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Calcul Outils pour apprendre calculer 2007 P. Dupr Documents SLECC : http://www.slecc.

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Groupe
de
Rflexion
Interdisciplinaire
sur les
Programmes












Des outils pour apprendre calculer
Pascal Dupr, instituteur Gien (45)
Roncq Aot 2007

















Ces document sont la proprit de leurs auteurs ou du GRIP ; tout usage autre que personnel est soumis leur autorisation."

Sommaire :
1. ducation des sens et abstraction
2. Outils pour calculer, calcul mental, calcul pos
3. Calculer sur le bout des doigts
4. Jetons et bchettes
5. Bouliers et damiers
6. Les jeux et autres supports visuels
7. Systme mtrique et monnaie
8. Conclusion

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1-ducation des sens et abstraction :

Si le premier article du Dictionnaire pdagogique de Ferdinand Buisson est consacr au mot
Abaque , ce n'est pas seulement d au hasard de l'ordre alphabtique, c'est aussi le reflet la place
prpondrante dans la mthode intuitive d'un matriel permettant de rendre sensibles aux enfants les
abstractions mathmatiques. On trouve ainsi dans l'article Mathmatiques un rappel des
instructions officielles : En tout enseignement, le matre, pour commencer, se sert d'objets
sensibles, fait voir et toucher les choses, met les enfants en prsence de ralits concrtes, puis peu
peu il les exerce en dgager l'ide abstraite, comparer, gnraliser, raisonner sans le secours
d'exemples matriels. Le meilleur moyen d'apprendre aux enfants compter consiste leur faire
compter effectivement des objets semblables, comme des pois, des noisettes, ou de simples bchettes
analogues des allumettes et que l'on a tailles d'avance. Des paquets de dix bchettes lies
ensemble serviront introduire l'ide des dizaines ; et dix paquets semblables, runis en un seul,
donneront l'ide d'une centaine, etc...
(1)
et plus loin :
Ds le dbut, il faut faire connatre aux lves le mtre, le franc, le kilogramme et le litre ; non pas
par une dfinition, mais en leur montrant des mesures effectives relles, grandeur nature, en leur
expliquant comment on mesure une longueur avec un mtre ou une capacit avec un litre.
(1)
Ou encore : L'ide premire de chaque opration devra tre introduite propos d'un petit problme
d'application, aussi simple que possible, sur des billes, des gteaux, etc., et avec des nombres trs
petits, de faon que l'enfant soit amen faire intuitivement ces oprations.
(1)
Le dictionnaire
attribue la paternit de ces mthodes une ligne de pdagogues qui s'inspirent des thories de
Rousseau sur l'ducation des sens. Il cite notamment Marie Pape-Carpantier aptre de la mthode
naturelle, de la mthode qui prend la nature pour point de dpart, ensuite pour guide et pour point
d'appui ; qui s'adresse d'abord aux sens et, par leur moyen, met l'enfant en communication avec tout
ce qui l'entoure et l'article prcise : Elle rpugne l'abstraction ; elle ne parle qu'en prsence de
l'objet ou du moins de son image ; sa maxime est : Un signe visible pour chaque chose visible
(2)
.
L'article Calcul intuitif mentionne galement l'influence, dans le domaine mathmatique, de la
mthode de l'allemand Grube dont il rsume ainsi l'esprit :
Lenfant doit retenir force davoir vu et non force davoir rcit .
(3)
Mthode intuitive, mthode naturelle, ducation des sens, le Dictionnaire Pdagogique se
dmarque cependant des pdagogies qui rpugnent l'abstraction
On trouve ainsi (peu aprs le mot Abaques ...), l'article Abstraction avec une mise au point de
Buisson :
Le rle de l'abstraction et des ides abstraites dans l'ducation intellectuelle est un des points
controverss de la pdagogie thorique, un des problmes dlicats de la pdagogie pratique.
... Depuis le commencement du dix-neuvime sicle, en particulier sous l'influence des ides de
Rousseau, une vive raction s'est faite contre l'abus de l'abstraction, et l'on est all jusqu' prtendre
l'exclure de l'enseignement lmentaire.
Nous croyons qu'il y a l un malentendu ...
Et il commence par dnoncer les mfaits de l'abstraction prmature :
Faire abstraire prmaturment, c'est faire abstraire passivement, machinalement, sans profit pour
l'intelligence. C'est cette considration qui a fait de nos jours le triomphe de la mthode dite
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intuitive.
(4)

