonnique pouvait unir.
En 1735, la loge de lhtel de Bussy se compose en grande partie de Maons franais. Elle
dcide de se dtacher de la tutelle parisienne du Louis dArgent pour constituer La Grande
Loge de France. Celle-ci accepte les Constitutions dAnderson pour toute Loge cre ou
crer sous ses auspices.
Observons maintenant la composition des instances dirigeantes de cette Loge de lhtel de
Bussy au regard dun article parut dans un journal Anglais:
On crit de Paris que Sa Grce le duc de Richmond et le Dr. Dsaguliers, ex-grand matre
de lancienne et honorable socit des maons libres et accepts, munis cet effet
dautorisation signe du Grand-Matre et scelle de son sceau ainsi que celui de lOrdre, ont
convoqu une loge lhtel de Bussy.
Etaient prsents: Son Excellence le comte de Waldegrave, ambassadeur de Sa Majest auprs
du roi de France, le Trs Honorable prsident Montesquieu, le comte Derwenwater, le
marquis de Lomuren, Lord Dursley, lHonorable Mr.William Fritz-James, Messieurs Knigt,
pre et fils, ainsi que le docteur Wickmann et plusieurs personnages Franais et Anglais.
Nous voici donc en prsence de personnages ayant supposment jou un rle primordial dans
lavnement de la franc-maonnerie Franaise.
Commenons par le duc de Richmond. Petit fils de Charles Lennox autre duc de Richmond,
deuxime Grand-Matre de la Grande Loge de Londres. Ce deuxime du nom est le protecteur
et linitiateur de Michel de Ramsay, fondateur de lEcossisme.
Montesquieu, Charles de Secondat, baron de La Brde et de Montesquieu, est n en 1689. Il a
donc 45 ans en 1734. Issu dune grande famille de robe, il est prsident au parlement de
Bordeaux. Il est connu et admir de toute lEurope intellectuelle et ses Lettres persanes ont
t un best-seller ds 1721. Sa grande richesse lui permet de voyager par toute lEurope. Il
sattarde en Angleterre o il noue de solides amitis. Il y compare labsolutisme de la
monarchie franaise au libralisme constitutionnel des Anglais. Il est en relation avec les
esprits clairs de lpoque et ses Considrations sur les causes de la grandeur des Romains
et leur dcadence (1734) deviennent, en quelque sorte, le manifeste de tous ceux qui en
France, sentent que la monarchie de droit divin craque de toutes parts. Il lance quelques-unes
des ides essentielles dune nouvelle socit : La sparation des pouvoirs, la ncessit dune
constitution refrnant larbitraire dun seul homme, la tolrance religieuse et le respect de la
dignit humaine. Montesquieu a t le prcurseur des Encyclopdistes, des grands anctres de
la rvolution...et de la chartre des Nations Unies. Il est le premier en date des franc-maons
franais.
Charles Ratcliffe, comte de Derwenvater, cossais meneur dun soulvement Jacobite,
rfugi en France auprs de son cousin Jacques Stuart, il sera lu Grand-Matre de la
naissante Grande Loge de France. Il sera excut lors de son retour en cosse en 1746.
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Je ferais limpasse sur les autres personnages en faisant remarquer que sur la matricule de
cette Loge figurait 4 nobles Stuartistes. Ce qui rend peut-tre insolite la prsence du comte de
Waldegrave, ambassadeur de sa Majest auprs du roi de France, qui tout en tant dune
ligne Jacobite servait fidlement le Roi George II. Ce point est peut-tre essentiel pour
comprendre la rconciliation qui samorait entre les deux factions pour instaurer une
lgitimit ncessaire la grandeur de la Grande-Bretagne. Le choix de la France et de la
franc-maonnerie devait alors simposer comme un terrain politiquement neutre.
La conclusion est que les Maons Franais ne furent pas dupes de ses manoeuvres
diplomatiques et politiques. Progressivement ils tinrent prendre une distance avec la franc-
maonnerie Anglaise pour asseoir leur souverainet et leur indpendance. Ce qui aboutira en
1758 la proclamation officielle de lindpendance de la Grande Loge de France lgard de
la Grande Loge Mre de Londres.
Tirons maintenant quelques conclusions sur cette page dhistoire.
La Franc-Maonnerie fut la premire association, non religieuse ou corporative, la premire
socit de pense autorise en France ( en effet, les devoirs compagnoniques avaient t
dissous par arrt du parlement et le Club de lEntresol interdit en 1726).
Pourquoi cette autorisation ? Pour construire un pont discret entre Franais et Anglais, pour
tablir une liaison diplomatique officieuse entre franais et Stuartistes.
Quand la rupture fut dcide entre Saint-James et Versailles, la franc-maonnerie fut interdite.
Quand se rnovrent les liens, la franc-maonnerie fut tolre.
Elle a donc, ds son introduction en France, joue un rle diplomatique subtil, mais fort
important.
Elle a rempli aussi un rle politique, en recevant sur ses colonnes un penseur audacieux ,
Montesquieu, prcurseur des Encyclopdistes.
Elle a contribu rpandre les principes de la libert de conscience, en servant de table
ronde , entre protestants et catholiques.
Elle a aid la fusion des classes sociales, en intressant dun ct des nobles un
symbolisme artisanal, ce qui tait extraordinaire une poque o lon livrait au mpris tout ce
qui touchait au travail manuel, aux professions mcaniques . Dun autre ct, la Franc-
Maonnerie a ouvert ses portes une bourgeoisie roturire aspirant la noblesse : il faut se
souvenir que si le port de lpe en loge obissait au Rite, dans le monde profane seul les
nobles portaient cet attribut.
Malgr de si hauts parrainages, la franc-maonnerie aurait peut-tre vgt en France si
ntait intervenu un trs curieux personnage, promoteur de l'Ecossisme, Andr-Michel de
Ramsay.

