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http://www.archive.org/details/histoiredesmerovOOsguoft
HISTOIRE
DES MEROVINGIENS.
Pabis.
Ixr.primcrie, d'Aode Saintin rue Saint-Jacques , $8.
HISTOIRE
DES MEROVINGIENS
COUPBENAWT
LES REGNES DE CLOVIS 1",
CLOVlS II, DAGOBERT
ET AUTRES ROIS DE FRANCE.
PAR
M. LE COMTE DE SGUR,
OB L'aCADUIB FBANfAISE PAIB DB FRA7ICB.
PARIS.
ALEXIS
EYMERY
. LIBRAIRE-DITEUR
,
RUE MAZABINE ]. 3 0.
M. uccc XXIV.
^'\'^y
; )
r.rWr<'^a>*>i
'-4..
INTRODUCTION.
>>>
JtiN sortant du monde romain
,
le pre-
cioire
*
Je la nation
mier peuple qui , sur ses dbris , se lve
''^"?'=^<^-
puissant et victorieux
,
c'est le peuple
franais
;
nous devons donc commencer
riiistoire de l'Europe moderne par celle
de la France
,
puisque c'est en France
que nous suivrons les premiers pas de la
civilisation et de la grandeur
europenne.
La gloire de notre nation ne craint au-
cune comparaison avec celle de Rome :
nous pouvons lirement
opposer
notre
Clovis son Romulus
, Charles-Martel

Camille, Charlemagne Csar.
Nos Godefroy, nos Raimond,
nos Du-
guesclin
,
nos Dunois, nos Coligny,
nos
Montmorency, nos Bavard, nos
Catinat,
nos
Turenne
, nos Villars
,
nos Cond
peuvent
marcher cote de ses consuls,
VJ
l.\TI!()l)UCT!().\.
et de nos jours une foule de hros gale
tous ceux de la Grce et de Tltalie.
Saint Louis
,
Charles V, Louis XII
,
Henri IV semhlent avoir t vivilis par
l'me des Antonins; Louis XIV, comme
Auguste, a donn justement son nom
son sicle : depuis, un nouvel Alexandre
a
brill et a disparu ainsi que le Mac-
donien
;
conqurant rapide, guerrier long-
temps indomptable, aussi belliqueux que
Trajan, il a port notre gloire , nos armes
et son nom en Afrique, en Germanie, en
Italie , en Espagne , en Scythie
,
au centre
de l'Asie, et, comme lui, a perdu ses
conqutes pour avoir refus de leur fixer
des bornes.
Sully, l'Hpital et d'Aguesseau, cl-
bres par leurs vertus autant que par leur
habilet, l'immortel Bossuet, le touchant
Fnlon , l'illustre Montesquieu, le su-
blime Corneille, l'inimitable Racine, ce
Montaigne si original
,
ce Molire et ce
naf La Fontaine qui n'ont point eu de
rivaux dans leur genre , \ oltaire si ton-
Son
t'clataiite
I.MR0DUCT10>.
vij
liant
par Funiversalit de son
gnie, enfin
un nombre prodigieux d'crivains bril-
lans, d'ingnieux moralistes, de
potes
harmonieux, de savans profonds et d'lo-
quens orateurs
,
ne nous laissent rien
envier pour les palmes de la chaire , du
harreau
,
de la trihune , du thtre , et
pour toutes les couronnes que dcernent
les muses.
Nos dcouvertes dans les sciences , nos
progrs dans les arts , le perfectionnement
'"^"^^
de l'agriculture et de toutes les industries,
le pinceau des David et des Grard
,
le
ciseau de Houdon , de Pigal et de leurs
mules, la cration de nos machines
,
la
diversit de nos mtiers, les prodiges de
nos manufactures , la destruction de tout
esclavage
,
la varit et la multiplicit
des
jouissances qui embellissent la vie des ci-
toyens de tous les rangs, des laboureurs
comme des citadins, nous feraient trou-
ver aujourd'hui
,
si elles
reparaissaient
,
Athnes
sauvage et Rome barbare.
Sovons donc liers de notre sicle et de
Vllj lNTIU)I)i:CTH)\.
iiolro France, de celle Fiance que l'Eu-
rope lii^ue a lant rctloulee dans ses
Iriomplies, qu'elle respecle encore aprs
ses dfaites, et que ses efForts reunis ont
branle sans pouvoir l'anantir.
Sa imiianie Mais quc notrc juste fiert ne jette
Origine.
,
!
1
1 ' 1

point un il de ddain sur notre antique
origine
;
n'iinitons pas la plupart des his-
toriens qui ne font remonter nos souve-
nirs que jusqu' Clovis; montrons-nous
moins injustes pour les auteurs de toutes
nos races
;
nous descendons tous des Gau-
lois
,
des Romains , des Germains et des
Francs
^
notre nom , notre langage , nos
murs sont ns de leur mlange
;
nos ca-
ractres
,
nos lois
,
nos coutumes
,
nos
vices
,
nos vertus en conservent encore
des traces indlbiles.
Une partie du droit romain nous rgit
jusqu' prsent; nos posies doivent leur
charme l'ancienne mythologie grecque
et latine
;
nos jurs nous rappellent l'an-
tique galit des Francs; nos duels, leur
belliqueuse indpendance.
I]NTroductio:h. ix
Nos
croises en Palestine , nos rois con-
qurans de l'Italie, notre invasion aven-
tureuse en Egypte
,
la prise de
Rome
mme rveillent le souvenirdes Sigovze,
des Bellovze et des Brennus.
Les fes gauloises amusent encore notre
enfance; nos pontifes, succdant autre-
fois en Gaule la prminence et la
puissance des druides, inspirent toujours
aux peuples une juste vnration
,
mme
aprs la chute des abus d'une domination
ambitieuse.
Les nobles , ducs
,
comtes et barons
franais ont hrit long-temps dans no-
tre patrie de l'influence et du pouvoir
qu'exeraient en Gaule les snateurs , les
grands , les chefs , entours d'ambactes
ou de dvous et nombreux soldurii
,
ainsi que de l'autorit des antrustions et
des leudes parmi les Francs : aujour-
d'hui mme encore, rduits la seule
puissance des souvenirs, plusieurs se rap-
pellent
avec fiert et regrettent trop vi-
vement
ces temps chevaleresques o ils
X
INTRODUCTION.
(loniinaieiit les peuples et coinballaient
les rois : enfin , en France ainsi que clans
la Gaule, les femmes, loin d'tre asser-
vies
,
exercent un grand empire sur nos
murs et reoivent une espce de culte
d'autant plus durable qu'il est plus moral
et plus pur.
iiommaRP
Remoutous donc orgueilleusement
rpnclu aux
^
Gaui.i. -t
j^ source de notre existence et de notre
gloire; saluons avec respect nos vieux et
rustiques nionumens
;
pntrons dans les
vastes et sombres forets qui ombrageaient
notre berceau; et, avant d'crire les fas-
tes de la France, parcourons rapidement
ceux des Gaulois et des Francs nos aeux.
Leurs fables n'ont pas le cbarme sdui-
sant de celles d'Hsiode et d'Homre
;
j
mais elles sont peut-tre moins absurdes
que celles des adorateurs d'Isis
,
des fa-
rouches Pelages et des grossiers fonda-
teurs de Rome.
L'Hercule gaulois est plus moral que
l'Hercule grec : au lieu d'une massue, il
porte attache sa bouche une chane
,
HISTOIRE
DE FRANCE.
ROIS DE FRANCE.
MROVINGIENS.
CHAPITRE PREMIER.
CLOVIS.
(48,.)
Puissance et caractre de C^lovis. Conseils de saint Remy ce
prince.

Ses projets de conqutes sur les Armoriqucs.

Ba-
taille de Soissons. Dfaite et mort de Syagrius, chef des Ar-
moriques.

Le vase de Soissons. (]lovis fixe sa rsidence dans


cette ville.

Sa prdilection pour TEglise. Son mariage avec


Clotilde.

Son gouvernement.

Invasion des Allemands.

Leur dfaite la bataille de Tolbiac.

Baptme de Clovis et
de ses guerriers.

Il est sacr Reims. Miracle de la Sainte-


Ampoule. Guerre en Bourgogne. Difle'rends entre Clovis
et Alaric.Leur entrevue.Guerre entre eus.Leur combat
singulier. Danger de Clovis. Dfaite d' Alaric.
Clovis est
aussi dfait devant Arles.

Nouvelle victoire de Theodoricsur


Clovis.

Traite de pais.

Lettre aux vques.

Diplme
d'Anastase en faveur du roi. Prologue et extrait de la loi
salique. Fin sanguinaire du rgne de Clovis.

Sa mort et
celle de sainte Genevive. Ivetraite de Clotilde en Touraine.
issance
<l caractre
1^'oRACLE des douze vautours de Romulus sein- p
blait
accompli , et la puissance du
peuple-roi decov
tombait
au moment o le sort plaait dans le
2
CLOVIS.
nord de la Gaule, la tte de la Iribii vaillante
des Francs salicns , un jeune roi peine sorti
de l'enfance. Clovis
, g
de quinze ans
,
r-
gnait sur un territoire peu tendu : tous les
pays conquis par la nation taient partags en
plusieurs tribus indpendantes, et gouverns
par des princes de sa famille
;
environ cin({
mille guerriers, fiers et turhulens, composaient
toute sa force : comme prince, il exerait sur
eux une autorit trs borne; comme gnral,
son pouvoir dpendait de ses succs et des
chances de la fortune; possesseur d'un troit
domaine , il n'avait d'autres richesses que les
antiques trsors des Francs, la simplicit des
murs, un courage indomptable et l'inviolable
fidlit de ses leudes, ou compagnons d'armes
dvous sa personne.
Jamais on ne vit un conqurant clbre en-
trer dans sa carrire avec de si faibles moyens;
mais le sort des empires dpend plus du gnie
des hommes que de l'tendue des tats et du
nombre des guerriers. Le jeune chef d'une fai-
ble tribu de Sicambres changea le destin de la
Gaule, parce qu'il tait dou d'une me forte,
d'un vaste gnie, d'une audace imptueuse et
d'un esprit adroit : il semblait runir dans son
caractre l'intrpidit tmraire d'un Franc,
la prudence d'un Romain, la finesse artificieuse
CLOVIS.
l5
Aiirlien ,
dguis en mendiant
, arriva dans
la ville de Genve o rsidaient
Clotilde
et sa
sur;
comme elles taient charitables
et visi-
taient les pauvres, le ministre de Clovis les
vit
et obtint de Clotilde un entretien particulier.
Il lui apprit que le roi des Francs, sur le bruit
de ses vertus et de ses charmes, s'tait dcid
rechercher sa main
;
mais qu'avant de faire
aucune dmarche, il voulait tre assur de son
consentement.
Clotilde hassait son oncle comme ennemi
de sa foi et assassin de sa famille : elle accueil-
lit favorablement la demande d'un roi cou-
ronn par la victoire
;
elle accepta l'anneau
royal de Clovis, donna le sien en change pour
gage de sa foi , fit prsent de quelques sous d'or
l'missaire dont elle ignorait le rang , et lui
dit :
a Apprenez votre prince que, s'il veut ma
)i main, il doit se hter d'en faire la demande
)) Gondcbaud, mon oncle
,
avant le retour de
son ministre Aridius, qu'il a envoy Con-
stantinoplc. Cet Aridius est un Romain en-
nemi de votre nation; s'il tait de retour, il
traverserait vos desseins.
Aurlien partit, toujours sous le mme d-
guisement
: arriv dans l'Orlanais, un vrita-
ble
mendiant
l'accosta, et, tandis qu'il som-
meillait,
lui
droba les prsens de
Clotilde;
l() CLOVIS.
mais, comme il se (rouvuit alors prs de son
chteau, il
y
courut et envoya la poursuite
(lu voleur ses esclaves (|ui l'arrtrent.
Clovis, inform par son ministre des dispo-
sitions favorables de Clotilde
,
lit demander
oliciellement sa main au roi de Bourgogne.
Gondcl)aud, surpris de cette dmarche, reut
froidement les ambassadeurs : ceux-ci insist-
rent et dirent que la princesse tait dj fian-
ce avec Clovis. Le roi, irrit, traita cette as-
sertion d'imposture, et refusa formellement de
consentir au mariage propos. Les Francs r-
pliqurent d'un ton menaant. Des deux cts
tout annonait la guerre
;
mais les snieurs
bourguignons
,
qui redoutaient les armes de
Clovis, conjurrent Gondebaud de ne point
prcipiter une rupture ^i funeste : On parle,
lui dirent-ils, d'engagemens secrets; qui sait
en effet s'ils n'ont point t contracts . vo-
)) tre insu ?
Gondebaud manda sa nice Clotilde, dont le
rcit dcouvrit le mystrieux change des an-
neaux. Le roi de Bour^oJi^ne flottait encore en-
tre la prudence et la colre; mais les grands de
sa cour, d'un avis unanime, le forcrent con-
sentir au mariage de sa nice. Elle partit et
pressa les ambassadeurs du roi des Francs d'ac-
clrer sa marche, parce ju'elle venait d'ap-
INTRODUCTION.
XJ
emblme
heureux du pouvoir de la raisou
et de
rloquence.
Notre Theutats remplit dans les cieux
la mme mission que Mercure.
sus est sanguinaire comme Mars
,
mais moins dbauch que Jupiter.
Les Gaulois rendaient Minerve le
mme culte que les Grecs.
Nos fes sont plus attrayantes que les
sibylles.
Le gui de chne
,
par ses merveilles
,
choque moins le bon-sens que ce clou sa-
cre, enfonce solennellement par les dic-
tateurs la porte des temples pour loi-
gner la peste
^
et l'image de Brcyntliic
promene dans les champs gaulois , ainsi
que les chrtiens
y
portrent depuis celle
de la vierge de Nanterre pour appeler
sur eux la rose du ciel, plat davantage
l'imagination
que le culte svre de Cy-
ble et de Vesta.
Revenons
donc prsent sur nos j)as , Kr-p
de l;i
-
et
reportons
nos regards sur cette poque
'^'=^
dsastreuse
o la ruine de Rome parut
de l;i ruine
oiuc.
XIJ
INTRODUCTION.
replonger dans le chaos le inonde civi-
lise.
Les antiques monumens , les myst-
rieuses et gigantesques grandeurs de l'E-
gypte sont loin de nous; nous avons vu
natre et mourir l'empire de Cyrus; les
hroques et riantes fahles de la Grce ont
disparu
;
la nation des miracles , le peu-
ple de Dieu languit dispers
\
l'orgueil-
leuse Cartilage est dtruite.
Nous avons suivi tous les pas du co-
losse romain depuis son berceau jusqu'
sa tombe
;
nous avons dcrit son accrois-
sement rapide, son habilet profonde, sa
force, sa gloire, sa grandeur, sa libert,
son luxe , sa corruption , sa dcadence , sa
servitude; nous entendons encore le bruit
de sa chute , et nous venons de voir ses
derniers dbris crass dans Byzance par
les farouches enfans de Mahomet.
Au signal de la destruction de l'empire
romain en Italie, l'Occident est devenu
la proie des sauvages guerriers du Nord
;
une moiti du monde s'est vue esclave et
INTRODUCTION.
xiij
musulmane
,
l'autre clirtienne
, mais
LarLare
;
les arts , les lumires , les ri-
chesses
,
la civilisation de tant de
sicles
ont fui devant le fer des Celtes et des
Scandinaves
\
l'olympe est sans dieux
,
le
Parnasse sans muses.
Le voile sombre de l'ignorance s'est
tendu sur ces belles contres o les scien-
ces jetaient nagure un si vif clat : ce
Capitole o montaient tant de triompha-
teurs
,
ce Forum o Cicron enchanait
par son loquence une foule attentive
,
cette superbe Rome que Virgile enorgueil-
lissait en ressuscitant les hros troyens,
cette cit clbre o les vers harmonieux
d'Horace disposaient le cruel Octave
faire chrir le pouvoir d'Auguste
,
o le
svre Tacite faisait plir les tyrans, ne
retentissent plus que des cris de guerre
desHrules, des Gotlis et des Lombards.
L'indomptable Espagne a succomb
Tabu-au .u
, ,
-,.
.
la Gaule.
sous les coups des Suves , des \ isigoths
;
les
Vandales l'ont traverse pour ravager
l'Afrique.
Enfin la Gaule, depuis long-
XIV INTKODUCTiON,
temps plus tranquille
,
plus riche
,
plus
florissante que l'Italie, la Gaule, inonde
par un torrent dvastateur de Gotlis , de
J3ourfTuignons
,
de Huns
,
d'Allemands
,
d'Alains et de Francs , a vu ses champs
dpouills, ses coles dsertes, ses tem-
j^les renverss
,
ses cirques dtruits, ses
villes incendies.
La Gaule
,
jadis la terreur de Rome
et l'efiVoi de l'Asie
;
la Gaule, qui cota
dix annes de travaux Csar
;
la Gaule
,
rempart inexpugnahle de l'empire contre
les Germains
;
la Gaule
, si heureuse sous
les Antonins, si paisihle sous Constance,
si chre Julien , la Gaule est devenue
l'esclave de mille tyrans.
Nous la voyons couverte d'2:)aisses
tnhres, mais elle n'est qu'ahattue et
non dtruite
^
la lueur sanglante des
glaives meurtriers qui se choquent dans
son sein
,
admirons ses efforts
pour se re-
lever! Bientt elle va civiliser ses farou-
ches vainqueurs
;
hientt cette Gaule fa-
meuse, se frayant une nouvelle route la
INTRODUCTION. XV
gloire , va,
sous le nom brillant de Fran-
ce
,
disputer encore Rome son antique
renomme
,
fonder un nouvel empire
d'Occident , servir d'exemple au monde
par ses lois, 1 tonner par ses triomphes,
l'clairer par ses chefs-d'uvre, l'enri-
chir par son commerce , et rpandre la
splendeur de son nom et de ses armes jus-
qu'aux extrmits de la terre.
C'est de cette France prospre que doit
s'lever un nouveau monde plus durable,
plus riche
,
plus puissant
,
plus clair
que l'ancien
;
c'est de cette France glo-
rieuse que sortiront tant de royaumes c-
lbres, tant de gnies immortels; c'est de
cette France
,
capitole des hros moder-
nes
,
asile des sciences , muse des arts
,
panthon de tous les talens
,
que nous al-
lons
retracer l'histoire.
Qu' ce beau nom de France la vieil-
lesse se glorifie par ses souvenirs I que
l'ge mur suive avec iiert les progrs de
la grandeur, toujours croissante pendant
quinze
sicles, d'un empire qui ne laisse
XVJ
INTRODUCTION.
point encore prvoir sa dcadence ! que
la jeunesse surtout tudie avec ardeur ces
fastes d'un pays dont elle est l'espoir!
Puisse ce vaste tableau que nous allons
offrir, puisse cette liisloire raj)ide de la
France antique et moderne inspirer nos
lecteurs la vnration pour la vraie pit
,
l'horreur du fanatisme, le respect pour
nos lois et pour nos rois, l'atiacliement
inviolable la libert, et surtout l'amour
sacr de la patrie ! C'est lui seul qui me
dicte cet ouvrage
;
c est lui seul qui me
donne quelque espoir de succs
;
et, en
cdant son inspiration, je n'invoquerai
d'autre muse que la vrit.
HISTOIRE
DE FRANCE.
ROIS DE FRANCE.
CHAPITRE PREMIER.
CLOVIS (48i).
Puissance et caractre de Clovis.
Conseils de saint Rcmy ce
prince.

Ses projets de conqutes sur les Arraoriques. Ba-


taille de Soissons. Dfaite et mort de Syagrius, clitf des Ar-
raoriques.

Le vase de Soissons. Clovis lise sa rsidence dans


cette ville.

Sa prdilection pour l'Eglise. Son mariage avec


Clotilde.

Son gouvernement.

Invasion des Allemands.

Leur dfaite la bataille de Tolbiac.

Baptme de Clovis et
de ses guerriers.

11 est sacr Rt-ims. Miracle de la Sainte-


Ampoule. Guerre en Bourgogne.

Diflrends entre Clovis


et Alaric.Leur entrevue.Guerre entre eux.Leur combat
singulier. Danger de Clovis. Dfaite d'Alaric. Clovis est
aussi dfait devant Arles.

Kouvelle victoire deTliodoricsur


Clovis.

Trait de paix.

Lettre aux vqucs.

Diplme
d'Anastase en faveur du roi.

Prologue et extrait de la loi


salique. Fin sanguinaire du rgne de Clovis.

Sa mort et
celle de sainte Genevive. Retraite de Clotilde en Touraine.
issance
et
caractre
L'oRACLE des douze vautours de Romulus sem- Pui
blait
accompli, et la puissance du peuj)le-roi deciovis
tombait au moment o le sort plaait dans le
2
CLOVIS.
nord (le la Gaiilo, a la \vW de la (rihu vaillante
des Francs saliens, un jeune roi peine sorti
de l'enfance. Clovis,
g
de quinze ans, r-
gnait sur un territoire peu tendu : tous les
pays conquis par la nation taient partags en
plusieurs tribus indpendantes
,
et gouverns
par des j)rinces de sa famille; environ cinq
mille guerriers, fiers et turbulens, composaient
toute sa force : comme prince, il exerait sur
eux une autorit trs borne; comme gnral,
son pouvoir dpendait de ses succs et des clian-
ces de la fortune
;
possesseur d'un troit domai-
ne, il n'avait d'autres richesses que les antiques
trsors des Francs, la simplicit des murs, un
courage indomptable et l'inviolable fidlit de
ses leudes, ou compagnons d'armes dvous
sa personne.
Jamais on ne vit un conqurant clbre en-
trer dans sa carrire avec de si faibles moyens
;
mais le sort des empires dpend plus du gnie
des hommes que de l'tendue des tats et du
nombre des guerriers. Le jeune chef d'une fai-
ble tribu de Sicambres changea le destin de la
Gaule, parce qu'il tait dou d'une me forte,
d'un vaste gnie, d'une audace imptueuse et
d'un esprit adroit : il seiid)lait runir dans son
caractre l'intipidit lmraire d'un Franc,
1.1 prudence d'un Romain , la finesse artificieuse
GLOVIS.
5
d'un
Grec, et la sanguinaire duret d'un Car-
thaginois. Soumis aux lois dans le conseil na-
tional
,
despote au milieu de ses soldats,
humble
au pied des autels, rapide et terrible comme la
foudre contre ses ennemis, circonspect et rus
dans sa politique, perfide et cruel avec les
princes francs, rivaux jaloux de sa fortune,
respectant habilement les coutumes de Germa-
nie et les lois romaines, comme il tait sup-
rieur son sicle, il le domina.
Quoique Clovis ft paen, on doit penser
qu'il traitait avec tolrance la religion des
Gaulois ou Romains qui vivaient dans le pavs
soumis sa domination , et qu'il montrait mme
quelque dfrence leurs vques, personna-
ges alors fort inlluens dans les Gaules. C'tait
assez l'usage des nations les plus barbares
,
puisqu'on A*it Attila lui-mme s'arrter dans sa
course, dlivrer lllalio de ses armes, et cder
aux prires du pontife de Rome.
On peut croire aussi que Clovis, ainsi que c.msc.u .k-
a.,
,
,
. - ,
, ,
,
saint Reniy
iildcric et lAlerovee, pour commander aveca<c,irince.
plus de facilit ces nouveaux peuples, s'tait
revtu du titre de matre de la milice romaine.
C'est sans doute pour cette raison qu'au mo-
ment o sa naissance et le consentement des
Francs lui
dcernrent la couronne
,
snint Re-
my, vque de Reims, crut pouvoii" lui don-
4
r.LOVis.
ner des conseils, et lui parler en ces termes,
clans une lettre que le temps nous a conserve.
Remjf
vcji , a Villustre roi Clovisy niagnifiqiie
par ses vertus.
((
Un bruit gnral, venu jusqu' nous, nous
fail connatre que vous avez pris l'adminis-
tration des affaires militaires : je ne suis point
surpris de vous voir remplir les mmes fonc-
tions que vos pres; rpondez aux vues de
la Providence qui vous lve
;
soyez modr
dans votre pouvoir et juste dans vos hicn-
faits; montrez de la dfrence aux pontifes,
et ne ddaignez pas leurs conseils; si vous
agissez de concert avec eux, vos peuples se-
ront plus heureux. ^lain tenez avec sagesse
votre discipline militaire; levez vos compa-
gnons, mais n'opprimez personne; soulagez
les malheureux et nourrissez les orphelins
pour qu'ils puissent atteindre l'ge de vous
servir; ])ar-l vous ferez succder l'affection
la crainte. Que l'quit de vos jugemcns
prserve du pillage le faible et l'tranger. Ou-
vrez votre prtoire tous, et que personne
n'en sorte mcontent. Vous possdez les biens
M de votre pre; s'ils vous servent racheter
des captifs, que ce soit dans l'intention de
leur rendre la libert; ne laissez point aper-
CLOYIS.
5
cevoir aux
trangers, placs sous votre do-
mination,
qu'ils sont d'une autre nation que
)) la vtre. Appelez vos divertissemens vos
jeunes guerriers; mais n'admettez dans vos
conseils que les snieurs
(vieillards). Enfin,
si vous voulez obtenir une
obissance facile,
prouvez tous que votre jeunesse est mre
pour le commandement.

Les historiens ont eard le silence sur les
sesprojcu
'-'
^
oc conque-
cinq premires annes du rcr^ne de Clovis : il
"
"i^
"
Al
'-'
Ainjonqucs.
les employa probablement airermir son pou-
voir, comprimer des rvoltes dans le pays de
Tongres, mditer et mrir ses grands des-
seins, et s'informer des forces et de la situa-
tion des princes visigoths et bourguignons, qui
occupaient alors la plus grande partie de la
Gaule. Mais le premier but de son ambition fut
ncessairement la conqute des Armoriques :
cette contre seule avait jusque-l rsist aux
conqurans du Nord et de la Germanie : ind-
pendante de fait, elle restait romaine de nom;
des lgions et des milices nombreuses la d-
fendaient; et elle voyait la tte de ses troupes
Syagrius , comte de Soissons , fils du clbre
gidius, nomm Gilon par les Francs.
Autrefois gidius, lu roi par eux, s'tait
uni
ensuite Childric pour la dfense des Ar-
moriques; leur accord fut si intime
qu'on pcui
b
CI.OVFS.
liio (ju'ils irjjuaii'nt iMiscmhle : loui" mort rom-
pif l'iilliance des tlcux ])t'uple8. Sya(;rius inpri-
sail renfance du nouveau roi des Francs, et
,
loin de partager son pouvoir avec lui, il esp-
rait hriter de celui que son pre avait exerc
sur ces tribus belliqueuses.
Une lettre que lui (crivit dans ce temps Si-
donius, prouve l'ascendant que ce gnr.al ro-
main avait acquis sur les Barbares, dont la
langue lui tait familire : Je ris beaucoup,
dit le pote romain, en voyant les Barbares
craindre de faire en votre prsence des bar-
barismes dans leur propre langage
;
leurs
snieurs sont saisis d'tonnement en vous
voyant traduire si facilement leurs lettres.
Vous , ancien consulaire de Rome , vous tes
le nouveau Solon des peuples du Nord : vous
discutez savamment leurs lois; nouvel Am-
phion pour eux, vous faites rsonner sous
vos doigts leurs harpes et leurs instrumens
trois cordes; et, quoique vous soyez Romain,
ils aiment, malgr la grossiret de leurs
sens, entendre votre voix; enfin ils vien-
nent apprendre de vous leur propre langue.
Ciiildric avait tendu ses tats jusqu' la
Somme, d'autres disent jusqu'aux rives de la
Seine. On sait par l'auteur de la vie de sainte
Genevive qu'il tait mme en(r dans Paris.
CLOVIS.
7
u Ce
prince,
dit cet historien, tait rempli de
vnration pour l'illustre vierge : voulant un
jour faire excuter quelques criminels dans
Paris , il ordonna de fermer les portes de
)) cette ville, dans la crainte que Genevive n'y
)) vint pour tenter de flchir sa rigueur; mais
les portes s'ouvrirent d'elles-mmes
;
la sainte
entra et obtint la grce des condamns.

En sparant dans ce rcit le fait du miracle
,
ce qu'il faut toujours faire quand on remonte
au berceau des peuples, puisque tous ont leurs
fables et leurs prodiges , on doit conclure que
,
si Childric ne rgna pas dans Paris, il
y
porta
au moins ses armes.
Son alliance avec gidius aplanissait pour
lui toutes les didicults : mais tout tait chang
;
Syagrius pouvait vouloir reprendre un prince
faible tout le pays que ses pres avaient enlev
la Gaule. D'ailleurs cette nation des Francs se
trouvait alors fort divise : Sigebert rgnait
Cologne sur l'une de leurs tribus; Ragnacaire
Cambrai
;
Cararic, entre Terouenne et Bou-
logne; le pays de Tongres tait en proie la
guerre civile
;
et Syagrius ne voyait dans Clovis
que le chef peu redoutable de quatre cinq
mille guerriers. Il pouvait compter avec
vrai-
semblance sur une victoire facile,
n'ayant
combattre qu'un rival si peu
puissant;
mais le
8
CLOVIS.
gnie trompa tous les calculs de la politique.
Clovis, loin d'attenclre son ennemi, ose l'at-
lacpier; il sort de Tournai , lieu de sa rsidence;
les Francs approuvent avec acclamation son
audace bellicpieuse
;
Ragnacaire joint ses trou-
pes aux siennes; Cararic, roi de Boulogne, de
Terouennc et de Gand, le suit aussi; enfin ses
forces furent encore augmentes par celles de
Sigebert, roi de Cologne.
Les Francs entrrent dans le territoire de la
cit de Reims : on montrait encore du temps
d'Hincmar, prs deNoyon, quelques vestiges
du chemin qu'ils suivirent : on l'appelait la
chausse des Barhares.
TaiaiUe
Clovis dfic audacicusement Syagrius, et lui
de Soissons.
If.
1

1 1

1
1
propose de iixer le jour e^ le lieu du combat;
le Romain l'accepte : les armes sont en pr-
sence
;
la trompette sonne; les flches volent
des deux cts. Le roi des Francs s'aperoit que
Cararic le trahit et reste immobile
,
probable-
ment dans l'intention de se joindre au vain-
queur pour dpouiller le vaincu
;
son intrpi-
dit alors le sauve du pril o l'exposait cette
trahison
;
il anime ses soldats de la voix et de
l'exemple, et charge avec furie; la tactique
des Romains cde l'imptuosit des Francs;
les lgions sont enfonces; Clovis renverse tout
ce qui s'oppose son passage; il s'ouvre avec
CLOVIS.
9
sa
terrible
francisque
une sanglante et large
route
pour arriver l'empire des Gaules. En
Dfaiteet
1
*
niorldeaya-
vain
Syagrius veut rallier ses soldats; les Francs
gjius^ chef
profitent de leur dsordre, les pressent, les
"ques.
poursuivent, et changent leur retraite en d-
route. Syagrius fuit; Clovis le
poursuit sans
relche, et le force chercher
au-del de la
Loire un asile chez le roi des \
isigoths
*.
C'tait le jeune Alaric qui , en succdant
son pre Euric , avait hrit de sa
puissance et
non de son courage. Une victoire si prompte
et si brillante aurait suffi un
gnral vulgaire;
mais Clovis, semblable en ce point Csar,
croyait n'avoir rien fait quand il restait quelque
chose faire. Continuant donc sa marche sans
s'arrter, il osa menacer de la guerre le puis-
sant roi des Visigoths, s'il ne consentait pas
remettre Syagrius entre ses mains.
La tmrit, si dangereuse contre la fermet,
est habilet quand elle s'adresse la faiblesse :
Alaric, surpris et intimid, livra lchement
Syagrius son vainqueur.
La cruaut qui souilla le caractre du roi
des Francs se montra presque aussitt que sa
gloire, et toutes deux ne firent que crotre sans
jamais
se sparer. Un trophe, tel que Syagrius
captif,
embarrassa bientt le conqurant des
*
486.
lO CLOVIS.
Arni()ri({uos; il n'aurait pas os le rendre libre;
ii ne pouvait le tenir (oujours dans les fers:
pour sortir de ces dillleuhs, il eut recours au
crime, et lit tuer secrtement Syagrius dans
sa prison.
L.:vas.
Les Francs, aprs la bataille de Soissons
,
de Suis:>oii .
. .
avaient commis beaucoup d excs, ravajj le
territoire et pill plusieurs glises. L'vque de
Reims obtint du vainqueur qu'il rprimerait
cette licence
;
les biens de son clerg furent
respects : voyant avec quelle faveur le roi des
Francs accueillait ses rclamations , il le pria
de lui donner un vase d'argent de grand prix
dont ses soldats s'taient empars Soissons.
Clovis lui promit de le lui remettre, s'il lui
tait permis d'en disposer.
Bientt l'arme victorieuse se rassemble pour
le partage du butin qu'on dpose, suivant l'u-
sage
,
au milieu d'une enceinte guerrire. Le
roi, s'adrcssant ses compagnons, les pria de
lui accorder le vase de Soissons pour qu'il pt
en disposer son gr. Les snieurs, les plus
considrs par leur ge et par leur sagesse,
r])()ndirent : u Tout ce que tu dsireras de ce
butin est toi si tu le veux
;
nous obissons
avec joie tes ordres, et nul de nous ne
)) prtendra rsistei* ton autorit.

Une acclamation gnrale approuvait celte
CLOVIS.
II
dfrence pour un chef victorieux,
lorsque
tout coup un Franc imptueux
et jaloux
frappe violemment le vase de sa hache
, en di-
sant firement au roi : Tu n'as rien prtendre
ici que la part que le sort te donnera.
Cette
action brutale saisit l'assemble de surprise
;
Clovis, sans paratre mu, supporta cette in-
sidte en silence. Ses compagnons cependant
s'empressrent de lui donner le vase qu'il sou-
haitait, et par ses ordres on le remit l'vque
de Reims.
L'anne suivante le roi , ayant runi ses trou-
pes au champ de Mars, en fit la revue; et, lors-
que, en parcourant les rangs, il se vit en face
du tmraire soldat qui l'avait brav, il lui dit:
if Tes armes, ton glaive, ton javelot et surtout
ta hache sont mal soigns. En mme temps
il prend cette hache et la jette terre : le Franc
se baisse pour la ramasser
;
Clovis alors lui fend
la tcte d'un coup de francisque, en s'criant :
(( C'est ainsi que l'anne dernire tu frappas le
vase de Soissons.
Ce trait, galement cit par tous les histo-
riens
,
a servi aux uns de preuve du peu d'au-
torit
de nos premiers rois, et aux autres de
l'excs
de leur despotisme. Ils n'ont tous d'autres
torts dans
leurs divers systmes que d'en avoir
cherch
un fixe
dans un temps o
l'arbitraire
12
Cl.OVlS.
1 la licence se succdaient et se confondaient
sans cesse. A
cette poque il n'existait rien de
rel ([lie la force, rien d'habituel que la bra-
voure, rien de constant que l'amour de la
.;;iierie et du pillage. Au reste Clovis, dans ces
deux circonstances, se conformait aux murs
de son peuple : dans l'assemble il suivait,
comme prince, la loi du partaj^c; ma.is dans
son camp il exerait hardiment un pouvoir sans
limites; roi, il osait peu; gnral, il pouvait
tout.
Clovis fixe Aprs la dfaite de Syagrius, Clovis tablit
s rsidence
,

i

c

l

1
J
dans celte
SU rcsidence a aoissons, et donna un riche do-
maine l'vque de Reims. Les monnaies que
ce prince fit battre dans cette ville n'taient
point son eligie; le moi Scionis s'y trouve
inscrit ainsi que le nom de Baito le montaire
;
on
y
voit aussi la figure d'un guerrier portant
une hache. Procope dit que les rois francs ne
frapprent de monnaie leur nom que lorsque
Juslinicn leur eut cd les droits de l'empire
sur la Gaule.
Pendant l'espace de six annes, c'est--dire
jus(ju'eii
49"^
>
Clovis ne s'occupa qu' recon-
qurir totalement le pays de Tongres, qui avait
t envahi par les Allemands.
O fut cette mme poque qu'une grande
rvolution
s'opra dans fltalie. Thodoric, roi
CLOVIS. 3
des Goths , adopt par l'empereur Zenon , s'-
loigna de la Grce, tour tour dfendue et d-
vaste par ses troupes; il franchit les Alpes,
attaqua Odoacre qui avait dpos le dernier des
empereurs romains. Aprs quatre ans de com-
bats Odoacre fut vaincu
,
et prit; Thodoric
se fit proclamer roi d'Italie
;
Zenon mourut
Constantinople, et Anastase monta sur le trne
d'Orient.
Cependant Clovis, revenu Soissons, tra-
vaillait sans relche tendre et affermir sa
puissance dans les Armoriqucs. Les territoires
de Soissons et de Reims taient jusqu'alors le
seul fruit de sa victoire. Un grand nombre de
cits restaient romaines , indpendantes et d-
fendues par des troupes aguerries : leur con-
qute par Tpe et arrt long- temps Clovis;
ses armes en soumirent quelques-unes; sa poli-
tique adroite le rendit matre des autres
;
ses
mnagemens pour le clerg catholique lui con-
cilirent son alFcction et le fortifirent du se-
cours de cet ordre puissant.
On voit par les lettres de ce temps que lessapreJii
1 f1
'
t^' n 1
fA
l'"," pour
peuples, cdant a lintluence des eveques, re- lEgiise,
doutaient la domination des Visip;oths et des
Bourguignons dont les princes taient ariens.
Le roi des Francs sut profiter
habilement de
cette disposition qui lui valut autant de con-
PC-
l/j
Cl.OYIS.
qutes que son pe. I/(5lis(' fui le vritahlc
fondement de son !rne
;
et de son ct il lui
assura
aussi une jouissance (elleiuent colossale
que l'un de ses successeurs, Chilpric, se plai-
gnit bientt de voir les vOques plus rois que lui.
Ces vques prfraient la lolranle domi-
nation d'un roi paen au gouvernement per-
scuteur des princes hrliques, et plusieurs
prlats catlioliques , souponns de favoriser
secrtement Clovis, furent chasss de leur si-
ge
,
et exils par les princes visigoths et bour-
guignons.
Soi. ma- Lc roi dcs Francs donna bientt aux vques
riau<-'
avfc
, .
-
ciuiiide.
romains une nouvelle garantie de sa protec-
tion, en unissant son sort celui de Clotilde
qui tait catholique et nice du barbare Gon-
debaud, roi de Bourgogne, meurtrier du pre,
de la mre et des frres de cette princesse.
Si l'on en croit nos anciennes chroniques et
l'auteur des Gestes, cette union, laquelle Gon-
debaud consentit plutt par crainte que pai*
amiti, fut ngocie avec beaucoup d'artifice.
Clovis, qui savait la fois se servir et de l'pre
courage des Francs et de l'adroite politique des
anciens sujets de l'empire, donna sa confiance
un snateur romain , Aurlianus, cpi'il nom-
ma comte de INIelun; il l'envoya secrtement
en Bourgogne.
CLOVIS.
l5
Aurlien,
dguis en mendiant,
arriva dans
la ville de Genve o rsidaient Clotilde
et sa
sur; comme elles taient charitables
et visi-
taient les pauvres, le ministre de Clovis
les vit
et obtint.de Clotilde un entretien particulier.
Il lui apprit que le roi des Francs, sur le bruit
de ses vertus et de ses charmes, s'tait dcid
rechercher sa main; mais qu'avant de faire
aucune dmarche, il voulait tre assur de son
consentement.
Clotilde hassait son oncle comme ennemi
de sa foi et assassin de sa famille : elle accueil-
lit favorablement la demande d'un roi cou-
ronn par la victoire
;
elle accepta l'anneau
royal de Clovis, donna le sien en change pour
gage de sa foi, fit prsent de quelques sous d'or
l'missaire dont elle ignorait le rang, et lui
dit: Apprenez votre prince que, s'il veut ma
main, il doit se hter d'en faire la demande
Gondebaud, mon oncle, avant le retour de
>) son ministre Aridius, qu'il a envoy Con-
stantinople. Cet Aridius est un Romain en-
nemi de votre nation; s'il tait de retour, il
traverserait vos desseins.
Aurlien partit, toujours sous le mme d-
guisement
: arriv dans l'Orlanais, un vrita-
ble
mendiant
l'accosta, et, tandis qu'il som-
meillait,
lui droba les prsens de Clotilde;
l(>
CLOVIS.
mais, comme il se trouvait alors prs de son
chteau, il
y
courut et envoya la poursuite
(lu voleur ses esclaves qui rarrtrent.
Clovis, inform
i)ar
son ministre des dispo-
sitions favorables de Clotilde, fit demander
officiellement sa main au roi de Bourgogne.
Gondebaud, surpris de cette dmarche, reut
froidement les ambassadeurs : ceux-ci insist-
rent et dirent que la princesse tait dj fian-
ce avec Clovis. Le roi , irrit, traita cette as-
sertion d'imposture , et refusa formellement de
consentir au mariage propos. Les Francs r-
pliqurent d'un ton menaant. Des deux cts
tout annonait la guerre
;
mais les snieurs
bourguignons, qui redoutaient les armes de
Clovis, conjurrent Gondebaud de ne point pr-
cipiter une rupture si funeste :
On parle, lui
dirent-ils , d'engagemens secrets; qui sait en
eifet s'ils n'ont point t contracts votre
insu.^
Gondebaud manda sa nice Clotilde, dont le
rcit dcouvrit le mystrieux change des an-
neaux. Le roi de Bourgogne flottait encore en-
tre la prudence et la colre; mais les grands de
sa cour, d'un avis unanime, le forcrent con-
rentir au mariage de sa nice. Elle partit et
pressa les ambassadeurs du roi des Francs d'ac-
clrer sa marche, parce qu'elle venait d'ap-
CLOVIS.
17
prendre
qu'Aridius tait rcemment dbarqu

Marseille.
Ses
craintes taient fondes : Aridius courut
en
hte Genve; et, apprenant du roi la nou-
velle du mariage et du dpart de Clotilde :
Vous croyez, lui dit- il, que ce lien sera le
>) sceau d'une alliance durable; moi, je vous
prdis qu'il deviendra pour votre famille et
pour la Bourgogne une source de guerre et
de destruction. Vous avez priv de la vie le
pre et les frres de cette princesse
;
par vos
ordres sa mre a pri dans les flots; Clotilde
est vindicative
;
les armes de Clovis ne seront
)) plus employes qu' venger ses injures. Pr-
venez ces malheurs, s'il en est temps encore;
envoyez promptement des troupes
pour ra-
mener votre nice. Vous devez
prfrer une
rupture passagre une haine
ternelle. Si
Clovis s'unit
Clotilde, les Francs pouse-
ront sa querelle, et leur glaive redoutable
sera toujours lev sur vous et sur vos descen-
dans.
Gondebaud suivit
ce conseil : mais, lorsque
ses soldats
arrivrent aux limites de la Bour-
gogne, Clotilde les avait
dpasses.
Cette princesse
justifia
promptement
les pr-
dictions
d'Aridius
: ds qu'elle
se vit sur les
frontires
des tats
de son oncle, elle
exigea
iS
ci.ovis.
des Francs qui l'accompagnaient, qu'ils livras-
sent au pillage cette partie du territoire de la
Bourgogne. Dans ce temps barbare l'pret
des murs se retrouvait dans les plus nobles
caractres et ternissait mme souvent la })ictc'.
Les moindres dtails, relatifs au mariage et
la conversion de Clovis, excitrent long-
temps, sous nos premiers rois, un vif int-
rt; et ce rcit de nos anciens cbroniqueurs,
plus ou moins conforme la vrit
,
nous a
paru devoir tre conserv parce qu'il peint le
sicle.
Le mariage de Clovis fut clbr : cette union
lui concilia de plus en plus l'airection du clerg
catliolique et des peuples de l'Armorique. Il
conclut un trait avec ceux qui ne s'taient pas
encore soumis. Procope nous apprend que
,
conformment ce trait
,
les troupes romai-
nes se runirent l'arme des Francs
,
mais
qu'elles conservrent l'ordre
,
la discipline
,
riiabillement, la chaussure et l'armure des l-
gions.
Ds que Clotilde fut reine, elle se servit de
toute l'influence de l'amour pour dcider Clo-
vis embrasser le cidte chrtien. Le roi, soit
par conviction, soit par politique, rsista long-
temps ses instances
;
il craignait probable-
ment de dplaire sa nation en renonant ses
veriiuuieul.
CLOVis. ig
idoles.
Cependant, touch des prires de la
reine, il lui permit de faire baptiser
Ingomer
son premier enfant. Ce nouveau nophyte mou-
rut peu de temps aprs : le roi, irrit, dit
Clotilde : Si cet enfant et t offert mes
dieux, il vivrait encore. Depuis *, la reine
ayant donn le jour un second fils nomm
Clodomir, il reut encore le baptme : bientt
ce jeune prince tomba malade, et le roi renou-
vela ses reproches; mais l'enfant fut sauv
,
dit
Grgoire de Tours, par les prires de la reine,
et le courroux de Clovis s'apaisa.
Jusqu'alors les chefs des Francs avaient donn
Son gou-
l'oisivet tout le temps qu'ils ne consacraient
pas la guerre; mais Clovis tait suprieur
son sicle et son peuple; quand son glaive se
reposait, son sceptre tait actif; et, lorsqu'il
cessait de conduire ses Francs aux combats, il
s'occupait fonder par les lois une puissance
durable.
Aucun acte ne nous fait connatre le mode
qu'il suivit pour le partage des terres conqui-
ses. Nos divers historiens ne nous donnent cet
gard que des conjectures. Plusieurs croient
qu'il imita
les Goths et les Bourguignons; ce qui
aurait
donn
aux Francs les deux tiers
des ter-
rains
appartenant
aux Gaulois :
Dubos
pense
-
49.1.
20 CLOVIS.
au contraire qu'alli plutt que conqurant des
Armoriques, il respecta leurs proprits; mais
les faits clairent mieux que les systmes.
Clovis avait conquis par la force des armes
le pays de Soissons et de Reims. Une autre par-
tie des Armoriques s'tait range sous sa loi par
un trait; l'arme des Francs tait peu nom-
breuse; les terres appartenant dans chaque cit
au fisc, au domaine de l'empire, devinrent vi-
demment le domaine de Clovis. Les biens pos-
sds par les compagnons de Syagrius vaincu
taient dvolus, ainsi que leurs matres
,
par
le droit de la guerre, aux vainqueurs; ils suf-
firent certainement pour rcompenser et enri-
cliir la faible tribu des Saliens.
On sait que le roi des Francs , loin d'oppri-
mer les Romains, se servit des armes de ceux
qui voulaient le servir, et qu'il en admit plu-
sieurs au rang de ses leudes et de ses minis-
tres. Nous avons vu qu'Aurlien obtint de lui
en bnfice le chteau de Melun et le titr de
comte. Tous les patriciens de la Gaule qui ne
lui rsistrent pas , furent levs au rang de ses
convives, classe privilgie par les dispositions
de la loi salique.
Les vques de la Gaule taient presque tous
Romains; loin de les dpouiller, il augmenta
louis domaines et leur donna des terres, F^nfin,
CLOVIS. 21
pour fondre peu peu entirement
les Francs
et les
Romains, il employa tour tour l'humi-
liation l'gard de ceux qui restaient
soumis
aux coutumes de Rome, et la faveur pour les
Gaulois qui s'agrgeaient aux Francs en adop-
tant la loi salique : quant ceux qui s'opini-
traient lui opposer leurs armes, ils en taient
punis par le pillage, par la confiscation et par
la servitude; l'Auvergne l'prouva cruellement
lorsqu'elle joignit ses troupes celles des Yisi-
goths pour le combattre.
Aprs avoir ainsi tendu ses limites jusqu'
la Loire, Clovis porta ses armes dans la Breta-
gne. Grgoire dit qu'un de ses officiers assigea
Nantes; les Bretons prvinrent leur ruine par
un trait. Il parait que depuis ce temps cette
province presque indpendante demeura plu-
tt allie que soumise, et resta gouverne par
ses propres chefs qui portrent le titre de com-
tes et de ducs.
Bientt un nouvel ennemi
,
plus formidable
invasion <ins
que tous ceux qui avaient t vaincus par Clo-
vis, vint attaquer et branler sa puissance en-
core mal affermie. Les Allemands, peuples
nombreux et guerriers
,
possdaient les con-
tres situes au nord de Genve
,
entre le lac
de ce nom et le mont Jura. Jaloux des Bour-
guignons, des Gotlis et des Francs, et voulant
22
CI.OVJS.
partager avec eux les drpouillcs de la Gaule,
ils avaient franchi le Rliin
'*',
et s'taient em-
pars d'une partie de l'Alsace; ils se runirent
aux Suves
^*
j
et firent une invasion dans la
seconde Germanie, occupe alors par
Sifje-
bert, roi deColo(];ne, parent de Clovis, et chef
des Francs ripuaires.
Ltur c-
Ce prince appela Clovis son secours
;
il
v
)>ataiikiie
courut a la tte de ses r rarics belliqueux et des
lgions des Armoriques. Leurs armes runies
rencontrrent les Allemands prs de Tolbiac
,
aujourd'hui Zulpich
,
cinq lieues de Colo-
gne : l elles se livrrent une bataille sanglante
o la fortune parut long-temps indcise sur les
destines futures de la France.
On voyait des deux cts les plus indompta-
bles ennemis de l'empire combattre corps
corps sur ses derniers dbris. Au milieu d'une
sanglante mle, o chaque combattant se mon-
trait dcid perdre la vie plutt que la vic-
toire
,
Sigebert reoit une profonde blessure
dont il resta depuis toujours boiteux; ses com-
pagnons l'enlvent; leur retraite dcouvre le
flanc de l'arme des Saliens. Les Francs, pres-
ss de toutes parts, commencent plier; vai-
nement Clovis, par des prodiges de force et de
vaillance
, cherche les ramener au combat
;
*
48o.
**
\fi.
CLOVIS.
2D
pour la
premire fois sa voix cesse d'tre cou-
te, et la victoire lui chappe.
Aurlicn alors le presse d'invoquer
le dieu
de Clo tilde, qui peut seul le rendre vainqueur.
Soudain le roi des Saliens, tournant ses re-
gards vers le ciel
,
prononce ces paroles, ci-
tes par Grgoire de Tours : u Dieu des chr-
tiens , si vous secourez ceux qui vous im-
;) plorent, si vous couronnez ceux qui placent
en vous leur conance
,
j'ai recours votre
pouvoir. Si vous m'accordez la victoire, je
)) vous adorerai. J'ai vainement implor mes
dieux : ils me refusent leur protection
,
ou
ils sont sans puissance. C'est vous aujour-
d'hui que j'invoque; donnez-moi tout cn-
semble le triomphe et la foi.
Cette prire excite l'enthousiasme des lgions
gauloises; leur ardeur et leur exemple raniment
le courage des Francs. Tous, runis, retournent
imptueusement la charge; rien ne rsiste
ce choc violent; les Allemands sont enfoncs;
leur roi tombe perc de coups; les vaincus,
consterns, jettent leurs armes, se soumettent
et reconnaissent l'autorit de Clovis : il leur
ordonna de retourner dans leurs foyers
*.
Dans la suite, il leur rendit leur indpen-
dance;
ceux qui voulurent rester dans la Gaule
M96.
'J|,^
ci.ovis.
devinrent
ses sujets et non ses esclaves. Ils du-
rent cet
adoucissement de leur sort au roi d'I-
talie, dont ils implorrent la protection.
Thodoric, aussi clbre que Clovis par ses
conqutes, et suprieur lui par ses lumires
et par ses vertus,
faisait oublier
Rome la
cliule de sa puissance et la bonteue
dposition
du dernier de ses empereurs. Il civilisait les
Gotlis, les maintenait avec fermet dans la sou-
mission, respectait les lois romaines, rendait
une ombre de libert au snat, s'clairait des
conseils de Tillustrc et savant Cassiodore
;
et,
l'ombre de sa justice impartiale, les vain-
queurs et les vaincus, tonns de leur union,
rendaient l'Italie un repos et une scurit
que depuis un sicle la faiblesse des derniers
Csars en avait bannis.
La rvolution qui se prparait dans la Gaule
n'cbappait point au gnie vaste et pntrant
de
Tbodoric
;
ses yeux taient fixs sur Clovis
;
il craignit que ce jeune conqurant, vainqueur
des Romains de l'Armorique, et dj l'effroi de
la Germanie, ne renverst la puissance des Vi-
sigoths, et qu'ensuite, nouveau Rrennus, il ne
vnt encore avec les Gaulois pouvanter Tltalie.
Dcid servir de digue ce torrent, il em-
ploya tour tour pour l'arrter la persuasion
et la force, et flatta son orgueil par des loges
CLOVIS.
26
en mme temps qu'il se disposait le combattre
;
il s'unit lui par les liens du sang en
pousant
sa sur Audeflde, donna sa fille Alaric, roi
des Ostrogoths, et rsolut d'abandonner
seule-
ment la Bourgogne l'ambition du roi des
Francs, pourvu qu'il consentit en partager
avec lui les dpouilles.
Son premier soin fut de l'inviter, aprs la
bataille de Tolbiac , ne pas poursuivre sa
vengeance contre les Allemands. Dans ce des-
sein il lui crivit en ces termes : L'alliance
glorieuse qui m'unit vous, m'engage avons
fliciter du nouvel clat que la renomme
trop long-temps stationnaire de la nation des
Francs vient de recevoir par vos triomphes;
votre main victorieuse a soumis les peuples
allemands en terrassant leurs plus braves
guerriers.
)) Je dsire que votre modration pargne les
vaincus; leurs dbris fatigus cherchent un
asile sous la protection d'un prince qui vous
)) est uni par les liens du sang. Pardonnez donc
)) ces infortuns que votre glaive pouvante
,
et qui se cachent dans nos frontires. N'est-ce
)i
pas un triomphe assez mmorable pour vous
d'avoir tellement etfrav ces Allemands
si
long-temps
indomptables, qu'ils
vous de-
mandent la vie comme un prsent?
Il doit
jC) CLOMS.
VOUS suffire d'avoir vu l'orgueil de ce peuple
)) abaiss devant vous, et son roi fonib sous
vos coups. De ces innombrables guerriers les
))
uns sont dtruits par le fer; les autres sou-
mis l'esclavage. Daignez donc en pargner
les faibles restes. C'est pour vous
y
inviter
qu'en vous saluant avec l'ailection et Tlion-
neur qui vous sont dus, nous envoyons Vo-
tre Excellence des ambassadeurs qui, nous
)) l'esprons, seront accueillis par vous avec
votre amiti accoutume. Nous nous flattons
)) qu'ils jouiront dans vos tats des droits de
)) riiospitalit, et obtiendront une rponse fa-
)) vorable.
j) Ils sont chargs par nous de vous parler
)) confidentiellement d'affaires qui vous int-
ressent, et qu'il vaut mieux traiter verbale-
)) ment que par crit. Nous avons choisi pour
)) cette mission les hommes les plus capables
n
de remplir nos vues et les vtres
;
car nous
n avons ardemment souhait vos triomphes
;
nous les regardons comme une partie de no-
)) tre gloire
;
et tout ce qui peut vous arriver
dheureux sera considr par nous comme
un avantage certain pour le royaume d'I-
n talie. ))
ticaov"irct Clovis, soit par dfrence pour Thodoric,
ricM.
soit qu'il ft alors occup d'autres desseins, ne
CLOVIS.
27
porta pas ses
armes au-del du Rhin; il revint
prs de
Clotilde qui le pressa vivement de
combler ses vux, en abjurant le culte des
idoles. Saint Piemy, vque de Reims, appel
par elle, seconda ses efforts, et instruisit le roi
dans la foi chrtienne.
Ce prince hsitait pourtant encore; il crai-
gnait l'attachement de son peuple au culte an-
tique; enfin, vaincu par les prires du pontife
et de la reine, ou dtermin par l'utilit d'un
changement qui devait affermir sa
domination
dans la Gaule, il rassemble les Francs, leur
peint avec nergie la force du Dieu des armes,
qui vient de lui donner la victoire. Les paroles
d'un chef vainqueur furent toujours des lois
pour les Francs; et, suivant leurs murs, Clo-
tilde tait sacre pour eux ds qu'ils croyaient
devoir un triomphe la divinit qu'elle adorait.
A peine le roi a parl que tous ces guerriers,
frappant leur bouclier de leur hache, s'crient
avec enthousiasme : Nous renonons au culte
des dieux prissables , et nous reconnaissons
le Dieu ternel que Clotilde adore, et que
l'voque Remy nous annonce.

Aussitt tout se dispose pour rpandre les
eaux du baptme sur le prince et sur son ar-
me : un large terrain forme un vaste baptis-
taire; les murs qui l'environnent
sont couverts
9.8 C.OVIS.
(le foik'S cl d'toffes richement brodes
;
les
fonts sont prpars, les cierges allums; l'en-
cens parfume les airs.
Le nouveau Constantin (c'est
ainsi que le
nomme Grgoire de Tours, qui dcrit pom-
peusement cette fameuse crmonie) s'appro-
che avec respect du pontife chrtien.
Rcmy,
revtu de ses habils pontificaux, avant de verser
sur la tte de Clovis l'huile sainte, lui adresse
ces paroles : u Fier Sicambre, humilie ton cur,
et courbe ta tte victorieuse devant l'ternel;
il t'coute; jure-lui de l'adorer dans les tem-
pies que tu brlais, et de livrer aux flammes
les idoles que tu adorais.
Clovis s'agenouille et prononce le serment,
ainsi que ses deux surs Arboflde et Teut-
childe. Au mme instant trois mille guerriers
le rptent, et le mme vu est prononc par
une foule de femmes et d'enfans.
Puisque trois mille guerriers seulement fu-
rent baptiss dans ce jour clbre, et qu'aucun
auteur ne parle de la rsistance du reste de la
nation , il parat vident que la tribu des Sa-
liens tait trs peu nombreuse. Ce fait confirme
l'opinion des historiens qui prtendent ([u'a-
prs la dfaite de Syagrius, Clovis devint plu-
tt matre des Armoriques par leur affection
que par ses armes. 11 lui et t impossible
de
CLOVIS,
29
vaincre
cent mille Allemands , s'il n'avait pas
en pour
auxiliaires les milices de la Gaule et le
lgions
romaines de TArmorique; car les chefs
des autres tribus de la nation ne durent pas
lever ses forces au nombre de plus de vingt
mille combattans.
La conversion et le baptme de Clovis ache-
vrent de lui concilier tous les Gaulois sur
lesquels les vques catholiques exeraient une
grande influence. Ds ce moment il put comp-
ter dans les tats des princes visigotlis et bour-
guignons sur des appuis secrets et nombreux.
Si la foi du belliqueux Clovis fut sincre,
on doit croire au moins qu'elle tait peu clai-
re; les pres murs des forts de la Germanie
luttaient encore en lui contre les lumires de
la civilisation; et, au travers du voile blanc
qui couvrait le nophyte chrtien, on voyait
briller la hache et l'orgueil du Sicambre. Un
jour saint Remy prchait devant lui la passion;
au moment o il parlait du supplice de Jsus-
Christ, Clovis se lve imptueusement et s'-
crie :
O
tions-nous, mes Francs et moi? nos
francisques l'auraient sauv.
Vers le mme temps saint Remy sacra le roi
n t sacr,
des Francs dans l'glise de Reims. Ce fut a cette
occasion que se rpandit l'anecdote
miracu-
leuse de la Sainte-Ampoule , accrdite jusqu'
OO CLOVIS.
nos jours par le rcit crilincmar, archevque
(le Reims dans le neuvime sicle.
Nous avons vu cl nous aurons souvent Toc-
casion de nous apercevoir que Thistoire des
premiers temps de la France a t crite par
des prtres qui ont malheureusement cru qu'une
fausse politique les autorisait mler des frau-
des pieuses aux vrits de la reli{;ion. Au reste,
c'est une hahitude sacerdotale qui se reproduit
dans tous les sicles et chez tous les peuples
;
l'esprit trouve facile de gouverner les hommes
par des erreurs
;
le gnie seul conoit l'ide de
les conduire par la raison : c'est ce qui fait
que nous voyons plus de Numas que de Marc-
Aurles.
T.Tiraciede
Hlncmar nous raconte donc nue, l'ecclsias-
Arai-ouie.
tique qui devait apporter le saint chrme n'ar-
rivant point l'heure convenue, saint Remy,
troubl par cet accident, invoqua le secours
du ciel;
aussitt on vit paratre une colombe
aussi
blanche
que la neige qui lui apporta une
Jlole ou ampoule
pleine d'une huile dont l'o-
deur suave
embauma l'air.
Depuis ce jour Clovis fut clbr par les
catholiques
comme le hros et le Machabe de
rglise.
Eumne,
prtre romain, lui apporta
dans le
mme temps une lettre du pape, ainsi
conue
:
cLovrs.
3i
Anastase ,
vque
, a notre illustre et glorieux
Jils
Clovis.
Nous envoyons \otre Srnit le
prtre
) Eumne pour vous dire avec quelle satisfac-
) lion nous avons appris Thommage que vous
) rendez au pre des humains. Nous esprons
) que vos bonnes uvres crotront et se multi-
) plieront sans cesse. Par -l vous comblerez
) notre flicit
;
vous serez notre vritable
) couronne; et vous tendrez la prosprit de
) l'glise , notre mre
,
qui vient heureusement
) de faire renatre un si grand roi en Jsus-
) Christ. Soyez donc jamais Tinstrument de
) ses triomphes, et devenez, notre illustre et
) glorieux fils, une colonne de fer pour elle,
) afin que de son ct elle vous conserve tou-
) jours dans ses voies, et qu'elle vous accorde
) la victoire sur vos ennemis.

