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1.

Historia del plstico


2. Caractersticas Generales de
los Plsticos
3. Distintos tipos de plstico
4. Tipos de Polmeros ms
comunes
5. Propiedades Mecnicas de los
Polmeros
6. Propiedades Mecnicas de los
Polmeros Reales
7. Proceso de transformacin del
plstico
8. Aplicaciones Posteriores a 1990
9. Tcnicas de moldeo de los
Plsticos
10. El plstico como problema
11. Reciclaje y reuso del Plstico
12. Caractersticas principales de
las maquinas utilizadas para el
proceso de transformacin del
plstico
13. Inyectoras de plstico
14. Conclusin
INTRODUCCIN
En qu pensamos cuando decimos o
escuchamos la palabra plstico?

Hace cien aos, al mencionar el trmino
plstico, ste se poda entender como
algo relativo a la reproduccin de formas
o las artes plsticas, la pintura, la
escultura, el moldeado. En la actualidad,
esta palabra se utiliza con mayor
frecuencia y tiene un significado que
implica no slo arte, sino
tambin tecnologa y ciencia.
PLSTICOS es una palabra que deriva
del griego "Plastikos" que significa
"Capaz de ser Moldeado", sin embargo,
esta definicin no es suficiente para
describir de forma clara a la gran
variedad de materiales que as se
denominan.

Tcnicamente los plsticos son
sustancias de origen orgnico formadas
por largas cadenas macromoleculares
que contienen en
su estructura carbono e hidrgeno princip
almente. Se obtienen mediante
reacciones qumicas entre diferentes
materias primas de origen sinttico o
natural. Es posible moldearlos
mediante procesos de transformacin
aplicando calory presin.

Los plsticos son parte de la
gran familia de los Polmeros.

Polmeros es una palabra de origen latn
que significa Poli:" muchas" y meros:
"partes", de los cuales se derivan
tambin otros productos como los
adhesivos, recubrimientos y pinturas.
HISTORIA DEL PLSTICO
El desarrollo del plstico surge, cuando
se descubri que las resinas naturales
podan emplearse para elaborar objetos
de uso prctico. Estas resinas como el
betn, la gutapercha, la goma laca y el
mbar, son extradas de ciertos rboles,
y se tienen referencias de que ya se
utilizaban en Egipto, Babilonia,
la India, Grecia y China. En Amrica se
conoca otro material utilizado por sus
habitantes antes de la llegada de Coln,
conocido como hule o caucho.

El hule y otras resinas presentaban
algunos inconvenientes y, por lo tanto, su
aplicacin resultaba limitada. Sin
embargo, despus de muchos aos de
trabajos e investigaciones se llegaron a
obtener resinas semisintticas, mediante
tratamientos qumicos y fsicos de
resinas naturales.

Se puede decir que la primera resina
semisinttica fue el hule vulcanizado,
obtenida por Charles Goodyear en 1839
al hacer reaccionar azufre con la resina
natural caliente. El producto obtenido
result ser muy resistente a los cambios
de temperatura y a los esfuerzos
mecnicos.

A mediados del siglo XIX, el
inventor ingls Alexander Parkes obtuvo
accidentalmente nitrocelulosa, mediante
la reaccin de la celulosa con cido
ntrico y sulfrico, y la llam"Parkesina",
que con aceite de ricino se poda
moldear. Sin embargo debido a su
flamabilidad, no tuvo xito comercial.

Alrededor de 1860, en los Estados
Unidos surgi el primer plstico de
importancia comercial gracias a un
concurso para encontrar un material que
sustituyen al marfil en la fabricacin de
las bolas de billar (en esa poca se
utilizaban tanto marfil, que se sacrificaba
12,000 elefantes anualmente para cubrir
la demanda). Casualmente los hermanos
Hyatt trabajaban con el algodn tratado
con cido ntrico, siendo un producto
muy peligroso que poda utilizarse como
explosivo.
Aprovechando la idea de Parkes,
sustituyeron el aceito de ricino por
alcanfor y al producto obtenido le
llamaron "Celuloide", el cual hizo posible
la produccin de varios artculos como
peines, bolas de billar y pelculas
fotogrficas.

