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Sylvie Laval

La photographie de presse face au droit l'image


In: Communication et langages. N144, 2me trimestre 2005. pp. 89-99.
Rsum
Depuis une quinzaine d'annes, les professionnels des mdias sont confronts une augmentation du nombre de procs en
matire de droit l'image intents par des personnes anonymes identifiables sur des photographies de presse. Face cette
multitude de conflits judiciaires, comment ragissent les photographes et les responsables de la photographie au sein des
publications et des agences ? Modifient-ils leurs pratiques professionnelles ? Aprs s'tre intresse la question juridique en
recensant la jurisprudence relate dans la revue Lgipresse au cours des quinze dernires annes, Sylvie Laval aborde le
discours professionnel la lumire de documents et d'entretiens de professionnels de la photo l'AFP et Libration, discours
qu'elle analyse au regard d'un corpus de photographies de Libration reprsentant des victimes dans des vnements
dramatiques survenus depuis 1986.
Citer ce document / Cite this document :
Laval Sylvie. La photographie de presse face au droit l'image. In: Communication et langages. N144, 2me trimestre 2005.
pp. 89-99.
doi : 10.3406/colan.2005.3342
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/colan_0336-1500_2005_num_144_1_3342
La photographie
de presse face
au droit l'image
IMAGE ET DROIT
Depuis une quinzaine d'annes, le nombre de procs en
matire de droit l'image augmente trs sensiblement :
initialement le fait de clbrits et confines la presse
people, ces actions en justice ont progressivement t
intentes par des anonymes photographis au hasard de
l'actualit et ont touch la presse d'information gnrale de
mme que l'ensemble des professionnels de la photo.
Cette volution rend plus particulirement pertinente
l'tude des conditions de production et de slection des
photos. L'avalanche des conflits judiciaires a-t-elle amen
les professionnels rviser leurs actions ? Sont-ils moins
libres qu'avant dans leurs choix ? volue-t-on vers des
clichs dans lesquels on proscrit la prsence d'individus
identifiables ? Les personnes photographies sont-elles,
plus qu'avant, impliques dans le processus de production ?
Pour apporter des lments de rponse l'ensemble de
ces interrogations, nous avons procd dans un premier
temps l'examen des dcisions de justice et des articles de
doctrine consacrs ce sujet dans une publication spcial
ise sur le droit de l'information et de la communication,
Lgipresse, depuis 1993 ^ la lumire de ces donnes
contextuelles, dans un deuxime temps, nous avons
cherch caractriser le discours professionnel sur cette
question par une analyse documentaire et des entretiens2.
Enfin, nous avons confront ce discours une analyse de
1. L'volution de la jurisprudence en matire de droit l'image n'a pas
justifi de remonter au-del.
2. Entretien avec Gabriel Bouys, chef du reportage l'AFP, le
18 septembre 2004, Paris, l'AFP. Entretien avec Dan Torres, rdactrice
en chef adjointe Libration, le 1er novembre 2004, Paris, Libration.
SYLVIE LAVAL
Depuis une quinzaine d'annes, les
professionnels des mdias sont
confronts une augmentation du
nombre de procs en matire de
droit l'image intents par des
personnes anonymes identifiables
sur des photographies de presse.
Face cette multitude de conflits
judiciaires, comment ragissent les
photographes et les responsables de
la photographie au sein des publica
tions et des agences ? Modifient-ils
leurs pratiques professionnelles ?
Aprs s'tre intresse la question
juridique en recensant la jurispr
udence relate dans la revue Lg
ipresse au cours des quinze
dernires annes, Sylvie Laval
aborde le discours professionnel
la lumire de documents et d'entre
tiens de professionnels de la photo
l'AFP et Libration, discours
qu'elle analyse au regard d'un
corpus de photographies de Libra
tion reprsentant des victimes dans
des vnements dramatiques
survenus depuis 1986.
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contenu de photos lies une catgorie d'vnements pour laquelle les procs
sont assez frquents : les vnements dramatiques.
Nous avons choisi de limiter notre tude Libration, de 1986 2004, ceci en
raison de la place singulire des photos dans la politique ditoriale de ce quoti
dien. Les hypothses formules l'issue de cette tude devront donc tre ultrie
urement testes sur d'autres supports.
Un contexte juridique contraignant
Le contexte juridique tant trs protecteur des droits de la personne, nous avons
examin, dans un premier temps, les fondements du droit l'image avant d'envi
sager le droit et la jurisprudence spcifique aux vnements dramatiques, objet de
notre corpus.
propos des fondements du droit l'image, on peut en premier lieu observer
que les procs auxquels sont confronts les professionnels de l'image sont plus
nombreux. La consultation du mensuel juridique Lgipresse offre des indications
ce sujet. En effet, la part croissante consacre au droit l'image depuis 1997-
1998, par la jurisprudence recense et les nombreux articles de doctrine,
tmoigne de l'augmentation des affaires portes devant la justice.
