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Etnografa: mtodo, campo y reflexividad de Rosana Guber. ogot!

"uenos #ires, Grupo Editorial $orma,


%&&'.
(ntroducci)n
Acaso vale la pena escribir un volumen sobre trabajo de campo etnogrfico en los albores del siglo XX? Por
qu alentar una metodologa artesanal en la era de la informtica, las encuestas de opinin el !nternet slo para
conocer de primera mano cmo viven piensan los distintos pueblos de la "ierra?
#as vueltas de la $istoria relativi%an las perplejidades de este mundo globali%ado, pues el conte&to de
surgimiento de la 'etnografa( se asemeja muc$o al conte&to actual) #a etnografa fue cobrando distintas
acepciones seg*n las tradiciones acadmicas, pero su sistemati%acin fue parte del proceso de compresin tmporo+
espacial de ,--.+,/,. 01arve ,/-/, 2ern ,/-34) #a aparicin del barco a vapor, el telfono, las primeras
mquinas voladoras el telgrafo, fue el escenario de la profesionali%acin del trabajo de campo etnogrfico la
observacin participante
,
) Acadmicos de 5uropa, los 5stados 6nidos de 7orteamrica 0en adelante 55)66)4
Amrica #atina retomaron algunas lneas metodolgicas dispersas en las $umanidades las ciencias naturales, se
abocaron a re+descubrir, reportar comprender mundos descriptos $asta entonces desde los $bitos del
pensamiento europeo) Pero esta b*squeda implicaba serias incomodidades8 gente proveniente, en general, de las
clases medias+altas, elites profesionales cientficas, se lan%aban a lugares de difcil acceso o a vecindarios pobres,
sorteando barreras ling9sticas, alimentarias morales, en parte por el afn de aventuras, en parte para 'rescatar(
modos de vida en vas de e&tincin ante el avance moderni%ador
:
)
1o la perplejidad que suscita la e&trema diversidad del gnero $umano es la que mueve a cada ve% ms
profesionales en las ciencias sociales al trabajo de campo, no slo para e&plicar el resurgimiento de los etno+
nacionalismos los movimientos sociales8 tambin para describir e&plicar la globali%acin misma, restituirle la
agencia social que $o nos parece prescindible)
5n este volumen quisiramos mostrar que la etnografa en su triple acepcin de enfoque, mtodo te&to, es
un medio para lograrlo) ;omo enfoque la etnografa es una concepcin prctica de conocimiento que busca
comprender los fenmenos sociales desde la perspectiva de sus miembros 0entendidos como 'actores(, 'agentes( o
'sujetos sociales(4) #a especificidad de este enfoque corresponde, seg*n <alter =unciman 0,/-34, al elemento
distintivo de las ;iencias >ociales? la descripcin) 5stas ciencias observan tres niveles de comprensin? el nivel
primario o 'reporte( es lo que se informa que $a ocurrido 0el 'qu(48 la 'e&plicacin( o comprensin secundaria alude
a sus causas 0el 'por qu(48 la 'descripcin( o comprensin terciaria se ocupa de lo que ocurri para sus agentes 0el
'cmo es( para ellos4) 6n investigador social difcilmente entienda una accin sin comprender los trminos en que la
caracteri%an sus protagonistas) 5n este sentido los agentes son informantes privilegiados pues slo ellos pueden dar
cuenta de lo que piensan, sienten, dicen $acen con respecto a los eventos que los involucran) @ientras la e&plicacin
el reporte dependen de su ajuste a los $ec$os, la descripcin depende de su ajuste a la perspectiva nativa de los
'miembros( de un grupo social) 6na buena descripcin es aquella que no los malinterpreta, es decir, que no incurre en
interpretaciones etnocntricas, sustituendo su punto de vista, valores ra%ones, por el punto de vista, valores
ra%ones del investigador) Aeamos un ejemplo)
#a ocupacin de tierras es un fenmeno e&tendido en Amrica #atina) 5sas tierras suelen ser reas deprimidas
del medio urbano por su $acinamiento, falta de servicios p*blicos, inundabilidad e&posicin a derrumbes) 5n ,/-B
una psima combinacin de viento lluvia inund e&tensas %onas de la ciudad de Cuenos Aires su entorno, el Dran
Cuenos Aires, sede de nutridas 'villas miseria( 0Efavelas, poblaciones, barrios, callampas4) #os noticieros de