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LECOSSISME ET SES FONDATEURS : LE CHEVALI ER DE RAMSAY - ESTI ENNE MORI N ET LE
COMTE DE GRASSE-TI LLY.
LEcossisme, qui maintenant imprgne (avec quelques variantes, quelques rserves pudiques,
et les rductions de certains excs) les principaux Ordres maonniques, rsulte dune aventure
singulire. 11 est issu des cogitations personnelles dun homme assez extraordinaire qui avait
un curieux esprit syncrtique. Le syncrtisme se rencontre frquemment dans lhistoire des
religions. Aucune nen fut exempte. 11 consiste tenter la fusion, en une doctrine unique, de
plusieurs doctrines diffrentes. Mais si de telles synthses sont constates, elles se font le plus
souvent lentement, par contacts, imprgnations latrales, par leffort successif et continu de
certains thologiens. Ici nous rencontrons cette anomalie : en moins de soixante ans, leffort
de deux personnages successifs aboutit au rsultat. Ces deux personnages sont le premier, le
Chevalier de Ramsay, linventeur, et le second, le Comte de Grasse-Tilly, linstigateur.
LE CHEVALI ER DE RAMSAY reste un personnage encore mystrieux pour bien des moments de
sa vie, pour les relations qu'il entretint avec des gens trs divers, pour l'importance relle ou
suppos qu'il eut. Car de sa naissance en 1686, Ayr (Ecosse), sa mort en 1743, Saint-
Germain-en-Laye, il ne cessa de voyager, de voir des personnages importants, de susciter
des institutions.
Il nat en cosse dans une famille jacobite (stuartiste). Son pre est calviniste et sa mre
anglicane. la fin de XVIIe sicle, en cosse, les querelles religieuses avaient plus de
frocit que jamais. Les diverses confessions chrtiennes sentre-dchiraient en lhonneur du
Dieu de bont. On peut imaginer les crises de conscience de cet enfant studieux, renferm,
cartel par des parents qui chacun, voulait le conduire ce quils estimaient tre la Vrit et
larracher ainsi lerreur, donc la damnation, sublime punition de limpie qui traumatisa
plus dun esprit de lpoque. Cette pathologie collective certainement influencer Michel de
Ramsay autant que les esprits de lpoque dans la recherche dun quilibre, dun syncrtisme
ou dune vasion intellectuelle.
Aprs de brillantes tudes Glasgow puis dimbourg, notre chevalier voyage en Europe et
sarrte aux Pays-Bas. cette poque, la rpublique Batave tait un havre de libert
religieuse et spirituelle. Il devient disciple de Pierre Poiret et dArndt qui appartiennent tous
deux la mouvance Rosi-Crucienne et qui enseignent un christianisme transcendant
proche de la Thologia Germanica, sinspirant des grands mystiques chrtiens.
Il passe en France en 1707, o il est naturalis franais, devient le familier de grands
seigneurs, particulirement de Fnelon, archevque de Cambrai, qui le convertit au
catholicisme, et dont, aprs sa mort, il crira une apologie et publiera des textes comments.
Mme Guyon lamne au quitisme. la mort de celle-ci, il devient prcepteur et se consacre
une Vie de Fnelon. Vers 1724, il devient agent diplomatique des Stuarts chasss de
Grande-Bretagne. Quelques mois plus tard, Ramsay participe Paris avec son ami le marquis
dArgenson lanimation du Club de lEntresol, socit de pense dans laquelle, linstar des
clubs anglais, des gens de qualit se runissent pour examiner les grands problmes de
lheure. Le Rgent en prend ombrage et le Club de lEntresol est interdit. En 1727, il publie
une imitation de Tlmaque de Fnelon, le Voyage de Cyrus, qui devient un best-sellers .
En 1728, Michel de Ramsay est en Angleterre, ce qui nest pas la moindre nigme de son
existence mouvemente : comment, lui, Stuartiste et catholique, a-t-il pu y rsider sans
rencontrer les pires difficults ? .Il est mme admis dans deux compagnies scientifiques de la
plus haute renomme : la Gentlemens Society et la Royal Society, cette dernire ayant t
fonde, au prcdent sicle comme nous lavons dj vu par Elias Ashmole et dautres rose-
croix. Pendant ce sjour Londonien, Ramsay fut aussi lami dAnderson, fondateur de la
Mother Lodge de 1717.
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En 1728 vient de paratre Londres, sous la direction dEphram Chambers, the Cyclopdia
or Universal Dictionary of Arts and Sciences, qui en tant quouvrage majeur inspira peut-tre
Ramsay sur la dimension universelle de lhomme. Aussi, ds 1735 commence circuler, sous
le manteau, le Discours de Ramsay, qui deviendra en quelque sorte, la charte de la
maonnerie cossaise. En 1737, il fait la proposition dune Maonnerie hirarchise,
outrepassant de beaucoup les projets antrieurs, qui sen tenaient trois ou cinq degrs au-
dessus de la Matrise. Tout cela fut concrtis par son Discours, qui tait destin une
assemble gnrale et qui ne semble pas avoir jamais t prononc, mais qui fut
abondamment rpandu dans les Loges.
S'il ne fut pas absolument le fondateur des Hauts Grades Maonniques, Ramsay formula le
premier les principes d'une hirarchie, exaltant particulirement la foi des Croiss mettant
l'accent sur la continuit (suppose) de la Maonnerie avec l'Ordre du Temple, aboli en 1307
en Occident par le pape Clment V et Philippe le Bel, et dont les Secrets, les Traditions
auraient t conserves dans les Loges d'Ecosse. Les propositions de Ramsay ont une grande
importance historique. C'est la premire fois qu'on voit se manifester dans un esprit
philosophique et, en mme temps, dans une direction rsolument politique, des propositions
dhumanisme rellement universel.
Il est donc intressant de donner quelques extraits du discours :
Les grands lgislateurs politiques n'ont pu rendre leur tablissement durable. Quelques
sages que furent leurs lois, elles n'ont pu stendre dans tous les pays et dans tous les sicles.
Comme elles n'avaient en vu que les victoires et les conqutes, la violence militaire et
l'adulation d'un peuple au-dessus d'un autre, elles n'ont pu devenir universelles. La
Philanthropie n'tait pas leur base...
Le monde entier n'est qu'une Grande Rpublique, dont chaque Nation est une famille,
chaque particulier un Enfant.
Nous voulons runir (dans la Maonnerie) tous les hommes d'un esprit clair, non seulement
par l'amour des Beaux Arts ; mais plus encore par les grands principes de Vertu, de Science et
de Religion, o lintrt de la confraternit devient celui du Genre Humain tout entier. Nos
anctres, les Croiss venus de toutes les parties de la chrtient dans la Terre Sainte,