Depuis cette poque Clovis et ses successeurs
ont toujours conserv le titre de
Jils
mu de
VEglise, Le roi des Francs datait ainsi ses actes :
La seizime anne de notre rgne et la premire
depuis notre baptme.
Ce fut peu de temps aprs la conversion dos
Francs
que les vques catholiques devinrent
suspects
aux Visigoths comme
favorables
Clovis; ils
enlevrent Volusianus,
vque de
02 CLOVIS.
Tours, son sige, et l'exilrent en Espagne.
Le roi des Francs soutint vivement la cause
des perscuts contre les perscuteurs; ce qui
donna naissance entre Alaric et Clovis des
diterends que dans la suite les armes seules
dcidrent. Mais, avant qu'ils en vinssent
une rupture ouverte, Clovis voulut encore se
fortifier par de nouveaux agrandisscmens. Il
conclut une alliance offensive avec son beau-
frre Thodoric
,
roi d'Italie , d.ans le dessein
de reconqurir la Bourgogne. Par ce trait
,
sign en 5o2, il tait convenu que le pays con-
quis serait partag entre les Francs et les Ostro-
goths, que les allis entreraient en mme temps
en Bourgogne, et que le dernier arriv paierait
pour son retard une indemnit en argent.
Gufirocu
Clovis connaissait la division qui rp;nait
n
1 <T
Uuuiyogiie.
1
1
T'-
entre les princes bourguignons; son artiucieuse
politique en profita; et il sut par de magnifi-
ques promesses dterminer Godsigile , frre
de Gondebaud, traiter directement avec lui,
et joindre, quand il en serait temps, ses ar-
mes celles des Francs.
Gondebaud ne souponnait point la perfidie
de son frre; mais, effray de l'orafje qui le
menaait et de la puissance formidable de ses
ennemis, il crut leur enlever des prtextes plau-
sibles de guerre et de grands moyens de succs,
CLOVIS. .)
en rconciliant les catholiques de ses tats avec
les ariens.
Pour atteindre ce but il rassembla
dans la ville de Lyon les vques de l'un et de
l'autre parti : u Si votre dogme
,
dit le roi de
Bourgogne aux catholiques, est le vritable,
pourquoi n'employez- vous point votre in-
fluence pour dsarmer Clovis qui se ligue
avec mes ennemis dans le dessein de me d-
truirc ? la foi peut- elle s'accorder avec l'in-
justice ? la religion avec la convoitise du
bien d'autrui ? la charit avec la soif du
sang? ))
Avitus lui rpondit : h Nous ignorons les
motifs politiques des rois; mais l'criture
nous apprend que l'abandon de la loi divine
entraine souvent la ruine des tats. Cessez
)) d'tre l'ennemi de Dieu, alors il vous favo-
risera; et, ds que vous serez rconcili avec
lui
, vous vous verrez bientt en paix avec
les hommes.
Ces paroles prouvent videmment que le
clerg catholique excitait partout Clovis com-
battre les princes ariens, souhaitait sa domi-
nation, et favorisait ses armes. Dtj ses troupes
taient en marche
;
de leur ct les Ostro-
goths
avaient franchi les Alpes et menaaient
la Provence.
Gondebaud rassembla son arme
et appela
Godsigile
son secours : le perfide
54
CLOVIS.
feignit de vouloir partager ses prils; il s'em-
pressa de le rejoindre
;
tous deux camprent
prs de Dijon.
Bientt les Francs parurent, et la bataille
s'engagea : la victoire ne fut pas long-temps
incertaine; car, au moment o Clovis atta-
quait de front le roi des Bourguignons, le tra-
tre Godsigile tomba sur son flanc, et le mit
en pleine droute; Gondebnud prit la fuite et
s'enferma dans Avignon; Clovis Ty assigea.
Tandis qu'il le tenait bloqu , Godsigile s'em-
para dos tats de son frre, se fit proclamer
roi dans Vienne, sa capitale, et promit de c-
der aux Francs une partie de la Bourgogne.
Gondebaud se dfendait vaillamment; mais
le dfaut de vivres devait rendre bientt sa
perte invitable. Dans cette dtresse il dut son
salut au prudent artifice de son minisire Ari-
dius. Ce Romain, feignant d'abandonner sa
cause, alla trouver Clovis, dont il parvint
gagner promptement la confiance
;
lorsqu'il le
vit favorablement dispos et d'ailleurs fatigu
par plusieurs assauts inutiles, il lui dit : Avi-
gnon est une ville trop forte pour que vous
puissiez vous en emparer. Tandis que vous
dvastez sans utilit un pays qui cessera de
)) vous fournir des subsistances, vous laissez
>i
vos propres tats exposs aux entreprises d'A-
CLOVIS.
55
)) laric.
Htez-vous de terminer cette guerre,
en
prenant un parti plus gnreux
et plus
profitable. Imposez un tribut Gondcbaud,
et ce prix accordez-lui la paix. Que
ris-
quez-vous
.^
s'il accepte ces conditions,
il
vous sera soumis et deviendra votre vassal
;
s'il les refuse, vous continuerez le sige, et
vous emploierez la force de vos armes pour
le soumettre, n
Clovis se rendit cet avis; le trait fut con-
clu. Gondebaud paya la premire anne du
tribut exig
;
mais , ds que le roi des Francs
se fut loign, le roi de Bourgogne, violant sa
foi, reprit les armes, et conduisit rapidement
ses troupes Vienne , dans l'espoir d'y surpren-
dre son frre.
Godsigile , inform temps de son projet,
repoussa courageusement ses attaques; le sige
fut alors converti en blocus. Bientt la ville,
affame, se vit oblige, pour prolonger sa r-
sistance, de chasser de ses remparts les bouches
inutiles. Parmi ces exils se trouvait un fontai-
nier; cet homme, irrit de son bannissement,
dcouvrit Gondebaud un ancien canal par
lequel ses troupes pntrrent la nuit dans les
murs. Soudain les habitans voient les ennemis
d'un ct escalader les remparts, et de l'autre
remplir en foule les places et les rues; saisis de
56 cT.ovis.
terreur, ils se sauvent dans leurs temples. Gon-
debaud les livra aux flammes; (iodf'si.j^ile
y
prit. Une troupe de Franes, qui servait sous
ses ordres, conserva seule au iiiilieu de ce d-
sastre une hroque intrpidit; leur courage
les sauva; ils s'enfermrent dans une tour et
combattirent avec tant d'acharnement qu'ils
lassrent le vainqueur, le forcrent l'admi-
ration et en obtinrent une capitulation hono-
rable.
Pendant le cours de cette guerre Tliodoric
avait conquis dans le midi plusieurs cits; la
paix le laissa matre de Marseille, de son ter-
ritoire et de tout le pays situ entre la Mdi-
terrane, la Durance, les Alpes et le Rhne.
Gondebaud, corrig par le malheur, se montra
plus humain pour ses peuples, et leur donna
\in code connu sous le nom de loi goinhette
,
dont les dispositions favorables aux Romains
les garantissaient de l'oppression des ariens. Il
recouvra la plus grande partie de son royaume
,
se rconcilia avec Clovis, dont il demeura le
vassal, et termina pacifiquement un long r-
gne dont le commencement avait t souill
par tant de crimes.
Ds que Tliodoric se vit de nouveau pos-
sesseur de l'ancienne province romaine, il tint
aux peuples reconquis un langage qui justifie
CLOVIS.
7
les loges
prodigus sa mmoire par les his-
toriens de l'Italie : \ ous devez, leur disait-il,
>) nous obir non comme des captifs
, mais
)) comme des hommes libres; reprenez les cou-
tmes romaines presque effaces de votre
souvenir; renoncez aux murs, au langage,
M au costume des Barbares , et surtout leur
cruaut. Il ne convient point que sous notre
rgne, fond sur la justice, les anciens Ro-
mains vivent dans leur patrie comme des
trangers. Dtermin par notre affection pour
vous nous occuper de tout ce qui peut
vous tre utile, nous avons choisi pour vous
administrer Gemellus, personnage recom-
mandable par ses talens et par ses vertus.
)> Votre prosprit sera le but de ses travaux.
Obissez donc ses ordres comme aux n-
trs.
Le roi d'Italie, moins imptueux et plus
clair que Clovis, retira seul les fruits de la
guerre de Bourgogne, dont il partagea peu les
prils
;
tous ses soins furent ensuite appliqus
prvenir la rupture prte clater entre le
roi des Francs et celui des Visigoths
;
mais il
ne put que la retarder.
Alaric
continuait perscuter les catholi- DifTc^remis
^1
.
1
. -
1

entre Clovis
ques;
Llovis
embrassait leur cause; dj ses
eiAiaric
menaces
taient
suivies de violence
;
des deux
58 ci.ovjs.
cts on courait aux armes. Tliodoric, pr-
voyant la ruine de son gendre et redoutant
l'accroissement des Francs, s'adressa d'abord
Alaric pour le calmer et le contenir : a Quoi-
que vos aeux, vainqueurs d'Attila, lui dit-
il, vous aient transmis leur courage, n'ex-
posez point tmrairement aux chances de la
guerre vos troupes amollies par une longue
paix; on ne reprend pas facilement les liabi-
tudes militaires une fois perduCv?. Fermez
l'oreille vos passions; ce sont de mauvais
)) conseillers
;
elles trompent sur le but qu'on
se propose et sur les moyens de l'atteindre
;
la guerre est le dernier remde aux maux
politiques. Attendez
,
pour tirer l'pe contre
le roi des Francs, la rponse qu'il aura faite
)) roifre de ma mdiation. Vous n'tes forc
la vengeance par aucune injure person-
nelle, par aucune offense grave, ni par le
meurtre d'aucun parent; il n'existe encore
entre vous que des querelles de paroles qu'on
peut mme teindre. Laissez-moi donc le
temps de prvenir Clovis que, s'il vous at-
taque, je vous dfendrai sans tre retenu
par les nuds qui m'unissent lui
;
pcut-
tre craindra-t-il d'avoir lutter seul con-
>) tre deux nations belliqueuses. J'espre qu'il
ne sera point sourd ma voix. Les princes
CLOVIS.
59
)) les
plus fiers
coutent la voix de la justice,
surtout
quand elle leur parle, arme d'un
glaive
redoutable.
))
Dans le mme temps il reprocha vivement

Clovis ses violences contre son gendre Alaric :
La plus grande joie, lui dit-il, que vous
puissiez donner tous deux vos ennemis com-
muns, c'est de voir les Francs et les \isigoths
se dchirer entre eux; chacun de vous est roi
d'une puissante nation; si vous coutez ceux
qui vous animent l'un contre l'autre, vous
branlerez mutuellement vos trnes, et vos
)) peuples dtesteront en vous cette imptuo-
site tmraire qui les aura
prcipits dans
une guerre funeste. Votre ardeur impatiente
abandonne trop promptement les voies con-
ciliatrices; dans les querelles qui s'lvent
entre parens, il est d'usage de prendre des
)) arbitres; et comment d'ailleurs pouvez-vous
regarder vos droits comme si videns, quand
vous voyez que nous doutons encore de leur
)) justice? je suis dtermin me dclarer con-
tre celui de vous deux qui refusera de dfrer
mes reprsentations pacifiques. Nos ambas-
sadeurs prs de Votre Excellence, ainsi que
ceux que nous avons envoys au roi
notre
gendre,
ont ordre de tenter tous les
moyens
de vous
rconcilier et d'empcher
les Francs
iilrfvue.
/jo crovis.
)) et les Visigoths de s'entre-dtruire. Croyez
que cet avis est dict par ime amiti sincre;
on ne conseille pas ainsi ceux dont on envie
la prosprit.
i.<ur
La fiert du roi des Francs s'irritait d'une
remontrance sage mais menaante. Alaric, plus
docile, cda au conseil de son heau-pre, et
demanda Clovis une entrevue; il l'obtint;
elle eut lieu dans une le de la Loire, prs
d'Amboise; les deux rois confrrent, dn-
rent ensemble, et se promirent une amiti qui
dura peu.
Alaric publia dans ce temps le code des Vi-
sigoths; et, paraissant alors revenir un sys-
tme de tolrance , il permit aux catholiques
de rassembler dans la ville d'Agde un concile
qui fut prsid par saint Csaire. Mais bientt,
entran par ses passions et par celles des ariens,
il renouvela ses perscutions contre les catho-
liques
,
et mcontenta ses peuples en altrant
les monnaies. Grgoire de Tours assure que la
plupart des Gaulois soumis son joug dsi-
raient vivement alors les succs et la domina-
tion des Francs.
Quintianus, vque de Rodez, fut arrt et
accus d'avoir voulu livrer sa ville Clovis.
C.elui-ci, considrant cette violence comme
une injure ou plutt comme un prtexte favo-
CLOVIS.
4^
rable,
convoqua
dans le champ de Mars l'as-
semble des Francs.
Jusqu' quand, compagnons, dit-il, souf-
frirons -nous que les Visigoths nous bravent,
)) nous insultent, et que les ariens, renver-
sant les autels, oppriment les
catholiques,
et asservissent nos yeux une si grande par-
tie des Gaules? Tirons nos glaives; marchons
contre eux
;
Dieu nous conduira et nous ren-
>) dra matres de ces belles contres qui nous
attendent comme des librateurs.

A ces mots , l'approbation unanime desFrancs
^""'^'^
'
J. 1
cutrc eus..
belliqueux clate au bruit du choc des frames
et des francisques; la guerre est
dclare
*.
Thodoric envoie une arme au secours de son
gendre; Gondebaud s'unit Clovis
;
Clodric,
lils de Sigebert, et les autres princes de sa fa-
mille joignent leurs tribus celle des Saliens;
et tout se prpare pour la lutte dfinitive qui
doit fixer le sort des Gaules , et donner leur
empire aux Goths ou aux Francs.
Clovis marcha rapidement; arriv prs de
Tours , il sut habilement se concilier l'esprit
des peuples, en tmoignant un grand respect
pour la mmoire de l'vque saint JMartin,
mort
cent ans auparavant dans cette ville, et
il d-
fendit
expressment ses troupes
de
prendre
*
507.
42
CT.OVIS.
dans la Touraine autre chose que de Therbe et
de l'eau. Un soldat fut arrt pour avoir enlev
une pauvre femme le loin enferm dans sa
grange
;
ce soldat , croyant son dlit peu grave
,
dit en riant : Quel crime ai-je commis ? le roi
n nous a permis Tlierbe
;
le foin n'est qu'une
herbe en bottes. L'inflexible Clovis lui lit
trancher la tte
;
les Francs murmur;iient con-
tre un acte si cruel : En vain, leur dit Clo-
vis, vous comptez sur votre courage; nos
glaives seront sans force
,
nos armes sans
succs, si nous otfensons l'illustre saint qui
doit nous protger.
Dans les sicles d'ignorance, la superstition
fut toujours un des plus puissans instrumens
de la politique : Clovis ne l'ignorait pas
;
vou-
lant obtenir une sorte d'oracle pour exciter la
confiance des Gaulois et enflammer le courage
des Francs, ii chargea quelques officiers de
porter ses offrandes au tombeau de saint Mar-
tin
,
et de lui rapporter les premires paroles
qu'ils auraient entendues dans ce lieu saint :
Dieu des chrtiens, s'crie-t-il , si mon faible
bras est destin renverser vos ennemis
,
faites connatre votre volont ceux qui en-
treront en mon nom dans l'glise de Saint-
Martin. )>
Le roi fut obi , et , lorsque ces envoys p-
CLOVIS.
45
ntrrent
dans le temple, le chantre entonnait
ce verset
: Seigneur, vous m'avez arm de
courage
dans les combats
;
vous avez fait
tomber sous mes coups ceux qui s'taient
)) levs pour me frapper
;
vous avez confondu
mes ennemis, et votre nom les a mis en fuite
)) devant moi. Cet oracle fortuit ou concert
remplit de joie et d'espoir l'arme des Francs.
Une croyance claire lutte presque toujours
vainement contre une aveugle crdulit : les
chrtiens de ce temps s'imaginaient encore lire
religieusement leur destine dans un verset
prononc au hasard, au moment o le concile
d'Agdc venait de leur dfendre expressment
de chercher aucun augure sur le tombeau des
saints ou dans les livies sacrs : ainsi les murs
bravent les lois , et l'ambition profite des fai-
blesses humaines.
L'arme des Visigoths dfendait les appro-
ches de Poitiers et le passage de la Vienne;
Clovis perdit plusieurs jours cans pouvoir
trouver un gu; enfin on lui en dcouvrit un.
Alors voulant , comme autrefois Sertorius et
Constantin, frapper les esprits par un prodige,
et persuader au peuple qu'il tait protg par
le ciel
, il dit ses guerriers qu'une biche
,
traversant
ses yeux la Vienne, venait
de lui
indiquer le passage qu'il cherchait, et qu'en
^
44
CLOVIS.
mme temps une lumire miraculeuse, s'le-
vaut du clocher de r[jli8e de Saint-liilaire de
Poitiers, et di^irdant ses rayons sur son camp,
lui avait ainsi trac la route brillante de la
victoire.
Aussitt il mit son arme en marche, et
lui dfendt d'exercer aucune violence contre
tous les Gaulois ou Romains qui ne se seraient
point arms contre lui. Un maraudeur, pour
avoir enfreint cet ordre, dit Grgoire de Tours,
fut frapp de paralysie. On voit par tout ce
rcit que le roi des Francs avait des vques
pour conseillers et pour historiens
, et qu'ainsi
il ne manquait ni de partisans ni d'amis dans
les villes soumises aux Visigoths.
Clovis passa la Vienne l'endroit qui depuis
fut nomm \q. pas de la hiclie
;
il franchit en-
suite le Clain; ds qu'il parut, les Visigoths se
retirrent; Alaric voulait prudemment viter
tout combat avant l'arrive des secours que lui
envoyait Thodoric; mais ses guerriers tur-
bulcns, indigns d'une circonspection qu'ils
taxaient de lchet, clatrent en murmures,
se rvoltrent et le contraignirent de s'arrter.
Clovis l'atteignit dans la plaine de Vouill
dix milles de Poitiers.
Les Visigoths ne voulaient d'abord combat-
tre qu' coups de trait, arme qui leur tait
CLOVIS.
45
plus
familire
qu'aux Francs; mais Clovis, les
chargeant
avec son imptuosit ordinaire, leur
fit
bientt sentir le poids de sa terrible fran-
cisque.
Cependant la mle entre ces deux
peuples belliqueux fut sanglante, longue et
opinitre. Clodric partagea dans ce jour m-
morable les prils et la gloire du roi des Sa-
liens.
La victoire tait encore incertaine, lorsque
T-mr
*
comliat sin
Alaric et Clovis s'aperurent, s'lancrent l'un e"'*"-
contre l'autre, et s'attaqurent corps corps.
Le sort des deux nations dpendait du succs
de cette lutte dont la Gaule tait le prix. En-
fin Alaric tomba sous la hache de Clovis : mais
mn^er
l'instant de son triomphe fut celui de son plus
grand danger; deux guerriers visigoths, pour
venger leur roi, se prcipitrent ensemble sur
Clovis, et le frapprent de leurs lances. Sa
force rsista au choc , sa cuirasse au fer, et la
vitesse de son cheval le tira de pril.
Les Gaulois de l'Auvergne
,
commands par Def.iito
Apcrllinaris, fils du clbre Sidonius, luttrent
encore opinitrement contre la fortune; pres-
que tous prirent sur le champ de bataille
;
et,
lorsque leur intrpide colonne fut renverse
,
l'arme
entire d'Alaric prit la fuite. Le talent
de Clovis
,
comme celui de tous les hommes
qui ont laiss de longues traces sur la terre
,
/|6
CI.OVIS.
tait de proGter rapidement d'un succs et de
ne pas laissera Tcnnemi le temps de se relever.
Thierry, le premier de ses fils, n d'une con-
cubine
,
conquit TAlhijjeois
,
le Rouergue et
l'Auvergne. Dans cette mme anne ^, le roi
des Francs conduisit son arme en Languedoc
et assigea Carcassonne.De son ct Gondebaud
ravageait les provinces voisines de ses Etals.
Cependant les Visigoths avaient proclam i;oi
,
dans la ville de Narbonne, Gsalic, fils d'Ala-
ric
;
mais ce prince ne sut inspirer ni de con-
fiance ses peuples, ni de crainte ses enne-
mis; et sa conduite lui fit perdre l'afTection et
la protection puissante de Thodoric. Les Bour-
guignons le battirent et le forcrent fuir en
Espagne
;
de l il courut en Afrique pour en-
gager les Vandales embrasser sa cause; mal
accueilli parmi eux, il revint se cacher en A-
quitaine,
y
rassembla quelques partisans , ren-
tra leur tte en Espagne, se laissa battre de
nouveau
prs de Barcelone, tomba dans les fers
et mourut en prison. Amalaric, son fils,'en-
core enfant, fut reconnu roi des Visigoths
,
sous la tutelle de Thodoric.
Jusqu'alors la fortune avait toujours favoris
Clovis
;
rien ne l'arrtait dans sa course vic-
torieuse : mais les Oslrogoths lui opposrent
*
507.
CLOVIS.
47
une barrire
plus forte, et le f^nie de Tho-
doric fit
reculer le sien. Il se vit forc lever
le sige de Carcassonne , vint passer riiiver

Bordeaux, o il se fit apporter de Toulouse
les
trsors d'Alaric.
Clovis attaqua Angoulme
'*",
ville forte par
sa position, et sans laquelle il lui et t dili-
cile de se maintenir dans ses conqutes. Les
vques catholiques , dans leur enthousiasme,
le comparaient Josu; et, pour justifier cette
comparaison
,
Grgoire de Tours dit qu' la
vue du hros chrtien les murailles de la ville
s'croulrent comme celles de Jricho. La fa-
ble est riiistoire des temps anciens; les peuples
au berceau s'endorment au rcit des contes
qu'ils croient, et dont les prtres profitent;
et
ces erreurs exercent sur leur destine une plus
puissante influence que la raison.
Cette mme anne , Clovis marcha contre
Thodoric, et fit le sige d'Arles. Les ponts de
cette ville
,
construits sur les deux bras du
Rhne, furent l'objet et le thtre d'opinitres
et de sanglans combats; aprs plusieurs efforts
inutiles
,
les Francs
,
renonant s'en empa-
rer, passrent le fleuve sur des bateaux.
La ville assige employa pour sa dfense les est auTs^d-
catapultes,
les balistes et toutes les antiques ^Arres!"
*
5o8.
/j8
CLOVIS.
crations du gnie d'Archimdc.
Tandis que
la
garnison fatiguait lis assigoans par de Vi-
goureuses
sorties, et dtruisait leurs travaux,
une meute clata dans Arles; l'vquc saint
Csaire fut souponn d'avoir voulu livrer la
ville l'ennemi; mais on dcouvrit que le com-
plot tait tram par des juifs.
Aprs un grand nomjjre de combats meur-
triers, livrs sous les remparts d'Arles, la con-
stance des assigeans triompha du courage des
Francs. Une nouvelle arme, accourant alors
d'Italie
,
contraignit Clovis et
Gondebaud se
retirer. Les Ostrogoths les
poursuivirent et d-
truisirent leur arrire-garde. L'arme de Tho-
doric
,
profitant de cette dfaite
,
tendit ses
conqutes et s'empara d'Avignon. Le roi d'Ita-
lie informa le snat romain de ce triomphe,
et en attribua le principal honneur l'un de
ses gnraux , n parmi les Goths et nomm
Tulum
;
le nom du vainqueur de Clovis ne doit
pas rester dans l'oubli.
Nouvelle
Thodoric remporta encore une victoire sur
vicloirc (le
j. il* i -iT-i
Thodoric
Clovis
*.
Jornands dit que le roi des Francs
y
sur Clovis.
-iii
!
r

perdit trente mule hommes; mais il ne fait
point connatre le lieu o cette bataille se
livra.
Trait
La paix fut conclue entre les deux rois
^*'
:
"
^*"'
les Ostrogoths conservrent le pays situ entre
*
Sog.
**
5io.
CLOVIS.
49
les Alpes
,
la Mditerrane ,
le Rhne et la
Durance
;
les Visigoths
,
Narbonne et son ter-
ritoire
;
Clovis garda tout le reste de ses con-
qutes.
Ce fut aprs avoir siffn ce trait que Clovis
Lettre aux
. . , ,
-t-
v<jues.
crivit aux vques la lettre suivante : u
V ous
tes sans doute informs par la renomme
des ordres que nous avons donns en entrant
sur le territoire des Visigoths
,
pour prescrire
nos guerriers de respecter tout ce qui ap-
partient aux glises, aux communauts de
vierges , aux veuves et aux clercs dvous au
service des autels. Nous avons interdit toute
violence contre leurs personnes
,
et com-
mand qu'on rendit la libert tous ceux
d'entre eux auxquels on aurait pu la ravir.
Quant aux captifs lacs que nous avons
>) pris les armes la main , et sur lesquels no-
tre droit est incontestable , nous permettons
que vous les placiez sous votre protection
;
et, sur la vue de vos lettres, leurs matres
adouciront leur sort.
A l'gard des captifs qui ne nous auraient
point combattu, il a t ordonn de les ren-
dre libres, ds qu'ils seraient
honors de votre
>i
recommandation : ainsi vous pouvez rcla-
)) mer tous
ceux qui auraient t dtenus contre
le droit des gensj leurs fers tomberont, ds
4
5o
CLOVIS.
que nous aurons reconnu renjpreinte
du
sceau de voln^ anneau pastoral. Mais mon
peuple vous conjure de n'accorder votre ap-
/) pui qu' ceux qui en sont dignes, et de con-
firmer la justice de vos rclamations en pre-
nant tmoin le nom de Dieu : c'est le seul
moyen, au milieu de tant de rapports divers,
n d'empcher que le juste ne soit confondu
avec l'impie. Vnrables successeurs des ap-
trs, je me recommande vos prires.

Clovis revint
*
dans la ville de Tours ,
et
prouva sa reconnaissance pour le clerg par
les dons magnifiques qu'il fit l'glise de Saint-
Martin : Licinius gouvernait alors le diocse.
Prcdemment le roi avait offert cette glise
lin covirsier qu'il montait le jour de la bataille
deVouill; voulant alors le racheter, il envoya
cent sous d'or ceux qui le gardaient; mais
ceux-ci surent tourner contre lui les armes de
la superstition
,
dont il s'tait servi pour do-
miner les peuples. Le cheval, dress par eux
cette ruse, refusa de sortir du saint monastre.
Clovis comprit facilement le mystre de cette
rsistance
;
il envoya deux cents sous d'or l'-'
glise, et le cheval marcha. 11 faut convenir,
dit alors le roi, (jue saint Martin est un ami
trs utile
;
mais il vend un peu cher sa pro-
du roi
CLOVIS. 5l
tection
Le clerg
,
sous les rgnes suivans,
ne
confirma que trop la vrit de ces paroles.
Ce fut cette poque, selon le rcit d'Hinc-
Diplme
mar, que Llovis reut de l empereur Anastase
le
en lavcur
diplme qui lui confrait les titres de palrice,
de consul et !Auguste, soit pour conserver par
ce don une apparence de souverainet sur les
Gaules, soit pour se concilier l'appui d'un rival
redoutable, qu'il voulait opposer Thodoric.
Clovis se revtit, dans l'glise de Saint-Mar-
tin
,
de la pourpre romaine et du manteau d'-
carlate
;
ensuite, orn du diadme, il se rendit
cheval dans la cathdrale
,
et
y
jeta des pices
d'or et d'argent la foule qui l'entourait.
Chef des Francs par sa naissance et par le
consentement du peuple, protecteur du clerg
catholique, maitre de la plus grande partie de
la Gaule par les armes, Clovis, par ces nouvelles
dignits, joignit son autorit victorieuse une
autorit lgale sur les Gaulois romains; il affer-
mit ainsi la puissance royale par le pouvoir des
coutumes qui survivent long-temps la chute
des Etats et la destruction des gouvernemens.
L'auteur des Gestes dit que depuis ce jour
les Romains le nommrent Aup^uste, et
s'adrcs-
srent
lui,
pour l'excution de leurs
lois,
dans les
mmes
formes dont ils se servaient
avec les
consuls.
52
CTO VIS.
En sVIoignaiU de Tours, le roi vint Paris,
o il plaa, si nous en croyons Grgoire, le
sige (le sa monarchie : ce fut dans cette capi-
tale qu'il tablit son tribunal pour juger les
Francs , et son prtoire pour donner audience
aux Romains.
Clovis fut tout la fois conqurant et lgis-
lateur; son caractre le portait plus la guerre
qu' la justice; mais sa situation nouvelle, la
fusion de son peuple avec une nation qui jouis-
sait d'une civilisation antique
,
le besoin de
l'ordre pour conserver les conqutes, et la n-
cessit de rgler les rapports qui devaient exis-
ter entre les vainqueurs et les vaincus, oblig-
rent le roi des Francs rformer en quelque
sorte les coutumes guerrires , et corriger la
loi des Saliens connue sous le nom de pacte de
la loi salique.
Probablement cette loi avait dj subi quel-
ques modifications depuis que Pharamond, Clo-
dion
,
Mrove et Childric taient entrs dans
les Gaules, et s'taient successivement tablis
dans la Toxandrie , dans le Tournaisis et sur
les rives de la Somme et du Rhin.
Le texte de cette loi , dont on parla long-
temps sans la connatre, et dont Ilrold dcou-
vrit le premier
*
un exemplaire dans le mo-
*
155-:.
CLOVS. 5!)
nastre de Fulde, renferme des dispositions si
favorables
au clerg catholique, en mme temps
qu'il contient des dispositions toutes germai-
nes
,
que l'on doit en conclure avec certitude
qu'elle fut modifie depuis la conversion des
Francs
;
ainsi l'poque de cette modification ne
peut tre antrieure au rgne de Clovis
;
et,
comme il est avr que l'un de ses successeurs,
Childebert,
y
fit de nouveaux changemcns, on
peut croire qu'elle fut en grande partie l'ou-
vrage de Clovis.
Il est ncessaire de se faire une juste ide de
cette loi, source sauva^rc de la lgislation fran-
aise
;
elle expliquera beaucoup de faits post-
rieurs
,
et les faits valent mieux que les sys-
tmes.
Nous savons par Eccard que plusieurs au-Pi.,ip,e et
leurs ont, depuis, donn diverses ditions de u iaii.ju*.
cette loi , avec des commentaires. Goldaste
,
Jrme Bignon, Baluze, Chifilet, Vandelin ont
multipli les copies de ce monument, en l'en-
richissant de gloses. Enfin on en a publi aussi
un ancien exemplaire de Wolfcnbuttel , crit
sous Ppin. Il est curieux et peut-tre utile de
connatre le prologue plac la tte du plus
ancien
exemplaire : tout ce qui peint les murs
est
l'me de l'histoire.
54
CLOVIS.
PROLOCT'E DE I.\ I.Ol SAI.IQIE.
La nation clbre des Francs, forme par
la volont de Dieu, constante dans ses traits
de paix
,
profonde dans ses dlibrations
,
)t distingue par la noblesse et la force du
corps , remarquable par sa blancheur et par
)) ses formes, audacieuse, prompte, prc,con-
vertie rcemment la foi catholique, enfin
exempte d'hrsie , recherchant la clef des
sciences lorsqu'elle tait encore dans la bar-
)) barie
,
dsirant la justice
,
mais conforme
ses murs , voulant maintenir et p;arder sa
pit, a charg les grands de cette mme na-
tion
,
qui en taient alors les chefs, de rdiger
)) la loi salique.
Entre plusieurs de ces hommes elle en
choisit quatre, Wisogaste, Bodogaste
,
Salo-
gaste et Widogaste : ils se runirent dans les
lieux nomms Bodoghve , Saloghve et Wi-
doghve , et
y
tinrent trois assembles ou
malles. L, discutant avec soin les choses,
leur origine , et traitant de chacune en par-
)) ticulier, ils ont rdig le dcret suivant.
]\Lais , aprs que Clovis le beau et le che-
)) velu, par la faveur de Dieu, roi clbre des
Francs, eut le premier reu le baptme ca-
tholique , tout ce qui cessa dans ce pacte de
CLOVIS.
55
paratre
convenable fut plus clairement cor-
rig et rdig par les illustres rois Clovis
,
Childebert et Clotaire, qui publirent
ce d-
cret.
Vive le Christ qui chrit les Francs ! puis-
se-t-il tenir leur royaume sous sa garde, rem-
plir leurs chefs de la lumire de sa grce
,
protger leur arme, lever des monumens
leur foi! puisse enfin le seigneur Jsus-
>) Christ leur donner des temps de paix
,
de
joie
,
de flicit , et conduire ces domina-
teurs dans les voies de la pit!
C'est cette nation, puissante par sa force
et son courage, qui, par de nombreux com-
bats, a secou le dur joug des Romains pe-
sant sur sa tte
;
c'est elle qui, aprs avoir
reconnu la saintet du baptme, a somptueu-
sment orn de pierres prcieuses et d'or les
>)
corps des saints martyrs
,
que les Romains
avaient dfigurs par le feu, mutils et mas-
sacrs par le fer, ou jets aux btes froces
)) qui les dvoraient.

Tel tait le langage de nos premiers aeux :
il prouve assez rinfluence nouvelle et forte des
vques gaulois et romains dans le conseil des
rois.
Trois sicles aprs
,
lorsque
Charlemagne
promulgua de nouveau la loi salique,
il la fit
56 GLOVIS.
prcder du prologue suivant : 11 a plu aux
Francs et leurs grands
,
et il a t convenu
entre eux que, pour conserver Tamour de la
paix intrieure, ils devaient couper toutes
les racines des anciennes querelles et de tout
ce qui pouvait les aigrir; ainsi, comme ils
l'emportaient sur toutes les nations par la
force de leurs bras, ils voulurent mriter la
>) mme prminence par l'autorit des lois, et
que toute action criminelle ft juge selon la
nature du dlit; ils choisirent donc sur un
grand nombre quatre hommes, Wisogaste
,
Bodogaste, Salogaste et Widogaste, habitans
)) des lieux nomms Bodohaim , Salohaim et
Widohaim, et situs au-del du Rhin. Ceux-
ci s'assemblrent dans trois malles^ discut-
rent soigneusement l'oririne des causes et
des dlits, et exposrent sur chacun d'eux le
)) jugement suivant.
Nous ne parlerons que du texte de la pre-
mire loi salique, telle qu'elle fut rdige par
les prdcesseurs de Clovis, modifie par ce roi
et corrige par ses fils. Celle que promulgua
Charlemagne
,
qui
y
ajouta trois titres, trou-
vera plus convenablement sa place au moment
o nous peindrons ce grand monarque par ses
actions et par ses lois.
Ce pacte contient soixante-douze titres; il
CLOVIS.
57
suffira,
pour en connatre l'esprit, d'en citer
les
conditions
principales et celles qui donnent
une
ide des murs du temps; le reste ne se-
rait
que fastidieux et sans aucune utilit.
EXTRAIT DE LA LOI SALIQCE.
Le titre I condamne 600 deniers d'amende
celui qui, ajourn aux malles
y
c'est--dire
appel l'assemble par les lois souveraines
,
ne s'y est point prsent sans allguer un em-
pchement lgitime
;
mme amende si ,
ayant
ajourn un autre, il ne comparat pas lui-m-
me
:
un homme qui en ajourne un autre doit
lui parler ou sa famille, dans son domicile et
devant tmoins : celui qui est occup de l'ex-
cution d'un ordre du roi ne peut tre ajourn.
Les titres II et suivans, jusqu'au X inclusi-
vement
,
confirment les rcits de tous les au-
teurs anciens, et prouvent que ,
dans la Ger-
manie, la seule richesse des Francs
consistait
en troupeaux. Tous ces articles ordonnent des
amendes gradues pour les vols de cochon,
buf, mouton, chvre, chien, oiseau, abeille,
et arbres. On payait, pour un pourceau en-
lev
d'une iable, une composition de 1,800
deniers
(45
sous), indpendamment
xxjre-
duniy
c'est--dire des frais de l'impt
du fisc;
Jred
venait
^fiiede, qui veut dire en langue
v)0
CLOVI.S.
(germanique
/7/j:. hc mme vol dans un champ
n'anirair
qu'une amende de Goo deniers; le vol
du taureau du roi tait puni par une amende
de go sous.
Le titre II concerne le vol des esclaves enle-
vs leur matre. Les amendes prescrites pour
punir CCS vols sont d'videntes additions faites
par les premiers Mrovingiens; car, en Ger-
manie, on sait que les captifs taient cultiva-
teurs, serfs attachs la glbe et non point es-
claves; les Francs n'eurent des esclaves (juc
depuis leur entre dans la Gaule
;
et , dans ce
genre , ce furent les Romains et les Gaulois ci-
viliss qui corrompirent les Barbares.
Nous voyons par les titres XII et XIII une
grande dmarcation trace par la justice de ce
temps entre les hommes libres et les esclaves.
Le vol commis par les premiers est puni d'une
amende plus ou moins forte de 1,200 1,800
deniers; les esclaves, au contraire, reoivent
120 coups de verge, moins qu'ils ne l'ach-
tent leur dos par une amende, mais faible.
Dans le titre XIV, le ravisseur libre d'une
fdle libre paie 1,200
deniers; si cette fille est
sous la protection du roi , l'amende est de
2,5oo deniers. Si un esclave du roi enlve une
femme libre, il est puni de mort; une femme
enleve volontairement perd sa libert. Le ra-
CLOVIS.
5C)
visseurde
la fiance d'un autre paie
2,000 de-
niers; s'il a attent sa pudeur,
8,000 deniers.
Si un homme libre pouse une fille esclave
d'un autre, il devient esclave lui-mme. Si on
pouse sa nice ou sa belle-sur, on paie
1,200 deniers; le mariage est dissous; les en-
fans ne peuvent hriter et sont rputs infmes.
Le titre XV est un des plus importans
citer, puisqu'il prouve, contre le systme de
l'abb Dubos , quel degr les vainqueurs tin-
rent les vaincus dans l'humiliation. Si un
Romain, dit la loi, a assailli et dpouill un
Franc, la composition serade2,5oo deniers;
mais , si un Franc a commis le mme dlit
sur la personne d'un Romain
,
la composi-
)) tion ne sera que de
1,200
deniers.
On remarque dans le titre X\H un grand
respect des Francs pour les morts; car on peut
juger de la gravit qu'ils attachaient au dlit,
par celle des peines qu'ils
y
appliquaient. Ils
imposaient une amende de 4jO00 deniers aux
spoliateurs d'un mort , et de 8,000 celui qui
l'avait dterr. Le coupable tait banni de la
socit;
celui qui lui aurait donn asile devait
payer
une amende de Goo deniers.
Tout
crime tait expi par l'argent : on
voit,
dans le titre
XIX de cet tranfe code , un tarif
dtaill
suivant la gravit des blessures faites
Go CLOVLS.
a un homme par un ;nitre : Si le sang coule
jusqu' terre, Goo deniers; s'il sort trois os
de la tte, i,ioo deniers; si la cervelle est
mise nu, i,8oo. Celui qui aura rra])p un
homme coups de poing lui paiera 3Go de-
niers, et en outre i20
pour chaque coup.

Au milieu de ces ides grossires et pour
ainsi dire sanguinaires de justice, on aperoit
avec satisfaction quelques vues nohles et le-
ves. Le titre XX punit les dlateurs et k's
calomniateurs. S'ils ont accus prs du roi
,
faussement et pour une faute lgre, un homme
absent et innocent, ils paieront 2,800
deniers.
Si le crime imput emportait la peine capitale,
le calomniateur paierait
8,000
deniers. On voit
de plus, par ces dispositions, que
certains
crimes taient dj dans ce temps
punis de
mort, et qu'on vitait cette peine par l'amende.
On croyait alors aux malfices; ils sont aussi
rachets, suivant la loi, par des amendes.
Le titre XXII rappelle la svrit des muis
germaines : Si un homme libre , dit le lgis-
lateur, serre la main ou le doigt une femme
libre, il paie 600 deniers; si c'est le bras, 1,200
deniers; le coude, i,4oo; le sein,
1,800;
tel tait
chez nos Sicambres le tarif de la pudeur.

L'assassinat d'une jeune Ulle libre se rache-
tait par 8,000
deniers, celui d'une femme libre
CLOTIS.
6l
et mre par 24,000
deniers; mais,
si elle ne
pouvait
plus avoir d'enfans, l'amende
n'tait
plus
que de 8,000 deniers. Ainsi ce code
bar-
bare
tarife le meurtre selon la condition,
l'ge
et la fcondit.
L'adultre, commis par un ingnu avec une
esclave , est puni par une amende de Goo de-
niers; si c'est avec une esclave du roi , l'amende
sera double. Lorsqu'un esclave commet un adul-
tre avec une femme de sa condition et par vio-
lence, si elle en meurt, il sera mutil ou paiera
240
deniers
;
si elle n'est pas morte
,
il recevra
120 coups de verge ou paiera 120 deniers.
Les titres XXXI et XXXII tarifent hideu-
sement les lacrations, les contusions, les
doigts, les dents brises, et ridiculement les
injures. Pour avoir appel un homme borgne
,
on paie 600 deniers; renard, 120; livre,
240;
et 1,800 deniers si on appelle une femme yyro-
stitue
;
et si on reproche un autre d'avoir
abandonn son bouclier, 120 deniers, moins
qu'on ne prouvt la vrit de ces deux re-
proches.
On trouve dans le mme titre la source de
notre point d'honneur actuel : une injure re-
garde
comme trs grave tait celle d'appeler un
autre
menteur
;
l'amende tait de 600
deniers;
il en tait de mme si on l'appelait
dlaleur:
G-?.
r.LOvis.
ce
dernier iisa{5c s'est niallieiircusement perdu.
Un peuple chasseur devait tre svre sur
les droits de chasse : le vol d'un sanglier,
lanc par les chiens d'un autre, cotait 600
deniers. Dans le titre XXXIV, on sait qu'un
Franc qui aurait garrott un Romain ne payait
que la mme amende de Goo deniers; mais elle
tait double pour un Romain qui aurait gar-
rott un Franc.
Le titre XLH, relatif aux esclaves soup-
onns de vols , nous apprend que ces malheu-
reux
taient soumis la question. Mais ce qu'il
faut surtout remarquer, c'est le titre XLlll
concernant les homicides commis sur la per-
sonne d'un homme libre, parce qu'il dsigne
avec prcision les diffrentes conditions et les
rangs distincts des peuples de la France cette
poque. Si l'homme assassin est un Franc ou
tout homme barbare vivant sous la loi salique,
le coupable paiera une composition de 8,000
deniers; s'il est antrustion,
c'est--dire, in
truste dominica ou sous la foi et le patronage
du roi,
24,000
deniers; s'il est Romain, con-
vive du roi, 12,000 deniers; s'il est Romain,
possesseur ou propritaire, 4jOOO deniers; s'il
est Romain tributaire, 1,800.
Plusieurs auteurs ont vu l clairement l'exis-
tence spare des nobles et des plbiens
;
ils
CLOVIS.
G")
ont en
quelque sorte raison.
Cependant deux
clioses
constituent la noblesse , les privilges
et
riirdit. On voit que les premiers
exis-
taient
incontestablement, mais non riirdit;
elle ne vint que par la suite avec celle des b-
nfices
;
jusque-l les privilges n'taient que
personnels et vie, au moins de droit; car,
de fait, les enfans des privilgis obtenaient
ncessairement des prfrences. Tacite mme,
qui , selon Montesquieu , abrgeait tout parce
qu'il voyait tout, nous dit que les fils des cliefs
en Germanie taient souvent nomms chefs
eux-mmes par leurs compagnons
,
presque au
sortir de l'enfance; et il fallait bien qu'il
y
et
chez les Francs des familles notables et illus-
tres
,
puisqu'en parlant de Pharamond, nos
anciens historiens conviennent que les Francs,
ayant long-temps vcu sans avoir de rois, en
nommrent un lorsqu'ils passrent le Rhin, et
le choisirent dans Tune de leurs plus nobles
familles.
Le titre XLVI veut qu'une veuve ne se re-
marie qu'avec le consentement de sa famille,
laquelle celui qui l'pouse doit payer une cer-
taine somme.
Le faux tmoignage tait puni par l'amende
de 600 deniers.
Le titre LII rgle les formes
que doit ob-
^
64
GLovrs.
server le comte avec ses assesseurs pour juger
les dbiteurs et leurs cranciers : il se lenuine
par une disposition svre et d'une excutiou
diflicile : Si le comte, dit-il, refuse ou dif-
fre de rendre justice sans cause lgitime, il
faut qu'il se rachte ou qu'il prisse.
Celui qui alirmait une chose en justice tait
soumis l'preuve de l'eau bouillante, juge-
ment de Dieu : le titre LV
l'en dispense, moyen-
nant une somme proportionne la gravit de
la cause. Cela s'appelait le rachat de la main.
Le titre LVI impose l'amende de
24,000
de-
niers pour la mort d'un comte; 12,000 pour
celle d'un sagi baron ou juge infrieur, s'il est
au service domestique du roi; et
24,000,
si ce
sagi baron est un homme libre. Il ne doit pas
y
avoir plus de trois sngi barons par chaque
malloberge, c'est--dire tribunal civil. On n'en
appelait aux comtes que dans le cas de viola-
tion des lois.
L'glise ne devait pas tre oublie dans le
code d'une nation qui commenait donner
au clerg la premire place dans ses conseils.
La
mort d'un sous-diacre tait punie par une
amende de 12,000 deniers; celle d'un diacre,
16,000
deniers; d'un prtre,
24,000;
et d'un
vque, 56,
000.
Les comtes taient assists par des assesseurs
CLOVIS.
65
iomms
rachinhourgs ou scabins,
parce que
ceux-ci
taient assis plus bas que le comte sur
des
escabeaux. S'ils refusaient de
juger, ils
payaient 120 deniers, et 600 s'ils ne
jugeaient
pas conformment la loi.
Enfin le titre LXXII et dernier concerne les
aeux ou biens propres et surtout acquis par
voie d'hritage : c'est le plus fameux; le voici
textuellement : Art. i*''. Si un homme meurt
sans laisser d'enfans, que son pre ou sa
mre lui succde. Art. 2. S'il n'a ni pre ni
mre, que ses enfans ou ses surs hritent
de lui. Art. 3. A dfaut de ceux-ci, que ce
soient les surs de son pre. Art.
4-
^^ ^*^'
faut de celles-ci, la sur de sa mre. Art. 5.
A dfaut de cette dernire, les plus proches
parens paternels. Art. 6. Mais qu'aucune
portion de la terre salique ne passe en h-
ritage aux femmes, et que tout l'hritage de
la terre appartienne au mle.
Ce titre clbre a t interprt de plusieurs
manires opposes : on a cru
y
trouver l'exclu-
sion des femmes la succession au trne
;
c'-
tait assimiler le royaume aux terres saliques.
Mais on convient gnralement aujourd'hui
que la loi salique ne contient aucun article de
droit
public , et n'a rien statu l'gard de la
succession
royale.
Cette exclusion des femmes
?..
5
^
G6 CLOVIS.
est fonde sur une base plus durable que les
lois, celle des murs et des coutunie-s de qua-
torze sicles.
Ou a diffr de mme sur la significatiou du
nom de terres saliques : les uns l'ont, sans rai-
son
,
applique aux bnfices militaires
,
ou-
bliant qu'ils taient rvocables; Hnault a r-
fut cette opinion
;
d'autres plus justement
n'appellent terres saliques que celles qui, sui-
vant les coutumes germaines , taient autour
de la maison
,
nomme en tudesque sala
,
et
ensuite aux. terres possdes en propre et b-
rditairement par les Francs aprs la conqute
des Gaules.
C'est ce que croit Montesquieu, et ce que le
titre LXXII de la loi indique lui-mme, puis-
qu'il porte en tte ces mots de lalleu
,
pour an-
noncer qu'il ne va parler que de biens propres
et possds hrditairement.
Dans la suite cette exclusion des femmes de
l'hritage du manoir, appele par Marculfe lui-
mme une coutume impie, fut modifie; et l'on
vit beaucoup de femmes hriter des terres et
mme des fiefs.
Dans les forts de la Germanie , les Francs
,
libres, ^aux et fiers, se vengeaient eux-m-
mmes des injures reues : aussi
,
pour apaiser
la famille offense et chapper son ressenti-
CLOVIS. G-
mcnt , le coupable faisait une composition et
pavait une amende; le
fredum tait
reu par
l'arbitre ou juge : telle tait la premire base
du code des Saliens. Mais les rois, aprs
la con-
qute, tout en conservant le fond de cette l-
gislation dans sa simplicit, se virent forcs,
pour le maintien de Tordre, d'appliquer
certains crimes la peine capitale, et plus tard
d'emprunter aussi aux lois romaines la pre^
scription, afin d'assigner un terme aux rcla-
mations et aux ractions.
On
conoit facilement qu'une telle lgisla-
tion devait paratre suffisante et sans inconv-
nient aux yeux d'un peuple pauvre, libre et
resserr sur un territoire peu tendu
;
mais
,
lorsque la conqute de la Gaule rendit les chefs
des Francs riches
,
puissans et dominateurs
d'une vaste contre , on dut prvoir que ce
code ou plutt ce tarif des dlits assurerait
l'impunit de l'opulence et l'oppression de la
pauvret
,
puisque tout snieur antnistion ou
comte put ds-lors, au gr de ses passions, tuer,
piller, opprimer, en payant une amende trs
modique relativement sa fortune.
Quand la nation s'assemblait frquemment,
la force de la dmocratie prvenait ces
abus
de pouvoir; mais les Francs, disperss dans la
Gaule, se runirent rarement. Le
conseil des
68
CLOVIS.
rois remplaa faiblement les assembles natio-
nales; l'galit disparut, et la tyrannie d'une
aristocratie militaire ne tarda pas natre et
crotre sur les dbris de la puissance des mo-
narques et de la libert des peuples.
Les temps o l'on prouve le plus de maux
sont ceux o l'on cherche le plus de remdes;
aussi ce fut l'poque de la dcadence, de la
chute de l'empire romain et de l'invasion des
Barbares, qu'on fit publier tout la fois le plus
grand nombre de codes.
Presque tous les dvastateurs de l'Occident
cherchaient h. btir sur des ruines : Alaric don-
na aux Visigoths le code rdig par Tliodose;
les Francs reurent les lois saliques et ripuai-
res; le roi de Bourgogne promulgua la loi gom-
bette; tout le midi de la Gaule resta attach aux
lois romaines parce que la loi des Goths n'ta-
blissait point de distinction humiliante entre
eux et les Romains
;
mais , dans tous les pays
occups par les Francs, leurs lois assurrent
tant de prrogatives ceux qui les adoptaient,
que peu peu tous les Gaulois, vaincus par
eux, abandonnrent le droit romain pour de-
venir Francs. Cependant il s'coula un assez
long espace de temps avant que cette runion
fut gnrale; et jusque-l chacun resta le ma-
tre de choisir la loi sous laquelle il voulait vivre.
CLOVIS.
6()
L'rudition
peut vouloir connatre les lg-
res
diffrences
qui existaient entre les lois sali-
ques,
ripuaires et bourguignonnes; il nous
suffit de savoir que le principe en tait le m-
me; et celle de Clovis, que nous venons de par-
courir, nous donne une ide assez complte et
une assez claire explication de l'esprit ,
des
murs et des actes de ces temps reculs.
Clovis , comme on l'a vu , assura en France
par ses lois
,
par ses dons et par sa dfrence,
la prminence du clerg, dont l'assistance lui
avait t si utile. De leur ct les vques s'oc-
cuprent, dans ces premiers momens, ten-
dre et fortifier l'autorit du prince qui les
protgeait contre les ariens. Le concile d'Or-
lans, assembl la dernire anne de son r-
gne, reconnut formellement le droit attribu
nos rois de faire rentrer dans leurs mains les
fruits de chaque vch pendant sa vacance :
ce droit, dont jouirent seuls les rois de France,
porta le nom de droit de rgale.
Clovis dut une juste clbrit ses armes,
l'in
,
,
, .
sanguinaire
ses lois
,
la r:randeur de ses desseins, sa ra-
ii ^gne d
. .
,
.
Clovis.
pidit dans l'excution
,
son courage dans les
combats;
mais une politique perfide souilla par
<les
crimes
atroces la fin d'un rgne si long-
temps
glorieux.
Nous voyons avec peine des
yo CLovis.
vques sinon justifier,
du moins vouloir pal-
lier ses sanguinaires perfidies.
Grgoire de Tours raconte froidement que
ce roi, redoutant la jalousie des princes de sa
famille qui gouvernaient alors les diil'rcnles
tribus des Francs, et craignant qu'ils n'usur-
passent son autorit
,
forma le projet ,
dans
l'intrt de la monarchie , de runir sous son
sceptre tous ces divers peuples qui pouvaient
la dchirer par leurs querelles : les moyens les
plus criminels lui parurent les plus prompts,
les plus srs, et il n'hsita pas les employer;
ses missaires persuadrent Clodric que, s'il
pouvait hter la mort de son pre Sigebert, roi
de Cologne, prince affaibli par l'ge et par des
blessures, la protection de Clovis lui assurerait
le trne des Ripuaires. Clodric tomba dans
l'horrible pige qui lui tait tendu.
Quelques assassins, suborns par lui, gor-
grent son pre dans une fort o il s'tait re-
tir pour viter l'approche du roi des Francs
dont on l'avait menac. Le parricide crivit
promptement Clovis qu'il possdait les tats
de son pre, dont il consentait lui livrer les
trsors.
Clovis lui rpondit qu'il le remerciait, et
qu'il le priait seulement de montrer ses en-
CLovis.
y
1
voys ce trsor qui, au reste, ne pouvait tre
mieux
qu'entre ses mains. Quand ces officiers
furent arrivs, Clodric ouvrit devant
eux le
coffre qui contenait ses richesses; ils l'invit-
rent porter ses mains jusqu'au fond afin de
les mettre porte de mieux connatre ce qu'il
contenait. Clodric
,
pour les satisfaire
,
se
courbe sur le coffre; alors l'un des envoys lui
abat la tte d'un coup de francisque.
Clovis, inform de cet vnement, accouri
avec rapidit , rassemble les Francs ripuaires
,
et leur dit :
Je marchais sur l'Escaut; Clo-
dric a rpandu perfidement des bruits men-
songers dans le dessein de vous persuader que
je voulais attenter aux jours de son pre
;
le
lche m'attribuait ses propres crimes. Sige-
')
bert, retir dans la fort BucJiovia pour s'-
loigner de moi, est tomb sous le poignard
M des assassins pays par Clodric : ce fils d-
n nature a peu survcu son parricide
;
au
moment o il comptait ses richesses, des in-
connus l'ont tu. Ces meurtres me sont tran-
gers
;
jamais mes mains ne se tremprent
dans le sang de mes proches : mais enfin le
mal est arriv
;
il faut
y
chercher un rem-
de. Je vous offre le conseil salutaire
de me
)) choisir
pour votre roi, puisque
la
famille
de
Sigebert est teinte. Si vous
y
consentez,
ya
cLOvis.
yt je jure de vous dfendre au pril de mes jours
contre tous vos ennemis.

Les Ripuaires rpondirent ces paroles par
de vives acclamations
,
par le choc de leurs
boucliers; ils levrent Clovis sur un pavois,
et le proclamrent roi. C'est ainsi qu'il devint
maitre de leur vaste territoire, qui s'tendait de
Chlons-sur-Marne jusqu'aux rives de laFulde.
Clovis crut alors le moment propice pour se
venger d'un autre prince franc , de Cararic
,
qui rgnait sur les contres de Boulogne, Saint-
Omer, Bruges et Gand : c'tait le mme qui
avait voulu autrefois le trahir la bataille de
Soissons. Il gagna d'abord plusieurs de ses leu-
des, et marcha ensuite contre lui.
Cararic et son fils ne purent lui opposer
qu'une courte rsistance
;
les tratres qui les
entouraient les livrrent au roi des Francs. Il
leur fit couper les cheveux
j
c'tait la dgrada-
tion de ce temps : relgus tous deux dans un
monastre, l'un fut ordonn prtre, et l'autre
diacre.
Quelque temps aprs, au moment o Cararic
dplorait le plus amrement sa destine , son
fds lui dit : (( Consolez-vous
;
car, en nous d-
i>
pouillant de cette longue chevelure, marque
de notre dignit, on n'a fait que couper un
)> feuillage qui repoussera bientt. Puisse l'au'-
CLOVis.
y
3
teur de cet affront prir aussi
promptement
que nous verrons renatre notre
chevelure !
Clovis , inform de leur entretien
, les fit
massacrer, s'empara de leur trsor et fut re-
connu roi par les Francs et par les Romains
qui leur taient soumis.
Le mme Grgoire de Tours, trop partial
pour Clovis et trop rigoureux pour ses victi-
mes, poursuit ainsi sa narration : Ragnacairc,
dit-il, roi des Francs de Cambrai , dshono-
rait son rang et sa famille par ses dbauches.
Faron, son favori et son ministre, le gouver-
nait en flattant ses vices. Ce faible roi parlait
)) de ce favori comme d'un gal et d'un associ
la royaut. L'abus qu'il faisait de son cr-
>) dit indignait les Francs.
Clovis, instruit de leurs dispositions, aigrit
leur courroux , et parvint facilement les s-
duire en leur promettant des bracelets d'or.
Assur de leur appui, il marcha contre Ragna-
caire. Les lches compagnons de ce malheu-
reux prince, chargs par lui de reconnatre la
troiipe qui s'avanait, le tromprent et lui fi-
rent
croire que c'tait une milice auxiliaire
appele
par Faron.
Cette
trahison l'empcha de se mettre eu d-
fense. Clovis,
survenant, le chargea
brusque-
ment et le mit
en droute. Il voulait se sauver;
74
CLOVJS.
ses perfides compagnons renchanrent
ainsi
que son frre Kicharius , et les menrent
Clovis.
Comment, dit le vain(|ueur Ra.^iiacairc,
un prince de ma famille souffre- t-il lclie-
ment qu'on l'enchane ? Vous deviez prir
plutt que de le supporter. A ces mots il
lui fendit la tte d'un coup de francisque. Se
tournant ensuite vers Ricliarius :
u
On n'au-
rait pas, s'cria-t-il, enchan votre frre,
si vous l'aviez dfendu
;
et aussitt il le tua
d'un coup de hache.
Les tratres qui avaient sacrifi leurs princes
se plaignirent alors Clovis de la violation de
ses promesses; car ils venaient de dcouvrir
que les bracelets qu'on leur avait donns n'-
taient que de cuivre dor. Une fausse mon-
naie, dit le roi, est le digne prix de ceux
qui trahissent et vendent leurs chefs. Fuyez
de ma prsence, et flicitez- vous d'une cl-
)i mene qui vous accorde la vie. La morale
prche par un meurtrier est peut-tre encore
un crime de plus
;
et c'tait ce que l'vque
Grgoire aurait au moins pu dire.
Clovis fit encore prir un autre frre de Ra-
gnacaire , nomm Regnomer, roi des Francs,
tabli dans le Maine. Ce fut, suivant les termes
de Grgoire
,
par le meurtre de ces princes et
CLOVIS. ^5
de plusieurs autres rois, ses parcns, dont il
craignait les entreprises, qu'il parvint
ta-
blir son autorit dans toute la Gaule.
Quelque temps aprs
'*',
il se plaignit au mi-
lieu de l'assemble gnrale des Francs d'tre
isol et priv de toute famille : a
Je me trouve,
dit-il, comme tranger dans mes tats; si
j'prouvais quelques revers
,
je ne pourrais
avoir recours aucune des personnes obli-
gcs par les liens du sang me venger.

Son pangyriste lui-mme , loin de croire ses
regrets sincres, les regardait comme une ruse
pour dcouvrir s'il existait encore quelques in-
dividus de sa famille chapps ses cruels
soupons.
Ce fut aprs tous ces meurtres, et probable-
ment pour expier ses crimes, qu'il rassembla
le concile d'Orlans : trente vques s'y trou-
vrent et soumirent leurs dcrets son appro-
bation
;
ils obtinrent ainsi de lui la conGrma-
tion du droit d'asile
,
qui autorisait les
glises
ne point livrer aux lois les homicides, les
voleurs et les adultres, moins qu'on ne fit
serment de ne les tuer ni de les mutiler. Il
exempta
aussi les vques de la loi de prescrip-
tion pour leurs
biens et pour les terres
cdes
par eux. Il fonda
alors plusieurs glises
et plu-
*
5ii,
Cl ci-lle lie
/
76
CLOVIS.
sieurs richevS abbayes. Dans ces temps barbares
souvent les rois des Francs paruient croire que
la loi divine autorisait, comme la loi salique, ix
racheter les crimes par des dons el des amendes.
K.ort
Clovis, aprs trente ans de refne, mourut
ii.li. G c-
Paris
*".
(T de quarante-cinq ans, et fut en-
ncvive.
.
terr dans r(jlise de Saint-Pierre et de Saint-
Paul, btie par Clotildc et par lui. Sainte Ge-
nevive mourut la mme anne, et fut inhume
dans la mme glise, qui depuis porta et con-
serva son nom.
Retrait.,- de Clotlldc sc retira quelques annes aprs en
Touraine. Touraluc
,
passa pieusement ses jours auprs
du tombeau de saint Martin, dont elle s'loi-
gna rarement pour venir dans la capitale.
Grgoire de Tours, aprs nous avoir racont
les crimes du roi des Francs, termine en ces
termes son tragique rcit : Les Etats et les
trsors de
Sigebert passrent de cette sorte

au pouvoir de Clovis : ainsi Dieu chaque


n jour, sous sa main puissante, faisait tomber
les ennemis de ce monarque, et reculait les
limites de son empire
j
car ce roi marchait
dans les voies du Seigneur avec un cur
droit, avec une foi ferme et sincre; et ses
actions trouvaient grce devant lui.
L'histoire, plus svre qu'un clerg trop re-
*
5ii.
CLOYis.
yy
connaissant,
placera toujours
Clovis
au rang
des grands
capitaines, des politiques
habiles,
des conqurans clbres, des illustres
fonda-
teurs d'empires; mais, en consacrant sa gloire,
elle fltrira ses crimes , et gmira de l'aveugle-
ment qui mit presque au rang des saints le
meurtrier de tant de rois.
7'''
CIIILDEDERT
CHAPITRE II.
rnn.Dr.BERT i"=% roi de paris; clodomir, roi d'orlans;
CI.OTAIRE, ROI DE SOISSONS; THIERRY ET ENSUITE SES EUS
ET PETIT-FILS
TllODEBERT ET TIlODEBALD
,
ROIS DE METZ.
(5ii.)
Tableau des changcmens survenus en Europe. tat des Francs
la mort de Clovis.

De l'here'dite' ou de relection des rois.


Partage de la France entre les quatre fils de Clovis.

Eve-
nemens sous leurs rgnes. Guerre en Bourgogne, excite
par la reine Clotilde.
De'faite des Bourguignons.
Mort de
Clodomir.

Partage de la Bourgogne entre Clotaire et Chil-


debert.

Deux enfans de Clodomir poignarde's par Ciotaire.


Guerre entre le prince Mundcric et Thierry.

Mort de
Munderic.
Perfidie de Thierry Tegard de Clotaire.

Mfiance et pre'cautions de Clotaire. Invasion et dfaite des


Danois.

Mort de Thierry.

Tj^rannic d'Amalaric envers
Qotildc, fille de Clovis.

Mort de ce tyran , et dlivrance de


Qotilde.

Rgne de The'odebert, fils de Thierry.

Son
coupable amour pour Deuterie.

Mort d'Amalasonte , fille


de ClotUde.

La Provence ce'de'e aux Francs.

Sa division
en deux provinces.

Crime et punition de Deute'rie.

Sige
et dlivrance de Saragosse.

Mort de Thcodebert.

Son
panc'gyriffue.

Rgne de son fils.


Re'volte des Saxons.

Mort de Childebcrt.
TaWrau Li'AGE liroquc de la France fut plus court
nirns surf
c-
que cclu clc la Grce; il se borna au rgne de
Eu-
rope Clovis et celui de ses fils belliqueux.
ET AUTRES ROIS.
yO
On ne sait
pourquoi nous
prodiguons notre
admiration aux fondateurs des
royaumes
de la
Grce, tandis que nous lisons avec une sorte
de dgot l'histoire des premiers hros fran-
ais. Cependant ces deux poques et ces deux
pays prsentent le mme mlange de vaillance
et de barbarie, de grandeur et de grossiret,
de crimes et de vertus; nous devrions peut-
tre suivre avec un intrt plus vif, puisqu'il
serait national , les guerriers qui abattirent
l'hydre romaine
,
que ceux dont le bras ter-
rassa celle de Lerne et le Minotaure.
Malgr des prodiges gaux de courage , si la
frocit des murs nous portait dtourner
nos regards de semblables tableaux
,
on peut
dire que la famille d'Ati'e est plus rvoltante
que celle de Chilpric, et que les forfaits de
Frdgonde et de Brunehaut n'galent pas en-
core en horreur ceux de Mde. Enfin les pas-
sions de nos Mrovingiens ne doivent pas plus
effaroucher la pudeur que les amours crimi-
nelles d'Hlne
,
de Thse , de Pasipha , de
Pirithos et des Ilraclides.
Mais ce qui devrait surtout nous faire tu-
dier avec plus de soin ces archives de nos ori-
gines,
c'est qu'elles sont historiques, tandis
que celles des
Grecs taient en grande
partie
fabuleuses.
D'ailleurs on voit que
d'un ct les
8o
CIIILDEBERT
elTort!^ tics liros de la Grc'cc 8c bornent con-
([urir un pou d'or dans laColcliido et renver-
ser, aprs dix ans de travaux , la ville de Troie
,
tandis qu'en peu d'annes les chefs des tribus
hroques de nos Francs renversrent l'empire
romain , et londrent une puissance qui ,
trente
ans aprs Clovis, s'tendait de la mer du Nord
aux Alpes, aux Pyrnes, et de l'Ocan aux
rives du Danube.
Ce fut, ainsi que le remarque Robertson,
une des plus grandes rvolutions du monde.
L'antique courage,
depuis long -temps perdu
chez les Romains , se retrouvait avec une force
nouvelle parmi nos aeux : les Saxons en An-
gleterre
,
les Francs dans la Gaule , les Huns
en
Pannonie , les Goths et les Lombards en
Italie , les Visigoths en Espagne , rivalisaient
d'audace et de vaillance. Tout prit en Europe
une face nouvelle; formes de gouvernement,
lois, murs, habillemens, noms et langage,
tout fut chang. Les vaincus depuis long-temps
taient esclaves; les vainqueurs taient libres.
La passion de la guerre et l'amour de la re-
nomme enrlaient sous chaque chef des trou-
pes de guerriers qui le suivaient volontaire-
ment.
Ils partagrent tous, suivant diffrens mo-
des, les terres dos vaincus; et cependant.
ET AUTRES ROIS.
8l
parmi tant de peuples varis, on vit natre peu
peu une police fodale, uniforme,
parce que
les
mmes causes produisent toujours les m-
mes effets, et que tous, craifjnant galement
de perdre leurs conqutes , employrent n-
cessairement les mmes moyens pour les con-
server.
Ainsi partout chaque homme libre fut oblig
au service militaire pour la terre qu'il avait en
partage. Les rois
,
qui avaient reu de plus
grandes portions, les distriburent afin d'aug-
menter le nombre de leurs dvous ou leudesz
tout nouveau gouvernement ne fut dans les
pays conquis qu'une arme cantonne, dont la
discipline seule pouvait maintenir la force.
Les mots de soldat et liomme devinrent
synonymes : ce systme, excellent pour la d-
fense militaire , contenait les germes de l'anar-
chie civile. Les vassaux de la couronne reu-
rent en terres des bnfices rvocables
,
en
promettant d'tre fidles
;
bientt ils conser-
vrent par la rvolte ce qu'ils avaient obtenu
par la soumission
;
peu peu ils rendirent ces
bnfices hrditaires, et il n'exista plus au-
cune barrire pour garantir la monarchie des
usurpations de l'aristocratie.
Les progrs des grands vassaux furent suc-
cessifs et rapides; d'abord juges et magistrats
82 CHILDEBERT
pour les rois, ils se firent administrateurs et
juj^es souverains; on les vit ballre monnaie,
faire la guerre pour leur eompte, violer des
lois inutiles, braver des rois sans autorit, et
rompre tous les nuds qui les unissaient a la
couronne. Le dsordre, introduit par eux, de-
vint universel; cliaque vassal eut son tour
des vassaux et des sous-vassaux; partout la fai-
blesse se soumit la force pour s'assurer une
protection; et la France, sous les derniers rois
mrovingiens, ne prsentait plus que le spec-
tacle d'une nation aussi turbulente au dedans
que faible au debors.
Le gnie de Cbarlemagne runit momenta-
nment les membres pars de la monarcliie; il
rtablit la libert par les assembles nationales,
la force des lois par ses capitulaires; Tautorit
royale renaquit l'ombre de sa gloire
;
mais
son vaste systme ne put lui survivre
;
aprs sa
mort sa puissance est dmembre
;
la France
retombe dans l'anarcliie
;
les sciences fuient
tout gouvernement o rien n'est fixe ni rgl;
les restes de sociabilit, de politesse, d'l-
gance
,
de luxe , trouvs dans la Gaule ro-
maine , se perdent dans la nuit fodale. Les
grands ne savent plus lire
;
les prtres n'en-
tendent plus le brviaire; la religion se change
en superstition grossire; le clerg ignorant et
ET AUTRES ROIS. 85
fodal
devient son tour belliqueux
;
la no-
blesse est corrompue par son despotisme
;
le
peuple est avili par la servitude; le sentiment
de toute dignit disparat; enfin toute barrire
contre la frocit est dtruite.
Mais , selon l'ordre ternel , l'abaissement a
son terme comme l'lvation. Celui de la d-
gradation de l'Europe fut le onzime sicle :
alors le plerinn,;T;c arm des croisades tira cette
mme Europe de sa lthargie , et
y
rapporta
avec les lumires de l'Orient de nouvelles ides
qui peu peu changrent les murs et re-
tremprent les ressorts des gouvernemens.
Aprs cette lgre esquisse du tableau trac
tat
<Jcs r'rnncs
grands traits par le gnie de Robertson, qui
la monde
1