Puis il nonce les pdagogues qui ont trac la voie de la mthode intuitive, sans omettre
certains garements. Ainsi Jacotot que Buisson qualifie gentiment d'utopiste : Jacotot pousse si loin
la prtention de se passer de l'abstraction, qu'il veut, mme en lecture ou en grammaire, que la
lumire se fasse dans l'esprit de l'enfant par une sorte de divination naturelle, par un travail
spontan et inconscient d'analyse.
(4)
C'est bien sur le mot naturel que repose le malentendu voqu par Buisson, qui rappelle
justement que l'abstraction est une facult naturelle dont le dveloppement ne saurait tre
impunment nglig ni mme ajourn
(4)
.
Et il poursuit : Si lgitime que soit cette raction contre l'abus des procds abstractifs et
dductifs, il ne faudrait pas la pousser jusqu' les bannir de l'enseignement. Il ne faut mme pas
reculer trop tard le moment o l'on fera de l'abstraction la forme et la condition de tout
l'enseignement : trouver pour chaque lve et pour chaque tude le moment prcis o il convient de
passer de la forme intuitive la forme abstraite est le grand art d'un vritable ducateur. Un enfant
qu'on habituerait ne jamais faire cet effort d'intelligence qu'exige l'abstraction, puis la
gnralisation, risquerait de prendre une sorte de paresse d'esprit, une lourdeur ou une difficult de
conception extrmement fcheuse
(4)
Suivent deux rgles pdagogiques pour l'emploi de l'abstraction dans l'enseignement. La
premire est que l'abstraction dans tout enseignement, dans tout exercice, ait toujours t prcde
de l'intuition et n'en soit que le rsum. La seconde est que l'abstraction soit gradue Selon que ces
rgles seront ou non observes, l'abstraction sera un dsastreux procd d'enseignement ou un
secours pour la mmoire, une satisfaction pour l'intelligence, une ressource inapprciable pour le
langage
(4)
.
Quant Gabriel Compayr, il consacre un article l'ducation des sens pour en
dmontrer les bienfaits et les limites : Aujourd'hui la ncessit de l'ducation des sens est devenue
un lieu commun de la pdagogie, et les exercices d'intuition ont acquis droit de cit dans nos coles.
Mais il reste beaucoup faire pour les organiser d'aprs un ordre mthodique et rationnel.
La condition psychologique essentielle du dveloppement normal de la perception, c'est l'attention.
En d'autres termes, les sens qui par leurs perceptions prcises, exactes et nettes contribueront
former l'esprit, ont besoin eux-mmes, pour vaquer leur fonctions, de l'assistance d'un esprit
attentif, matre de lui-mme, s'appliquant l'objet qu'il peroit. On veillera donc ce que l'enfant
n'use pas de ses sens d'une faon distraite. Pour cela, il convient de ne pas lui prsenter trop d'objets
la fois, ou du moins de ne pas faire dfiler trop rapidement devant lui une trop grande succession
et varit de choses. Il faut retenir son esprit sur un petit nombre d'objets, les lui faire examiner sous
tous les aspects, exercer en un mot sa puissance d'observation.
...
L'ducation des sens, si l'on en faisait l'objet principal du travail de l'cole, ferait courir l'esprit de
vritables dangers. Elle matrialiserait l'intelligence. De plus elle la dshabituerait de l'effort.
Grard a remarqu avec raison que le spectacle des phnomnes sensibles amuse les enfants au
point qu'ils y sacrifieraient tout le reste : calcul, histoire, grammaire. ''Cette sorte d'tude, dit-il, est
pour eux moins un travail qu'une distraction : elle les dissipe plutt qu'elle ne les exerce. Nous avons
banni de nos classes primaires l'ennui : prenons garde d'en faire un peu trop sortir l'effort. ''
(5)
.

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Cette catgorisation : concret-sensible-naturel-intuitif d'un ct, abstrait de l'autre a ses
limites. Confondre mthode intuitive et ducation des sens c'est prendre le risque de restreindre
l'intuition sa forme sensible. C'est en partie vrai chez le tout jeune enfant, mais, ds que s'bauche
un raisonnement logique, c'est l'intuition intellectuelle, le dclic diront certains, qui permet la
synthse des lments rationnels dans l'vidence de la comprhension. Ferdinand Buisson dveloppe
cette notion dans l'article Intuition : La mthode intuitive ne se borne pas cette ducation des sens
et par les sens: c'est par l qu'elle commence sans doute, mais pour se continuer en se gnralisant
de plus en plus. ...nous reconnaissons comme intuitifs les diffrents actes de l'esprit jugeant
spontanment et affirmant indubitablement sur le seul tmoignage des sens, de la conscience ou de la
raison. Il y a intuition dans l'esprit quand il y a vidence dans l'objet qu'il considre; et nous tenons
pour galement lgitimes les diverses formes d'intuition malgr les diffrences, parce que nous
tenons pour galement valables les divers modes d'vidence directe par lesquels la ralit ou la
vrit s'impose l'esprit.
(6)

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2- Outils pour calculer, calcul mental, calcul pos
Pour illustrer sa thorie de l'abstraction Buisson renvoie le lecteur du DP l'article
boulier .
Ce qui importe, ..., c'est de dterminer en quel sens et dans quelle mesure l'emploi du boulier doit
tre approuv. Il a rencontr des adversaires srieux. L'un d'eux, M. Rambert, professeur l'Ecole
polytechnique de Zrich, disait propos des bouliers figurant l'Exposition universelle de Vienne
(1873): Le boulier corrompt l'enseignement de l'arithmtique. La principale utilit de cet
enseignement est d'exercer de bonne heure, chez l'enfant, les facults d'abstraction, de lui apprendre
voir de tte, par les yeux de l'esprit. Lui mettre les choses sous les yeux de la chair, c'est aller
directement contre l'esprit de cet enseignement. La nature a donn aux enfants leurs dix doigts pour
boulier ; au lieu de leur en donner un second, il faut leur apprendre se passer du premier.
(6)
Cet acharnement contre le boulier n'est gure comprhensible si on ne se rfre l'histoire de
l'arithmtique. Buisson s'y engage : L'ide de faire compter par les enfants des objets matriels
avant de leur parler des nombres abstraits et des chiffres qui les reprsentent est trop naturelle pour
ne pas tre aussi ancienne que la civilisation. Elle a fait inventer ds l'antiquit des abaques plus ou
moins perfectionns. Chez nous, depuis la fin du moyen ge, on exerait les enfants, comme le porte
le titre de plusieurs vieux livrets d'cole, sommer avec les jets (jetons) ; Montaigne dit quelque
part : 'Je ne sais compter ni jet ni plume '.
(7)
Mais Buisson ne dveloppe pas ce que sous entend
cette expression. Voici une gravure dont le commentaire permettra de mieux comprendre quels sont
les vritables enjeux :