voulurent runir ainsi, dans une seule Confraternit, les Hommes de toutes les Nations...
Il affirme ensuite que les fameuses ftes de Crs Eleusis, d'Isis en Egypte, de Minerve
Athnes, d'Uranie et de Diane, avaient bien des rapports avec les ntres (celles des Maons);
on y clbrait des mystres o se trouvaient des vestiges de l'ancienne religion de No et des
Patriarches .
I1 fait donc la premire proposition de ladjonction de trois grades chevaleresques au-del du
grade de Matre :
1). Matre cossais. 2) Novice. 3) Chevalier du Temple.
I1 y ajouta ultrieurement un quatrime grade :
4). Royal-Arch (en 1736).
La Grande Loge de Londres refuse l'instauration de ces grades. Ramsay fera plus tard une
autre proposition de sept grades supplmentaires. La Maonnerie franaise fait la sourde
oreille. Nanmoins, c'est de cette priode que date l'introduction dans les Loges franaises de
toutes les incitations templires et rosi-cruciennes. Ramsay trouve malgr tout beaucoup
d'adeptes qui, dans les Loges particulires, crrent, aprs sa mort, sept autres grades
suprieurs, dont le dernier : Grand Elu ou Chevalier Kadosh constitua ultrieurement ce qu'est
aujourd'hui le 30 degr.
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Ramsay meurt Saint-Germain-en-Laye en 1743, ayant sem une plante qui va, plus tard,
pousser trs haut ses tranges rameaux. La Loge de Saint-Germain-en-Laye continue son
action et pratique les sept hauts grades. Mais c'est un Maon franais qui va dterminer
lpanouissement ultrieur de l'Ecossisme.
LE COMTE ALEXANDRE DE GRASSE-TI LLY, neveu de l'amiral, revint dAmrique vers 1802.Il
affirma (sans qu'une preuve ait jamais t apporte) qu'une patente lui avait t dlivr par le
Suprme Conseil dAmrique qui lautorisait crer en France un Suprme Conseil, dit
Suprme Conseil des Inspecteurs Gnraux du Rite cossais ancien et accept (c'est--dire
compos des Initis au degr le plus haut, le 33e, dont nous donnerons plus loin la place
chronologique). La patente n'a jamais t produite, et l'existence du Grand Commandeur
amricain qui l'aurait accorde reste encore problmatique.
Nanmoins, lhistoire met en exergue un protagoniste important dans la cration de
lcossisme, ESTIENNE MORIN.
ESTI ENNE MORI N, maon franais actif en France comme aux Antilles depuis les annes
1740, fonda durant lt 1745 une loge cossaise Bordeaux puis, au cours des seize annes
suivantes, diffrentes loges en France et Saint-Domingue. Morin possde une grande
collection de rituels et reoit Paris en aot 1761, une patente de Grand Inspecteur par les
hauts maons du Conseil des Empereurs dOrient et dOccident de la Grande et Souveraine
loge de Saint-Jean de Jrusalem. Cest ce conseil qui labora ds 1758, le Rite de perfection
en vingt-cinq hauts grades et qui autorisa Morin tablir les Hauts Grades de par le monde.
Cette patente est historiquement sujette controverse car loriginal reste ce jour introuvable.
Morin quitta pour la dernire fois son pays natal au printemps 1762 avec lintention de
retourner aux les. Le bateau sur lequel il avait quitt Bordeaux ayant t pris par les Anglais,
Morin devait accomplir un long dtour involontaire qui lamena sjourner Londres et en
cosse, avant de parvenir au terme de son voyage, le 20 janvier 1763, Saint-Domingue, puis
se fixe Kingston en Jamaque. Cest l avec laide de son ami Henry Francken, quil
dveloppe partir du rite de perfection, le Rite Ecossais de 33 degrs. Mais nous sommes en
terre Anglaise, le Rite se dveloppe alors dans les colonies anglaises dAmrique qui
deviendront plus tard les Etats-Unis. Franken, bien que hollandais, traduit aussi bien quil le
peut les divers rites Franais de Morin.
En 1767, Franken effectue un voyage en Amrique, Albany, prs de New York o il fonde
une Loge de perfection sous le nom dIneffable. Il en dlivre la patente par autorit de Morin
qui en garantie la rgularit. De cette fondation et avant son retour en Jamaque, Franken
nomme en 1768 New York, Moses Michael Hayes comme dput inspecteur. A la mort de
Morin en 1771, Franken dirige seul le Rite, nomme des Dputs-Inspecteurs et les dote dun
cahier comportant la fois rituels, statuts et rglements, tous rdigs en anglais. En 1783, il
investit David Small et lui remet un document, connu maintenant sous le nom de Manuscrit
Franken de 1783. Cest certainement dans cette dynamique que fut cr le Suprme Conseil
des Etats-Unis dAmrique de Charleston en 1801 et la naissance du Rite Ecossais Ancien et
Accept dont le Comte de Grasse fut le promoteur en France.
Vers 1802, le comte de Grasse installe la Loge mre de l'Ecossisme qui s'intitule Mre Loge
Ecossaise de France , l'Orient de Paris.
En 1804, il instaure une Grande Loge Gnrale Ecossaise du Rite Ancien et Accepte. Le rite
possde dj d'autres Loges Paris et en province (dont deux Lyon). Le nombre des hauts
dignitaires lui paraissant suffisant, il runit tous les adeptes au 33 degr dans un Suprme
Conseil.
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L'Ordre franais ancien, reconstitu par Roettier de Montaleau vers 1796, et qui stait runi
ce qui subsistait de la Grande Loge sous le nom de Grand Orient de France, transige avec le
Suprme Conseil : le Grand Orient accepte la nouvelle hirarchie ; Il aura autorit sur tous les
ateliers du ler au 18e degr. Le Suprme Conseil exercera sa juridiction sur ceux du l9e au
33e degr.
Mais le Grand Orient ne se satisfait pas de cette division des pouvoirs. En 1805, il cre un
Grand Directoire des Rites, auquel il confre le 33e degr. Le Suprme Conseil Ecossais
proteste contre cette usurpation, dnonce le concordat qui le liait au Grand Orient, et, en
1805, rtablit la Grande Loge Gnrale cossaise, qui accordera seule tous les degrs, du 1e
au 33e, dans son obdience propre.
Si les deux obdiences ont eu ultrieurement divers rapprochements (et mme accept la
double appartenance), en fait elles ne se sont jamais runies. La dernire tentative (en 1946)
ne fut qu'un change de courtoisies fraternelles. Mais le Grand Orient, hritier des tendances
qui proscrivaient les hauts grades, les dcerne maintenant, pour sa part, a sa convenance. Il
manifeste dans ses Loges la coexistence des deux Rites : l'un dit Rite franais, est issu de
l'ancienne Grande Loge de France, lautre dit Rite cossais, est surtout dvelopp dans les
Loges aux plus hauts grades.
Voici donc la liste des Grades du Rite Ecossais:
LOGES BLEUES
1.Apprenti Maon
2.Compagnon Maon
3.Matre Maon