Ensuite, il convient de prciser que le droit l'image est principalement
d'origine jurisprudentielle. En effet, le rle des juges franais sur cette question
est particulirement important, en l'absence de toutes rgles de droit spcifique.
Ils ont de ce fait d trancher entre des principes contradictoires : l'article 9 du
code civil qui protge l'intimit de la vie prive3 et le concept du droit l'info
rmation qui prend ses racines dans la Constitution franaise et s'appuie sur
l'article 10 de la convention europenne de sauvegarde des droits de l'homme et
des liberts fondamentales4. La jurisprudence franaise a gnralement fait
prdominer les droits de la personne sur le droit l'information. Pour les profes
sionnels, cette volution s'est traduite en pratique par l'interdiction de capter, de
reproduire et de diffuser l'image d'une personne sans son autorisation. Pour tre
dispens du consentement de la personne, il fallait jusqu' prsent que la photo
de presse respecte certains critres. En premier lieu, la photo devait rpondre aux
ncessits de l'actualit. En second lieu, elle devait remplir certaines conditions :
ne pas porter atteinte l'intimit de la vie prive, tre prise dans un lieu public,
que le cadrage ne soit pas centr sur la personne, inscrivant celle-ci comme objet
principal de la photo, que la photo ne soit pas sortie de son contexte, qu'elle ne
dnature pas l'image de la personne et qu'elle ne porte pas atteinte la dignit
humaine5. Aujourd'hui, certaines de ces exigences ont perdu un peu de leur
3. Cette notion recouvre, selon les juristes Merle et Vitu, tout ce qui concerne l'individu dans ses
relations familiales ou amicales, sa vie conjugale ou sentimentale, sa vie physique, sa sant .
Cf. E. Sudre, Droit l'image et droit du public l'information , Mmoire de DEA de droit cono
mique et de la communication, Universit de Toulouse 1, 2002, p. 25.
4. Concernant ces lments de dbats, voir l'ouvrage issu du Colloque Presse-Libert : La loi de 1881,
Loi du xxf sicle, dition 2000, Paris, PUF, 2001. Les fondements sont exposs dans l'ouvrage
d'E. Pierrat (Reproduction interdite, Paris, Maxima, 2002).
5. Sur ce concept, voir l'article de B. Edelman ( La dignit de la personne humaine, un concept
nouveau , Recueil Dalloz, 1997, 23e cahier, Chronique, p. 185-188.
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poids et les ncessits de l'information ne sont plus apprcies de manire aussi
restrictive, mme si les juges restent trs vigilants sur ces atteintes. Il semble que
l'on sorte d'une conception absolutiste du droit l'image. En effet, l'article 10 de
la Convention europenne des droits de l'homme est de plus en plus appliqu.
Pour les professionnels de la presse, cela peut dans les faits se traduire par une
plus grande libert d'action.
Enfin, on remarque que la diversit des dcisions de justice (un mme
problme pouvant amener des jugements diffrents) a longtemps plac les
professionnels dans une situation dlicate. Cependant, on tend vers une jurispru
dence plus homogne par des arrts de la Cour de cassation intervenus entre 1998
et 2004 6.
Lors d'vnements dramatiques, ce sont souvent les victimes ou leurs proches
qui revendiquent le droit l'image. Ils peuvent protger leur image sur la base de
fondements spcifiques rigs par la jurisprudence et depuis peu par le droit
positif. La loi Guigou, adopte le 15 juin 2000, protge la prsomption d'inno
cence et punit les atteintes la dignit des victimes. Elle a entrin le concept de
droit la dignit humaine utilis par la jurisprudence depuis une vingtaine
d'annes. Cependant, les contours de cette notion, dfinis par les juges, sont
encore un peu flous. Peuvent tre qualifis de reprsentation indcente : un
visage terrifi par l'vnement ou tortur par la douleur, la contemplation
hbte d'une main ou d'une jambe arrache, la quasi-nudit inhrente au souffle
de l'explosion, la recherche de sensationnel au dtriment de la personne ou
encore le ridicule que l'image peut provoquer7. L'apprciation de ce concept est
aujourd'hui capitale dans la mesure o l'atteinte la dignit humaine semble
constituer l'heure actuelle la seule limite importante au droit l'image quand
l'espce est un vnement d'actualit. Les tribunaux seront attentifs, cette fin,
au caractre d'identification de la personne, la tonalit de l'article et la teneur
de la lgende : ils seront plus enclins condamner une publication qui traite
l'vnement de manire spectaculaire et indcente.