1 . 1 II

1
Clovis.
nous donne une juste ide de 1 origine, des pro-
grs et de la chute du systme fodal en Eu-
rope
,
voyons ce qu'taient les Francs au mo-
ment o , vainqueurs de la Gaule , ils perdirent
le hros qui les avait conduits cette conqute.
Montesquieu remarque avec raison que ce
n'tait point par prfrence pour les mles que
la loi salique excluait les femmes de l'hritage;
le but vident de cette loi tait de laisser la
maison
ou sala celui qui devait l'habiter et
qui
pouvait
la dfendre : pass le cinquime
degr le droit des mles cessait.
Beaucoup
d'auteurs ont confondu les terres
84
CIIILDEBERT
saliqucs et les fiofs; les ferres saliques taient
des alleux ou biens propres
;
les liefs ne furent
connus et tablis que long-temps aprs la con-
qute.
Les Francs cherchaient leurs lois dans la na-
ture; leur premire couronne fut leur longue
chevelure
;
les particuliers n'avaient qu'une
femme; les rois francs, quoique dj clm''-
tiens, en gardrent plusieurs, non par liber-
tinage, car les murs taient pures, et la d-
position de Childric en fut un exemple; mais
ils considraient cette pluralit d'pouses com-
me un privilge de leur rang accord dans la
Germanie aux chefs les plus illustres.
Ds qu'un Franc pouvait porter une lance,
il entrait dans les assembles publiques; ainsi
la nature dclarait la majorit par la force.
Les aigles , disait Thodoric , cessent de
))
nourrir leurs petits ds que leurs ongles sont
>) forms.
Le droit d'adoption tait connu des Francs;
on adoptait un enfant en lui donnant un ja-
velot. La raison et l'intrt gnral voulaient
que le pouvoir monarchique ft runi sur une
seule l(e; les coutumes, les murs avaient at-
tach tellement le droit de royaut la nais-
sance, qu'on regardait chacun des princes de
la famille royale, mme enfant, comme un
ET AUTRES ROIS. 85
roi, comme
un chef qui devait avoir une por-
tion (lu
royaume, une tribu, et des compa-
gnons qui consentaient le suivre : ainsi la
natftrc des choses , comme l'intrt bien r-
flchi, tendait la runion, et les lois au par-
tage.
De cette contradiction naquirent les discor-
des
,
les cruauts et les crimes des rois de la
premire race; ils voyaient dans les nombreux
princes de leurs familles des rivaux qu'ils ne
pouvaient empcher de dmembrer leur puis-
sance qu'en les privant de la vie.
Une autre cause fconde des malheurs pu-
blics fut le droit dont les peuples du Nord fu-
rent long-temps les plus jaloux , celui de venger
personnellement leurs injures. Les composi-
tions et les amendes, prescrites par la loi sa-
lique , ne furent qu'un faible palliatif et un
frein impuissant contre cette passion de ven-
geance qui se perptuait dans les familles :
ainsi tous ces meurtres de rois et de princes
,
qui nous rvoltent aujourd'hui avec tant de
raison, ne paraissaient alors aux yeux des peu-
ples que l'exercice du droit de venger les in-
jures , et de se faire justice soi-mme par la
force.
Avant
d'entrer dans la Gaule,
les Francs n'a-
vaient pas de vritables rois; les
chefs des tri-
86 ClIILDEBERT
bus se runissaient quelquefois pour dlibrer,
et appelaient la nation entire pour discuter
les intrts gnraux de leur confdration.
Quand les Francs furent disperss dans la Gau-
le, les comtes et les ducs, nomms par les rois,
tinrent dans chaque lieu des assises ou assem-
bles pour
V
juger les causes; leurs assesseurs
taient lus pour les causes romaines par les Ro-
mains, pour les causes saliques par les Francs.
Les grandes assembles nationales devinrent
trs rares; des traits de rconciliation entre
les princes, une refonte des lois, l'inaugura-
tion des rois, une guerre importante entre-
prendre
,
ou le jugement de quelques grands
crimes , furent les objets de ces convocations.
Mais, dans les temps ordinaires, cette assem-
ble nationale fut remplace par le grand con-
seil des rois, compos des antrustions, leudes,
snieurs; c'taient les grands de l'tat, llsjouis-
saient du privilge de jurer personnellement
fidlit au roi , d'tre ses commensaux, et de
ne pouvoir
tre jugs que par lui. Comme les
prtres des peuples barbares taient en Germa-
nie respects et presque sacrs, les pontifes
chrtiens, plus clairs, hritrent de leurs
prrogatives
,
entrrent dans le conseil des
rois, et
y
occuprent mme la premire place.
Il rsulta de toutes ces prrogatives que ces
ET AUTRES TxOIS.
87
nobles vie ou snieurs, tablis dans leurs
terres,
voulurent et obtinrent, parce qu'eux-
mmes ne pouvaient tre jugs que par le roi,
qu'on regardt aussi les tributaires fixs dans
leurs possessions comme exempts de la juridic-
tion des comtes. Ainsi les nobles devinrent les
juges de leurs tributaires, de leurs serfs, et
bientt, par abus, de tous les liommes ingnus
ou libres qui se firent leurs leudes ou vassaux
pour obtenir leur protection.
Les prtres les imitrent; au lieu d'clairer
les Barbares dans ces premiers temps
,
ils se
laissrent corrompre par eux. A
l'arrive de Clo-
vis, la Gaule tait peuple d'vques instruits
et spirituels; sous le rgne de ses fils, ils devin-
rent ignorans : d'abord ils s'taient montrs po-
litiquement scrviles comme du temps des em-
pereurs
;
bientt ils prirent la fiert des leudes,
oublirent le devoir d'obissance
vangliquc
aux puissances temporelles , et voulurent com-
mander aux rois.
Dans les commenceniens ils clierchrent
s'exempter de tout impt , regard par eux
comme un sacrilge quand il tait lev sur
les
biens de l'glise. L'vque Injuriosus
donna le
premier fexemple de cette rsistance.
Dans la
suite ils
prtendirent , sous des
prtextes de
conscience, aux droits de rgler la conduite
88 CniLDEBERT
des rois, de les jujjcr et de dfendre aux su-
jets de leur obir.
Ces observations de INIably sont constates
par trop de faits pour (pi'on puisse les rvoquer
en doute. Le silenee universel de tous les bis-
toriens et l'absence de tout acte connu prouvent
qu'il n'y eut j)oint parmi les Francs un mode
rgulier pour le partage des terres conquises
;
et, comme nous l'avons dj remarqu, cba-
cun, suivant ses convenances,
son rang, son
crdit et l'occasion, prit probablement le bien
que lui livrait la mort ou le servage de l'en-
nemi vaincu ou du coupable qui subissait la
confiscation.
Les lois visigothes et bourguignonnes parlent
du partage lgal, parce qu'il avait rellement
eu lieu; la loi salique ne parle point du parta.ge
pour les Francs, parce qu'en elFet aucune loi
ne l'avait rffl.
En Germanie les prsens ou
rcompenses
donnes par un cbcf taient un cbeval, un bou-
clier, un ricbe butin. Ces mmes cliefs, deve-
nus dans la Gaule rois et conqurans, s'emi)a-
rrent de vastes domaines, et en donnrent de
grandes portions, sous le nom de bnfices, a
leurs leudes, fidles et conq^agonns
,
dont ils
augmentrent
par-l le nombre et crurent fixer
le dvouement.
ET AUTRES ROIS. .
89
Les chefs infrieurs imitrent les rois, et se
firent ainsi une puissante clientelle; les Francs
hassaient le sjour des villes
,
qu'ils protg-
rent
d'abord et opprimrent ensuite; ils habi-
trent les campari;nes. Les patriciens ou sna-
teurs gaulois suivirent leur exemple, adopt-
rent presque tous la loi salique, et devinrent,
comme leurs vainqueurs, leudes, antrustions,
snieurs, nobles et campagnards.
Les snats des villes perdirent leur autorit;
les cits ne se firent plus la guerre; celle des
chteaux leur succda, et ce fut pour chap-
per aux calamits produites par ces querelles
et vengeances particulires, que tout homme
libre recourut la protection d'un seigneur,
d'un vque ou d'un abb voisin , tombant par-
l dans le vassclage, et quelquefois mme dans
la servitude.
Les formules de Marculfe nous montrent en
effet qu'il existait deux manires d'obtenir l'ap-
pui d'un plus puissant que soi; si l'homme li-
bre prsentait une Heur, un pi, en prtant
hommage au seigneur, il devenait son vas-
sal, son soldat; mais il restait libre : si, plus
craintif,
il devait acheter plus chrement sa
sret, il prsentait au leudc son patron une
touffe de ses
cheveux
,
et devenait son serf at-
tach sa glbe.
f)0 CIIILDEBERT
Les Francs ne payaient pas d'impts; vaine-
ment on a tortur le mot de censYnniv en (irer
une fausse induction : une foule d'ac(es prou-
vent videmment qu'ils n'taient assujettis
qu'au devoir de dfrayer les rois, les ducs et
les comtes, lorsque leurs troupes passaient sur
leur territoire. Trois manoirs taient obligs
de fournir un soldat. Les leudes suivaient per-
sonnellement le roi. On payait des droits lo-
caux de page pour les construction et entre-
tien de ponts et de bacs. Les Romains et les
Gauloislibrespartagrentcettc exemption d'im-
pts; ils en taient crass prcdemment par
les empereurs , et cet adoucissement de leur
sort, introduit par les murs germaines, atta-
clia fortement les vaincus aux vainqueurs.
Un fait cet gard rfute suilisamment toute
objection systmatique. Marculfe, dans une de
ses formules, nous prouve ainsi l'exemption
dont jouissait tout homme libre relativement
aux impts : Nul, dit-il, ne peut tre clerc,
)) s'il ne peut prouver qu'il est libre et non in-
scrit dans le livre du ce7is. Ainsi le cens ou
tribut ne continua plus tre pay que par les
tributaires ou serfs de la glbe : cet impt ne
concernait point l'tat
;
il ne revenait pas au
lise, il tait pay par le tributaire au maitre
de la terre.
ET AUTRES ROIS. Ql
Le revenu des rois consistait donc dans ce-
lui de leurs domaines, c'est--dire dans les
fruits de leurs terres
;
dans celui des cens
pavs
par leurs propres tributaires ou serfs; et
dans lej'redum, amende et confiscation rsul-
tant des jugemens. De plus
,
suivant l'antique
usage, les Francs, dans les assembles natio-
nales, offrirent au roi des prsens qui furent
depuis connus sous le nom de don gratuit.
Tout ceci doit faire facilement comprendre
comment les fils de Clovis, en distribuant avec
prodigalit leurs domaines en bnfices aux
leudes
,
aclietrent ainsi passagrement par
leur secours un pouvoir presque absolu sur
les peuples, et comment ensuite, dnus de
revenus , ne pouvant reprendre ces bnfices
rvocables que l'arrogance des grands avait
convertis par la force en proprits, ils virent,
en moins d'un sicle , ces mmes leudes ou iio-
'
bls braver leur puissance, clianger la monar-
chie en rpublique aristocratique, ne leur lais-
ser qu'une couronne illusoire
,
lire jusqu'aux
officiers de leur maison, et commander en ma-
tres dans leur palais.
Il ne nous reste plus, pour achever cette Deii.ere-

f*1ll 11
!
lile ou Au
peinture
Iidele des murs, de la politique et
liedion
du systme
lgislatif de nos aeux, qu reve-
nir une dernire fois sur la question tant con-
{y2
CIIII.DEBERT
leste de l'hrclik' ou de l'lection des rois.
Rien ne prouve avec plus de clart le droit
d'hrdit possd
j)ai' les princes de la race
mrovin.^ienne (pie leur succession hrditaire
pendant trois sicles, et aux poques mmes
o leur faiblesse personnelle ne leur laissait
d'autre titre la couronne que leur naissance.
Les partages du royaume faits entre eux,
l'avnement au trne des rois cnfans, sont, chez
un peuple turbulent et guerrier, des argumens
non moins dcisifs pour le droit de naissance;
enfin les crimes mmes de nos premiers l'ois
ajoutent une nouvelle force ces preuves; car
jamais les fils de Clovis auraient-ils pu conce-
voir l'pouvantable dessein d'gorger les en-
fans de leur frre Clodomir, gs l'un de cinq
ans et l'autre de sept, s'ils avaient regard
comme incertains leurs droits au partage du
trne, et s'il et exist quelque autre moyen
de les priver de ces droits qu'en leur arrachant
la vie?
Cependant d'un autre ct il n'est pas moins
incontestable, d'aprs des faits nombreux, que
les Francs en Germanie furent long-temps sans
rois
,
qu'ils lurent Pharamond
,
qu'ils voulu-
rent conserver le droit de rvo(|uer ou de
confirmer les pouvoirs transmis aux j)riiices de
la race rgnante, qu'ils dposrent Childric,
ET AUTRES ROIS. Q:i
donnrent le sceptre gidius, et lurent
Clovis roi des Ripuaires.
L'inauguration de
plusieurs rois se fit du
consentement des grands et du peuple.
Les
Francs
menacrent Thierry de prendre pour
roi Clotaire, s'il ne suivait point ses frres dans
la guerre de Bourgogne. Plus tard ils suspen-
dirent l'exercice de la royaut
,
et proclam-
rent Cliarles Martel due des Franais; enfin ils
dposrent le dernier des Mrovingiens, et
lurent le maire Ppin sa place.
De tout ceci l'on doit conclure que, par cou-
tume et droit grav dans les murs, quoique
non crit dans les lois, la royaut fut con-
stamment hrditaire sous la premire race;
mais que les assembles des Francs non-seu-
lement limitrent l'autorit de leurs rois, con-
traignirent Clotaire jurer qu'il ne ferait rien
sans leur approbation, dcidrent librement
toutes les questions importantes de lgislation
,
de guerre, de partage et de rconciliation,
jugrent Frdgonde, condamnrent Brune-
liaut
;
mais que, mme en respectant dans la
famille royale le droit d'hrdit, ils conser-
vrent avec soin l'usage, dans de frquentes
inaugurations royales, de rappeler leur puis-
sance lective par une formule qui
mentionne
le consentement des grands et du peuple; cette
94
ClIILDEBEnT
formule se retrouve dans plusieurs actes royaux,
et s'est conserve jusqu' nos jours dans le c-
rmonial du sacre des rois.
Pariape
Les ciuatrc fils de Clovis taient jeunes lorsque
il.' la France
>
.
,,.!.. i.s
leur pre mourut. La roine-nire, alors cn-
liialre (ils
*
.
tic Clovis.
ralement rvre en France, gouverna plusieurs
annes sous leur nom
;
par son conseil ils divi-
srent le royaume en quatre parties et les peu-
ples francs en quatre lots : suivant l'expression
de Grgoire de Tours, ils firent ce partage
lances gales. La diffrence d'tendue des qua-
tre territoires et les enclavemens de leurs pos-
sessions montrent videmment que, dans cette
division
, l'galit du nombre des Francs fut
leur principal objet. Ces Francs taient runis
en plus grande quantit dans le pays appel
depuis rile de France
;
c'est ce qui obligea
faire de ce territoire , beaucoup plus born
que le reste, trois royaumes; ceux d'Orlans,
de Paris et de Soissons.
Thierry tait n d'une concubine; les trois
autres taient fils de Clotilde : ils avaient une
sur, nomme aussi Clotilde; elle pousa pour
son malheur Amalaric. Les Francs, conform-
ment leurs anciennes murs, se trouvrent
ainsi former une seule nation divise en quatre
tiibus. Tliierry eut pour capitale la ville de
Metz; Clodomir, Orlans; Cliildebcrt, Paris;
ET AUTRES ROIS.
qS
et Clotaire , Soissons : de sorte que les coutu-
mes, plus fortes que la loi mme de salut pu-
blic, firent disparatre la runion que Clovis
avait opre par ses crimes, en assassinant Si-
p;ebert, Cararic et Rasjnacaire, et en soumet-
tant leurs tribus.
Cette contradiction entre la loi fondamentale
v<-'ncmcns
qui divisait les troncs, et 1 ambition qui ten-
rgnes.
dait les runir, fut la principale et dplorable
cause des cruauts de Clovis et de sa race. Ce-
pendant les dix premires annes du rgne des
(juatre rois furent paisibles, et la vertu de
Clotildc contint dans l'obissance et dans le
repos leurs guerriers turbulens. Le roi d'Ita-
lie, Tbodoric, reconquit sur Thierry une
partie du Languedoc et toute laNarbonnaise'*".
Les armes de Thierry furent plus heureuses
en Germanie. Depuis long-temps les Thurin-
giens avaient donn aux Francs les plus justes
motifs de vengeance
;
ils s'taient empars de
leur ancienne patrie, et avaient ravag la
Toxandrie. Les dissensions qui s'levrent dans
la famille d'IIermanfroy, roi de Thuringe, four-
nirent aux Francs le moyen d'obtenir la rpa-
ration qu'ils demandaient.
Le royaume de Thuringe tait alors partag
entre
Hermanfroy, Baldric et Bertier, ses
9O CIIILDEBERT
frres : ce partaj^e blessait l'orgueil d'Amala-
])erge, pouse d'ITeinianfroy
;
cde femme liau-
taiic et violcnlc employait tour tour les pri-
res, les reproches et une ironie mprisante,
pour enflammer l'ambition de son poux. Un
jour ce prince, revenant diner dans son palais,
ne trouve sa table qu' moiti couverte; il en
demande la cause; la reine lui rpond qu'un
prince faible, qui se laisse ravir la moiti de son
royaume, ne mrite d'tre servi qu' moiti.
llermanfroy, irrit par ces railleries et par
les reproches de ses leudes ambitieux, prend
les armes, et, pour consommer la ruine de ses
frres, appelle son secours les rois Clotairc
et Thierry, en leur promettant une partie des
dpouilles de Baldric et de lertier.
Les Francs accoururent; leurs forces runies
crasrent Baldric, ainsi que Bertier, qui per-
dirent la fois le sceptre et la vie. Mais ds
qullermanfroy se vit matre de tout le royaume,
il rompit ses engagemens avec les rois franais,
et refusa de leur donner les indemnits pro-
mises.
Acette nouvelle les deux fils de Clovis rassem-
blent dans le champ de Mars leurs imptueux
guerriers,
u Compagnons, leur dit Thierry,
vous vous souvenez encore des injures faites
nos pres par les perfides Thuringiens :
ET AUTRES ROIS.
^
aprs de longs combals pour obtenir la paix,
nos aeux leur donnrent des otages , les
h cruels les massacrrent; ils portrent
ensuite
)) leurs armes contre l'antique berceau de nos
tribus; toutes nos terres furent dvastes
par
eux; nos enfans, dchirs, mutils, furent
suspendus par leurs nerfs dpouills aux
)) arbres des forts. On vit deux cents jeunes
vierges franaises lies et attaches aux crins
de leurs coursiers fougueux, qui les entra-
naient et les dchiraient en lambeaux. Ces
monstres jetaient nos femmes dans des orni-
i> res profondes, faisaient passer sur elles leurs
chars rapides, et livraient aux chiens leurs
)) os briss. Enfin ils nous avaient jur d'expier
ces crimes, de rparer ces affronts, et d'a-
)) paiser notrejuste ressentiment par un tribut;
ce prix nous avions conclu la paix et prt
nos armes leur roi. Aujourd'hui llerman-
froy viole ses sermcns; il a mme l'impu-
dence de nier ses promesses, et ajoute la
menace aux mensonges. Marchons contre
lui; Dieu punit les parjures, et combattra
pour nous.

Les Francs rpondirent par des cris de fu-
reur ces paroles de leur roi; ils entrrent de
nouveau en Thuringe. Hermanfroy fut vaincu;
son royaume conquis devint la proie de Thierry.
^-
7
c)8
cnn.nEHERT
Clotaire se contenta d'un riche butin et d'un
j^rand nombre de captifs, parmi lesquels se
trouvait une princesse tburiii(;icnne nomme
Radegonde. Il l'pousa, la rendit malheureuse
par ses infidlits; ils se sparrent : elle se fit
religieuse, et fonda le monastre de Sainte-
Croix de Poitiers.
Ilermanfroy, dtrn, inquitait encore
Thierry; celui-ci l'attira prs de lui, en lui
promettant d'adoucir son sort. Le roi de Thu-
ringe tomba dans le pige qui lui tait tendu,
et vint sans dfiance trouver son vainqueur.
Au morrient o ils se promenaient tous deux
sur les remparts de Tolbiac, un inconnu,
passant brusquement prs d'IIcrmanfroy, le
heurta et le prcipita dans un foss o il prit.
Amalaberge, cause de tous ses malheurs, cou-
rut en Afrique, chez les Vandales, retrouver
sa mre et ensevelir sa honte.
Une autre femme causa la ruine de la Bour-
gogne : Gondebaud n'tait plus; son fils Sigis-
mond lui avait succd; ce prince jouissait
depuis plusieurs annes d'une scurit qu'il
affermit encore par de fortes alliances; il donna
sa fille en mariage au roi Thierry, et se con-
cilia l'amiti de l'empereur d'Orient Anastase,
non- seulement en sollicitant de lui la dignit
de patrice, de comte et de chef de la milice
ET AUTRES ROIS.
QQ
romaine, comme ses pres, mais en se dcla-
rant respectueusement le sujet
, le
lieutenant
de l'empereur et le commandant des
Romains
dans la partie de la Gaule qui lui tait soumise.
Ses lettres sont curieuses; elles
appuient
l'opinion de Dubos sur le respect qu'inspirait
encore cette poque le nom de l'empire des
Csars; elles expliquent les motifs qui avaient
port Clovis joindre sa couronne l'utile clat
de la pourpre patricienne et consulaire.
Trs glorieux souverain , disait Sigismond
,
je me prsente en esprit au pied de votre tro-
ne : quoique mes anctres se soient toujours
glorifis de vous obir et de vous prouver leur
dvouement, les bienfaits dont vous m'avez
personnellement honor l'emportent en moi
sur les obligations de mes pres; mes peuples
sont vous; il m'est plus agrable de vous
servir que de les commander.
Mes aeux, dans tous les temps, se sont
fait un devoir d'tre affectionns l'empire
romain; ils vous en ont donn des preuves
ainsi qu' vos prdcesseurs
;
ils se sont crus
plus illustrs par ces liens que par les titres
militaires dont vous les avez dcors. En
commandant
la nation des
Bourguignons,
je ne me
considre que comme le
chef de
vos soldats.
Tout ce qui vous ai rive d'heu-
lOO
CIIIT.DEBERT
roux me devient un sujet de joie, et ce que
vous faites pour le salut de tous est un avan-
tage auquel je participe. C'est par moi que
)) vous gouvernez des contres si loignes;
ma patrie est votre domaine
;
et la lumire
part de l'Orient pour s'tendre jusque sur
>) les Gaules.

A ces anciennes formes de soumission, ce
ton servile on juge aisment que ces paroles
taient dictes au prince bourguignon par un
vque romain. En effet Avilus conduisait sa
plume, et il n'tait pas difficile de prvoir
qu'un prince qui s'abaissait un pareil langage
serait peu capable de lutter long-temps contre
les vaillans fds de Clovis.
^
Sigismond perdit une princesse qu'il avait
pouse; entran par un amour aveugle, il se
maria avec une fille de basse extraction. Sige-
bert son (ils, irrit de ce second hymen, ne
put voir tranquillement cette femme porter les
habits de la reine sa mre : A ous profanez,
>) lui dit-il un jour, un diadme et des vte-
mens qui n'taient pas faits pour vous; et
vous souillez les ornemens d'une reine dont
X) vous tiez l'esclave.
De ce moment sa belle-mre, furieuse,
ne
respire plus que la vengeance; elle trouve le
moyen de persuader Sigismond que son fils
ET AUTRES ROIS.
lOl
conspire contre lui; le roi, trop crdule, tran-
che les jours de ce nouvel Hippolyte. La cour
se divise; une partie des s^^'nieurs clate en
murmures; des factions se forment; la dis-
corde, prsage certain de la ruine des Etats,
rgne dans la Bourgogne.
Alors la reine Clotilde, toujours implacable Guerre en
contre les Bourguignons meurtriers de sa ta-
excUee par
*-''-'
.lareino
mille, s'efforce de faire passer le ressentiment
ciouide.
qui l'anime dans le cur de ses fils : Mes en-
fans, leur dit-elle, ne me laissez pas repentir
de vous avoir nourris avec tant de tendresse;
partagez mon juste courroux; profitez de
)j l'occasion favorable que vous prsente la
fortune
;
tendez votre puissance en me ven-
gant, et lavez dans le sang des Bourgui-
gnons les injures et la mort de nos parens.
Proposer la guerre aux fils de Clovis, c'tait
les pousser sur la route o les entranait leur
fougueux caractre. Childebert, Clotaire et
Clodomir excitent l'ardeur de leurs guerriers
par l'espoir d'une riche proie; ils marchent en
foule contre la Bourgogne : mais Thierry avait
deux motifs pour ne pas se joindre eux
;
tandis
qu'il combattait en Thuringe , le bruit de sa
mort s'tant
rpandu, ses frres taient entrs
dans l'Auvergne
pour s'emparer de cette riche
partie de ses
tats; d'un autre ct les liens
1 02 CHILDEBERT
(jiii l'attachaient Sigismond, son bcau-pre,
l'empchaient de se runira ceux qui voulaient
le dtrner.
Ses leudcs, surpris de son inaction et m-
contens de ne point prendre part une guerre
qui promettait aux vainqueurs des terres, des
esclaves et des richesses, pressent le roi de
combattre
;
et, comme ce prince rsiste leurs
reproches, ils passent promptement des mur-
mures la sdition, et le menacent de l'aban-
donner pour suivre Clotaire.
Thierry, ferme dans ses desseins, trouva le
moyen de calmer leur colre et d'offrir un
autre but leur avidit. Quelle ardeur vous
emporte, leur dit -il, pour une cause qui
n'est pas la ntre
,
pour un butin cher
conqurir et que vous devrez partager avec
))
des allis? Suivez-moi plutt dans l'Auver-
gne dont on a voulu rcemment me dpouil-
1er
;
l vous trouverez autant d'or que vous
en pouvez dsirer; vous l'enlverez aux re-
belles qui m'ont trahi, et vous rapporterez
dans vos foyers de riches vtemens , avec
des troupeaux nombreux et une foule de
captifs.
Le tumulte s'apaisa; l'ambition satisfaite re-
devint obissante
;
l'Auvergne fut dvaste; un
grand nombre d'hommes libres et de snateurs
ET AUTRES ROIS. lo5
perdirent leurs biens et leur libert; on livra
au pillage la riche glise de Saint-Julien. La
force de quelques chteaux , et entre
autres
celle du chteau de Merliac, en sauvrent les
habitans : ils capitulrent et se rachetrent de
l'esclavage. Aprs cette expdition , Thierry
laissa en Auvergne pour
y
commander un de
ses parens
,
nomm Sigivald, qui la gouverna
en tyran.
Le roi, bravant les coutumes qui donnaient
au peuple le droit d'lire les vques
,
disposa
seul du diocse de Clermont, et le donna
Quintianus pour le ddommager des perscu-
tions que les ariens lui avaient fait prouver
comme partisan de Clovis.
Cependant les armes des rois de France et
Dirait.-
,
.
,
.
, ,
des Bour-
de Jiourgogne se virent bientt en prsence
;
guignons.
elles se livrrent bataille; les Bourguignons,
diviss, furent promptement mis en fuite; Si-
gismond, vaincu, tomba dans les fers de ses
ennemis, qui s'emparrent rapidement de la
Bourgogne. Mais son frre Gondemar, peu de
temps aprs, souleva les Bourguignons; ils
coururent de nouveau aux armes.
Les rois franais, la nouvelle de cette r-
volte
,
font assassiner leur prisonnier
Sigis-
mond,
rassemblent
leurs troupes,
reviennent
combattre
Gondemar, et lui livrent bataille
1
04
CllILDEBERT
prs (le Vzoncc
*.
Aj)rcs une opinitre rsi-
stance le coura.fje des lils de Clovis fixe la vic-
toire; une partie des Bourjjuijjnons prit;
l'autre cherche son salut dans la fuite.
Mort an
Clodomir, trop impatient de consommer leur
Clodoniir.
, .
dfaite, les poursuit avec une telle ardeur qu'il
se spare des siens
;
alors un corps ennemi
,
pour le tromper, arhore le signe ou Ttendard
des Francs, s'approche de lui, l'entoure, l'atta-
que et le renverse : les Barhares lui tranchent
la tte , la placent au bout d'une lance , et se
retirent avec ce trophe qui les console de
leurs dsastres.
Le roi Gondcmar
,
pour se drober la ven-
fijeance des Francs, s'tait revtu d'un habit
relipjieux et cach dans un monastre : dans
la suite il fut trahi et livr aux vainqueurs qui
le jetrent dans un puits, et firent aussi prir
sa famille.
Partapcde
Cliildebcrt ct Clotairc , aprs avoir consomm
la Bouii)!o-
^
pneci.tio
la ruine des Bourp:ui.<Tnons en
subjuguant tous
Clolaiie . t
_ .
.
CLiidcbert.
ceux qui tentaient encore de leur rsister,
partagrent entre eux la Bourgogne
**,
et tcr-
minrent ainsi l'existence de ce royaume qui
Deux en-
avait dur 120 ans.
fans (1.J Clo-
domir poi-
L'anne d'avant ces deux princes, trop di-
gnarde's par
ciotaire.
gncs hritlcrs de l'ambition et des cruauts de
*
53.3.
**
531.
ET AUTRES ROIS. I05
leur pre,
commirent sur les enfans de Clodo-
mir le crime le plus pouvantable. Ils voyaient
avec peine que ces trois princes ,
dont Tan
n'avait que sept ans, taient destins par leur
naissance
,
par les coutumes des Francs et par
la protection de la pieuse Clotilde, partager
avec eux la souverainet des Gaules; il fallait
qu'ils vcussent leurs rivaux ou mourussent
leurs victimes.
Childebert, naturellement doux,
balanait;
rimptueux Clotaire n'hsita pas : les deux rois
s'taient rendus Paris o se trouvait alors
Clotilde, occupe de l'ducation des trois en-
fans confis sa vertu depuis la mort de l'in-
fortun Clodomir. Clotaire, pour russir
perdre ses neveux
,
trompa
.
perfidement sa
mre
;
il l'engagea lui envoyer ces jeunes
princes, que son frre et lui, disait-il, voulaient
mettre en possession des tats de leur pre.
Ds qu'ils furent dans ses mains, Arcadius,
snateur romain et son ministre, charg de ses
ordres, entra chez Clotilde; il lui prsenta un
poignard et des ciseaux, en lui demandant si
elle prfrait
que ses petits-fds fussent tus ou
rass.
J'aime mieux, s'cria Clotilde indi-
gne,
les voir
morts que dgrads. Ces pa-
roles
taient
dictes
par la colre. Le
perfide
Arcadius
ne lui laisse
pas le temps de la r-
loG CIIILDEBERT
flexion; il sort et porte aux deux rois ce(te
funeste rponse.
Aussitt Clotairc saisit l'an de ses neveux
,
et le poignarde : le second se jette aux (jenoux
de Childebert, qui, tout mu , demande sa gr-
ce en pleurant
;
mais l'implacable Clotairc , le
menaant lui-mme d'une prompte mort, l'ef-
fraie
,
lui arrache sa victime et l'gorg ses
yeux. Les grands, rvolts de cet horrible
attentat, se prcipitent autour du troisime
enfant qui allait prir; ils l'entourent, l'enl-
vent et le drobent au fer de son bourreau.
Ce jeune prince, nomm Clodoald, se tint
quelque temps cach; et plus tard, dgot
d'une ambition qui cotait sa famille tant de
crimes, il se rasa lui-mme, renona au monde,
et se retira dans le bourg de Nogent, prs Pa-
ris, qui prit de lui le nom de Saint-Cloud, et
dans lequel on honora ses reliques pendant
plusieurs sicles.
fiuriir en-
j^Q^s vovous cucorc dans ce mme temps une
tic Iciuinco
-' i-
Mii.ui.ncttjjQyyglI
preuve du droit incontestable que
lliicrry.
1
*
chaque prince de la famille mrovingienne
croyait avoir au trne par sa naissance. H exis-
tait alors un de ces princes chapps aux re-
cherches et aux cruauts de Clovis : on le nom-
mait Mundric
;
a])is avoir err' dans diverses
contres, il rassembla un certain nombre de
ET AUTRES ROIS. IO7
fi'uerriers
dcids soutenir sa cause , et s'a-
dressa
publiquement la nation des Francs.
Quelle difFrence,
dit-il, peut-on trouver
)) entre Thierry et moi? Le sceptre m'appar-
tient comme lui. Je convoquerai le peuple
;
je me montrerai ses regards, et j'exigerai
son serment pour dmontrer Thierry que
je suis roi comme lui.
Mais il fallait prouver sa race par des ex-
ploits et non par des paroles; alors il s'arme,
il marche, enfonce quelques corps ennemis et
s'empare de Vitry, o il se fait reconnatre et
proclamer.
Thierry ne lui laisse pas le temps d'augmen-
ter le nombre de ses partisans; il accourt
avec une arme et l'assige : la ville tait aussi
forte par le courage de ses dfenseurs que par
sa position; et Thierry, pour vaincre plus
promptement, a recours, suivant les murs
barbares de sa famille, l'artifice contre l'en-
nemi qui rsiste son audace.
On a dj pu remarquer que , si les princes
de ces temps prfraient les Francs dans les
combats, ils se servaient, pour tromper et
pour commettre des crimes, de l'esprit adroit
et fourbe des Romains de cette
poque. Un
of-
ficier, nomm Argisius, vient
trouver
Mun-
dric de la part de Thierry , lui fait
esprer
vui
Io8 CHILDEBERT
trait favorable , et , sous prtexte d'en rgler
les conditions, le dtermine se rendre, sur
la foi des serniens, une confrence.
Mort a- L'infortun prince, trop crdule, sort avec
Muiulo'ric.
r

I 1 l
>

une laible escorte de ses remparts : a peine
arriv au lieu de l'entrevue, tandis (ju'il cher-
che vainement le roi absent, il s'nperroit qu'on
donne le si{3;nal de Tentourer; perdant alors
l'espoir et non le courage, il tire son glaive,
fait tomber sous ses coups le perfide Argisius,
immole sa
vengeance plusieurs de ses assas-
sins
,
et ne succombe
enfin qu'aprs avoir vendu
chrement sa vie.
Aprs la mort de Mundric, Thierry et Chil-
debert conclurent un trait d'alliance et de
paix, et se donnrent mutuellement pour ota-
ges plusieurs lils de snateurs; mais, une rup-
ture tant depuis survenue entre eux, la plupart
de ces otages furent rduits en esclavage : quel-
ques-uns se sauvrent et se rachetrent. Ainsi
le rsultat de ces guerres civiles tait la dvas-
tation de la France et la ruine des fiimillcs.
Perfidie La haine qui divisait les enfans de Clovis ne
fie Tliierrv
. . . ,
PI
r.-ar<idese Hioutrait pas moins violente et perlide que
Clolairu.
., .,
iz-^i. Ti
celle qui, dans la Grce, portait jadis les en-
fans d'OEdipe se dtruire. Thierry, voulant
venger les enfans de Clodomir, ou plutt s'en-
richir du sceptre et des dpouilles de Clotaire,
ET AUTRES ROIS. lOQ
l'engage venir chez lui pour traiter de leurs
communs intrts; en mme temps il dispose
dans son palais des assassins chargs d'immoler
son frre.
Clotaire, souponnant une trahison, arrive
^..fiance et
_
pri'caulions
arm et entour d'une suite nombreuse; sa p-
<ie ciotaire.
ntration ne l'avait point tromp; il aperoit
les pieds des soldats cachs derrire une paisse
tapisserie. Thierry, dconcert, n'ose donner
le sifnal convenu
;
il accueiUe Clolaire avec
une feinte amiti, s'entretient paisihk^ment
avec kii, et lui donne en le quittant un bassin
d'argent aussi prcieux par son travail que
riche par son poids. Aprs leur sparation ce
roi, aussi avare que tratre, envoya son fils
Clotaire; et le jeune prince, suivant ses in-
structions, fit tant de caresses son oncle
qu'il parvint reprendre et recevoir en don
le bassin donn par son pre. C'tait, dit Gr-
goire de Tours en racontant cette anecdote,
c'tait dans de pareilles ruses qu'excellait surtout
Thierry. Quel temps! quelle morale !
quel his-
torien !
Tous ces crimes taient chez les Francs la
suite invitable du droit de vengeance prive
,
consacr
par la loi de cette nation fire et tur-
bulente
;
l'indpendance qu'ils croyaient de-
voir ce droit,
et le courage qui se
mlait sou-
I lO CIIILDKBERT
vent CCS actions sanglantes , les rendaient
moins horribles leurs yeux. Les fils de Clovis,
belliqueux et vainqueurs comme leur pre,
couvraient leurs taches de lauriers; et les Fran-
ais, toujours faciles blouir par la gloire,
oubliaient les forfaits de leurs princes quand
ils les voyaient combattre leur tte en hros.
invai(>u
Tous ces premiers chefs de la race mrovin-
cl lfaili; ^
*
des Dauois.
gienne curent une part presque gale cette
gloire militaire. Thierry, inform d'une inva-
sion redoutable de Danois sur les ctes septen-
trionales de la France, marcha contre eux,
dtruisit l'arme de leur roi Cothilliac que
Thodebald son fils tua de sa main; enfin il
dispersa la flotte des Barbares.
Mort
Ce mme Thierry, comme nous l'avons vu
,
Je Tliierry.
, .
avait ajout aux possessions des Francs la
Thuringe et une grande partie du nord de l'Al-
lemagne.' Aprs ces exploits il mourut et laissa
son sceptre un fils nomm Thodebert, aussi
heureux, aussi vaillant, mais plus gnreux et
plus humain
que lui.
Tyrannie Childcbert , roi de Paris, joifnait au courage
envers cio-
clc SCS Ircrcs une ])il sincre et une douceur
de Clovis.
naturelle que 1 apret du sicle nomma fai-
blesse. Ses armes, runies celles de Clotaire,
avaient conquis la Bourgogne; il les employa
ensuite dlivrer sa sur Clotilde de la ty-
ET AUTRES ROIS. III
r.innic du
barbare Amalaric, roi des Visigoth.s.
Ce roi,
lche et cruel, voyait avec une fu-
reur
impuisianle la dcadence de sa nation,
et les
progrs de celle des Francs; il se vengea
bassement de ses revers , en accablant d'ou-
trages la fille de Clovis, dont il tait devenu
l'poux. Lorsque la malheureuse
Clotilde sor-
tait, la populace, excite par lui, l'accablait
d'injures, et la couvrait d'immondices; ren-
tre dans le palais, elle se voyait en proie la
brutalit du roi, qui la frappait quelquefois si
violemment qu'en adressant ses plaintes ses
frres, elle leur envoya un mouchoir tremp
de son sang.
Childebert , indiprn
,
marcha contre les Vi- Mort de ce
sigoths, les battit, les mit en fuite, tua leur imanc- .k-
roi, dlivra Clotilde, s'empara de Narbonnc,
et la livra au pillage; il en rapporta, dit-on
,
soixante- douze vases d'or enlevs autrefois
Piomc par Alaric, et que Titus
y
avait apports
des ruines du temple de Salomon. Les Visi-
goths, vaincus par Childebert, et prcdem-
ment par Thierry, conservrent peu de posses-
sions en France , n'y firent que de courtes
incursions,
et, repassant enfin les Pyrnes,
fixrent
leur rsidence Tolde.
Thodebert
, le plus brillant des princes fran- de Tireode-
ais de cette poque, n hrita pas sans dilliculte
Tincrn.
1 I
-?.
CIIILDEEERT
(lu sceptre de son pre Thierry. Ses oncles
,
Cliildebert et Clo(;iire, voulaient envahir ses
tats; mais la fidlit de ses leudcs, son cou-
rage et ses formidables prparatifs de dfense
leur firent abandonner ce projet. Dlivr de
toute crainte pour la sret de son trne, il ne
s'occupa plus (juede le couvrir de .gloire; c'tait
encore au milieu des Francs belliqueux le meil-
leur moyen de le rendre solide : il avait com-
battu avec succs sous les ordres de son pre
contre les Visigoths
;
il continua cette guerre
activement et les chassa de toutes les possesr
sions qui leur restaient dans le midi de la Gaule.
Son coupa- Thodcbcrt tait mari une princesse riom-
roiirDtu- me Visigarde
;
l'amour lui fit rompre ce lien.
Cherchant le repos aprs ses dernires victoi-
res, il reut l'hospitalit dans le chteau d'une
dame romaine nomme Deutrie : les charmes
et l'esprit de la dame de Cabrires renlamm-
rent et le soumirent; il l'pousa. Cet hymen
excita parmi ses leudes et dans le clerg un vif
mcontentement : l'alliance d'un prince franc
avec une Gauloise, la violation de la foi jure
et la rupture d'un nud consacr par l'glise,
portaient le peuple au murmure; le roi sut dis-
traire leurs esprits par le bruit des armes.
mrrasonte, Dans Ic mmc temps la mort tragique d'une
u'idc. femme faisait encore de Tltalic le thtre d'une
ET AVTRES ROIS.
Il3
nouvelle
rvolution. La clbre
Amalasonte,
fille de la sur de Clovis
,
avait
occup glo-
rieusement le trne de Thodoric.
Un ingrat
combl
de ses bienfaits, un prince de ses
pa-
rens
,
nomm Thodat , l'accusa faussement
d'un crime, excita contre elle des rvoltes, et
la fit touffer dans un bain.
Justinien, qui rgnait alors dans l'Orient,
sous prtexte de venger sa mort, saisit cette
occasion de rendre l'empire des Csars sa
puissance et de dtruire celle des Goths en Ita-
lie. Blisaire
,
dj illustr par ses victoires
contre les Perses et par la conqute de l'Afri-
que
,
ramena dans Rome tonne les aigles ro-
maines. La mort d'Amalasonte tait aussi pour
les rois franais un sujet lgitime de vengeance
et un prtexte naturel de pillage : excits par
Justinien soutenir sa cause, ils prirent les
armes
j
mais, comme ils se prparaient fran-
chir les Alpes , les Goths trouvrent pour les
arrter un moyen conforme leurs murs; et
par une forte composition ils suspendirent quel-
que temps leurs coups.
Le lche Thodat, qui ne savait
qu'assassiner LaP
et fuir, se vit bientt dtrn par les Goths. Il "f
avait apais le ressentiment des princes fran-
ais, en leur
enxoyuni cinquante mille cus d'or.
Son successeur Vitigs, vaillant capitaine et po-
rovence
ccdc'e anx
raucs.
Il4
CIIILDEBERT
li tique habile, soutint long-temps avec honneur
la fortune des Goths contre le gnie de Bli-
saire; mais enfin,
prvoyant sa ruine, il im-
plora pour l'viter le secours des rois de France;
et, dans le dessein de les dcider joindre leurs
armes aux siennes, il leur cda toutes les pos-
sessions de son peuple dans la Gaule.
Sa division
Ce fut ainsi que la Provence tomba dfinifi-
en doux
'
inovinces.
vcmcnt dans la main des Francs; on la divisa
en deux provinces, celle de Marseille et celle
d'Arles. Thodebert, la tte de ses guerriers,
franchit les Alpes
,
tomba d'abord sur les Ro-
mains, ensuite sur les Goths, trompa ainsi l'at-
tente des uns et des autres, s'empara de leurs
richesses, et livra toute la Ligurie au pillage.
Ce pays, dvast, cessa bientt de lui fournir
des subsistances; la famine suivit la dvasta-
tion; les excs firent natre des maladies con-
tagieuses; la licence amena le dsordre. Bli-
saire adressa de vifs reproches Thodebert,
et, joignant les effets aux paroles, il le fora
de rentrer dans la Gaule avec une arme trop
affaiblie par la contagion, et trop charge de
butin pour pouvoir sans tmrit combattre
alors les lp;ions romaines.
CependantJustinien, redoutant une irruption
nouvelle, conclut un trait avec les Francs
*,
*
5-59.
ET AUTRES ROIS. 1 l5
et cda
solennellement leurs rois tous les
droits de
l'empire sur la Gaule. Cette paix fut
peu
durable, parce que des deux cts elle tait
peu
sincre. Justinien n'avait qu'un but, celui
de rtablir l'empire dans son lustre, et de lui
rendre successivement ses anciennes limites;
aprs la soumission totale de l'Italie, il aurait
port ses armes victorieuses dans la Gaule. Dj
son orgueil, encourag par la retraite de Tho-
debert, lui faisait commettre l'imprudence de
prendre le titre de Francique , comme s'il et
vaincu les Francs en bataille range.
L'imptueux Thodebertjurade se venger de
cet alfront; et ds-lors il conut le projet non-
seulement de secourir les Goths en Italie, mais
encore de traverser la Germanie, la Tlirace,
et d'attaquer les remparts de Constantinople.
Cependant le trait tait trop rcent pour qu'il
ne se crut pas oblige de dguiser d'abord ses
desseins; au lieu de conduire lui-mme ses
troupes au-del des Alpes, il prit le parti d'y
envoyer une arme de Bourguignons et d'Alle-
mands, peuples nouvellement conquis, et dont
la
turbulence linquitait : par-la, en mme
temps
qu'il suivait le but de sa politique ambi-
tieuse, il loignait des factieux et assurait sa
tranquillit.
Cette arme,
commande par Bucelin et par
I l6 CTIILDEBERT
Leutharis, commit de grands dgts en Italie,
et se ruina par ses propres excs. Plus tard,
lorsque Narss eut succd dans le commande-
ment des Romains Blisaire disfrraci , Tar-
me de Thodcbert joignit ses forces celles
de Totila, nouveau roi des Goths
;
mais elle
partagea son infortune, et fut tellement d-
truite i. la bataille de Casilin
,
prs de Capoue
,
v
que peu d'hommes en revinrent pour poiter
en France la nouvelle de ce dsastre : ce der-
nier vnement n'eut lieu que sous le rgne du
fils de Tliodebert.
Crime (!t
Ce prince se voyait depuis quelque temps
Dcutrie.
cxpos aux oragcs dont son mariage avec Deu-
trie l'avait menac. Cette femme imprieuse
et cruelle tait devenue jalouse de la beaut
de sa fille
;
elle fit atteler au char de cette in-
fortune des taureaux indompts qui la prci-
pitrent dans la Meuse.
Ce crime excita l'indignation gnrale
;
Tlio-
debert voulut inutilement couvrir la coupable
de sa protection, lui conserver son rang, et la
garder prs de lui. Le clerg, qui commenrait
sentir sa force, le menace des foudres du ciel;
l'vque de Trves le spare de la communion
des fidles j le roi, bravant cet arrt, entre
dans le temple; le pontife suspend l'office, et'
dclare qu'on n'achvera point la messe tant
ET AUTRES ROIS. I
IJ
que ceux
qui sont privs de la communion ne
sortiront
pas de l'glise. Au mme moment un
fanatique
s'crie :
f<
L'vque est chaste
, le roi
est adultre
;
l'vque est humble
,
le roi est
orgueilleux
;
l'vque ira sans tache dans le
ciel; le roi, charg du poids de ses iniquits,
tombera dans l'abimc.
Thodebert, irrit, ordonne aux soldats de
chasser ce possd
;
mais l'vque
,
levant la
voix, dclare que c'est plutt aux homicides,
aux adultres, aux incestueux sortir du tem-
ple. Cependant on veut excuter l'ordre du
roi; les soldats se jettent sur le furieux qui in-
sultait le trne; mais ce jeune nergumne
saisit avec tant de force une colonne, que dix
hommes ne peuvent parvenir l'en arracher.
Dans ce moment l'vque l'exorcise; l'instant
l'homme et les soldats tombent sur la terre
;
le
peuple se prosterne; les leudes prennent le
parti de l'vque. Thodebert cde; il chasse
Deutrie de son palais , et reprend Visigarde.
Tel est le rcit de nos historiens ecclsias-
tiques : au milieu de ces fahles, ce qu'on voit
de vrai, c'est l'adresse et l'ambition des prtres
qui commenaient dj la lutte de la tiare con-
tre la
couronne; ils se montraient, suivant les
circonstances,
serviles ou audacieux; et, ttn-
dis que,
appuys
par la bont naturelle de
Il8 CHILDEBERT
Tliodebert et par les murmures de ses leudcs,
ils foreaient ce prince plier sous la loi de
rvangile , ils se gardaient bien d'opposer cette
mme loi au sanguinaire et incestueux Clotaire
qui avait cinq femmes, et qu'on vit la fois
pouser les deux surs, Tngonde e(
Radegonde.
L'ambilicux CloLaire, croyant pouvoir pro-
fiter de cet esprit de troubles qui se
manifes-
tait en Austrasie, pour s'agrandir aux
dpens
de son frre, s'arma contre lui.
Cbildebert
accourt en armes pour dfendre
Tliodebert.
Tous deux marchent la rencontre du roi de
Soissons : bientt les armes sont en
prsence;
le signal du combat est donn; les frres enne-
mis sont prts se dchirer; les Franais vont
inonder la plaine du sang des Franais
;
tout
coup un orage affreux clate
;
le tonnerre sil-
lonne les airs obscurcis; une pluie de
pierres,
dit-on, tombe avec fracas sur le camp des deux
rois qui sont eux-mmes
renverss. En mme
temps, par un bizarre effet du sort, le
camp
de Clotaire est pargn par la
tempte :
le
nuage semble s'en dtourner. Les
Francs, su-
perstitieux, saisis d'effroi comme
Brennus par
l'orage de Delphes, croient entendre dans ce
phnomne la voix du ciel.
Ils savaient que Clotilde, en larmes, au pied
du tombeau de saint Martin, dplorait amre-
ET AUTRES ROIS. HQ
ment
l'ambition sanguinaire et les
fureurs fra-
tricides de ses fils. Vlda ne fut
pas plus r-
vre par les Germains que cette
reine ne
l'tait alors par les Francs. Ils croient
que
Dieu, touch de ses prires, a dirig sa foudre
contre les princes qu'il condamne par cet ar-
rt. Ainsi Clotaire leur parat absous : leudcs,
antrustions, soldats, tous demandent qu'on
cesse cette guerre impie. Childcbert et Tho-
debert, vaincus sans combattre, conjurent
Clotaire de leur accorder la paix; et les trois
frres signent un trait dont la foi du temps
attribua tout l'honneur l'intercession de saint
Martin et la pit de Clotilde.
Peu de temps aprs la fin de cette puerre
sie^p et <u-
Civile, Ciiildebert et Clotaire, pour se venger
saragoss..
de quelques irruptions des Visigoths, portrent
leurs armes contre eux , les dfirent , fran-
chirent les Pyrnes, et assigrent Saragosse;
ils avaient jur la ruine de cette ville; mais
les assigs employrent pour leur dfense un
moyen nouveau et digne du temps.
Au moment o les Francs se prparent
donner l'assaut, les portes de la ville s'ouvrent;
les Francs voient avec surprise sorlir des rem-
parts une longue file de prtres revtus de leurs
habits pontificaux, suivis par une
foule im-
mense d'hommes
couverts de cilices,
et de
120 CHILDEBERT
femmes revtues de longues robes noires. A
l'aspect de cette procession
,
la vue de la
croix, au bruit des chants plaintifs de cette
colonne suppliante, les francisques s'abaissent;
les guerriers s'agenouillent; le roi vainqueur
est mu; il accorde la paix; un riche butin
satisfait son ressentiment; Saragosse est dli-
vre; et Childebert rapporte dans les murs de
Paris, comme trophe de sa victoire, la tuni-
que de saint Vincent; pour conserver la m-
moire de ce triomphe, il fonda en l'honneur
de ce saint une abbaye et une glise qui porta
plus tard le nom de Saint-Germain-des-Prs.
La guerre continuait tre l'tat habituel
des Francs; Thodebert, tendant de jour en
jour ses conqutes au-del du Pihin, remporta
de brillantes victoires sur les Iluns en Panno-
nie. L'empereur Justinien lui envoya une am-
bassade pour le fliciter de ses succs; la r-
ponse que lui fit Thodebert prouve jusqu'
quel point il avait alors recul les limites de
l'empire franais.
Thodebert
,
roi
,
au seigneur illustre
,
grand
triomphateur et toujours auguste Justinien
,
empereur des Romains.
(( L'arrive de vos ambassadeurs, Jean et
u Medsarius, nous a rempli de joie, en nous
ET AUTRES ROIS. 12 1
informant de la flicit croissante de votre
empire.
Nous saluons ^
otre Srnit;
vos
n prsens ont t reus par nous avec un plai-
sir gal celui que vous prouviez en nous
les offrant; mais ce qui nous afllige, c'est
;) qu'aprs la mort d'un aussi grand prince
dont la puissance s'tendait sur tant de na-
tions diffrentes, vous puissiez croire que
nous avons crit contre sa mmoire
;
nous
qui savons qu'il a toujours t fidle l'a-
;) miti qu'il a constamment regarde comme
inviolable, ainsi qu' ses engagemens avec
les empereurs, les rois, les peuples, et que
non-seulement il a respect les liens sacrs
de la religion chrtienne , mais qu'il les a
rendus plus florissans et plus stables par la
destruction du culte paen.
Vous daignez nous demander quelle pro-
vince nous habitons et quelles autres nations
que celles de France nous sont soumises :
avec l'aide de Dieu, nous avons subjugu les
Thuringiens; nous sommes matre de leur
pays; la race des rois normands est teinte,
et leur peuple est rang sous notre obis-
sance; lesVisigoths, qui possdaient une par-
tie des
Gaules, les Pannoniens et les Saxons-
)) Eudsiens
se sont rendus volontairement

nous; enfin, grce au ciel, notre
domination
122 CHILDEBERT
)j s'est tendue depuis le Danube et la marche
)) pannonienne jusqu'aux bords de rOcan.
iNTori <i^
JMal.'r ces mcssan;cs (rue s'envoyaient mu-
tuellementle roi des Francs et Justinien, Tho-
debert n'avait point abandonn ses vastes pro-
jets de conqute; il avait dj os prendre sur
SCS monnaies le titre (y/iiguste
,
pour rpondre
au puril orgueil de l'empereur qui s'tait ar-
rog celui de Francique; mais la mort l'inter-
rompit dans sa carrire ambitieuse, et la chute
d'un arbre qui l'crasa termina ses jours*.
Son p:,-
Ses exploits lui mritrent l'admiration de
ncgjriquo.
son sicle, et ses vertus l'amour de ses peuples :
peine sorti de l'enfance, il tonna les vieux
guerriers par sa force et par son audace; son
premier triomphe sur les Danois, en prsence
de son pre, lui fit donner par les Francs le
beau surnom de prince utile. Hritier de la
gloire de Clovis, il ne la ternit par aucune des
cruauts qui souillrent le rgne des princes
de sa race; il tait humain, gnreux, et les
pauvres trouvaient en lui des secours qui te-
naient plus de l'alTcction que de la piti. On ne
peut lui reprocher le pillage de Gnes, de Ve-
nise et de presque toute l'Italie; dans ce sicle
barbare le droit des gens l'autorisait; et les
Francs n'auraient pas souffert qu'il les privt
*
548.
ET AUTRES ROIS.
12D
d'un butin regard comme le juste prix des ar-
mes. Conqurant de presque touie la
Germa-
nie, il chassa les Goths et les \isigoths
de la
France; enfin ce fut lui qui contraignit
Justi-
nien cder aux rois franais tous les antiques
droits de Rome sur notre patrie; il ajouta ainsi
l'autorit lgale celle des conqutes; et, de-
puis son rgne , nos rois furent la fois les
lgitimes hritiers des deux conqurans de la
Gaule , de Csar et de Clovis.
Un historien de ce temps, l'vque de Lau-
sanne, Marins, ne donnait Thodebert d'au-
tre nom que celui de grand roi des Franais.
Quelques-unes des paroles de ce prince, con-
serves par la reconnaissance, suffiront pour
peindre son caractre, et pour justifier les lo-
ges que lui prodigurent les contemporains.
Les habitans de Verdun tant rduits la mi-
sre par les malheurs du temps, Thodebert
leur avait prt sur son trsor une somme con-
sidrable; leur industrie en profita, et la pro-
sprit de cette ville se rtablit. Plusieurs an-
nes aprs ils chargrent leur vque de rendre
au roi l'argent qu'il leur avait prt; mais ce
prince refusa la restitution : iNous sommes
n trop
heureux, dit-il l'vque,
vous de
)) m'avoir
donn l'occasion de faire du
bien,
et moi de ne l'avoir pas laiss
chapper,
n
124
CIIILDEBERT
Clotilde lui avait pou surv(5cu. C'tait le seul
])rince de sa race qui ne lui et pas fait verser
des larmes en rpandant le sang de sa famille.
Thodebert est le premier des rois de France
qui ait fait frapper des monnaies son elligie.
Quelques savans, voulant prouver que l'aban-
don des droits de l'empire par Justinien ne peut
tre l'poque de ce nouvel usage, donnent pour
exemple les princes visigotlis qui, depuis long-
temps, avaient exerc le mme droit, et dont
on a conserv des monnaies; mais ils oublient
que, par un trait solennel, l'empereur Npos
avait cd aux Visigoths les droits de l'empire
sur l'Aquitaine.
Thodebert aimait les lettres et s'entourait
de Romains : Astriolus et Secondinus brillrent
au rang de ses leudes, et furent envoys
par
lui comme ambassadeurs Justinien. Revenus
sa cour, ils la remplirent d'intrigues par leur
jalousie; la reine soutenait l'un, et le roi l'au-
tre.
Secondinus tua son rival , et fut ensuite
contraint par le fils de sa victime s'exiler et
s'empoisonner. Un autre Romain
,
Parth-
nius, tait ministre de Thodebert : aprs la
mort de ce roi, son fils Thodebald, ayant su
que cet homme cupide exerait infidlement
son emploi
, et s'enrichissait par des gains ill-
gitimes, lui raconta l'apologue suivant pour
ET AUTRES ROIS.
125
l'avertir du sort que le mcontentement gn-
ral lui annonait.
Un serpent, dit-il, s'tait gliss dans une
bouteille de lait; il s'en gorgea tellement,
qu'il se trouva trop enfl pour en sortir : le
sommelier, survenant, vit son embarras, et
s'cria : Malheureux
^
rends ce que tu as pris
de trop
,
et tu te retireras aussijacdement que
tu es entr. >)
Parthnius, loin de profiter de cet avis, lassa
la bont du prince et la patience du peuple.
Meurtrier de sa femme et de son ami, qui lui
reprochaient ses dsordres
,
chass par le roi,
poursuivi en rve par les fantmes de ses vic-
times, vainement il voulut fuir la vengeance
publique
;
le peuple demandait sa mort : un
vque lui offrit un asile dans son glise
;
mais
la foule furieuse entra dans le temple, dcou-
vrit Parthnius au fond d'un colTre o il s'tait
cach
,
et le lapida.
Thodebald
,
fils de Deutrie
,
succda pai- b^ct,,,.
11 .
, 1 17 t
* (lu sua fils.
siblcment
a son pre sur le tronc d Auslrasie.
L'empereur Justinien lui redemanda quelques
places
que les Francs occupaient encore en
Italie.
La dfaite des armes de Leutharis
et
de Bucelin
,
prs de Capoue, que nous avons
dj raconte,
ne laissant Thodebald
aucun
espoir de rsister Narss , il termina
cette
I ?.G CHILDEBERT
guerre par un trail. Aucun autre vnement
no signala son rgne, qui ne dura que sept ans.
II laissait deux surs, Aisigarde et Uagnetrude;
mais, conformment aux murs des Saliens,
elles n'hritrent poiiil du troue,- et l'Austrasie
reconnut pour rois Childebert et Clotaire, que
la loi du pays
,
dit l'historien Agathias
,
ap-
pelait cette succession comme les plus pro-
ches parens de Tliodebald.
Dans ce mme temps ^, Childebert, attaqu
par une maladie qui mettait sa vie en pril
,
ne put faire valoir ses droits. L'avide Clotaire
profita de cette circonstance favorable son
ambition; il sduisi, par de magnifiques pro-
messes, une partie des leudes austrasiens, qui
le proclamrent roi sans pai'tage
,
et ses me-
naces contraisrnirent Childebert ratifier cette
o
usurpation.
Kvoho A peine matre de l'Austrasie, Clotaire ap-
des Saxons.
-,
i r< > l -i ^
prend que les Saxons se sont rvoltes
;
il tra-
verse le Rhin, marche contre eux
,
les dfait
et les rduit lui demander la paix : il vou-
lait l'accorder
;
mais les Francs , insatiables
de combats, de butin et de carnage, ne se
contentent
pas d'avoir vaincu leurs ennemis;
ils veulent les dtruire. Clotaire prtend inu-
tilement s'opposer leur ardeur
;
ils accusent
ET
AUTRES ROIS. I
27
le roi de lchet;
bientt du murmure ils pas-
sent la
rvolte
;
ils s'assemblent en tumulte,
dchirent la tente du monarque , se jettent
sur lui , le terrassent ,
l'enchanent et le me-
nacent
de le dposer, s'il ne les mne l'in-
stant au combat.
Clotaire cde
;
le signal est donn : le ds-
espoir rend une nouvelle force aux Saxons
;
'
ils rsistent la premire furie des Francs;
ils les chargent ensuite , les enfoncent , et
,
aprs en avoir fait un grand carnage , les
contraignent fuir. Quelques jours aprs
,
Clotaire rallia courageusement les dbris de
son arme , trop heureuse alors de souscrire
une paix qu'elle avait si insolemment re-
fuse.
Tandis que Clotaire prouvait ainsi dans
la Germanie les vicissitudes de la fortune
,
la discorde agitait sa famille et la France.
Chramne, l'ain de ses fils, commandait en
Auvergne, et la gouvernait en tyran. Firmi-
nus , comte de Clermont, rsistait ses vio-
lences; il le perscuta, confisqua ses biens, et
donna sa charp;e Salluste. Mais , comme il sut
bientt que le roi son pre revenait, craignant
un juste chtiment et voulant s'y soustraire,
il leva l'tendard de la rvolte.
Chanao , comte de Bretagne, appuie sa re-
1^8 CHILDEBERT
l)t'llion
;
et Cliildcbort , saisissant celte occa-
sion de se venger, lui donne des secours. Il
s'empare rapidement du Poitou et du Limou-
sin
;
par l'ordre de Clo taire
,
les princes Ca-
ribert et Contran marchent contre leur frre;
mais, au moment de le combattre, un orage
les pouvante; ils se retirent en dsordre, et
Chramne les poursuit jusque sous les rem-
parts de Dijon. Alors
,
ayant implor la cl-
mence de Clotaire, il obtint sa grce; mais le
temps ne tarda pas prouver que des deux c-
ts le repentir n'tait pas plus sincre que le
pardon.
Monde Childcbert avait profit de ces dissensions
ChilUebcrt.
i

i i^i

l
pour envahir la Champagne
;
mais la mort
y
vint terminer son rgne
^^
qui avait dur
quarante-sept ans. Sa vie
,
honore par plu-
sieurs vertus , fut ternie par sa faiblesse : ce-
pendant les leudes regrettrent sa gnrosit,
le clerg sa protection , les soldats sa bra-
voure, et les peuples sa justice. Il flt
abattre
toutes les idoles que les Gaulois adoraient
encore
dans leurs forts
;
il fonda un grand
nombre
de monastres, et rassembla quatre
conciles.
Childebert ne laissa d'autres enfans que deux
filles; leur exclusion du trne fut une nou-
558.
ET AUTRES ROIS. 1 2r)
velle preuve du principe de l'hrdit des m-
les, qui tait non dans le texte , mais dans l'es-
prit de la loi salique. Aprs la mort du roi
,
Clotaire I runit seul sous son sceptre toutes
les parties de la monarchie franaise.
i:>0 Cl.OTAIRK.
*^>>><t^* ><>>*>.>*g<.<*<>.<*vv9
CHAPITRE III.
CLOTAIRE 1".
(558.)
Guerre entre Clotairc ot son (Us Cliramnc. Mort, rrucllc de
Cliramnc et de sa famille.

Remords de Clolaire.
IVIomeiit
remarquable de sa mort.
Ce fut l'poque o Clotaire tint seul les r-
nes du gouvernement que quelques auteurs ont
plac la fondation en Normandie du petit
royaume d'Yvetot, en faveur de la famille d'un
snieur qu'il avait fait injustement prir : au-
cun acte, aucun fait constat ne peut faire re-
garder comme historique ce rcit qui passe
aujourd'hui pour une fahle.
Guerre en- La vic cntirc du roi avait t souille par
Ire
Clnlaire
, l

. > p
etsouf.is ses cruauts; ses dernires annes lurent trou-
Chramue,
,,, it i il- . i-
blees par les discordes que la haine rpandait
dans sa famille. Son lils Chramne se rvolte de
nouveau
;
Clotaire marche contre lui : le pre
et le fils se trouvrent en prsence sur les c-
tes de la Bretagne. Au premier choc les Bre-
CLOTAIRE.
l5l
tons, allis du prince rebelle,
cdent au cou-
rage des Francs
;
leur comte est
renvers
et
tu. Chramne
,
abandonn
,
cherche
vaine-
^^'"^'
cruelle de
ment fuir un pre implacable
;
il est
pris :
^^"^""f
''^
l'impitoyable roi le fait enfermer avec sa fem-
"'''*
me et ses filles dans une chaumire que par ses
ordres on livra aux flammes.
Ce monstre, moins lche, mais aussi atroce Rcmord.,
que Nron, touffa ainsi tous les sentimens de
la nature; mais il ne put de mme touffer ses
remords : depuis ce jour fatal le souvenir de
ses perfidies, Timage de ses neveux massacrs,
la honte de ses incestes, les cris de son fils dvo-
r par les flammes l'assigeaient sur son trne,
le poursuivaient dans son lit; il n'est ni gardes
ni puissance qui mettent l'abri de pareils
ennemis, \aincnient il fuyait dans les forts les
reproches des hommes et ceux de sa conscien-
ce
;
superstitieux autant que cruel, chaque ob-
jet lui paraissait un fantme , chaque ombre
un spectre.
Comme il chassait un jour dans la fort deMomomrc-
.
1 X
> 11
1
marqual.l.-
Ijruise , une livre ardente s alluma clans ses en-d
sa mort.
traillcs
;
semblable au feu qui avait consum
son fils, elle termina son existence; il mourut
un an aprs le supplice de Chramne
,
le mme
jour et la mme heure o son ordre barbare
avait t excut.
Conformment ses volon-
i j2
r.i.oTAinr..
(l'S, on TcnteiTa dans l'glise de Saint-Mdard
de Soissons
;
il l'avait fonde pour honorer la
mmoire de ce saint vque , dont il respecta
la vertu et dont il mprisa les conseils.
Clotaire, avide d'argent comme de pouvoir,
avait ordonn qu' un jour fixe on apportt
son trsor le tiers dc revenus des vchs
;
la
plupart des vques n'osrent rsister ce
prince sanguinaire : l'vque de Tours, Tnju-
riosus, leva seul la voix contre lui , non pour
dfendre la justice et les droits d'une nation
jusque-l exempte d'impts, mais pour sou-
tenir les prtentions d'un ordre que l'ambition
loignait dj des voies vangliques.
Roi, lui dit-il, si vous voulez vous empa-
rer des biens qui appartiennent Dieu, Dieu
vous enlvera promptement les vtres et vo-
tre couronne
j
car il est souverainement in-
juste que vous
,
qui devez remplir de vos
grains les granges des pauvres , vous preniez
ceux qu'ils possdent pour les entasser dans
les vtres. Aprs ces paroles il sortit auda-
cieusement du conseil.
Clotaire, effray de ses menaces, lui
envoya
des messagers pour apaiser son ressentiment,
et renona au projet qu'il avait form. Il con-
naissait l'influence des prtres sur les peuples,
et craignait, non sans raison , de donner la
CLOTAIRE. IDD
rvolte une arme rvre. Ses dernires pa-
roles furent une reconnaissance tardive de la
force d'un Dieu vengeur; on l'entendit s'crier
d'une voix agite et mourante : Ah ! que le
roi des cieux est puissant, lui qui donne la
mort, quand il lui plat, au plus grand roi
de la terre ! ;;
Ce roi, comme beaucoup de tyrans, montra
souvent dans ses discours et dans ses lois une
sagesse que dmentaient ses actions. Rforma-
teur de la loi salique par un dit donn en 56o,
on entendit sortir de sa bouche cruelle ces bel-
les paroles : h Plus on manifeste d'amour pour
la justice et l'intgrit, plus les peuples
y
r-
pondent par leur affection et leur dvoue-
ment. L'article V de cet dit commande de
regarder comme nulles toutes les ordonnances
royales contraires aux lois; l'article YI, trop
favorable la puissance du clerg , donne aux
vques, en l'absence du roi, le droit de reviser
et d'annuler les arrts des juges. Le mme dit
remet l'Eglise toutes les dmes leves prc-
demment sur ses biens; enfin il tablit l'in-
commuiabilit de toute proprit quelconque,
lorsqu'elle aura t possde pendant trente
ans.
l54 CARIBEIT
->i<a*'iP^^C*^<^i<i>*w>/
CHAPITRE IV.
CAUIBERT, ROI DE PAUIS
;
GO>TRAN
,
ROI u'oRLLAXS E DE
BOCRGOOE
;
SICEBERT
,
lun DE METZ ET D'AtSTRASlE
;
CHILPRIC, ROI DE S01.SS0>S.
{5Gi.)
Partage de la France entre les fils de Clotairc.
!\Iaires du
palais et autres charges de la cour.

Victoire de Sigebert
sur les Huns. Sa ge'ne'rosit envers son frre Chilperic.

Conduite scandaleuse de ses frres.