Cette gravure du dbut du XVIme sicle
reprsente Dame Arithmtique tranchant le
dbat entre entre deux calculateurs. L'un
reprsente les abacistes , dfenseurs des
chiffres romains et du calcul jets ,
pratiqu avec des jetons dplacs sur un
abaque, anctre du boulier. L'autre,
symbolise les algoristes partisans du
calcul pos (la) plume et des chiffres
arabes (d'origine indienne). Bien que
l'attitude de la dame signifie sa prfrence
pour l'algoriste la querelle entre les deux
camps durera plusieurs sicles en occident.










Comme le montre la citation de Montaigne, l'enseignement du calcul, mme dans les milieux
cultivs, tait souvent rduit la lecture des nombres, l'addition, voire la soustraction. La
multiplication fut rarement enseigne dans les petites coles avant la Rvolution et la division peu
prs jamais avant cette date. Ceci pour deux raisons : d'une part la complexit des mthodes
opratoires et d'autre part le blocage des autorits religieuses et des calculateurs professionnels qui
voyaient dans la dmocratisation du calcul une perte de pouvoir et d'influence. Ces deux verrous
sautrent la fin du XVIII
e
sicle avec la simplification des techniques opratoires et l'interdiction de
l'usage de l'abaque dans les coles et les administrations impose par la Rvolution franaise.
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Nous tirerons deux leons de cet apart historique :
- la premire c'est que derrire toute forme d'enseignement, mme quand il s'agit de
mathmatiques, se trouvent des enjeux politiques.
- la seconde, c'est qu'en matire d'ducation il faut se mfier de la notion de simple. Le calcul
abstrait des algoristes est simple dans la logique de l'adulte, mais l'intelligence naturelle de
l'enfant s'appuiera avec beaucoup plus d'aisance sur la complexit du boulier. Ce que Buisson
rsume ainsi : Le simple, c'est l'abstrait Le rel ou le concret n'est jamais simple
(4)
.
Ce n'est donc pas tant l'usage du boulier en tant que support l'enseignement par les sens qui
est condamn ici, mais son usage en tant que machine calculer qui serait une entrave au bon
exercice du calcul mental Le calcul mental est la base de toute instruction en ce qui concerne le
calcul ; toute machine qui a la prtention de suppler au calcul mental va contre le but de
l'enseignement
(7)
nous rappelle Buisson.
Et la distinction est faite entre la machine qui se substitue l'opration mentale et
l'objet sensible qui matrialise cette opration pour mieux l'assimiler. en montrant l'enfant, en
lui faisant voir les rsultats d'une addition, d'une soustraction, d'une multiplication ou d'une division,
le boulier diminue les efforts et la fatigue de l'enfant ; mais, par le tmoignage des yeux, il grave
profondment dans son esprit et dans sa mmoire tous ces rsultats qu'il lui importe de conserver. Le
boulier prpare, initie au calcul mental : nous n'avons jamais pens qu'il pt le remplacer.
On veut que l'enfant s'accoutume voir de tte , c'est trs bien ; mais encore faut-il qu'il ait
appris d'abord voir avec ses deux yeux. Avant l'abstrait le concret, avant la formule l'image, avant
l'ide pure l'ide sensible : c'est la loi gnrale de la saine pdagogie.
(7)
.
A cet acquittement du boulier (quil faut cependant rserver aux tout jeunes enfants ) succde
pourtant une condamnation du calcul sur les doigts :
Le calcul sur les doigts a plus d'inconvnients que le boulier, comme l'a fort bien montr M.
Lenient: D'abord on ne peut pas disposer de sa main comme d'un objet tranger ; puis, apprendre
aux enfants calculer sur leurs doigts prsente certainement un danger : les lves continueront
s'en servir longtemps encore aprs qu'on les aura exercs calculer de tte. C'est donc justement un
obstacle au calcul abstrait que prconise M. Rambert.
(7)
.
Alors, dans la pratique, quels outils, quels supports peut-on utiliser pour concilier
l'ducation des sens sans retarder pour autant la reprsentation mentale et l'abstraction ?
La prsentation qui suit concernera principalement le matriel utilisable en CP, certains
supports pourront tre utiliss ds la grande section d'autres seront rutilisables au CE1. Le
problme des machines calculer, des bouliers russes ou chinois ne sera donc pas abord ni celui des
calculettes, botes noires qui ne trouveront pas leur place en primaire.