LOGES DE PERFECTIONS
(ATELIERS PHILOSOPHIQUES)
4.Matre Secret
5.Matre Parfait
6.Secrtaire Intime
7.Prvt et Juge
8.Intendant des Btiments
9.Matre lu des Neuf
10.Illustre lu des Quinze
11.Sublime Chevalier lu
12.Grand Matre Architecte
13.Chevalier de Royal Arch
14.Grand lu de la Vote Sacre

CHAPITRES
15.Chevalier d'Orient ou de l'pe
16.Prince de Jrusalem
17.Chevalier d'Orient et d'Occident
18.Souverain Prince Rose+Croix
AREOPAGES
19.Grand Pontife
20.Matre Ad Vitam
21.Patriarche Noachite
22.Prince du Liban
23.Chef du Tabernacle
24.Prince du Tabernacle
25.Chevalier du Serpent d'Airain
26.Prince de Mercy
27.Grand Commandeur du Temple
28.Chevalier du Soleil
29.Grand cossais de Saint-Andr
d'cosse
30.Chevalier Kadosh

TRIBUNAUX
31.Grand Inspecteur Inquisiteur

CONSISTOIRES
32.Sublime Prince du Royal Secret

CONSEILS SUPREMES
33.Souverain Grand Inspecteur Gnral


LE SUPREME CONSEIL est une assemble prside par un Grand Commandeur. Il compte
entre 9 et 33 membres choisis parmi ceux qui possdent le 33 degr.
LA LEGENDE TEMPLIERE

C'est le chevalier de Ramsay qui a, le premier, formul cette lgende avec prcision. II
apparat toutefois qu'elle avait t esquisse antrieurement, et qu'elle circulait dans les Loges
anglaises vers 1720.
On s'efforce aujourd'hui de lui donner une valeur historique. Disons pourtant qu'on n'a jamais
apport un texte probant, reconnu valable par les experts chartistes et antiquaires.
Selon les tenants de cette lgende, les Templiers d'Europe occidentaux, traqus, emprisonns
et spolis par le roi de France Philippe le bel, condamns pour hrsie par le pape Clment V
(1306), n'auraient pas tous pris. Une partie des chevaliers aurait pu s'chapper et reconstituer
l'Ordre en divers pays dont les souverains n'auraient pas accept la condamnation par le pape
d'Avignon, manifestement prononce sous la pression du roi de France.
Une partie d'entre eux aurait ete intgre, en Espagne, la Chevalerie de Calatrava. Une autre
partie, en Allemagne, aurait ete reue par les Chevaliers Teutoniques. D'autres auraient rejoint
l'cosse, ou les rois Robert et douard Bruce les auraient recueillis.
Ici se place une autre lgende : celle selon laquelle les Templiers auraient ete auparavant
maons et architectes effectifs de leurs Commanderies et de maints grands chteaux de la
fodalit, du XIIe au XIIIe sicle. Cela n'a jamais ete prouv, mais prtendu tel par des
sollicitations de textes tout fait abusives.
La lgende se poursuit : les Templiers rfugis en cosse auraient t reus dans les
organisations corporatives de la maonnerie (oprative) aux titres douvriers et de matres
duvre, et auraient prolong leur existence au sein de la Franc-maonnerie. Ce serait mme
une des raisons pour lesquelles la Maonnerie cossaise devint naturellement spculative ;
son Secret ne serait autre chose que le Secret des Templiers , rigoureusement conserv.
Il y a encore, tant lintrieur de la Maonnerie qu lextrieur, beaucoup dsotristes qui
tiennent cette lgende pour de lhistoire vraie, et qui, par elle, expliquent toutes sortes de
choses, dont, en particulier, lexistence de certains grades maonniques, dit grades de
vengeance , dans lesquels les rois et les papes sont symboliquement vous lexcration.
Mais, dautre part, cette pure lgende a provoqu (et provoque encore) une abondante
littrature historique , qui incite rechercher tous les Secrets du Temple , et d'abord
fouiller tous les lieux dans lesquels les proscrits ont cach leurs trsors.
LE MYTHE ROSI-CRUCIEN.

Selon les exgtes (du XIXe sicle), une socit secrte de savants, rudits, mdecins,
physiciens, chimistes, etc., se serait constitue en Europe au milieu du XVI sicle, auraient
fleuri au XVIIe, et aurait disparu au XVIIIe, se fondant d'une manire naturelle (mais
indiscernable en ses formes propres) l'intrieur de la Maonnerie. La seule certitude qu'on
ait cet gard, c'est que certains philosophes, crivains sotristes et alchimistes, se sont
affirms Rose-Croix , ou tout au moins Rosi Cruciens .
La seule chose positive, c'est l'existence, dans certains textes, dans les correspondances
(crites en latin) qu'ont chang beaucoup de savants travers l'Europe au XVIIe sicle, de
certaines formules cursives (techniques, mathmatiques, alchimiques), qui, encore mal
dchiffres, peuvent laisser supposer que ces personnes s'adonnaient aux recherches de
physique, de physiologie et d'alchimie ; et que beaucoup d'rudits anglais, qui taient francs-
maons, ont utilis ces formes cursives et les ont intgres au rituel maonnique.
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La Rose-Croix, reconstitue sur ces conjonctures, tait une Fraternit ; les membres se
donnaient le nom de Frres, et se communiquaient leurs secrets soigneusement gards
pour tous autres.
Si les participants savouaient lextrieur Rosi-Cruciens, c'est--dire participant
personnellement certaines recherches, ou ayant reu certaines connaissances qui manaient
du groupe, ils ne se prtendaient jamais Rose-croix. Le mot tait rserv dsigner des
savants lointains, de la plus haute science, dous de pouvoirs exceptionnels, et quon ne
nommait pas, tant par ignorance de leur nom propre que par celle de leur rsidence.
De grands Maons anglais, lias Ashmole, Valentin Andrae, auraient t les introducteurs du
Rosi-Crucianisme dans les Loges, et y auraient dvelopp des recherches d'hermtisme,
d'astrologie, de physiologie, de magntisme, etc., qui contenaient des ides d'un sotrisme
particulier et impliquaient une symbolique para-scientifique.
Une grande partie de cette symbolique fut reprise et commente (dans un sens plus ou moins
rigoureux, vis a vis des principes doctrinaux d'Anderson) par les propagateurs de l'Ecossisme.
Ils subsistent dans les grades inhrents ce Rite, assez diffus dans l'ensemble, parfois
curieusement prciss et comments. Il est difficile d'en donner une explication cohrente : on
y sent trop facilement une accumulation de cogitations collectives et d'incitations
individuelles (dont certaines retenues, et ds lors acceptes : d'autres seulement
proposes)...
Insistons sur ce point : ce qu'il y a de positif, c'est seulement ce que le chevalier de Ramsay,
ses disciples et ses successeurs ont russi faire inscrire dans le rituel des Hauts Grades. Les
Vnrables et Matres des hautes Loges y font rarement allusion, sinon pour inciter les
Matres poursuivre leurs travaux personnels, afin d'accder une meilleure connaissance
symbolique de la Maonnerie.
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LES SYMBOLES MAONNIQUES.
Les symboles maonniques se rfrent tous des faits spirituels. Ils sont les supports
dvnements, dides, de concepts abstraits, qui doivent voquer immdiatement leurs
significations aux adeptes, au point que le langage symbolique utilise leurs noms sans prciser
autrement leur sens profond, dans la verbalisation en Loge. Ces symboles sont nombreux et
varis. Si linsolite de leur rencontre, de leur juxtaposition tonne de bon droit le profane, il
nen est pas de mme pour les adeptes, rompus a cette phrasologie si particulire.
Essayons de dbrouiller cette complexit apparente par un essai de classification de ces
symboles, en mme temps que la notation de leurs significations respectives. On prendra ainsi
conscience de ce que la transformation, par degrs successifs, de la technique oprationnelle
originelle, en spiritualit agissante, par les moyens du symbolisme, est une opration qui obit
des lois morales, et implique une mthodologie rigoureuse, dans un Etat desprit donn. Jai
donc volontairement simplifi les rfrences, les correspondances et les analogies.
Il est difficile de prciser en quoi consiste le Travail symbolique qui fait passer de l'objet rel
a la reprsentation, de la figure, a l'esprit. Ce passage doit devenir automatique et spontan.
Quelques exemples indiqueront la mthodologie de la transposition.
LES SYMBOLES ORDINAIRES :
SYMBOLES ANTIQUES :
Les nues, le Soleil, la Lune.
SYMBOLES HERMETIQUES ET ALCHIMISTES :
Les quatre lments : la Terre, l'Air, l'Eau et le Feu. Le Soufre, le Sel, le Mercure, lOr, le
Plomb, les Fleurs ouvertes.
Le Foyer, le Vase, les inscriptions sur la pierre taille. Les symboles alchimiques, le Plican
dans son aire.
LES SYMBOLES D'ORIGINE OUVRIERE : (la plupart transmis par la maonnerie
oprative).
Le Niveau : Mise en uvre correcte des connaissances, rigueur, justice.
La Rgle : Origine de tout travail, prcision dans lexcution, prsence effective de l'ouvrier
au travail.
L querre : Vrification de toute action, rapport rigoureux des forces, incitation achever le
travail.
Le Ciseau : L'acte efficace (dtermine la fois par la force et la raison), la pntration au sein
des lments, et, par extension, l'esprit en action.
Le Compas : La recherche, la mesure, la vrification, l'acte rflchi et contrl.
Le Maillet : La force, la puissance, la volont d'action et sa mise en uvre, l'ouverture et la
clture des temps affectes telle ou telle activit. La prsence.
Le Cordeau : Le travail en commun, lunit d'action, la fraternit exemplaire, la solidarit.
L'chelle : La difficult vaincre, la monte vers la connaissance.
La Truelle : L'gale rpartition, l'origine active de toute acquisition, lhumilit, la
participation ncessaire.
Le Marteau de Taille : L'effort, la volont de pntrer l'inconnu.
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Le Fil Plomb (tenu en main) : La matrise de soi, le bon usage des facults, la srnit, la
rectitude.
Le Tablier : La permanence du travail, sa ncessit, et l'honneur qui lui est d.
La Perpendiculaire (ou chorobate, qui est un fil plomb tendu entre deux L adosss) : La
vrification, profondeur dans l'observation.
La Pierre brute : Le travail faire, l'obligation premire en tout travail, l'ignorance vaincre.
La Pierre taille : Le travail effectu, la plnitude, l'usage des facults humaines. Toute chose
acquise, vrifie, exemplaire.