Mort de Caribert.
Partage JLes
fils dc Clotciirc partagrent entre eux la
delaFranie
i i

i
eutiei.snisl^rance,
selon le droit du temps, et ce partage
de Clutaire.
,
ii

i
annonait suiisamment une nouvelle srie de
querelles, de trahisons et de guerres civiles ;
les lots furent tirs au sort. Aucun historien ne
parle cette occasion d'lection de la part du
peuple
;
mais les actes de Childebert et dcClo-
taire II rappellent que tous les ans ils convo-
quaient au Champ-de -Mars l'assemble des
Francs; et l on sanctionnait, par le consente-
ment national , toutes les grandes mesures l-
gislatives prises dans le conseil des rois et des
leudes.
ET AUTRES ROIS. 1 35
Le premier des nouveaux rois qui fit clater
son ambition fut Cbilpric; il s'empara du tr-
sor de son pre, et entra dans Paris dont il es-
prait rester le matre
;
mais les menaces de ses
frres le forcrent bientt d'en sortir.
Nos anciennes cbroniques parlent cette
Maires du
epoque
,
pour la premire lois, des maires du
trs charges
...
de la cuur.
palais qui, peu de temps aprs, usurprent l'au-
torit royale. Depuis la conqute de la France
les rois cherchaient imiter dans leur cour la
pompe et l'tiquette des empereurs d'Orient :
le maire commandait dans le palais; le comte
y
rendait la justice; le grand rfrendaire scel-
lait les actes; les chevaux et les armes taient
confis aux comtes de l'curie , coues stahuliy
que depuis on nonwni coiuitahles ; ii la suite de
ces grands olliciers, on voyait autour du prince
un cortge nombreux d'cuyers , de rfren-
daires, de camriers ou chambellans; les leu-
des , les antrustions et commensaux du roi
,
ainsi que les vques, rendaient le conseil im-
posant par leur nombre, et la cour brillante
par la quantit de serviteurs et de chevaux
qui les suivaient. Le monarque nommait des
ducs, des patrices, ainsi que des comtes, pour
commander
les armes et pour gouverner les
provinces.
Ce qui prouve la puissance des grands , c'est
1 56
CARIBERT
qu'ils s'taient rserva le choix des maires du
palais. Lorsque Sigebert monta sur le trne
d'Austrasic, sesicudes lurent pour maire Cliro-
din, le plus distingu d'entre eux; mais il re^
fusa cette charge importante : (( Je ne suis
w point, dit-il, Thomme que vous devez choi-
i)
sir
;
croyez ma sincrit : il me serait im-
possible de maintenir la paix dans ce royau-
j) me; le sang me lie aux seigneurs les plus
)) puissans; et vous savez que tous les hommes
sont enclins abuser du pouvoir. Si mes
parens commettaient quelques excs, je me
trouverais oblig de svir contre eux , et la
svrit d'un de leurs proches les rvolterait;
n si, au contraire, je leur montrais une trop
)) grande indulgence, elle m'exposerai tau cour-
>>
roux de Dieu et la haine publique. Par
amiti pour moi, consultez mieux vos int-
>) rets , et faites un choix qui vous soit utile.
Ils suivirent son conseil, et ils lurent Gogon.
Vicforo do
Une attaque imprvue des Huns donna bien-
Sigolicrl sur
_ ^
ls Huns,
tt Sigebert l'occasion de prouver par sa
vaillance que le sang de Clovis coulait dans
ses
veines. Ils envahirent la Thurin^e
*
: SiiD:ebert
les chassa, leur livra bataille sur les bords de
TElbe, Ic dfit et les poursuivit jusqu'au Da-
nube.
*
:'G7.
ET
AUTRES ROIS. 1
07
Pendant son
absence, Chilpric s'tait empar
sagnc encro-
sit envers
r de Reims
;
il tait entr dans l'Austrasie. Le
son frre
ChUpcric
vainqueur des lluns, revenu en rrance, com-
battit Chilpric
,
lui reprit ses injustes
con-
qutes, s'empara mme de Soissons , se rendit
matre de la personne de Thodebert, fils de
Chilpric; mais, prouvant ensuite que sa mo-
dration galait son courage, il accorda la paix
son injuste frre, et lui rendit ses tats.
L'orgueil insens d'une femme oprait alors
une nouvelle rvolution en Italie : Timpra-
trice Sophie
,
femme de l'empereur Justin
,
prodiguant ses mpris l'eunuque Narss, li-
brateur de Rome et vainqueur des Goths, lui
avait crit de venir rendre compte Constaur-
tinople de ses richesses; et elle lui envoya en
mme temps avec insolence des ciseaux et une
quenouille. Narss,pour se venger, appela en
Italie les Lombards
,
peuple Scandinave qui
s'tait tabli depuis quelque temps sur les ri-
ves du Danube. Alboin, leur roi, conquit ra-
pidement la plus grande partie de la pninsule,
et
y
fonda une puissance qui dura jusqu'au r-
gne de Charlemagne.
L'empire ne conserva que l'exarchat de Ra-
vennes, le
pays de ]\aples, la Calabrc et Rome,
qui depuis
ce temps ne connut plus
d'autorit
relle que celle des papes. Le voisinage des
1 58 CARIBERT
Lombards amena bientt la guerre entre eux
et les Francs. Aprs la mort cVAlboin et de
son successeur, ces Lombards avaient aboli la
royaut
;
un gouvernement oligarcliique de
trente ducs la remplaa
;
ceux-ci francbirent
les Alpes, entrrent dans le royaume de Bour-
gogne, dlirent l'arme de Contran, comman-
de par Amatus, patrice d'Arles, et remj)or-
trent en Italie un immense butin.
L'anne suivante *, ils
y
revinrent; mais
leur course
y
fut arrte par le patrice Mum-
mol , successeur d'Amatus. Ce gnral, le plus
clbre de ce temps, tait un Romain nomm
d'abord Eunius, fils de Ponius, et comte d'Au-
xerre : la tte de l'arme de Contran, il surprit
les Lombards, les entoura et les attaqua avec
une telle furie qu'il les dtruisit presque enti-
rement.
Conduite
Tandis qu'il relevait la gloire des Francs
,
scandaleuse
r-i -i i
de ses
les rois Contran ,
Chilpric et Caribert la souil-
laient
par leurs dsordres :
Contran
prit pour
matresse une villageoise,
pousa
ensuite la fille
du duc Magnacaire , la rpudia
bientt aprs
par amour pour une de ses suivantes qu'il cou-
ronna. Cbilpric , pris d'une plus fatale flam-
me pour une fille nomme
Frdgonde
,
qui
tait aussi de basse exti-action, lui laissa prcn-
*
571,
frres
ET
AUTRES ROIS. I Sq
dre sur son
esprit le plus funeste ascendant. Il
tait mari
avec Audovre,
dont il avait dj
trois fds,
Mrovc,
Thodebert et Clovis : le
roi voulait
tenir un enfant sur les fonts de bap-
tme; la marraine se trouvait absente. Frd-
gonde conseille perfidement Audovre de la
remplacer; bientt aprs elle persuade
Cbil-
pric qu'il a par cet acte dissous son
mariage
suivant les lois de l'glise. Cliilpric,
entran
par sa passion, adopte cette fausse
interprta-
tion que la flatterie confirme : il relgue Au-
dovre dans un couvent. Cependant, aprs s'-
tre livr sans frein l'amour de Frdgonde
,
honteux de ce lien scandaleux et voulant imi-
ter son frre Sigebert qui venait d'pouser Bru-
nehaut, fille d'Athanagilde, roi des Visigoths,
il demanda en mariage
Galsuinde, sur de
cette princesse.
Athanagilde
,
qui se mfiait de son incon-
stance, ne lui accorda sa fille qu'aprs lui avoir
fait jurer de ne jamais la rpudier. Cette prin-
cesse arriva en France, suivie d'un pompeux
cortge et porte sur un char d'argent; c'tait
une victime pare que le Nron de la France
devait
bientt immoler aux fureurs de Frd-
gonde.
Le roi de Paris, Caribcrt,
scandalisait
aussi
les peuples par le choix et par la
multiplicit
l/fO
CAIUBERT
de ses amours; aprs avoir rpudi sa femme
Infjoberge , il pousa successivement la fille
d'un ouvrier en laine, sa sur qui tait reli-
(jieuse, et enfin la fille d'un ptre. Saint Ger-
main
,
vque de Paris , l'accusa hautement
d'inceste, d'adultre et de sacrilge; le roi m-
prisa ses remontrances , et brava son excom-
munication : le clerg seul alors commenait
opposer quelque rsistance au pouvoir.
Clotaire, par un simple dit, avait nomm
Eumnius vcque de Saintes, sans le consen-
tement du mtropolitain
;
les voques de la
province, rassembls, cassent cette nomina-
tion
,
lisent llraclius la place d'Eumne
,
et l'envoient Caribert, pour obtenir de lui
la confirmation de ce choix. A sa vue, le roi
,
indign, s'emporte et s'crie : Les prtres sont
bien hardis de destituer un vque nomm
par mon pre. Croient-ils que les fils de Clo-
taire ne sauront pas soutenir ses actes et faire
)) respecter son autorit
.^
Aces mots il chasse
llraclius de son palais, et l'envoie en exil sur
un chariot rempli d'pines; en mme temps il
ordonne des clercs de rtablir Eumne sur
son sige
;
et quelques camriers
,
revtus de
ses pouvoirs, condamnent les vques d'Aqui-
taine de fortes amendes : celle de Lontius,
vque de Bordeaux, fut lIq mille pices d'or.
ET AUTRES ROIS.
l/jl
Dans ce sicle, l'audace et la
Ibrce dci-
daient de tout; les faibles cdaient
aux me-
naces des grands, et obissaient au clerg,
tandis que les rois, imprieux et favoriss
par
la fortune, exeraient sans obstacle le pouvoir
arbitraire. C'est par cette raison que les his-
toriens ont trouv chacun beaucoup de faits
pour appuyer leurs systmes opposs sur les
droits de la couronne et sur ceux des peu-
ples
,
cette poque o rien n'tait constant
que le dsordre.
Si plusieurs personnages clbres illustr-
rent alors l'glise par leur courage , leur mo-
destie et leurs vertus , la masse du clerg n'-
tait pas d'ailleurs plus exempte de vices que
les patriciens romains et que les leudes des
Francs. On voit par les lettres du pape saint
Grgoire au roi Childebert, Brunehaut et
plusieurs vques, combien ce pontife gmis-
sait de l'avidit, de la simonie, de l'orgueil,
des vices, des incestes, des adultres qui souil-
laient alors une partie du clerg de France.
Quelques-uns mmes n'avaient point horreur
de l'effusion du sang : dans la bataille livre
par le
patrice Mummol contre les Lombards
,
deux
vques
,
Salonius et Sagittaire, se ml-
rent aux
combattans
: u Ils n'y parurent point,
dit Grgoire
de
Tours, arms de la croix,
/^2
CARIBERT ET AUTRES ROIS.
mais le casque en tte, la cuirasse sur la poi-
trinc; et, ce qui est pis encore, on rapporte
qu'ils turent de leurs mains plusieurs en-
nemis.
))
Mort
Caribert, qui n'avait montr sur le trne
'"'
'^"'que des vices, tomba malade Blaye *, et
y
mourut. Il avait rgn neuf ans, et ne laissa
que trois filles
;
l'une
,
nomme Berthe
,
fut
marie ci Ethelberg , roi de Cantorbry, qu'elle
convertit au
christianisme
;
les deux autres
prirent le voile.
Ds
que
Caribert eut expir , l'une de ses
veuves,
Thodgilde
,
offrit Contran de lui
remettre
les trsors de son mari ,
s'il voulait
l'pouser
;
il la trompa , en lui donnant de
fausses esprances,
s'empara de l'argent , et
relgua sa belle-sur
dans un monastre.
CHILPRIC.
145
CHAPITRE V.
chilpric, roi de soissons et de paris; contran, roi de
bovrgooxe; sigebert, roi d'acstrasie.
(573.)
Serment tles trois frres de Caribcrt. Mariage et couronnement
(.le Iredegoncle apris Tassassinat le Galsiiinde.
Invasion
en
Tliuringe des Huns ou Avares.

Soumission de Sigehert
ces Barbares.

Guerre entre Gontran et Sigebert. Mort de


The'odebert , fils de Chilpe'ric.
Fuite de Chilpe'ric et de sa
famille.

Entre de Sigebert dans Paris.


Son assassinat.

Re'volte dans Paris contre Brunchaut. Couronnement de


son fils Cliildebert.

Mariage de Brunebaut et de Merove'e,


fils de Cliilpcric.

^ iolenccs de Cliilpcric envers eux.

Guerre civile.

Assassinat de ]Merovee. Procs de Tevque


Pre'textat.

Fermet de rcvccjue Gre'goire.

Prtextt est
absous.

Artifice de Chilpe'ric envers lui.

Exil de cet
e'vttjue. Livre de Cbilperic sur la Trinit.Nouvelle guerre
civile.

Superstition de Fredcgonde et de son e'poux.

Conspiration de Leudaste contre eux.

Son accusation contre


Fre'degonde.
Vengeance de cette reine.
Ses nouveaux
crimes.

Invasion dv;s Gascons en Aquitaine.


JMort de
Chilpe'ric.
LiEs trois frres de Caribert partagrent
sonsormpniao,
* ^
trois friTC^
hritage; mais,
comme Paris semblait dj de-
le CarLLert.
voir donner une trop grande prpondrance
i44 cniLPiuc
celui qui en serait le matre, il fut convenu
que chacun n'en possderait que le tiers. Ils
jurrent mme
,
en prsence de leurs leudes
,
sur les chsses des martyrs
,
qu'aucun d'eux
n'y entrerait sans le consentement de ses frres.
Mariage
Cliilpric prouva hientt qu'il ne respectait
nemont.ie
ni Ics traits, ni les liens du san.f,
ni les ser-
Frapponde
'
'-'
'
aprs las-
meus Ics plus sacrs. Frdsconde voulait tre
sassinat de
a u
Gaisuiado.
reine : Galsuind opposait un obstacle impor-
tun son ambition
;
on la trouva un matin
trangle dans son lit. Chilpric
,
tyran de son
peuple et esclave de sa matresse, pousa et
couronna Frdgonde. Ce mariage et ce crime
indignrent la France; le peuple frmit et se
tut; le clerg gmit; Brunehaut jura de ven-
p-er sa sur; les rois d'Austrasie et de Bour-
gogne prirent les armes
;
les flambeaux de
l'hymen de Frdgonde, semblables aux tor-
ches des furies, allumrent une guerre fconde
en malheurs et en crimes.
Chilpric montra moins de courage aprs
son forfait qu'il n'avait mis d'audace le com-
mettre : il demanda la paix ses frres , et
offrit une composition pour le meurtre de
Galsuind. Par ce trait , il cda la reine
Brunehaut Bordeaux, le Limousin, le Quer-
cy
,
le Barn et le Bigorre, que Galsuind
avait reus de lui en don nuptial , appel par
i
asion en
Tliuringe
ET AUTRES ROIS. 1
45
les Francs
morgen-gah ^ ou prsent du matin.
Les dispositions de ce pacte prouvent,
contre
l'opinion de plusieurs auteurs, que dj les
femmes en France pouvaient possder non-
seulement quelques revenus du fisc, mais des
cits et des terres saliques.
Tandis que le royaume jouissait intrieure- in
di
I
'
1 T A
Tliuringe
un calme passager, les lluns ou Avares dosiiuns ou
firent une nouvelle invasion en Tliuringe. Le
vaillant Sigebert marche pour les combattre;
mais , suivant les chroniques du temps , son
arme se voit investie au milieu d'une vaste fo-
rt, o elle est saisie d'une terreur panique par
le pouvoir des fes, par des feux follets, par
des enchantemens, enfin par l'apparition d'un
grand nombre de spectres, ou plutt d'hom-
mes couverts de masques hideux
,
qui sem-
blaient vomir des flammes. Les Francs pou-
soumissioi,
vants restent immobiles, et laissent tomber LU^Br-
leurs armes
;
vainement le roi veut ranimer leur
courage, il est oblig de se rendre; mais sa pr-
sence d'esprit ne l'abandonne pas; son adresse
supple la force qui lui manque; son lo-
quence, son audace, sa gai t sduisent les chefs
des Barbares
;
leur haine se chanfije en amiti
;
ils accordent au roi captif une paix honorable.
Sigebert, de retour en France, dclara la entre Gon-
y-i
. , . .
,
tran et Si-
guerre a (jontran
,
qui lui avait enlev une
geiiert.
l46
CIIILPRIC
partie de la Provence. La fortune fut encore
contraire aux Austrasiens; le patrice Celsus
les battit, et en noya un
faraud
nombre dans
le Rhne
;
le danger commun ramena la paix
entre les Francs; car ce fut cette poque
qu'eurent lieu la seconde invasion des Lom-
bards et la victoire dcisive de INIunmiol.
Cependant Chilpric, cdant la liaine im-
placable de Frdgonde pour Brunehaut, prit
possession de Paris, et entra en armes dans la
Touraine et dans le Poitou. Le faible Contran
s'unit lui
;
vainement les leudes employrent
tous leurs efforts pour prvenir les funestes ef-
fets de ces discordes sanglantes; trois trves
furent successivement signes et rompues; les
vques, convoqus par Contran, recomman-
dent la paix aux princes; mais ils refusent de
se rendre mdiateurs et gjarans d'une foi si
a
souvent viole.
Mort Les gnraux d'Austrasie, Contran-Boson et
bert,'fiis deCondsigile, attaquent dans le Poitou Thode-
upLuc.
j^j,^^ jii^ j^ Chilpric. Ce jeune prince
,
aban-
donn dans la mle par les siens, persiste seul
tmrairement combattre; aprs des prodiges
de valeur il succombe. Contran-Boson le d-
pouille, le tue et cherche ensuite prs du tom-
beau de saiat Martin de Tours un asile contre
la vengeance de Chilpric.
ET AUTRES ROIS.
1
47
Le roi d'Austrasie n'aurait pas protg
la tte
du meurtrier d'un prince royal
;
mais il restait
Gontran-Boson un appui secret plus sr que
le tombeau du saint
;
car la mort d'un fils
d'Audovre tait un service rendu l'ambi-
tieuse Frdgonde. Tandis que le Poitou tait
ainsi reconquis par les gnraux de Sigebert,
ce roi , ayant rassembl autour de lui tous les
guerriers des nations germaines qui lui taient
soumises, s'avana leur tte sur les rives de
la Seine, et cette arme, compose de guer-
riers froces , dvasta tous les environs de Paris.
Le roi Contran, effray de l'approche de ce
torrent, fit sa paix avec Sigebert.
Cliilpric , abandonn de tous et poursuivi
Fuite de
par la haine publique, se trouvait sans res-
desafa-
, ,,
.
,11 -1
inillu.
source et menace dune ruine invitable; il ne
lui restait, pour le soutenir au bord de l'abme,
que le courage ou plutt la fureur de Frd-
gonde. Cette femme, fuyant alors comme M-
de, en semant ses poisons et en prparant ses
poignards , emmena son poux dans Tournai
,
o ils s'enfermrent avec leur fimille.
Paris ouvrit ses portes Sigebert
;
et la Gre
Enir.-e
T 1
,

1, !
1,
**'= S.->ebeTl
rJrunehaut
s assit avec 1 orgueil dune v
en-
dans Paris,
geance
satisfaite
sur le trne de son indigne
rivale. Le roi
d'Austrasie envoya une
arme
charge d'investir
et d'assiger Tournai.
Saint
i/^S
ciiiLPKnic
Germain, vcquc de Paris, montrant alors une
noble et vertueuse hnrtliesse, dit Si.j^ebert ;
(( Respectez les lois divines , et ne souillez point
votre gloire par une cruaut impie; si vous
marchez Tournai dans l'intention de forcer
votre frre la paix, vous reviendrez vain-
qucur; mais, si vous attentez ses jours, le
ciel vous abandonnera; votre mort vrifiera
)) ces paroles de Salomon : P^oiis tomberez vous-
mme dans la
fosse
que vous aurez prpare
pour 7)otre
frre.
L'vque prvoyait peut-
tre
ds-lors les crimes que produirait le ds-
espoir de Frdgonde. Au reste, s'il tait une
crdulit
excusable, ce serait celle qui regar-
derait comme des oracles les conseils de l'hu-
manit et les prdictions de la vertu.
Sou Toute la France semblait alors conjure
.ssassina.
^^^^^^^^ j^^ assasslns de Galsuinde. Sigebert r-
unit autour de lui, Vitry, tous les snieurs
neustriens qui dposrent Chilpric, levrent
sur un pavois le roi d'Austrasie, et le procla-
mrent monarque au milieu des acclamations
du peuple : mais ce triomphe clatant prcda
de peu
d'heures la plus funeste catastrophe
;

peine Sigebert tait fjroclam que deux mis-
saires de Frdgonde arrivent, s'approchent
du roi pour lui rendre hommage au nom de
la ville de Trouenne, et le poignardent, A
ET AUTRES ROIS. 1
49
l'instant o il est frapp, Chargisilus , son
grand
chambellan, lve le glaive pour le ven-
ger; il expire lui-mme sur le corps de son
prince; et des soldats inconnus massacrent
aussitt les deux meurtriers pour faire dispa-
ratre toutes les preuves qui auraient pu dvoi-
ler le vritable auteur du crime.
Ainsi mourut Sigcbert
'*"
dans la quatorzime
anne de son rgne; il tait
g
de quarante-
quatre ans. Tous les historiens s'accordent
j)our vanter l'tendue de son esprit, l'ardeur
de son courage, la douceur de sa "pit, la
jrnrosit de son caractre et la chastet de
ses murs. Il fut le plus illustre des princes
mrovingiens; et, malgr l'excs de sa ten-
dresse pour Brunehaut, aucune tache ne ternit
sa gloire. Sigebcrt laissait un fils
g
de quatre
ans, nomm Childebert, et deux filles.
L'assassinat d'un roi gnralement aim au-
Rvoiiu
1 liim iT-i

dans Paris
rait du redoubler 1 horreur des Franais
pourtouti.-
ilu-
Frdgonde, et rendre la chute de Chilpric
plus certaine; mais ce crime produisit un effet
contraire : l'audace des coupables glaa les
peuples d'une stupeur qui disposait plus la
soumission
qu' la vengeance. La rvolution
fut
soudaine
et totale
;
les Austrasiens
levrent
l)icipitamment
le sige de Tournai, et
prirent
*
575.
l,.ir.
l5() CHILPRIC
la fuite comme s'ils taient vaincus; les Neus-
triens jurrent de nouveau lidc'lit Chilpric;
Paris se rvolta contre lruneliaut; elle s'y vit
retenue prisonnire avec ses enfans
;
on devait
les offrir comme victimes la sanguinaire Fr-
cmironnr-
dfondc pour se rconcilier avec elle; mais le
m.nt.l.-son
,
. .
^
uis chiidc -
courage d'un snieur austrasien nomm Gon-
baud sauva ces captifs en rendant leur mort
inutile et dangereuse; il droba le jeune Chil-
debert ses gardiens, le caclia dans une cor-
beille, le descendit la nuit par-dessus les murs
de Paris; un homme aflid reut ce dpt pr-
cieux
,
et le porta Metz. A la vue de cet enfant
royal, les Austrasiens, qui taient consterns
et prpars subir le joug de Chilpric, re-
prennent courage, se rassemblent, s'arment,
lvent Childebert sur le pavois , le proclament
roi , et le placent sous la protection de Gontran
son oncle.
Chilpric accourait dans l'espoir de consom-
mer ses crimes et sa conqute; mais, la nou-
velle du couronnement de Childebert, il s'ef-
fraie, s'arrte, renonce l'Austrosie, et revient
Paris, o Frdgonde se voit force d'par-
gner les jours d'une rivale qu'elle abhorrait.
Elle ne pouvait plus frapper Brunehaut sans
attirer sur elle les armes de l'Austrasie et de la
Bourgogne : ainsi le sort de la reine captive fut
ET
AUTRES ROIS. l5l
chang
;
Chilpric la relgua dans la ville de
Piouen, et il envoya ses deux filles Meaux dans
un monastre.
La reine d'Austrasie
,
exile, prisonnire, Madago
, , , I 1
.de Bruiiu-
denuee de secours, trouva, dans son esprit i.aut et do
adroit et dans les charmes dangereux dont lafiis'deci.il-
nature l'avait doue, des armes secrtes et des
moyens assurs de vengeance contre ses op-
presseurs *; les fils de Chilpric et d'Audovre
connaissaient trop le caractre et l'amhilion de
Frdgonde pour ne pas prvoir qu'ils pri-
raient tous SOS victimes , s'ils ne prvenaient
ses coups. Thodehert, l'an de ces princes,
tait dj tomb sous le glaive de Gontran-Bo-
son
,
secrtement dvou cette reine bar-
bare
;
et sa haine en toute occasion clatait
contre Mrove, le plus ha de tous par elle,
parce qu'il tait le plus aim de son pre. Ce
prince commandait l'arme neustrienne; Chil-
pric l'avait charg de maintenir le Poitou dans
l'obissance; mais, au lieu d'excuter cet or-
dre, il vient Tours et de l Rouen, press
par le dsir de voir Brunehaut
;
il plaignait
ses malheurs; on vantait sa beaut; et Frd-
gonde
tait leur commune ennemie : la reine
d'Austrasie
n'avait alors que vingt-huit ans;
orgueilleuse
de sa haute naissance, fire dans
l52 CHILPP.IG
l'adversit, elle attirait
le respect par la no-
blesse de son maintien, commandait l'admira-
tion par son courage dans le malheur, et savait
en mme temps, par les artifices de son esprit
et par une loquence douce et insinuante , in-
spirer ceux qui l'approchaient des sentimens
tendres, que son mc artificieuse savait feindre
et non partager. Il tait important pour elle
de sduire Mrove
;
elle fit briller ses yeux
et l'clat de tous ses charmes et l'espoir d'une
couronne; elle le captiva. Mrove j en s'unis-
sant elle, esprait rgner en Austrasie sous
le nom de Childebert dont il serait le tuteur,
et, revtu de la puissance souveraine, braver
en paix la haine de Frdgonde; d'un autre
ct
,
par cette union , Brunehaut portait le
trouble dans la famille de ses ennemis, armait
le fils contre le pre, et donnait un jeune ven-
geur l'poux qu'elle avait perdu.
Chilpric et Frdgonde taient gnrale-
ment dtests; l'vque de Rouen, Prtextt,
coutant plus cette haine que ses devoirs, fa-
vorisa les amours de Brunehaut et de Mrove,
reut leurs sermens, et les unit.
Violences
Lcs missaircs de Frdgonde l'informrent
deChilpe'ric
/-ii -i .

cuvers eux.
promptement de cet hymen secret. Llulperic
ne laissa pas aux deux poux le temps de fuir;
il accourut Rouen, resserra les chanes de
ET AUTRES ROIS.
l55
Bruneliaut , menaa l'vque de sa vengeance
,
et emmena son fils avec lui.
Cependant plusieurs snieursaustrasiens,
qui
jusque-l semblaient fidles la cause de Chil-
pric, dans l'intention relle de dlivrer Brune-
haut, dclarent au roi qu'ils veulent retourner
en Austrasie prs de Childebert : ils partent,
rassemblent quelques partisans, et s'emparent
de Soissons o ils faillirent surprendre Frd-
gonde, juste objet de leur ressentiment.
Cette reine, chappe au pril, accourt prs
de son poux; elle accuse Mrove et Brune-
haut d'avoir tram ce complot contre sa vie.
Chilpric, asservi par elle, fit resserrer plus
troitement Bruneliaut. Par ses ordres Mro-
ve fut priv de ses droits au trne, ras et re-
lgu dans le monastre de Saint-Calais.
Les Austrasiens
,
indigns
, coururent aux
Cuenc
armes
;
Contran, au nom de son pupille Chil-
debert, exigea hautement la dlivrance de Bru-
neliaut
;
partout la guerre civile clata avec
furie. Frdgonde conseilla Chilpric d'en-
voyer son troisime fils Clovis en Saintonge pour
s'emparer de la capitale de cette province; elle
esprait
que la guerre la dlivrerait de ce der-
nier
rival
qui s'opposait encore la grandeur
future de son
propre fils; son espoir fut cette
fois tromp
;
la fortune favorisa
Clovis
;
il
civile
l54 CHILPRIC
cliap]>a aux poignards de sa belle-mre, aux
glaives de ses ennemis, et prit la ville de Saintes.
Dans le mme temps
,
Didier
,
la tte des
principales forces de Chilpric, assigea Limo-
ges
;
mais le patrice Mummol , envoy contre
lui par Contran, lui livra une bataille. Elle fut
lonTue, sanp;lante et dcisive : les Neustriens
y
perdirent vingt mille hommes
;
cette vic-
toire n'en cota cpie cinq mille aux Austrasiens
et aux Bourguignons. Didier, abandonn des
siens
,
ne dut son salut qu' la vitesse de son
cheval.
La fortune semblait alors se rapprocher mo-
mentanment de la justice pour traverser les
coupables desseins deFrdgonde.
Mrove s'-
chappe de son monastre , et cherche un asile
prs du tombeau de saint Martin de Tours; il
y
trouva pour son malheur le fameux Gontran-
Boson
,
proscrit par Chilpric pour la mort de
Thodebert, et secrtement protg
par Fr-
dgonde. Le roi de Soissons veut forcer l'v-
que Crgoire de Tours lui livrer les fugitifs
;
Crffoire dfend courap;eusement et le droit
d'asile de son glise et le malheur du prince
qu'une martre voulait sacrifier sa fureur; il
ose mme plus
,
il donne les eulogies ou la com-
munion Mrove, et lui prodigue les respects
dus son rang.
ET AUTRES ROIS. l55
Chilpric n'osa violer le sanctuaire de saint
Martin; mais il se vengea des habitans de Tours
en envoyant dans cette ville un de ses comtes,
nomm Leudaste, qui la ruina par ses concus-
sions. Gontran-Boson, fidle aux instructions
de Frdgonde
,
persuada au jeune Mrove de
sortir avec lui du monastre de Tours, et de
se rendre secrtement en Austrasie; il esp-
rait trouver en chemin le moyen de le faire
prir.
Cependant le prince chappa d'abord par
Assassinai
son courage aux ennemis qui le poursuivaient;
il parvint mme au but de sa course; mais les
Austrasiens , craignant qu'il ne vnt enlever
Childebert son sceptre , refusrent de le rece-
voir. 11 erra quelque temps dans la Champagne,
cherchant vainement des dfenseurs, et ne trou-
vant partout que des curs glacs par la crainte
qu'inspirait Frdgonde. Enfin Gontran-Boson
ot l'archevque de Reims persuadrent cet
infortun que la ville de Trouenne voulait se
livrer lui; il s'y rendit sans dfiance, et
y
fut
arrt. Chilpric ne tarda pas venir dans cette
ville pour prononcer sur le sort de son fils;
mais il le trouva poignard. Frdgonde avait
craint
le rveil de la tendresse paternelle; et,
fourbe
autant
que cruelle, elle sut
persuader
au roi que
Mrove,
rduit au
dsespoir, avait
1 56 CHILPRIC
contraint Gailen, run de ses serviteurs, lui
donner la mort.
Chilpric attril)uait les garemens, la rvolte
et l'infortune de son fils la faiblesse coupable
de l'vque Prtextt qui l'avait mari avec Bru-
nebaut. Il cberchait quelques prtextes pour
])unir ce prlat; Frdgondc lui en suggra un
proniptement.
Ses missaires l'avertirent que l'vque s'-
tait rendu matre des trsors de Bruneliaut.
Cette reine, aprs la dfaite de Didier, tait
redevenue libre; et Cbilpric s'tait vu con-
traint de la renvoyer en Austrasie.
Procs
Le roi de Soissons convoque Paris, dans
de rvt'quc
Prtextt.
l'gUsc dc Saintc-Gencvive, les vques de son
royaume, et ordonne Prtextt d'y compa-
ratre devant eux. Au milieu de cette assemble
le roi
,
qui prtendait l'loquence ,
accuse
lui-mme l'vque d'avoir conspir contre le
trne; il lui reproche dans un long discours
d'avoir viol les lois de l'Eglise, d'avoir, au
mpris de l'autorit paternelle, uni le neveu
et la tante, de s'tre empar d'un trsor qui
ne lui appartenait pas, et d'avoir distribu des
sommes considrables pour soulever le peuple;
enfin il implore contre le coupable la rigueur
des lois et la svrit du clerg.
Aprs avoir prononc sa harangue d'un ion
ET AUTRES ROIS. l5j
menaant,
il se retire; TefFroi qu'il inspirait
rpne
encore
aprs son dpart. Tous les pr-
lats, posant
simultanment le doigt sur leurs
lvres,
indiquent par ce geste la terreur qui
enchane leur langue. Un archidiacre, Atius,
rompt enfin le silence, et
reprsente au synode
la ncessit de ne point condamner un vque
sans entendre sa dfense : chacun reste muet.
Grgoire de Tours seul se lve : << Prtres
Fermet
.
, ...
de l'e'vcqiie
du Seigneur, dit-il, rsistez l'injustice;
Grgoire.
soutenez la dignit de l'glise; dfendez l'in-
)i nocence contre la calomnie, et donnez cou-
rageusement de sages conseils au roi. Dites-
lui que, s'il se montre injuste et inflexible
contre un ministre de Dieu, il armera la ven-
>i geance du ciel, souillera sa gloire, perdra
son royaume et prira.

Ces paroles, loin de rveiller le courage des
vques, semblent redoubler leur stupeur. Eh!
quoi donc, continua alors Grgoire, avcz-
)) vous oubli ces paroles du prophte : Qui-
conque 7)oit un homme prs de commettre une
injustice
,
et qui ne s'y oppose pas
,
en devient

le complice? Parlez donc hardiment au roi;


souvenez-vous que rcemment, lorsque Clo-
domir
jeta dans les fers le roi Sigismond,
M l'vque Avitus lui dit avec une sainte au-
dace : Si vous pargnez i^otre captif,
vous re-
l58 CUILPRIC
viendrez 7
vainqueur des Bourguignons
;
si vous
>i versez son sang, le ciel 7wus punira : Clodo-
)) mir mprisa cet avis, fut vaincu et prit.
Les prlats, ranims par ce discours, l'ap-
prouvrent par leurs acclamations; et cepen-
dant ils se sparrent ce jour
-
l sans rien
rsoudre. Deux vques courtisans vinrent
rapporter au roi ce qui s'tait pass
;
aussitt
Chilpric appelle Grgoire devant lui : il tait
debout prs d'un pavillon form de branches
d'arbres; ses cts se tenaient Bertrand, v-
que de Bordeaux, et Ragnemonde, vque de
Paris; une table tait devant eux couverte de
pain et de diffrentes sortes de mets.
a vque, dit le roi Grgoire, vous devez
)) la justice tous, et c'est moi que vous la
)) refusez. Mais je sais pourquoi vous favorisez
j) l'iniquit : le corbeau, dit le proverbe, ne
crve pas Vil d'un corbeau.

(( Roi, rpondit Grgoire, vous pouvez pu-
nir celui de nous qui manque la justice
;
mais vous, qui vous punira, si vous
y
man-
quez ? Lorsque nous vous parlons son lan-
)) gage , il dpend de vous de l'entendre
;
si
vous lui fermez votre oreille , savez-vous qui
vous condamnera? celui qui est le principe
n de toute justice.
Le murmure des flatteurs qui se trouvaient
ET AUTRES ROIS.
l5g
prs du roi,
dsapprouvait la rponse hardie
de l'vque. Excit par eux, Chilpric
s'crie:
u Je sais ce qui me reste faire
;
les peuples
vont vous connatre
;
je ferai clater votre
iniquit leurs regards; oui, je cours assem-
hier les habitans de Tours , et je leur dis :
)) Que vos cris
,
que vos hues poursuivent ce
n Grgoire, cet ennemi de la justice. Lorsqu'il
me la refuse cette justice, moi qui suis roi,
vous, peuples, esprez -vous que jamais il
vous la rende ?
Si je suis injuste, rpliqua Grgoire avec
fermet , vous l'ignorez
;
celui-l seul le sait
)) qui lit dans le fond des curs. Je supporte-
rai vos outrages, et les vaines clameurs du
peuple ne pourront m'mouvoir; on saura
que vous les excitez; ce n'est point sur moi,
c'est sur vous que leur haine tombera. Mais
pourquoi tous ces vains discours? Vous avez
pour rgle les lois et les canons; il vous im-
)) porte de les consulter avec soin; et, si vous
)i
les violez, la justice du ciel vous attend.
Chilpric, changeant tout coup de formes
et de langage, prit alors avec moi, dit l'histo-
rien
Grgoire dans son rcit, un ton presque
caressant,
et, croyant que je n'apercevrais pas
le pige qu'il
me tendait , il se tourne vers la
table
,
regarde
le plat qui est devant lui et me
l6o CHILPRIC
dit : (f C'est pour vous que j'ai fait apprter ces
mets : des l'olailles et quelques pois chicJics
composent mon dner.
n Je rpondis : u Ce qui doit nous suffire, c'est
)) d'obir aux ordres de Dieu , et non de nous
)) complaire aux dlices de la table. Mais vous,
i) qui accusez les autres, promettez d'observer
)>
les lois et les canons
,
nous croirons alors
votre justice. A ces mots Cliilpric leva la
main et jura, par le nom de Dieu, qu'il respec-
terait les canons et les lois. Grgoire ne se mit
point table
;
il accepta seulement, selon l'u-
sage, le pain et le vin , et il se retira.
Au milieu de la nuit des missaires de Frc-
dgonde viennent le trouver et lui disent : La
)) reine vous olTre deux cents livres d'argent,
si vous vous dclarez contre Prtextt. Nous
>) avons reu la promesse des autres voques;
la vtre seule nous manque.
)>
a Quand vous m'offririez mille talens d'or et
d'argent, rpondit Grgoire avec autant d'a-
dresse que de fermet, je ne pourrais faire
)) que ce que la loi me prescrit. Tout ce que je
puis seulement vous promettre , c'est d'ac-
quicscer tout ce que feront les autres v-
ques en se conformant aux canons. Cette
restriction ne fut pas comprise, et la reine se
tint pour satisfaite.
ET AUTRES ROIS.
iGl
Le lendemain l'assemble eut lieu.
Chilpric
Pn-iMiat
1 ,1
\i

tri
1.
est alwoui.
accusa le prlat cl avoir vole deux valises
rem-
plies de pierreries et un sac qui contenait
deux
mille pices d'or; en mme temps il fit
paratre
des tmoins suborns qui dposrent contre
l'vque. Mais Prtextt prouva dans sa d-
fense qu'une partie de ses richesses tait un
dpt qu'il devait garder, et fautre un don l-
gitimement reu. Les vques regardrent l'ac-
cusation comme calomnieuse, et Prtextt
pour cette fois fut absous.
Le roi appela promptement
auprs de lui
Anificedc
1 1
1
.
PI 1
!
Clii!pi-'ric
deux de ses plus intimes conlidens,
et leur dit :
envers Ui.
(( Les rponses de Prtextt sont vraies; il m'a
vaincu : cependant quel parti prendre? Je
)) veux absolument satisfaire le ressentiment
de la reine
;
allez trouver Prtextt, comme
de vous-mme, et parlez-lui en ces termes :
fous savez que Chilpric est un prince pieux
et facile
a mouvoir; il se laisse
Jlcliir lors-
qu'on s'humilie devant lui
;
suivez donc notre
)) conseil, soumettez-vous
;
avouez que vous tes
coupable des crimes qu'il 7)ous impute
;
aussi-
tt nous tombons tous ses pieds
;
nous de-
mandons votre grce
,
et elle nous est ac-
corde.
Prtextt, tromp par cet artifice, promet
de faire ce qu'on exige de lui. Le lendemain le
162
CIIILPRIG
concile se rassemble; le roi s'y rend, et, adres-
sant la parole Trtextat : Si vous n'avez,
dit -il, voulu faire qu'un acte de {gnrosit
;) en distribuant de l'argent aux liabitans de
Rouen, pourquoi les avez-vous sollicits de
prendre le parti de Mrove et de lui rester
lidle ?
J'avoue, rpond l'vque, que je les ai
presss de favoriser ce prince; je ne m'adres-
sais qu' des hommes : mais si je l'avais pu,
)) j'aurais
conjur les anges de descendre du
ciel et de secourir cet infortun dans la po-
sition dplorable o je le voyais rduit. D'ail-
leurs je l'avais tenu sur les fonts
;
il tait
mon fils spirituel, et je croyais en le servant
remplir un devoir. .
A ces mots , Chilpric lui adresse de vifs re-
proches sur sa conduite factieuse ; la contes-
tation s'chautfe
;
enfin l'vque
,
cdant aux
conseils perfides qu'il avait reus, se jette aux
pieds du prince et lui dit : (( roi trs misri-
cordieux, j'ai pch contre le ciel et contre
vous
;
je suis un malheureux homicide
;
j'ai
)) voulu vous faire prir pour (jue votre fils r-
)) gnt votre place. Alors Chilpric se pro-
sterne au milieu du concile : u
Saints prlats
du Seigneur, s'crie -t -il, vous Tentendez;
c'est lui-mme qui confesse un crime cx-
ET AUTRES ROIS.
l65
crable. Les vques courent
au roi et le
relvent.
Soudain il bannit Prtextt
de sa pr-
sence, et se retire dans son camp.
Peu d'instans aprs il envoya au concile un E^iide
recueil de canons dans lequel on on avait
in-"
'^"^'i""'
sr quelques-uns de faux
,
et qui portaient
qu'un vque convaincu d'homicide ou de par-
jure devait tre dpos. Ils furent lus, sans tre
vrifis
,
en prsence de Prtextt constern.
L'vque de Bordeaux lui dit alors :
c
Vous n'a-
vez point obtenu votre grce du roi; notre
>i affection vous est dsormais inutile. Un
envoy du roi vint demander qu'on excommu-
nit le coupable et qu'on dchirt publique-
ment sa robe. Grgoire s'opposa ces rigueurs
et CCS formes nouvelles; mais il souscrivit
la condamnation prononce par le concile; et
Prtextt fut exil dans une des lies du Co-
tentin.
Ce procs clbre montre le mlange bizarre
que prsentaient les murs de ce sicle , Tin-
justice des princes, la force et en mme temps
la corruption du clerg, d'une part des v-
ques courtisans et perfides , de l'autre un ty-
ran contraint de s'abaisser aux plus vils arti-
fices pour faire punir un prlat factieux, enfin
la religion
toujours invoque dans les
discours
et toujours outrage par les actions.
iG/j
CIIILPRIC
A
cette mme (.poque un autre concile, ras-
sembl Lyon , dposa les vques Salone et
Sagittaire, accuss par la voix publique. Leur
conduite excitait tant de scandale, que le peu-
ple rvolt les avait battus de verges. Malgr
leur
condamnation, ces vques, soutenus par
leurs nombreux serviteurs , conservaient en-
core leurs siges. Le roi Contran les manda en
sa prsence; et Sagittaire eut l'insolence d'in-
jurier la personne de ce prince , dont les en-
fans ^
disait- il, ne pouvaient liriter du trne,
parce que leur mre avait t servante du duc
I\Iagiacaire. Il ignorait sans doute, dit Gr-
goire
,
qu'en France la condition des mres
est indiffrente, et qu'il suffit d'tre fils des
rois pour avoir droit leur succession.
Gontran, irrit de l'audace des deux v-
ques, les dpouilla de leurs biens, de leurs es-
claves, de leurs chevaux, et les exila dans un
monastre o ils furent enferms et gards
vue. Mais peu de temps aprs, les enfans du
roi tant tombs malades, on lui persuada que
ce malheur tait l'effet de la condamnation in-
juste qu'il avait prononce contre ces vques.
Le faible Goniran, effray, ordonna qu'on leur
rendit promplement la libert. C'est ainsi qu'a-
lors et depuis on vit trop souvent, pour le mal-
heur des rois et des peuples , une peur super-
ET AUTRES ROIS. l65
stitieuse
remplacer la crainte salutaire de la
religion et
des lois.
Chilpric ainsi que ses frres rpandaient
sans remords le sang de leur famille
, oppri-
maient les peuples, et
dvastaient sans piti les
provinces. Mais, d'un autre ct, ces princes
cruels devenaient
tremblans au moindre ph-
nomne; un songe les troublait; leur bizarre
foi croyait aux malfices et doutait des dogmes.
Ce mme Chilpric composa un livre cou-
Livre ae
tre la Trinit :
A quoi bon trois personnes;
suiiaTn-
disait-il : c'est une chose indigne, prten-
)) dait-il
,
qu'on parle de Dieu comme si c'-
)) tait un homme en chair et en os. Quand
son livre fut achev , il l'envoya Grgoire
de Tours; et, mandant prs de lui cet v-
que
,
il lui dit : k Yoil ce que je veux que
vous croyiez , vous et tous les docteurs de
vos glises. C'est vous-mme, rpon-
)) dit l'vque
,
qui ne devez croire que les
vrits enseignes par les aptres, et par
Eusbe et Hilaire , enfin ce que vous avez
)) jur de croire en recevant le baptme. Le
roi, irrit, tmoignant son mpris pour Eu-
sbe et Hilaire, rpliqua : u Je vous crois peu
de
lumires;
je m'adresserai des gens plus
habiles
que vous, et qui m'approuveront, n
Seigneur,
reprit
Grgoire, si vous rencon-
l66 CIIILPRIC
trez de pareils hommes , ce ne seront point
des hommes habiles, mais des insenss.
Chilpric le quitta brusquement, attaqua sur
le mme sujet Tvque d'Albi
;
et , trouvant
en lui la mme fermet , il oublia son vain
projet de changer le culte chrtien.
Koureiio D'autres aflaires, suscites par la haine qu'il
guerre ci- .
l i
.
i


i
Tiie. inspirait , troublrent bientt le repos mo-
mentan de ce roi ambitieux et de son impla-
cable pouse. Contran venait de perdre ses
deux fils; il adopta solennellement ^e jeune
roi d'Austrasie , et demanda au roi de Soissons
de cder Childebert la ville de Paris; sur
son refus, il lui dclara la guerre.
Dans le mme temps, Brunehaut, qui sus-
citait partout des ennemis Chilpric ,
arma
contre lui les Bretons; ils s'emparrent de
Vannes
,
et leur comte
,
nomm Varoch, vint
camper la tte d'une nombreuse arme sur
les bords de
la
Vilaine. Un corps de Saxons
augmentait ses forces.
Chilpric <itait brave; le courage tait la
seule vertu qui restait encore la race de
Clovis. Il combattit Varoch
,
le dt et le con-
traignit k se soumettre.
Depuis plusieurs annes le roi de Soissons,
forc de chercher tout prix de l'argent pour
excuter les desseins que lui dictait une am-
ET AUTRES ROIS.
167
bition sans
bornes, avait brav les murs des
Francs, en imposant sur leurs biens de lourds
tributs. Les
liommes libres, conmie les serfs
de son royaume , taient assujettis une capi-
tation;
l'industrie des villes tait gne par
des taxes
;
enfin il venait d'asseoir l'impt
d'une ampliore sur ebaque arpent de vigne.
De toutes parts on murmurait
;
cbacun
,
fuyant sa domination, en cherchait une plus
douce dans les Etats de Contran et de Chil-
debert : ainsi son royaume se dpeuplait, en
mme temps que son trsor se remplissait.
L'avarice de ce prince rsistait toutes les
snpcrsntiou
. .
- de Frcdo-
remontrances; la superstition le trouva
plnsgoi-ae et a,
SOU cpuux,
docile. Le fils aine de Frdgonde meurt su-
bitement; ses autres enfans tombent malades;
le roi lui-mme est attaqu de la fivre : Fr-
dgonde alors s'elfraie
;
les aiguillons du re-
mords l'agitent; elle ne pouvait aimer Dieu,
mais elle craignait l'enfer. Les prtres s'aper-
oivent de sa frayeur, en profitent et la re-
*
doublent. Epouvante, elle entrane son poux
dans le lieu oii l'on gardait les registres des
impts.
<(
Le ciel nous punit, lui dit-elle; nous
abusons depuis long-temps de sa
patience.
n Aussi nos enfans vont prir; les
larmes des
)) pauvres
, les
gmissemens des
veuves ,
les
iGS CIIII.I'KRIC
i) soupirs (les orphelins unirent sur nous la
colre cleste. Si nos enfans meurent,
)) quoi nous serviront nos immenses richesses?
Nous les tamassons sans savoir qui en hri-
tera; que faire de ces trsors souills de ra-
pines et chargs des maldictions du peuple?
Nos celliers n'ahondaicnt-ils pas en vin et
on bl? Nos coffres n'taient-ils pas remplis
d'or et de pierres prcieuses? Pourquoi ac-
cahier le peuple sous le poids de nouveaux
iiiq)ts? C'est travailler nous-mmes notre
propre ruine. Ah! croyez-moi, livrons aux
)) flammes ces registres funestes^ et conten-
)) tons-nous dsormais des revenus que perce-
vait le roi Clotaire. n
Chilpric est mu par ces paroles. Cepen-
dant il se tait
;
il hsite consommer un
sacrifice si pnible. Alors la reine saisit les
registres et les jette au feu, en lui disant :
(( Imitez mon exemple
;
et , si nous sommes
destins au malheur, prparons-nous
au
)) moins une consolation en regagnant
l'af-
fection des peuples. Chilpric obit, et la
multitude inconstante, oubliant les crimes de
Frdgonde
,
admira sa gnrosit.
Si la peur des vengeances du ciel vainquit
la cupidit de cette reine impie, elle ne fut
pas assez forte pour surmonter sa haine contre
ET
AUTRES ROIS.
1G9
les malheureux
enfans d'Audovre. Il restait
encore un
fils de cette
princesse, c'tait Clo-
vis; il
dtestait
Frdgonde : elle jura sa mort;
cependant,
avant de frapper sa victime, elle
faillit
tomber elle-mme sous ses coups.
Le comte de Leudaste
,
parvenu des der- Conspira-
... ,
fion deLeu-
niers rangs du peuple aux plus hautes dignits
dasiecomre
de l'tat, forma dans ce temps, avec un pr-
tre de Tours nomm
Riculphe, une conspira-
tion dont le but tait de chasser Frdgonde
,
de tuer Chilpric , de placer sur son trne
Clovis, et de gouverner le royaume sous son
nom.
Leudaste, esclave dans son enfance, et de-
puis employ dans les curies de MarcouefFe
,
femme de Caribert, tait devenu, par la pro-
tection de cette reine, premier cuyer, Icude
et comte. Ce fut lui que Chilpric envoya dans
la ville de Tours, pour la punir de la protec-
tion accorde Mrove. Il s'y conduisit en
tyran. L'vque Grgoire obtint, force de
remontrances
,
l'loignement de ce flau pu-
blic. De ce moment Leudaste rsolut de perdre
Grgoire, et de faire donner son vch au
prtre
Riculphe, qui, tent par cet appt,
promit de servir tous ses coupables projets.
L'audacieux
Leudaste connaissait
l'humeur accusation
imprieuse,
jalouse et violente de Chilpric
;
"cUgoudr
lyO CIIILPRIC
il vint le trouver , et lui apprit que la reine
Frdgonde entretenait un commerce crimi-
nel avec Bertrand, vque de Bordeaux. Le
roi , indign de cette accusation , s'emporte
d'abord contre Leudaste au point de le frap-
per. Mais celui-ci persiste soutenir sa dnon-
ciation, u Cet adultre, dit-il, est gnralc-
ment connu, et l'vque Grgoire de Tours
)i
en atteste la vrit.
L'accusateur esprait sans doute que le
prince outrag chasserait son indigne pouse,
sans vouloir se compromettre par un jugement
public
;
il se trompa. Cliilpric convoqua les
grands et les vques
,
et ordonna la reine
,
ainsi qu' Grgoire, de comparatre devant
cette assemble.
Frdgonde se dfendit avec hauteur et vio-
lence; Grgoire avec le calme de la vertu.
L'assemble dcida que l'vque de Tours se-
rait admis se purger par serment de l'accu-
sation intente contre lui. Il
communia
publi-
quement, et jura ensuite que les faits allgus
par le roi taient des
impostures. Alors les
vques proclamrent son innocence , et d-
clarrent qu'il ne leur restait plus qu' ex-
communier le calomniateur.
Comme le roi avait seul port plainte, sans
nommer ceux qui l'avaient inform des dsor-
ET
AUTRES ROIS. jl
dres de la reine , celte dclaration des vques
ne concernait
que lui; eiray de cette me-
nace, il dit qu'il n'avait fait que rpter les
rvlations
de Leudaste et de Riculphe. Le
comte fut jet en prison, et Riculphe expos
la torture. Ce lche prtre avoua tout le
complot tram contre Frdgonde et le roi
;
il
prit, et Leudaste ne perdit que ses biens;
tant on hsitait alors punir les leudes, dont
on redoutait l'audace, la force et les partisans;
aussi il tait plus commun de les voir assassi-
ns que jugs.
Ce comte insolent , rassemblant quelques
gens arms, livra au pillage la ville de Tours,
pour se venger de l'vque , obtint ensuite sa
grce du roi , et revint arrogammcnt Tours
demander Grgoire de le rconcilier avec
l'glise , et de l'admettre la communion.
L'vque allait cder ses instances
;
mais
il reut une lettre que Frdgonde lui crivait
pour l'en dtourner. Alors il rpond Leu-
daste qu'il doit racheter sa rconciliation par
une longue pnitence. Le comte, dont l'pe
et l'orgueil bravaient tous les dangers comme
toutes les
puissances , revient hardiment Pa-
ris, et se
montre sans crainte aux regards
de
Frdgonde. Vtngcance
/-i . ,
. ,.
,
.
e culte
Lette reine
indigne
perd connaissance , et reine.
nouveaux
crimes
172
CJULPRIC
tombe en le voyant
;
elle demande ensuite vai-
nement son poux venf^cance de cet afl'ront
;
Chilpric n'ose ni la refuser ni la promettre.
L'imprudent Leudaste se promne, sans suite,
dans les rues , et parcourt les boutiques aussi
tranquillement que s'il n'avait point d'enne-
mis; mais, au moment o il examinait les dia-
mans d'un joaillier, un serviteur de la reine
tombe sur lui l'improviste , et le massacre :
les lois et le roi se turent.
Ses
A peu prs dans le mme temps deux en-
"!''
fans de Frdgonde moururent; au lieu de les
pleurer, elle chercha dans leur mort un pr-
texte pour consommer la ruine de Clovis
;
au
moyen de faux aveux arrachs par la torture
une matresse de ce prince, elle vint bout
de persuader Chilpric que ses enfans taient
morts empoisonns. Le roi, subjugu par sa
vindicative pouse, lui livra son fils; on l'en-
ferma dans une prison , et le poignard de Fr-
dgonde
y
trancha ses jours.
La reine Audovre tait
religieuse
;
elle ne
pouvait ni ne devait se venger; mais ses larmes
importunaient
Frdgonde. La barbare la fit
trangler, et enferma dans un monastre la
fille de cette infortune, aprs l'avoir fait ds-
honorer par ses infmes satellites. De tels mons-
tres, chapps la justice des hommes, d-
ET AUTRES ROIS.
I7:>
montreraient plus que toute autre preuve la
ncessit et
l'existence d'une justice cleste.
L'empire d'Orient se relevait alors sous le
sceptre d'un prince guerrier
^.
L'empereur
Tibre invita Cliilpric par ses ambassadeurs
se liguer avec lui contre les Lombards.
Il envoya aussi dans le mme but de riclies
prsens aux rois Contran et Cbildebert
;
mais
les Franais, livrs leurs funestes dissensions,
semblaient alors insensibles la voix de la
gloire qui les avait si long-temps anims. Fr-
dgonde etBrunehaut, pareilles deux furies,
les excitaient sans relche se dtruire entre
eux et dchirer le sein de leur patrie.
La faiblesse de Contran et la minorit de
Childcbert laissaient un libre cours en Austrasie
la licence des grands; ils tendaient de jour
en jour leur fortune et leur autorit aux d-
pens du pouvoir royal. Vainement Lupus, duc
de Champagne, dfendait le trne d'un monar-
que enfant; les leudes Ranchin, Contran-Bo-
son, Bertefroy, de concert avec gidius, ar-
chevque de Reims, bravrent le ministre et
le
contraignirent s'exiler. Favorisant secr-
tement
Frdgondc, ils corrompirent le patricc
Mummol
, forcrent le jeune Cbildebert
rompre avec
Contran
son tuteur,
auquel ils
*
58o.
174
cniLPRic
enlevrent par surprise la ville de Marseille.
En mme temps Didier,
(Gnral de Cliilpric,
s'empara du Pri.j^ord et de l'Agiiois.
Invasion
Les Gascons
,
peuplades qui habitaient la
tics Gascons
i r
>
i il
en Aqui-
JNavarre espagnole, proliterent de ces troubles,
laine,
r. i

i t 5 i i

1
francliirent les Pyrnes et s tablirent dans
l'Aquitaine
^.
Le dsordre semblait alors refluer
dans le ciel comme sur la terre; on entendit
gronder le tonnerre; on vit natre des fleurs au
mois de janvier; une comte chevelue et une
pluie colore qu'on prit pour une pluie de sang
efl'rayrent les peuples. A la mme poque,
pour ajouter encore un lment de plus aux
discordes qui dsolaient la France, on vit pa-
ratre un nouveau prince de la race de Clovis.
11 se nommait Gondebaud et se disait fils de
Clotaire; dans son enfance le roi Childebert
l'avait accueilli, protg et enrichi. Aprs la
mort de ce roi il parcourut l'Italie, l'Allema-
gne, la Grce, et rencontra Constantinople
Gontran-Cosoii
,
qui lui conseilla de rclamer
ses droits au trne. L'empereur d'Orient lui
promit des secours; il revint en France, fut
reu avec honneur dtns Avignon par Miimmol,
et peu de temps aprs vit ce mme Gontran-
Boson se dclarer contre lui et le combattre.
Brunehaut, dans l'espoir de susciter un en-
*
58.!.
ET AUTRES ROIS.
IjS
nemi de plus Chilpric
, favorisa secrtement
Gondebaud, qui fora ses ennemis s'loigner
d'iVvignon.
La guerre continuait entre Chilpric
et
Contran avec des succs balancs
;
enfin ils
conclurent la paix; et Childebert, qui venait
d'atteindre l'ge de quatorze ans, se rconcilia
avec le roi de Bourgogne , son tuteur.
Le rgne de Tibre en Orient avait t
glorieux , mais court
;
son successeur jNIaurice
envoya cinq cent mille cus d'or Childebert,
pour l'armer contre les Lombards qui inves-
tissaient la ville de Rome. Le jeune roi d'Aus-
trasie franchit les Alpes
'*'
la tte de son
arme
, entra en Italie et prouva d'abord quel-
ques revers; mais enfin, rparant sa dfaite,
il fora le roi des Lombards Autharis se sou-
mettre et lui payer un tribut annuel.
Ce fut cette mme anne que la France se vit
Mo,i lo
dlivre de l'un de ses plus cruels tyrans. Chil-
pric, revenant de la chasse dans sou palais de
Chelles, reut en descendant de cheval deux
coups de
poignard qui terminrent sa vie et
ses
crimes : on accusa de sa mort lrunehaut et
Frdgonde.
On ne sait laquelle des deux fut
coupable
de cet attentat; mais toutes deux
taient
capables
de l'avoir conu et commis.
Cliilpei
Ij6
CIIILI'KRIC
Quolqucs autours ont l'crit quo Cliilpric
venait de dcouvrir la liaison criminelle de
sa femme avec un leude nomm Landry, et
qu'ils l'assassinrent pour chapper sa ven-
geance.
Chilpf'ric mourut k l'ge de quarante-cinq
ans'*'. Ce prince, vaillant, adroit, magnifique
et instruit, se montra toujours dissolu, violent,
faible, perfide et cruel; il comblait de riches-
ses les grands pour les asservir; il fondait par-
tout des monastres et btissait des glises pour
racheter ses crimes; il craignait le clerg et
le dtestait,
ce Notre fisc, disait- il, est devenu
pauvre
;
nos richesses sont prsent le pa-
trimoine des glises; les vques deviennent
les vrais administrateurs des nations
;
le
sceptre n'est plus qu'un ornement presque
)) inutile dans la main des rois; les beaux
))
jours de leur gloire sont passs
;
le clerg a
tout envahi
;)
Ce roi sans piti n'aima jamais personne,
et personne ne lui fut attach. Aprs sa mort,
son corps abandonn resta couch sur la terre,
sans qu'aucun part s'occuper d'un monstre
qu'on ne craignait plus; ses restes durent en-
fin les honneurs funbres la piti d'un vque
qui lui avait demand pendant trois jours une
*
58).
ET AUTRES ROIS.
I?^
audience sans pouvoir l'obtenir.
Ce prlat fit
transporter son corps Paris; on l'inhuma
dans
l'glise de Saint-Germain-des-Prs.
Gr-
goire de Tours a trac en peu de mots le
por-
trait de ce tyran
,
qu'il appelle avec raison le
Nroi et XHrode de la France.
lyS
CONTRAN
CHAPITRE VI.
CONTRAN, ROI DE PARIS; CHII.DEBERT, ROI d'aIISTHASIE
;
CLOTAIRE II, ROI DE SOISSONS.
(58.)
Clotaire II est proclame roi.

Guerre entre les Franais et les


Lombards.

Assassinat de Pre'textat. Traite' d'Andclot.



Mort de Gontran.
Ds que Gontr.in apprit la nouvelle de la mort
de
Chilpric, il vint prcipitamment Paris.
Cliildebert
y
accourut aussi avec ses troupes;
mais on ne lui permit pas d'entrer dans cette
ville. Ce fils de Brunehaut demandait grands
cris qu'on livrt Frdgonde sa vengeance
pour immoler l'infme meurtrire de Sigebert,
de Thodebert, de Mrovce, de Clovis et de
Chilpric leurs mnes.
Clotaire II
Frdgoude ,
effraye
, se rfugia dans l'-
"rod^oi.*
glise de Notre-Dame, et chercha un asile au
pied des autels que sa prsence profanait. Elle
eut cependant l'audace d'y appeler Gontran et
l'adresse de le sduire. Ce roi, dont la bont
ET AUTRES ROIS. 1
79
n'tait que
faiblesse
,
protgea cette reine cou-
pable, et fit proclamer roi son fils
Clotaire II.
Les
Parisiens , indigns, bravaient l'autorit
de
Gontran
,
et demandaient la mort de Fr-
dgonde. Son protecteur la fit partir pour
Rouen afin de drober sa tte la baine pu-
blique. A peine arrive dans ce nouvel asile,
l'implacable Frdgonde mdita de nouveaux
forfaits; sollicitant l'appui des trangers pour
venger sa querelle , elle se ligua secrtement
avec les Lombards, et, pour prix de leur in-
vasion en France, elle leur promit la mort du
jeune roi d'Austrasie et de sa mre Bruncbaut.
Des assassins
,
agens fidles de sa politique
sanguinaire, partirent pour Metz; mais, au
moment o ils voulaient excuter les ordres de
leur barbare reine, ils furent dcouverts, ar-
rts, et Brunehaut, aprs avoir ordonn qu'on
les mutilt, les renvoya avec mpris Fr-
dfondc.
L'opinion gnrale, accusant alors la veuve
de Cliilpric d'adultre, regardait Clotaire II
comme btard et indigne du trne. Gontran,
pour dtruire ce soupon, obligea Frdgonde
de faire attester publiquement la lgitimit de
son fils par le serment de trois vques et de
trois cents notables.
Cette bienveillance du roi
de Paris et de Bourgogne
pour la mortelle en-
l8o CONTRAN
nemic de Rrunchaut excitait le ressentiment
de cette reine; voulant se venger de lui, elle
soutint secrtement \v. parti du prince ou de
l'aventurier Gondebaud, qui demandait Con-
tran le partage de ses tats.
Protg par elle, second par Mummol, par
Gontran-Boson et par l'vque Sagittaire, il
accrut promptement ses forces
;
et une arme
assez nombreuse le proclama roi d'Aquitaine
dans la ville de Brives-la-Gaillarde dont il s'-
tait empar
;
mais ce fut le terme de sa fortune.
Le patrice Egila, envoy contre lui par Con-
tran
,
l'attaqua, le vainquit et le mit en fuite. Il
s'enferma dans le chteau de Commineces , ville
trs forte par sa position; il
y
fut assig et
repoussa vaillamment plusieurs assauts; mais
enfin, comme les vivres lui manqurent, sa
ruine parut certaine. Ds-lors le perfide Con-
tran-Boson et l'intrigant Sagittaire rsolurent
de se sauver en le trahissant. IMummol souilla
aussi sa longue gloire par la mme
perfidie. Ils
persuadrent cet infortun de fuir avec eux
et le livrrent ses ennemis
;
il prit : mais le
patrice Egila, mprisant les tratres en profitant
de la trahison, fit aussi tomber leurs ttes cou-
Guerrc
pablcS.
Fran^ais^'et
A la mmc poquc on vit clater entre les
7)ards".' Franais et les Lombards une guerre suscite
ET AUTRES ROIS.
l8l
par les
artifices de Frdgonde.
Le fds du roi
de
Lombardie avait pous la sur de Childe-
bert; ce jeune prince se rvolta
contre son
pre qui le fit enfermer; mais sa femme
trouva
le
moyen de le tirer de sa prison
,
et de se
sauver avec lui dans l'Orient. L'empereur Mau-
rice
y
rgnait alors; il se ligua avec Childebert
et Brunehaut pour protger le prince proscrit.
Cette guerre fut sans gloire pour les Fran-
ais
;
ils ne purent ni pntrer en Italie ni
chasser leurs ennemis de la partie de la Gaule
qu'ils avaient envahie. Le glaive des Francs
tait alors terni
;
on ne voyait briller que leur
poignard, et ils semblaient n'avoir plus de
courage que pour le crime.
Frdgonde, qui ne se lassait jamais d'en
Assassinat
,
-Il
ilePrelexlal.
commettre, chargea un assassin de la venger
d'un ancien ennemi, de l'vque de Rouen, que
Contran venait de rtablir sur son sige. Pr-
textt fut frapp au pied de l'autel d'un coup de
poignard; le meurtrier, arrt par le peuple
,
invoqua vainement la protection de la reine
;
on le livra au neveu de l'vque, qui le mit
en pices.
Prtextt tait mourant
;
Frdgonde
,
qui
ne connaissait ni pudeur ni remords, eut l'au-
dace de visiter sa victime sous prtexte de la
secourir. Le prlat refusa ses soins avec m-
d'adelot.
182 CONTRAN
pris, l'accabla de reproches, et lui annona les
venj^eances du ciel.
Contran, toujours faible, borna sa svrit
exiler cette furie dans un chteau de Nor-
mandie nomm le Vaudreuil. Frdgonde,
sans reconnaissance pour son librateur,
sans
piti pour l'ge de Contran, sans respect pour
le protecteur de son fils, tenta deux fois de
l'assassiner.
Traite
Cependant les grands du royaume de Neus-
trie et d'Austrasie, las de la guerre impie que
leurs faibles rois se faisaient pour la cause
d'une femme souille du sang de tant de prin-
ces, leur conseillrent ou plutt leur com-
mandrent de se rconcilier. Ils conclurent la
paix
*.
Contran reconnut Childebert pour son
hritier. Crgoire de Tours prit une part ac-
tive ces ngociations. Ce trait, qu'on nomma
le trait d'Andelot, fut, ainsi qu'on le voit dans
son prambule, conclu par le conseil des v-
ques et des grands, dont il prouve videmment
l'influence et l'autorit croissantes.
Par les dispositions de cet acte Contran
conservait les parties de la ville de Paris et
de tout l'hritage de Caribert qui lui avaient
t disputes. De son ct Childebert acqu-
rait dfinitivement les cits de Meaux,
Senlis,
*
SSr.
ET AUTRES ROIS.
l83
Tours,
Poitiers, Aire,
Conserans,
Bayonne
et Albi. Le survivant des deux rois devait h-
riter
totalement de l'autre, s'il
mourait sans
enfans.
Tous les dons faits par Contran sa fille
Clotilde, en cits, terres ou autres revenus,
lui taient garantis.
Dans le cas o Childebert mourrait le pre-
mier, Contran promettait de protger en pre
ses fils Thodebert et Thierry, et de plus de
servir d'appui sa femme Failleube et sa
mre Brunehaut.
Le mme trait garantissait aussi la reine
Brunehaut les cits de Bordeaux, de Limoges,
de Cahors , de Barn et de Bigorre qui lui
avaient t adjuges aprs l'assassinat de sa
sur Calsuinde.
Les leudes qui avaient, dans le cours de la
guerre, abandonn l'un des deux rois, taient
obligs d'aprs ce trait de revenir prs de lui.
Tous les dons faits -prcdemment aux gli-
ses et aux leudes devaient leur tre inviolable-
ment conservs ou fidlement rendus, et on
les dclarait irrvocables; on s'obligeait faire
ces restitutions aux leudes sur-le-champ.
On
convint
que les leudes pourraient
en tout
temps voyager
avec libert d'un
royaume

l'autre.
Chacun
des deux rois
contractans
s'en-
l84
CONTRAN
piu2;eait ne jamais solliciter les leudes de Tau-
tre de le quitter pour s'attacher lui.
Enfin il fut dclar que celle des deux par-
ties contractantes qui violerait, sous (juel(|ue
prtexte que ce ft, les stipulations de ce
trait, en perdrait tous les avantages qui tour-
neraient au profit de l'autre.
Cet acte clbre fut une victoire des grands
sur les rois, et devint une poque remarqua-
ble dans notre histoire. Jusque-l les rois
avaient march graduellement au pouvoir ab-
solu en s'entourant de leudes auxquels ils
accordaient des bnfices rvocables; mais,
comme leurs domaines s'puisaient, et que
cependant ils voulaient sans cesse augmenter
le nombre de leurs leudes, ils reprirent arbi-
trairement les dons qu'ils avaient faits, et les
distriburent de nouveau, suivant leurs crain-
tes ou leurs caprices, dpouillant les plus fai-
bles, 'enrichissant les plus redoutables; leurs
cours se remplirent d'intrigues; et, lorsque
tour tour chacun des leudes eut subi sa part
des injustices de ce despotisme, tous se ligu-
rent pour dfendre leurs communs intrts.
Le trait d'Andelot, arrach par eux, con-
vertit les bnfices en proprits irrvocables;
et ds-lors la noblesse, devenant indpendante
et hrditaire, domina le trne qui resta sans
ET AUTRES ROIS.
l85
richesse et sans force
,
de sorte
que l'ancienne
dmocratie des Francs, qui depuis
Clovis tait
devenue une monarchie militaire, se
convertit
en aristocratie turbulente sous laquelle langui-
rent des ombres de rois incapables de dfendre
leur sceptre et le peuple de l'oppression des
grands. Les progrs de celte rvolution furent
si rapides qu'en moins de cinquante ans on la
vit consomme.
Au reste cette paix d'Andelot
,
qui rendait
momentanment le repos la France, augmen-
tait les prils de Contran, en redoublant les
fureurs de Frdgonde. Aussi ce malheureux
roi, se croyant toujours entour d'assassins,
adressa un jour dans l'glise ces tranges paroles
au peuple qui assistait l'ofticc : Vous tous,
hommes et femmes, je vous conjure de me
n rester fidles. Ne me traitez pas comme mes
deux frres que vous avez fait prir. Je n'ai
point d'enfans; il ne me reste que djeunes
neveux que j'ai adopts. Laissez-moi rgner
encore deux ou trois ans pour rtablir l'ordre
dans la France. Songez que, si vous me lais-
sicz mourir avec mes innoccns pupilles, il
ne resterait plus personne de la race royale
pour vous dfendre. Le peuple rpondit
ce discours
par des prires ferventes
pour le
salut du roi. Il
suffit,
pour peindre les murs
l86 GONTRA3M
de ce temjis, de dire qu'une si tranf^e dmar-
che d'un roi excita quehjue piti, mais ne causa
aucune surprise.
On dcouvrit bientt en Austrasie une con-
spiration nouvelle trame par les grands l'ins-
ti.j^ation de Frdgonde. Brunehaut envoya les
tratres au supplice; Tvque de Reims, leur
chef, fut, dans un concile Metz, jug, con-
vaincu et dpos.
Mort
Le roi Contran mourut Chlons*: il tait
acGonlran.
g
de soixante-huit ans; il avait rgn trente-
deux-ans. Son dernier acte fut un acte de fai-
blesse : il consentit revoir Frdgonde, et
tenir Ruelle sur les fonts du baptme son
fils Clotaire.
Comme il ne laissait pas d'enfans mles, Cliil-
debert hrita de ses tats
;
et la fire
Brunehaut,
qui gouvernait ce jeune prince
,
se vit enfin
au comble de ses vux, en rgnant sur la plus
grande partie de la France
,
tandis que son en-
nemie Frdgonde
,
humilie, sans appui, sou-
tenait avec peine dans un tat born le sceptre
d'un enfant entour d'ennemis.
Contran fut l'un des moins barbares des pe-
tils-hls de Clovis; il faisait le bien par penchant
et le mal par faiblesse
;
le peuple chrit sa dou-
ceur; le clerg profita de sa dvotion : il accrut
ET AUTRES ROIS.
l8'7
l'autorit de cet ordre par ses lois, et sa ri-
chesse par de magnifiques fondations
et par
des dons sans mesure.
Le
rcit de ses entretiens avec l'vque de
Tours prouve qu'il tait affable, gai et fami-
lier avec ses leudes; superstitieux comme tous
les princes de son temps, il racontait Gr-
goire de Tours que la mort de Chilpric lui
avait t annonce dans un rve, et qu'il avait
vu en songe ce roi tomber dans une marmite
bouillante.
11 nous reste deGontran un dit dans lequel,
aprs avoir gmi sur les crimes de tout genre
qui souillaient alors la France, il ordonne aux
vques de renoncer sur de si graves objets
une indiffrence et un silence coupables; il
leur recommande de se runir aux juges, de
parcourir les cits, d'instruire les peuples des
rgles de la morale, des prceptes de l'van-
gile, et de rendre des jugemens svres contre
ceux qui les violeraient. Enfin il dfend, soils
des peines svres , tout travail les dimanches
et les jours de fte. Les princes
,
dans tous les
temps, oublient que leur exemple serait la plus
eflicace des lois , et que la vertu perd sa force
quand son langage
sort de la bouche de la fai-
blesse et du vice.
l88 CLOTAIRE II
CHAPITRE VU.
CLOTAIRE
11, UOl Dt ?iElSTIllt:; CIIH.DEBER ET ENSUITE SES
DEUX FILS TIlODEBEIlT ET TIllEURV, OIS d'aUSTRASIE ET
DE Ol'RCOGiNE.
Ambition de Childcbcrt.