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3- Calculer sur le bout des doigts
Je me permettrai de contester ce dernier extrait du Dictionnaire pdagogique en affirmant
qu'interdire de compter sur les doigts prsente certainement un danger plus grand que d'apprendre
calculer avec les doigts. Certains affirment qu'empcher un enfant d'utiliser ses doigts pour compter
peut conduire une mauvaise reprsentation du corps et entraner des troubles dans le reprage
spatio-temporel, c'est en tout cas prendre le risque de brler des tapes importantes. Dans le domaine
de la lecture une pratique similaire visait interdire la lecture voix haute pour le lecteur dbutant,
les dgts ont t considrables. Que l'on apprenne se passer des doigts pour calculer et de
l'oralisation pour lire semble acquis mais la tentation de mettre la charrue avant les boeufs est
toujours rcurrente.
La main est le meilleur outil de l'enfant pour entrer dans l'abstraction du nombre. Pour
compter une collection d'objets, il va associer successivement chacun d'eux le nom qu'il aura
mmoris dans la comptine numrique, il n'aura au dbut que la notion de nombre ordinal : il pourra
dsigner le un , le deux , le trois ..., c'est dire le premier, le deuxime, le troisime... Pour
apprhender la notion de quantit, c'est dire la notion de nombre cardinal, il lui faudra deux
aptitudes : concevoir la notion d'unit, c'est dire admettre que l'ordre dans lequel il compte les
objets ne modifiera pas le rsultat final (c'est pourquoi il est prfrable de faire compter des objets
semblables , afin de neutraliser toute diffrenciation qualitative), et garder le souvenir pour chaque
unit de toutes les units prcdentes. La main est donc le support idal pour aider cette prise de
conscience. Il lvera successivement 3 doigts en comptant le nombre d'objets qu'il voit, puis pour
indiquer le rsultat de son dnombrement il lvera simultanment les trois doigts en nonant le
rsultat. Le procd ainsi dcrit est videmment limit aux dix premiers nombres mais il en existe de
plus complexes qui dpassent largement ces limites. Sans s'attarder sur les systmes qui utilisent
pour dnombrer l'appariement avec toutes les parties du corps, on signalera simplement l'utilisation
des phalanges des doigts opposs au pouce qui permettent de compter facilement jusqu' douze avec
une main et jusqu' soixante en combinant les deux mains (ce qui n'est peut tre pas tranger
l'utilisation des base douze et soixante). Un ouvrage de calcul chinois du XVI sicle indique mme
comment compter jusqu' cent mille sur une main et dix milliards sur les deux.
Il ne s'agit pas ici d'aborder un systme de numration corporel complexe mais d'envisager
comment le calcul sur les doigts peut favoriser les reprsentations mentales des dix premiers
nombres.

La vision humaine ne permet pas de distinguer
directement une quantit suprieure quatre, les
systmes d'criture des nombres base de traits ou de
points utiliseront donc des groupements particuliers
pour reprsenter les nombres au del de quatre :
numration sumrienne numration maya numration romaine
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La structure de la main est l'image de cette limite de la perception humaine (4 doigts opposs au
pouce) et offre, en plus de la perception visuelle, la sensation kinesthsique qu'on ne doit pas ngliger
dans l'apprentissage. Quand on parle de reprsentation mentale du nombre on pense avant tout une
reprsentation visuelle mais le nombre, pour le jeune enfant, c'est d'abord une perception sonore, un
mot, au sein d'une comptine, souvent associ une dure ou un rythme frapp dans les mains (dans
les jeux : 1,2,3 soleil , cache-cache , ou les ultimatums je compte jusqu' 3... ). C'est bien
videmment insuffisant pour apprhender la notion de nombre mais cela participe indniablement
la construction de cette notion. La main offre en outre une reprsentation des relations arithmtiques
entre les dix premiers nombres : 2 et 3 s'obtiennent par addition d'une unit (on lve un doigt de plus
aprs le pouce 1+1, 2+1) mais pour monter 4, il est plus simple de cacher le pouce, c'est dire de
montrer 5 moins 1, ds lors on remarquera aussi que pour 3 on replie 2 doigts, c'est dire 5
moins 3 . Quand l'enfant sera suffisamment exerc observer, reproduire et monter ces relations
entre 1, 2, 3, 4 et 5, on pourra les associer des problmes simples : J'avais 3 billes, j'en ai gagn 2,
combien ai-je de billes maintenant ? J'avais 5 bonbons, j'en ai mang 2, combien m'en reste-t-il ?
J'avais 5 euros, j'ai achet un pain avec 1 euro... . La dcomposition des 5 premiers nombres
acquises, on passera celle des nombres de 6 10, avec comme perception premire 6 = 5+1, 7=
5+2, 8 = 5+3, 9 = 5+4; 10 = 5+5, puis on comptera les doigts replis pour avoir 9=10-1, 8=10-2 ...
En montrant les doigts des 2 mains on pourra galement mmoriser les premiers doubles (2 pouces :
2 fois 1 galent 2, 2 pouces et 2 index : 2 fois 2 galent 4...) et bien sr les premires moitis. Quand
toutes ces combinaisons auront t mmorises, on commencera parler de calcul mental en
interdisant aux doigts de bouger. Mais il sera bien inutile et vain de savoir quel type de reprsentation
mentale sera privilgie par chaque enfant. Par exemple pour 5-3, entendra-t-il la formule 5-3=2 ?
Verra-t-il 2 doigts de sa main se replier pour en laisser 3 levs ? Sentira-t-il une impulsion nerveuse
au bout des doigts concerns, mme sans les bouger ? Ou peut tre mme un mlange de tout cela.
Peu importe, il saura que 5-3 font 2 ...sur le bout des doigts.
Pour la suite de l'apprentissage des tables d'addition la mmoire auditive sera davantage
sollicite, mais si elle prsente des dfaillances, il ne sera pas inutile de rappeler ces premiers calculs
sur les doigts et les dcompositions de 5 et de 10. Par exemple 8+7 peut se dcomposer en
8+2+5 = 10+5 = 15 , 6+8 en 6+4+4 = 10+4 = 14 , mais il est ncessaire pour cela de
s'entraner enchaner (avec, puis sans les doigts) des suites d'additions et de soustractions de petits
nombres (4-2+3+1-5...). On trouvera galement quelques techniques de calcul sur les doigts pour des
tables de multiplication mais elles font plus figure de gymnastique mentale ou de remde d'urgence
que de base d'apprentissage.

