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La dernire instance

P.Bourdieu, La dernire instance, in Le sicle de Kafka, Paris, Centre Georges Pompidou, 1984, p.
268-270. Repris in Choses dites, Paris, Les ditions de Minuit, 1987.
On se souvient de ce moment du Procs o Block, le ngociant qui est install demeure chez son
avocat, explique Joseph K, que leur dfenseur commun a tort de se ranger parmi les grands
avocats : N'importe qui peut naturellement se qualier de grand si cela lui plat, mais en la
matire ce sont les usages du tribunal qui dcident. Et la question de 1'identit vraie,
vritablement dite, du verdict (veredictum), jugement rendu par une autorit reconnue, s'nonce
encore la n du roman, parmi les dernires interrogations, qui sont les interrogations ultimes, de
Joseph K. : O tait le juge qu'il n'avait jamais vu ? O tait le tribunal suprme jusque auquel il
n'tait jamais arriv ? L'existence sociale est cet affrontement de perspectives inconciliables, de
points de vue irrductibles, de jugements particuliers prtendant l'universel dont l'insulte et la
calomnie de l'existence ordinaire reprsentent seulement la limite; cette lutte symbolique de tous
contre tous qui a pour enjeu le pouvoir de nommer, de dire de chacun ce qu'il est, et de le forcer
dans son tre par la magie du dire vrai, du verdict. Dans cet univers d'accusateurs et d'accuss, - le
terme kathgoresthai, d'o sont issues nos catgories, signie accuser publiquement -, Joseph K.,
paradigme de l'accus, innocent calomni - Il fallait qu'on ait calomni Joseph K. : un matin, sans
avoir rien fait de mal, il fut arrt -, s'acharne rechercher le point de vue des points de vue, le
gomtral de toutes les perspectives , le tribunal suprme, la dernire instance. L'interrogation la
plus ordinaire sur le sens du monde social et de l"identit sociale prend ainsi la forme d'une qute
du point de vue absolu, de l'instance de lgitimit capable de lgitimer les instances de lgitimit ;
c"est une des raisons qui font que la sociologie, si l"on n"y prend garde, s"achve si souvent en
thologie.
Si l"enqute sociologique tourne si aisment la qute mtaphysique, c"est que l"enjeu est
d"importance : il en va de notre tre social, de notre identit, de ce que nous sommes par et pour
les autres. On comprend que ce n"est pas par hasard que Kafka, juif de Prague, rejoint sur ce point,
Marcel Proust, juif parisien : Notre personnalit sociale est une cration de la pense des
autres. Tu n'es qu'un... De l l"immense pouvoir de toutes les instances de conscration,
mme les plus proches en apparence, institution scolaire, diteurs, critiques, etc. o s"nonce la
vrit sociale y en a-t-il une autre ? de ce que nous sommes. Le Procs est l"histoire de la mise
en place d"un de ces jeux auxquels nous sommes tous pris, et o se joue notre identit, notre tre
social, notre esse qui est un percipi, une cration de la pense des autres. Comme le montre
bien la relation que K. entretient avec chacun de ses informateurs, qui sont aussi des intercesseurs,
l"avocat, le peintre, le ngociant, le prtre, la mcanique du jeu ne peut fonctionner que pour autant
que parvient se monter le dispositif du procs et, du mme coup, le processus engendr par la
relation entre une attente, une impatience, une inquitude, et l'incertitude objective de l'avenir
dsir ou redout : comme s'il avait pour fonction principale non de dfendre K. mais de le pousser
investir dans son procs, l'avocat s'ingnie le bercer d'espoirs vagues et le tourmenter de
vagues menaces. Les deux conditions essentielles du jeu sont ainsi nommes, l'esprance ou la
crainte, qui est inhrente l'entre dans le jeu, illusio, et l'incertitude subjective et objective, le
vague et le ou des esprances subjectives et objectives de prots ou de pertes.
La loi non crite de tout jeu est qu'il faut accepter de jouer le jeu, de se prter au jeu, d'tre pris au
jeu. En ce sens, Block est le client idal de l'institution judiciaire: On ne peut pas prononcer une
phrase sans que tu regardes les gens comme si on allait prononcer ton verdict dnitif. Et K. ne
donne prise l'appareil judiciaire que pour autant qu'il s'intresse son procs, qu'il s'en soucie.
En retirant son avocat la responsabilit de sa dfense, il casse le jeu et djoue les stratgies
par lesquelles le dfenseur visait susciter l'investissement dans le jeu et, par l, la dpendance
son gard : ces stratgies, que retrouvent toutes les institutions totales et tous les rites d'institution,
ont pour principe d"lever les esprances subjectives de gain quand elles s'abaissent au-dessous
des conditions minimales de rinvestissement et de les abaisser au contraire quand elles s'lvent
au-dessus du seuil d'incertitude, qui est une autre condition de l'intrt pour le jeu. Ainsi, l'avocat
qui, accoutum faire attendre ceux qu'il tient, reproche son client de l'avoir fait attendre (
l"avenir, je ne vous recevrai plus une heure aussi tardive ), voit ses anticipations prises contre-
pied lorsque K, vient lui annoncer qu'il lui retire sa dfense.
Mais la manipulation des aspirations et des esprances subjectives doit, pour tre efcace, pouvoir
compter avec une vritable incertitude objective, inscrite dans la structure mme du jeu. Il est clair
que l'incertitude objective et subjective varie en raison inverse du pouvoir dtenu sur le jeu. C'est
ce qui fait que le pouvoir s'exerce directement sur les consciences et sur toute l'exprience du
temps : les domins sont condamns par leur impuissance thorique et pratique vivre dans un
temps totalement orient par les autres, happ par les autres, alin. Les puissants sont ceux dont
on attend quelque chose et qui ont, de ce fait, la capacit de faire attendre, de faire esprer. Du fait
qu'ils ont les moyens d'agir sur l'esprance objective et subjective de gain offert par le jeu, ils
peuvent jouer leur gr de l'angoisse qui nat invitablement de la tension entre l'intensit de
l'attente et l'improbabilit de la satisfaction. La salle d'attente, chez Kafka comme dans la vie,
l'agence pour l'emploi comme au tribunal, est un des lieux par excellence de l'exhibition du
pouvoir, de la violence qui s'exerce dans la rencontre entre le dsir extrme et l'extrme incertitude.
Ne te prsente pas, dit Kafka, devant un tribunal dont tu ne reconnais pas le verdict. Il est bon
de rappeler que le tribunal tient son pouvoir de la reconnaissance que nous lui accordons. Mais il
serait faux de faire croire que l'on puisse chapper aux jeux qui ont pour enjeu la vie ou la mort
symbolique: les catgormes les plus catgoriques sont l, ds l'origine - comme dans Le Procs
o la calomnie est dj l, la premire phrase -, sous la forme de tous les attributs constitutifs de
l'identit sociale. Et l'image du Tribunal, ralisation du pouvoir symbolique absolu, n'est peut-tre
qu'une manire de dsigner ce terrible jeu de socit o s'labore, dans l'affrontement incessant
de la dnonciation et de la dfense, de la calomnie et de l'loge, le verdict du monde social, cet
impitoyable produit du jugement innombrable des autres.