L'examen de la jurisprudence pour les vnements dramatiques permet de
mieux apprcier l'quilibre existant entre droit l'information et droit des
personnes.
la suite de l'attentat des Galeries Lafayette, Paris en 1985, le tribunal de
grande instance, en mars 1986, a jug qu'une personne blesse dans un attentat
avait le droit de s'opposer ou de ne pas consentir la reproduction de l'image
identifiable de son corps. Plusieurs procs ont suivi l'attentat du RER B Paris,
Saint-Michel, en juillet 1995. Les victimes ont parfois gagn des procs en
premire instance, mais les ont tous perdus en dernire instance. Une victime
partiellement dnude, les jambes ensanglantes, vue de dos, par consquent non
identifiable, a t dboute en justice. Les ncessits de l'information ont amen
les juges considrer cette photo comme licite. D'autres victimes ont port
plainte : l'une tait en tat de choc derrire des pompiers, une autre, toujours en
6. T. Hassler, La libert de l'image et la jurisprudence rcente de la Cour de cassation , Recueil
Dalloz, 2004, n 23, p. 1611-1614.
7. E. Sudre, op. cit., p. 57.
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tat de choc tait assise un caf, rconforte par une autre personne et une tro
isime tait blesse et attendait sur le trottoir l'arrive des ambulances. Le principe
du droit l'information a t raffirm lors de deux affaires, arrives en cassation
en 2001, ce qui a contribu rtablir un certain quilibre entre le droit l'info
rmation et le droit des personnes. Une des rares affaires dans lesquelles le droit
l'image a prdomin, qui touchait l une personne publique, a t le procs
rignac. La veuve du Prfet de Corse assassin Ajaccio en 1987 a intent une
action en justice aprs la publication par deux hebdomadaires de la photo du
corps de son mari, clairement identifiable et gisant dans une mare de sang. Les
juges ont considr que cette photo tait attentatoire la dignit de la personne
humaine et constituait, au cours de la priode de deuil de la famille, une
profonde atteinte au sentiment d'affliction, portant atteinte l'intimit de leur
vie prive .
Les accidents qui ont marqu l'actualit ces vingt dernires annes ont
galement donn lieu des actions en justice. La principale affaire est inte
rvenue aprs l'accident du tlphrique du Pic de Bure. Le 26 fvrier 2003, Paris
Match a t condamn pour avoir montr une photographie sur laquelle on
pouvait voir distinctement des restes de corps dchiquets. La numrotation
des cadavres les avait rendus identifiables par les familles. Le tribunal a insist
dans sa dcision, comme dans celle de l'affaire rignac, sur la douleur des
proches en priode de deuil et sur les atteintes par consquent l'intimit de la
vie prive8. Plus rcemment, l'explosion d'AZF en septembre 2001 a donn lieu
au moins un procs en matire de droit l'image. En l'espce, le droit
l'information a t raffirm, en premire instance. Il a t jug qu'il y avait eu
ncessit d'informer l'opinion des consquences dramatiques de cette catas
trophe d'ampleur nationale.
En matire d'accident de la circulation, on a pu rcemment recenser deux dci
sions de justice. Un arrt de cassation dgage un quotidien rgional, Le Dauphin
Libr, de toute responsabilit aprs la publication de la photo d'un accident
mortel sur laquelle on pouvait apercevoir la main de la victime. La Cour a consi
dr que la photo tait justifie par la ncessit d'informer le lecteur sur l'existence
d'un accident particulirement tragique. La photo ne mettait pas en vidence la
composante litigieuse qui n'tait dcelable qu'aprs un examen attentif de
l'image9. Dans un jugement plus ancien sur une autre affaire, en 2001, le tribunal
de grande instance avait condamn Hachette et l'agence Boomerang pour atteinte
la dignit humaine. La famille avait dcouvert leur proche allong sur un bran
card, le visage ensanglant mais parfaitement reconnaissable10.
L'examen de la jurisprudence montre un rquilibrage rcent entre les deux
principes contradictoires. Il faut nanmoins rester mesur sur l'volution de ces
procs : il reste extrmement difficile de prvoir les futurs jugements. Il n'est pas
garanti que les tribunaux de premire instance et les cours d'appel suivent les
8. E. Dreyer, Lgitimit de l'information par l'image , Lgipresse, n 209, mars 2004, p. 31-34.
9. Arrt de la Cour de Cassation, 2e chambre civile, 8 avril 2004, Lgipresse, n 214, septembre 2004,
p. 118.