Mesure dans la recherche.
Rectitude dans laction .
Volont dans lapplication.
Discernement dans linvestigation.
Profondeur dans lobservation.
Mise en uvre correcte des connaissances.
Prcision dans lexcution.
Pouvoir de la volont.

Certains de ces symboles offrent lvidence d'emprunts des traditions antrieures ou latrales.
Parfois, ladaptation modifie un peu le sens originel de ces traditions. Le plus souvent, elles
ont t transposes sans modification :
SYMBOLES JUDAQUES (OU BIBLIQUES) : La figure du Temple, les Degrs (escaliers), les Portes,
Fentres, etc. Les Flammes, les Colonnes (B et J). Les Tombeaux, l'Arche, les Rameaux, le
Chandelier sept branches, et les autres Lumires, le Trpied...
SYMBOLES CHRETIENS : Le Triangle, les Trois points, toutes les formes trinitaires, les Autels,
les Pavs mosaques, les Grenades ouvertes, la Croix, le Plican, le Soleil rayonnant.
SYMBOLES RELIGIEUX DIVERS : L'Etoile flamboyante, les ombres, le dcagone toil.
SYMBOLES CHEVALERESQUES : Les Epes, les Cordons, les Bijoux et sautoirs, les Mains
entrelaces, les Croix pattes, les Bagues, l'Aigle, les formes hraldises, les Couronnes.
SYMBOLES ASTRONOMIQUES OU SCIENTIFIQUES : La Sphre armillaire, les Etoiles, les Signes
Gamma, Sigma, etc.; les Triangles, les Outils de mesure et de vrification.