Politique hal)ilc de Fredegondc.
Victoire de son gnerai Landry. Dfaite des Saxons.

Mort de Childeliert et de sa femme.

Changemens dans la
loi salique.
^j^.'i'^^'j^'''-
LiiiiLDEBERT,
loin dc SG bomer la possession
des deux tiers de la France, en voulait conqu-
rir le reste : il
y
tait excit par la vindicative
Brunehaut, dont l'existence tait incompati-
ble avec celle de Frdgonde; tous deux esp-
raient s'emparer promptement de la Neustrie
qui n'tait dfendue et gouverne que par une
femme dteste, que par un faible enfant.
p.)iiii<iiie
Frdfonde trompa leur attente; cette reine
''^''''^
*''
1.1 1, 1 1
1-

Frociegomif.
dploya autant d adresse dans sa polUique et
de courage contre ses ennemis
,
qu'elle avait
montr d'audace pour gorger ses victimes;
dj elle avait regagn raffcctioii d'une partie
du peuple, en dcidant son poux supprimer
ET AUTRES ROIS. 1
89
les impts.
Redoublant ses efforts pour se con-
cilier les
esprits au milieu des orages
qui la
menaaient, elle apaise le clerg par des sou-
missions
,
gagne les soldats par des largesses
,
sduit les grands par l'appt des dons et par
l'clat des dignits, rassemble ses troupes, mar-
che intrpidement leur tte et enflamme leur
courage
,
en leur montrant son fils Clotaire
qu'elle portait dans ses bras.
Bientt les deux armes sont en prsence,
vicioirc de
son gnral
non loin de Soissons : celle de Cliildebert tait
landiy.
plus nombreuse
,
plus aguerrie
;
mais
,
dans
cette lutte ingale , Frdgonde sut opposer
avec succs la ruse la force. Au milieu d'une
nuit obscure, son gnral Landry ordonne
chaque soldat de porter un arbre et une lu-
mire
;
tout coup les Austrasiens , rveills
au bruit des trompettes , s'pouvantent la vue
de cette fort qui marche entoure de feux
;
une terreur panique les saisit; ils prennent la
fuite, perdent quatre mille hommes daus leur
droute
,
et Frdgonde triomphe sans avoir
combattu.
A la nouvelle des dissensions qui dchiraient
Dfaii
la France,
les
peuples du Nord esprent que le
moment est
arriv
d'envahir de nouveau cette
riche
proie.
Les
Saxons, les Anglais, les He-
rnies
accourent
en foule dans la Frise, dans
;1e< Saxons.
I^O CLOTAIRK II
la Batavie, et les dvastent. Mais Childebcrt
marche contre eux, les attaque avec rapidit,
les dfait et les dtruit presque entirement.
jMortdc
Le pote Fortunat, vque de Poitiers, cl-
(i .le sa bra par ses vers les exploits du duc Lupus dans
femme.
. . . . ,
1
cette guerre glorieuse. Une victoire si cla-
tante faisait esprer aux Franais et craindre
Frdgonde le rgne d'un noiiveau Clovis;
mais, cette mme anne
*
y
ce jeune roi et sa
femme moururent; on les crut empoisonns;
et l'ide du poison s'unit ncessairement dans
l'opinion gnrale au nom de Frdgonde.
Clildebert avait rgn vingt ans, et venait
d'atteindre sa vingt-sixime anne. On trouve
son loge dans les lettres du pape Grgoire-le-
Grand et dans les vers du pote Fortunat : mais
ce qui prouve surtout qu'il en tait digne, c'est
qu'il fut sincrement regrett par son peuple.
Ce roi, instruit, actif, brave, s'occupait
galement d'affermir sa puissance par les armes
et de rtablir l'ordre par les lois. Ayant conclu
un trait de paix avec Clotaire, aprs la ba-
taille gagne par Landry, tous deux signrent
un pacte dont le but tait de rprimer les vols
devenus trop communs et surtout ceux des
serfs : ce pacte forma depuis le quatrime livre
de la loi salique.
ET AUTRES ROIS. IQI
Un autre
dcret du mme roi
'*'
introdui-
ci.anpr-
,
-
.
,
^
mens
sit dans la
mme loi saiique des changemens
laioii
1 1 1
lique
importans.
Le prambule de cette ordonnance
est trs
remarquable,
puisqu'il prouve sans
rplique que les assembles nationales se te-
naient
rgulirement, et que tout ce qui in-
tressait l'tat
y
tait dlibr.
Ayant, toutes les annes aux calendes de
n mars, dit Childcbert , runi tous les grands
)) de nos tats, nous avons au nom de Dieu
trait dans ces assembles de toutes les affai-
res de notre royaume; et notre intention est
)) d'en faire connatre cliacun les rsultats.

Le roi rend compte d'abord des dcisions
prises sur les successions par l'assemble d'An-
dernach ou d'Attigny, la vingtime anne de
son rgne, et rapporte de mme ensuite les d-
cisions des autres assembles.
En voici les principales : k Les mariages en-
tre beaux-frres et belles-surs , tantes et
neveux, beaux-fds et belles-mres
,
sont in-
terdits et dclars incestueux. Le rfractaire
excommuni sera chass du palais et priv
de ses biens.
)) La peine de mort est attache au crime
de
rapt, par la dcision d'une autre
assemble
o tout le peuple, dit le roi, s'tait trouv
192
CLOTAIRE II ET AUTRES ROIS.
runi; et il est dfendu aux grands d'intcr-
cder pour le coupable.
L'homicide est puni de mort sans pouvoir
)) se racheter; si un des parens de la personne
assassine consent au rachat, il est dfendu
aux autres parens de l'assister dans cette l-
chetc.
)i Cinq ou sept tmoins de bonne foi sufli-
sent, en prtant serment, pour convaincre
l'accus.
Le vol est puni de mort; et si le juge rel-
>) che le voleur, il perd lui-mme la vie.
)) La garde prpose maintenir l'ordre est
divise par troupes nommes centaines : cha-
cune doit payer le prix de la chose vole sur
)) son territoire, si elle ne dcouvre pas le vo-
leur.
Cette clbre ordonnance se trouve la suite
de la loi salique publie par Pithou. Elle nous
montre les efforts que faisaient les rois pour
sortir de la barbarie, et
comme dans toute l-
gislation la gravit des murs est indique par
la violence des remdes
;
car c'est au milieu
des murs les plus corrompues que naissent
les lois svres.
CLOTAIRE 11.
19:)
CHAPITRE YIII.
CLOTAIRE II, ROI DE NCrSTRIE , SOIS LA
RGEXCE DE FRd-
gonde; tiiodebert, roi d'avstrasie
;
tiiierrt, roi de
bodbgog>e, sous la regence de brcnehavt.
(595.)
GouvRi-Ticmrnt de la France.
Victoire et mort de Frc'dc'-
gonde.

Rgne tyrannique de Brunchaut. Rvolte contre


elle.

Sa rgence en Bourgogne.

Guerres civiles.
Assas-
sinat de Protadc, maire du palais.
Massacre de heodebert
et de ses enfans.

^lort de Thierry.

Supplice de Brunc-
haut.

Son apologie.
Ija mort de Childebert et de Contran laissait
Couver-
-
,
,
.
,
.
iiPinPiit lie
les rens de la r rance entre les mains de trois
la France
enfans et de deux femmes acharnes se d-
truire. Clotaire II tait
g
de huit ans, Tho-
debert de dix, et Thierry de neuf. Leur in-
nocence, gare par la rage de deux reines
ambitieuses,
eut pour premiers jeux des com-
bats, et pour premier spectacle le sang des
Franais
inondant
la France. Les armes des
trois rois ne tardrent
pas se chercher , se
ig4 CLOTAIRF, H
rencontrer et s'attaquer; elles virent leur
tte les trois enfans couronns et leurs impla-
cables mres.
viiioin et
Frdffonde , aussi redoutable par le f^laive
nioitclcFie-
. .
dgonrfe.
que par le poignard , fut favorise par la for-
tune, demeura victorieuse, fora ses ennemis
la retraite, et rentra triomphante dans Pa-
ris
,
dont elle conserva l'entire possession
son fils. Cette victoire sanglante fut la dernire
joie de sa vie : elle mourut
*
et reut proba-
blement dans un autre sjour le chtiment de
tous ses crimes
,
que le sort sur la terre avait
constamment couronns de succs. Le sicle
gmit de sa fortune et s'y soumit
;
l'histoire
est charge de sa condamnation.
o
Rsne ty- Bruuehaut, dlivre de cette odieuse rivale,
vaiinique de
.
,
it i i

1

Cl'
Biunohaut.ne Vit plus d obstacle a son ambition, aiiecta
la puissance absolue, et ternit, par son or-
gueil, si l'on en croit ses ennemis, un rgne
que la justice et la modration auraient pu
rendre p;lorieux.
Les Huns, attirs par les troubles qui d-
chiraient et affaiblissaient l'empire franais
,
traversrent , en les ravageant , la Bohme
,
l'Esclavonie, la Bavire
,
et pntrrent sur le
territoire de la France. Brunehaut, trop occu-
pe des querelles intrieures de l'Etat, n'osa
*
5oG.
KT AUTRES ROIS.
I C)5
point combattre ces formidables
ennemis; elle
prit le parti timide, et par-l
mme dange-
reux, de les loigner prix d'argent.
Cette reine, avide de pouvoir, imita la con-
duite arbitraire des rois Clotaire et Chilpric;
elle priva de leurs charges et de leurs bn-
fices les grands qui lui rsistrent, et donna
leurs dpouilles ses favoris. Sous son rgne,
la fiert conduisait la proscription
,
et la ser-
vilit la fortune. On l'accusa d'avoir fait tuer
par ses missaires le duc Ventrion, dont elle
redoutait l'influence et enviait les richesses.
Ces spoliations subites, ces fortunes soudaines
remplissaient la cour d'intrigues^ et de mcon-
tentemens.
Bientt tous les leudcs, turbulens, fatigus Revoiie
de subir le joug de quelques favoris et les ca-
prices d'une femme, se rassemblent, se liguent,
soulvent le peuple de Metz, forcent le palais,
et en chassent ignominieusement Brunehaut.
Quelques soldats la conduisirent prs d'Arcis-
sur-Aube : l cette reine, nagure si superbe
,
se vit seule
,
abandonne, sans argent, sans
asile,
et peine couverte des vtemens de l'in-
digence.
Dans cet tat d'isolement, de honte et
de dtresse,
un mendiant qui passait reconnat
la reine, la
prend sous sa protection, et l'ac-
compagne
jusqu'
Chlons, o son fils Thierry
ig CLOTAinK II
la reut avec un respect ml de chagrin et de
crainte.
Sa rovrnre Ccpcndaut, commc elle tait aussi spirituelle
goga.'^ et aussi insinuante qu'orgueilleuse , elle prit
bientt un entier ascendant sur ce fils, dont
elle amollit le caractre, en le dtournant de
ses devoirs , et en le livrant aux piges s-
ducteurs des volupts. Sous son nom
,
elle
rgna en maitre sur la Bourgogne , et une for-
tune rapide rcompensa le pauvre qui l'avait
secourue; il devint vque d'Auxerre.
Guorrrs
La gucrrc recommena
^
entre Clotaire et
ci%ile5.
.
- , - . - -
^.
les rois Thierry et 1 hodebert. ils se livrrent
bataille auprs de Moret : la dfaite du roi de
Neustrie fut complte; Clotaire perdit trente
mille hommes, chercha son salut dans la fuite,
et se vit contraint de cder aux rois ses cou-
sins la plus grande partie de ses tats. Les
princes vainqueurs portrent ensuite
'^^
leurs
armes en Aquitaine contre les Gascons , les
soumirent et les obligrent payer un tribut.
Les grands du royaume de Bourgogne com-
menaient trouver leur tour le joug de Bru-
nehaut dur et pesant; leurs murmures contre
ses
injustices n'pargnaient point ses murs;
et, quoique son ge ne lui permt plus d'inspi-
rer de l'amour, ils l'accusaient de s'entourer
*
598.
**
600.
ET
AUTRES ROIS.
IQJ
d'amans qu'elle
blouissait, non plus par ses
charmes , mais par l'appt de ses largesses.
La rputation, le crdit et l'indpendance
du patrice Egila Timportunaient : il prit, et
Brunehaut donna ses dpouilles son favori
Protade, Romain d'une commune extraction,
qu'elle leva rapidement aux plus hautes di-
gnits; elle lui donna le titre de duc, et elle
voulait qu'il occupt la place importante de
maire du palais de Bourgogne : c'tait pour
elle le moyen de dominer et son fils et les
grands
;
mais cette charge tait remplie par
Berthoald que dfendait l'alTection des leudes,
du peuple et de l'arme.
Ne pouvant le renverser par la force, Bru-
nehaut russit le perdre par ses artifices, La
guerre venait d'clater de nouveau entre Clo-
taire et les petits-fils de Brunehaut; la reine fit
partir Berthoald pour laNeustrie avec des trou-
pes peu nombreuses , et ne lui envoya point les
renforts qu'il attendait.
Landry, comme la reine l'avai^t prvu, l'atta-
qua, le dfit et l'assigea dans Orlans. Cepen-
dant Berthoald
par son courage avait chapp
aux armes de ses ennemis; Thierry vint le se-
courir, et livra
aux Neustriens une bataille
prs d'tampes. Landry fut taill en pices
;
mais Berthoald prit dans le combat
;
et, selon
I()8 CLOTAIRE 11
les di'sirs de la reiiiu, Protade devint maire du
palais.
Les rois commenaient vouloir rgner :
Thodebert invitait son frre sortir de la tu-
telle de Brunchaut. Tous deux marchrent
contre Clotaire; mais, au moment de le com-
bittre, ils se reconcilirent avec lui sans con-
sulter la reine
,
qui ne voyait dans ce mme
Clotaire que le fils de l'odieuse Frdgonde.
Cet acte d'indpendance avertit Brunehaut
que sa puissance allait tomber; furieuse et ne
pouvant vivre sans rgner, elle conut, si l'on
doit en croire les ennemis de sa mmoire,
l'horrible projet d'armer ses enfans l'un contre
l'autre; et dans ce dessein elle sut, dit-on,
persuader Thierry que son frre Thodebert
n'avait aucun droit lgitime au trne , tant le
fruit, non de l'hymen de Childebert et de Fail-
leube, mais de l'adultre de cette reine avec
un jardinier.
Assassinat
Quol Qu'll cu soit, il est certain que les deux
<lc Prota<\e,
"^
^
-Il

1
maire du
frrcs sc brouillrent
,
prirent les armes et
marchrent pour se combattre. Les glaives
taient levs , on avait donn le signal de la
bataille, lorsque des deux cts les leudes, in-
digns de cette guerre impie, se rvoltent,
entourent tumultueusement leurs princes, les
forcent se rconcilier, et se prcipitent en-
ET AUTRES ROIS.
IQQ
suite dans la tente o se trouvait le maire Pro-
tade
,
qu'ils
regardaient comme l'auteur de ces
discordes; ils le voient jouant tranquillement
aux checs
,
l'accablent d'outrages , et le font
prir sous leurs coups.
Brunehaut
,
pour se venger de cet afTront
,
chercha de nouveaux appuis par de nouveaux
crimes
\
intimidant Thierry par son audace
,
gagnant le clerg par ses fondations et par ses
largesses, prodiguant, tous ceux qui vou-
laient la servir, et ses trsors et ses faveurs,
pouvantant les autres par des proscriptions
,
elle parvint encore raifermir sa puissance
chancelante.
L'vquc de Lyon, Didier, osa lui adresser
des reproches publics sur le scandale de sa con-
duite : la reine l'exila; on la souponna mme
de l'avoir fait lapider dans une meute. Thier-
ry voulut quelque temps aprs demander en
mariage la fille du roi des Visigoths; Brune-
haut s'y opposa, lui permettant des matresses
qu'elle mprisait, mais non une femme qui
aurait bientt balanc son pouvoir.
Ce fut alors que le saint abb Colomban, c-
lbre
par sa pit, vint conjurer Thierry de
contracter
un lien lgitime et de
renoncer
ses dbauches
qui dgradaient le trne;
mais
l'ardeur de son
zle l'entrana hors
des bornes
200 CLOTAIRE II
de son devoir; il clata contre le prince et la
reine en invectives et en menaces. Brunehaut
le bannit
;
et Clotaire , en lui donnant un
asile, le sauva d'un sort plus funeste.
Dans le mme temps Thodcbert pousa une
de ses esclaves
;
bientt cette femme prit.
Tbodebert la crut empoisonne; il en soup-
onna Brunehaut, et en accusa mme la ser-
vile complaisance de Thierry. La guerre re-
commena entre les deux frres
;
vainement
les Icudes voulurent encore les rapprocher
:
Thierry, invit une confrence
,
y
tomba
dans un pige tendu par la perfidie; soudaine-
ment entour et assailli, il se vit contraint,
pour sauver ses jours, de cder une partie de
son royaume son frre.
Massacre Tliicrry, excit la vengeance par l'impla-
Lcriei'de
ses cable Brunchaut , rassembla de nouvelles trou-
pes, battit Thodcbert Tours, et le dfit une
seconde fois prs de Tolbiac. Dans ce dernier
combat , Tbodebert , abandonn des siens
,
fut pris et dcapit; on massacra ses enfans
;
et quelques auteurs assurent qu'un des soldats
de Brunehaut crasa contre une muraille la
tte du dernier de ces princes.
Mon
Thierry, matre de la Bourgogne et de l'Aus-
'
trasie par ces crnnes, crut peut-tre les expier
par le chtiment de sa coupable aeule qui les
ET
AUTRES ROIS.
20I
lui avait
inspirs.
Mais, au moment o il m-
ditait sa ruine,
la mort le frappa, et Brunehaut
fut accuse
de ce forfait.
Thierry
mourut
'*';
il tait
g
de vingt-
six ans, et en avait rgn dix- sept : il laissait
six fils; aucun n'tait lgitime. Cependant les
deux plus gs, Sigebert et Cliildcbert, furent
proclams rois , l'un d'xVustrasie et l'autre de
Bourgogne; et Brunehaut put se flatter encore
qu'elle allait rgner sous leurs noms.
L'indignation excite par tant de meurtres
tait devenue gnrale
;
les principaux leudes
des deux royaumes forment une vaste conspi-
ration; ils s'entendent secrtement avec Clo-
taire. Le roi de Neustrie, sr de leur appui,
s'avance la tte de ses troupes
,
et rclame
hautement l'hritage de Thierry. Bientt les
armes sont en prsence; mais, l'instant o
l'on donne le sifrnal du combat , les antrus-
tions, les leudes, les chefs austrasiens et bour-
guignons se retirent et livrent leurs princes
sans dfense au pouvoir de Clotaire. Le fils de
Frdgonde les condamna tous la mort , ex-
cept Mrove qui se fit moine, et Cliildcbert
(|ui se sauva, et dont on ne trouva plus jamais
ni le nom ni les traces.
Brunehaut ne
put chapper au sort terrible Bruai. m.
*
6l3.
202 CLOTAIRE H
qui l'attendait; poursuivie dans sa fuite, elle
fut arrte et livre la ven.jjeance du fils de
Frdgonde. Clotaire, anim dos fureurs de sa
mre
,
dont l'ombre parut encore planer sur la
France, ne prvit point qu'il allait porter un
coup funeste la royaut et d.j^radcr lui-mme
le trne par le supplice d'une reine. Rassem-
blant tous les Francs au Cliamp-dc-Mars
,
il
accusa Brunehaut de la mort de dix rois et de
tous les crimes commis par sa propre mre :
elle fut condamne.
Cette princesse, dont la misre dut faire ou-
blier l'orgueil
,
juge par la haine plus que par
la justice, fut livre aux outrages d'un peuple
toujours prompt fouler aux pieds la puissance
devant laquelle il se prosternait la veille : la
fille , l'pouse , la mre et l'aeule des rois
,
couverte de haillons, se vit promene sur un
chameau pendant trois jours dans le camp
,
et
expose aux insultes d'une soldatesque effr-
ne; aprs ce supplice, plus aflreux pour elle
que la mort, on attacha l'infortune aux crins
d'une cavale indompte qui brisa sa tte sous
ses pieds, dchira son corps au milieu des ron-
ces, et crasa ses membres sur les cailloux : les
ilammes consumrent ses restes
;
le vent dis-
persa ses cendres; il ne resta d'elle que le sou-
venir de son ambition , de ses crimes , de son
ET AUTRES ROIS.
30D
chtiment et de l'horreur presque gale
qu'in-
spirent une telle coupable et de tels juges
'*'.
Nous
avons rpt les arrts prononcs par
s.m
plusieurs historiens contre cette reine trop am-
bitieuse et trop punie : il fallait cependant qu'il
y
et dans son caractre quelque mlange de
vertus , car elle a trouv des apologistes aussi
zls que ses ennemis taient ardcns. Ses d-
fenseurs vantent son habilet, son loquence,
sa gnrosit et mme sa bont
;
ils nient tous
les crimes qu'on lui impute, et en accusent ses
fils, leurs ministres et les murs du temps. Ce
qui est certain
,
c'est que dans les lettres de
cette princesse qui sont parvenues jusqu' nous,
et qu'elle adressait l'empereur Maurice,
rimpratrice Anastasie , aux grands de Con-
stanlinople
, deux papes et son petit- fils
Athanagilde
,
on remarque de l'urbanit dans
le ton, de l'lgance dans le style, beaucoup
de douceur et mme de sensibilit dans les ex-
pressions
;
loin de lui reprocher de l'orgueil
dans ses correspondances, on voit avec quel-
que peine qu'elle et son poux
,
abaissant
la
fiert du langage que tenaient
prcdemment
les fils de Clovis, sollicitaient avec trop d'em-
pressement
la bienveillance et l'appui des em-
pereurs
d'Orient,
tandis que Maurice leur re-
*
6i3.
204
CLOTAIRE II
prochait avec hauteur d'tre plus prompts lui
envoyer des ambassadeurs que des soldats.
Les papes Pelage et Grgoire-le-Grand, au
moment o ils rprimandaient Chilpiic et Clo-
taire, et o ils se plaignaient Brunehaut des
seandales du clerg des Gaules , des dsordres
des prtres et de la vente honteuse des dignits
ecclsiastiques, donnaient les plus grands lo-
ges Tadministration sage et la pit claire
de la reine d'Austrasie. Ils flicitrent cette
reine d'avoir favoris la conversion des An-
glais la foi chrtienne. Grgoire attribue
l'ducation qu'a reue son fils Childebert l'a-
vantage qu'il lui doit de voir son rgne plus
florissant que celui des autres rois.
Ce qui doit faire croire la sincrit des
louanges de Grgoire , c'est qu'il
y
mle de sa-
ges conseils contre l'ambition de Brunehaut.
Voulez-vous jouir paisiblement, lui disait-il,
soyez trs attentive n'acqurir que par des
moyens lgitimes. Si vous voulez vaincre vos
ennemis,
prouvez que vous leur tes sup-
ricure en vertus : suivez les principes
de
Dieu
,
et Dieu combattra pour vous
;
l'auto-
rite doit avoir pour base la justice : vous te-
nez inviolablement cette rgle; on le voit
par la manire digne d'loges avec laquelle
))
vous flrouvernez tant d'tats divers, tant de
ET AUTRES ROIS. 2o5
peuples diffrens.
Comment pourrait-on dou-
ter de votre bont
,
quand on voit que votre
p-nrosit
pour vos sujets n'a d'autres bor-
ns que celles de votre pouvoir!
Dans d'autres lettres, vantant toujours le zle
pieux de Brunehaut, et la remerciant du lus-
tre qu'elle rpand sur l'glise, il rin\ite d-
truire les restes du culte des arbres, des idoles
et des sacrifices paens
;
il lui demande de ne
plus permettre aux juifs d'avoir des esclaves
chrtiens
,
et, comptant sur sa justice svre,
il lui confie les chagrins que lui causent les
scandales du clerg des Gaules.
(( Nous avons appris, lui crit-il, des dsor-
)) dres qui nous aflligent au-del de toute expres-
)) sion. On assure que certains prtres de vos
tats se comportent
d'une manire si impu-
dique et si abominable, que nous n'avons pu
l'entendre raconter sans en ressentir l'oppro-
bre. Puisque cette perversit vous rsiste, il
faut la chtier pour qu'une telle dpravation
ne retombe ni sur votre me ni sur votre
royaume; car ce sont les prtres qui peuvent'
causer la ruine publique
;
en effet
,
pour-
raient-ils intercder le ciel pour les crimes
des
peuples, quand eux-mmes en
commet-
tent de plus grands !
Un autre pontife, Fortunat,
vque de Poi-
206 CLOTA IRE II
tiers, Ht en vers un portrait de Rrunehaiit qui
ne peut s'accorder avec riinagc horrible qu'en
ont trace ses dtracteurs. Cette reine, dit-
)) il , est belle , modeste , dcente
,
gracieuse
,
sduisante, affable, galement puissante par
sa naissance royale
,
par ses charmes et par
son esprit
;
aux qualits qui sduisent les
hommes , elle unit les vertus qui plaisent
Dieu.

A la vrit Fortunat tait pote, et la posie
exagre souvent; mais cependant un contem-
porain, un vque aurait- il pu peindre ainsi
Brunehaut s'il l'avait vue baigne dans le sang
de sa famille et arme du poignard de Frd-
gonde? Pour tre juste, en tant de ces loges
ce qu'on peut attribuer l'adulation , la re-
connaissance ou l'enthousiasme , on doit aussi
retrancher tout ce que la haine et la crainte du
fils de Frdgonde ont pu dicter de calomnies
contre une ennemie vaincue et juge par ses
vainqueurs.
Les lettres du pape Grgoire que nous ve-
nons de citer nous apprennent que dans ce
temps le Saint-Sige possdait en France des
revenus qu'on appelait le patrimoine de saint
Pierre. L'vque d'Arles, Virgile, nomm l-
gat du pape, tait charg d'administrer ces re-
venus; mais ce qu'on
y
voit encore de plus im-
F.T AUTRES ROIS. 2O7
portant, c'est qu'
l'instant o les leudes et les
grands, secouant le joug des rois, s'armaient
contre eux , et les foraient rendre
leurs b-
nfices
irrvocables , les papes commenaient
aussi tenir aux princes un langage imprieux.
On
lit, dans un dcret de Grgoire qui tablit
les privilges du monastre d'Autun, ces sin-
gulires paroles : Si quol(|u'uii des rois
,
)) des vques, des juges ou des autres scu-
)) liers, ayant pleine connaissance du prsent
)) dcret
,
s'avisait d'y porter atteinte
,
qu'il
)) soit dpouill de sa dignit, de sa puissance,
)) de ses honneurs; qu'il soit priv du corps,
du sang de J.-C. , et dvou la damnation
ternelle. Ainsi c'est de ce temps, la fin
du sixime sicle, qu'on peut dater l'poque de
l'origine de la noblesse, fonde par l'irrvoca-
bilit des bnfices, de la domination des grands
sur les rois, enfin de la rivalit qui s'tablit
entre la tiare et la couronne.
208
CLOTAIHE II.
CHAPITRE IX.
CLOTAIUE II, ROI DES FUANilS.
Repos de la France sous Clotaire II.

Formalion de tribunaux
ambulatoires nommes Placita.

Progrs de la justice eccl-


siastique.

Mort de la reine Bertrudc. Dcisions d'un
concile rassemble' Paris.

Dagobert est roi d'Austrasic.

Fondation de l'abbaye de Saint-Denis.


Repos de la
La France, dchire depuis prs d'vin
sicle
l-'raiice sous .
!
'11 '11 '
Giotaueii.
par des guerres civiles continuelles, et souille
par le meurtre de tant de princes, jouit enfin
de quelque repos sous le sceptre de Clotaire II.
Ce monarque fut le troisime roi mrovingien,
le second du nom de Clotaire, et le deuxime
roi de Soissons qui rgna sur toutes les parties
de l'empire franais. Parvenu cette grandeur
par les crimes de sa mre et par les siens, loin
de gouverner en tyran comme on pouvait le
craindre, il parut adouci et amend par la for-
tune
;
il se fit aimer par sa bienfaisance , res-
pecter par sa jusiicc et craindre par sa fermet.
Cependant il faut dire que Clotaire ne fut
CLOTAIRE II.
:20g
pas tout--fait
le matre de choisir
la route
qu'il devait
suivre; la force imprieuse
des cir-
constances
les lui traait. La rvolte des grands
lui avait vendu plutt que livr les dpouilles
de
Thodebert et de Thierry; ces mmes grands
resserrrent dans des limites troites le pou-
voir suprme dont ils l'avaient investi.
Les Francs taient las du joug arbitraire des
Chilpric
,
des Childebert
;
l'ambition de Bru-
nehaut, les fureurs de Frdgonde les avaient
fatigus. Tour tour cnricliis et dpouills par
le caprice et par lavidit de leurs princes, ils
s'taient empresss , sous la minorit de trois
enfans
,
de secouer les chanes du despotisme
,
de ressaisir leur indpendance et d'assurer leur
tranquillit. iNIais , trop gostes et trop peu
('clairs pour diriger leurs efforts vers le noble
but de la libert publique
,
ils s'occuprent
moins relever celle des Francs qu' consoli-
der leur propre fortune et lever la puis-
sance aristocratique des Icudes et du clerg sur
la ruine du pouvoir royal.
Aussi, depuis cette poque, les rois, pour
avoir voulu devenir trop absolus, virent gra-
duellement tomber la force de leurs sceptres
;
et si l'habitude
d'obir laissa pendant quelque
temps une autorit
relle Clotaire et son
fils, leurs successeurs n'en euienl bientt plus
'^lO
CLOTAIHl!; II.
que l'ombre
,
et mritrent peine dans leur
avilissement de conserver le vain litre de roi
que rhistoire leur a laiss.
Clotaire gouverna lui-mme la Neustrie, qui
ne demanda point de donner d'hritier son
maire; les grands de l'Austrasie, au contraire,
et ceux de la rJounTjofT;ne exi^f^rent nue ces deux
pays conservassent toujours leui' titre de royau-
mes spars , et qu'ils fussent gouverns par
Varnachaireet Radon. Ces deux maires du pa-
lais taient chefs de la conjuration qui avait
livr les enfans de Thierry et leurs trnes au
roi
;
ils obligrent Clotaire promettre qu'il
ne les destituerait jamais; et l'irrvocabilit
de leurs charges les rendit ainsi presque ind-
pendans.
Par une innovation tranJije chez les Francs,
une femme nomme Thodelane
,
sur de
Thierry, avait t investie par la reine d'Aus-
trasie du gouvernement de la Bourgogne trans-
juranc
;
mais elle tomba, ainsi que Brunehaut
,
dans les fers de Clotaire, qui donna son gou-
vernement au duc Herpin, alors patrice. Les
grands, mcontens de ce choix, conspirrent
contre le nouveau duc, et excitrent une
-
d. tribu-
meute populaire dans laquelle il prit.
latoires
Sur ccttc nouvcllc
,
Clotaire accourut pour
nommes
'
*
piacita.
rtablir l'ordre dans la province. Les leudes et
Formation
CLOTAIRE II.
211
les vques qui le suivirent formrent
Mas-
solac, maison
royale en Bourgogne
, un tribu-
nal qui jugea et condamna mort les princi-
paux
conjurs. Cependant le vritable chef de
ce complot sut si bien cacher la part qu'il
y
avait prise, qu'il n'en fut pas mme accus : c'-
tait le patrice Alethe, rejeton des anciens rois
de Bourgogne; cet homme, intrigant et auda-
cieux, trompa tellement le roi qu'on lui donna
la place d'IIerpin sa victime.
A peine revtu du pouvoir, il osa former
une trame plus coupable, et concevoir des es-
prances plus hardies. L'vque de Sion, ga-
gn par lui , vint trouver secrtement la reine
Bertrude. Une rvlation, lui dit-il, m'ap-
prend par la volont divine que votre poux
Clotaire mourra bientt. Songez donc vous;
mettez l'abri vos trsors, et confiez vos des-
tins la prudence du patrice Alethe
;
il
vous aime
;
les grands lui sont dvous
,
et
leur appui lui assure le trne de Bourgogne
sur lequel il vous fera monter, si vous con-
sentez vous unir lui.
Bertrude, crdule, sensible, timide, fond
en larmes ce discours; la douleur la suti'o-
que
;
elle ne peut rpondre
;
mais ses regards
expriment la fois la terreur et
l'indignation.
L'vque de Sion
,
dconcert par
l'effet inat-
:2I2
CLOTAlRIi 11.
tendu qu'il a produit, cl prvoyant le pril qui
lo menace, s'enfuil ])rci])il;imnient et cherche
un asile dans lahhaye de Luxeuil.
Clotaire ne tarda pas tout dcouvrir
;
la
reine plore lui fit le rcit des efi'rayantes pr-
dictions de l'vque et des propositions inso-
lentes du patrice. Alethe fut saisi , traduit au
tribunal du roi , condamn et mis mort. L'-
vque de Sion dut sa vie l'intercession trop
puissante alors du clerg.
Ces deux exemples que nous venons de rap-
porter nous font connatre l'usage qu'tablit
alors Clotaire de rendre la justice dans les pro-
vinces par des tribunaux ambulatoires nomms
de son temps placita
,
d'o sont venus les mots
plaids, plaidoiries
,
plaidoyers ai plaideurs.
Au reste les juges, sous la premire race de
nos rois
,
n'avaient aucune des formes de la
magistrature moderne : conservant les antiques
usages des Francs , la cuirasse tait leur robe
magistrale , le bouclier leur balance , l'pe
leur main de justice
;
leur jurisprudence res-
semblait leur costume militaire; leurs juge-
mens taient sommaires; une excution promp-
te les suivait, et souvent, en une seule sance,
l'accus tait interrog
,
jug
,
condamn et
excut.
Dans les villages les centeniers, dans les villes
CLOTAIRE II. 2l3
les comtes et les ducs expdiaient
les alFaires
avec la mme promptitude et le mme ap-
pareil
militaire. Les Gaulois, soumis aux lois
romaines , n'y trouvaient gure plus de garan-
tie, parce que, de jour en jour, l'ignorance
croissante diminuait le nombre des hommes
assez instruits pour connatre et pour appli-
quer ces lois
;
et ce fut par cette raison que
les tribunaux ecclsiastiques, plus clairs et
plus humains , acquirent graduellement tant
d'extension et de puissance.
L'glise tait alors, pour ainsi dire, le der-
Progisie
nier asile de la justice; et chacun chercha tous
-ccisias-
les prtextes plus ou moins plausibles qu'il put
trouver pour porter sa cause devant elle. L'am-
bition d'un clerg habile sutpi'oliter de ces cir-
constances
;
il fit placer d'abord sous sa protec-
tion les veuves, les orphelins et les pauvres,
trouva le moyen de faire comprendre dans sa
comptence, comme pchs, les sacrilges, les
adultres, les incestes, et obtint enfin, par les
dispositions de plusieurs dits
,
que
,
dans un
grand nombre de cas
,
on put appeler de la
justice civile k la justice ecclsiastique.
Mais ce qui lui donna surtout le plus grand
crdit
,
ce fut l'influence mincntc que prirent
les voques
mls avec les leudes dans les as-
sembles
nationales
et dans le tribunal du roi.
21
4
CLOTAIHK IJ.
Cette puissance temporelle de l'Eglise peut cer-
tainement tre regarde comme un grand abus
,
et cependant ce fut alors la digue la plus heu-
reusement place par le sort contre le torrent
de la barbarie qui menaait d'engloutir l'Eu-
rope
;
car, malgr l'ambition et les vices qui
souillaient alors, comme le dit Grgoire-le-
Grand , une partie du clerg , ce clerg
,
pour
l'intrt mme de sa domination , tait sans
cesse oblig de rappeler Dieu aux hommes, de
leur retracer la morale de l'Evangile , et de
parler ainsi en tout temps le langage des ver-
tus que dmentaient trop souvent ses actions
;
de sorte qu' l'poque mme o les bons exem-
ples manquaient le plus, il conservait au moins
dans les esprits la semence et la force des bons
prceptes.
Clotaire, pour effacer les traces des malheurs
causs par les guerres civiles, rendit aux leu-
des des divers royaumes les biens dont ils a-
vaient
t dpouills, abolit les impts tablis
par Brunehaut , Thodebert et Thierry ,
fit
rentrer dans son domaine les biens que des su-
jets rebelles avaient usurps; ei, pour assurer
aussi la paix extrieure , accueillit favorable-
ment les rclamations des Lombards, qui de-
mandaient tre alfranchis du tribut de douze
mille cus d'or qu'ils devaient payer annuelle-
CLOTAIRE II.
2
1"^
menl a la France.
Clotaire, de l'avis
des grands,
les dlivra de ce tribut au moyen du paiement
de trois annes qu'ils effecturent sur-le-champ.
Tous ces actes, que les uns attriburent
la
prudence, les autres la faiblesse, firent jouir
les Franais d'un repos depuis long-temps in-
connu pour eux
,
et leur reconnaissance donna
au roi le plus pacifique le nom de Grand qu'ils
avaient refus des princes belliqueux et con-
qurans.
Clotaire perdit
*
la reine Bertrude, et, peu
Mo.i
de temps aprs, pousa Sichilde dont il devint
Berirudl"*
aussi jaloux qu'pris. On lui inspira des soup-
ons sur les liaisons secrtes de cette reine avec
un snieur nomm Boson
;
il le fit assassiner.
Les murs de ce temps barbare comptrent
peine cet acte de violence au nombre des cri-
mes, et les contemporains n'en vantrent pas
moins Clotaire comme un prince doux et cl-
ment. D'ailleurs toutes les taches de sa vie dis-
paraissaient, aux veux des grands et du clerg
,
devani l'clat que les concessions de ce prince
rpandaient sur eux.
Clotaire avait rassembl un cinquime cou-
Dcisions
elle a raris
*''^.
boixantc-dix-neut eveques se
.assemUe
trouvrent dans cette assemble avec un grand
nombre de leudes des trois royaumes.
Jusque-
*
630.
**
6i5.
2ir) CLOTAIKK II.
l les plvi8 {fraiids abus s'taieii( introduils dans
l'lection des vques par raihitiaire des prin-
ces
j
par l'audace des leudes et par la cupidit
des peuples
;
l'piscopat se vendait, s'achetait;
vainement plusieurs papes et de saints prlats
s'taient fortement levs contre les exemples
frquens dq corruption et de simonie
;
le con-
seil rforma ces abus.
Il dcida que l'lection des vques serait li-
brement et rgulirement faite par les suffra-
ges des mtropolitains , des vques de la pro-
vince
,
du concile provincial , du clerg et du
peuple de la ville; tout choix dict par un in-
trt temporel devait tre annul : Clotaire
modifia ce dcret en
y
ajoutant l'autorisation
ncessaire du roi pour confirmer l'lection.
Suivant d'autres dcisions de ce concile qui
fait poque dans notre histoire, on confirma
l'abolition des impts promise dans l'assemble
de Bonneuil; on dfendit tout vque de d-
signer son successeur, et il fut interdit tout
clerc de se choisir un patron sans en prvenir
son vque. Le roi seul fut except de cette
prohibition
,
et ses lettres de recommandation
conservrent leur efficacit.
Le mme concile dcida que , hors les cas
d'vidence et de flagrant dlit, aucun magis-
trat laque ne jugerait civilement n criminel-
CLOTAIRE ]I.
217
lement les clercs ,
et que
,
mme dans les cas
prcits
,
il ne pourrait juger les
prtres
et les
diacres. On
ordonna que, dans les causes o
se trouveraient la fois impliqus des
laques
et des
ecclsiastiques, le tribunal serait
mi-
partie. On interdit aux juifs toute action en
justice contre les chrtiens.
Par une autre disposition on dcida que tout
cens additionnel f contre lequel il s'lverait de
justes plaintes, serait rvis et rform : on
ordonna le maintien des pages tablis par les
rois Contran et Sigebert
;
toutes les concessions
des rois , faites aux leudes et au clerg , furent
irrvocablement confirmes. Enfin
,
par une
disposition expresse, il fut ordonn que tout
bien ou bnfice, enlev pendant les derniers
troubles aux leudes et aux fidles , leur serait
restitu en totalit.
Le concile , frapp des scandales dont le tr-
ne mme avait donn souvent l'exemple, in-
terdit
,
sous des peines svres , tout mariage
avec des religieuses
,
quand mme
,
pour s'as-
surer l'impunit, le coupable aurait extorqu
le consentement du roi.
On parut aussi vouloir poser quelques bor-
nes aux abus de pouvoir commis par des
v-
ques
;
on leur
dfendit d'envoyer des juges
dans les provinces o ils avaient des posscs-
2l8
ni.OTAIRK II.
sions
;
ils iVirenl ()bli(5('.s de choisir les
ju.;i;es sur
les lieux. Enfin, ce (jui ne prouve (|ue trop a
quel point, comme nous l'avons dil, les juge-
mens taient alors rendus irrgulirement el
arbitrairement , c'est qu'on se crut oblig de
dcider ])ar un article formel , dans ce concile,
que (( nul ne pouvait tre mis mort par le
juge sans avoir t entendu.
Les avantages garantis au clerg et aux
grands par les canons de ce concile
,
et qui
prirent le nom de capitu/aires , furent proba-
blement peu sentis par le peuple qui n'en pro-
fitait pas
;
mais ils rpandirent dans toute la
partie riche
,
puissante et ambitieuse de la na-
tion une satisfaction qui put faire illusion au
roi; il se vit entour de bndictions, d'hom-
mages
;
et jamais peut-tre son trne ne lui pa-
rut plus lev qu'au moment o ses prtendus
fidles en minaient la base et en dlruisaien(
les marches.
Dasob.rt
Les snieurs austrasiens
,
que nous ne nom-
est roi
^ \
a'Ausiiasie.
merons plus snieurs, mais seigneurs, puisqu'il
cetle po(jue ils commencrent n'tre plus
les anciens, mais les dominaleursde la nation
,
fatigurent tellement Clotaire par leurs deman-
des ritres de possder dans leur pays un
trne, une cour et un roi, qu'il leur donna son
fils
Dagobcrt pour rgner sur eux.
CLOTAIRh 11. 2 If)
Ce jeune prince,
lev pgr le savant vque
de Metz,
Arnoul,
tait dj cher au clerg;
aussi ,
peine sorli de renfance
,
les prtres
vantaient sa pit, le disaient couvert de la la-
veur
divine, et lui faisaient croire lui-mme
que
Dieu oprait des miracles pour lui mani-
fester sa volont.
On racontait et on croyait alors que
,
ce
jeune prince tant la chasse et voulant pour-
suivre un cerf qui s'tait rfugi dans l'enclos
d'une petite chapelle o l'on gardait les reli-
ques de saint Denis, ses chiens s'arrtrent ino-
pinment, ne voulant ou ne pouvant pntrer
dans ce saint asile.
Ouehiue temps ai)rs , Da^f^obert avant ds-
I0...1.1.01.
obi au duc d'Aquitaine
,
l'un de ses f^ouver-
'' saini-
neurs, celui-ci rsolut de le punir. Le prince
,
cherchant viter ce chtiment , se souvint de
l'vnement qui l'avait rcemment frapp
,
et
courut se cacher dans le mme enclos o le
cerf s'tait drob sa poursuite; vainement
les gardes du roi voulurent l'y saisir, une force
invisible les repoussa et les empcha d'entrer
dans l'enclos sacr.
Dagobert, pntr de reconnaissance pour le
saint qui l'avait protg, conut ds -lors le
projet qu'il
excuta depuis de fonder dans ce
lieu une glise et un monastre : telle fut, sui-
220
CLOTAIRK 11.
vaut k'S chroniques du temps, l'ori.j^ine de la
clbre abbaye de Saint-Denis.
Plusieurs annes aprs, le duc d'Aquitaine
ayant t assassin, ses fils ngligrent de pour-
suivre, comme ils le devaient, ses meurtriers.
Dagobert les dclara indignes de possder les
biens d'un pre qu'ils ne vengeaient pas, et il
donna ce riche hritage aux moines de Saint-
Denis.
Les Huns , les Avares , les Saxons menaaient
l'Austrasie d'une invasion prochaine; et ce fut
la crainte de cette irruption de tant de peuples
barbares qui dtermina Clotaire cder aux
vux des Austrasiens, et leur donner le roi
qu'ils demandaient.
Dagobert fut plac par lui sous la prudente
surveillance d'Arnoul, son instituteur, et de
Ppin-le-Yieux, alors maire d'Austrasie. C'tait
l'aeul du fameux Ppin qui, dans le sicle sui-
vant
,
s'empara du sceptre des Franais et d-
trna la race mrovingienne.
CLOTAIRE
n ET DAGOBERT. 22 1
CHAPITRE X.
(LOTAIRE II, ROI DE KEI'STBIE ET DE BOIRGOGNE
;
D.VGOBERT SON FILS
,
ROI d'aXSTRASIE.
(C23.)
Irruption des Esclavons ou Slaves. Traite entre Clotairc et
Daj^obert. Rvolte des Saxons. Echec de Dagohert.

Victoire de Clotairc.

Mort de ce roi.
L'administration sage et ferme du nouveau roi
d'Austrasie lui attira de grands c'ioges; son nom
devint clbre en Europe
;
il dut cette gloire
ses trois ministres, Ppin, Arnoul etCunibert,
vque de Cologne. Le caractre d'Arnoul tait
si rvr que le peuple de Metz voulut l'lire
pour vquc, quoiqu'il ft mari et pre de
plusieurs
enfans. L'autorit du roi appuya le
vu du peuple. La femme d'Arnoul consentit
se sparer de lui; elle se fit religieuse; et Ar-
noul, dgag de ses liens, se vit port malgr
sa rsistance sur le sige pontifical.
A cette poque les Francs commenaient irrupon
,
,
,
'
.
des Escla-
redouter un nouveau peuple dont la puissance
vonsou
. . ,
.',*,.,.
,
Slaves.
faisait des progrs rapides : c tait la nation des
i!22 CLOTMIU; Il
Esclavons-\ ondos; on les appelait dans leiii-
pays Slaves, nom tir du mot sluva (jui sijjni-
liait gloire.
Les Esclavons, sortis des plaines glaces de
la Sude et de la Prusse , s'taient d'abord r-
pandus en Scythie, en Sarmatie
,
bientt jus-
qu'aux rives de FElbe. De l ils s'tendirent en
Hongrie, en Bavire, en Dalmatie et dans les
contres connues jusqu' prsent sous le nom
d'Esclavonie. Ce peuple tait divis en pins de
trente tribus
;
quelques-unes, voulant s'tablir
dans la Carinthie et dans la Carniole, s'y trou-
vrent soumises aux Avares
;
mais, impatien-
tes du joug, elles se rvoltrent sous les ordres
d'un marcband franais n Sens et nomm
Samon; son courage le conduisit la victoire,
et son esprit la domination. Par reconnais-
sance elles le proclamrent roi
;
et Samon
,
marcbant de succs en succs, tendit promp-
temcnt ses limites jusqu'aux frontires de la
Tburinge.
11 avait quitt le commerce pour la royaut,
et la religion clirtienne pour Tidoltrie. D'*-
gag du frein qui aurait pu arrter ses passions,
il pousa, dit-on, douze femmes, dont il eut
vingt-deux fils et vingt-cinq filles : tel tait le
nouvel ennemi qui menaait alors les Austra-
siens.
ET
DAGOBERT. 2 2.)
Le roi de France
aurait d attaquer ces Bar-
bares sans leur
laisse- le temps d'accroitre leurs
forces et
d'affermir leur puissance; mais, de-
puis un
demi-sicle, les Francs taient trop
livrs aux troubles civils pour s'occuper avec
constance des dangers extrieurs; et leur ds-
union seule les empcha de succder aux Ro-
mains, et de se rendre matres de l'empire du
monde
,
qu'aucun rival digne d'eux n'aurait pu
alors leur disputer.
Clotaire, en donnant TAustrasie son fils ,
Tr..iiecntre
'
CloUiie el
n'avait pas cru cesser de rgner sur cette
Dagohen.
partie de la France; un nouveau nud sem-
blait encore lui rpondre de la docilit de
Dagobert
;
il venait de lui faire pouser Go-
matrude
,
sur de sa femme Sicliildc
;
mais
l'ambition ne respecte ni les chanes du devoir
ni les liens du sang; les leudes austrasiens exi-
grent que leur roi rclamt les possessions qui
appartenaient leur royaume du temps de
Brunchaut, de Childebert, de Thierry, et que
Clotaire en avait spares : le pre et le fils se
virent au moment d'tre forcs par la turbu-
lence de leurs grands de se faire une guerre
impie;
mais, au moment o la rupture tait
prs d'clater,
les deux rois se soumirent

l'arbitrage de
douze seigneurs qui
terminrent
leurs diffrends
par un traite''.
224
CLOTAIRK H
Clotairc cda aux Aus( rasions jrosque toutes
les terres qu'ils demandaient; mais il garda
Bordeaux, Toulouse, et une grande partie de
l'Aquitaine. Arnoul , bless de ces dbats scan-
daleux
,
et fatigu de ces intrigues qui ne pou-
vaient convenir sa pit, abandonna son v-
ch , renona au ministre, quitta la cour et
chercha dans la solitude, au fond des Arden-
nes, un repos que les murs du temps rendaient
inconpatil)le dans le monde avec la vertu.
Cunibcrt le remplaa dans la confiance des
peuples et dans la faveur du roi. Le maire de
Bourgogne, Varnacliaire, mourut cette mme
anne. Les grands rassembls
,
prvoyant peut-
tre que les maires deviendraient de nouveaux
rois plus redoutables que ceux dont ils ne sem-
blaient tre que les ministres
,
ne voulurent
point lire de successeur \arnachaire
;
et
Clotaire
,
depuis ce
moment
,
gouverna seul
cette contre jusqu' sa mort
^.
Rvolte La France tait pacifie au dedans; ce repos
fut court : la rvolte des Saxons la fora bien-
tt de courir aux armes. Berthold, duc et chef
de ce peuple belliqueux, refusa de payer le
tribut qui lui tait impos; et , lier des forces
nombreuses qui l'entouraient, il envoya au roi
de France un dfi hautain.
des Saxuii
6?8.
ET DAGOBERT.
225
Dagobert,
sans attendre les
secours
que lui
v.cUce
promettait son
pre, marcha contre les
rebel-
'
*^'
les avec
plus d'ardeur que de prudence.
Sur-
pris, attaqu, investi, il opposa vainement
une
opinitre
rsistance au nombre et au
courage
des Saxons; aprs des prodiges de valeur,
vaincu et bless
,
il se vit forc la retraite
;
il rendit compte Clotaire de ce dsastre, et,
pour lui prouver que la race de Clovis n'tait
point dgnre en lui, il lui envova des frag-
mens de son casque bris, et une touffe de ses
cheveux souille de sang.
Clotaire se livrait dans les Ardennes au plai-
sir de la chasse, passion favorite des princes
francs. Saisi de douleur et de colre la lec-
ture des lettres de son fils, la nouvelle de sa
dfaite et la vue de son sang, il appelle aux
armes tous ses leudes, rassemble tous les Francs,
leur demande vengeance
,
marche rapidement
contre les Saxons
,
les atteint prs du Yser,
et leur livre bataille,
La fortune tait indcise, la victoire vaillam-
ment dispute; au milieu de la mle, Clotaire
aperoit Berthold, et s'lance sur lui : Roi
de France, crie le duc, arrte-toi; vite un
)) combat
qui ne peut tourner ton avantage.
Si je
succombe, peine se souviendra-t-on que
tu as tu un de tes vassaux; et, si lu tombes
22G CLOTAIRF, II
SOUS mes coups, tu me donneras la gloire d'a-
M voir vaincu le plus puissant roi de la terre.
Victoire
Clotaire, sans lui rpondre, l'attaque, le
lie Clotaire.
| I -^^ir*^
presse, le renverse, tranche sa tte et la fait
placer au bout d'une lance. La vue de ce san-
glant trophe remplit les Franais d'enthou-
siasme et les Saxons de terreur; il semble que
ceux-ci ont perdu leur courage avec leur chef;
ils ne peuvent ni combattre ni se retirer. Clo-
taire profite de leur dsordre , les disperse, les
poursuit et en fait un affreux carnage.
Les historiens de ce temps barbare n'au-
raient point cru ce triomphe assez beau, s'ils
ne l'avaient terni en s'efforant de le rendre
honteux et froce; ils racontent que le roi,
insatiable de vengeance , extermina les vain-
cus, et n'accorda la vie qu' ceux dont la
taille n'excdait point en hauteur la longueur
de son pe.
Revenu en France, le roi prouva qu'il lui
tait plus facile de vaincre ses ennemis que de
gouverner ses sujets. Au moment o il jouissait
paisiblement de la victoire dans son palais de
Clichv, il apprend que les serviteurs d'Egina
,
son favori, ont lue l'intendant de son fils Cha-
ribert ou Aribert, et que le prince et ses amis
veulent ])unir les meurtriers dfendus vive-
ment par un grand nombre de seigneurs.
ET DAGOBERT.
227
Malgr les
ordres du roi, et aux portes de
son palais, les deux partis, rangs en bataille,
se disputent
la colline de Mont-Mercure
, au-
jourd'hui
Montmartre, qui les sparait.
Le roi ne peut empcher ce criminel combat
qu'en sortant arm, la tte d'une troupe de
leudes fidles, et en menaant de charger lui-
mme celui des deux partis qui commencerait
l'attaque; on bravait son sceptre, on se soumit
son pc.
L'anne
628,
qui termina le rgne de Clo-
taire, devint dans l'Orient une poque mmo-
rable par la mort de Mahomet, de ce prophte
guerrier dont les dogmes et le glaive dominrent
bientt une moiti du monde et menacrent
d'envahir l'autre.
Clotaire fut enterr dans l'glise de Saint-
Germain-des-Prs
;
il avait rgn quarante-
quatre ans. Meurtrier de Brunehaut laquelle
il avait faussement imput tous les crimes de
Frdgonde , assassin des fils de Thierry, il fut
cependant nomm juste, clment, et mme
dbonnaire par ses contemporains , toujours
disposs par leurs murs excuser les crimes
politiques.
Au reste on doit convenir que ce prince,
cruel par ambition
avant de parvenir au trne,
se montra modr
aprs son lvation. Il tait
de co roi.
228
CLOTAIRE II KT I).\(.OPKRT.
vaillant, instruit; ses concessions et ses lar-
gesses aux grands , ses libralits pour les
glises et pour les monastres, lui attirrent la
reconnaissance des seigneurs et les loges d'un
clerg qui seul tenait alors le burin de l'his-
toire.
DAGOBERT
I ET CHARIBERT.
22g
CHAPITRE XL
DAGOBERT I
,
ROI DE KEUSTRIE, d'aI'STRASIE ET DE BOtTRGOGUE
;
CHARIBERT OC ARIBERT SON FRERE, ROI D^QI/ITAINE.
(6a8.)
Accord entre Dagobert et Charihert. Dsordres de Dagobcrt.

Mort subite de Charibert.


JJagobert, au moment de la mort de son pre,
Accora
. ,
entre Dago-
se hta de runir sous son pouvoir toutes les
ben et ciu-
, .
,
ribert,
parties d'un royaume que la jeunesse de son
frre rempchait de lui disputer.
Charibert n'opposait que d'impuissantes
plaintes cette violence
;
mais ses plaintes
murent cependant en sa faveur un grand
nombre de seigneurs disposs embrasser sa
cause. Dagobert, pour viter de grands trou-
bles, couta leurs rclamations; conformment
leur avis, il cda son frre l'Aquitaine,
l'Angoumois,
l'Agenois, le Prigord, le Lan-
guedoc; et le
jeune roi d'Aquitaine tablit son
trne Toulouse.
L'un des leudes les plus
puissans alors,
2DO DAGOBIiRT I
Bruniilplic, avait ralli la cause de Charibert
un grand nombre de seigneurs. Dagobcrt, qui
redoutait son influence , le fit assassiner par
trois leudes qui lui taient dvous
;
car les
rois francs avaient mis la domesticit en lion-
ncur, et leurs nobles cuyers, chambellans,
pannetiers
,
snchaux
,
excutaient servile-
ment et sans examen tous les ordres de ces
matres barbares.
Tv^ordics La reine Gomatrude, parente des maires du
^"
'
palais Ppin et Cunibert, favorisait secrte-
ment les pr tentions de l'Austrasie, qui se voyait
avec peine rduite l'tat de province. Cette
princesse devint odieuse aux jNeustriens, et
leurs intrigues dcidrent le roi la rpudier;
il pousa Nantilde, une de ses suivantes, et
dclara que sa rsidence serait constamment
fixe en Neustrie. Depuis ce moment ga
,
maire du palais de Neustrie, jouit exclusive-
ment de la confiance du roi et presque du
pouvoir royal.
Cunibert fut congdi, et si Dagobert laissa
la place de maire d'Austrasie Ppin, ce fut
plutt par crainte que par aflVclion. Nan-
tilde, qui avait dtrn Gomatrude, devint
promptement elle-mme victime de l'incon-
stance de Dagobert
'^'^
il la renvoya et prit pour
*
G3o.
ET ClIARIBERT.
25 I
femme une
Austrasieniie remarquable par sa
beaut, et nomme
Ragnetrude
;
celle-ci ne
put son tour le fixer lon.jj-temps; deux autres
reines parurent successivement sur le trne et
partagrent l'amour du roi avec un .j^rand nom-
bre de maitresses : ainsi des passions sans frein
prirent sur lui l'empire que ses sages ministres
avaient perdu.
Dagobert tait entran par ses vices sur la
pente rapide qui conduit les princes la ty-
rannie. On lui aurait pardonn ses dissolutions;
mais, comme elles le rendirent bientt avide et
insatiable d'argent , les grands
,
qui ne rece-
vaient plus de dons, et qui se voyaient menacs
d'impts, conmiencrent prendre l'alarme.
Malgr la licence de ses murs , Dagobert
avait t nourri dans la crainte de l'Epilise : le
clerg lui fit entendre une voix svre
;
saint
Amand , vque de Tongres, et dont on rv-
rait la pit, parla courageusement au roi de
ses dsordres, et parvint lui inspirer tant do
frayeur ou de repentir, qu'il renoua ses pre-
miers liens, rappela Nantilde dans son palais,
et depuis lui demeura toujours fidle.
Comme il avait un fils de Ra.'rnetrude , il pria Mort
son frre
Cliaribert de tenir ce jeune prince cuarihcrt.
sur les fonts de baptme
j
Charibcrt
y
consen-
tit, et se runit lui dans la ville d'Orlans
2^2 DAGOBERT I KT CHARinERT.
pour cette crmonie, llevenu ensuite Tou-
louse , il mourut subitement ainsi que son fils
Chilpric.
On tait alors si accoutum aux crimes po-
litiques, que Dagobert fut souponn d'avoir
empoisonn son frre et son neveu
,
parce
qu'il profita de leur mort : il runit en effet
l'Aquitaine son sceptre. Cependant Cliilpric
laissait un enfant nomm Boggis, qui devint
duc d'Aquitaine et tige de la maison d'Arma-
gnac
,
teinte, dit-on, par la mort du duc de
Nemours, tu en i5o5 la bataille de Cri-
solles.
DAGOBERT I.
2DD
^****^***^***<****'**'*^**
CHAPITRE
XII.
DAGOBERT I.
(6ii.)
Progrs des Esclavons. Guerre en Esp.igne. Nouveau succs
(les Esclavons.
Rvolte des Gascons et des Bretons.