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4-Jetons et bchettes

J'appelle par commodit jeton tout petit objet plat et rond (petits cailloux, pions, boutons,
bouchons, billes chinoises...) et bchette tout petit bton (allumettes, coton tiges, btons de sucettes
ou de glace...) qui peuvent tre utiliss pour des exercices de dnombrement et de calcul.

Avec les jetons et les bchettes, on arrive une reprsentation du nombre qui s'approche des
premiers systmes d'critures. Que ce soit avec des cailloux, des encoches graves dans l'os ou le
bois, des noeuds sur une corde, des marques dans des tablettes d'argile, les premires critures des
nombres seront des sries de points ou de traits organiss, auxquelles on ajoutera d'autres symboles
pour reprsenter des regroupements de 5, de 10...etc... Mme si notre systme d'criture s'est dtach
de cette reprsentation concrte, il est bon de repasser par ce chemin pour bien apprhender la
numration dcimale. On a vu que la perception directe d'une quantit ne dpassait pas le quatre, ds
lors, il sera utile au-del de 4, de procder des regroupements par 2,3 ou 4 pour pourvoir se
reprsenter le nombre tudi. Le groupement par 5 est la limite suprieure, il servira de tremplin pour
passer au groupement par 10 de la numration dcimale. On obtiendra des images diffrentes selon
qu'on manipule jetons-points ou bchettes-traits mais elles seront d'autant plus efficaces qu'elles se
rapprocheront de formes gomtriques rgulires. Pour les jetons on reprendra la disposition des
points du d ou du domino :

pour les traits, on aura recours des formes gomtriques simples :
par exemple

Dans les exercices de manipulation on pourra bien sr faire appel l'imagination des enfants
et choisir de varier les reprsentations en gardant toujours en vue leur efficacit pour le
dnombrement et le calcul. Car ces exercices apporteront une vision du nombre complmentaire
celle donne par les doigts : 7, par exemple, ne sera plus seulement 5+2 comme l'indiquent les mains,
mais aussi 2+2+2+1 ou 4+3, 9 sera 2 fois 4 et 1, ou 3 fois 3...tout ceci relve la fois de la
connaissance intime du nombre et du calcul mental.
On ne ngligera pas les applications concrtes de ces pratiques : compter des objets utiliss en
classe (crayons, livres, cahiers...) des enfants rangs par 2, faire des jeux avec des quipes de 3, de
4... en rptant chaque occasion un vocabulaire sur lequel reposera le sens de la multiplication, de
la division et de la numration dcimale. En effet, quand on en viendra faire des paquets de dix, on
ne dsignera plus la quantit obtenue par un seul chiffre qui reprsentera un nombre d'units, mais on
emploiera un chiffre qui dsignera un nombre de paquets de dix, un nombre de fois dix. On
passera ainsi d'une reprsentation concrte : un paquet, un fagot, une bote de dix et rien d'autre une
formulation abstraite : 1 dizaine ou 1 fois dix et 0 pour arriver l'criture : 10. Pour les jetons, il
faudra alors disposer d'un contenant pour matrialiser la dizaine : petits rcipients de rcupration ou
matriel spcifique (botes dizaines), pour les bchettes, un simple lastique suffira matrialiser le
fagot de dix.
Mais nous arrivons un stade o la quantit d'objets manipuls risque de faire obstacle
l'attention et la concentration de certains lves et l'utilisation du boulier sera un grand secours.
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5-Bouliers et damiers
Il existe diffrents types de bouliers, certains sont destins tre des machines calculer
(bouliers chinois, russe, japonais...)

d'autres sont plus spcifiquement conus pour l'enseignement de la numration dcimale, comme
celui mis au point par Marie Pape Carpantier et qui a t le plus utilis en France aux premiers temps
de l'Instruction Publique.