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LE RITE : UNE POSSI BLE CONCLUSI ON.
Le rite apparat d'abord comme un langage, mais un langage, qui se prolonge et se dploie
dans une action. Il a pour fonction de nous faire pntrer au-del du monde empirique, au-
del du monde profane, de nous mettre en contact avec ce que lon nomme le numineux .
Cette expression vient du latin numen qui signifie volont et plus prcisment
volont divine , puissance agissante de la divinit . Par le Rite, grce au Rite, l'homme
tablit une relation avec ce qui le dpasse, avec le Cosmos, avec le Divin, avec le Sacr. Il
conduit un homme se saisir dans un Ordre autant qu' la Source d'une puissance capable
d'autres liens et d'un autre Ordre .
Le Rite maonnique, semblable en cela tout autre Rite, veut instaurer un autre Ordre, un
autre espace, un autre temps, un espace et un temps sacrs. Dans sa spcificit Ecossaise
Ancienne et Accept, il le fait d'abord par l'invocation au Grand Architecte de l'Univers ,
puis par l'invocation la Sagesse qui doit prsider la construction de l'difice, la Force qui
doit le raliser, la Beaut qui doit l'orner. Ainsi se marque et se manifeste le passage oblig
du profane au Sacr, comme la fin des Travaux, se marque, se manifeste le passage du sacr
au profane. Il s'agit bien de crer, de raliser, un espace et un temps radicalement diffrents de
l'espace et du temps de notre vie quotidienne pour permettre l'homme que nous sommes
d'accder la communication symbolique avec le divin, avec le sacr, et grce cette
communication, de permettre son tour la communication et pourquoi pas, la communion
elle-mme des hommes entre eux.
Le rite maonnique permet de crer la loge, de la consacrer, de la faire exister, non seulement
comme lieu matriel, situ dans un espace et un temps donns, mais comme lieu spirituel,
comme lieu de communion et de fraternit, comme lieu de communion fraternelle. Cest
certainement dans lacte de la chane dunion que prend forme lEgrgore , cette entit
collective issue de notre relation inconsciente avec le sacr. Il y a par le Rite, une volont
commune de transcender la forme du crmonial pour librer lesprit dans lUnicit .
Il permet ainsi tout franc-maon de mieux comprendre sa condition et de l'assumer. En ce
sens le Rite maonnique complte ce que le processus initiatique et le symbolisme
maonnique veulent exprimer et traduire. Les Rites posent la transcendance du Sacr pour
prparer la sacralisation de la condition humaine crit Cazeneuve, jajouterais pour essayer
de la sauver, de la sauvegarder. En effet, peut-on sauver l'homme notre contemporain, sans
faire appel ce qui le dpasse, sans faire appel au Sacr ? N'assistons-nous pas aujourd'hui
une dsacralisation de l'homme, une sorte de profanation systmatique ou insidieuse... et
l'homme lui-mme n'en est-il pas la victime ?
Je citerais ce propos un ancien Grand-Matre de la Grande Loge de France: Si lhomme du
XXe sicle veut se sauver du chaos matriel et spirituel qui le menace, il doit savoir retrouver
le caractre sacr de son tre, pour reconqurir son existence. Le Rite maonnique est une
invitation cette reconnaissance et cette reconqute de lhomme par lui-mme et les Rituels
en usage dans toutes les Loges sont la traduction de cette invitation, de cette incitation, la
Gloire du Grand Architecte de lUnivers.
Je conclurais en disant que le Rite sous quelque forme quil puisse se prsenter, quil soit
sacralis ou non, ne peut-tre quun outil pour lhomme qui veut entreprendre le long et
difficile chemin de la perfection et qui cherche la Connaissance. En substance, cette queste
exotrique ou sotrique qui pousse lhomme depuis lorigine de la pense vers une
conscience plus universelle, na quun seul point de dpart efficace : Connais-toi toi-
mme .
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VADE-MECUM DES
RITES MAONNIQUES

1. Les Grades Maonniques.
2. Le Rite cossais Ancien et Accept.
3. Le Rite d'York (amricain).
4. Le Rite Franais.
5. Le Rite mulation (anglais).
6. Le Rite cossais Rectifi.
7. La "rgularit" maonnique.

1. Les Grades Maonniques

La Franc-Maonnerie, en tant qu'Ordre Initiatique, transmet son initiation en plusieurs fois. Elle
considre que la Vrit s'acquiert par un enseignement graduel. Ainsi, l'initiation maonnique est
compltement acheve lorsque le Franc-Maon atteint le troisime degr, celui de Matre Maon. Qui
dit enseignement graduel, dit "grades". Ce vocable militaire est sans doute issu des Loges militaires,
fort nombreuses sous l'Ancien Rgime et sous l'Empire. Le terme de "degr" me semble plus adapt.
Ainsi, il y a 3 degrs dans la Franc-Maonnerie universelle et traditionnelle. Ils sont:

1.Apprenti Franc-Maon
2.Compagnon Franc-Maon
3.Matre Franc-Maon

Dans tous les rites, dans tous les pays, ces trois grades existent avec les mmes mots et signes de
reconnaissance. C'est ce qui fait son universalit. Ces trois degrs sont la base de la Franc-Maonnerie.
Ils doivent tre pratiqus au sein d'une mme loge. Nanmoins, ceux ne sont pas les seuls degrs, dans
la Maonnerie. Chaque systme de rite en a rajout d'autres. Par exemple, le Rite cossais Ancien et
Accept compte 33 degrs. Mais attention, les degrs qui vont du 4 au 33 sont appels "hauts
grades"; les obdiences traditionnelles ne s'en occupent pas. Cela n'est pas de leurs comptences.
D'autre organismes (Suprmes Conseils, etc...) les administrent.
Pour tre membre de ces "hauts grades", il faut obligatoirement tre membre d'une Loge dite "bleue".
La Loge bleue est la Loge telle qu'on l'entend, c'est dire celle qui pratique les 3 premiers degrs et
qui appartient une Grande Loge. Les "hauts grades" sont isols des 3 premiers degrs. Ainsi, il existe
des Loges spciales qui pratiquent des degrs du 4 au 14, d'autres du 15 au 18, etc, selon une
hirarchie bien prcise.
On peut considrer les "hauts grades" comme un approfondissement de la Matrise. Le degr ultime
reste le 3 degr. Les Anglais appellent le systme des "hauts grades" la Side-Masonry : la Maonnerie
d' ct. Mais vous ne verrez jamais une Loge maonnique pratiquer un rite du 1 au 18 par exemple.
Cette Loge ne pourrait tre maonnique car elle "briserait" l'initiation qui repose sur les 3 premiers
degrs et la lgende hiramique. L'initiation maonnique n'est pas rapide en France. Un Maon va rester
entre 1 et 3 ans Apprenti puis il sera propos pour passer Compagnon. Alors, il restera aussi entre 1 et
3 ans avant de passer Matre.
Dans d'autres pays comme les USA, un profane (un non-Maon) peut devenir Matre en 3 mois. C'est
une pratique courante. Il n'existe thoriquement pas de "rythme" pour passer d'un degr un autre,
nanmoins, une bonne connaissance du rituel, des rites, du symbolisme du rite pratiqu et de la Franc-
Maonnerie me semble tre un lment fondamental pour qui souhaite devenir Matre.
18
2. Le Rite cossais Ancien et Accept

Le Rite cossais Ancien et Accept (dit REAA pour les intimes...) est trs ancien; il aurait t cr
entre 1733 et 1735 en Angleterre. cette poque, il y avait des Loges de "Scotch Masons" (Maons
cossais). On rencontre les premiers Matres cossais la Grande Loge en 1743 en France. Le rite
volu. Il a pris la forme que nous lui connaissons le 24 Juin 1801 Charleston aux tats-Unis. Il
compte 33 degrs dont voici la liste:

Loges Bleues Aropages
1.Apprenti Maon 19.Grand Pontife
2.Compagnon Maon 20.Matre Ad Vitam
3.Matre Maon 21.Chevalier Prussien
Loges de Perfections 22.Prince du Liban
4.Matre Secret 23.Chef du Tabernacle
5.Matre Parfait 24.Prince du Tabernacle
6.Secrtaire Intime 25.Chevalier du Serpent d'Airain
7.Prvt et Juge 26.Prince de Mercy
8.Intendant des Btiments 27.Grand Commandeur du Temple
9.Matre lu des Neuf 28.Chevalier du Soleil
10.Illustre lu des Quinze 29.Grand cossais de Saint-Andr d'cosse
11.Sublime Chevalier lu 30.Chevalier Kadosh
12.Grand Matre Architecte Tribunaux
13.Chevalier de Royal Arch 31.Grand Inspecteur Inquisiteur
14.Grand lu de la Vote Sacre Consistoires
Chapitres 32.Sublime Prince du Royal Secret
15.Chevalier d'Orient ou de l'pe Conseils Suprmes
16.Prince de Jrusalem 33.Souverain Grand Inspecteur Gnral
17.Chevalier d'Orient et d'Occident
18.Souverain Prince Rose+Croix

Le Suprme Conseil est une assemble prside par un Grand Commandeur. Il compte entre 9 et 33
membres choisis parmi ceux qui possdent le 33 degr.