Sou-
mission de leurs ducs.Renomme de Dagobert.Sa maladie
et sa mort.
LiEs Esclavons continuaient toujours s'- Progns des
. .
, I I
!
'
J
Esclavons.
tendre aux dpens des peuples tributaires de
l'empire franais. Leurs armes victorieuses
menaaient la fois toute la Germanie, les
Gaules et l'Italie. Leurs courses perptuelles
interceptaient les communications, et oppri-
maient le commerce. Dagobert, pour les com-
battre, joignit ses forces celles des Allemands
et des Lombards. Mais, avant de commencer la
guerre, le roi des Franais envoya un de ses
leudes demander Samon une clatante
rpa-
ration des griefs dont il avait se
plaindre. Le
roi des Esclavons refusa toute
satisfaction,
234
DAGOBERT I.
moins que Dagobcrt iio voult lui garantir ses
possessions, reconnatre son indpendance, et
conclure avec lui uu liaitc d'alliance.
(c
Un tel trait est impossible, dit alors avec
une hauteur grossire l'envoy franais; il
ne peut exister aucune amiti entre un
)) peuple chrtien et des chiens de paens.
(f
\ous nous accusez, rpliqua Samon, d'in-
sulter Dieu par notre croyance; et nous,
avec plus de raison, nous vous reprochons
de l'outrager par votre conduite. Au reste,
puisque vous nous appelez chiens
,
vous
nous reconnaissez le droit de vous mordre,
et nous vous mordrons cruellement.
Un tel langage et de tels ngociateurs ne
pouvaient que hter la guerre; elle clata.
Samon, attaqu par trois armes, fut oblig de
diviser la sienne en trois corps : les deux pre-
miers, opposs aux Allemands et aux Lom-
bards, prouvrent de sanglans checs. Le roi
des Esclavons, la tte du troisime
,
fut plus
habile ou plus heureux. Les Austrasiens fuirent
devant lui; et il les poursuivit jusqu'en Thu-
ringe. On attribua cette droute des Franais
au
mcontentement des leudes austrasiens, qui
demandaient uu roi, et ne pouvaient s'accou-
tumer l'espce de dpendance o les tenait
la Neustrie.
DAGOBERT I.
2DD
A peu prs
dans le mme temps plusieurs
tribus
bulgares, cbasses de leur pays par les
Avares,
demandrent un asile Dagobert; il
parut
vouloir les tablir en Bavire; mais les
Bavarois,
redoutant de pareils botes et bravant
les
ordres du roi , ou, selon quelques auteurs,
les excutant trop servilement, dispersrent
perfidement ces mallieureux, et les gorgrent
avec autant de lcbct que de barbarie.
L'autorit rovale tait encore moins respec-
Guerre en
lispagne.
te et paisible alors en Espagne qu'en France.
Un des seigneurs les plus puissans de ce pays
,
Sisenand, conspirait contre le roi Suintila et
voulait lui ravir le trne. Dagobert soutint le
parti de ce rebelle, qui, pour aclieter sa pro-
tection, lui avait promis un vase d'or du poids
de cin([ cents livres, autrefois donn par
Atius au roi des ^ isigotbs Tborismond, aprs
la dfaite d'Attila.
Les Franais franchirent les Pyrnes. Sise-
nand, par leur secours, remporta la victoire,
et s'empara du sceptre. Fidle en apparence
au trait conclu, il livra le vase promis; mais
les Franais qui l'emportaient en furent d-
pouills
dans leur route par les Visigoths qui
leur avaient
tendu une embuscade.
Dagobert,
irrit de
cette trahison , clata eu menaces.
Sisenand savait
que ce prince tait plus avare
succs des
juveau
256 DAGOBEFxT I.
que belliqueux
;
il sut l'apaiser en lui envoyant
deux mille livres d'arj^ent.
On aurait cru que Dagobert, afin de ne pas
Esciavons.
dmentir le sang de Clovis , se serait ht de
marcher contre les Esclavons pour rparer la
honte de sa dfaite; il en conut probablement
l'ide; mais, craignant d'tre mal soutenu par
l'Austrasie mcontente, il chercha d'autres ar-
mes pour se venger, et accepta les offres des
Saxons, qui lui promirent de combattre pour
lui s'il voulait les affranchir du tribut qui leur
tait impos. L'heureux Samon fut encore vain-
queur de ces nouveaux ennemis; et Dagobert,
justement effray des progrs croissans d'un
adversaire qu'il avait d'abord ddaign, crut
alors devoir cder aux conseils unanimes des
vques et des grands. Il donna le royaume
d'Austrasie son fils Sigebert qui partit pour
Metz avec un riche trsor, des ameublemens
magnifiques et une grande quantit de vases
prcieux.
Cunibert, vque de Cologne, et le duc
Adalgise gouvernrent l'Austrasie sous le nom
du jeune roi. Les Austrasiens satisfaits prirent
les armes avec zle
;
et leur courage, uni
celui des Saxons, fora enfin les Esclavons la
retraite et au repos.
L'lvation de Sigebert inspirait a la reine
DAGOBERT I.
2:^7
Nantilde une
vive inquitude pour le sort
d'un fils nomm
Clovis qu'elle venait de don-
ner au roi.
Dagobert
,
pour la rassurer , d-
clara
publiquement, au milieu de ses grands
rassembls,
que Clovis, aprs sa mort, pos-
sderait la Neustrie et la Bourgogne , et que
Sigebert aurait pour son partage l'Austrasie
,
l'Aquitaine et la Provence.
La tranquillit dont jouissait enfin le roi
futRevoUe des
Gascons et
trouble par une nouvelle rvolte des
Gas-desBieums.
cons
^.
Les forces envoyes contre eux par
Dagobert dfirent et soumirent les rebelles.
Cette courte dissension avait fait concevoir aux
Bretons l'espoir d'en profiter pour secouer
totalement le joug de la France. Dj leur duc
Judical se montrait menaant, la tte d'une
forte arme. Dagobert prfrait les ngocia-
tion^ aux armes
;
il envoya au duc son favori
Eloy, homme sage, habile, adroit, qui de la
profession d'orfvre s'tait lev la plus
grande fortune et aux plus hautes dignits
;
son habilet le classa au nombre des plus ri-
ches de la terre, et sa vertu le plaa dans le
ciel au nombre des saints. Trsorier de la
cour,
ministre du roi, il devint depuis vque
de
Noyon
;
et cet homme singulier, destin

concilier les
choses les plus communment
in-
^
634.
258 DAGOBERT I.
conciliablcs,
sut la fois acqurir et conserver
la faveur royale, la confiance
populaire, l'es-
time (lerglise, Tamiti des riches etlaffection
des pauvres.
Soumission
Elov couvainquit
promptement
Judical du
de leurs
^^
i

,
<iucs.
pc'nl auquel il s'exposait en attirant sur lui
toutes les forces du roi de France, que l'loi-
gnement des Esclavons et la soumission des
Gascons le laissaient libre de runir contre lui.
Le duc effray non-seulement posa les armes,
mais il consentit mme se rendre au palais
de Clicliy pour implorer la clmence de Da-
gobert.
Le duc des Gascons, gina,
y
vint aussi
dans le mme but. Le roi se montrait encore
tellement irrit contre eux, qu'ils se crurent
obligs de chercher dans l'abbaye de Saint-
Denis un asile contre son ressentiment; mais,
au bout de quelques jours, son courroux feint
ou rel s'apaisa. Les deux ducs obtinrent leur
grce, et furent admis au pied du trne o ils
prtrent serment de fidlit.
Une anecdote en apparence insignifiante, et
rapporte par les chroniques du temps
,
peut
donner une juste ide de la dfrence et mme
du respect que le clerg obtenait alors non-
seulement des grands, mais encore des rois.
Le duc de Bretagne, invit par Dagobert au
DAGOBERT I.
259
banquet royal,
refusa cette
invitation pour
dner chez le
chancelier, vnrable
personnage
connu sous le nom de saint Ouen
;
le roi ne
parut ni offens ni mme surpris de ce refus.
Les
dernires annes du r-cjne de Dap^obertR'-nommcc
Il T
1^
1.1- 1
deUagchert.
furent
tranquilles. La rrance, dlivre
des
troubles intrieurs qui l'avaient si long- temps
dchire, tait redoute par les Visigoths, les
Lombards et les Saxons. Rome dsirait son ap-
pui, Constantinople son amiti; et les ambas-
sadeurs de Dagobert avaient renouvel
*
avec
l'empereur Hraclius l'ancienne alliance con-
clue entre la France et l'empire.
Cette tranquillit, les relations des Franais
avec l'Asie, la Grce, l'Italie, l'Afrique et
l'Espagne, les tributs pays par les peuples de
la Germanie, les dons gratuits des Franais, le
cens impos aux Gaulois tributaires, l'tendue
du domaine roval et par-dessus tout la sage
conomie de Dagobert entourrent son trne
d'une richesse inconnue ses prdcesseurs, et
qui blouit tellement les yeux des peuples
tonns, que son nom s'est conserv jusqu'
nous dans les traditions et dans les chants po-
pulaires qui clbrent encore sa
magnificence,
son fauteuil,
son trne d'or et mme la riche
ceinture
d'loy son ministre.
*
636.
i>t sa iiiurt.
1^0
DAGOBERT I.
Sa maladie
Dafjobert
,
quI liabitait une de ses maisons
de plaisance Epinav, tomba malade, et,
sentant sa fin approcher, se fit transporter
Saint-Denis, o il mourut
g
de trente -huit
ans
*.
Avant d'expirer, ce roi , rassemblant au-
tour de lui les seigneurs et les vques prsids
par ga , maire du palais de Neustrie, leur
recommanda la reine jNantilde et ses fils Siffe-
bert et Clovis.
On
peut tre surpris de voir inscrit dans les
fastes de la gloire un rgne qui ne nous retrace
presque aucun acte glorieux
;
mais alors la re-
nomme des princes se mesurait sur le nombre
et l'tendue des donations. Le clerg crivait
l'histoire; sa reconnaissance plaa Dagobert au
nombre des rois les plus sages et les plus
vaillans.
Au reste, il faut convenir que la tranquillit
intrieure de la France, sous son rgne, est
une preuve de la sagesse de son caractre et
de l'habilet de ses ministres. Si nous en croyons
l'auteur des Gestes des Francs, le luxe du pa-
lais de Dagobert galait celui de la cour de
Constantinople
;
mais si l'or, les pierres pr-
cieuses et l'argent
y
brillaient comme on le
dit, il n'en est pas moins vrai que les lumires
s'y teignaient graduellement, et que le voile
*
G38.
DAGOBERT I.
p./^i
de l'ignorance paississait de plus en plus les
tnbres qui enveloppaient toute
l'Europe
;
de-
puis cette poque notre histoire
devient
obs-
cure, et notre chronologie tellement
incer-
taine, que les uns placent la mort de Dagobert
en
63g
et les autres en
6/}
5.
i6
242
SIGEBERT
CIIVriTRE XIII.
UOIS FAIMAiNS, (U' RXNE DUS MAIUES DU PAT.AIS; PEPIN ET
SOK FILS CRIMUALD, MAIRES d'aI'STRASIE
,
LA GOUVERNENT
SOUS LE NOAl DU ROI SIGEBERT
;
EN NEUSTRIE CLOVIS II
,
roi; EGA, PUIS ARCIUNOALD, MAIRES.
(6.39.)
Tableau de l'tat de la France , depuis Clovis.

Corruption
du cierge'.
Gouvernement des maires. Pusillanimit du
roi Sigebert.

Evenemens en Orient.

Mort de Sigebert.
Tabhaude JM ous sommcs enfin arrives a l epocriie la plus
France, de-
humiliante pour la nature humaine. Toutes les
puis Clovis.
. . .1. . . 1.
traces de 1 antique civilisation avaient disparu;
les lois taient sans force, les rois sans pouvoir,
les grands sans frein, les riches sans piti, les
prtres sans murs; les guerriers combattaient
sans art, s'gorgeaient sans raison
,
fuyaient
sans ordre, et, infidles leur serment, ne
connaissaient de droit que la force
;
la guerre
ne donnait plus de gloire, ni la paix de repos.
Les Francs, en sortant de leur tat sauvage,
avaient perdu les vertus de l'indpendance
;
ET CLOVIS II.
245
les Gaulois,
conquis par eux, voyaient s'tein-
dre
journellement les lumires
fjrecques et ro-
maines
,
qui, jusqu' la chute de l'empire,
avaient clair et embelli l'ge de levir dca-
dence. En changeant de matres, ils avaient
perdu leurs monumens, leurs richesses, leur
industrie, et leur servitude s'tait aggrave.
Partout rgnaient le crime, l'ignorance, l'a-
narchie; et le rsultat de la conqute n'tait
pour la Gaule opprime qu'un pacte funeste
entie la barbarie d'un peuple sauvage et la ser-
vilit d'une vieille nation corrompue, entre la
souple bassesse des courtisans romains, l'am-
bition belliqueuse des froces Germains et l'in-
satiable avidit d'un clerg qui, abandonnant
les voies de l'Evangile pour celles de la fortune,
sacrifiait les intrts du ciel ceux de la terre,
et la religion qui lve l'me aux superstitions
qui la dgradent.
On peut remarquer cette tendance rapide
la dmoralisation gnrale ds les premiers pas
du conqurant des Gaules, et dans les pre-
miers actes des vques courtisans dont les
vux favorisaient ses armes. Un Romain nom-
m Claudius, accus de sacrilge, voulait ob-
tenir un vch
,
quoiqu'il ne ft pas encore
dans les ordres; il avait emprunt une somme
considrable
pour acheter celte
dignit
,
que
244
UIGEBERT
le roi Clovis consentait lui vendre. Saint
leniv , char.jij de l'excution de ce contrat
honteux, obit, imposa une lgre pnitence
Claudius
,
pour expier son sacrilge
,
lui
confra l'ordre de la prtrise , et chargea les
vques de Paris, de Sens et d'Auxerre, de le
sacrer. Ces vques adressrent a Reniy
,
sans
mnagement, de vifs reproches sur sa scan-
daleuse complaisance. Seigneurs vraiment
saints, et frres bienheureux, leur rpondit
l'archevque
,
vous m'accusez injustement
de m'tre laiss corrompre pour transgresser
n les lois ecclsiastiques. Je n'ai reu aucun
prsent; mais j'ai cru devoir me conformer
la volont d'un roi dfenseur et propaga-
teur de la foi catholique. Vous dclarez que
ses ordres sont en opposition avec les lois
canoniques; mais tes-vous donc revtus du
souverain sacerdoce pour en dcider ainsi?
et notre devoir n'est-il pas d'obir en tout
aux ordres du chef des peuples, du protec-
teur de la patrie et du triomphateur des
nations?

La
voix d'une pit claire et celle d'une
vertu
courageuse auraient seules pu servir de
dimies l'orgueil d'un vainqueur qui venait
de briser les armes des Romains
,
des Bour-
guignons, des Allemands et des Visigoths. 11
ET CLOvis
ir.
9,45
n'est donc
point tonnant que le roi des Francs
,
enivr de sa gloire, ait si promptement dtruit
la libert des vainqueurs comme celle des vain-
cus,
puisque l'Eglise mme ne lui fil entendre
que le langage de la flatterie.
Il soumit son pouvoir ses fiers compagnons
d'armes, en les associant sa tyrannie, et le
clerg, en achetant son obissance par des ri-
chesses corruptrices; bientt on ne vit plus
dans les champs de Mars qu'une vaine ombre
des murs et de l'indpendance si renomme
des nations germaines.
Ce reste mme de respect pour les formes
de la libert s'vanouit presque entirement
sous les enfans de Clovis; on les vit se livrer
sans frein tout le dlire du })()uvoir arbi-
traire et tous les excs des dbauches les plus
scandaleuses. Chacun de ces princes entretint
magnifiquement dans sa cour trois ou quatre
pouses , dont les couronnes dcoraient en
vain la honte, et qui se voyaient publiquement
insultes par un grand nombre de concubines.
Peu de pontifes osrent blmer ces dsor-
dres : saint Germain fut presque le seul qui
osa lever la voix pour les faire cesser; il ex-
communia
le roi Caribert, que sa vertu ne put
ni effraver
ni corrir^er.
La dfection
du clerg, qui avait abandonn
346
SIGEBERT
la cause de l'empire pour soutenir celle des
conqurans, et l'exemple qu'il donna aux vain-
queurs mmes d'une obissance passive, furent
rcompenss par dos privilges et par des ri-
chesses aussi contraires aux lois de l'Evangile
qu'aux intrts de la puissance
temporelle.
Corruption
Lc luxc ct l'ambltion corrompirent promp-
"^

tement les murs; la morale fut spare de
la
religion
,
et l'glise adopta des rgles de
conduite
opposes celles que lui avait pre-
scrites
son auguste fondateur.
Au
lieu de servir d'appui aux opprims, les
prtres
s'associrent aux oppresseurs; les por-
tes du ciel, dont ils prtendaient disposer, pa-
rurent
ds-lors troites pour les pauvres, et
larges
pour les riches
;
et bientt
,
pour se
faire
pardonner des vices honteux, des crimes
mme, et pour s'assurer, dans une autre vie,
un bonheur
ternel , il suffit de donner aux
glises et aux
monastres une partie des biens
les plus mal acquis.
Aussi, comme nous l'avons dj vu, Chil-
pric
,
indign de la puissance et de la richesse
du clerg,
disait : Ce ne sont plus les rois,
mais les
vques qui rgnent, w
Plus
les pontifes s'cartaient dans leur con-
duite dos vertus et de la pit dont ils devaient
oifrir les plus
parfaits modles, et plus ils
ET CLOVIS II.
247
osaient se
parer avec orgueil de ces mmes ver-
tus
,
dans les titres dont ils se dcoraient mu-
tuellement.
Au
mpris de l'humilit vangliquc
, ils se
donnaient sans pudeur les titres de saints,
vrai-
ment saints
,
seigneurs saints
,
illustres
papes
,
et trs dignes du sige apostolique
;
et , tan-
dis qu'ils se livraient sans mystre aux volupts
terrestres, aux intrigues de l'ambition et aux
turpitudes de la simonie, que leur reprochait
avec tant de force Grgoire-le-Grand , ils pr-
jugeaient les arrts du ciel , et s'arrogeaient
prsomptueusement les palmes de la foi et les
titres vains de votre saintet et de votre ba-
titude.
Cependant quelques lumires brillrent en-
core au milieu de ces tnbres, et, parmi tant
de saints , usurpateurs de ce nom , l'glise des
Gaules en possda de vritables; elle put offrir
la postrit les noms honorables de Grgoire
de Tours, de Vaast d'Arras, de Gildar Rouen
,
d'Avitus \ienne, de Csaire dans Arles, de
Firmin Uzs, de Fortunat Poitiers, de Ger-
main Paris , de Malo en Bretagne , d'loy
Noyon, de L Coutances, de Maur,
disciple
de saint
Benoit,
et de Remy mme, dont les
longues
vertus
ne purent tre ternies par sa
condescendance
pour un hros auquel il avait
2/(8
SIGEBERT
d'abord donn de sages et de pieux conseils.
Les efforts de ces pontifes vertueux, et l'au-
torit de quelques papes dont le mrite fonda
la puissance, opposrent fr(|uemnient quel-
ques digues au tonent de la corruption
;
mais
long-temps leurs tentai ives furent vaines : les
plus violentes passions lendaient alors les grands
et le clerg sourds la voix de la vrit.
Dans un seul sicle on rassembla quarante
conciles, o l'on rendit de nombreux dcrets
contre la simonie
,
les incestes , le divorce
,
l'idoltrie
,
et pour la rforme des murs
;
plusieurs vques mme
y
furent condamns.
Mais, si la loi vanglique tait invoque dans
ces assembles , les membres qui les compo-
saient, peine spars, oubliaient les prcep-
tes qu'ils venaient de rappeler au peuple, et,
revenus dans leurs palais, se livraient sans frein
aux dsordres des seigneurs francs qu'ils imi-
taient , s'adonnant comme eux au luxe, la
domination, aux festins, aux plaisirs illicites,
la cbasse, et mme quelquefois aux armes.
L'autorit des papes tait encore dans ce
temps trop conteste pour rprimer cette li-
cence; en vain Gr(joire-le-Grand voulut am-
bitieusement rtablir la domination de Rome
cbrtienne sur les ruines de Rome paenne;
les vcques dfendaient leur indpendance.
ET CLOVIS II.
249
les rois leur
autorit, et l'on vit
mme, l'-
poque o la question des trois chapitres divisa
l'glise, le roi Childebert exiger du pape qu'il
lui envoyt et lui soumt sa profession de foi.
Au reste , si dans ce temps la morale du
clerg se ternit, son autorit, loin d'en tre
affaiblie, s'accrut graduellement; il profita des
troubles de l'tat , des querelles des princes
,
des rivalits des grands et de l'oppression des
peuples; et, comme au fond il restait seul con-
servateur des lois de l'vangile et des lois ro-
maines, il fut la longue regard comme la
seule force constante dans l'tat, et l'glise
devint , malgr les vices de ses ministres , le
seul espoir du malheur ainsi que le dernier
asile de la justice terrestre et de la justice
divine. On prfra les arrts des tribunaux
ecclsiastiques , fonds sur le code de Tho-
dose, aux sentences capricieuses des comtes,
des leudes, et de leurs rachimbours et sca-
bins.
Enfin l'tablissement des moines mmes, qui
dans la suite ouvrit la porte tant d'abus, et
donna tant de lgions l'ambition des papes,
rendit
, dans les premiers temps , de grands
services l'humanit
;
l'ordre de Saint-Benoit,
fond par saint
Maur son disciple
,
et qui se
rpandit
rapidement
sur toute la surface de la
25o sigebp:rt
Gaule, ouviil do nombreux asiles aux pro-
scrits, prodigua de puissans secours la mi-
sre, sauva du naufrage gnral quelques restes
de la science i\ps anciens, et rpara par le tra-
vail et par la culture les dsastres que des guer-
res continuelles versaient depuis un sicle sur
les champs devenus striles.
Les leudes et les principaux guerriers des
Francs , enflamms par l'amour de la libert
tant qu'ils avaient t runis en corps de na-
tion
,
semblrent l'oublier ds qu'ils furent
disperss dans le pays conquis, et ils se livr-
rent exclusivement l'ambition des dignits,
l'avidit du pillage et l'orgueil du pouvoir.
Les fils de Clovis profitrent de ces penchans
honteux pour les asservir; ils achetrent leur
sujtion en leur prodiguant les titres et les ter-
res de leurs domaines; ainsi les Francs, autre-
fois gaux, pauvres et libres, devinrent no-
bles, riches, oppresseurs et opprims.
Sous leur tyrannie toutes les cits gmirent,
toutes les campagnes furent dvastes
;
les s-
nats des villes, les municipes disparurent; le
peuple fut rabaiss au niveau des animaux les
plus vils : partout la force remplaa le droit.
Les coles furent dsertes; les lgendes rem-
placrent l'histoiie, et les lettres, comme la
terre, restrent sans culture.
ET CLOVIS II.
25 1
La Gaule, qui, dans les quatrime
et cin-
quime sicles, se vantait encore de possder
des savans et des potes tels qu'Eutrope,
Au-
sone
,
Pallade
,
Ambroise
,
Sulpice Svre
,
Paulin, Victor, Marcellus, Salvien et Sido-
nius Apollinaris, vit tous ces flambeaux tom-
ber et s'teindre sous la terrible liaclie des
Francs; peine resta-t-il assez de lumires
pour rpandre une ple clart sur l'tendue et
les progrs de ce flau destructeur.
(c II est temps , disait dj rvque Avitus
dans le sixime sicle, il est temps de renon-
)) cer la posie; bientt il n'existera plus per-
sonne qui puisse goter le charme des vers et
sentir leur harmonie.
Soixante ans aprs , Grgoire de Tours s'ex-
primait ainsi : On ne cultive plus, dans les
villes de la Gaule, les lettres ni les arts; les
sciences dclinent et dprissent. Dans ce
)) malheureux sicle o nous vivons, l'amour
de l'tude s'teint de plus en plus; avant peu
il n'existera plus d'hommes capables de trans-
mettre la postrit nos vnemens les plus
mmorables.
Cette
barbarie, qui fut ensuite organise et
non adoucie
par la fodalit, lit disparatre de
l'Europe l'ordre, la justice, la raison, dprava
les murs,
desscha les mes, dnatura mme
:^J2 SIGKBERT
la religion et assoupit presque totalement les
facults intellectuelles, qui ne se rveillrent
plus qu'au bruit des armes et la voix des pas-
sions les plus basses et les plus cupides.
Les Francs, en entrant dans la Gaule, avaient
d'abord adouci le sort des esclaves. Suivant leurs
murs, la servitude corporelle, en usage chez
les Romains
,
fut convertie en servitude de la
glbe; mais si cette rvolution releva le sort
des serfs, elle abaissa celui des Gaulois libres,
en mettant en honneur la domesticit.
Le puril orgueil de ces chefs barbares, m-
prisant l'agriculture et les travaux mcaniques,
en fit le partage des esclaves, tandis qu'ils rser-
vaient dans leur maison les emplois les plus scr-
viles aux jeunes Francs et aux jeunes Gaulois
les plus distingus.
La dignit du rang et l'tendue du pouvoir
se mesuraient sur le nombre de ces nobles do-
mestiques, dont le dvouement tait la pre-
mire vertu , et qui se chargeaient ,
si l'on en
croit Grgoire de Tours,
d'excuter sans hsi-
tation les ordres sanguinaires et les assassinais
commands par leurs cruels matres et par leurs
froces matresses.
Depuis cette fatale poque, coutumes, lan-
gage, opinion, tout changea. La fidlit domes-
tique remplaa la vertu publique; le dvoue-
ET
CLOVIS II. 255
ment du vasselage
tint lieu du patriotisme
;
un
point d'honneur
sanguinaire touffa tout sen-
timent
d'humanit;
la vanit fodale
prit la
place de la fiert
gauloise et romaine
;
enfin
il devint honteux de travailler et honorable
de
servir.
Cette
dgradation de Tespce humaine fut
porte tel point, sous le rgne des premiers
successeurs
deClovis, qu'on vif*", au milieu de
la capitale de la France, Chilpric disposer
son gr du sort des habitans de cette ville. Le
roi d'Espagne lui avait fait demander sa fille Si-
gonthe en mariage. Chilpric, dit Grgoire de
n Tours, rentra aussitt dans Paris et ordonna
qu'un grand nombre d'hommes habitans des
maisons soumises au fisc seraient enlevs de
leurs demeures avec leurs familles et entas-
ses dans des chariots pour servir de suite la
princesse. Ces malheureux refusaient de
s'expatrier, et cherchaient en vain flchir le
tyran par leurs larmes; il les jeta dans les fers,
dans la crainte que la fuite ne les drobt son
pouvoir. On enlevait le fils son pre; la fille
tait arrache des bras de sa mre; plusieurs se
donnrent la mort. La ville retentissait de leurs
gmissemens et des maldictions dont ils char-
geaient un roi
barbare. La dsolation tait si
^54
SICEBERT
grande dans cotte cit qu'on pouvait la compa-
rer celle de r,^ypte, lorsfpie Dieu versa sur
elle les plus cruels llaux; enfin un grand nom-
bre de personnes d'une naissance distingue
,
forces par cet ordre inhumain de renoncer
leurs familles et leur ])arrie, regardant ce d-
part comme le terme de leur vie, lgurent leurs
biens aux glises et demandrent que leur testa-
ment ft ouvert ds qu'on aurait appris l'entre
de la jeune princesse sur les terres d'Espagne.
Chilpric n'aurait point voulu d'hommes de
condition servile dans le cortge de sa fille. La
disposition qu'ils faisaient de leurs biens , en
partant, prouve qu'ils avaient joui de la libert
civile; d'ailleurs les termes de Grgoire {multi
i)ero meliores natii) ne permettent aucun doute
cet gard, et ce fait dmontre que le roi des
Francs disposait alors arbitrairement du sort
des hommes libres comme d'un mobilier.
Ce despotisme aurait peut-tre dur dans
l'Occident comme il s'est enracin dans l'Orient,
la honte de la nature humaine, s'il ne se ft
appesanti que sur la tte des vaincus; mais l'am-
bitieuse Brunehaut, l'implacable Frdgonde
,
leurs poux et leurs enfans voulurent assujettir
les conqurans ce joug humiliant; ils firent
poignarder les grands qui leur donnaient quel-
que ombrage; ils dpouillrent les leudes des
ET CLOVIS II,
255
bnfices qu'on
leur avait d'abord
prodigus.
Soudain l'ancien
orgueil des guerriers
francs se
rveilla, et,
laissant les fers au peuple,
ils con-
quirent au
moins la libert pour eux-mmes
;
et , comme on s'arrte rarement dans les
atta-
ques
diriges contre le trne, au lieu de se con-
tenter de l'abaisser, ils le renversrent.
Devenus indpendans , ils ne souffrirent
point que les rois continuassent de l'tre;
leur couronne se cbangca en vain simulacre,
et leur palais en prison
;
ils se virent dclius
du commandement des armes et dpouills
de leurs propres domaines; les maires, lus
par les grands, rgnrent sous leur nom; enfin
les titres des actes publics et quelques crmo-
nies vaines et fastueuses rappelrent seuls la
France qu'elle avait des rois.
Cette dcadence de la race de Clovis date de
favnement au trne deClotaire II, qui dut sa
couronne la ligue des leudes. Cette ambitieuse
aristocratie laissa bien au roi Dagobert quelque
autorit
;
mais elle tait plus apparente que
relle; cette ombre du pouvoir disparut avec
ce prince, et ses faibles eiifans ne furent plus
que les premiers esclaves des orgueilleux do-
mestiques de leurs palais.
Clotaire et Dagobert, en sacrifiant forcment
une partie de leur pouvoir aux grands, avaient
256 SIGKBKUT
cependant continu leur inspirer
quelque
crainte. Dignes encore de Clovis, ils se mon-
traient comme lui soldats vaillans et juges s-
vres. Dagobert, parcourant sans cesse son
royaume, avait, en plusieurs occasions,
rendu
justice aux hommes libres et rprim la ty-
rannie des leudes. Il est vrai que, selon les
murs du temps, cette trange justice se ma-
nifestait plus souvent par des assassinats que
par des condamnations lgales. Mais enfin il
n'en inspirait pas moins, par sa svjit, une
crainte salutaire aux nobles et une grande con-
fiance au peuple.
Dagobert, superstitieux et prodigue, et pour-
tant jaloux de son pouvoir, s'il donna trop de
richesses au couvent de Saint-Denis et d'au-
tres glises qu'il avait fondes, rprima fr-
quemment l'ambition et la cupidit d'un grand
nombre d'vques. De l vint la diversit des
jugemens ports sur ce prince
;
les prtres qu'il
avait enrichis le placrent dans le ciel , et ceux
qu'il avait punis, dans les enfers.
Une sculpture reprsentait sur son tombeau
,
conformment une lgende du temps, Tme
de ce monarque emporte par le diable et d-
livre par saint Denis, saint Maurice et saint
Martin.
Sa mort fit disparatre toute ombre de res-
ET cLOYis II.
aSy
pect et de crainte pour la race royale , et les
nobles ne parurent plus voir dans ses descen-
dans que des insignes du trne et des captifs
couronns.
Nous allons retracer rapidement le peu d'-
Gouvr-
* *
nement
des
vnemens que l'obscurit des temps nous a
maires.
transmis sur les rgnes de ces simulacres de
rois; car ce fut cette poque que le flambeau
de l'histoire s'teignit avec Frdegaire dans les
Gaules
;
jusqu'au moment o le secrtaire de
Charlemagne, Eginard, rpandit quelques nou-
velles clarts sur ces sicles de tnbres, on ne
peut chercher et trouver de documens histo-
riques que dans une foule de vieilles lgendes
absurdes, dont les auteurs ignorans et super-
stitieux confondaient sans cesse les lieux, les
poques, altraient les faits suivant leurs pas-
sions, et, mlant un petit nombre de vrits
une nue de fables grossires, n'entretenaient
la multitude abrutie que des largesses faites
aux glises et des miracles oprs par des
moines.
On sait au moins avec certitude que le roi
Dagobert, en mourant, confia ses fils et leurs
tats deux ministres habiles et dignes de son
estime : l'un tait ga, savant pour le
sicle,
et tellement
instruit sur les lois
romaines
et
les coutumes des Francs, que
de toutes parts
2.
17
2^8 SIGEBERT
OU accourait pour le cons\illcr : l'autre se noin-
mait Ppin; son courage et son exprience le
faisaient craindre par les grands et respecter
par le peuple.
Dagobert, voulant profiter de leurs lumires
sans avoir redouter leur ambition, les garda
constamment prs de lui tant qu'il rt'gna, et
chargea du gouvernement de l'Austrasie le duc
Adalgise, dont l'obissance ne lui paraissait
pas douteuse. Mais, ds qu'on eut rendu ce
monarque les derniers honneurs. Ppin re-
tourna en Austrasie
,
associa son pouvoir son
ami, le vertueux Cunibert, et fixa le sige
royal du jeune Sigebert Cologne.
ga gouverna la Neustrie et la Bourgogne
sous le nom de Clovis II. Les maires des trois
royaumes convoqurent Compigne l'assem-
ble gnrale des Francs *; on
y
fit le partage
lgal des trsors et des tats de Dagobert entre
ses deux fils. Peu de temps aprs cet acte qui
assura pour quelques' annes le repos de la
France, Ppin mourut, laissant le renom,
trop rare dans tous les sicles, d'homme de
bien et d'homme d'tat.
Sa mort excita des troubles en Austrasie.
Une partie des grands portait Grimoald, fils
de Ppin, la dignit de maire; les autres
*
C38.
ET CLOVIS 11.
259
voulaient lire
Otlion
,
l'un des grands ofii-
ciers du
palais du roi. Cette rivalit remplit
pendant trois annes d'intrigues et de fac-
tions la cour du jeune Sigebert. Enfin, la
suite d'une querelle, Lotliaire, duc des Alle-
mands, ayant tu Othon, tous les suffrages se
runirent en faveur de Grimoald. La mairie
du palais, ou pour mieux dire le trne, de-
vint depuis ce moment hiditaire dans la fa-
mille de Ppin.
A cette poque la Germanie , voyant le sceptre
des Francs s'affaiblir, crut le moment favorable
pour secouer le joug. Le duc de Thuringe se
rvolta et contracta une alliance avec les Escla-
vons. Ce duc, nomm Rodolpbe, ne tarda pas
voir les Austrasiens marcher contre lui. Son
gnral , Faron , prouva d'abord quelques
revers; et Rodolphe, ralliant ses troupes, se
retrancha dans une forte position; il
y
fut
promptement investi par les Francs.
Le jeune Sigebert se montra dans cette ex-
Pusiibni-
,|..
,
!
f 1 111
mit du roi
peclition plutt
a la suite qu a la tte de 1 arme;
sigrbon.
la faiblesse de cet enfant royal, l'autorit encore
incertaine
du nouveau maire Grimoald rel-
chaient
les liens de la discipline; la discorde
rgnait dans le
camp franais; au lieu de com-
battre on
dlibrait.
Cependant
l'ordre
est donn d'attaquer l'en-
jCh) sigkdert
luMiii
;
quelques k'udos obissciil et montent
l'assaut
;
les autres restent dans leurs quartiers.
Jlodolplic, instruit de ces dissensions, en pro-
fite, fait une sortie vif^oureuse, renverse les
colonnes franaises et les taille en pices. Si-
gebert , loin de songer rparer sa dfaite par
un courage digne de sa race , verse des larmes
et obtient de Rodolplie, comme une grce, la
libert de se retirer en France.
Tandis que l'Austrasie se voyait ainsi fltrie
par la pusillanimit de son roi et par l'inexp-
rience de son maire , la Neustrie prouva un
autre malheur
;
elle perdit ga, dont la sagesse
assurait son repos et sa prosprit; il mourut
dans le palais de Clichy. Les Neustriens lui
donnrent pour successeur Archinoald, li par
sa mre au sang de Dagobert.
L'enfance de Clovis II tait encore protge
par sa mre, jNantilde, dont la sagesse et la
douceur avaient fix l'inconstance de Dagobert
son poux, et qui s'tait concili
l'affection du
clerg, des grands et du peuple.
Cette reine, ayant appris que la Bourgogne,
([ui , depuis trente ans, n'avait point eu de
maire, s'agitait pour en lire un, convoqua les
grands de ce rovaume dans la ville d'Orlans,
et parvint faire tomber leurs suffrages sur
son parent Flaochat , leude prudent et
sujet
ET CLOVIS 11. 261
dvou.
Nantilde gouverna encore quatre an-
nes sans troubles, contenant, par sa mod-
ration plus que par sa force , une cour am-
bitieuse,
un clerg cupide et deux peuples
l)elliqueux.
Ce calme disparut avec elle
;
et depuis cette
poque la France se vit divise en deux nations
presque ennemies , les Austrasiens et les Neus-
triens. La Bourgogne ne pouvait rester neutre
dans cette longue querelle, et son maire s'unil
celui de Neustrie pour s'opposer Tambi-
lion des Austrasiens.
Le nouveau maire de Iour.rof:ne ne jouit
pas tranquillement de sa nouvelle dignit
;
il
avait pris les armes pour rprimer la rbellion
du duc de Transjurane. Les leudes des deux
partis s'eiForcrent de les rconcilier et les con-
traignirent jurer la paix sur les reliques des
saints. Mais, dans ces temps barbares, le par-
jure suivait de prs le serment; et, les grands
de Bourgogne s'tant rassembls Autun pour
cimenter la paix
'*',
le duc de Transjurane lui
assailli dans son logement par les serviteurs
arms de Flaochat et d'Arcbinoald , (pii le
massacrrent et pillrent ses (|uipages.
Tandis
que la France, ne conservani de Kv.iKm.ns
vertu
que la
vaillance, semblait plutt dfen-
"'
*
6',2.
oArj. SIGEBERT
due par des brigands (|ue j);ir des guciricis,
l'empire d'Oiiont , relev (juelrnies instaiis par
les exploits d'ilraelius, retombait sous uiw
honteuse tyrannie , et
,
preipitant par les que-
relles puriles des sectes religieuses sa rapide
dcadence , livrait sans dfense l'Italie aux
Lombards , et l'Asie ainsi que l'Afrique l'-
pre courage des musulmans.
Les farouches successeurs de Mahomet , Abu-
becker et Omar, s'emparaient presque en cou-
rant de la Syrie, de la Perse, de la Phnicie,
de la Palestine et de l'Egypte. Le glaive du roi-
prophte ne rencontrait point d'obstacles; par-
tout les peuples, fatigus du poids des impts,
du luxe des cours , de la basse tyrannie des
eunuques, de la lchet des lgions et des que-
relles sanglantes de l'glise, semblaient voler
au devant du joug de ces intrpides guerriers
qui leur offraient un seul Dieu, un seul matre,
des tributs lgers, un repos constant sur la
terre , d'ternelles volupts et des liouris im-
mortelles.
Cette nouvelle puissance, parcourant la terre
comme un torrent, paraissait devoir l'envahir
tout entire. Le vieux monde civilis se cour-
bait sous le cimeterre sarrasin; il ne devait
s'arrter un jour que devant les phalanges sau-
vages des Francs, qu'un hros sut tirer mo-
ET CLOVIS II. 265
mentanment
de l'anarchie pour les ramener
la gloire.
La Neustrie se vit dsole par le flau de la
famine
*; le conseil de Clovis II se dcida,
pour acheter des grains, recourir aux ri-
chesses des glises; il s'empara, dans ce des-
sein, des lames d'argent qui ornaient le taber-
nacle et la chasse de Saint-Denis. La disette
cessa; les pauvres bnirent le roi, les moines
le maudirent, et le clerg prtendit que, de-
puis ce moment, Dieu pour le chtier l'avaiJ
frapp de folie.
En 65o ou
654 (
^^i' ^^ chronologie manque
M..ti
dans ces temps vides de gloire), Sigebert, roi
d'Austrasie , mourut; il fut d'abord enterr
Metz, et ensuite transfr Nancy. Quelque
abaiss que ft le trne , son fils Dagobert n'y
monta pas sans diflicult
;
la race de Ppin se
montrait dj rivale de la race de Clovis. Le
maire du palais Grimoald voulait l'loigner
du trne, prtendant que son propre fils, Chil-
debert, avait t adopt par Sigebert; mais les
grands et le peuple s'opposrent cette usur-
pation (jui ne fut cependant que diffre. Si-
gebert eni'ichit le cleig, favorisa le parti des
grands,
augmenta l'autorit des vques et
fonda douze
couvens. Les moines lui accord-
^
615.
204
SIGEBERT ET CLOVIS II,
rent une place dans le calendrier : il n'en occupe
aucune dans l'histoire
;
elle se tait aussi sur la
vie de sa femme, nomme cependant Sonnc-
childe, c'est--dire, dans la langue des Francs,
enfant
du soleil.
CLOVIS
II liT DAGOBERT II.
205
CHAPITRE Xiy.
CLOVIS II
,
ROI DE NEVSTKIE ET DE BOIRCOCNE
;
DAGOBEriT II
,
ROI d'.VVSTUASIE.
(65o.)
Rgne court de Dagobert. Jugement tt mort tle Giinioald.
Usurpation de Clovis II.
JJagobert, sous la tutelle d'un inaire son
en-Rsn<.couri
ileUagohert.
nemi , ne jouit que dix-huit mois d'une cou-
ronne peine pose sur sa tte. Grimoald em-
ploya ce temps gagner par des largesses les
principaux leudes. Ds qu'il se crut assez fort,
il fit raser le jeune roi par Didon, vque de
Poitiers, et le relgua en Irlande, o il vcut
plusieurs annes dans une obscurit peut-tre
plus heureuse que l'clat passager dont le sort
avait orn quelque temps sa faiblesse.
Sa mre
,
Sonnechilde , se retira en Neus-
Jugommi
trie
sous la protection de Clovis. Grimoald
Gninoiii.i.
plaa le
bandeau des rois sur le front de son
lils
;
mais cette
audace excita l'indignation
des
peuples d'Austrasie.
Ils formrent une conspi-
2()() (".I.OVl.S II K] l)A(;()l!KUT 11.
ration coiUre lui, rnHiUjiuicnl , le prircnl cl
le livrrent Clovis, (|iii le lll jujjer par les
.grands
;
il fut eoutlamu et exeut. Cliilde-
bert son fils prit ou disparut.
iisurpaiioii
Clovis, aprs avoir puni l'usurpation, en
ilcClovisII.
1

1 1
prolita; et, loin de rappeler Dajjobert de son
exil, feipnant d'ignorer le lieu de sa retraite,
il runit toute la France sous son sceptre, ou
plutt sous la puissance de son maire , Archi-
noald
,
qui gouverna ainsi les trois royaumes
sans rivaux; car Flaochat, maire de Bourgo-
gne, venait de mourir, et on ne lui avait point
nomm de successeur.
CLOVIS II.
26"
CHAPITRE XV.
CI-OVIS'U, ROI Ut FRANCE; ARCHIISOALD
,
MAIRF.
DU PALAIS.
(G53.)
Qualits de Clovis II.

Son mariage avec Batliilili-. Enlans


issus dfi ce mariage.

Mort de Clovis II.


Un ne peut savoir si Clovis II mrita relle-
Quaiues ,k
.
, 1,A
Clovis II.
ment, par la nullit de son caractre, d'tre
compt au nombre des rois fainans
,
ou si ce
fut le malheur des temps qui le contraignit
d'obir ses vassaux, en rendant contre eux
ses efforts impuissans. Ce qui pourrait lui faire
supposer quelques vertus, c'est que sa mmoire
fut attaque par des leudes orgueilleux et par
des prtres cupides avec un acharnement que
n'excite pas ordinairement la faiblesse.
Le peu de renseignemens que fournissent les
lgendes
et les chroniques indiquent assez
que
ce prince
tenta et s'efl'ora vainement de sou-
lager ses peuples et de mettre un frein la ty-
rannie anarchique des grands :
il ""tait plus
208 CLOVIS II.
temps; cclli' ajistoi ralic ijjnoianto
,
liie cl
(urhuk'iilc
,
poussait clKUjue jour des racines
j)Ius profondes; clia(jue leude se fortifiait dans
son duch, dans son eonil, dans son manoir,
et ralliait autour de lui des partisans qui ache-
taient sa protection par leur dvouement
;
ainsi,
dans ce sicle de dsordre, chacun sacrifiai 1
une partie de ses droits et de son indpendance
dans l'espoir d'obtenir quelque repos ou quel-
que sret; les uns payaient ces biens par leurs
armes, par leurs services; d'autres par des tri-
buts; et les plus faibles par l'abandon total de
leur libert.
Ce fut ainsi que la ncessit fit natre, dans
cette noblesse indiscipline, une sorte d'hi-
rarchie qui devint dans la suite ce redoutable
et monstrueux systme fodal , dont l'Europe
conserve encore de funestes traces, mais qui
sauva peut-tre alors les peuples europens
,
prts tomber dans l'tat absolu de barbaiic
o se prcipitrent toutes les nations de TO-
rient.
Son mariage
IJuc jcunc csclavc, aussi belle que vertueuse,
ihiuic. vint alors en France soutenir Clovis dans la
lutte danf^ereusc qu'il entreprenait pour con-
server aux Francs et aux
Gaulois (]ii('l(|ues les-
tes de libert. Issue du sang d<' l'un des princes
saxons conqurans de rAngleterre , et enlevc-e
CLOVIS II.
269
dans son enfance par des pirates,
Bathilde avait
t vendue au
maire du palais Aiehinoald. Ce-
lui-ci, voulant
unir ses deux captifs, la maria
avec son roi. Clovis en eut trois fils, Clotaire, Enfan.
i^i -11,

ml

T

1
issus de ce
Childeric et 1 liierry. Le premier succda a son mariage.
pre, et porta, sous la tutelle de Bathilde et sous
la frule d'Archinoald, les couronnes de Neus-
trie et de Bourgogne
;
le second rgna en Aus-
trasie ou plutt
y
vit rgner sous son nom un
leude nomm Ulfoald
,
que les Austrasiens choi-
.sirent pour maire du palais; le troisime, en-
core au berceau lorsque Clovis II mourut, n'eut
aucune part son hritage.
Le r^ne de Clovis avait dur dix-sept ans.
Mortde
L auteur des Gestes croit que Clovis II mourut
empoisonn; un acte qui lui avait cependant
t dict par la superstition fut regard par les
moines comme un crime. Il avait bris , di-
saient-ils, un os du bras de saint Denis
,
j)our
le placer dans un scapulaire qu'il portait tou-
jours sur lui : mais son crime vritable tait
d'avoir pris une faible partie du superflu des
trsors de l'glise pour secourir le peuple d-
sol par la famine. Cette seule action le fit ac-
cuser de tous les vices par un clerg qui ne
faisait alors
consister la charit que dans les
largesses faites non
aux pauvres
,
mais aux
glises.
ayo c LU VIS ji.
Dans ce temps de superstition et d'abrutis-
sement, les campagnes, autrefois si fcondes,
se changeaient en dserts striles, et les temples
en palais magnifiques. Les hommes libres de-
venaient serfs
;
les prtres, oubliant l'vangile,
transformaient les humbles serviteurs du Christ
en courtisans mendians et en Icudcs orfijueilleux
et puissans; ils distribuaient leur gr la re-
nomme sur la terre , la vie ternelle dans les
cieux, et la crdulit des peuples accroissait
sans cesse leur pouvoir.
Les peuples ne s'informaient ni des motifs
des lois, ni de ceux des dclarations de guerre
,
ni des clauses des traits de paix; les seules
nouvelles qui les intressaient taient celles de
quelques reliques trouves, de quelques mira-
cles oprs par des fraudes pieuses, et de quel-
ques dons magnifiques faits leurs glises :
aussi tous les princes s'efforaient l'envi, pour
acqurir la gloire du temps, de se surpasser
mutuellement en mapinificence dvote et en
largesses monacales; u
comme si l'on et alors,
dit un historien moderne , dcern un prix
d'avidit
aux prtres et de prodigalit aux
rois.
CLOTAIRE
III ET CllILDKRIC II.
2Jl
CHAPITRE
XVI.
CLOTAaE III
,
ROI DE NEISTRIE ET DE BOVRCOGXE
;
ARCniNOAI.D
ET ENSUITE BROIN
,
MAIRES Dr PALAIS; CHILDRIC II, R(l
d' rSTR ASIE
;
rLFOALD, MAIRE
DV PAI.AIS.
(655.)
Gouvernement de la reine Batliikle. Sa retraite Chelles.

Tyrannie d'Ebroin. Mort de (^lotaire III.


Deux
piifans sommeillaient sur le trne
;
deux Couvcr-
maires du palais fjouvernaient la rrance; ce- la r. ine b=
, ,,
.,
"^i
. . .
iii.i.h..
pendant l orgueil de ces ministres se vit con-
traint de laisser quelque autorit la reine
Bathilde. Cette princesse avait soutenu ses fers
avec courage; elle porta le sceptre avec dignit.
Sa fermet lui concilia le respect, et son hu-
manit l'amour des peuples.
Fortifie par les conseils de saint Lger
,
vque d'Autun, et de saint Ouen, vque de
Rouen,
elle sut pendant dix ans contenir la
turbulence
des leudes et prserver son rovaume
des troubles
auxquels l'exposait leur rivalit.
Avant son rgne,
les Gaulois ou les Romains
272
CLOTAIRi: 111
libres payaient une capitation qui les ruinait;
elle les en exeinpla
;
sa juste scvrifr tlfendil
aux juifs le eomnierce honteux qu'ils faisaient
d'enfans chrtiens, vendus par la cupidit des
seigneurs et par la misre des familles. Depuis
long- temps les rois avaient contract la cou-
pable habitude de vendre les bnfices eccl-
siastiques; latliilde les donna gratuitement au
mrite et la pit.
Cependant, cdant au torrent du sicle, elle
enrichit le clerg, fonda un couvent de moi-
nes
Corbic, et un monastre de filles Chclles;
les moines bnirent sa prodigalit, et les peu-
ples ses vertus.
Sa dfrence pour les vques en attira un
grand nombre sa cour; leur prsence, qui
semblait devoir affermir son pouvoir, causa sa
chute. Son amiti pour Lger, vque d'Autun,
excita la jalousie d'un nouveau maire du pa-
lais, nomm broin. Archinoald, auteur de la
fortune de la reine, venait de la priver, en
mourant, de son plus ferme appui. Ebroin,
calomniant cette vertueuse princesse, l'accusa
d'entretenir un commerce criminel avec un
vquc nomm Sigcbrand : les grands irrits
Sa retraite
massacrrcut ce prlat. Balhilde, (KVote de
l'ingratitude d'une cour et de l'inertie d'un
peuple si peu dignes d'elle, descendit du trne,
ET CHILDRIC II.
2'J
3
et se fit religieuse Chelles; l, elle vcut
moins puissante, mais plus heureuse
: une l-
che envie lui enleva le sceptre;
une recon-
naissance
tardive consacra sa gloire.
Dlivr de son importune vertu, broin de-
Tvranni
1 11 "V"

1 1 T
d"Ebroii
Vint le tvran de la Aeustrie et de la liourgo-
gne; mais, pour arriver au pouvoir absolu,
il osa se frayer une route nouvelle. Ce Marins
des Francs, prenant le masque populaire, pa-
rut embrasser la cause des hommes libres contre
la domination des grands; et le peuple, toujours
aveugle instrument des ambitieux qui flattent
sa misre, applaudit a des efTorts qui n'avaient
pour but que de le gouverner sans obstacles et
sans rivaux.
broin , attaquant les grands avec audace
,
exila les uns, dpouilla les autres de leurs b-
nfices, ne confia de charges ceux d'entre
eux qui lui offraient leurs services que dans les
contres o ils n'avaient ni terres ni vassaux.
Les grces dpendaient de sa faveur, les
supplices de sa haine; sa cupidit vendait la
justice; son audace effrayait les leudes les plus
orgueilleux. Cependant il rencontra dans sa
marche
violente une digue que pendant long-
temps il ne
put renverser, et le parti aristo-
cratique, qu'il voulait abattre, se rallia contre
lui autour d'un ami de Rafhilde, de saint L-
274
CLOTAIRE III ET CHILDRIC II.
gcr, vque d'Autun, san;^ cesse poursuivi par
sa haine et constammenl dfendu par la vn-
ration publique.
Mort de
Le roi Clotaire, insensible tmoin de cette
ClotairelII.
,
,
.
lutte obstine , rgna ou rampa encore quelques
annes sous la tutelle du farouche Ebroin; ce
prince mourut sans laisser d'enfans ^, aprs
avoir port la couronne quatorze ans. Les uns
disent qu'il fut enterr Chelles, les autres
Saint-Denis; le lieu de sa spulture n'est pas
mieux connu que sa vie.
^
668.
CHILDRIC II ET THIERRY.
2^5
CHAPITRE X\ IL
cniLDtRic II
,
ROI d'aistuasie; VLFOALI)
,
m.vire;
THIERRY, ROi DE KEISTUIE ET DE BOrRGOOE.
(G6S.
)
lvation de Thierry au trne.

Sa de'chance.
Les
Francs respectaient encore les droits des
princes mrovin.^iens la couronne; mais ils
ne leur permettaient de jouir de ces droits que
lorsqu'ils avaient t reconnus par eux et por-
ts sur le pavois, suivant les formes anciennes :
dans certains temps ce n'tait qu'une crmo-
nie plutt qu'une garantie; mais, dans d'autres
circonstances, la nation usait du pouvoir qu'elle
s'tait rserv de choisir entre les princes celui
qu'elle voulait couronner.
Le tmraire broin irrita l'esprit nationril
irvation
en levant au trne, de sa propre autorit,
au trne.
Thierry, dernier fils de Clovis II; les peuples
de Neustrie et de Bourgogne,
accoutums
obir, murmuraient sans oser faire clater leur
276
CHILDRIC II ET THIERRY.
mcontentement; mais les grands indigns se
soulevrent. Lger, voque d'Autun, leur con-
seil et leur chef, se concerta avecUlfoald pour
runir les trois couronnes de la France sous le
pouvoir de Cliildric II.
Les Austrasiens prennent les armes et pa-
raissent inopinment dans la \custrie. broin,
attaqu par les grands des trois royaumes, est
abandonn par le peuple
;
cherchant dans une
Mise un asile qui ne dfend que ses jours et
non son autorit , il est ras et enferm dans le
monastre de Luxeuil.
Sa Son faible pupille, Thierry, prince sans
pouvoir, chei sans arme, roi sans sujets, est
relgu au fond du couvent de Saint-Denis;
et Childric II
,
par un consentement unanime
,
est seul proclam roi des trois royaumes.
CHILDRIC II.
277
<^ "vC* 9^ i 9c
V V:^ e
A^ -*v
CHAPITRE XVIII.
CHlLDtRK, II; ILFOALD, MAIRE DV PALAIS.
(670.)
Ordonnances de Childric II contre les grands. Disgnlce du
ministre saint Lger.

Dsordres et mort de Childric


H.
CETTE rvolution , abattant l'espoir du parti po-
Ordon-
nances de
pulaire, affermissait la domination des grands;
ci.iid.^ricii
'
^
contre les
mais elle tait trop imprieuse la fois et trop
snds.
anarchique pour ne pas inquiter leur propre
chef. Le maire Ulfoald, complice ou esclave de
leurs passions , voulait en vain protger leurs
usurpations progressives. Saint Lger prit, par
son caractre et par le respect qu'il inspirait
,
un utile ascendant sur l'esprit du jeune roi; il
lui fit sentir la ncessit de sortir avec son peu-
ple de l'esclavage des seigneurs; et, confor-
mment
au vu public, Childric publia des
ordonnances pour faire rentrer dans leurs an-
ciennes
limites les patriccs, les comtes et les
ducs qui tendaient l'indpendance
et vou-
laient rendre leurs charges
inamovibles.
278
GIIILDIUC 11.
Les seigneurs, irrils de ce coup hardi,
opposrent la vertu de Lger l'artificieuse po-
litique des cours; eniployaiit l'adresse qui s-
duit au lieu de la force qui iirite
,
ils corrom-
pirent les murs du roi pour s'emparer de son
esprit; ils flattrent ses penchans vicieux pour
fermer ses yeux la vrit, et, en le livrant
aux volupts, l'loignrent de la gloire que lui
oflrait l'vque d'Autun.
Bientt ce prince ne regarda plus le svre
prlat que comme un censeur importun. Le
maire Ulfoald par jalousie joignit ses efforts
ceux des mcontens. Enfin la rigidit supersti-
tieuse du saint vque lui attira un ennemi
dangereux qui renversa promptement son cr-
dit; c'tait la reine Bilichilde, dont Lger vou-
lait rompre les liens parce qu'elle tait cousine
du roi, et que l'glise regardait alors de telles
unions comme illicites.
Telle tait la disposition des esprits, lors^
saint Liger.
qu'un vucmcnt imprvu hta la disgrce du
prlat ministre. Prix, vque de Clcrmont,
abusant de son ascendant sur une grande dame
d'Auvergne , nomme Claudia , avait obtenu
d'elle qu'au moment de sa mort, dshritant
sa fille unique, elle donnt tous ses biens son
glise : beaucoup de prtres se servaient alors
des armes de la religion
pour satisfaire leur
sgrace Disgr
du minisire
CIIILDERIC II,
27g
cupidit
;
excitant leur gr l'esprance ou la
crainte, ils
promettaient les
trsors du ciel
pour
s'emparer
de ceux de la terre.
La
crdule Claudia obit et mourut; l'glise
alors
saisit ses biens; mais ils lui furent dispu-
ts par un leude que n'intimidaient pas les me-
naces de l'enfer. Hector, patrice de Marseille,
pris de l'hritire dpouille, l'enleva, l'-
pousa et appela l'vque au tribunal du roi
pour lui faire restituer son hritage.
Childric s'tait rendu Autun avec sa cour
pour
y
clbrer les ftes de Pques. Lger prit
le parti de l'orpheline et d'Hector; la reine et
le maire du palais soutinrent celui de l'vque
de Clermont. Les courtisans, employant leurs
armes ordinaires
,
n'opposrent la force de la
justice que les poisons de la calomnie. A l'issue
d'un festin qui disposait le jeune monarque
la double ivresse du vin et de la colre, ils lui
persuadrent que le patrice et l'vque d'Autun
conspiraient contre lui.
Le roi, dans le premier mouvement de sa fu-
reur, leva son glaive sur le patrice, qui, en
fuyant, se droba ses coups; mais il fut bien-
tt atteint
et massacr par des soldats envoys
sa poursuite.
Lger,
arrt sans gard pour ses services et
sans respect pour sa dignit, fut enferm
aSo CHILDKIUC II.
Luxeuil. Ainsi les vicissitudes du sort lui firent
porter les mmes fers dont il avait charg
son
ancien ennemi Ebroin , et runirent ces deux
(jrands dbris de la fortune.
Ces deux victimes de l'inconstance des cours,
rapproches par iin malheur commun , dpo-
srent momentanment leur haine, et, ani-
mes alors des mmes ressentimens, parurent
croire que cette haine se changeait en amiti.
La mort du patrice et l'exil du lgat ayant
laiss le champ libre l'vque de Clermont
,
il gagna son injuste cause; mais, arriv en Au-
vergne et victime son tour des murs de ce
temps barbare o la force remplaait la justi-
ce
,
il prit assassin par les parens d'Hector.
Dsordres
II n'est qu'un pas de la faiblesse la cruau-
-t nioii de
ciiiidricii.
t
;
on abuse d'autant plus du pouvoir qu'on
est plus incapable de l'exercer : Childric,
peine roi , peine dlivr du frein pesant de
son ministre, se livra en insens ses penchans
dissolus : dbauchant les femmes , exilant et
dpouillant les leudes, opprimant le peuple, on
ne vit plus en lui qu'un tyran la fois odieux
et mprisable.
Le roi, irrit contre un seigneur nomm
Ijodillon, osa le faire battre de verges; au bruit
de cet outrage
,
l'indignation des grands se
change en fureur; ils frmissent, ils se rassem-
CHILDRIC 11. 281
Lient, ils
conspirent
;
ils jurent la mort d'un
prince dont le
glaive sans gloire
n'avait jamais
frapp
l'ennemi, et ne se levait
que pour as-
sassiner.
Bodillon se charge de la vengeance commune;
second par plusieurs seigneurs , il surprend
dans la fort de Chelles le roi qui l'avait oiFen-
s; dispersant ses gardes, il l'attaque, le tue,
court au palais, et, implacable dans sou cour-
roux, il massacre sans piti la reine Bilichilde
et son fils. Le maire Ulfoald, pouvant, se r-
fugia en Austrasie.
Telle fut la fin du seul rejeton de Clovis qui
et os s'affranchir du joug de ses domesti-
ques; il avait occup le trne quatorze ans
comme esclave d'un maire, et quelques mois
comme
tvran.
282
INTERREGNE.
CHAPITRE XIX.
INTEHULGNE.
(fi:3.)
tal ili-ploial>le de la France. Nouveau lgiiu de Thierry.

Couronnement de Dacobert.
Eut dpio-
La France se trouvait sans roi , les grands sans
rahic (lu la
_
France,
frein , le clerg sans union , le peuple sans ap-
pui; aucune autorit ne fermant plus la porte
des prisons ou des monastres qui en tenaient
lieu, broin et Lger sortirent de leur couvent,
plus aigris qu'clairs par leur malheur.
Thierry s'loigna des murs de Saint-Denis,
cherchant une couronne et un protecteur.
La
Gaule se vit alors livre la plus coiii])lle
anarchie; les factions se battaient sans bui.
Dans cette horrible confusion il n'tait aucun
abri contre le
briji-andaf^e
,
aucun asile conlie
le meurtre; pouvant de cet horrible boule-
versement, on crut, si l'on s'en rapporte
quelques chroniques du temps, que l'Ant!!-
INTERRGNE. 285
christ allait paratre,
et que le rgne du gnie
du mal tait arriv.
L'excs du
malheur
faisait partout sentir la Nouveau
ncessit du
pouvoir; mais les passions turieii-
Ticiry,
ses
s'opposaient au
rtablissement de l'ordre.
Enfin les Neustriens et les Bourguignons le-
vrent de nouveau Thierry sur le pavois, le
placrent la tte de leurs guerriers, et lui
donnrent pour maire Leudsius, parent de
l'vque Lger. Ulfoald, la tte des Austra-
siens, prit les armes pour le combattre; et ces
deux partis opposs se virent en mme temps
menacs des fureurs d'broin qui s'tait fait
un parti nombreux et redoutable d'aventu-
riers, de gens sans aveu, de mcontens et de
sclrats chapps aux supplices.
Cette faction se vit cependant protge par Couion-
quelques eveques, et saint (Juen
embrassa la D.i^oLcri.
cause d'broin. Au
milieu de ces troubles,
saint Wilfrid, voque d'Yorck, croyant le mo-
ment favorable pour rappeler les droits du
prince Dagobcrt, autrefois exil en Irlande,
le ramena en Thuringe; son sort, son nom,
sa vie
aventureuse rveillrent l'ancien atta-
chement des Austrasiens pour la race de Clo-
vis, et, en couronnant ce prince, ils mirent
fin, non aux troubles, mais l'interrgne.
284
THlKIUn
ClIAriTRE XX.
THIERRY, ROI Dli NDISTUIE ET VE BOIRGOCNE
;
LEUDtSll S
ET ENSUITE BROIN
,
MAIRES DU PALAIS; DAGOBERT , ROI
d'austrasie
;
llkoald, maire.
Habilet,
triomphes et crimrs trbioin.

ROgne honlciix di'
Dagobert.

Sa dfaite et sa mort.
Ijbroin fuyait ce mme Thierry qu'il avait au-
trefois dcor du bandeau des rois et dont l'-
k'vation avait caus sa chute. L'Austrasie ne lui
offrait qu'un asile, et non le pouvoir qu'il am-
bitionnait. Les seigneur.s austrasiens taient
cependant abattus par Ulfoald qui, sous le nom
de
Dagobert, s'efforait de reprimer leur in-
domptable orgueil.
Dans la Neustrie
,
le maire Leudsius, fils
d'Archinoald,
coutant les avis de Lger, te-
nait adroitement une balance fi;ale entre les
partis aristocratique et populaire. Ainsi la
France aurait pu jouir quelque temps du re-
pos; mais la paix semblait incompatible avec
l'existence d'broin.
ET DAGOBERT. 285
Cet homme,
qui soutenait une coupable am-
Habiiei,
triomphes
bition par de
grands talens, possdait, entre
et crimes
autres qualits, la volont ferme et la clrit
qui dconcertent
l'ennemi , triomphent des ob-
stacles et enlvent les succs. Entour de sa
troupe
peu nombreuse, mais hardie, d'aven-
turiers qui bravaient tous les prils pour con-
qurir la fortune, il marche rapidement contre
l'arme de Thierry, commande par Leud-
sius, la surprend prs de Sainte -Maxence, la
met en fuite, et s'empare des trsors du roi; ce
prince et son maire ne durent, dans ce dsor-
dre
,
leur salut qu' la vitesse de leurs che-
vaux.
Thierry ne put rallier que fort tard un faible
dbris de ses forces. Une partie des vaincus
courut se ranger sous les lois du vainqueur;
car, parmi les Barbares, comme chez les peu-
ples corrompus, le succs attire la foule, et
l'infortune est isole.
Leudsius, ne pouvant plus combattre, n-
gocie, esprant apaiser par des sacrifices l'am-
bition d'un ennemi qu'il n'a plus le moyen
d'arrter; mais broin, aussi fourbe dans sa
politique
qu'audacieux dans les combats, in-
vite le maire
du palais une confrence,
et le
fait lchement
assassiner.
Aprs ce crime,
profitant de la frayeur de
2(S() Tii!r.nr.\
Thierry qui se cacliait dans un asile secret, au
lieu de cherelier des prils honorables, il fit
courir le bruil de sa mort, et j)roelama roi un
faux Clovis ([u'il disait fils de ClotairelII, con-
duite habile selon les murs du temps
;
car
les Francs alors, tout en mprisant les princes
mrovingiens qu'ils abandonnniont, rasaient,
enfermaient ou mme immolaient souvent
,
respectaient encore leur race, et il leur fallait
des rois de cette famille
,
quoiqu'ils n'en fis-
sent plus que de vains simulacres de la royaut.
Tandis que tout cdait la fortune d'broin
,
Lp^er ,
fidle au malheur , dfendait encore
dans Autun, o il s'tait enferm, le pouvoir
expirant de Thierry. Le duc de Champagne,
Vevmar, second par Didon, vque de Ch-
lons, vint l'assiger : aprs une vigoureuse r-
sistance, Lger, priv de vivres, et forc de
cder au nombre , voulut sauver la ville du
pillage, et se livra lui-mme la haine de ses
ennemis.
Vainement saint Ouen avait recommand
broin d'avoir sans cesse la mmoire de Fr-
dgonde prsente son esprit; broin n'couta
cet avis que pour imiter l'exemple qu'on lui
conseillait de fuir. Matre du sort d'un rival
avec lequel il s'tait rconcili dans leur com-
mune prison
,
et aprs lui avoir promis la vie,
ET DAGO*EllT.
287
il lui fit arracher les yeux, et
rcompensa par
le don de l'vch d'Autun le
duc
Veymar,
complice de sa perfidie.
Ce fait
prouve que dans ce temps de confu-
sion un
vch tentait l'ambition des
leudes,
des
gnraux
, et que la crosse piscopale s'le-
vait au-dessus de l'pe.
Didon , non moins coupable
que lui, ob-
tint pour prix de son dvouement l'vch de
Troyes. La faiblesse humaine se plaint tort
de la tyrannie; c'est elle-mme qui fait sa force
prcaire; le vulgaire est facilement entran
par la crainte
;
mais l'histoire doit convaincre
les vritables hommes d'Etat que
,
si la terreur
donne des succs prompts et certains , ils ne
sont jamais que passagers. Les leudes de Neus-
tric et de Bourgogne pouvants se soumirent
broin; Thierry fut le premier qui vint s'of-
frir ses chanes; broin satisfait abandonna
le faux Clovis et couronna son nouveau captif.
Un pouvoir, engag dans la route sanglante
de l'injustice, ressent la crainte qu'il inspire,
prouve la haine qu'il excite; c'est une pente
funeste et glissante o l'on ne peut s'arrter ni
reculer. La basse soumission des leudes ne pou-
vait ni rassurer broin ni ralentir ses ven-
geances; trouvant ou supposant des crimes
tous ceux qui taient riches ou puissans,
il fai-
288
TlIli.UKi
*
sail tomber leurs ttes sous la hache, remplis-
sait son lise de leuis trsors, et enrichissait ses
amis (le leurs dpouilles.
Cherchant un prtexte ses violences, il ac-
cusait ses victimes d'avoir contribu l'assas-
sinat du roi Childric II. Le malIieureuxL(i;er
et son frre le comte Gurin furent envelop-
ps dans cette accusation
;
des satellites d'-
broin lapidrent le comte et couprent les l-
vres de l'vque, qui fut enferm dans l'abbaye
de Fcamp.
Ds-lors la haine contre le tyran canonisa L-
ger et le fit placer au rang des martyrs
;
aussi
les lgendes superstitieuses de cette poque
racontent qu'on lui avait arrach la langue, et
qu'aprs ce supplice il n'en parlait qu'avec
plus d'loquence et de facilit.
La terreur rgnait partout; les leudes, chap-
ps aux coups d'broin, fuyaient en Austrasie.
Dans ce temps o la lchet entranait les guer-
riers, une partie du clerg crut encore pou-
voir opposer une barrire sacre aux fureurs
du tyran
;
saint Philibert osa l'accuser haute-
ment d'usurpation et de meurtre; mais, la
honte de l'glise, saint loy et saint Ouen con-
damnrent son courage l'exil. Didon et Vey-
mar voulurent aussi mettre des bornes ses
vengeances; mais Ebroin, sans reculer devant
ET DAGOBERT.
28g
ces nouveaux
ennemis protgs
par l'glise, ne
fit que
changer
d'armes pour les combattre
;
donnant sa
haine une forme lgale, il s'en-
toura
d'un grand nombre de prlats
achets,
de
p-rands corrompus, qui lui composrent
un
tribunal docile , dcid condamner les ttes
qu'il voulait abattre.
Par une sorte de justice divine , Didon et Vey-
mar, qui avaient d'abord favoris ses violen-
ces, prirent les premiers. Les vques de Sens
et de Langres prouvrent le mme sort : enfin
Lger, dj barbaremcnt mutil, se vit con-
damn comme l'un des meurtriers du roi Chil-
dric.
Crodebert, comte du palais , charg de l'ex-
cution de cet arrt atroce, refusa d'abord ce
honteux emploi; press d'obir, il prit la fuite;
mais, dcouvert dans sa retraite et menac, la
crainte d'tre victime le lit bourreau, et son
glaive ou celui de ses satellites trancha la tte
de l'vque dans un bois prs de Terouenne,
qui prit et porte encore aujoui'd'liui le nom de
Saint-Lger; car le peuple, par alfection pour
la victime et surtout par haine pour l'assassin,
honora sa mmoire comme celle d'un martyr,
et crut long-temps
que ses restes
mortels op-
raient des miracles
dans le bois sacr o ils re-
posaient.
2.
19
2()() TlIIKlUiV
,
Tandis (juc la Nousdu; vl la Bourgogne
g-
missaient sous le joii.o; de ccL usurpateur san-
guinaire, l'Austrasic tait le thtre d'une autre
rvolution qui n'enhnua pas pour elle moins
de muUieurs, et (pii l'oiida rapideiiieut les bases
du pouvoir prochain d'une nouvelle race royale.
Rgne
Ou (li)
communment que le malheur est
DagoLcii.
l'cole des rois, mais le jeune Dagohert n'eu
profita point; il semblait n'avoir rapport de
son exil aucune vertu; il tait timide, super-
stitieux, et croyait, par ses puriles pratiques
religieuses, expier les vices auxquels son pen-
chant le livrait. Ha des grands dont il craignait
et laissait relever la puissance, il fut loiu'; par
quelques lgendes, parce qu'il amassait des re-
liques, btissait et dotait des glises; il gou-
vernait en bon prtre et en roi faible.
Sa <ip!;,.io
broin, mprisant un tel rival, lui avait en-
lev plusieurs villes. Les Austrasiens irrits
coururent aux armes et forcrent le timide Da-
gobert combattre. Les deux armes se ren-
contrrent prs de Langres; la fortune couron-
na encore l'imptuosit d'broin
;
il mit ses
ennemis en droute; Dagobert fut pris et tu.
L'auteur de la vie de AVilfrid prtend que Da-
gobert ne prit qu'aprs le combat; ce piince,
dit-il, fut jug par les grands irrits de leurs
revers; ils le coudamureut et lui tranchrent
tt sa liii it.
ET DAOOBERT.
29
I
la tte; son
maire
Ulfoald mourut de chagrin.
Cette dfaite
loigna pour jamais les Austra-
siens de la race dgnre de Clovis. Ils refu-
srent de reconnatre Thierry pour roi,
et don-
nrentrautorit suprme, avec le titre de prince
d'Austrasie, Ppin d'IIristal et Martin son
cousin.
Une suite de grands hommes justifia ce choix
qui annonait la chute de la dynastie mrovin-
piienne : au moment o l'arme austrasienne
rallie consommait cette rvolution , saint AVil-
frid, vque d'Yorck, fut arrt par elle, tra-
versant le territoire qu'elle occupait; la sain-
tet de son caractre le sauva de la vengeance
de ces turbulens guerriers, mais il ne put
chapper leurs violens reproches.
Comment, lui dirent-ils, tes-vous assez
tmraire pour paratre dans le pays des
>i Francs, vous, la cause de tous nos dsastres,
)) vous , qui nos glaives devraient donner la
;) mort pour nous avoir ramen de son exil le
)) lche Dagobert, ce roi sans foi, ce chef sans
courage, qui laissait tomber nos villes sans
dfense, fltrissait notre gloire, et mprisait
les conseils des leudcs
;
semblable Roboam
,
fils de Salomon,
il humiliait le peuple franc,
en lui imposant
de lourds tributs; aujour-
d'hui il a expi sa honte et la ntre; il est
292
TlIIlilUtY KT DACODF.RT.
vaincu et tu. Allez contempler votre ou-
)) vrage et son cadavre gisant sans honneur
sur la terre.
La violence aurait pu suivre les menaces,
mais Wilfricl dut son salut sa fermet; sans
s'eflVaycr des murmures de cette soldatesque
effrne : J'ai fait mon devoir, dit-il, en se-
courant l'exil, en protgeant le malheur;
)) j'ai brav l'injustice des hommes, et obi
la justice de Dieu. Les Francs l'admirrent,
se turent et lui permirent de continuer sa
route.
THIERRY.
2g
CHAPITRE XXI.
TillERRY, ROI DE BOURGOGNE ET DE KEUSTRIE; BROIN,
MAIRE
;
MARTIX ET PPIN, PRINCES d'aISTRASIE.
(680.)
Habilet Ui; Ppin
,
maire du palais.