Otro plstico semisinttica que tuvo
buena aceptacin comercial fue el que
desarrollaron Krische y Spitteler en 1897,
debido a la demanda de pizarrones
blanco en las escuelas alemanas. Este
material se fabric a base de Casena,
una protena extrada de la leche al
hacerla reaccionar con formaldehdo. Su
principal aplicacin fue la elaboracin de
botones.

En 1899 Leo H. Baeklan, descubri una
resina considerada totalmente sinttica,
"la baquelita", la cual se obtienen
mediante la reaccin del fenol con
formaldehdo.
Aunque en el siglo XIX se observ en
diversos laboratorios que, por accin de
la luz o del calor, muchas sustancias
simples,
gaseosas o lquidas se convertan en
compuestos viscosos o incluso slidos,
nunca se imagin el alcance que
tendran estos cambios como nuevas
vas de obtencin de plsticos.

El siglo XX puede considerarse como el
inicio de "La Era del Plstico", ya que en
esta poca la obtencin
y comercializacin de los plsticos
sintticos ha sido continuamente
incrementada y el registro de patente se
presenta en nmero creciente. La
consecucin de plsticos sintticos se
origin de la Qumica Orgnica que se
encontraba entonces en pleno auge.

En 1907 sali al mercado la resina
fenlica "Baquelita", mientras
Staundinger trabajaba en la fabricacin
de poli estireno y Otto Rhom enfocaba
sus estudios al acrlico, que para 1930 ya
se producan industrialmente.

Por su parte el PVC, aunque haba sido
sintetizado desde 1872 por Bauman, fue
hasta 1920 cuando Waldo Semon,
mezclndolo con otros compuestos,
obtuvo una masa parecida al caucho,
inicindose as la comercializacin del
PVC en 1938.

El qumico Herman Staundinger, premio
Nbel de 1953 con sus trabajos
revolucionarios iniciados en 1920,
demostr que muchos productos
naturales y todos los plsticos, contienen
macromolculas. Este descubrimiento
hizo que se considerara como el "Padre
de los Plsticos".
Muchos laboratorios de Universidades y
grandes Industrias Qumicas
concentraron sus esfuerzos en el
desarrollo de nuevos plsticos,
aprendiendo las tcnicas para encausar
y dirigir casi la voluntad las reacciones
qumicas.

Entre los aos de 1930 y 1950, debido a
la segunda Guerra Mundial surge la
necesidad de desarrollar nuevos
materiales que cumplan con mejores
propiedades, mayor resistencia,
menor costo y que sustituyeran a otros
que escaseaban. Es en este perodo,
cuando surgieron plsticos como el
Nylon, Polietileno de Baja densidad y el
Tefln en un sector de granvolumen, y
la industria qumica adquiri de
suministrador importante de materiales.

Otro momento exitoso dentro de
la historia de los plsticos fue en 1952,
cuando K. Ziegler, premio Nbel en 1964
junto con G. Natta, descubren que el
etileno en fase gaseosa resultaba muy
lento para reaccionar. Ambos logran su
polimerizacin de manera ms rpida por
contacto con determinadas substancias
catalizadas a presin normal y
temperatura baja. Por su parte, G. Natta
descubri en 1954 que estos
catalizadores y otros similares daban
lugar a las macromolculas de los
plsticos con un lato ordenamiento.

La dcada de los sesenta se distingui
porque se lograron fabricar algunos
plsticos mediante nuevos procesos,
aumentando de manera considerable el
nmero de materiales disponibles.
Dentro de este grupo destacan las
llamadas "resinas reactivas" como:
Resinas Epoxi, Poli steres Insaturados,
y principalmente Poliuretanos, que
generalmente se suministran en forma
lquida, requiriendo del uso
de mtodos de transformacin
especiales.