10. TGI Nanterre, 5 novembre 2001, Lgipresse, n 188, janvier-fvrier 2002.
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principes tablis en cassation. Pour cette raison, comme le souligne un avocat,
Christophe Bigot : Publier une photo d'actualit, c'est trs souvent prendre un
risque, pour une agence, pour un photographe, et aussi pour un support de
presse11.
Tous peuvent tre concerns par les procs, mme si certaines organisations
sont plus exposes que d'autres. Ainsi, l'agence a l'obligation de garantir que les
clichs sont propres l'usage auquel ils sont destins et tels en particulier que
cet usage ne prsente pas un caractre illicite comme le dfinit la Cour de cassa
tion 12. C'est en principe l'agence et non au diffuseur de recueillir l'autorisation
de la personne photographie. Mais les publications, comme les photographes, ne
sont pas l'abri. La responsabilit du support peut tre engage quand l'usage est
diffrent de celui que prvoyait la lgende, quand il est tendancieux ou quand
l'article illustr par l'image dvalorise la personne photographie. L'agence peut
se prmunir contre ce type de situation en stipulant aux supports de presse
l'interdiction de certains usages. Pour certaines publications, habitues depuis
trs longtemps aux procs, les frais de condamnation font partie intgrante des
cots de l'entreprise et peuvent parfois tre largement couverts par le profit tir
de la vente des numros comportant la photo litigieuse. Pour d'autres publica
tions dont l'quilibre financier est plus fragile et pour lesquelles les photos ont un
rle moins central, on peut se poser la question de l'inflchissement des choix
ditoriaux et d'une ventuelle autocensure.
Une posture critique des professionnels de la photo
La situation socio-conomique de la photo de presse (photographes, agences
de photos et services photos au sein des publications de presse) s'est sensibl
ement dgrade 13. La profession de photographe a t profondment affaiblie
par des restructurations profondes l'intrieur des agences de photos. Le
renoncement croissant aux reportages internationaux - qui avaient jadis fait la
gloire des agences parisiennes de photo - en raison de leur cot, de leur diffi
cult d'coulement et de la concurrence croissante des agences de presse, a
contribu la crise. Pour ce type d'vnement, le recours des clichs raliss
par des photographes locaux, des prix gnralement bas, a pes sur la situa
tion des photographes franais indpendants de plus en plus obligs de
s'orienter vers la photo people pour s'en sortir. Les bouleversements technolo
giques et la ncessit de numriser la production photographique ont, en
outre, lourdement pes sur l'investissement en quipement et ont contribu
aggraver la situation financire des organisations. Suite ces difficults, de
nombreuses agences ont t rachetes par des groupes de communication,
franais et trangers, ce qui a entran des modifications en terme de condi
tions de travail et de rmunration pour les photographes indpendants.
U.C. Bigot, in Colloque de Tlrama, Droit de l'image et droit de l'information , Forum des
images, 15 juin 99, p. 42.
12. C. Bigot, Droit l'image : le partage des responsabilits entre les agences et les supports de
presse , Lgipresse, n 166, novembre 1999, 2e partie, p. 136-139.
13. Lire ce sujet les articles de Michel Gurin parus dans Le Monde et notamment celui-ci : La
guerre des images et le photojournalisme , Le Monde, 6 octobre 1999, p. 1.
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Certains groupes, uniquement intresss par les archives des agences se sont
dlests de ce personnel jug encombrant.
Dans ce contexte, la multiplication des procs en matire de droit l'image
n'a fait qu'amplifier les inquitudes des professionnels. l'approche de l'adop
tion de la loi Guigou, ils ont manifest leur mcontentement dans des colloques,
des forums, des articles et des sites internet, et en publiant manifeste et ptition.
En 1999, l'occasion d'un colloque, plusieurs professionnels et reprsen
tants syndicaux ont pris la parole pour tmoigner d'une recrudescence des
rclamations. Un membre de Sipa-Press observe une inflation des demandes,
par tlphone, par courrier, de gens qui croient se reconnatre, qui croient
qu'ils ont reconnu leur cousine, leur neveu, leur nice 14. Un autre profes
sionnel confie :
Avant quand il y avait la photo d'une jeune tudiante sur une affiche, elle nous
tlphonait pour nous dire : "Est-ce que je peux avoir dix affiches pour mes
parents, ma cousine et pour la mettre dans ma chambre ?". C'tait sympathique.
Maintenant, cela se traduit par : "Comment avez- vous pu utiliser mon image ?
J'irai jusqu'au tribunal !" 15.