3. Le Rite d'York

Le Rite d'York est aussi appel Rite Amricain. Il dsigne le rite pratiqu aux tats Unis au del du
3degr. Il comporte 14 degrs qui sont:

Loges Bleues Commanderies
1.Apprenti 11.Chevalier de la Croix Rouge
2.Compagnon Camps
3.Matre Maon 12.Chevalier de Malte
Chapitres Grandes Commanderies
4.Matre de la Marque 13.Chevalier du Temple
5.Pass Matre Grands Camps
6.Trs Excellent Matre 14.Chevalier de la Croix Rouge de Constantin
7.Maon de l'Arche Royale
Conseils
8.Matre Royal
9.Matre Select
10.Super Excellent Matre

Il est frquent que les membres du Rite d'York appartiennent galement au hauts grades du Rite
cossais Ancien et Accept. Ainsi aux USA, un Maon aura de droit d'tre Chevalier du Temple au
Rite d'York et Sublime Prince du Royal Secret (32) au REAA.
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4. Le Rite Franais Traditionnel
Le Rite Franais Traditionnel possde 7 degrs. Il a t cr en 1786 par le Grand Chapitre Gnral. Il
s'articule autour de la symbolique de la Rose+Croix. Il est pratiqu actuellement au Grand Orient de
France. Attention cependant ne pas le confondre avec le Rite Franais moderne, dit aussi "Rite
Franais de Groussier", qui est une variante trs modifie des 3 premiers degrs de ce rite.

Loges Bleues Second Ordre de Rose+Croix
1.Apprenti 5.Matre cossais
2.Compagnon Troisime Ordre de Rose+Croix
3.Matre 6.Chevalier Rose+Croix
Premier Ordre de Rose+Croix Rose+Croix
4.Matre lu 7.Souverain Prince Rose+Croix

5. Le Rite mulation

Ce rite est celui qui est officiellement pratiqu par la Grande Loge Unie d'Angleterre. Il n'y a pas de
"hauts grades" souchs sur ce rite. Nanmoins, nombreux sont les Francs-Maons de ce rite qui
appartiennent un chapitre de Royal Arche. Les deux "rites" se compltent harmonieusement et
nombreux sont ceux qui croient que les degrs de l'Arche Royale sont les "hauts grades" du Rite
mulation. Nous avons donc dcid de vous prsenter les deux.

Ainsi, le Rite mulation ne concerne que les 3
premiers grades:
Le Rite de l'Arche Royale concerne:
Les Loges Bleues Les Chapitres de l'Arche Royale
1.Apprenti 4.Maon de la Marque
2.Compagnon 5.Pass Matre
3.Matre 6.Trs Excellent Matre
7.Sainte Arche Royale

6. Le Rite cossais Rectifi

Le Rite cossais Rectifi est une rite trs inspir de la chevalerie templire. Il est n en 1778 Lyon
en France. On trouve son origine le rite Allemand dit de la "Stricte Observance Templire". Ce rite
est surtout pratiqu en France par la Grande Loge Traditionnelle et Symbolique Opra. Il est
galement le rite "originel" de la Grande Loge Nationale Franaise, rite alors refus par le Grand
Orient de France.

Voici ses degrs:

Loges Bleues Ordre Intrieur
1.Apprenti 5.cuyer Novice
2.Compagnon 6.Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte
3.Matre Maon
Degrs non pratiqus:
Quatrime degr symbolique: 7.Profs
4.Matre cossais de Saint Andr 8.Grand Profs

Le Rite cossais Rectifi est trs chevaleresque. Il extrait de la Franc-Maonnerie son essence
Templire.

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La Rgularit Maonnique

Qu'est ce que la "rgularit" maonnique ? En voici un aperu d'aprs le Masonic Information Series,
Maonnerie Rgulire et Clandestine :

Frres, vous tes aviss de ne pas visiter de Loges clandestines ni d'accueillir en Loge des Maons
clandestins; si vous avez un doute, parlez en votre Vnrable Matre. Comme nouveau Matre
Maon, nous n'oublierons jamais cette injonction de notre Vnrable Matre. Comme Matre Maon,
nous pourrions dfinir les diffrences entre les Maons rguliers et clandestins.
Voici pour commencer les sanctions maonniques qui sont dfinies dans l'article XVI des constitutions
maonniques de la Grande Loge AF&AM:
Section 20. Aucun Matre Maon ne doit entretenir de relations maonniques avec une Loge
clandestine ou illgale ni communiquer maonniquement avec un Maon clandestin.
Section 21. Tous les Maons de la juridiction peuvent tre rprimands, suspendus ou exclus pour
toute violation des Anciens Landmarks, des Constitutions, Rglements, dits, Ordonnances et des
Rglements Gnraux de la Grande Loge et des autres Lois Maonniques.

Qu'est ce qu'un Maon clandestin ?

Un membre d'une soi-disant organisation maonnique qui n'entretient pas de relations avec la Franc-
Maonnerie. Un exemple est un membre d'une des nombreuses Triades chinoises, des Carbonari etc...
Une autre description simple pourrait tre un membre d'une organisation maonnique qui ne possde
pas nos trois degrs, ni en particulier l'exaltation de la personnalit d'Hiram. Les Maons rguliers ne
devraient jamais considrer ces membres comme Frres.(Haffner, Regularity of Origin, p. 119). Dans
la terminologie maonnique, "clandestin" est un vieux terme qui a t retir de notre rituel de tradition
orale. Ce rituel a t standardis lors de l'union des deux Grandes Loges Anglaises des "Ancients" et
des "Moderns" en 1813.(Henderson, Masonic World Guide, p. 35) D'aprs RW Christopher Haffner,
Pass Dput Grand Matre pour Hong Kong et l'Extrme Orient, Grande Loge Unie d'Angleterre,
Pass Matre de la premire Loge de recherches, Quatuor Coronati Lodge No. 2076, Londres et auteur
de Regularity of Origin, nous trouvons le passage suivant: La Grande Loge Unie d'Angleterre ne
semble pas tenir compte des diffrences; elle reconnat une Grande Loge dans sa totalit ou pas du
tout....(Haffner, Regularity, p. 8)

Qu'est ce que la Reconnaissance ?