(photo catalogue Celda)
Le Boulier que j'utilise en classe est compos de dix barres horizontales, sur chacune d'elles
dix boules de mme taille, chaque boule reprsentant une unit. Chaque range est divise en deux
couleurs (5-5), les deux mmes couleurs pour les 5 premires ranges, deux autres couleurs (ou les
mmes inverses) pour les 5 dernires. Ces quatre couleurs permettent de reprer assez rapidement 5,
10, 50 et des exercices rguliers conduiront lire ou crire le plus rapidement possible un
nombre entre 1 et 100. Il existe d'autres types de bouliers, comme celui utilis dans les cours
Hattemer qui prsente une autre dcomposition de la dizaine : 3+3+1 et qui est assez complmentaire
dans le travail du calcul mental. On peut ds la grande section s'entraner dnombrer les boules une
par une, mme sans donner le vrai nom du nombre quand il est suprieur 10 : dix et un, dix et
deux... deux fois dix et un...trois fois dix et quatre... jusqu' dix fois dix). Puis on droulera la
comptine partir de n'importe quelle boule du boulier. Viendront les exercices de comptes rebours,
puis de comptage de 2 en 2, de 10 en 10, de 5 en 5 (facilits par les couleurs), de 3 en 3, de 4 en 4...
Le dnombrement ne sera pas dissoci du calcul, on cherchera ...plus ..., ...moins... , ... pour
aller ... ...fois... et mme dans...combien de fois... . L non plus, il n'y a pas entrave au
calcul mental, mais prparation au calcul mental : quand les exercices sont suffisamment bien
rds avec le boulier, ils sont rpts bras croiss et yeux ferms.
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En fin de CP on pourra s'affranchir d'une lecture linaire du boulier pour calculer
additions et soustractions 2 chiffres : il s'agira d'ajouter ou de retrancher dizaines ( lignes de
boules ) puis units ( boules ) en veillant ne laisser les units que sur une seule range du
boulier. En procdant ainsi, on prfigure le calcul mental qui contrairement au calcul pos s'opre de
gauche droite (dizaines puis units).
Le damier des nombres de 0 99 offre des aspects complmentaires ceux du boulier dans la
reprsentation des nombres. On peut en procurer un chaque enfant et afficher un grand modle pour
le travail collectif cependant le tableau cases plastifies avec des nombres amovibles permettra des
manipulations plus varies. On l'utilisera comme une simple bande numrique pour exercer la lecture
linaire des nombres mais sa structure facilite l'habilet lire de 2 en 2, de 5 en 5, de 10 en 10. On
reprera aussi les colonnes de nombres pairs et celles de nombres impairs et pourquoi pas les
diagonales avec les multiples de 9 et les multiples de 11. Les nombres amovibles permettront de
nombreux jeux de recherche du (ou des) nombre(s) cach(s), du (ou des) nombres dplacs.

(photo catalogue Celda)
On utilisera le ct ludique de ce matriel pour relancer l'attention des enfants dans des tches
exigeantes et rptitives mais on pourra galement tirer partie de l'aspect mathmatique de certains
jeux enfantins.

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6-Les jeux et autres supports visuels
Le premier apport du calcul dans les jeux sera de compter les points pour connatre le
gagnant, d'o un rservoir inpuisable pour les problmes : billes gagnes-billes perdues, quilles
abattues, panier-buts marqus, tours ou relais effectus... jusqu'aux notes obtenues pour une dicte ou
une srie d'oprations.
On s'attachera compter galement le nombre de joueurs, le nombre d'quipes, le nombre de
joueurs par quipe et constater les situations de parit.
Il est cependant des jeux qui offrent d'autres particularits intressantes exploiter. Ds et
dominos par exemple donnent une reprsentation des petits nombres dj voque dans la premire
partie mais prolongent cette configuration jusqu' douze, avec le 6 et le double 6. Avec des jeux du
type jeu de l'oie on peut alors calculer quelle sera la case d'arrive, comment atteindre telle ou
telle case avec 1, 2 ou 3 lancers de ds, quelle est la diffrence d'avance entre deux joueurs... La
structure du d permet galement de trouver les complments 7, la somme des faces opposes
donnant toujours le nombre 7.
Les jeux de cartes prsentent aussi des configurations utilisables pour la visualisation des nombres de
1 10 et les jeux de batailles ncessitent la reconnaissance immdiate de la quantit la plus
grande.




Moins traditionnels mais apportant encore une autre vision du nombre, les polyminos se prtent de
nombreux jeux de reconnaissances, d'assemblages, de pavages, de puzzles... Le terme polymino est
calqu sur celui de domino : le domino tant constitu de 2 carrs ayant un ct commun, le
polymino de taille n sera un assemblage de n carrs connexes.
Nous aurons par exemple 2 polyminos de taille 3 :

et 5 de taille 4 :


Voici un exemple de puzzle ralis avec des polyminos de taille 5 :

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Ces exercices avec les polyminos peuvent se faire sur du papier quadrill, ils prparent au calcul des
mesures d'aires et permettent des observations simples sur le nombre de carreaux ncessaires pour
former un rectangle ou un carr.
Toujours la frontire entre numration et gomtrie on trouve le matriel ci-dessous version
bois ou version plastique, encastrable (Matriel concret de Lubienska de Lenval chez Oppa
Montessori ou dans le catalogue Celda par exemple)

(photo catalogue Celda)
Ce type de matriel est dj dcrit dans le Dictionnaire Pdagogique (il est attribu M. Martinot,
instituteur Nismes (Namur)): Les units simples sont reprsentes par mille petits cubes d'un
centimtre de ct ; les dizaines par une range de 10 de ces petits cubes, en forme de rglette ; les
centaines par dix rglettes ou une planchette de cent cubes. Le mille est figur par le dcimtre cube.
Il est facile, avec cet ingnieux appareil, de faire excuter de visu des calculs relativement trs
compliqus sur ces cubes et ces paralllpipdes, au lieu d'oprer sur les chiffres. Avec un
avertissement de rigueur : Rappelons seulement les rserves que nous croyons devoir faire au
sujet de l'emploi trop prolong de l'enseignement par les yeux.
(9)

Ce matriel est en effet class au
chapitre arithmomtres, avec ces machines calculer de la fin du XIXme qui sont l'usage des
banquiers, des architectes ou des savants . L'intrt de ces cubes est pourtant double : faciliter
l'tude de la numration mais aussi celle du systme mtrique en reprsentant en nature non
seulement des longueurs linaires, mais des surfaces et des volumes
(9)
. C'est cet apprentissage
conjoint du nombre et de la mesure que sera consacr le dernier paragraphe.