Certains textes donnent une dimension collective ces inquitudes : l'Asso
ciation Nationale des Journalistes Reporters, Photographes et Cinastes, a publi
un manifeste pour l'image tandis qu'aprs l'annonce du projet de loi Guigou 16,
les photographes prsents au festival de photojournalisme de Perpignan
(septembre 1999) ont lanc dans Le Monde un appel au Premier ministre et aux
Prsidents des deux chambres du Parlement 17.
Ces revendications dpassent le secteur de la photographie. Dominique
Verdailhan, journaliste de tlvision, considre par exemple que le principe de
l'atteinte la dignit des victimes est incompatible avec l'information sur les
vnements de guerre, les attentats terroristes ou les crimes odieux sur lesquels le
public doit lgitimement tre inform 18.
Certains professionnels estiment qu'il y a eu des changements dans les repr
sentations des photographies. Cela s'explique, pour Vincent Migeat, iconographe
au Nouvel Observateur, par une modification concrte des manires de
14. Colloque de Tlrama, op. cit, p. 77.
15. Colloque de Tlrama, op. cit, p. 77.
16. Par ailleurs, la loi Guigou pose avec plus d'acuit le problme de l'quit dans le traitement
d'vnements ayant lieu en France et l'tranger, pouvant induire une forme d'exterritorialisation de
la souffrance humaine.
17. Le texte commence ainsi : Notre profession est en danger. Mais c'est plus encore qu'une profes
sion que nous dfendons. C'est la libert, dans notre pays, d'crire, de publier et, surtout, de photo
graphier. Que devient notre droit l'image et donc notre droit l'information ? Soumis jusqu'ici la
versatilit des dcisions de justice, il a tout craindre aujourd'hui d'une disposition de la loi Guigou
visant les images d'actualit au prtexte de la protection des victimes. Nous craignons que les victimes
soient les Franais eux-mmes, privs d'images vraies et fortes, montrant la condition humaine telle
qu'elle est chez nous et dans le monde. . . .
18. Lgipresse, Image d'information et d'actualit, Compte rendu d'une table ronde sur le thme
Image et information : questions d'actualit , Lgipresse, n 172, juin 2000, 2e partie, p. 75-76.
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procder 19. Serge Challon20, Prsident du Saphir, considre que cette volution
du droit pousse les photographes s'loigner de leur sujet. Dans le mme ordre
d'ide, Christian Caujolle directeur de l'agence Vu dclare que l'on s'loigne du
rel au point de publier des illustrations de type symbolique qui n'ont plus rien
voir avec les faits, avec des situations physiquement palpables. Des photographes
dclarent avoir recours des personnages fictifs : c'est plus du cinma que de la
photo de presse, je le reconnais, mais comment faire ? s'interroge Philippe Roy.
Il existerait une tendance au sein des hebdomadaires, composer les Unes avec
des photos de studio. Cette pratique ne heurte-t-elle pas les principes dontologi
ques ? Reste-t-on dans un cadre informatif ? Pour les photos qui reprsentent le
rel, on a recours des artifices pour viter que les individus soient identifiables :
bandeaux noirs sur les yeux, visages flous, gens pris de dos. Le photographe
Patrick Bard qualifie ces pratiques d'images floutes, pixellises de tmoignages
d'une arme des ombres 21.
En deuxime lieu, selon les tmoignages, il semble que la pratique des autori
sations soit plus courante, mme si certains professionnels y restent fermement
opposs et y renoncent. Ainsi par mesure de scurit, au sein des publications, les
iconographes sont de plus en plus conduits vrifier aujourd'hui auprs du
photographe ou de son agence, qu'il a effectivement l'autorisation de la personne
photographie avant de publier son image. L'idal est de faire signer la personne
la maquette de l'article avec la photo. Elle s'assure ainsi que l'usage correspond
l'environnement initial de la photo et que le texte ne la dvalorise pas. Mais cette
pratique n'est pas compatible avec les situations d'urgence ou de prises de vues
trs diversifies et, dans le cas d'une personne qui vient d'tre victime d'un
attentat, il est impossible de demander une autorisation , tmoigne Gabriel
Bouys, chef du reportage l'Agence France-Presse.
Ce dernier considre, l'oppos de ses confrres, que les pratiques professionn
elles n'ont pas chang, du moins pas l'AFP. Il considre que les modifications
de comportement au sein de la population, qui sont restes provisoires, ont t
surtout imputables la mort de Lady Diana. Quant la loi Guigou, elle a surtout
entran des changements dans les photographies de personnes menottes. De
manire gnrale, les photographes de l'agence France-Presse sont galement
extrmement vigilants sur les photos de mineurs et demandent des autorisations
quand ils doivent reprsenter la rentre des classes. Quand une photo est prise
dans le mtro, une autorisation sera demande l'organisme qui en assure la
gestion. En dehors de ces cas, les photographes ne reoivent pas, selon Gabriel
Bouys, de consignes gnrales concernant le droit l'image.