Lorsqu'une Grande Loge en reconnat une autre, elle reconnat sa rgularit maonnique, son autorit
et son intgrit territoriale. Une telle reconnaissance, dans la mesure o elle est effectue, doit tre
mutuelle. Quand une telle reconnaissance est finalement accorde par une Grande Loge plus ancienne
(c'est gnralement une jeune Grande Loge qui demande tre reconnue), les deux Grandes Loges se
disent tre "en amiti" ou en "relations fraternelles". Le processus durant lequel une Grande Loge en
reconnat une autre est quelquefois prcd d'une reconnaissance de ses diffrences (dans les rituels,
l'organisation...) si le besoin s'en fait sentir. La mthode la plus usite pour confrer la rgularit une
Grande Loge non reconnue consiste soumettre sa candidature au suffrage d'autres Grandes Loges
dj reconnues.(Henderson, op cit. p. 15)

Comment une Grande Loge devient-elle rgulire ?

Chaque Grande Loge se considre lgitimement comme rgulire. C'est une condition ncessaire sa
survie, mme si cette croyance que chaque Grande Loge possde n'est pas toujours tendue aux autres.
Chaque Grande Loge a dfinie ses propres critres de reconnaissance. Ces critres sont les mmes
pour toutes les Grandes Loges rgulires qui se reconnaissent entre elles. La Grande Loge Unie
d'Angleterre a adopt les critres suivants de reconnaissance d'une Grande Loge le 4 Septembre 1929
(Haffner, op cit., p. 3).
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Critres de base pour la reconnaissance d'une Grande Loge. :
I. Rgularit des origines; i.e. Chaque Grande Loge doit avoir t dment et rgulirement
constitue par une Grande Loge reconnue ou par au moins trois Loges rgulires.
II. La croyance au G.A.D.L.U. et en sa rvlation doivent tre une caractristique essentielle pour
ses membres.
III. Tous les Initis doivent prendre leurs obligations sur le Volume de la Loi Sacre ouvert et bien
en vue, qui signifie que la rvlation contraint la conscience de l'individu qui est initi.
IV. Tous les membres de la Grande Loge et de ses Loges doivent tre composes exclusivement
d'hommes et aucune Grande Loge ne doit entretenir des relation maonniques avec des Loges
mixtes ou des organisations acceptant les femmes.
V. La Grande Loge doit tre souveraine sur toutes les Loges de sa juridiction. i.e. Elle doit tre
responsable, indpendante et autonome dans son gouvernement. Elle doit avoir une autorit
inconteste sur les travaux des degrs symboliques (Apprenti, Compagnon et Matre Franc-Maon)
de sa juridiction. Elle ne doit en aucun cas tre divise ou partager son autorit avec un Suprme
Conseil ou toute autre puissance demandant quelque contrle ou supervision de ces degrs.
VI. Les Trois Grandes Lumires de la Franc-Maonnerie nommment le Volume de la Loi Sacre,
l'querre et le Compas doivent toujours tre exhibes lorsque la Grande Loge ou ses Loges
travaillent, le principal tant le Volume de la Loi Sacre.
VII. Toute discussion touchant la Politique ou la Religion sont strictement interdites en Loge.
VIII. Les Principes des Anciens Landmarks, coutumes et usages du Travail en Loge doivent tre
strictement observs.

C'est sur ces principes de base qu'une Grande Loge dtermine la rgularit d'une autre Grande Loge.
Les Grandes Loges qui suivent ces principes peuvent tre certaines d'tre reconnues comme rgulires,
les autres ne seront pas reconnues comme telles. En fait, l'histoire maonnique nous a donn un
exemple:

Comment et pourquoi la Grande Loge Unie d'Angleterre a cess de reconnatre le Grand Orient de
France comme Grande Loge rgulire ?

Chaque Loge rgulire doit possder la Bible, l'querre et le Compas.

Durant le mois de Mars 1874, la Grande Loge Unie d'Angleterre a adopte trois rsolutions
condamnant le Grand Orient de France:

1re Rsolution : Que cette Grande Loge constate avec un profond regret que le chemin emprunt par
le Grand Orient de France en supprimant de ses constitutions la croyance au G.A.D.L.U. est oppos
aux traditions, pratiques et habitudes de tous les Francs-Maons.

2me Rsolution : Que cette Grande Loge est toujours soucieuse de recevoir dans un esprit fraternel
les Frres des Grandes Loges voisines qui sont en accord avec les Anciens Landmarks de l'Ordre, dont
la croyance au G.A.D.L.U. est le premier et le plus important des Landmarks, et qui ne peuvent
reconnatre comme rguliers les Frres qui ont t initis dans des Loges qui ignorent ou rejettent cette
croyance.

3me Rsolution : Que compte tenu des rsolutions prcdentes, les Vnrables Matres de toutes les
Loges de la Grande Loge Unie d'Angleterre ne doivent pas admettre de Frres trangers comme
visiteurs sans que :
1) il ait montr un certificat prouvant qu'il a t initi conformment aux anciens Rites et aux
Crmonies dans une Loge professant la Croyance au G.A.D.L.U. et,
2) il dclare lui-mme reconnatre cette croyance comme un Landmark essentiel de l'Ordre.

RW Christopher Haffner, Pass Dput Grand Matre, Grande Loge Unie d'Angleterre a remarqu
dans un ouvrage maonnique intitul Freemasonry In Shanghai and Northern China par les Frres
Grafton et Ivy qu'une interprtation des rsolutions prcdentes pouvait tre vidente qu'aucun Frre
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montrant un certificat du Grand Orient datant d'aprs 1878 ne peut tre admis dans une Loge
travaillant sous la Constitution Anglaise sans qu'il n'ait dclar sa fidlit aux anciens Rites et
anciennes Crmonies tels qu'ils sont pratiqus selon cette Constitution.(Ibid. p. 9).

cause de cette dcision critique et dcisive adopte par les membres du Grand Orient de France en
1877, leur prtention tre des membres rguliers de la Fraternit Maonnique Universelle tait
irrmdiablement perdue. Peu aprs sa rupture d'avec la Grande Loge Unie d'Angleterre, la plupart des
Grandes Loges rgulires suivirent l'exemple anglais. Prs de 84 ans plus tard, en 1972, la Grande
Loge Unie d'Angleterre a reconnu le Grand Orient d'Italie comme s'tre conform aux principes de
reconnaissance de toutes les Grandes Loges rgulires du monde.

Il convient de constater l'influence de la Grande Loge Unie d'Angleterre dans l'attribution de la
reconnaissance d'une Grande Loge. Nanmoins, il existe des Grandes Loges parfaitement rgulires de
par le monde et qui ne sont pas reconnues pour autant...

JFLM 5998.









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