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La Gazette des communes des dpartements et des rgions - 2005

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LE DOMAINE DE LA LOI


La Constitution de 1958 a limit le domaine de la loi, mais le Conseil constitutionnel la
largi par sa jurisprudence. Enfin la Constitution, a prvu un systme destin protger ce
domaine.


I - LA LIMITATION DU DOMAINE PAR LA CONSTITUTION


Larticle 34 de la Constitution est lorigine de ce que lon considrera comme une vritable
rvolution juridique en 1958 : la dlimitation du domaine de la loi.
Traditionnellement, la loi tait dfinie formellement cest dire comme lacte vot par le
Parlement. La Constitution de 1958 ajoute cette conception formelle une conception
matrielle en prcisant que la loi est non seulement vote par le Parlement mais quelle fixe
les rgles et dtermine les principes fondamentaux dans des matires quelle numre dans
son article 34. Larticle 37 prcise que les autres matires constituent le domaine du
rglement.

A - Les matires lgislatives

Larticle 34 numre les matires o la loi peut intervenir, plusieurs domaines sont ainsi
dcrits :
a) Le domaine dans lequel la loi fixe les rgles

- les droits civiques et les garanties fondamentales accordes aux citoyens pour l'exercice
des liberts publiques ; les sujtions imposes par la Dfense Nationale aux citoyens en leur
personne et en leurs biens
- la nationalit, l'tat et la capacit des personnes, les rgimes matrimoniaux, les successions
et libralits ;
- la dtermination des crimes et dlits ainsi que les peines qui leur sont applicables ; la
procdure pnale ; l'amnistie ; la cration de nouveaux ordres de juridiction et le statut des
magistrats ;
- l'assiette, le taux et les modalits de recouvrement des impositions de toutes natures ; le
rgime d'mission de la monnaie.
La loi fixe galement les rgles concernant :
- le rgime lectoral des assembles parlementaires et des assembles locales
- la cration de catgories d'tablissements publics ;
- les garanties fondamentales accordes aux fonctionnaires civils et militaires de l'Etat ;
- les nationalisations d'entreprises et les transferts de proprit d'entreprises du secteur
public au secteur priv.

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b) Le domaine dans lequel la loi dtermine simplement les principes fondamentaux

La loi dtermine les principes fondamentaux :
- de l'organisation gnrale de la Dfense Nationale ;
- de la libre administration des collectivits locales, de leurs comptences et de leurs
ressources ;
- de l'enseignement ;
- du rgime de la proprit, des droits rels et des obligations civiles et commerciales ;
- du droit du travail, du droit syndical et de la scurit sociale.


B - Les matires rglementaires


La dlimitation du domaine de la loi cre une place quoccupe un nouveau type dacte, le
rglement autonome. Cest ce que prcise larticle 37 : Les matires autres que celles qui
sont du domaine de la loi ont un caractre rglementaire
La rvolution juridique de 1958 na cependant pas rsist au temps et surtout, la
jurisprudence du Conseil Constitutionnel.



II - LEXTENSION DU DOMAINE PAR LE CONSEIL
CONSTITUTIONNEL


Par sa jurisprudence, le Conseil constitutionnel a largi le domaine de la loi.


A - Llargissement direct

Plusieurs procds ont t utiliss.
a) Lassimilation des rgles et des principes fondamentaux

Le Conseil prend comme repre la lgislation antrieure (Dcision 59-1 FNR 27 novembre
1959 Prix des baux ruraux)
Considrant que ceux de ces principes qui sont ici en cause, savoir la libre disposition de
son bien par tout propritaire, l'autonomie de la volont des contractants et de l'immuabilit
des conventions, doivent tre apprcis dans le cadre des limitations de porte gnrale qui y
ont t introduites par la lgislation antrieure pour permettre certaines interventions juges
ncessaires de la puissance publique dam les relations contractuelles entre particuliers ;

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Que les dispositions du dcret du 7 janvier 1959, qui se bornent modifier ces prescriptions
statutaires antrieures ne sauraient, ds lors, tre regardes comme comportant une
altration des principes fondamentaux applicables en la matire

b) Laffirmation selon laquelle le domaine nest pas seulement dlimit par lart. 34
Dautres articles de la Constitution et du prambule dterminent galement les matires
lgislatives ainsi, larticle 72 74 (Dcision 65-34 L du 2 juillet 1965)

c) La reconnaissance du domaine du rglement comme domaine de comptence
partage avec priorit au rglement sur la loi
On ne saurait se prvaloir de ce que le lgislateur est intervenu dans le domaine
rglementaire pour soutenir que la disposition critique serait contraire la Constitution
(Dcision 82-143 DC du 30 juillet 1982. Blocage des prix et des revenus )


B - Llargissement indirect


Le Conseil Constitutionnel empche le lgislateur dabandonner ou de ngliger son propre
domaine:
- En affirmant que le lgislateur ne peut pas priver de garantie lgale une rgle, un principe
ou un objectif valeur constitutionnel ( Dcision 84-185 DC du 18 janvier 1985)
- En estimant que le lgislateur ne peut se reposer sur le rglement pour prciser certaines
dispositions dans des matires nobles comme les liberts publiques. Le Conseil
Constitutionnel a ainsi cr une incomptence ngative. ( Dcision 82-132DC du 16 janvier
1982 Nationalisations)
Considrant que, si les articles 4, 16 et 30 de loi ont pour objet de fixer, dans le cas
particulier qu'ils visent, les rgles selon lesquelles peuvent intervenir certains transferts, leurs
dispositions attribuent aux seuls organes des socits nationales un pouvoir discrtionnaire
d'apprciation et de dcision soustrait tout contrle et d'une telle tendue que les
dispositions critiques ne sauraient tre regardes comme satisfaisant aux exigences de
l'article 34 de la Constitution


III - LA PROTECTION DU DOMAINE



Elle est assure dans le cadre de deux procdures.


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A - Lirrecevabilit (art 41)
a) La procdure

- Elle intervient pendant la procdure lgislative. Les propositions de loi ainsi que les
amendements sont susceptibles den faire lobjet. Cest le Gouvernement qui seul peut la
dclencher.
- Elle se dcompose en plusieurs phases. La premire est parlementaire : cest le prsident de
lassemble saisie qui se prononce. En cas de dsaccord le Conseil Constitutionnel peut tre
saisi
b) Son application

Cette procdure est en voie de disparition. La dernire utilisation remonte au 23 mai 1979.
Seules 11 dcisions relatives une irrecevabilit ont t prises par le Conseil Constitutionnel
depuis quil existe. (Dcisions FNR)

B - La procdure de la dlgalisation (art 37.2)


Quand une loi a t adopte pour rgir une matire que le Gouvernement estime rglementaire
et que ce dernier veut modifier le texte de forme lgislative, la procdure de dlgalisation
peut alors tre mise en uvre.
Pour ce faire il est ncessaire de saisir le Conseil Constitutionnel qui confirmera ou non que la
matire est rglementaire. Si le teste de forme lgislative est antrieur 1958, lavis du
Conseil dEtat est seulement ncessaire.
Si le juge constitutionnel ou administratif selon le cas estime que la matire est
rglementaire, un dcret pourra modifier le texte de forme lgislative. Toutes les dispositions
qui ne lont pas t resteront en vigueur.

A ce jour (janvier 2005) le Conseil Constitutionnel a rendu 197 dcisions dans le cadre de
cette procdure (dcisions L)