De l'ensemble de ces tmoignages, il ressort que la profession est majoritair
ement critique l'endroit des rcentes volutions juridiques. Toutefois, cette att
itude ne signifie pas forcment que dans le processus de production et de
slection des images, on tienne compte des risques de procs. Ce processus est
marqu par une pluralit d'acteurs qui intervient dans la captation, le traitement
19. Cf. le site internet Photographies.com.
20. Colloque de Tlrama, op. cit., p. 48.
21. P. Bard in Colloque de Tlrama, p. 40.
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et la slection de l'image. Frdric Lambert22 dcrit bien la subjectivit qui
entoure la dmarche du photographe de presse. Le photographe arrive sur les
lieux avec son savoir technique, sa culture, notamment sa culture en terme
d'image et un style personnel. Il explique ainsi qu'il n'y a pas d'improvisation
mais seulement une rapidit d'excution en fonction de critres de choix esthti
ques, techniques et informatifs arrts avant la prise de vue.
D'autres paramtres interviennent lis aux acteurs (dontologie...), l'orga
nisation (politique ditoriale, dontologie...), aux valeurs culturelles ou encore
l'image (cot, disponibilit...).
Les acteurs impliqus dans le processus ont des fonctions diverses : photo
graphe de terrain, de desk, iconographe, documentaliste, rdacteur, diteur... Il
existe galement une pluralit d'organisations : publications, agences de photos,
agences de presse. Il n'existe pas de modle organisationnel dans le traitement de
l'image au sein des publications. Les services photos d'agences de presse prsente
ront par contre plus de similitudes dans leur fonctionnement.
Libration, le service photo comprend 15 personnes et les photographies
proviennent exclusivement de sources externes. Il n'y a pas de photographe de
terrain au sein du quotidien. On fait appel des photographes indpendants, des
agences de photos comme Vu, Tendance floue, l'il Public et l'on utilise gal
ement les ressources des agences de presse traditionnelles (AFP, AP. . . ). La politique
ditoriale de Libration attribue une place importante et que l'on peut qualifier de
spcifique la photo par rapport aux autres quotidiens. Dan Torres, rdactrice en
chef adjointe23 insiste sur le caractre esthtique dominant dans la position icono
graphique du journal tout en voquant la conjugaison de nombreux facteurs diff
rents. Parmi ces facteurs, elle souligne les contraintes relles lies au droit
l'image : Nous n'utilisons pas toujours les photographies que nous aimerions.
C'est un grand cueil, mais nous n'avons pas vraiment le choix, la loi Guigou
reprsente toujours une bride au cou. Nous faisons de plus en plus attention aux
images que nous choisissons comme les photographies de groupes par
exemple 24. Pour viter tout problme, Dan Torres consulte assez souvent les
agences pour avoir leur accord sur l'usage qu'elle veut faire des photos. Quand les
conflits se prsentent, certains sont rgls par la ngociation. Il n'est pas rare que la
rdactrice en chef photo reoive directement des appels de personnes qui sont
mcontentes d'avoir vu leur photo, celle de leur proche, ou mme celle de leur
chien, dans le quotidien. Les motivations sont souvent d'ordre pcuniaire.
Malgr la reconnaissance du facteur juridique, comme paramtre de slection,
il faut tre vigilant dans l'analyse de contenu des images ; d'autres paramtres
interviennent et la logique de fonctionnement relve du cas par cas. Ainsi en
22. F. Lambert, Photographie de presse et information , p. 17-21 et Quatre niveaux de lecture
d'une image photographique de presse , p. 39-42, in CFPJ (ouvrage collectif), Le photojournalisme,
Paris, CFPJ, 1993. Outre les clairages apports sur la dmarche du photographe de presse, les travaux
de Frdric Lambert expliquent la place de la photographie dans les publications et donne des outils
pour en permettre l'analyse.
23. Dan Torres est plus spcialement charg des pages vnements et de la page Une. Le choix de
la photo de Une doit ncessairement avoir l'assentiment du directeur de la rdaction.
24. Tir d'un extrait de mmoire de DEA de Daniel Salles, www.crdp.ac-grenoble.fr.
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La
photographie de presse face au droit l'image 97
juillet 2004, Libration a trait plusieurs jours durant, l'affaire du faux tmoignage
d'agression dans le RER D. Les photos illustrant le sujet montrent des rames vides
ou presque vides, ce qui contraste avec les reprsentations de tout un chacun sur
les rames bondes Paris et en banlieue parisienne. Une photo reprsente un
paysage vu par la fentre d'une rame. Une autre montre une personne prte
descendre du train, le visage tant hors-cadre. Ce choix rsulte-t-il d'un souci de
prcaution comme d'une proccupation esthtique ? La rponse de Dan Torres
sur cette question est sans quivoque : il ne fallait pas prendre le risque d'un
conflit judiciaire.