televisin iniciaron una encendida prdica ante el ine&plicable empecinamiento de los 'villeros( de permanecer en sus
precarias viviendas apostndose sobre los tec$os con todo cuanto $ubieran podido salvar de las aguas) Pese a la
intervencin de los poderes p*blicos ellos seguan a$, e&ponindose a morir a$ogados o electrocutados) 5scrib
entonces un artculo para un diario e&plicando que esa actitud poda deberse a que los 'tercos villeros( estaban
defendiendo su derec$o a un predio que slo les perteneca, de $ec$o, por ocupacin) Por el carcter ilegal de las villas,
sus residentes no cuentan con escrituras que acrediten su propiedad del terreno8 irse, a*n debido a una catstrofe
natural, poda significar la prdida de la posesin ante la llegada de otro ocupante 0Duber ,/-B4) Fue la nota
periodstica fuera premiada por la ;onfederacin de Aillas de 5mergencia de Cuenos Aires me daba alg*n indicio de
que o $aba entendido o, mejor dic$o, descripto adecuadamente 0en sus propios trminos4, la reaccin de estos
pobladores)
,
@uc$o antes de que se sistemati%ara en los medios acadmicos de occidente, el trmino etnografa era acuGado por un
asesor de la administracin imperial rusa, August >c$lo%er, profesor de la 6niversidad de Dottinga, quien sugiri el
neologismo 'etnografa( en ,HH. para designar a la 'ciencia de los pueblos las naciones() 5l conocimiento que el Iar
necesitaba en su e&pansin oriental del estado multinacional ruso, requera una metodologa distinta a la 'estadstica( o
';iencia del 5stado( 0Aermeulen J Alvare% =oldn ,//B4)
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Acerca de los riesgos del trabajo de campo ver 1oKell ,//.)
,
5ste sentido de 'descripcin( corresponde a lo que suele llamarse 'interpretacin() Para ;lifford Deert%, por
ejemplo, la 'descripcin( 0el 'reporte( de =unciman4 presenta los comportamientos como acciones fsicas sin un
sentido, como cerrar un ojo manteniendo el otro abierto) #a 'interpretacin( o 'descripcin densa( reconoce los
'marcos de interpretacin( dentro de los cuales los actores clasifican el comportamiento le atribuen sentido, como
cuando a aquel movimiento ocular se lo llama 'guiGo( se lo interpreta como gesto de complicidad, apro&imacin
se&ual, seGa en un juego de naipes, etc) 0,/H34) 5l investigador debe, pues, apre$ender las estructuras conceptuales con
que la gente act*a $ace inteligible su conducta la de los dems)
5n este tipo de descripcinLinterpretacin, adoptar un enfoque etnogrfico es elaborar una representacin
co$erente de lo que piensan dicen los nativos, de modo que esa 'descripcin( no es ni el mundo de los nativos, ni
cmo es el mundo para ellos, sino una conclusin interpretativa que elabora el investigador 0Macobson ,//,?N+H4) Pero
a diferencia de otros informes, esa conclusin proviene de la articulacin entre la elaboracin terica del investigador
su contacto prolongado con los nativos)
5n suma, las etnografas no slo reportan el objeto emprico de investigacinOun pueblo, una cultura, una
sociedadOsino que constituen la interpretacin + descripcin sobre lo que el investigador vio escuc$) 6na
etnografa presenta la interpretacin problemati%ada del autor acerca de alg*n aspecto de la 'realidad de la accin
$umana( 0Macobson ,//,?38 nuestra traduccin Pn)t)Q4)
Rescribir de este modo somete los conceptos que elaboran otras disciplinas sociales, a la diversidad de la
e&periencia $umana, desafiando la pretendida universalidad de los grandes paradigmas sociolgicos) Por eso los
antroplogos suelen ser tildados de 'parsitos( de las dems disciplinas? siempre $a alg*n pueblo donde el complejo
de 5dipo no se cumple como dijo Sreud, o donde la ma&imi%acin de ganancias no e&plica la conducta de la gente,
como lo estableci la teora clsica) Pero esta reaccin se funda en la puesta a prueba de las generali%aciones
etnocntricas de otras disciplinas, a la lu% de casos investigados mediante el mtodo etnogrfico, garanti%ando as una
universalidad ms genuina de los conceptos sociolgicos) 5l etngrafo supone, pues, que en el contraste de nuestros