Ambition et nouveau
crime d'Ebroin.
Sa mort violente.

Sage gouvernement
de Ppin. Sa victoire sur les Neustriens.

Sa puissance
souveraine.
JLa mort de Dagobert reiidil aux grands d'Aus- iiai,ii..i
Irasie une autorit sans bornes; elle les au- maire du
rait perdus par Tanarcliie qui en aurait tt la
suite; mais, heureusement pour eux-mmes, ils
trouvrent la fois de saws conseils et un utile
frein dans l'habilet et le courap:e du maire
choisi par eux pour les gouverner; l'autorit
tombe se releva sous l'administration vigou-
reuse de Ppin, et s'aflermit par le gnie haidi
d'un fils ((ui accrut encore la gloiie de sa race :
ainsi la famille carlovingienne jouit prs d'un
sicle du pouvoir avant de rgner, et mrita
cent ans la
couronne avant de la porter.
Cependant les
premiers pas du sage Ppin
3g4
THIERRY.
dans cette brillante carrire ne furent marqus
(jue par des revers. Mais beaucoup d'exemples
prouvent
qu'ils sont souvent plus utiles ([uc
les succs; car ils retrempent les grands cou-
rages qu'une prosprit continue amollit.
Ambition
broin ne se contentait pas de la dfaite et de
cl nouveau
l
crime
a-
la mort du roi d'Austrasie; c'tait son rovaumc
qu'il voulait conqurir, c'taient surtout les
grands de ce pays que sa haine poursuivait,
parce qu'ils avaient offert un asile et des se-
cours aux seigneurs neustriens et bourguignons
chapps sa tyrannie.
Profitant du dsordre caus par ses dernires
victoires, il poursuivit l'arme vaincue, l'attei-
gnit, lui livra une nouvelle bataille et la mit
encore en droute. Martin
,
ralliant quelques
fuyards, s'enferma dans la ville de Laon; Ppin,
plus prudent, se retira en Austrasie.
broin se servait galement contre ses en-
nemis de la force et de la trahison
;
il proposa
la paix Martin, et l'invita venir dans son
camp en lui promettant une entire sret.
L'Austrasien, redoutant quelque
perfidie, vou-
lut pour garantie le serment de deux pr-
lats
;
on les lui envoya
,
mais c'taient deux
tratres; Ingilbert, vque de Paris, et Rieul,
vque de Reims , vils instrumens d'broin
,
tromprent Martin par un faux serment.
THIERRY.
295
Si l'on en croit la chronique
de Rgulas,
ces prlats,
superstitieux alors
mme qu'ils se
montraient
parjures, prononcrent
ce serment
sur des chsses de saints dont ils
avaient fait
enlever les reliques. Ainsi l'hypocrisie
,
s'abu-
sant elle-mme, espre tromper le ciel comme
les hommes.
Martin , sans dfiance , se rend, sur la foi des
deux vques, dans les tentes de son ennemi;
il
y
est envelopp et massacr.
Ebroin, dlivr de ce rival et matre de Laon, sa mon
,
. .
I
. .
,
violente.
se montra de jour en jour plus audacieux, plus
cupide et plus cruel. Dans les rves de son or-
.
gueil il se croyait au moment de ranger toute
la France sous ses lois; mais une mort violente
et trop mrite l'arrta dans ses projets ambi-
tieux. Un seigneur franc, Ilermanfroy, rcem-
ment dpouill j)ar lui de ses biens, et dcid
tout oser parce qu'il n'avait plus rien per-
dre, l'attaqua au moment o il sortait d'une
glise, et lui fendit la tte d'un coup de sabre.
Le roi Thierry, tranger tous ces vie-
>mens, semblait en attendre avec indiffrence
les rsultats, prt recevoir le nouveau chef
qui devait gouverner ses Etats et lui.
Les
Neustriens
et les Bourguignons lurent
pour maire
Varaton, sage vieillard,
dont le
premier acte rendit
quelques jours de repos
2C)6 THIERRY.
la France; il conclut la paix avec Ppin
*.
Ce
calme fut court; Varalon avait plus de pru-
dence que de fermet : Guilimer, .son fils, am-
bitieux comme broin, et soutenu par une jeu-
nesse turbulente qui ne respirait que la guerre,
dpouille son pre de son autorit, s'empare
de sa charge, fait dchirer par le faible Thierry
le trait conclu avec Ppin, reprend les armes
contre lui, le combat, et, justifiant au moins
sa tmrit par son courage , enfonce les Aus-
trasiens et en fait un grand carnage.
Ce dbut promettait aux guerriers neustricns
beaucoup de gloire, aux peuples beaucoup de
malheurs
;
mais ce jeune ambitieux fut arrt,
ds le commencement de sa course, par une
maladie qui termina ses jours
*'^.
Varaton, rtabli dans sa dignit, mourut
peu de mois aprs; il eut pour successeur Ber-
thaire, son rendre, dont l'inconduite et l'in-
capacit lassrent bientt les Neustricns, plus
disposs supporter la tyrannie que la faiblesse :
ils voulaient le chasser du palais. Thierry pour
la premire fois parut se souvenir qu'il r-
gnait; rsistant mal propos la volont de
ses leudcs et aux sages conseils de Ppin, il d-
fendit Berthaire qu'il aimait , et le conserva
dans sa charge.
*
683.
**
G85.
gou-
\ eincniciil
THIERRY.
29
Tandis que
laNeustrie et la Bourgogne chan-
sa-
peaient ainsi
continuellement de maires et de
dePcpin
systmes,
Ppin,
profitant du calme dont il
jouissait par la discorde de ses ennemis, avait
rpar ses
forces, et rtabli l'ordre dans l'Aus-
trasie, en rendant aux lois leur activit et
la
discipline sa vigueur.
Ses dfaites et le danger imminent de la pa-
trie lui servirent faire sentir aux seigneuis
austrasiens l'imprieuse ncessit de l'union
entre eux et de l'obissance leur chef : mais
comme il n'tait possible de distraire les Francs
de leur esprit d'indpendance qu'en les occu-
pant de la gloire des armes, il les rassembla
au champ de Mars, et leur fit prendre la rso-
lution de combattre les Frisons qui avaient
secou leur joug; cependant cette rsolution
ne put tre excute que quelques annes plus
tard. En attendant ce moment favorable, Ppin
chargea plusieurs vques de ramener ces peu-
ples la soumission par des conseils pacifiques
et de rpandre chez eux la lumire de l'van-
gile. Pvadebod tait le duc de cette nation alors
idoltre, que le clerg franais voulait conver-
tir, et que Ppin prtendait soumettre.
Un vque de Sens, nomm saint WuKVam
,
bien accueilli
par ce duc barbare, se flattait
d'un succs prochain, et croyait,
disait- il,
298
TIIIl.RRY.
lui avoir dj fait avancer un pied dans la
fontaine sacre du baptme. Cependant,
au moment d'abjurer le culte des faux dieux,
le prince demande aux missionnaires dans
)) quel lieu existaient les mes du duc son pre,
de tous ses aeux et des illustres guerriers
)) dont sa nation vt'nrait encore la mmoire, n
Au fond du jjouflVc des enfers, rj)ondit
durement l'vque de Sens, et l ils expient
leurs coupables erreurs, plongs par le dia-
ble dans des fleuves de poix bouillante.
(( Ce n'tait pas de leurs dangers ni de leurs
souffrances que je m'informais, rpliqua le
hros frison; je voulais savoir le lieu qu'ils
habitaient; et l o ils sont, l je veux aller
aussi. A ces mots il sortit ddaigneusement
du baptistaire.
Ppin, comme nous le verrons bientt, fut
plus heureux dans ses projets que l'vque dans
les siens; mais, avant de marcher contre cet
ennemi redoutable, il se vit oblig de tourner
encore ses armes contre la Neustrie; vainement
il avait essay de rtablir la concorde entre
les deux royaumes. Il exigeait seulement que
Thierrv rappelt les exils neustriens pers-
cuts par broin, et qu'il leur restitut leurs
biens.
Berthaire, avec cette prsomption compagne
THIERRY.
299
insparable de l'incapacit, rpondit, au nom
du roi, que, loin de se laisser faire la loi par
les exils, il irait bientt les cliercher
lui-mme
en Austrasie, et les punir ainsi que ceux qui,
contre la loi des nations , leur avaient accord
un asile.
Ppin, dcid combattre, mais assez liabile
pour sentir que le pouvoir d'un gouvernement
se centuple lorsqu'il s'appuie sur le vu natio-
nal, convoqua l'assemble des Francs; ils par-
tagrent son indignation, dclarrent la guerre
Tliierry 111, et coururent en foule se ranger
sous les drapeaux de Ppin.
Le duc d'Austrasie leur tte traversa la sa victoire
fort Cbarbonnire qui sparait la Neustrie de >eusiriciis.
l'Austrasie, et vint camper dans la plaine de
Testry en Vermandois, o il trouva l'arme
neustrienne qui lui disputa le passage d'une
rivire nomme le Daumif^non. La bataille fut
longue et acharne; des deux parts il
y
avait
galit d'armes, de haine et de courage; enlin
Ppin
,
par une manuvre habile , tourna l'en-
nemi et dcida la victoire. La rsistance opi-
nitre des Neustriens enfoncs rendit le car-
nage plus sanglant et leur dfaite plus complte.
Le vainqueur
dtruisit presque entirement
leur arme.
Bcrtliaire,
cherchant s'chapper, fut tu
300 TIIIKRRV.
par ((ucl(jues-iins de ses compnjjnons d'armes
qui lui atlribuaieut leurs revers ou qui esp-
raient peut-tre se faire un mrite de sa mort.
Les Neustriens sauvs de ce dcsastre cher-
chrent un asile dans les monastres de Saint-
Quentin et de Pronne; les abbs de ces couvons
obtinrent du v;niK|u('ur la .^ree des vaincus,
condition (ju'ils lui jureraient iidlil.
^'
Ppin poursuivit ensuite Thierry IH qui
J)uiss;iiire
^ * J 1
souveraine,
s'tait sauv dans Paris. Ce lche descendant
de Clovis ne conut aucun projet de rsistance
,
et ne tenta aucun eflort pour sauver sa capitale
;
il attendit avec rsignation son nouveau ma-
tre. Ppin, respectant son nom et mprisant
son caractre, crut avec raison qu'il ne pou-
vait placer sur le trne un pupille plus obis-
sant, un prince plus timide; il le proclama
donc roi, et le fit reconnatre mme par l'Aus-
trasie
,
qui , depuis la mort de Dagobert II
,
n'avait plus voulu de monarque. Se contentant
pour lui-mme du titre de maiie et de duc de
Fiance , il se rserva le
commandement des
armes, la disposition du trsor, l'administra-
tion de la justice, le gouvernement des pro-
vinces, et la plnitude du pouvoir souverain,
ne laissant au roi, son prisonnier, que la cou-
ronne dans les crmonies et les chanes de
l'tiquette royale.
THIERRY III.
OOI
CHAPITRE
XXII.
THIERRT
III, roi; ppI>
,
MAIRE ET Dl C DE FRANCE.
(687.)
Progrs de la puissance des maires.

Inamovibilit des charges


du palais.

Organisation de la force militaire.

Epoque
d'ignorance et de servitude.
Illustration de la famille des
Ppins. Origine de Ppin d'He'ristal. Son caractre.

Rvolte des Gascons. Habilet de Ppin. Mort de Thierry.


1"
maires
Les fouvernemens peuvent
faire un
rrrandP'-"?."'*^*^
^ l
'-'
1.1 puissaiHC
nombre de lois sans oprer
cependant de no-^'*^^
tables clianp-emens dans les murs de leurs
peuples et dans leurs rapports avec eux, tandis
qu'un seul acte, dict
quelquefois par le ca-
price
,
plus souvent par la faiblesse
,
peut
exercer la plus grande influence sur le sort des
dynasties et sur le destin des empires.
Lorsque Clotaire II
,
pour rcompenser les
grands qui Vavaient rendu vainqueur des pe-
lits-fils de Brunehaut , dclara la charge
du
maire \arnacliaire irrvocable, il
commena,
sans s'en douter, la rvolution qui
devait d-
D02 TIIIF.RTIY III.
trner sa race
;
car depuis cette poque , comme
l'observe Montesquieu, le maire du loi devint
le maire du royaume; le roi le nommait aupa-
ravant, dsoi'inais la nation le choisit : riir-
ditc continua a donner la couronne
;
mais le
peuple ('lut celui (jui devait exercer la puis-
sance royale : ainsi la nation des Francs revint
aux anciens usages [jermaius, et, comme au
temps de Tacite, la noblesse lit les rois et le
)) courage les chefs.
Les mmes causes produisent toujours les
mmes efTets
;
aussi l'auteur de XEsprit des lois
remarque justement , cette occasion, que,
de mme qu'autrefois Arbogaste , Franc de
nation
,
qui Yalentinien avait donn le com-
mandement de l'arme, enferma l'empereur
dons son palais, et ne permit qui que ce ft
de lui parler d'aucune affaire civile et mili-
taire, de mme les Ppins tinrent captifs les
rois mrovingiens et les dpouillrent de leur
pouvoir.
Ces princes , nous dit ginard , relgus
dans une mtairie , en sortaient une fois cha-
que anne; on les en tirait pour montrer au
peuple cette eiligie royale : assis sur le trne
,
ils rendaient des ordonnances, mais c'taient
celles du maire; ils faisaient aux ambassadeurs
des rponses que le maire leur avait dictes :
THIERRY III.
DOD
tel fut le sort de
Thierry II sous la tutelle de
son vainqueur
Ppin.
Cette
re''Volution
fut totale : Ppin dlrislal
inamovii.i-
.
lite des
se vit oblific,
pour louir du pouvoir
roval d-
charge* ,u

1 r il-
-1
r r
1-
P^'^"-
pos entre
ses mains , de 1 aliaiblir en le divi-
sant, et de le partager pour ainsi dire avec les
prands auxquels il devait son lvation. Les
grandes charges du palais , l'instar de celle
du maire, furent inamovibles, sinon de droit,
du moins de fait; les bnfices devinrent des
proprits qu'on ne pouvait perdre que par juge-
ment, et ce qui restait du domaine public fut
puis par les largesses auxquelles est condam-
n tout nouveau pouvoir qui veut s'afl'ermir.
Ce grand changement entrana d'autres con-
squences invitables; la domination des riches
Icudes et des seigneurs puissans tant assure,
les hommes libres, dont lindpendance n'avait
plus d'appui , n'eurent que deux partis pren-
dre pour chapper l'oppression : ceux dont
les proprits taient assez considrables pour
<[u'on et quelque intrt les mnager, com-
mencrent changer leurs alleux ou biens
propres en bnfices, en fiefs, parce qu'alors,
au moyen d'un vain hommage et d'une appa-
rente soumission
,
ils acquraient une ind-
pendance relle en s'agrgeant la classe pri-
vilgie des leudes ou seij^rueurs.
3o4 TIIIKRRY m.
Organisa-
Lgs autiTS achctrcnf loiir scurit en se
luirtmiii-
choisissant parmi les Icudcs des protecteurs
dont ils devenaient vassaux et (rihutaires; tous
taient obligs au service militaire, et compo-
saient la milice de chaque province.
Les bnficiers ou leudes amenaient leurs
tributaires arms sous l'enseif^nc royale, qui
alors tait la chape de saint INIartin. Les hom-
mes libres se rangeaient sous les ordres des
comtes et des ducs
;
les abbs envoyaient
l'arme royale leurs vassaux sous la conduite
d'un avou ou indame.
Tout propritaire fournissait sa part des
vivres et des munitions qui devaient former
aux frontires les magasins
;
le butin tait la
seule solde de ces armes irrgulires
,
pour
lesquelles le pillage devenait une ncessit
;
les
prisonniers, rduits l'esclavage, faisaient
encore partie de leurs rcompenses. La force
de ces troupes consistait presque toute en in-
fanterie
;
le peu de cavalerie qu'on
y
voyait se
composait des leudes les plus riches et des
olhciers de leur maison.
L'autorit du roi ou du maire, trs borne
au civil, tait militairement absolue et svre :
on voit par des actes de Chilpric et de Chil-
(lebert que les hommes libres, qui refusaient
le service ou qui se rendaient tardivement au
THIERRY lf. ::)0'j
camp, taient
condamns de fortes amendes :
l'oblip^ation de
combattre tait la
condition
du
bnfice, et tout leude risquait de
perdre le
sien s'il refusait de marcher lorsqu'il
tait
convoqu.
Cette
organisation toute militaire, ne des
murs germaines, et fortifie par la ncessit
o
s'taient trouvs les Francs de veiller arms
la conservation de leurs conqutes, ne laissait
jamais la guerre manquer d'aliment : la France
entire n'tait qu'un immense camp, et ses ar-
mes, qui s'tendirent si rapidement des marais
de la Hollande aux Alpes, aux Pyrnes, et de
l'Ocan jusqu'aux rives de l'Elbe et du Danube,
auraient sans doute conquis tout l'hritage de
l'empire romain, si les Francs avaient
pu res-
ter runis, et n'exercer qu'au dehors cette fu-
reur belliqueuse qui les portait sans cesse
dchirer le sein de leur patrie.
D'autres causes aflaiblissaient encore la vi-
poque
^
e cet empire naissant
;
le mpris du oi ;i.- servi-
travail
,
des sciences et des arts enlevait . la
population ses deux sources les plus fcondes,
l'agriculture et l'industrie : le labourage tait
livr aux esclaves et le commerce aux juifs.
L'ignorance
arriait les progrs de la civilisa-
tion
,
et la servitude
rendait mme iuulile la
plus grande partie de la population
;
car l'or-
Sof) THIERRY III.
jjueil des Francs rt'jjardait tout serf comme in-
dij^iie de porter I(>s ;innes.
Au dliiut d'historiens, nous pouvons nous
faire une ide assez juste de l'lat de la France
dans ces temps de tnbres par le Glossaire de
Ducange, \eCoiiluf/ies de Baluzc, les Formules
de Marculfe, les capilulaircs et les ordonnan-
ces venues jusqu' nous , ainsi que par les
lgendes des saints, et par les recherches sa-
vantes de
Pottelegier et Muratori.
Plus tard Beaumanoir nous certifie que l'on
comptait en France trois classes rriiabitans; la
premire celle des nobles , la seconde celle des
hommes libres , la troisime celle des serfs
;
car, dit-il, tous les hommes libres ne sont
pas gentilshommes; la noblesse se transmet
)) par le pre, la libert par la mre; tous ceux
qui ne jouissent ni de la libert ni de la no-
blesse sont ou vilains, c'est--dire campa-
gnards et tributaires
,
ou bien esclaves. ))
Le noble ne pouvait tiavailler; le vilain ne
pouvait vendre sa terre, ni sortir de celle du
seigneur, ni se marier sans sa permission
;
ce-
lui qui labourait, qui rompait la terre, tait
appel roturier : ainsi l'estime devenait le par-
tage exclusif du glaive qui tue les hommes, et
le mpris celui du soc qui les nourrit.
11 tait aussi honteux aux yeux de ces guer-
THIERRY III.
307
riers barbares de
cultiver son
esprit que sa
terre
;
aussi
l'ignoradce s'tendit
rapidement
sur ces
contres o
rgnaient, avant la con-
qute
,
tant
de lumires.
A
l'poque
du rgne de Thierry III
,
peu de
personnes
savaient lire; les seigneurs traaient
au
bas de leurs actes le signe de la croix; de l
vint la coutume de se servir du mot signer la
place de celui de souscrire.
L'usage du papyrus d'Egypte se perdit
;
sa
plac on employa des parchemins dj crits
;
on en faisait disparatre l'ancienne criture
,
qu'on recouvrait par une criture nouvelle.
Ce fut ainsi que la barbarie nous fit perdre les
chefs-d'uvre de Tacite, de Tite-Live et des
meilleurs auteurs de l'antiquit
,
pour nous
transmettre des oraisons, des hvmnes
,
quel-
ques grossires chroniques et une foule de l-
gendes fabuleuses.
Enfin les livres devinrent en France si rares
et si chers que l'on vit une comtesse d'Anjou
donner, pour un exemplaire d'homlies, deux
cents moutons , cinq quartiers de froment et
cinq de seigle et de millet. Louis XI, emprun-
tant les manuscrits d'un mdecin arabe, lui
donna pour gage une grande quantit de vais-
selle, el pour
caution un seigneur.
La frocit des premiers rois mrovingiens,
5o8 TIIIKHHY m.
la faiblesse de leurs successeurs, la turbulence
des grands
,
l'avidit du clerg, l'ignorance
et
la servitude du |)euj)le auiaient bientt rduit
la France un tat sauvage, peu diffrent de
celui des Huns et des Tartares; lieureusement,
au milieu de cette anarchie de guerriers aussi
fougueux qu'ignorans , le sort leva une fa-
mille qui sut arrter la nation dans sa chute
,
runir les dbris de l'autorit tombe
,
dis-
traire les Francs de leurs querelles
intrieures
par des guerres trangres, opposer aux int-
rts
privs l'intrt gnral, au jjouvoir inat-
taquable des seigneurs la puissance des assem-
bles nationales et des lois, organiser l'hydre
fodale pour l'empcher de tout dvorer, et
faire sortir enfin, pour ainsi dire, une sorte
d'ordre de ce chaos.
Illustration Uu scul liommc n'aurait pu apporter qu'un
deA'epi'ns!^ faiblc palliatif aux maux qui dissolvaient l'-
tat; mais, par un rare bonheur et par exception
aux chances humaines
,
la famille des Ppins
produisit successivement quatre hommes dis-
tingus par leurs talens, par leur courage, tous
capables de fonder, d'accrotre et de maintenir
une nouvelle puissance.
Le premier conquit avec audace le pouvoir
et l'exera avec sagesse
;
le second illustra la
nation par ses victoires, contint les grands et
THIERRY III. 509
les prtres
par sa
fermet ,
sauva l'Europe en-
tire du joug
des
musulmans
,
et ,
satisfait
de la
couronne
des hros, ddaigna celle des
rois.
Son fils, aussi brave et plus
ambitieux, en-
leva le bandeau royal au dernier rejeton de la
race de Clovis, et se servit galement de la for-
tune, de ses armes, de l'ambition des grands
et des prils de Rome pour monter sur le trne
des Franais.
Enfin le quatrime, dou d'un gnie qui lui
donnait le droit de dominer son sicle, ressus-
cita dans l'Occident
l'empire
romain
,
et fit re-
voir un nouveau Csar l'Italie, la Gaule,
la Germanie tonnes.
Le premier fondateur de la fortune de sa
ori^ino
.
a.- l'.-i.iti
race
,
Ppin d'IIristal , tait un des leudes
a'Hurisui.
d'Austrasic les plus opulens et les plus redou-
ts
;
il descendait par son pre de saint Ar-
noul, ministre de Dagobert, et dont la femme
tait sur de Ppin l'Ancien , nomm dans les
chroniques du temps Ppin de Landen; il na-
(juit et lit sa rsidence dans le chteau d'II-
l'istal
, situ sur les rives de la Meuse, prs de
Lige.
Ses richesses, sa vaillance lui avaient
acquis un
grand ascendant sur les seigneurs
d'Austrasie; son habilet releva
leur parti op-
prim par Dagobert II, et menac
d'une de-
DIO
lllIKRKV III.
sliuctioii lolJilo p;ir KI)roin, (jui voulait, a la
lte des Neustrienn, iilahlir parmi les Francs
l'antique galit, ou qui prenait au moins ce
prtexte pour tendre ou alernnr sa propre
domination.
Ppin fut second vivement dans cette que-
relle par les seigneurs et par les diffrens ducs
et comtes de la Germanie qui dpendaient alors
du rovaume des Austrasicns. Leurs efi'orts r-
unis conquirent la Bourgogne , la Ncustrie
,
enchanrent Thierry, et abattirent totalement
le parti des hommes libres
,
nomms alors An-
mani, et que la mort d'broin et de Berthaire
laissait sans espoir comme sans chef.
Ppin, arriv au fate de la puissance, n'eut
plus craindre que l'indpendance turbulente
de ces mmes seigneurs austrasiens et alle-
mands qui venaient de combattre sous ses or-
dres; devenu matre du roi, il n'tait aux yeux
des grands que le premier entre des gaux, et
pour les gouverner il fallait dornavant plus
encore d'adresse que de force.
Le caractre de Ppin tait propre aux cir-
constances o il se trouvait; brave sans tm-
l'it , constant sans opinitret , trop sage pour
tre enivr par les succs, il couvrait
habile-
ment son ambition d'un voile de modestie
;
affable pour le peuple, simple avec les grands.
THIERRY III. \ I
dfrant pour les
vques
, ferme dans l'obser-
vation des lois , il sut diriger avec adresse les
assembles
nationales qu'il remit en vigueur,
afin de
contre-balanccr
la puissance des leudes
par une
force lgale.
Jusque-l les chefs de l'glise n'avaient paru
dans les assembles
qu'individuellement , et
lorsqu'ils taient eux-mmes leudes, anlrus-
tions et bnficiers
j
ce fut ainsi que dans l'as-
semble de Paris
,
tenue sous Clotaire , on
y
convoqua trente-trois vques, trente-quatre
ducs et soixante-dix-neuf comtes. Ppin fut le
premier qui appela dans le conseil national les
vques pour reprsenter rglise; c'tait un
nouvel appui contre l'aristoci^atie guerrire de
ce temps.
Ppin ne commit point l'imprudence de com-
promettre ses jours et son autorit, en restant
au milieu des peuples qu'il venait de vaincre.
Laissant en Neustrie
,
pour contenir les vain-
cus et pour surveiller le roi captif, un sei-
gneur nomm Nortbert
,
qui lui tait dvou,
il vint rsider Cologne, au centre de ses ter-
res, de ses forces, et entour de ses amis.
Son premier soin fut de rpandre des grces
et de crer un grand nombre de ducs, de
patii-
ces et de comtes,
pour satisfaire
l'ambition de
ses allis et pour se rconcilier avec ses ennemis.
5l2 TllJI.KK III.
^
Dans les patentes, dont Marculfe nous a fait
connatre les fornuiles, le faible Thierry, qui
les signait, donnait en matre, du fond de sa
prison, des ordres qui rappelaient Tautorit de
ses prdcesseurs et (pii contrastaient trop ri-
diculement avec sa nullit; vantant les services
des titulaires qui l'avaient combattu, la fidlit
de ceux qui l'avaient tralii , il leur ordonnait
de protger le peuple sur lequel il ne rgnait
plus, la veuve et l'orphelin qu'il livrait leur
cupidit
;
enhn il leur conunandait de prve-
nir et de chtier les crimes que lui-mme tait
incapable de rprimer.
Le faisceau de la royaut tait rompu; l'u-
nion monarchique tait dissoute
;
les grands
dans chaque province se rendirent indpen-
dans; l'excs seul du mal
y
mit un terme.
K.voiio .ici
L'exemple des seip^neurs franais enhardit les
Gascons la rvolte; Eudes, duc d'Aquitaine,
descendant du roi Caribert, s'empara du pou-
voir suprme et gouverna en roi les contres
qui s'tendaient depuis la Loire jusqu'aux Py-
rnes. Les Suves, les Thuringiens ,
les Ba-
varois, les Frisons ne voulurent plus obir au
nom d'un monarque dtrn
;
ils refusrent de
lui payer des tiibuts et de lui fournir des trou-
pes; cette dfection gnrale, en eflrayant les
Francs , les claira. ^Menacs par tant d'enne-
THIERRY m. 5l5
mis, et voyant
qu'ils perdaient
en force natio-
nale ce qu'ils
gagnaient en indpendance pri-
A e , ils se
dcidrent fortifier l'autorit de
Ppin.
Ce
chef habile
,
profitant d'une circonstance
"''ii'i-
_* lie l'epiii.
si favorable, rendit aux champs de Mars leur
ancien clat, ranima dans les assembles l'ar-
deur martiale des leudcs, et, pour se faire res-
pecter par eux, se rapprocha des hommes li-
bres dont il avait abattu le parti; comme pour
s'lever il s'tait montr leur adversaire, pour
rgner il devint leur appui : son fils aine Dro-
gon pousa mme par ses ordres la fille du
maire de jNeustrie, JBertliaire, dernier appui
du parti populaire. Les Francs tant runis,
les intrts privs disparurent devant l'intrt
gnral.
Ppin, soutenu par le vu national, rta-
blit l'ordre
;
etfaant les traces des derniers
troubles, il rendit aux propritaires dpouills
leurs terres , aux voques leurs siges , aux
leudcs proscrits leurs dignits
,
aux hommes
libres leurs droits, au gouvernement sa puis-
sance.
A la tte d'une arme nombreuse , non con-
tent de dfendre l'Austrasic menace, il entra
dans le pays des
Frisons, les comballit,
les sou-
mit et fora leur
duc lui promettre de re-
3l4 TIIIEKKY Jll.
noncer ridollrie. AyJint ainsi satisfait l'-
glise par une nouvelle conqute pour l'van-
gile , il rassembla un concile j)our rformer
les abus du clcrjj.
Mort
Tandis qu'il s'occupait si activement ren-
Ic Thifiiy.

.
^
1-1
dre quelque vie la monarchie, le monarque,
rduit une mdiocre pension, vgtait indo-
lemment dans une de ses maisons de j)lais;mce
;
il
y
mourut
*
g
de quarante ans, aprs dix-
sept ans de rgne, ou plutt de honte; il laissa
deux, fils
,
Clovis et Childebert. Ppin donna
au
premier la couronne de Neustrie et de
Bourgogne, gardant pour lui-mme l'Austrasie
qu'il considrait comme une souverainet' ap-
partenant sa famille
;
il n'accorda aucun
apanage Childebcit.
*
690.
CLOVIS III. 5l5
CHAPITRE XXIII.
CLOVIS ni, ROI DE BOIRCOOXE ET DE NEVSTEIE
;
PLPIN
,
MAIRE ET l'RliNCE d'aCSTUASIE.
(690.)
Rgne court et obscur de Clovis III.

Tenue du roi dans l'as-
semble'e des Francs.

Mort de Clovis.
vjLovis n'eut, comme son pre, que la dcora-
Rt-s'"^'^ou.i
et til)stiir de
tion de la royaut; il vcut de mme dans
lacioMsiu.
retraite et ne se montra qu'une fois par an au
champ de Mars.
Le temps nous a conserv le crmonial de
Tenu. <iu
^
roidaiis l'as-
l'assemble des Francs tenue a Valenciennes
*.
scmi.ice<ks
Francs.
Le roi
y
portait un manteau blanc et bleu, en
forme de dalmatiquc , court sur les cts , long
par-devant jusqu'aux pieds, et tranant beau-
coup par derrire; sa tte tait orne d'une
couronne; il tcnail lo sceptre dans sa main;
un cercle d'or orn de deux ran.gs de pierreries
formait cette couronne; son sceptre
tait une
5i6 CLOvis m.
verge d'or de six pieds et courbe comme une
crosse; suivant l'usajje antique, il n'avait pour
trne qu'un tabouret sans bras ni dossier,
comme pour avertir le prince qu'il devait se
soutenir par lui-mme.
Il tait entour de grands, nomms alors
majores ou optimales : on donnait au roi les
titres de srnissime , d'illustre
,
de glorieux
,
trs pieux, trs clment, trs excellent; car,
par une
contradiction constante, l'histoire,
dans presque tous les temps, ne trouve pein-
dre que des vices, quand les formules ne rap-
pellent que des vertus.
Une nouvelle guerre et de nouvelles victoi-
res, peut-tre ignores par le roi au nom du-
quel on combattait et on triomphait, furent le
seul vnement qui signala la courte apparition
de Clovis sur le trne. Ppin s'tant ouverte-
ment dclar souverain d'Austrasie, les ducs
allemands, aquitains et bretons imitrent son
exemple; mais les Francs, pendant quatre an-
nes, sous les ordres de leur vaillant chef,
les combattirent et les vainquirent. Cependant
ces dfaites ne firent que les comprimer sans les
subjuguer totalement.
]Mort
Clovis 111 mourut
*
: l'histoire ne nous fait
de Clovis.
Il-
gure connatre que son nom
;
le heu de sa s-
*
(k)5.
cLovis III.
Siy
pulture mme resta aussi ignor que son rgne.
Nortbert, son
gardien, termina ses jours la
mme t'poque,
et fut remplac , avec le titre de
maire de Neustrie, par Grimoald, second fils
de Ppin; Childehert III, frre de Clovis, lui
succda.
5i8 C.HILDKBERT III.
CHAPITRE XXIV.
(',IIIM)lvllF.RT III, UOI
;
l'Ll'IN IT GRIMOAI.I)
,
MVIKKS.
(695.)
Siiilc tlii gouvernement de Ppin.
Mort de Chiklehert.
Accroissement des ordres monastiques.
JMous parlerons peu de ce nouveau prince des
Francs; il languit, comme ses prdcesseurs,
dans la retraite, entour de domestiques, tan-
dis que les grands oficiers et le vrai cortge
royal environnaient les maires du palais. Ceux-
ci portaient le glaive qui gouverne
,
et ne lais-
saient au roi, comme le dit navement un his-
torien, ((
qu'un sceptre qui n'avait pas mme
l'utilit de la houlette d'un pasteur.

Suite .lu Cependant Ppin voulut que ce monarque
gouverne-
< n

1 ,
1
nuniae jugcat pariois queupies procs, et c est ce qui
fit probablement donner Ciiildebert le sur-
nom de Juste, comme si la justice pouvait
exister sans force.
Ppin, toujours arm e( toujours favoiis
CHILDEBERT III. SlQ
par la fortune ,
combattit encore les Frisons et
remporta sur
eux une clatante victoire. Le
duc Radebod se soumit enfin
,
se convertit et
donna sa fille en mariage Grimoald
,
fils de
Ppin.
Le duc d'Austrasie avait trois fils
,
deux de sa
femme
Plectrude; l'an, Diogon, fut duc de
Champagne; le second, Grimoald, tait, comme
on Ta vu, maire de Neustrie. Conformment
aux murs du temps. Ppin vivait publique-
ment avec une concubine nomme Alpade
,
sur de Dodon, grand domestique du palais,
charge alors aussi minente en France que
dans l'empire grec. Alpade donna naissance
au fameux Charles Martel, le plus illustre des
hros dont la France antique s'honore.
De temps en temps, au milieu de la licence
du sicle, l'Eglise produisait des ministres qui
osaient rsister avec courage au torrent de la
corruption. Lambert, vque de Lige, loin
de se laisser blouir par la fortune de Ppin
et d'tre intimid par son autorit, osa lui
parler le langage svre de l'vangile. Invit
par lui, il refusa de s'asseoir la table o si-
geait Alpade, et lui reprocha publiquement
son adultre. Ppin se tut; mais Dodon, frre
d'Alpade, assassina l'vque pour venger l'ou-
trage de sa sur. Peu de temps aprs le meur-
520
CIIILDF.BF.P.T III.
trier loniha dans la Mousc et se noya; sa mort
fat attribue par le peuple la veujjcance c-
leste : la multitude, alors juste, respecta rj)in
comme un grand j)iince; mais elle vnra Lam-
bert comme un saint.
La France, victoiieuse et releve de son
abaissement par la fermet d'un chef habile
,
jouit dix ans d'une paix ([ue depuis un sicle
elle n'avait pas connue. Elle fut trouble [)ar
une nouvelle
rvolte des Allemands'*'; leur duc,
Godefroy, fut,
ainsi que son fils, dfait par
les Francs. INIais Ppin, rappel en France par
quelques troubles intrieurs, ne put poursuivre
le cours de ses victoires.
Mort do Childebert mourut'*''*' et fut enterr prs de
'"
''
Laon.
Pendant son rgne le clerg, favoris
par Ppin, comme contrepoids l'autorit des
p-rands, vit progressivement s'accrotre sa ri-
Accrois-
chesse et sa puissance. On pensait alors s'assu-
o*rdres
mo- rer un
bonheur ternel dans les cieux et un
nasticfucs.
, l
1
1
^
'
grand renom sur la terre par des prodigalits a
l'glise. Princes,
grands et peuple, tous sem-
blaient se
disputer Thonneur des
donations
,
des
immunits, des
fondations et des olfrandes.
Ceux
mmes qui ne possdaient rien que la
libert la donnaient en hommage aux couvens.
L'ordre de Saint-Benot
s'tendit alors avec
CHILDEBERT III. 521
rapidit : l'esprit
monastique
tait en grande
vogue, et,
comme le remarque
Mzcrai, la
nomenclature
des monastres fonds dans ce
sicle sulfirait seule pour remplir un diction-
naire
gographique.
Au reste, l'tablissement de ces moines fut
un remde pour les maux du temps
;
et leurs
couvens, cette poque d'oisivet, de brigan-
dage et d'anarchie, ofl'rirent au moins, par la
vnration qu'on leur portait, un asile sr
pour la vertu, la science, l'infortune et le
travail. Ces monastres
,
que depuis habitrent
trop souvent le luxe et la mollesse, donnaient
alors des champs paisibles aux laboureurs, des
retraites aux proscrits. C'taient quelques ports
tranquilles au milieu d'une mer battue par les
orages.
Childebert laissait deux fils , Dagobert et
Childric
;
Dagobert rgna.
:)2 2
i)\r.onKHT iir.
CHAPITRE
XXV.
i)A(;oi)r,iiT m
;
i-mn k cuimoai-i, mviki:s.
lvation de Dagobert III au trne.
vc'ncmcns au dehors.
Chagrins
domestiques de Ppin.

Sa maladie et sa mort.
Kiovaii.n L'assemble
nationale, qui leva Dagobert Il
i.'cri j ausur le pavois, accorda au trne, c'est--dire
aux maires, un tribut pour le besoin de l'tat,
sous le nom de don gratuit; elle confirma par
un
dcret les droits des glises, rendit une loi
svre contre le rapi, crime alors trs commun,
et dclara la guerre aux Allemands : mais, au
I
moment o les Francs s'efforaient de faire re-
vivre les murs, la vaillance et la gloire de
leurs aeux, un orage formidable, venu de l'O-
rient, se grossissait en traversant l'Afrique, se
j)rcipitait sur l'Espagne et menaait l'Occident
d'une ruine totale.
vrnPM.pns L'Asic ct l'Afriquc avaient cd sans effort
au dehors.
i
.

,
i i
aux lois et au cimeterre des successeurs de
DAG0BERT III.
325
Mahomet; la rivale de Rome,
Cartilage, tait
tombe sous les coups des
musulmans
;
toute
cette belle partie de l'empire romain,
dj trop
dvaste par les Vandales
, ne
prsentait plus
l'il du voyageur tonn que des ruines,
des dserts, des fanatiques et des esclaves.
Dans le mme temps l'Espagne gmissait sous
la tyrannie d'un roi visigoth nomm Roderic;
ses peuples subissaient le joug de son pouvoir
arbitraire : mais les aifronts rvoltent plus que
les supplices
;
le comte Julien , dont le roi
avait dshonor la fille, sacrifia sa patrie
sa vengeance
, et appela les Maures dans son
pays.
Musa, envoy par le calife pour commander
en Afrique, chargea son lieutenant Tare de
descendre en Espagne
;
il
y
trouva des grands
diviss, des peuples opprims, un roi dtest:
une seule victoire, remporte dans les plaines
de Xrs, dcida du sort des Espagnols. Tare
construisit le fort de Gibraltar. Musa vint re-
cueillir le fruit de sa victoire , et acheva en
deux annes la conqute de l'Espagne entire.
Ppin, ne prvoyant pas alors le danger pro-
chain qui menaait la France, crut devoir pro-
fiter de l'infortune
des Visigoths au lieu de les
secourir. Ses
troupes et celles du duc d'Aqui-
taine les chassrent des parties de la Provence
5^4
iAnoBERT nr.
et du Languedoc qu'ils occupaient depuis plu-
sieurs sicles; leurs dbris, poursuivis d'un
ct par les Franais et de l'autre par les Sar-
rasins, se rfugirent dans la (ialicc et dans les
Asturies. De tout (eni[)s les montagnes furent
l'abii du courage et de la libert; l un guer-
rier intrpide, Pelage, bravant les conqurans
du monde , sauva l'bonneur de sa nation , et
lui prpara, pour d'autres sicles, une nou-
velle gloire et une nouvelle puissance.
Chagrins La fortuuc j usquc-l , renonant pour Ppin
leivpin.
a son inconstance, lavait toujours couronn
de succs; mais, la fin de sa carrire, il paya
quelque tribut au malheur. La perte de Dro-
gon son fils an, que le sort lui enleva, fut sa
premire blessure. Il appela prs de lui pour
se consoler Grimoald son second fils, dont les
chroniques du temps vantent l'humanit, le
courage, la douceur et la justice. Ce prince
partageait cependant avec vivacit les ressen-
timens de sa mre Plectrude contre Alpade
et contre Charles son fils. Grimoald, rempli,
comme elle et comme le peuple , de vnra-
tion pour la mmoire de l'vque Lambert,
vint visiter l'glise o les reliques de ce saint
taient conserves
;
au moment o il s'age-
nouille pour leur rendre hommage, il est poi-
gnard par un Franc nomm llantgar.
DAGOBERT III. 525
Alpade et
Charles pouvaient seuls profiter
de ce crime.
Cependant aucun crit du temps
ne les en accusa;
peut-tre la puissance la-
quelle Charles s'leva le mit-elle au-dessus ou
l'abri des soupons. Il parait qu'on attribua
cet
assassinat la haine que le duc des Frisons
montrait pour son (gendre. Cependant on peut
penser que Ppin ne crut point rinnocencc
d'Alpade et de son fils
;
car , aprs avoir puni
le crime par le supplice du meurtrier, il ne
donna aucune part de son hritage au jeune
Charles, et le livra mme PlecUudequi l'en-
ferma dans une prison.
Ce n'tait point l'illgitimit de Charles qui
le dshritait; les murs du temps taient fa-
vorables aux droits des enfans naturels; ceux
de Drogon hritrent des duchs de leurs p-
res, et Thodoald mme, que l'on croit fils
btard de Grimoald , fut nomm maire de Neus-
trie, quoiqu'il ne ft
g
que de six ans. Un
tel choix annonait assez la dcadence des fa-
cults morales de Ppin. Peu de temps avant sa maaa.e
il avait t atteint d'une maladie grave; une
rechute termina ses jours. Aveugl par son
orgueil ou par sa tendresse , il laissa la France
sous le sceptre d'un roi enfant et sous l'auto-
rit d'un maire de six ans, dirig par Plec-
trude,
laquelle
sa dernire volont confia la
ut sa murt.
526
DAGOBERT 111.
rgence.
Ppin mourut
'*',
aprs avoir exerc
vingt-sept ans la puissance
s(>uveraine sous le
nom de quatre rois.
DAGOBEfiT 111.
527
CPIAPITRE XXYI.
DAGUBERT 111
,
ROI
;
THKODOALD ET EXSllTE RAINFROI, MAIRES.
(7>i-)
Affranchissement de Dagobert.

Sa victoire sur les Anstrasirns.

Election de Rainfroi. Mort de Dacobert.


Une ancienne race rgnante
,
soutenue par la
vnration gnrale et par le besoin de l'ordre
public, ne peut s'crouler qu'aprs avoir long-
temps lass la patience des peuples par les ex-
cs
,
par les fautes de ses princes
,
et par la
mollesse dans laquelle ne tombent que trop
souvent les rois levs sur les marclies du trne
et corrompus par la flatterie; leur nom les sou-
tient mme encore long -temps lorsque leur
autorit a cess d'tre crainte et respecte
,
tandis que l'usurpation trouve sa route lirisse
d'cueils, et rencontre pour adversaires ceux-
l mmes qu'un sentiment lev dispose le plus
vivement l'amour de l'galit.
C'est surtout ce penchant naturel qui oppose
528 DAGOBERT III.
le plus d'obstacles au fondateur d'une nouvelle
race royale; on supporto avec peine l'ambition
d'un homme qui s'ricve au-dessus do ses (-(^aux;
et l'homme nouveau, ({uel(pie liahih^ (pi'il soit,
ne s'assied pas sans pril sur un trne o se
maintiennent facilement les princes mdio-
cres, mais anciens.
Ppin, tromp par la fortune, crut trop im-
prudemment que ha race de Clovis n'tait plus
craindre. L'Austrasie seule s'en tait relle-
ment dtache; depuis un demi-sicle elle pa-
raissait accoutume regarder ses ducs comme
ses souverains
;
il n'en fut pas de mme en
Neustrie et dans la Bourqoffne : on avait bien
l'habitude d'y voir des rois indolens vgter
sous la tutelle d'un guerrier heureux
,
d'un
maire habile; mais un voile de respect cou-
vrait encore la couronne; Ppin le dchira,
en lguant le gouvernement de la France un
enfant et une femme : c'tait insulter la
fois le roi, les grands et le peuple.
AiTranciiis-
L'indi^juatiou tait trop m-nralc pour ne
s.mentde
^ ^
n
.
-Il

r M
Diigoberi.
pas clater promptement; elle rveillait a ail-
leurs dans l Neustrie une antique haine et le
souvenir de rcens affronts. liOs seigneurs neus-
triens se rassemblent; le plus intrpide d'entre
eux, Rainfroi, marche leur tte, entre dans
le palais du roi Dagobert, et s'efforce de rap-
DAGOBERT III. :>29
peler en lui l'honneur
de sa race. Tous le con-
jurent de sortir
d'une tutelle injurieuse, de
ne point souffrir
qu'on lui donne un enfant
pour maitre; on le presse de reprendre l'pe
de Clovis, et de rpondre aux vux des Francs
qui
l'appellent.
Le roi, tonn, excit, confus,
irrit, s'ar-
me, sort du palais qui lui servait de prison,
pour habiter une tente plus digne de lui, quitte
son char indolent pour monter un coursier,
et prsente enfin aux regards surpris des Francs
l'apparence d'un prince guerrier.
Entour de bataillons nombreux, il marche sa victoire
ct rencontre dans la foret de Guise l arme uasiens.
d'Austrasie. La haine des deux peuples rend le
combat long et acharn; l'un veut maintenir
sa domination, l'autre recouvrer son indpen-
dance; eniin, aprs une furieuse mle o cha-
cun songe plus donner la mort qu'
l'viter,
les Austrasiens sont vaincus
;
la plupart des
anciens compagnons d'armes de Ppin prirent
dans cette journe; Plectrude prit la fuite,
emportant avec elle son hls Tiiodoald qui
mourut peu de temps aprs.
Les Neustriens avaient rveill quelques in- lection
.
. de Ruiafroi.
stans le courage de Dagobert : mais il est plus
facile d'exciter le courroux que de
changer le
caractre; on avait momentanment fait de ce
ODO DAGODERT III.
j)rincc un soldat, ou ne put ou faire uu roi :
i'Iiahitudc lui rendait uu luaitre ncessaire;
les seigneurs lurent Rainfroi pour maire.
Ce chef actif, ne voulant j)as laisser aux
Austrasiens le temps de se relever, s'unit pour
les accabler avec Radehod , duc des Frisons.
Bientt TAustrasie est envahie et ravage par
leurs troupes nombreuses. Plectrudc, incapa-
ble de leur rsister, disperse les dbris de son
arme dans ses forteresses, et s'enferme elle-
mme dans Cologne avec les trsors de Ppin
,
seul reste alors et seule ressource de sa puis-
sance.
Dans les grands dangers l'envie se tait, l'in-
trigue s'effraie; les courtisans se cachent, et
les hommes courageux se montrent. Le jeune
Charles , captif de sa belle-mre , brlant de
venger sa honte et la mort de sa mre Alpade
,
s'chappe de sa prison avec le secours de quel-
ques serviteurs intrpides. A peine libre, il se
voit entour d'un grand nombre de braves qui,
las du joug d'une femme et honteux de leur
dfaite, ne demandaient qu'un chef.
Son air martial ranime l'esprance
,
excite
l'enthousiasme
;
les Austrasiens cherchent et
revoient en lui les traits de son pre
;
cette
ressemblance leur parait un prsage assur de
triomphes; avant de combattre, ils se croient
DAGOBERT 111. C^Ctl
vainqueurs
,
oublient le malheur
, rvent la
gloire, et comparent
dj leur
jeune prince,
comme le disent les annales du temps,
au soleil
qui se montre plus brillant aprs une clipse.
A la mme poque Dagobert mourut,
et
Monde
Rainfroi plaa sur le trne de Neustrie
un
prince mrovinfjien appel Daniel : c'tait le
dernier fils de Childric II; les votes sombres
d'un couvent l'avaient drob aux poignards
des meurtriers de son pre et de ^a famille. Il
s'tait fait moine; et, l'ge de quarante-cinq
ans
,
il sortit du clotre pour rgner sous le
nom de Cbilpric II.
552
CIIILPLRIC II.
CHAPITRE
XXVII.
ClllLl'RIC II, ROI Ul. >ElSTniF, ET DE DOIRGOGM-
;
BAINFROI,
MAIRE;
INTERRC.NE
E.\ AlSTRASIt; CHARLES, DVC DES
AVSTRAHIEXS.
Guerre entre Ips TVeustriens et les Austrasiens.

D(;faite de ces
derniers.
Ra'allle de Vincv.

Victoire du duc Charles.

Clotairc IV est roi d'Austrasie.


ijE nouveau roi de Ncustrie ne devrait pas,
suivant quelques historiens, tels que Mzerai,
tre confondu avec les rois fainans
,
parce
qu'on le vit long-temps, disent-ils, combattre
pour dt'fcndre et pour relever son trne. Il est
vrai qu'il parut souvent dans les camps,
mais
la suite de Puiinfroi qui commandait ses
troupes
;
et , dans plusieurs de ses diplmes
,
il rappelle lui-mme, pour faire respecter ses
ordres
,
que le maire du palais les a revtus
de son consentement.
Charles
,
sans titres lgitimes
,
sans forte-
resses, sans trsors, sans palais, poursuivi dans
CHILPRIG II. DDD
son propre pays par la haine de Plectrude , au
<lehors par les Frisons et les Xeustriens, n'a-
vait pour lui que son nom, son
pe et le zle
d'une troupe
vaillante, mais peu nombreuse :
le malheur mrit son caractre; les prils for-
tifirent son courage, et de grands revers si-
gnalrent le commencement de sa vie hroque.
Comme il cherchait ses ennemis au lieu de
Ouerre
fnirc les
les compter, il attaqua Radebod et Rainfroi
Neu.iriens
runis. Malgr tous les efforts de ses braves
tra,ie.ii.
jTuerriers , le courasje fut forc de cder au
nombre. Les Austrasiens se virent encore vain-
cus, mis en fuite, disperss; et Charles, battu,
mais non dcourag , erra dans les bois , n'ayant
plus prs de lui que cinq cents soldats fidles.
Cependant, la tte de cette faible troupe,
au lieu de s'loigner, il revient, cherche l'en-
nemi, le suit, l'observe, prt saisir la pre-
mire occasion favorable pour frapper un coup
heureux. Radebod et Rainfroi, aprs avoir de
nouveau dvast TAustrasie et menac Cologne
que Plectrude racheta par une forte ranon
,
se retirrent; leurs soldats, chargs de butin,
marchaient sans ordre, campaient sans m-
fiance, et s'abandonnaient la dbauche.
Charles s'avance avec rapidit, mais en si- Dfaite de
lence
;
la fort des Ardennes cache
la fois
,
dans ses ombres, et l'audace du
gnral et la
554
cniLPRic II.
faiblesse de ses troupes; un soldat intrpide
lui olVre d'aller jeter seul l\''pouvanle dans le
camp ennemi. Charles a])prouve ce projet hardi.
Ce
pruerrier part, pntre sous les lentes des
Neustriens, immole sous son
glaive quelques
victimes, en faisant retentir les noms de Char-
les et d'Austrasic. A ce cri, que rptent bien-
tt de tous cts les Austrasiens
disperss dans
le boM, tout le camp s'pouvante, la confusion
y
rgne : Charles profite du moment; il s'-
lance avec ses compagnons, eifraie, frappe,
poursuit tous ceux qui cherchent leurs armes
pour combattre. Les plus braves sont tus
,
d'autres sans dfense sont pris
;
la plus grande
partie s'chappe et se croit long-temps pour-
suivie : le camp, les armes, le butin, le trsor,
tout tomba dans les mains de Charles, qui,
avec un seul escadron, mit ainsi en fuite deux
armes.
Le bruit de ce succs lui attira bientt de
nombreux bataillons dont son gnie triplait la
force. A leur tte, reprenant
rapidement l'of-
fensive pour venger la mmoire de son pre
,
les injures de son pays et ses propres affronts
,
il traverse la fort Charbonnire, entre dans
la iNeustrie, la pille et atteint prs de Cambrai
l'arme de Chilpric.
Sa victoire ne l'avait point enorgueilli
,
et
CIIILPLRIC II. 555
ses revers l'avaient
clair
;
avant de combat-
tre, il ngocia et
proposa Chilpcric de ter-
miner par la
paix les malheurs de la France
,
et de runir
sous son sceptre les trois royau-
mes,
pourvu qu'il consentt lui rendre la
place de
son pre et le prendre pour maire
de son
palais.
Chilpric, ou plutt Rainfroi , reut ses of-
fres avec mpris, lui reprocha l'illgitimit de
sa naissance, et le menaa d'un chtiment
svre. Charles ne lui rpliqua qu'en tirant
l'pe et en donnant le signal de la bataille.
Elle eut lieu Yincy prs de Cambrai
'*".
ataiiie
Toutes les passions qui peuvent animer les
hommes se runissaient pour rendre la lutte
opinitre
;
le carnage fut si terrible que la po-
pulation se ressentit pendant un sicle des
pertes prouves dans ce combat sanglant.
La fortune et le courage de Charles triom-vidoin- .lu
plirent; Lhilperic et Kaintroi, mis en fuite,
furent poursuivis jusque sous les murs de Paris.
Cette victoire enleva la rgente Plectrude
le reste de sa puissance et de son parti. Les
Austrasiens livrrent Charles la ville de Co-
logne, le trsor de Ppin, et le reconnurent
solennellement
pour leur duc.
Plectrude
,
trop
heureuse encore de devoir
356 CHILPRIC II.
la vie celui qu'elle avail charg de fers, se
retira dans un couvent. Charles ne se laissa
j)oint lilouir par de si grands succs
;
il sut
limiter en apparence son pouvoir pour TalTer-
mir, et conforma son habile politique aux
murs du temps. Il faut connatre l'esprit de
son sicle pour le dominer.
Charles n'ignorait pas que les Francs, m-
prisant alors leur roi , vnraient encore la
royaut
;
les peuples ne voulaient qu'un trne,
un simulacre, un nom mrovingien et une
lonp;ue chevelure; ils taient habitus leur
rendre le mme hommage qu'aux images des
saints qu'on promne avec solennit pour ob-
tenir la fin des orages, et qu'on renferme aprs
dans un obscur sanctuaire.
ciotaire IV
Cliarlcs chercha au fond des clotres un
trasie.
princB mcrovingicn qu il proclama roi dAus-
trasie sous le nom de Clotaire IV. On ne sait
pas quel tait son pre, et l'histoire ne nous
donne pas plus de renseignemens sur sa
vie
que sur sa naissance.
CHILPRIC
II ET CLOTAIRE IV.
^37
o*^->-e-3-^4
CHAPITRE
XXVII.
CHILPRIC II, ROI DE BOFRCOGNE ET DE SECSTRIE; RAINFUC!
maire;
CLOTAIRE IV, ROI d'aTJSTRASIE
;
CHARLES, MAIRE.
(7'9-)
Nouveaux
exploits de Charles.
]NTnrt de Clotaire aprs nu
rgne obscur.

Adroite politique de Charles.
Ce fantme de roi, indilTrent aux Austra-
siens, sufft pour imposer quelque respect auY
ducs et aux seigneurs de la Frise et de la Gei-
manie, qui dj s'taient montrs trop dispo-
ss profiter des troubles de la France , et se
rendre indpendans d'une puissance divise
qu'ils ne redoutaient plus.
Charles, crovant ncessaire de rveiller par-
Nouveaux
*
exploits d(
mi ces peuples la crainte que leur inspira si
charies.
long-temps l'ombre de Clovis, ne se laissa point
aller au vain plaisir de jouir de son nouveau
pouvoir dans
un palais. Semblable aux an-
ciens Francs, les prils l'attiraient, le repos ]e
fatiguait
;
il marcha
contre les plus redouta-
558 CIIILPKHIC 11.
l)les et les plus opinitres ennemis de l.i France,
les Saxons, qui venaient de s'emparer du pays
des Attuaricns et des Ihuctres. 11 les repoussa,
les poursuivit, renipoita contre eux une vic-
toire clatante sur les rives du \ ser, et revint
promptement en France, o le rappelaient de
nouveaux danj^ois.
IlainlVoi , son infrieur en gnie, mais son
gal en activit , s'tait assur
,
pour attaquer
de nouveau l'Austrasie , d'un autre alli, le
duc
d'Aquitaine, qui devait remplacer le duc
des Frisons trop dcourag par ses dfaites. Il
acheta cette alliance en obligeant le faible Chil-
pric reconnatre l'indpendance de l'Aqui-
taine.
Cette vaste partie des Gaules, qui s'tendait
alors des Pyrnes jusqu'aux bords de la Loire,
avait conserv, malgr la conqute ou plutt
cause des excs qui en furent la suite ,
un
grand loignement pour les Francs. Les con-
qurans, rpandus en trop petit nombre sur
ce large territoire , n'y purent changer les
murs, et ne parvinrent, en l'essayant, qu'
aigrir les esprits.
LesYisigoths, moins barbares, s'taient sou-
mis aux lois et aux coutumes romaines;
les
Gaulois des provinces mridionales taient for-
tement attachs aux usages, la
lgislation,
ET CLOTAIRE IV.
35q
l'habillement et au langage des Romains : les
vaincus
y
firent en quelque sorte la loi aux vain-
queurs. Ainsi
toute cette partie de la France,
de mme que la Provence, tait encore
presque
romaine l'poque dont nous retraons
l'his-
toire, et on
y
regardait la fois les Francs
comme des ennemis et comme des Barbares.
Ce fut dans ces contres que prit naissance la
langue romane, qui n'tait qu'un latin vieilli
et corrompu.
Charles n'attendit point l'attaque de ses nou-
veaux ennemis. Avec sa clrit ordinaire il
les prvint, et livra bataille prs de Soissons
au roi Chilpric
,
au duc Eudes et Rainfroi.
Quoiqu'il leur ft infrieur en nombre , la vic-
toire ne resta pas long-temps douteuse; la con-
fiance environne un nom dj favoris par la
gloire, et la terreur le prcde. Charles dfit
et dispersa ses ennemis; les vaincus ne purent
rallier leurs troupes. Chilpric
,
perdant l'es-
poir de dfendre la Neustrie
,
s'enfuit avec son
trsor, et se rfugia au-del de la Loire dans
les tats du duc d'Aquitaine.
Rainfroi
,
poursuivi et assig dans les murs
d'Angers, cessa de lutter contre la fortune
du
vainqueur; il capitula et se dpouilla
lui-mme
de la dignit de maire; pour prix de sa soumis-
sion, Charles le nomma comte d'Anjou.
54o
CIIILPRIC II ET CLOTAIRE IV.
Mort
Sur ces entrefaites Clotairc dispanil d'un
t\e
Clolaire
, ,,
. , ,,
.
, ,
aprs un r- monde et d un trne ou il avait vcu et re^ne
gne obscur.
.
/"M 1 i

I
"
1'
\
"* *
inconnu. Charles, prt a envahir 1 Aquitaine,
proposa au duc Eudes de lui accorder la paix,
s'il consentait lui livrer Chilpric. Le duc ef-
fray
n'hsita pas; il prfra un trait honteux
une guerre dangereuse, et, pour sauver ses
Adroite tats , il sacrifia son alli. Charles accueillit
^'cilalks/avec respect
dans son camp le royal captif, et,
l'cgardant
son nom comme un tendard utile
,
il le
proclama roi des trois royaumes, bien d-
cid
ne pas lui en laisser gouverner un seul :
ainsi, sous le nom de Chilpric, Charles se vit
de
fait, comme son pre, le seul et le vrai
monarque de toute la France.
CHILPRIG II.
541
^i^^o^o^o^3j^J
CHAPITRE XXIX.
CHiLPLRic u. roi; coari-es, maire.
Victoire de Charles sur les Saxons.

Invasion des Sarrasins.


Gouvernement ferme de Charles.

3Iort de Cliilperic II.


Ljes Saxons, aussi belliqueux que les Francs
,
victoire ae
,
Charles sur
avaient repris les armes et dvastaient la Thu-
les saxons.
ringe. Charles marcha contre eux, les battit
quatre fois sans pouvoir les subjuguer, et ren-
tra prcipitamment en Austrasie pour dfen-
dre la France , soudainement menace par un
ennemi formidable
, conqurant de l'Asie , de
l'Afrique et de l'Espagne, et qui se flattait de
rduire bientt toute l'Europe se courber
sous le joug de l'Alcoran.
Dj les Sarrasins, poursuivant les Visigoths,
invasiondes
Sari-asins.
avaient
iranchi les Tvrnes et s'taient empa-
rs de
Narbonne
'*'.
Peu de temps
aprs, Za-
man, leur
gnral,
les conduisit sous les murs
3/y2
CJULPRIC H.
(le Toulouse. L, ils furent attiujus et dfaits
par le duc d'Aquitaine; Eudes leur prouva que
la France , moins facile pouvanter que le
reste de la terre, leur coterait plus conqu-
rir que toutes les autres parties du monde
;
ils
n'avaient rencontr ailleurs que des monumens
matriels et des vestifl^es elfacs de la fjrandeur
romaine; mais dans les Gaules ils retrouvrent
le coura.o-e romain.
Zaman prit dans ce combat; mais dans ce
temps les Maures, enflamms par le fanatisme
et favoriss par la gloire , voyaient chaque
instant leurs forces grossies par une foule de
peuples auxquels leur culte sducteur promet-
tait la richesse sur la terre et des volupts ter-
nelles dans les cieux.
Leurs nombreux escadrons se renouvelaient
sans cesse; et, semblables aux flots de la mer,
ils paraissaient rouler les uns sur les autres, et
redoubler de furie en se rpandant sur la terre
qu'ils dvastaient.
Bientt une arme sarrasine, plus forte que
celle qui venait d'tre vaincue, rentra en Fran-
ce, commande par l'mir Ambizat, s'empara
de Carcassonne et de Nmes; elle choua ensuite
contre les remparts d'Arles; mais, plus furieuse
que dcourage, elle porta l'pouvante et le ra-
vage dans le Prigord et dans le Qucrcy. Plu-
CHILPRIC II. 545
sieurs
autres corps
non moins nombreux de ces
ravageurs
de la terre se rpandirent dans le
raidi et dans le
centre de la France, renversant
les glises,
enlevant les femmes, pillant les ch-
teaux et
dvastant les campagnes. La marche
de cette
immense cavalerie tait si rapide qu'on
ne
pouvait ni se prparer ses attaques, ni l'at-
teindre dans sa course. Les Sarrasins travers-
rent ainsi sans obstacles leLyonnais, et arriv-
rent sans combattre jusqu'aux murs d'Aulun
,
que la force de sa position mit l'abri de leur
furie.
Cependant Charles
,
qui devait enfin opposer
Gouveme-
.
ment ferme
seul une diffue insurmontable a ces nouveaux
<ie CLaries.
o
dominateurs du monde, s'occupait alors r-
unir les dbris disperss de la force publique.
Nouveau matre de l'tat, il sentit qu'il ne pou-
vait lui rendre sa scurit au dedans et son
-
nergie au dehors que par l'tablissement d'un
gouvernement militaire vigoureux; remde fu-
neste pour la civilisation, mais le seul pour-
tant qui puisse rendre la vie un peuple tomb
dans l'anarchie.
Charles tait n pour son sicle; jamais il ne
connut de passion que celle de la gloire
;
ses
jeux furent les combats, ses palais les camps,
ses courtisans des guerriers. Le clerg, enrichi
par les rois, lui refusa l'argent que la guerre
544
CflILI'RIC ir.
exigeait; Charles, loin (Kimiter son pre qui,
pour s'lever, avait accru la puissance des pr-
tres, disposa de leurs biens pour affermir son
pouvoir et pour sauver l'Etat.
Il savait que la politique doit changer avec
les circonstances; respectant la foi et mprisant
la superstition, il protgea le pape, triompha
des maliomtans, combattit l'idoltrie, dfen-
dit l'glise et
appauvrit le clerg.
Honorant la noblesse et soutenant le peuple
contre elle, il ne traitait les grands en com-
pagnons d'armes que lorsqu'ils se montraient
braves , fidles et gnreux
;
la lchet ou la
rbellion leur faisait perdre leurs biens et leurs
dignits.
o
L'homme libre le plus obscur tait sr de
s'lever au rang des leudes en s'illustrant par
les armes. Ce fut ainsi que Charles retendit
tous les ressorts de l'tat; mais, pour dominer
une nation si turbulente, il fallait un homme
ferme et absolu. Charles le fut et le fut peut-
tre trop dans ses volonts
;
prompt
rcom-
penser comme punir, il donna souvent et
sans mesure des vchs ses gnraux ,
des
abbaves ses capitaines, des cures ses sol-
<lats. Rome le bnit, l'Europe le respecta, les
moines le condamnrent aux feux ternels, et
la France l'immortalisa.
CHILPRIG II. 345
L'histoire
impartiale, en lui laissant une
grande partie de la gloire due son courage,
sa constance,
son activit, dira que Charles
fut un
hros, mais un hros barhare, et peut-
tre un
besoin du sicle.
Il releva la France par ses armes; mais, par
son
despotisme, il acheva de faire rtrograder
la civilisation; sous lui les assendjles natio-
nales tombrent en dsutude; la libert des
Francs s'effaa, et tout ce qui restait de lu-
mires s'teignit
;
aussi , dans cette poque de
tnbres , o ne brillrent que quelques clairs
sortis du choc des glaives musulmans, saxons
et francs, on n'a rien conserv qui puisse nous
faire connatre avec quelques
dtails le carac-
tre, les murs et mme souvent les noms des
personnages qui animaient alors la scne du
monde.
On ne trouve dans les lgendes du temps que
des fables grossires
,
et dans les
chroniques
que le laconisme de la crainte et la
scheresse
de la servitude. Elles indiquent
sommairement
quelques vnemens mmorables, et quelques
batailles dont elles conservent les dates sans
en expliquer ni les causes ni les
rsultats.
En-
fin, de tous les hros qui partagrent
la
gloire
de Charles, nous ne connaissons
que le nom
du comte Childebrand son frre. Ce ne fut que
J/|G
CIHLPKIC il.
dans le sicle suivant, et sous la domination
des rois et des empereurs de sa race, que l'on
publia, relativement son rgne, quelques
chroniques plus dtailles; mais la vrit s'y
montre galement altre par l'adulation des
partisans de sa famille victorieuse, et par la
haine implacable du clerg pour sa mmoire.
Charles, toujours en guerre et toujours vic-
torieux, accoutuma les Franais ne plus d-
librer et obir; l'admiration ne leur laissait
pas le temps de la rflexion
;
ils ne voyaient
que leur gnral , et oubliaient leurs lois com-
me leurs rois.
,..",*""'
''^, Le faible Chilpric mourut sans que la
C.lulpenclJ.
* '
France le remarqut; il fut enterr Noyon;
Charles, rassemblant les grands pour la forme,
proclama roi Thierry de Chelles, fils de Dago-
bcrt II.
THIERRY IV.
3^7
CHAPITRE
XXX.
THIERRY IV, DIT DE CHELLES
;
CHARLES-MAUTEL
,
DCC ET MAIRE.
(731.)
Alliance d'Eudes et de Manuza
,
genriTl des IMaurcs.
Victoire
d'Ahderame sur eux. Bataille de Poitiers. Victoire de
Charles.