Des victimes caches ?
Face cette volution du droit, face au discours des professionnels, il est intres
sant de mieux connatre l'volution des reprsentations des photographies
publies par Libration aprs la multiplication des procs (1997-1998) et aprs la
loi Guigou (2000). Notre choix s'est port sur des faits qui entranent souvent des
procs : les vnements dramatiques. Le corpus est ainsi constitu de 65 photos
de Libration qui illustrent, de 1986 2004, un ensemble de 22 vnements25
d'une certaine gravit, sris en diffrentes catgories (accidents de la route, acci
dents de train, autres accidents, attentats, catastrophes naturelles). Les icnes,
publies la Une et dans les pages vnement et Socit , sont essentiellement
extraites du quotidien paru le lendemain des vnements26 et proviennent pour
la plupart d'agences de presse. Notre attention s'est porte plus prcisment sur
les reprsentations des victimes. Sont-elles nombreuses ces reprsentations, dans
les reportages qui peuvent comprendre jusqu' sept photos ? Les voit-on la
Une ? Les victimes sont-elles identifiables ? Portent-elles des traces de blessures,
de sang ? Le traitement dpend-il des catgories d'vnements dramatiques ?
L'examen du corpus permettra ainsi de voir si Libration s'est expos des risques
de procs et si le choix de ses photos s'est modifi dans le temps.
25. - Accidents de la circulation : Carambolage sur FA6 , Libration, 1 1 novembre 1993, Accident
d'autocar sur FA9 , Libration, 11 juillet 1995, Collision sur la N 10 , Libration, 14 aot 1997,
Carambolage prs de Poitiers , Libration, 6 novembre 2002, Accident d'autocar sur l'A6 , Librat
ion, 19 mai 2003, Accident sur l'A6 , Libration, 12-13 juillet 2003.
-Attentats : Rue de Rennes , Libration, 18 septembre 1986, RER St-Michel , Libration,
26 juillet 1995, RER de Port royal , Libration, 5 dcembre 1995.
- Accidents de train : Accident la gare de Lyon , Libration, 29 juin 1988, (...) la gare de l'Est ,
Libration, 8 aot 1988, (...) Melun , Libration, 17 octobre 1990, (...) Ste-Foy-La-Grande ,
Libration, 9 septembre 1997, Incendie en gare de Nancy , Libration, 7 novembre 2002.
- Autres accidents : Effondrement de la tribune du stade de Furiani Bastia , Libration, 6 mai
1992, Chute du tlphrique du Pic de Bure , Libration, 2 juillet 1999, Effondrement de la passe
relle du Queen Mary II , Libration, 17 novembre 1993, Explosion AZF , Libration, 22-
23 septembre 2001, Effondrement de la passerelle du terminal de Roissy , Libration, 24 mai 2004.
- Catastrophes naturelles : Dvastation du camping du Grand Bornan emport par un torrent de
boue , Libration, 16 juillet 1987, Inondation de Vaison-la-Romaine , Libration, 24 septembre
1992, Intempries au parc du Pourtals , Libration, 9 juillet 2001.
26. Quand la place accorde l'vnement le lendemain montre que la couverture n'a t que
partielle, on a prfr retenir le numro du surlendemain.
communication & langages n 1 44 Juin 2005
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IMAGE ET DROIT
Les faits tudis ont t diversement traits : cela va de la brve neuf pages.
En moyenne, les sujets sont couverts sur trois pages et comportent trois photos
dont une illustration de victimes. Ce ratio n'est pas excessif par rapport d'autres
quotidiens plus sensationnalistes et peut mme tre considr comme logique
pour rendre compte de l'vnement.
Les vnements qui sont les plus illustrs par des reprsentations de victimes
sont les attentats. Cinq des sept photos illustrant les deux attentats de 86 et de 95
montrent des blesss. Cette surreprsentation des victimes peut ventuellement
s'expliquer par l'absence de toute autre reprsentation significative des dgts.
Pour d'autres vnements en effet, comme des accidents de la route, des accidents
ferroviaires, ou mme des catastrophes naturelles, on aura recours des photos
de voitures, de trains et d'autocars endommags. Non seulement ces dernires
reprsentations dominent l'ensemble des illustrations, mais elles sont galement
choisies pour illustrer la Une. Le composant vivant, essentiel la photo de presse
n'est pas absent de ces photographies ; il intervient sous les traits de sauveteurs ou
d'enquteurs gnralement sur les vhicules endommags. Ces derniers photo
graphis dans l'exercice de leurs fonctions, ne peuvent intenter de procs.