conceptos con los conceptos nativos es posible formular una idea de $umanidad construda por las diferencias 0Peirano
,//B?,B4)
;omo un mtodo abierto de investigacin en terreno donde caben las encuestas, las tcnicas no directivasO
fundamentalmente, la observacin participante las entrevistas no dirigidasO la residencia prolongada con los
sujetos de estudio, la etnografa es el conjunto de actividades que se suele designar como 'trabajo de campo(, cuo
resultado se emplea como evidencia para la descripcin) #os fundamentos caractersticas de esta fle&ibilidad o
'apertura( radican, precisamente, en que son los actores no el investigador, los privilegiados para e&presar en
palabras en prcticas el sentido de su vida, su cotidianeidad, sus $ec$os e&traordinarios su devenir) 5ste status de
privilegio replantea la centralidad del investigador como sujeto asertivo de un conocimiento pre&istente convirtindolo,
ms bien, en un sujeto cognoscente que deber recorrer el rduo camino del des+conocimiento al re+conocimiento)
5ste proceso tiene dos aspectos) 5n primer lugar, el investigador parte de una ignorancia metodolgica se
apro&ima a la realidad que estudia para conocerla) 5sto es? el investigador construe su conocimiento a partir de una
supuesta premeditada ignorancia) ;uanto ms sepa que no sabe 0o cuanto ms ponga en cuestin sus certe%as4 ms
dispuesto estar a aprender la realidad en trminos que no sean los propios) 5n segundo lugar, el investigador se
propone interpretarLdescribir una cultura para $acerla inteligible ante quienes no pertenecen a ella) 5ste propsito suele
equipararse a la 'traduccin( pero, como saben los traductores, los trminos de una lengua no siempre corresponden a
los de otra) 1a prcticas nociones que no tienen correlato en el sistema cultural al que pertenece el investigador)
5ntonces no slo se trata de encontrar un ve$culo no etnocntrico de traduccin que sirva para dar cuenta lo ms
genuinamente posible de una prctica o nocin, sino adems ser capa% de detectar reconocer esa prctica o nocin
inesperada para el sistema de clasificacin del investigador) #a fle&ibilidad del trabajo de campo etnogrfico sirve,
precisamente, para advertir lo imprevisible, lo que para uno 'no tiene sentido() #a ambig9edad de sus propuestas
metodolgicas sirve para dar lugar al des+conocimiento preliminar del investigador acerca de cmo conocer a quienes,
por principio 0metodolgico4, no conoce) #a $istoria de cmo lleg a plantearse esta 'sabia ignorancia( ser el objeto
del primer captulo)
Rado que no e&isten instrumentos prefigurados para la e&traordinaria variabilidad de sistemas socioculturales,
ni siquiera bajo la aparente uniformidad de la globali%acin, el investigador social slo puede conocer otros mundos a
travs de su propia e&posicin a ellos) 5sta e&posicin tiene dos caras? los mecanismos o instrumentos que imagina,
crea, ensaa recrea para entrar en contacto con la poblacin en cuestin trabajar con ella, los distintos sentidos
socioculturales que e&$ibe en su persona) "al es la distincin, ms analtica que real, entre las 'tcnicas( 0captulos 3
N4 el 'instrumento( 0captulo B4) #as tcnicas ms distintivas son la entrevista no dirigida la observacin
participante8 el instrumento es el mismo investigador con sus atributos socioculturalmente consideradosOgnero,
nacionalidad, ra%a, etc)Oen una relacin social de campo)
5sta doble cara del trabajo de campo etnogrfico nos advierte que las impresiones del campo no slo son
recibidas por el intelecto sino que impactan tambin en la persona del antroplogo) 5sto e&plica, por un lado, la
necesidad de los etngrafos de basar su discursoOoral, escrito, terico empricoOen una instancia emprica
especfica repleta de rupturas tropie%os, gaffes contratiempos, lo que los antroplogos $an bauti%ado 'incidentes
:
reveladores() Por otro lado, e&plica que 'en la investigacin de campo se constate que la vida imita a la teora, porque
el investigador entrenado en los aspectos ms e&traGos $asta los ms corrientes de la conducta $umana, encuentra en su