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7-Systme mtrique et monnaie
Quand le Dictionnaire Pdagogique voque l'ducation des sens il se rfre la Leon de
choses , vritable initiation l'observation scientifique et tremplin vers l'abstraction physique et
mathmatique :
Nul phnomne n'est vraiment objet de science que quand il est mesur... ...Pour saisir les
diffrences avec exactitude, il faut comparer ; pour comparer, il faut abstraire. L'enfant est inhabile
l'abstraction. Il n'a point d'unit, de mesure fixe, et les apparences les plus diverses se prsentent
confusment son esprit. En fait de grandeur, il ne distingue que le grand, le petit et le moyen ; en
fait de temps, que le pass, le prsent et le futur ; en fait de poids, que le lourd, le lger et ce qui n'est
ni l'un ni l'autre. Quand il emploie les nombres, il y gagne peu, parce qu'il ne se fait aucune ide du
contenu rel des grands nombres : toute valuation est donc pour lui une affaire d'impression, et la
somme est faite avant que le dtail des lments ait t parcouru. Il vit dans un perptuel peu prs.
L'exactitude est le dernier de ses soucis, et quand il a commenc observer les qualits des choses,
la quantit, ce caractre abstrait et seul vraiment scientifique de nos perceptions, lui reste longtemps
encore inaccessible.
(8)

On introduira donc le plus tt possible les units de mesure fixes du systme mtrique, d'une
part pour conforter ce que l'on a appel la connaissance intime du nombre , d'autre part pour
construire de front au CE et au CM la numration dcimale et les systmes d'units physiques avec
leurs multiples et sous-multiples. En appliquant le nombre ces mesures physiques, on largit
considrablement le champ de la reprsentation mentale : boulier, bchettes et jetons donnaient une
vision de 10, 50, 100 lments, l'enfant aura dsormais une image kinesthsique de 10m, 50m, 100m
quand il courra, de 10g, 50g, 100g quand il soulvera une masse marque, d'1 minute, 30 minutes, 60
minutes quand il chronomtra une activit.
Pour les mesures de longueur on pourra utiliser les barres gradues dont il a t question
prcdemment (attention il existe un matriel multibase identique au matriel concret de Lubienska
de Lenval qui n'est pas mtrique) ou les baguettes Cuisenaire (de 1cm 10cm). L'originalit de ces
dernires est de remplacer les graduations par une diffrence de couleurs. Ceci permet certes d'autres
types d'exercices, mais en introduisant une qualit n'ayant plus rien voir avec la longueur des
barres, on risque d'entraner certaines confusions (blanc+rouge=vert?)
(photo catalogue Celda)
Voici matriel un peu plus coteux (13,50 la boite) mais qui allie au mieux exercices de mesure, de
calcul et de numration :
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10 rgles dizaines en
plastique peuvent
s'assembler pour
constituer une grande
rgle de 1 mtre de long,
gradue dans sa partie
suprieure de 1 jusqu'
100 (dans la partie
infrieure chaque dizaine
l'est de 1 10). La boite
contient galement 50
rglettes reprsentant les
nombres de 1 10 (5 de
chaque couleur) ces
rglettes peuvent
coulisser dans la rainure
centrale.
(photo catalogue Celda)
Le papier quadrill 10x10, moins coteux lui, est un bon support aux activits de mesure, reprage,
traage mais il est beaucoup plus exigeant en soin et en application, il faudra donc adapter son
utilisation en fonction des classes et des enfants.
Les mesures de masse demandent un matriel plus important et moins facile d'utilisation au
CP, la traditionnelle Balance Roberval sera avantageusement remplace par des modles mieux
adapts aux petites mains, surtout pour la manipulation des petites masses en laiton qui disparaissent
facilement (il existe des masses marques en plastique).


(






(photos catalogue Celda)


Les manipulations avec les longueurs et les masses entraneront des exercices de comparaison
plus long que, plus court que, plus lger que, plus lourd que... qu'il sera indispensable de bien
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mettre en place l'oral avant d'entreprendre une traduction en langage mathmatique.
Ainsi l'galit, qui est introduite avec les oprations en dbut d'anne, va trouver d'autres
applications qu'il faudra amener de faon gradue. La situation la plus simple correspond une
histoire qui se droule dans le temps : on a une collection d'lments a , un vnement se produit,
cette collection se trouve augmente ou diminue de b lments et maintenant on a c
lments, on peut alors crire l'histoire : a+b=c ou a-b=c . Pour ne pas confondre les signes on
conservera ce schma suffisamment longtemps, l'criture se droule de gauche droite, comme celle
d'un rcit et l'galit est d'autant plus facile admettre qu'on a bien les mmes lments droite et
gauche du signe gal . La comparaison de longueurs de rglettes ou de masses marques fait appel
un degr d'abstraction suprieur, si une masse de 2g et une autre de 3g s'quilibrent bien avec une
masse de 5g, je pourrai bien crire 2g+3g=5g, mais l, il ne s'agit plus d'une succession d'vnements
et les masses de gauche ne sont ni les mmes, ni en mme nombre que la masse de droite, on est
pass du comptage d'lments concrets celui d'units physiques abstraites. C'est aussi ce qui
permettra d'crire 5g=2g+3g, abstraction qui n'est pas forcment vidente pour le petit enfant et qui
justifie la fois la manipulation et l'criture des units de mesure quand on va commencer les
employer.