Les photographies de victimes reprsentent un tiers de l'ensemble des photog
raphies. Sur 19 photos de victimes, seulement deux ont t publies aprs 1997
alors que se produisent aprs cette anne-l presque la moiti des vnements
recenss (10 sur 22). Lors de l'accident industriel d'AZF en septembre 2001, une
seule des sept photos montre des victimes. De plus, ces dernires sont intgres
dans un plan d'ensemble de l'entre de l'usine.
On peut ensuite observer qu'il y a globalement peu de victimes identifiables
(six sur 19 photos de victimes). Il est intressant d'analyser de ce point de vue le
traitement des attentats de 1986 et de 1995. En 1986, on voit les victimes de prs,
avec leurs blessures et elles sont toutes identifiables. En 1995, aucune des victimes
n'est reconnaissable et on n'aperoit pas leurs blessures. Aucun attentat rcent en
France ne permet de savoir si ces diffrences dessinent une volution dans les
choix d'illustration.
Il faut mentionner que les victimes identifiables sont presque toutes visibles
sur des reprsentations d'avant 1997 (cinq sur six), ce qui pourrait tmoigner
d'une vigilance croissante. Nanmoins, en 2001, on publie lors de l'explosion
d'AZF, une victime identifiable au premier plan. Les victimes reconnaissables
dans notre corpus sont toutes des personnes blesses. aucun moment, nous
n'avons vu de personnes dcdes. Les corps, quelques exceptions prs, sont
recouverts d'un drap blanc. Ces prcautions pourraient tre limites des vne
ments intervenants en France si l'on examine deux exemples de photographies
publies par Libration au cours de ces deux dernires annes dans lesquelles les
personnes dcdes sont photographies de prs et sont clairement identifiables :
l'une d'elle est prise en gros plan dans un bus aprs un attentat Jrusalem,
l'autre personne, partiellement dvtue se trouve dans un des trains de Madrid
aprs l'attentat du 11 mars dernier27. La rdactrice en chef photo de Libration a,
dans les jours qui ont suivi l'attentat madrilne, t interpelle par tlphone par
27. Libration, 19 mai 2003, p. 11 ; Libration, 12 mars 2003, p. 2.
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La
photographie de presse face au droit l'image 99
une personne proche de la victime, lui demandant : si cette femme avait t
votre mre, auriez- vous souhait la voir dans le journal ? . Dan Torres, en citant
cet exemple reste perplexe. Il illustre pour elle les dilemmes qui se prsentent
quotidiennement dans son activit et qui expliquent que les dcisions se pren
nent au cas par cas. Interroge sur ses choix dans l'ventualit d'un attentat simi
laire en France, elle ne sait pas si elle publierait les mmes clichs, tout en
soulignant - comme l'a fait par ailleurs Gabriel Bouys, qu'il est impossible de
montrer un attentat sans montrer de victimes. On peut considrer qu'il s'agit l
d'un exemple des perptuels cas de conscience qui se posent aux responsables
photos et dont tmoigne Franois Hbel, directeur de l'agence Magnum au
cours du colloque de Tlrama 28.
Au-del des reprsentations de victimes, mme si ce n'est pas l'objet principal
de notre analyse, on peut souligner qu'apparaissent sur les photos du corpus
quelques civils identifiables, notamment dans la couverture d'AZF. Libration
s'expose ainsi des procs. Il faut galement faire tat d'une tendance, pour quel
ques vnements, dcrire trs prcisment les scnes du drame dans l'article. On
peut, d'une certaine manire l'expliquer par le fait que le texte se substitue, dans
ces cas-l, l'image, dans la reprsentation de la violence.
La baisse des illustrations de victimes, et de victimes identifiables aprs 1997-
1998 et 2000, constate dans notre analyse de corpus peut tre interprte comme
relevant d'une certaine prudence de la part des acteurs sur la couverture d'vne
ments nationaux. Nanmoins ces rsultats ne permettent pas de valider l'hypo
thse de changements majeurs dans les pratiques, tels qu'ils ressortent du
discours des professionnels. Les diffrences observes sur les priodes identifies
ne sont pas suffisamment significatives et certains rsultats peuvent amener des
constats contradictoires. L'hypothse devra tre confirme sur un corpus de
photos de presse de nature et de support diffrents.
SYLVIE LAVAL
28. Colloque de Tlrama, op. cit., p. 52.
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