e&periencia un ejemplo vivo de la literatura terica a partir de la cual se form( 0Peirano ,//B?::+3, n)t)4)
5sta articulacin vivencial entre teora referente emprico puede interpretarse como un obstculo subjetivo al
conocimiento, o como su eminente facilitador) 5n las ciencias sociales con maor fuer%a en la antropologa, no e&iste
conocimiento que no est mediado por la presencia del investigador) Pero que esta mediacin sea efectiva, consciente
sistemticamente recuperada en el proceso de conocimiento depende de la perspectiva epistemolgica con que conciba
sus prcticas8 tal ser el contenido del captulo :)
5l producto de este recorrido, la tercera acepcin del trmino etnografa, es la descripcin te&tual del
comportamiento en una cultura particular, resultante del trabajo de campo 0@arcus J ;us$man ,/-:8 Aan @aanen
,/--4) 5n esta presentacin generalmente monogrfica por escrito 0ms recientemente, tambin visual4 el
antroplogo intenta representar, interpretar o traducir una cultura o determinados aspectos de una cultura para lectores
que no estn familiari%ados con ella 0Aan @aanen ,//B?,N4) #o que se juega en el te&to es la relacin entre teora
campo, mediada por los datos etnogrficos 0Peirano ,//B?N-+N/4) As, lo que da trascendencia a la obra etnogrfica es
'la presencia de interlocucin terica que se inspira en los datos etnogrficos) >in el impacto e&istencial
psquico de la investigacin de campo, parece que el material etnogrfico, aunque est presente, se $ubiera
vuelto fro, distante mudo) #os datos se transformaron, con el paso del tiempo, en meras ilustraciones, en
algo mu alejado de la e&periencia totali%adora que, aunque pueda ocurrir en otras circunstancias, simboli%a la
investigacin de campo) 5n suma, los datos perdieron presencia terica, el dilogo entre la teora del
antroplogo las teoras nativas, dilogo que se da en el antroplogo, desapareci) 5l investigador slo, sin
interlocutores interiori%ados, volvi a ser occidental( 0Peirano ,//B?B,+:, n)t)4)
Fu buscamos entonces en la etnografa? 6na dimensin particular del recorrido disciplinario donde es
posible sustituir progresivamente determinados conceptos por otros ms adecuados, abarcativos universales 0Peirano
,//B?,-4) #a etnografa como enfoque no pretende reproducirse seg*n paradigmas establecidos, sino vincular teora e
investigacin favoreciendo nuevos descubrimientos) 5ste libro muestra que esos descubrimientos se producen de
manera novedosa fundacional en el trabajo de campo en el investigador)
>i acaso por un rato, vale la pena meter los pies en el barro dejar la comodidad de la oficina las
elucubraciones del ensao, es porque tanto los pueblos sometidos a la globali%acin como sus apstoles operan en
marcos de significacin etnocntricos 0Criones et)al),//T4) 5stos marcos no deben ser ignorados, aunque su
omnipresencia los torne menos visibles que a los postulados "alibn de la 5"A) Para revelarlos la etnografa ofrece
medios inmejorables, porque desde su estatura $umana nos permiten conocer el mundo, a*n bajo la prevaleciente pero
engaGosa imagen de que todos pertenecemos al mismo)
5ste volumen re+elabora temas perspectivas que aprend con mi primera maestra 5st$er 1ermitte, que segu
elaborando con mis colegas @auricio Coivin, Aictoria ;asabona, @auricio Coivin, Ana =osato >ergio AisacovsU,
con mis profesores 2at$erine Aerder, Dillian Seele+1arniU @ic$el+=olp$ "rouillot, con los miembros del Drupo+
"aller de "rabajo de ;ampo 5tnogrfico del !nstituto de Resarrollo 5conmico >ocial + !R5> 0Mos #) ;iotta,
;$ristine RanUlemaer, Patricia Rurand, Patricia Sasano, ;arolina Seito, !ris Si$man, >abina Srederic, Alejandro
Drimson, Andrea @astrngelo, 7orma @icci, 5las Prudant, Crgida =enoldi, 5ugenia =ui% Cr, =olando >illa
Airginia Aecc$ioli4) A todos ellos a Detulio >teinbac$, @iguel Callario, !rene Vrorbia, >antos Mimne%, Relfn
@artne% "ica, 7ell <esc$sler ;arlos 1ernn @orel, del !R5>, les agrade%co sus aportes, su confian%a su apoo
permanente desinteresado)
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