L'unit montaire ne fait pas partie des units physiques et elle en est d'autant plus abstraite :
l'enfant ne peut comparer ni l'oeil, ni au toucher la valeur de 2 objets diffrents. Elle est cependant
celle qui est la plus utilise dans la vie quotidienne du plus grand nombre. L'intrt d'employer la
monnaie factice dans les exercices de calcul, outre le fait qu'elle renvoie la vie courante, c'est
d'avoir comme support des objets reprsentant les nombres ronds les plus utiles pour le calcul
mental et la numration : 1,2, 5, 10, 20, 50, 100. Multiplications et divisions seront aussi mobilises
pour calculer la valeur de tant de pices de 2 ou de billets de 5, ou pour connatre le nombre
ncessaire de pices ou de billets pour avoir telle somme (on aborde ainsi de manire intuitive la
division comme calcul du nombre de parts).

La mesure du temps sur les pendules aiguilles (les cadrans numriques ne prsentent aucun
intrt ce stade) permet d'aborder les notions de quart et de demi. Le calendrier du mois, prsent
avec les jours en lignes ou en colonnes, offre lui des possibilits de comptage de 7 en 7.

Pour conclure avec les units physiques nous voquerons le litre sous la forme la mieux
observable par les enfants : celle des emballages de produits liquides. Mis part les exercices de
transvasement de bouteilles ou flacons d'1l dans des bonbonnes ou jerricans de 5l ou 10l les
manipulations de mesures gradues n'occasionnent gure de calculs. Elles apportent cependant des
observations intressantes sur les liquides : conservation du volume malgr le changement de forme,
horizontalit de la surface...

Comme il vient d'tre question d'emballages dans cet expos sur les outils pour compter,
j'ajouterai cette liste les conditionnements qui permettent de visualiser des groupements par
quantits autres que 1O : botes oeufs, paquets de gteaux, de crayons, ce sont des sources
d'inspiration inpuisables pour trouver des problmes concrets motivants.
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8- Conclusion

Il faudra donc parmi ces ingrdients (et leurs nombreuses variantes) choisir ceux qui
permettront au mieux d'exercer le grand art du vritable ducateur , voqu par Buisson, qui
consiste trouver pour chaque lve et pour chaque tude le moment prcis o il convient de
passer de la forme intuitive la forme abstraite . Ce choix devra respecter plusieurs quilibres :
1. Varier les supports pour que la confusion ne s'installe pas entre la forme sensible et la forme
abstraite, mais viter les changements trop frquents qui perturbent l'attention et la
concentration. L'utilisation d'un mme matriel sur une longue priode permet par ailleurs de
reprendre sans rupture une tape qui aurait t mal assimile.
2. Mnager la fatigue de l'enfant tout en cultivant son got de l'effort.
3. Et surtout organiser de faon mthodique et rationnelle des exercices qui font appel une
facult qui ne l'est pas : l'intuition enfantine. Un soin tout particulier devra tre apport la
prparation, la distribution et le rangement du matriel utilis. Pour viter par exemple les
dplacements et les pertes de temps, on pourra procurer chaque lve une petite bote de
rangement individuelle qu'il aura toujours sa disposition.
Tous ces outils pour calculer devront en outre tre considrs comme le radeau de la parabole
bouddhiste : un homme ayant construit un radeau pour traverser un fleuve ne doit pas continuer
le transporter un fois sur l'autre rive, mais l'abandonner sur la berge. Ainsi en sera-t-il de ces
supports : quand les dcompositions des nombres de 1 10 seront assimiles, plus de calcul sur
les doigts, quand les tables d'addition, la numration de 1 100, les automatismes du calcul pos
et du calcul mental seront installs (addition et soustractions de nombres 2 chiffres), plus de
recours au boulier, sauf exercice spcifique ou rvision. Le grand art du vritable ducateur
consistera aussi retenir l'enfant qui veut saborder son embarcation avant l'arrive et dlivrer de
son fardeau celui qui refuse de s'en passer.
Rfrences :
Dictionnaire de pdagogie de Ferdinand Buisson :
(1) article Mathmatiques de Carlo Bourlet (dition de 1911)
(2) article Pape-Carpentier (Mme) de Eugne Brouard (dition de 1911)
(3) article Calcul intuitif de Ferdinand Buisson (dition de 1887)
(4) article Abstraction de Ferdinand Buisson (dition de 1887)
(5) article Sens (ducation des) de Gabriel Compayr (dition de 1911)
(6) article Intuition de Ferdinand Buisson (dition de 1887)
(7) article Boulier de Ferdinand Buisson (dition de 1887)
(8) article Observation d'Alfred Espinas (dition de 1911)
(9) article Arithmomtre (dition de 1887)