Son surnom cette occasion.

Ses nouveaux ex-


ploits.
Le duc d'Aquitaine se trouvait plac dans une
Aiiiamc
. .
1 1 r
.
dEu.l.-s et
de ces circonstances critiques dont la fermet
aeManiiz.i,
.
Si'nc'ral
des
et la bonne foi peuvent seules triompher, mais
Miuues.
o la faiblesse et la fausset succombent tou-
jours. Eudes tait jaloux de la fortune, de la
puissance et des talens de Charles; cette pas-
sion l'gara
;
esprant follement profiter de
l'appui perfide des Sarrasins pour rgner sur
la France, il se livra honteusement l'ennemi
de sa foi et de son pays, dans le dessein d'a-
battre son rival, et signa un trait d'alliance
avec le gnral des Maures, iNIanuza,
auquel il
donna mme en mariage sa fille
Lampagie. For-
tifi par cette union, il fit passer la Loire ses
548
TllIKHRY 1\.
(roupes, et enleva plusieurs places aux Neus-
iriens.
Dans ce mme temps Charles s'tait vu forc
de porter ses armes en Germanie pour rpri-
mer une nouvelle rvolte des Saxons, des Al-
lemands et des Bavarois. Il les vainquit, fora
Hubert, duc de Bavire, se soumeltrc, et lui
enleva sa nice Sonecliildc qui devint sa fem-
me ou sa concubine : de retour en France, il
chassa de Neustrie les troupes du duc Eudes,
fondit en Aquitaine et la saccagea.
vicioiie Le moment tait venu o le duc d'Aquitaine
d'Aljdeiaiue
|
.
'il*' i i

sur eux. dcvait rcccvoir le chatniient de sa trahison.
Tandis qu'il fuyait devant Charles, il apprend
que le farouche Abdramc
,
nouveau lieute-
nant du calife, est entr dans ses Etals la
tte d'une forte arme, qu il a battu et pris son
gendre Manuza
,
qu'il s'est empar de Bordeaux
et l'a livre au pillage. Eudes tente vainement
d'opposer quelque rsistance ce torrent; il
livre bataille sur les rives de la Dordogne, il
est vaincu
;
il perd la plus grande partie de
ses troupes, et cherche, avec les dbris de son
arme, un asile ou des chanes dans le camp
de Charles son ennemi.
i;.uaii!c Charles, touch par son malheur, oublie ses
(le Poitiers.
^
, . .
, , ,
tautes
,
ne consulte que la pitie , et n coule
que la voix de l'honneur qui lui ordonne de
THIERRY lY.
549
se runir aux vaincus pour combattre les mu-
sulmans, Abdrame
,
impatient de jouir des
fruits de sa victoire, marchait rapidement sur
Tours, dans l'espoir de s'emparer des trsors
de Saint-Martin; mais il rencontra dans la plaine
de Poitiers l'arme de Charles , et l se livra
cette lutte clbre o le cimeterre des Maures
et la hache des Francs devaient fixer les destins
du monde et assurer le triomphe ou de l'van-
ffile ou de l'Alcoran
'*".
<j
Quelques jours se passrent en escarmouches
et en manuvres, sans que d'aucun ct on
ost donner le signal terrible du combat. On
et dit que les deux chefs et les deux armes
hsitaient sonner l'heure qui allait dcider
de si grands intrts, donner ou ternir tant de
gloire et moissonner tant de ttes.
Ces deux armes se contemplaient avec une
gale surprise
;
les Franais ne pouvaient s'em-
pcher d'admirer avec une sorte de crainte
cette immense et brillante cavalerie orientale,
fire de tant de triomphes et charge des d-
pouilles de l'Asie et de l'Afrique.
La terre frmissait sous les pas ardens des
coursiers arabes
;
l'il tait frapp de l'clat
des vtemens flottans des Sarrasins, de la ri-
chesse de leurs turbans; les rayons du soleil
^
--32.
55o THIERRY IV.
semblaient faire jaillir des feux de leurs cui-
rasses el de leurs cimeterres.
L'arme des Francs ne prsentait pas aux
Maures un spectacle moins nouveau et moins
imposant. Les chevaux les plus rapides ne
surpassaient pas en clrit ces guerriers agi-
les, revtus dhabils courts et troits, et qui
semblaient plutt voler que marcher Ten-
nemi.
Les escadrons sarrasins sentaient leur imp-
tuosit se ralentir la vue de cette infanterie
formidable, de ces piques longues et serres
qui repoussaient et peraient leurs coursiers,
de ces
XouvQ^
francisques qui brisaient les plus
dures cuirasses, de ces phalanges paisses dont
les cris effrayans annonaient la mort. On
y
voyait avec terreur un surprenant mlange de
l'ancienne tactique des lgions de Rome et de
la frocit germaine.
Enfin, aprs avoir prlud au combat gn-
ral par cent combats particuliers, le signal
de la bataille se donna; elle dura depuis le
lever jusqu'au coucher du soleil : ce qu'on au-
rait peine croire , c'est qu'aucun crivain du
temps ne fit connatre en France les vnemens
de cette journe clbre. Un Portugais , l'-
vque Isidore, et Roderic, dans son histoire
des Arabes, nous en ont seuls transmis quel-
THIERRY IV.
^31
ques dtails, et encore Isidore en fait plus un
tableau qu'un rcit.
Les nombreux
escadrons des Africains char-
grent plusieurs
fois et sans ordre Tarme de
Charles; mais leur imptuosit chouait sur les
bataillons
des Francs, qu'Isidore, plus pote
qu'historien , compare un mur de glace
contre lequel des nues d'Arabes venaient se
briser et se fondre sans
y
laisser de traces.
Sans cesse repousss
,
ils renouvelaient sans
vinoir.^
^
de Cl.arl.s.
cesse leurs attaques. Cependant les Francs, en
masses serres, avanaient intrpidement au
milieu de cette nombreuse cavalerie qui les
entourait et qui les chargeait sans pouvoir les
entamer. La terrible francisque abattait tous
les guerriers qui s'acharnaient vainement
rompre les phalanges franaises. Le champ de
bataille tait couvert de morts , et la fortune
restait indcise. Enfin le duc d'Aquitaine, qui
avait pntr dans le camp des Sarrasins avec
une cavalerie d'lite, revient dans la mle,
prend en flanc les escadrons africains, et v
rpand la fois la surprise et la crainte. Char-
les profite de ce dsordre; il se prcipite au
milieu des ennemis; les Francs le suivent en
foule; sa redoutable hache crase tout ce qui
lui rsiste. Abdrame lui-mme tombe sous
ses coups; la chute de ce chef dcourage les
502
Tiiir.nnv iv.
Sarrasins; ils fuient et se
relirent sous leurs
tentes, qu'ils trouvent dserles et pilles.
Dj les ombres de la imi( eouvraient la
terre; la fatigue et les tnbres (>ni|)ehent les
Francs de poursuivie les vaincus. Charles lui-
mme, craifjnant les surprises et les embusca-
des, permet ses guerriers le repos et le som-
meil. Le lendemain, au lever de l'aurore, les
Franais reprennent leurs armes, et, la vue
des tentes
musulmanes, ils poussent des cris
d'ardeur et de joie
;
impatiens de complter la
ruine de leurs ennemis, ils se prcipitent sur
le camp africain et le trouvent vide; les Mau-
res avaient fui.
sonsurnom
Cliarlcs
,
jugcaut que la clrit de leurs
celte oc-
,
i

i
p

i
casion.
coursiers avait du leur laire prendre trop
d'avance pour qu'il pt esprer de les attein-
dre, ne voulut point par une vaine poursuite
puiser son arme alfaiblie; il revint en Neus-
trie, charg de gloire et d'un riche butin. Les
soldats
,
frapps d'admiration par la force de
ses coups, lui dcernrent le surnom de Mai-
tel, regardant sa glorieuse francisque
comme le
terrible marteau qui avait cras les Sarrasins.
L'histoire du temps resta muette sur cet
clatant triomphe
;
il donna naissance , dans
un autre sicle , aux romans de chevalerie et
une foule de chroniques tout aussi fabuleuses
THIERRY IV. 555
que ces contes. Celle de Paul Diacre porte la
perte des Maures trois cent soixante-quinze
mille hommes : il n'valua celle des Franais
qu' quinze cents soldats : il ignorait qu'on
affaiblit tout ce qu'on exagre.
Mais ce qui est certain et prouv par les
faits, c'est que cette victoire enleva aux musul-
mans l'espoir de conqurir la France et le nord
de l'Europe
;
ils vacurent mme l'Aquitaine
,
et bornrent leurs prtentions s'affermir dans
le Languedoc , et s'tendre dans la Provence
,
o ils taient favoriss par Tanibition de quel-
ques leudes qui sacrifiaient cette passion leur
serment, leur religion et leur indpendance.
Quelques moines ont crit , et plusieurs his-
toriens ont rpt qu'en mmoire du triomphe
de Poitiers, Charles Martel institua, pour r-
compenser ses preux, l'ordre de la Genette
;
mais c'est une fable : cet ordre ne fut
tabli
que sous la troisime race de nos rois : la de-
vise de cette dcoration
, exaltt liuiniles, conve-
nait mal au caractre et la dignit de Charles
;
elle tait plus humble et plus chrtienne qu'h-
roque.
Si ce grand homme fut regard dans la siiilc
par la chevalerie comme un modle , elle ne
put lui attribuer son origine qui est d'une date
bien plus moderne: car elle naquit des excs
i
nonvcjnix
554
THIERRY IV.
mmes d'un systme fodal dont elle devint le
seul remde, et qui, IVpoque des exploits de
Charles, n'tait pas encore orfjanis. Le lib-
rateur de la France mritait la reconnaissance
publique; mais les passions du clerg et de
quelques grands ne lui firent prouver d'abord
que cette ingratitude dont l'envie paie tou-
jours ia gloire.
Ses
Arnoul son neveu et plusieurs seigneurs r-
pioiis.
voltrent
la Bourgogne contre lui; il parut, les
combattit et les soumit. Eucher, vque d'Or-
lans, excitait le clerg la rsistance et au
refus des tributs que les besoins de l'arme exi-
geaient : Charles l'exila.
La renomme , en publiant ses travaux et
ses exploits, exagrait probablement ses fati-
gues et ses pertes; les Frisons crurent le mo-
ment favorable pour recouvrer leur indpen-
dance; ils espraient que les Franais, agits
par des troubles intrieurs et affaiblis par les
combats livrs aux Aquitains et aux musul-
mans, n'auraient plus assez de force pour leur
ravir la libert; mais le gnie trompe toujours
la mdiocrit qui ne le juge que sur sa propre
mesure. JiPs hommes qui savent nnimor le sol-
dat le rendent infitigablo.
Les Frisons virent bientt apparatr(" dans
leurs plaines
eetlo nrme de Francs qu'ils
THIERRY IV. 555
croyaient encore campe sur les rives de la
Loire. Charles leur livra bataille, les dfit et
tua de sa main
leur duc Papon.
Aprs les
avoir vaincus,
il les dispersa, les poursuivit
jusque dans leurs lies et les soumit.
Sa
gnrosit ne lui avait point regagn
l'affection du duc d'Aquitaine; les bienfaits,
en humiliant TorPiueil, aigrissent l'envie. Tan-
dis que Charles dtruisait l'arme des Frisons,
renversait leurs idoles, dmolissait leurs tem-
ples, abattait leurs bois sacrs, dmantelait
leurs villes, et soumettait toute la Frise la cou-
ronne de France, Eudes soulevait les Aquitains
contre lui, et menaait la Neustrie de ses armes.
Charles revole des rives de la mer du Nord
aux bords de la Loire, la franchit, tombe
comme la foudre sur les Aquitains et les met
en droute*. Eudes vaincu ne put survivre
sa dfaite; la honte et le chagrin terminrent
ses jours. Ses fils Iliinon et llalton, l'un duc
d'Aquitaine et l'autre de Poitou, tentrent vai-
nement de le venfer. Charles leur enleva la
ville de Blois, s'empara de Cordeaux, les con-
traignit se soumettre, et ne leur rendit leurs
tats qu'aprs les avoir forcs j)rter seiincnt
de fidlit comme vassaux non au roi Tiiierry,
mais lui-mme comme duc
d'Austrasie.
556 TIIIF.RRY IV.
La vie de Cliarle.s ik* l'iil (ju'iiii voyage
per-
jx'diel; il put coinptcM' autant do guerres que
d'annes et presque autant de combats que de
jours.
Les seigneurs de Provence et de Bourgogne,
jaloux de son autorit, et mprisant celle du
roi, s'taient ligus, arms, et prtendaient
hautement a i indpendance. Charles
y
courut
,
soumit Lyon, entra en Provence, se rendit
matre
d'Arles et de Marseille, reprit aux leu-
des
infidles leurs biens, leurs dignits, donna
les
bnfices des prtres remuans ses guer-
riers, tablit partout des comtes, des ducs,
des gouverneurs dvous sa personne, et par
cette svrit rprima la rbellion.
De l il reporta lapidement ses armes en
Saxe, dont les peuples indomptables se prpa-
raient le combattre
;
effrays son approche
,
ils lui livrrent des otages et se soumirent lui
payer un tribut annuel.
La plume, moins rapide que son pe , a
peine le suivre. Une trahison rappela bientt
ses armes en France. Tel est l'aveuglement des
hommes, ils prfrent souvent la domination
d'un ennemi celle d'un gal. Mauronte, gou-
verneur de Marseille, de concert avec un grand
nombre de seigneurs mcontens, imitrent la
perfidie du comte Julien qui avait livr l'Espa-
THIERRY IV.
557
gne aux Maures; ils s'allirent avec ces Bar-
bares et les appelrent dans leurs fovers.
Les Sarrasins accoururent en foule, rava-
grent la Provence, le Lyonnais, et
surprirent
Avignon; Childebrand les attaqua, les dfit et
reprit Avignon d'assaut. Les Maures qui le
dfendaient furent gorgs , et la ville livre
aux flammes.
Charles rejoint son frre, traverse le Rhne,
chasse les Africains de la Provence , les pour-
suit en Septimanie et assige Narbonne. Cotte
ville tait le sige de la puissance musulmane
en France; les Sarrasins, dcids la secou-
rir, accourent en grand nombre d'Espagne
pour la dfendre. Cette nouvelle arme tait
commande par l'mir Amoroze. Charles vole
sa rencontre, l'atteint dans le val de Corbire
sur les bords de la rivire de Bre, lui livre ba-
taille, la taille en pices, la chasse de la plaine
jonche de cadavres, et la poursuit jusqu' la
mer; les flots engloutirent ceux que le fer
n'atteignit pas.
Athinie, gouverneur de Narbonne, aprs
une opinitre rsistance, la rendit Childe-
brand, et par cette clatante victoire toute la
Gaule fut enfin runie sous la domination des
Francs.
Charles, aussi actif poui' cueillir les fruits
558
THIERRY IV.
de la victoire que pour vaincre, prit Bczicrs,
Agdc, Maguelone et Nmes; il les dmantela,
car jamais il ne laissait de lorteresses dans les
pays conquis par ses armes.
Une nouvelle rvolte des Saxons lui donna
de nouvelles fatigues et de nouveaux triom-
phes; cette guerre fut le dernier
vnement
du rgne de Thierry IV; son nom avait rgn
dix-sept ans dans les actes puhlio. Charles, af-
fermi par la victoire, ne crut plus avoir besoin
de
l'ombre d'un roi; il ne remplit pas le trne
vacant, et ddaigna de s'y asseoir : son pe lui
tint lieu de sceptre et sa gloire de couronne.
INTERRGNE.
55g
CHAPITRE XXXI.
INTERRGNE.
(738.)
Calme rt-tiibli |>ar (>harles. Rvolution en Italie.

Lettre de
Gii;i)ire 111 C^liarlos. Partage de la France.

Mort et j>a-
nj;yri(jiie de Charles.
Ijes Franais ne parurent point s'apercevoir
de la vacance du trne; ils virent, sans s'ton-
ner, les actes publics datts de la premire, de
la deuxime , de la troisime anne de la mort
du roi. Cette indiffrence annonait videm-
ment la chute des Mrovingiens, Un flambeau
expirant jette ordinairement encore quelque
clart par intervalles avant de prir, mais la
race de Clovis s'teignit sans qu'aucune der-
nire lueur prcdt sa disparition.
Charles, matre de l'tat sans parta.<T;e, se vit
cai.n,-
,
.
, ,
1
oui.) I par
encore oblig de reprendre les armes par une
cuarios.
rvolle de Marseille et par une
invasion des
Sarrasins qui s'emparrent d'Arles. Si des es-
prits remuans et des ennemis vaincus
bravaient
56o INTERRGISE.
de
loin le hios des Francs, leurs regards ne
pouvaient soutenir sa prsence. Ds qu il pa-
rut, tout rentia dans le devoir; le roi des
Lombards, Lui(prand, contracta avec lui une
alliance contre les musulmans, joignit ses trou-
pes aux siennes pour les chasser de Provence
,
et adopta mme, en signe d'amiti, son fils P-
pin; car alors, conformment aux anciennes
murs germaines , il existait encore une pa-
ternit
comme une fraternit d'armes : depuis
ce
moment les Maures n'osaient plus franchir
les Pyrnes, et ils virent mme les bataillons
franais seconder contre eux en Espagne les
gnreux efforts des compagnons de Pelage.
La France reprit sa tranquillit; les nations
tributaires leur dpendance. L'heureux duc de
France , respect au dedans , redout au de-
hors
,
chri par les soldats , craint par les
grands et vnr par le peuple, jouit en paix
de sa gloire; sa renomme lui attirait les hom-
mages des rois trangers; tous recherchrent
son amiti.
Krvoiution
Une rvolution se prparait alors en Italie;
en llalie.
i

i i i l
Rome ne voulait plus dpendre de lvzancc et
obir aux enq)creurs d'Orient (pii lOpjjrimaient
^
sans la protger. Cette ville, qui faisait autre-
fois trembler la tene, dvaste depuis par les
Vandales, domine par les Goths, dlivre par
INTERREGNE.
56]
Clisaire, trahie par Narss, et sans cesse me-
nace du joug des
Lombards, n'avait du son
salut, dans les
derniers temps, qu'au courage
de quelques
papes , et au respect que leur sa-
cerdoce
inspirait aux Barbares. Les Romains
regardaient le chef de l'glise comme leur vrai
prince et comme leur seul appui : cette dispo-
sition des esprits fit naitre dans celui de Gr-
goire III une ambition peu vanglique
;
il con-
ut l'espoir de runir la puissance temporelle
l'autorit spirituelle, et ses successeurs, fidles
son plan, prtendirent que Rome devint la
capitale et la reine de l'Europe chrtienne
,
comme elle l'avait t du monde paen.
L'empereur d'Orient, Lon, venait d'abo-
lir par un dit le culte des images
*
;
il ordon-
nait de les enlever de toutes les glises , et de les
livrer aux flammes comme des idoles. 11 est sou-
vent plus dangereux d'attaquer la superstition
que la foi : le pape excommunia l'empereur
;
et, quoique le nom de ce prince part encore
dans les actes publics, Rome ne reconnut
plus
son autorit; on
y
rtablit un gouvernement
rpublicain dont le souverain pontife tait le
chef. Une partie de l'Italie, imitant cet exem-
ple, se souleva; mais les Lombards,
loin de
vouloir laisser aux Romains leur
indpen-
502 INTERRGNE.
(lance, profitrent de ces troubles, s'empar-
rent de rexarchat de Ravennc, et menacrent
Rome de leurs armes.
Dans ce pril Grgoire lll
,
qui occupait
alors le sige de saint Pierre, dployant autant
d'audace que de i'ermet, entreprit de se sous-
traire la lois au joug des Lombards et des
Grecs; Lon et Luitprand ne lui olliaient que
le choix d'un matre. Le gnie de Grgoire con-
ut
qu'il fallait chercher pour Rome un appui
plus ferme et moins dangereux.
Ses regards se tournrent sur la France
;
il
y
vit un grand homme assez puissant pour le
dfendre, trop loign pour le dominer. Rom-
pant alors sans mnagement tout lien avec l'em-
pire d'Orient, il usurpa l'autorit souveraine,
et envoya un ambassadeur au duc des Franais
pour solliciter son appui, en lui ofl'rant le con-
sulat, et en remettant sous sa garde les clefs du
tombeau de saint Pierre.
Ainsi Grgoire fut le premier des pontifes ro-
mains qui occupa hautement l'glise des int-
rts temporels des princes de la terre; exemple
pernicieux, dit avec raison Velly, et fcond
en suites trop funestes pour le sacerdoce et
pour l'empire.
Cette dmarche hardie forma le premier
nud de Rome et de la France. Bientt ses cou-
INTERRGSE.
565
squences donnrent l'Occident un nouvel
empire et de nouveaux
Csars.
C'est une trop fijrande
poque de l'histoire
Lettre
moderne pour
ngliger de faire connatre
songoirc
m ;
plus ancien
monument , la premire lettre de
Grgoire
III Charles Martel. Le temps nous
l'a conserve.
Grgoire III son trs excellentfds le seigneur
Charles
,
vice-roi^ subregulus , de France.
Nous sommes accabl de tribulations, et
nos yeux versent sans cesse des larmes en
voyant l'glise abandonne par ceux de ses
enfans qui devraient se consacrer sa dfen-
n se. Et comment ne pas avoir Tme (ltrie de
douleur, lorsque le modique territoire de Ra-
venue, (pii nous restait pour fournir la
subsistance des pauvres et l'entretien du
luminaire des glises , est livr au pillage et
rduit en cendres par les rois des Lombards,
)) Luitprand et Ilildebert
.^
Ils portent leurs ra-
vages jusqu'aux environs de Rome, o leurs
armes dvastent et dmolissent les maisons
donnes saint Pierre.
Jusqu' prsent, au milieu de tant de pei-
ns, notre trs excellent fils, nous n'avons
reu de vous aucun secours , aucune conso-
564
INTERRGNE.
)) lation. Au lieu de it'j)rinirr ces dsordres,
vous coutez les priuces (}ui les ordonucut
;
vous crovez les nieusonj^es (ju'ils dbitent et
vous doutez des vrits que nous vous di-
sons.
Nous prions Dieu de ne point vous punir
de ce pch. -Mais plt au ciel qu'il vous ft
possible d'entendre les reproclies que nous
adressent ces princes orgueilleux, et les pro-
pos insultans qu'ils tiennent sur votre comp-
te ! O est
y
disent -ils, ce
fameux Charles
j
do7it Dous avez implor la protection P O sont
ces redoutables armes de Franais P Qu'elles
paraissent donc; qu'elles viennent , si elles
l'osent
,
l'ous soustraire notre pouvoir.
Ah! qu'il est affligeant, mon cher fils, de
voir un enfant de l'Eglise si peu zl pour sa
dfense! Certes le prince des aptres, revtu
de la puissance de Dieu, est assez fort pour
dfendre sa maison et son peuple
;
mais il
;> veut connatre quels sont, dans ces temps
critiques, ses enfans fidles. N'ajoutez donc
aucune foi aux faux rapports des rois des
liOmbards.
Ils se plaignent ternellement des ducs de
Spolette et de Rnvent. Ces accusations sont
des mensonges. Le seul crime de ces princes
est d'avoir rsist a rinjustice. On les dit in-
INTERRGNE.
liOD
)) fidles, parce qu'ils ont refus d'obir des
ordres inhumains
,
parce qu'ils n'ont pas
>i voulu ravager les
campagnes de Rome et rui-
ner les terres
des saints aptres; ils ont refus
)) de dclarer la guerre l'glise de Dieu qui
a reu leur foi et au peuple romain leur al-
li. Pour toute autre cause ils obissent fid-
lement aux rois
lombards. Cependant ou
veut les dgrader, les bannir, pour subju-
guer l'glise sans obstacles et jeter le peuple
dans les fers.
)i Envoyez-nous quelqu'un de vos fidles,
et que ce soit surtout un homme incorrup-
tible, inaccessible aux dons, aux menaces et
)) aux promesses; qu'il voie de ses propres yeux
nos tribulations, Thumiliation de l'Eglise,
les larmes des plerins
,
la ruine de notre
peuple, et qu'il vous en rende compte.
)) C'est en prsence du Seigneur, c'est dans
l'attente de son pnible jugement, c'est par
amour pour lui, et pour le salut de votre
me, que nous vous exhortons secourir au
plus tt l'glise de saint Pierre et son peu-
pie, et d'loigner de nous ces rois iniques.
Je vous conjure donc
,
par le Dieu
vi-
vant, et par les clefs sacres de saint
Pierre
que je vous envoie, de prfrer
l'amour que
vous lui devez la perfide amiti du roi des
566 INTERRGNE.
Lombards. IltUez-vous do nous secourir, do
n nous consoler, do faire clater votre foi, et
par-l d'accrotre votre renomme dans tous
)) les pays du monde, pour que nous puissions
vous dire avec le prophte : Que le Seigneur
vous coute au jour de Vajjfliclion
,
et que le
nom du Dieu de Jacob 7)ous protge.
Ancard, un de nos vassaux, porteur de

cette lettre, vous dira ce que ses yeux ont


vu et vous expliquera nos penses. Puisse
une prompte rponse adoucir nos peines,
afin qu'alors nous puissions avec joie, nuit
et jour, plier Dieu pour vous et pour votre
n peuple devant les tombeaux des aptres saint
Pierre et saint Paul !
Charles, qui cherchait alors calmer le res-
sentiment du clerg franais, accueillit favo-
rablement l'envoy romain
;
mais , comme il
n'tait pas moins important pour lui d'viter
une rupture avec son alli le roi des Lom-
bards
,
il promit ses bons oflices et non dos
secours, et, au lieu de troupes, il envoya au
pape de riches prsens.
Le roi lombard, par gnrd pour lui, cessa
de menacer Rome , et parut renoncer au pro-
jet de la conqurir : mais, comme il ne rendit
point l'glise les villes et les terres dont il
s'tait empar, Grgoire, intpiioi ol mrontonl,
rsolut de tenter l'ambilion de Charles par un
appt plus sduisant
pour lui.
Une ambassade
solennelle, au nom du pape,
du snat et du peuple romain, vint porter au
duc des
Franais les insignes de patrice et les
chanes de saint Pierre. Grgoire , dans une
lettre plus pressante que la premire, promet-
tait Charles, s'il voulait s'armer contre les
Lombards, d'effacer des actes publics le nom
de l'empereur d'Orient et de faire renatre l'em-
pire d'Occident sous l'gide du chef de laFrance.
Il parat que l'clat de cette gloire nouvelle
tenta l'me hroque de Charles : il se prpa-
rait franchir les Alpes
;
mais cette grande
rvolution tait rserve ses fils, et le sort,
qui se joue des projets humains, fit mourir cette
mme anne Charles
,
l'empereur des Grecs et
le pape.
De quelque vijueur que la nature et dou
P'iiasede
le hros des Franais, son corps tait vieilli par
la fatigue; son me seule tait encore jeune.
Attaqu par une hydropisie et prvoyant sa fin
prochaine, il partagea sans obstacle la France
entre ses fils
;
car son autorit tait lgitime
par une vie entiie de triomphes.
Cependant, pour rendre plus lgale aux yeux
de la nation l'autorit de ses enfans, il rassem-
bla Yerbeiio les
principaux seigneurs, et r-
^fhS INTERRKGISF..
gla (le concert avec eux le partaj^e de sa suc-
cession entre les deux fils qu'il avait eus de sa
femme Ilotrude; Carloman
,
l'aine, eut pour
lot l'Austrasie, la Souabe et la Thuringe
;
Tpin
la Neustrie, la Bourgogne et la Provence; Grif-
fon, son dernier lils, n'eut d'abord aucune
part son hritage, parce que sa mre Sonne-
cliilde tait entre dans les complots trams
contre son pouvoir par les seigneurs bourgui-
gnons et par le comte de Paris. Cependant les
prires de la mre et du lils le flchii'ent; il
lui accorda un faible apanage. Il laissait en-
core d'autres enfans : de sa premire femme
,
une princesse nomme Hildetrude, qui bientt
pousa le duc de Bavire; enfin il laissa trois
fils naturels : Rcmy, depuis vque de Piouen;
Jrme, pre de Fulrade, fondateur de l'ab-
baye de Saint-Quentin; Bernard, d'abord ma-
ri et pre de trois enfans, et qui, veuf, prit
l'habit de moine Corbie; enfin deux filles re-
ligieuses, Gontrude etTliodrade; la dernire
devint
abbesse de Notre-Dame de Soissons.
Mort pt pa-
Charles , aprs avoir vainement cherch quel-
de chaiios.
ques soulagemens ai pied du tombeau de l'a-
ptre de la France
,
revint Crcy prs de
Noyon
,
et termina sa vie glorieuse par une
mort paisible
'^.
Il n'avait point voulu monter
*
74>.
INTERRGNE.
56q
sur le trne des rois, mais il prit place dans
leurs tombeaux Saint-Denis,
Sous lui la
servitude des princes mrovin-
giens fut aussi entire mais moins dure qu'elle
ne l'avait t sous ses prdcesseurs. Au lieu
de les tenir enferms dans la maison de plai-
sance ou d'arrt de Momngiie, il leur laissait
promener leur indolence avec faste, mais sans
autorit ,
dans les palais de CobJentz
,
d'H-
ristal, de Metz, de Kiersy, de Yalenciennes
et
de Soissons. Comme ils taient entours d'es-
claves pour les servir, de courtisans pour les
flatter, et qu'ils ne manquaient ni de cliiens
pour la chasse ni de chars pour voyager, ils
croyaient encore rgner.
Charles fut le plus grand homme de ces temps
reculs : phnomne brillant au milieu des (-
nbres, son nom a travers les sicles. Clbr
par les historiens, il fut chant par les potes
et par les romanciers, vant par les guerriers
de tous les ges, et inscrit la tte des pro-
tecteurs de l'Eglise
,
qu'il soutint contre les
Lombards
,
qu'il dlivra des musulmans
,
et
dont il tendit la puissance sur les dbris des
idoles de la Germanie.
Grgoire disait
que l'pe'e de Charles avait
converti la foi chrtienne plus de cent mille
paens. La haine du clerg franais chercha
2.
24
J'JO
INTERRGNE.
seule ternir sa gloire; elle le poursuivit jus-
que dans sa tombe. Lon,<^-temps aprs sa mort,
Euchrius, vque d'Orlans, osa raconter et
crire qu'une rvlation lui avait montr le
corps de. Charles livr aux flammes de l'enfer,
et que, si l'on visitait son tombeau, on en ver-
rait la pjcuvc; les moines de Saint-Denis, dit
la chronique du temps, ouvrirent cette tombe,
et il en sortit un affreux serpent.
Cette fable fut accueillie par la crdulit
du
temps. Le clbre archevque de Reims,
Hincmar , l'appuya de son autorit. Les moines
alors crivaient l'histoire
,
et ils tromprent
leurs contemporains en leur faisant regarder
comme un ennemi de Dieu le sauveur de sa
patrie : a tant il est dangereux, dit INIzeray,
)) d'offenser ceux qui disposent de la renom-
me.
Mais l'envie ne peut obscurcir que momen-
tanment la gloire; le temps la venge, et la
France rendra un ternel hommage au gnie
de cet homme extraordinaire qui, peine sorti
d'une sombre prison pour s'lever la puis-
sance suprme, et sans cesse entour d'ennemis
nombreux
,
suppla toujours l'ingalit des
forces par son courage, par sa prvoyance et
par son activit.
Proclam chef d'un peuple livr l'anarchie
INTERRGNE.
Sy I
et d'un pays en
proie aux factions des grands
et aux invasions
trangres, il rallia les Fran-
ais en un seul faisceau, leur apprit obir,
les accoutuma se passer de roi, ressuscita
leur gloire militaire, porta ses conqutes des
Alpes aux Pyrnes, de l'Ocan jusqu'au Da-
nube
,
et sut remplir cette vaste carrire de
puissance et de triomphes sans avoir recours
ces crimes, ces meurtres qui souillrent le
sceptre sanglant de toute la race de Clovis.
La Germanie le nomma vice-roi; l'Italie,
consul et patrice; la France, prince et duc :
mais, de tous les titres que donnait alors l'a-
dulation ou que l'orgueil s'arrogeait, Charles
ne prit que celui de virillustris, qu'il mritait
et que la postrit lui confirma.
372
INTERRGNE.
CHAPITRE XXXII.
CARLOMA.N, DDC d'aI'STR\S1E
;
PEPIN, DUC DE KELSTRIE
ET DE BOURGOGNE.
(74^0
Rvolte
d'un fils de Charles.
Insurroctinn au dehors. Nais
sancc de Charlemagne.

Childcric III e.*t roi.


Rrvniie LiEs dcux fils dc Cliarles-Martcl hritrent d'un
Charles, nom , d'une puissance et d'une gloire diflicilcs
soutenir. Le clerg voulait rentrer dans ses
biens confisqus , les leudes fiers et turbulens
dans leur indpendance. Griffon, dernier fils
de Charles , tait jaloux de ses frres
;
mcon-
tent de son apanage, il excitait la rvolte les
grands trop heureux de trouver dans son nom
un prtexte et un appui pour commencer la
r^uerre civile.
Carloman et Ppin, informs des intrigues
de leur frre, le prvinrent, l'attaqurent, le
poursuivirent et prirent d'assaut la ville de
Laon o il s'tait rfugi; sa mre fut exile
INTERRGNE.
SyS
l'abbaye de Chelles, et lui-mme retenu troi-
tement dans une
prison.
Les princes
redoutaient encore l'ambition de
l'un de leurs parens nomm Thodoald, fils de
l'ancien
maire Grimoald; ils le firent prir.
Ainsi la coutume
,
puise dans la nature , mais
contraire la saine politique, de partager le
pouvoir suprme entre les enfans de celui qui
l'exerce, oblige toujours l'ambition sacrifier
toutes les vertus naturelles
;
et chez les Francs
,
o ce partage avait lieu comme chez les mu-
sulmans, plus on tait par la naissance prs
du trne, plus on se trouvait aussi prs de
l'chafaud.
Ppin et Carloman , aprs avoir ainsi rtabli ,
insurroc-
lion au Hc-
par des mesures cruelles , un ordre passager
ii"'-
dans l'intrieur de la France, se virent bientt
contraints de porter leurs armes au dehors pour
abattre l'insurrection des trangers tributaires.
Godefroi , duc des Allemands
,
et Hunnon
,
duc d'Aquitaine , rsigns obir au sceptre
d'un roi, ne pouvaient supporter l'autorit des
ducs d'Austrasie et de Neustrie qu'ils regar-
daient comme leurs gaux et non comme leurs
souverains; mais les fils de Charles- ^lartel
prouvrent qu'ils avaient hrit de la vaillance
et de la clrit de Charles comme de sa for-
tune. Us entrrent en Aquitaine, s'emparrent
374
llSTERRGiM;.
de Poitiers, du chteau de Loches, et contrai-
jjiiircnt le duc Ilunnou se soumettre.
Car-
loman franchit ensuite le Rliin
j
il comhattit
et vainquit les Allemands et les ohli^jea de lui
donner des otages.
Naissance Cc fut au hruit dc ces batailles et de ces
maguc. Victoires que naquit, dans le palais d ingelhcim
sur le luiin, le fameux Cliarlemagnc
'*",
lils de
Ppin, destin par le ciel immortaliser son
nom , sa race , son pe , son sicle et la France.
Depuis long-temps la famille de Ppin aspi-
rait au trne; dj Grimoald avait os vaine-
ment
y
faire paratre son fils. Charles -Martel
crut accoutumer les Franais laisser ce trne
vide; mais il fallait quelques triomphes encore
pour habituer les peuples la chute de la dy-
nastie; la rvolution s'avanait rapidement,
mais l'heure de la proclamer n'tait pas sonne.
chii- Ppin , aussi sage
qu'audacieux , le sentit
;
et, pour calmer la fermentation
des esprits, il
donna la couronne un prince
mrovingien
que les uns disent fils de Thierry de Chelles,
et les autres de Clotaire III; il prit le nom de
Childric. Bientt le sceptre de Clovis se brisa
dans les mains de ce prince inhabile
;
son ca-
ractre ou son malheur lui fit donner le nom
d'insens.
de'ric 111 csl
CHILDRIC III.
SyS
a ^* jS? SS.<< ^<^ *<< "<^ <^^
'^
^'^*^*^^
*
-^
*^*^
CHAPITRE
XXXIII.
CHILDRIC
III, ROI DE NEUSTRIE ET DE BOURGOGNE
;
PEPIN, DUC
DE FRANCE,
MAIRE DU PALAIS; CARLOMAX, DUC d'aUSTRASIE.
(7W
Concile convoque par Carloman.

Rvolte du duc Odillon.

Ligue des Bavarois, des Saxons et des Allemands.


Leur de-
faite.
Dernire victoire de Carloman.

Sa retraiteau Mont-
Cassin.
C'tait en Neustrie et en Bourgogne que l'at-
tachement la maison
mrovingienne
s'tait le
plus opinitrement conserv. Les peuples de
ces deux royaumes se
regardaient
exclusive-
ment comme Francs
;
les
Austrasiens
n'taient
leurs yeux que des Germains. Il existait en-
tre eux une opposition inconciliable
d'intrts,
de murs et de langage; en Neustrie on re-
grettait l'ancienne indpendance des hommes
libres, dont quelques princes
mrovingiens
s'taient montrs les appuis; et, malgr l'ha-
bilet des deux Ppin et de Charles
-Martel
,
ils ne pouvaient effacer le souvenir de la ba-
taille de Testry qui avait assujetti les hommes
57(> ciiiLDKiuc; m.
libres aux leudcs, la JNcusdie rAustrasic,
et
les rois
leurs majordomes ou maires.
Aussi les Neustriens et les Bourgui(i;nons ap-
prirent avec transport l'lvation de Childric
au trne, tandis que cet vnement ne pro-
duisait aucun effet ni aucun chaufrement en
Concile
Austrasie. Carloman continua de la f^ouverner
oiivoqud
lar Car-
loman.
convoque
.
par Car-
cn souvcraui
;
on en trouve la preuve dans un
acte du concile de Leptine, convoqu par ce
prince
;
il
y
dclare qu'aprs avoir pris les
conseils de sa noblesse, il a rassembl les v-
ques dans ses Etats. Ce concile est dou-
blement remarquable par plusieurs sages r-
glemens qu'on
y
fit pour la rformation des
murs, et parce qu'on
y
commena compter
les annes depuis l'incarnation; jusque-l on
datait des annes du monarque rgnant.
Si l'apparition du faible Childric au trne
apaisa les esprits en France, cette ombre de
roi ne fit aucune illusion aux trangers, tous
ardens saisir le premier prtexte pour se-
couer le joug des ducs de France.
Rvolte chi
Ilildetrude, fille de Charles-Martel,
mcon-
ducOdillou.
, ,
. ,
1
o
' i ' 1
1
tente de la severite de ses treres, s chappa de
leurs mains, et courut en Jjavire chercher un
trne , un poux et un appui
;
elle
y
donna
avec sa main au duc Odillon le dsir et l'espoir
de
succder
la puissance de son beau-pre
CHILDRIC III.
377
et de gouverner l'empire des Francs comme
Charles-Martel.
Excit par son
ambition qu'enflammait con-
Ligue des
-,
o

1

Bavarois
,
tinuellement
celle de sa femme, il unit ses
des saxons
1*11
- et
des Alle-
armes celles des Saxons et des Allemands,
mands,
qu'on
trouvait toujouis disposs la guerre
et la vengeance.
En mme temps il conclut un trait d'al-
liance avec le duc d'Aquitaine
,
qui , fortifi
par cet appui, envahit promptemcnt la jNeus-
trie , et s'avana mme jusqu' Chartres qu'il
livra au pillage.
Les princes franais coururent d'abord en
Germanie pour combattre les Bavarois
;
mais
ils trouvrent Odillon retranch sur les bords
du Lech dans une position si forte, que, pen-
dant quinze jours , ils observrent l'ennemi
sans oser l'attaquer. Les Francs, plus tmrai-
res que leurs chefs , ne purent supporter plus l<...

1

1
dcl.iilc.
long-temps les provocations et les insultes que
leur prodiguaient les Bavarois, en les raillant
sur leur timidit. Emports par la colre, tout
pril disparat leurs yeux; ils se jettent la
nage, franchissent la rivire, et mettent en
droute l'ennemi, qui perd ses plus braves sol-
dats, son camp
et ses bagages, hn Bavire fut
dvaste pendant deux mois.
Aprs avoir ainsi puni le duc Odillon de sa
3j8
ciiiLDiiKic m.
rvolte, Carloman marche contre les Saxons,
les bat, les disperse, poursuit leur duc Tho-
doric jusqu'au chteau dlloelishourg , et le
contraint jurer une paix ([u'ii rompit bientt.
Libres de crainte du ct de la Germanie, les
deux frres
,
avec leurs troupes triomphantes
et runies, revinrent en France, et entrrent
presque sans obstacles dans les tats du duc
Hunnon qui ne put leur rsister. Us ravagrent
l'Aquitaine, et forcrent le duc infidle de de-
mander grce pour la troisime fois.
Peu de temps avant, ce prince, ambitieux
sans talent et cruel sans courage ,
avait assas-
sin son frre Hatton qui voulait le dcider
la paix. Enfin, honteux de sa dfaite, revenu
de ses illusions, et peut-tre repentant de son
fratricide, il se dtermina quitter le monde,
et prit l'habit de moine dans un couvent de l'le
de R, laissant ses tats son fils, GaifTre, qui
prta serment de fidlit non au roi Childric,
mais au duc d'Austrasie
^,
Dernire Lcs Saxons et les Allemands, plus irrits que
victoire de
,
,
.
i o

>
'
Cariomao. dccourags par leurs detaites, taient souvent
vaincus mais non subjugus. Leur fiert ne
voulait point reconnatre la domination de la
France
;
ils reprirent de nouveau les armes.
Carloman marcha contre eux; et, si l'on vou-
*
745-
CIIILDRIC III.
579
lait croire les chroniques fabuleuses du temps,
l'arme germaine
serait tombe miraculeu-
sment sans combattre dans les liens des
Franais. Mais ce qui est probable, c'est que
Carloman trompa les Allemands par de feintes
dispositions la paix, et les attira dans un
pige o ils furent surpris , entours et taills
en pices.
Cette victoire ou plutt ce carnaee termina
Sarciraite
la carrire politique de Carloman; dgot des
Ca^m.
grandeurs, effray par les fables que les moi-
nes dbitaient sur la damnation de son pre,
et poursuivi lui-mme par les remords du sang
qu'il venait de verser si injustement en Ger-
manie, il livra ses tats Ppin, lui confia son
fils Drogon , courut Rome implorer la pro-
tection de saint Pierre, se fit raser, prit l'habit
de saint Benoit, et, fatigu des visites frquen-
tes que lui attiraient encore son nom et son an-
cienne puissance , il s'enferma dans l'abbaye
du Mont-Cassin.
La tranquillit du clotre
,
seul asile alors
contre les orages de la terre et contre les cri-
mes des princes, la crdulit du temps, et la
vnration que les guerriers les plus barbares
conservaient pour le clerg , inspiraient gn-
ralement le got de la vie religieuse. On ne
pouvait plus trouver la paix nulle part que dans
58o CHILDRIC m.
l'ombre des monastres; aussi on vit cette
poque deux rois d'Aii.^jleterre, deux ducs d'A-
quitaine et un duc de France se vouer la vie
du cloitre. Alors les moines, ennemis du luxe
et de roisivet, travaillaient et fcondaient la
terre. Depuis, l'ambition des papes les multi-
plia sans mesure, et en foi-ma un genre nou-
veau et bi/arre de lf^ions deslines soutenir
les prtentions de Rome un nouvel empire.
CHILDRIC III. 58 1
CHAPITRE XXXIY.
CniLDLRlC lU, ROI DE FRANCE; PEPIN, MAIRE Dr PALAIS
ET DlC d'aUSTRASIE.
(745.)
Guerre entre Ppin et Griffon, son frre. Mort de ce dcmcr.

Ambition de Ppin.

Dposition de ChildfTic. Couron-


nement dePe'pin.

INIort de Ciiilde'ric.

Gouvernement de
la premire race.

Premier sacre tabli jiar Pt'pin.


-T PIN se saisit de l'hrita^c do son frre:
Guerre
'-'
entre Ppin
mais la voix de l'ambition tait plus forte chez'-t
Griay,
'
son frerc.
lui que celle de la nature; au lieu de partager
les biens de Carloman avec Drogon et les au-
tres enfans de son frre , il les fit raser, et les
enferma dans un monastre. Dans le mme
temps, par une inconsquence assez difTicile
expliquer, il mit en libert son propre frre
Griffon
, d'autant plus dangereux qu'il tait ir-
rit par une longue proscription. 11 l'appela
dans son
palais, et l'accueillit avec amiti; en-
fin il lui donna
pour apanage douze
comts
dans le Maine et dans l'Anjou.
Griffon ne tarda
pas prouver qu'il oubliait
582
ClllI.DRin III.
les bienfaits et ne se souvenait que des injures
;
il courut
soulever les Saxons,
esprant avec
leur secours
dpouiller de sa puissance un frre
dont il voulait tre Tjijal et non le vassal.
Ppin marcha rapidement contre lui. Trente
mille
Esclavons vinrent grossir son arme. Les
Saxons ne purent rsister des forces si re-
doutahlcs; ceux qui voulurent soutenir cette
lutte
ingale
furent vaincus et forcs rece-
voir le baptme; les autres prirent la fuite sans
combattre.
Griffon,
abandonn par eux, se rfugia en
Bavire.
Le duc Odillon tait mort; son fils Tas-
sillon, g
de six ans, venait de lui succder;
ses tuteurs, bravant le courroux des Francs,
accordrent Griffon une imprudente hospi-
talit. Ce prince
,
aussi ingrat qu'ambitieux
,
les en punit en soulevant contre eux les Bava-
rois qui le proclamrent duc et dposrent
Tassillon.
Les Allemands conclurent une alliance avec
lui, et le pape mme employa sa
mdiation au-
prs de Ppin pour l'engager ne point com-
battre son frre.
Ppin , irrit
,
n'couta pas les conseils de
Rome, qui tout la fois sollicitait l'appui des
Franais et craignait l'extension de leur em-
pire; il porta ses armes en Bavire. La fortune
CHILDRIC III. 383
suit toujours un nom que prcde la renom-
me : ds que
Ppin parut, les Bavarois et les
Allemands, aprs une lgre rsistance, se sou-
mirent et
rendirent au jeune Tassillon son au-
torit. Le
prtre Sergius ,
envoy par le pape
en Bavire, avait os dfendre aux Franais,
au nom de saint Pierre, de combattre les Alle-
mands : Ppin vainqueur l'appela et lui dit :
(( Il est vident que vous n'tiez pas rellement
charg de me transmettre les ordres de saint
)) Pierre; car, si cet aptre et trouv notre
cause injuste, il ne nous aurait pas fait ga-
gner la bataille
;
notre victoire doit vous
apprendre la vritable volont de Dieu, in-
tercd pour nous par saint Pierre. \ous
voyez qu'ils ont dcid que les Bavarois se-
raient soumis la France.
Griffon, sans alli, sans appui, sans ressour^
Mort<ip
, 1
.
1 1 I
>
'
1
"^"^
dernier.
ces, se vit rduit a implorer la clmence de
son frre. Ppin lui pardonna sa rbellion, et
lui rendit mme le Maine avec l'Anjou; mais
le sceptre seul pouvait satisfaire cet esprit in-
quiet et remuant. Excit la rvolte par quel-
ques seigneurs mcontens , il forma de nou-
veaux complots; mais, craignant la vengeance
de Ppin qui les avait dcouverts , il se sauva
dans les tats du duc d'Aquitaine. Bientt,
pris d'un fol amour pour la duchesse d'Aqui-
de Pepiu.
384
CHILDRIC III.
laine, il fut oblig de se drober par la fuite au
ressentiment de son poux
;
(juolques brif^ands,
ou quelques serviteurs de GaiOVc, l'atteigni-
rent dans les montar^nes et le turent.
o
Ami.iiiou
Ppin
*
,
dlivr de tous ses rivaux et vain-
J I).;..:..
*
'
queur de tous ses ennemis, avait enfin fait
revivre aux yeux des Franais Charles-Martel
dans toute sa gloire. Matre des trsors et des
forces de
l'tat , vnr par un peuple dont la
gloire fut
toujours l'idole
,
le trne seul man-
quait sa grandeur; l'oubli profond, suite du
mpris dans lequel tait tombe la race de Clo-
vis, convainquit Ppin que le moment tait
favorable pour chasser du palais des rois la
dernire ombre qui l'occupait.
Tout semblait dispos pour ce grand chan-
gement qui devait s'oprer sans secousse, puis-
qu'il n'tait que la fin d'une rvolution com-
mence depuis un sicle. D'ailleurs Ppin, en
suivant les traces de son pre dans le chemin
de la victoire, avait pris pour arriver son but
politique une route diffrente.
Charles, toujours au milieu des camps, res-
suscitant l'esprit militaire des Francs, leur
avait bien appris obir et vaincre
;
il s'tait
attach les leudes en leur donnant des seigneu-
ries, des titres et des richesses; les hommes
CHILDRiC m. 385
libres mmes le
considraient comme leur sau-
veur; il les avait tirs d'une sorte de servitude
en leur permettant de se recommander pour
des bnfices,
et en leur accordant des con-
cessions
fictives
de
fiefs,
c'est--dire le droit de
devenir leudes en donnant au roi leurs alleux
,
leurs biens libres
,
pour les recevoir ensuite
du prince en bnfices; mais en mme temps
Charles s'tait attir l'ennemi le plus puissant
en dpouillant le clerg de ses biens pour en-
richir l'arme.
Ppin se rconcilia avec les vques en leur
restituant une grande partie des biens confis-
qus; par-l il acquit dans les assembles na-
tionales un ferme appui pour contre-balancer
l'esprit indpendant et turbulent des leudes.
Dcid s'emparer de la couronne, il n'avait
d'obstacle craindre que la religion du ser-
ment, plus puissante chez les peuples encore
barbares que chez les nations civilises; aussi
il employa tous ses soins pour lgaliser son
usurpation par le consentement national, e(
pour la sanctifier mme par l'intervention du
Saint-Sige,
qui , depuis deux sicles, avait ac-
quis une grande autorit sur l'glise gallicane.
Le pape,
proscrit
dans l'Orient et
chancelant
en Italie, se trouvait alors trs puissant en
France : on
y
regardait ses ordres comme des
386
CIIILDRIC III.
oracles , tandis qu'ils taient bravs par les
Grecs et par les Lombards.
Ppin montra dans sa marclie audacieuse
tant de sagesse que de son temps il tait pass
en proverbe, parmi les Franais, de dire, pour
louer un homme habile : // est prudent comme
Ppin.
Zacharie occupait alors le Saint-Sige
;
me-
nac d'une ruine prochaine par l'empereur
d'Orient et par le roi des Lombards, il voulait
sauver son indpendance et conqurir sur eux
une puissance temporelle. Ppin aspirait au
trne : cet intrt commun les unit troite-
ment; tous deux, guids par l'ambition, firent
taire la morale, et se promirent rciproque-
ment de se donner des biens dont ils n'avaient
pas le droit de disposer : ce fut ainsi que Za-
charie accorda au duc de France la couronne
que portait un roi mrovingien , et que Ppin
donna au pape les villes, les terres et l'exar-
chat qui appartenaient l'empereur des Grecs.
Cependant cette ngociation dura presque
une anne
;
beaucoup de Icudes
,
par fidlit
ou par jalousie, rsistaient aux insinuations
de Ppin, et Rome lui opposait quelques scru-
pules. Saint Bonifacc, vque de Mayence,
clbre par la conversion des Saxons et des
Allemands, payait, par un dvouement sincre
cHiLUEKJc
m.
58';^
et par un zle
ardent, la
protection que lui
avait accorde
Ppin
;
la vnration qu'il in-
spirait aux peuples de France et d'Italie en-
trana et rallia toutes les opinions.
Dans le mois de mai
-52
les grands, les
Dposition
veques , le peuple se rassemblrent a Soissons :
rien ne prouve mieux l'excs d'ignorance et de
tnbres o la France tait alors tombe
,
que
le silence du sicle sur cet vnement mmo-
rable qui enleva le trne aux hritiers de de-
vis. Aucun auteur ne nous en a transmis le
moindre dtail; quelques chroniques du temps
se bornent dire avec une concision servile ou
indiffrente que les Francs , assembls Sois-
sons, dposrent Childric avec le consente-
ment ou par l'ordre du pape , et qu'ils donn-
rent la couronne Ppin.
Daniel est le seul historien qui nous apprenne
avec plus de probabilit que de certitude ce
qui se passa dans cette clbre assemble. Selon
lui, les seigneurs les plus dvous au duc de
France , retraant aux yeux de la nation les
exploits de la race de Ppin, la gloire de
Charles-Martel, la dfaite des Sarrasins, re-
prsentrent
vivement au peuple franais les
prils dont il tait encore menac
par le fana-
tisme des musulmans
,
par l'esprit turbulent des
n.itions tributaires et par l'ambition de leurs
53iy ciiii.nRic III.
chefs oij^iioilloux
j
rcxpricncc avait prouv
riinpossibililc d'exiger de tant d'esprits re-
muans un respect sincre et une soumission
durable
pour des rois mprisables et incapa-
bles de rgner. Le seul remde aux maux qui
accablaient la France tait de runir la puis-
sance au mrite et l'autorit la gloire. Il fallait
enfin, disaient- ils, prier le duc des Franais
de consolider le bonheur pidjlic, en joignant

son autorit la dignit royale
;
et tous devaient
rassembler leurs efforts pour vaincre sa mo-
destie, vertu hrditaire dans sa famille comme
le courap;e.
Cette grande question, ajoutaient les parti-
sans de la rvolution projete, avait t mre-
ment examine sous les rapports de la con-
science comme sous ceux de la politique, et
l'assentiment
du pape un changement si sa-
lutaire
pour la France suffisait pour lever tous
les
scrupules.
Le
prtre Lulle, Burchard, vque deWurtz-
bourg,
etFulrade, abb de Saint-Denis, en-
voys
prcdemment Rome, communiqurent
l'assemble la rponse du pape Zacharie. La
dcision du Saint-Sige disait (( qu'il tait juste
et convenable de donner la dignit royale
celui qui en exerait dj pleinement la puis-
sance.
Ainsi le pape, prononant pour la
ouron-
nenicnt de
CHILDRIG III. 38f)
royaut dejait contre la royaut de droit, con-
seilla, et mme, si l'on en croit ginard, or-
donna la dposition de Childric et l'lvation
de Ppin.
Cet avis, soutenu par l'archevque de Mayen-
c
ce, obtint l'assentiment des leudes, des vques
Pepiu
et du peuple. Ils lurent Ppin et le portrent
sur le pavois. Le saint archevque Boniface
posa la couronne sur le front du nouveau roi.
L'indolent ou l'insens Childric fut dgrad;
Moud,-
1 . 111 1 1 . 1
f 1

Cluldunc.
un dcret de 1 assemble des rrancs le contrai-
gnit se faire raser et prendre l'habit de
moine dans le couvent de Sithieu ou Saint-
Bertin Saint-Omer en Artois. 11
y
mourut
deux ans aprs; car les princes dtrns vivent
peu de temps. On croit qu'il avait un lils nom-
m Thodoric ou Thierry; ce prince, totale-
ment oubli depuis, fut ras et enferm dans
le couvent de Fontenelle. La race mrovin-
gienne s'teignit en lui
;
elle avait rgn trois
cent trente-quatre ans, depuis4i8jusqu'en
752.
L'avnement de Ppin au trne fut videm-
ment une usurpation et une violation des lois
de la monarchie; mais il n'est pas moins cer-
tain qu'une loi suprieure toutes les autres,
la ncessit, avait
rendu cette
rvolution in-

, 11 Gouvcr-
Vltable.
nemnntdc-
A dater du moment o Tes
Francs s'tabli-
""^rac"-.""
SqO
CHILDRIt: III.
lent dans la Gaule, tout, dans le gouvernement
'
(le la premire race, porta (];ins l'adminislration
du royaume la funeste empreinte de l'invasion
et de la conqute. Les vainqueurs, pour vivre
en scurit au milieu des vaincus, ne connu-
rent d'autre systme de gouvernement que le
systme militaire; le peuple des Francs oflVait
toujours le spectacle d'une arme; son camp
seulement s'tait agrandi; il s'tendait sur toute
la Gaule : chaque chef de tribu en resta le
g-
nral pendant la guerre et le juge pendant la
paix.
La force des chefs, l'obissance des soldats,
la fidlit des leudes donnrent quelque temps
la nation subjugue un repos qui adoucissait
la servitude. La guerre se porta au dehors, et
ce furent leur tour les tribus germaines qui
tremblrent et se soumirent aux armes de la
Gaule. Mais bientt les querelles domestiques
des rois mrovingiens, leur cruaut et surtout
leur faiblesse replongrent la France dans tous
les malheurs de la tyrannie et de l'anarchie.
Les alarmes rgnaient partout;
on ne pou-
vait ivulle part trouver un asile paisible, ni un
homme certain de conserver sa vie, son bien
et sa libert
;
la force tait la seule ressource
contre l'injustice. Aussi chaque
montagne
,
chaque rocher se couronna
de forteresses le-
CHILDRIC m, 3c)i
ves pour se mettre l'abri des invasions tran-
gres et des hostilits intrieures.
L, du haut
de leurs crneaux , les seigneurs bravaient l'au-
torit des lois et des rois
;
semblables aux oi-
seaux de proie, ils ne descendaient dans les
plaines que pour
y
exercer d'affreux
brigan-
dages.
Tous les droits taient viols; les dsordres
d'un tat de barbarie succdrent aux dou-
ceurs de la vie sociale. La partie la plus nom-
breuse du peuple et la plus utile tait rduite
en esclavage, et le sort des hommes libres,
mais pauvres, diffrait peu de celui des serfs.
L'innocent faible cherchait en vain un appui
protecteur, et le coupable arm ne trouvait
pas de juge qui ost le punir.
Les rois , dpouills de leur puissance , ne
pouvaient faire respecter leur justice, et le
maire du palais lui-mme, spoliateur de l'au-
torit royale, ne runissait les nobles ses gaux
sous ses tendards et sous ses ordres, qu' la
triste condition
d'autoriser leurs usurpations,
leurs violences, et de partager avec eux les
dbris d'un trne croul.
Aussi les
sciences, les lettres, effrayes,
vi-
rent alors leur flambeau s'teindre
totalement.
(( Pendant quatre sicles, dit Robertson, l'Eu-
rope entire ne produisit pas un
seul crivain
:f)2
CJIII.DIUC ill.
qui mritt d'tre lu, soit pour l'lgance du
style, soit pour la justesse ou la nouveaut
des ides, et l'on citerait peine une seule
)) invention utile ou agrable la socit dont
))
ce long priode puisse s'honorer. Quand
les peuples sont si malheureux
,
ils fuient la
lumire; elle
ne
ferait qu'clairer l'immense
abme o ils sont prcipits.
u L'tat le plus corrompu de la socit hu-
)) maine, ajoute encore Robertson, est celui
o les peuples ont perdu leur indpendance
et la simplicit de leurs murs primitives,
sans tre arrivs ce degr de civilisation
o un sentiment de justice et d'honneur sert
de frein aux passions cruelles et froces.
Aussi c'est dans l'histoire des temps que nous
>i venons dpeindre, plus que dans toute autre
priode des annales de l'Europe, qu'on trouve
le plus grand nombre de ces actions atroces
qui frappent l'imagination d'tonnement et
d'horreur.
La religion, destine purer les mes en
les clairant, non -seulement fut long- temps
une digue impuissante contre ce torrent de
vices, mais elle
y
vit mme trop souvent ses
propres ministres entrans; prfrant les biens
de la terre aux biens clestes, ils coutaient
plus l'intrt que la foi, et s'occupaient plus
CHILDRIC III.
SgS
propager la superstition qui enrichit les pr-
tres que la morale vanglique
qui claire les
hommes.
Le fameux saint Eloi mme,
vque et mi-
nistre
,
crivait en ces termes dans le septime
sicle : Celui-l est un bon chrtien qui fr-
quente souvent les glises; qui prsente le
sacrifice offert Dieu sur l'autel; qui ne
gote pas des fruits de sa propre industrie
avant d'en avoir consacr une partie Dieu;
qui, l'approche des saintes ftes, vit chas-
temcnt mme avec sa femme pendant plu-
)) sieurs jours
,
afin de pouvoir s'approcher
avec une conscience pure de l'autel de Dieu
,
et qui enfin peut rpter le Credo et la prire
du Seigneur. Rachetez donc vos mes de la
destruction
,
tandis que vous en avez les
moyens en votre pouvoir
;
offrez des dons
M et des dmes au clerg
;
implorez humble-
)) ment la protection des saints
;
car si vous
observez ces choses , vous pouvez paratre
en assurance au tribunal du juge ternel le
jour qu'il vous appellera lui, et vous lui
direz
: Donne
-
nous
^
6 Seigneur , car nous
t'avons donn.
On voit combien
ces prceptes
d'gosme
,
d'ignorance et d'avidit s'loignaient des pr-
ceptes vangliques; les uns taient dicts par
5()4
CHILDIUC III.
l.i passion du pouvoir el des richesses , les
autres par Tamour de Dieu et du prochain.
Dans CCS temps harharcvS la Icjjislalion sj)iri-
tuelle et temporelle consistait dire au peuple
esclave : Priez , souffrez et rampez
;
aux hom-
mes libres : Faites des offrandes et obissez
;
aux leudes et aux nobles : Combattez, com-
mandez
,
mais donnez
;
enfin aux rois et aux
nations : Si vous rendez le clerg riche dans
ce
monde , vous vivrez ternellement heureux
dans l'autre.
Le gnie de Charles-Martel brilla comme un
clair dans ce chaos. Mais, s'il rendit une vie
passagre la France par la fermet de son
commandement et par fclat de ses victoires
,
il acheva peut-tre de complter la confusion
et la dsorganisation sociale. Les rois, en se
dpouillant de leurs domaines qu'ils prodi-
guaient en bnfices, avaient perdu leur auto-
rit. Charles, pour la ressaisir, confisqua les
biens de ses ennemis et s'empara de ceux de
l'glise. Cette violence donna
naissance aux
plus grands dsordres. Les siges de Reims,
de
Lyon, et grand nombre d'autres, furent d-
pourvus de pasteurs. Comme l'arme aux yeux
de Charles tait toute la nation
,
et qu'il ne
connaissait de citoyens que les soldats, les pr-
tres
,
dans la crainte d'tre
dpouills, ne se
CHILD^RIC III.
395
firent aucun scrupule de porter les armes. Ils
se couvraient du casque, comme les officiers
se paraient de la mitre : les bnfices ecclsias-
tiques devinrent en quelque sorte hrditaires;
on les faisait entrer dans le commerce
;
on les
partageait comme les autres biens de famille;
on vit dans certains inventaires vendre des
glises, des autels, des cloches, des calices, des
croix, des reliques; enfin on mariait une fille
en lui donnant pour dot une cure dont elle
affcirmait la dme et le casuel.
Ainsi tout dans l'tat tait confondu : on ne
voyait en France que des rois captifs et sans
pouvoir, un maire souverain sans droits, des
seigneurs sans frr^in, un clerg sans murs, et
un peu[)k' saris protection. H fallait ou que la
France [lrt ou qu'une autorit nouvelle la fit
sortir de ce chaos
,
en donnant l'anarchie
fodale une organisation quelconque.
Pj)in l'osa et russit; mais, inquiet mme
aprs le succs, et peu satisfait d'tre *'lu par^.jjp^.'^j^^^,,
des grande qui se soumettaient avec peine
P"'
^''"
''"
leur gal
,
le pavois de ses prdcesseurs ne
lui j).'>rut pis un appui assez solide: connais-
sjint l'asc. nfiant du clerg sur les peuples, il
voulut que l'autel servt de base son trne.
Les vques lui conseillrent de ressusciter les
coutumes dos juifs. Comme Samuel, saint Bo-
GHILDERIC m.
nifae
rpandit sur le front du nouveau David
i'auile sainte
j et Ppin espra qu'en substi^
tuant le droit divin au droit civil, on respec-
terait plus religieusement l'oint du Seigneur
que le leude lu et que le soldat couronn.
L'^illustre Montesquieu, en parlant de ce sacre
e de la dposition de Childric
,
borne son
opinion ce peu de mots : Lorsque Ppin
n fut couronn roi, ce ne fut qu'une crmonie
I de plus et un fantme de moins.
*
FIN
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