En los aos siguientes, el desarrollo se
enfoc a la investigacin qumica
sistemtica, con atencin especial a la
modificacin de plsticos ya conocidos
mediante espumacin, cambios de
estructura qumica, copolimerizacin,
mezcla con otros polmeros y con
elementos de carga y de refuerzo.
En los aos setentas y ochentas se inici
la produccin de plsticos de altas
propiedades como la Polisulfornas,
Poliariletercetonas y Polmeros de Cristal
Lquido. Algunas investigaciones en este
campo siguen abiertas.

Las tendencias actuales van enfocadas
al desarrollo de catalizadores para
mejorar las propiedades de los
materiales y la investigacin de
las mezclas y aleaciones de polmeros
con el fin de combinar las propiedades
de los ya existentes.
Caractersticas Generales de los
Plsticos
Los plsticos se caracterizan por una
relacin resistencia/densidad alta, unas
propiedades excelentes para el
aislamiento trmico y elctrico y una
buena resistencia a los cidos, lcalis y
disolventes. Las enormes molculas de
las que estn compuestos pueden ser
lineales, ramificadas o entrecruzadas,
dependiendo del tipo de plstico. Las
molculas lineales y ramificadas son
termoplsticos (se ablandan con el
calor), mientras que las entrecruzadas
son termoendurecibles (se endurecen
con el calor).
Fabricacin
La fabricacin de los plsticos y sus
manufacturas implica cuatro pasos
bsicos: obtencin de las materias
primas, sntesis del polmero bsico,
composicin del polmero como un
producto utilizable industrialmente y
moldeo o deformacin del plstico a su
forma definitiva.
Materias primas
En un principio, la mayora de los
plsticos se fabricaban con resinas de
origen vegetal, como la celulosa (del
algodn), el furfural (de la cscara de la
avena), aceites (de semillas), derivados
del almidn o el carbn. La casena de la
leche era uno de los materiales no
vegetales utilizados. A pesar de que la
produccin del nylon se basaba
originalmente en el carbn, el aire y el
agua, y de que el nylon 11 se fabrique
todava con semillas de ricino, la mayora
de los plsticos se elaboran hoy con
derivados del petrleo. Las materias
primas derivadas del petrleo son tan
baratas como abundantes. No obstante,
dado que las existencias mundiales de
petrleo tienen un lmite, se estn
investigando otras fuentes de materias
primas, como la gasificacin del carbn.
Aditivos
Con frecuencia se utilizan aditivos
qumicos para conseguir
una propiedad determinada. Por ejemplo,
los antioxidantes protegen el polmero de
degradaciones qumicas causadas por
el oxgeno o el ozono. De una forma
parecida, los estabilizadores ultravioleta
lo protegen de la intemperie. Los
plastificantes producen un polmero ms
flexible, los lubricantes reducen la friccin
y los pigmentos colorean los plsticos.
Algunas sustancias ignfugas y
antiestticas se utilizan tambin como
aditivos.
Muchos plsticos se fabrican en forma de
material compuesto, lo que implica la
adicin de algn material de refuerzo
(normalmente fibras de vidrio o de
carbono) a la matriz de la resina plstica.
Los materiales compuestos tienen la
resistencia y la estabilidad de
los metales, pero por lo general son ms
ligeros. Las espumas plsticas, un
material compuesto de plstico y gas,
proporcionan una masa de gran tamao
pero muy ligera.

El color del plstico
El puesto de un mercado en la ciudad
india de Bombay ofrece una multicolor
variedad de productos de plstico. Los
plsticos son resinas sintticas cuyas
molculas son polmeros, grandes
cadenas orgnicas. Los plsticos son
duraderos y ligeros. El petrleo se refina
para formar molculas orgnicas
pequeas, llamadas monmeros, que
luego se combinan para formar
polmeros resinosos, que se moldean o
extruyen para fabricar productos de
plstico.
DISTINTOS TIPOS DE PLSTICO
Si bien existen ms de cien tipos de
plsticos, los ms comunes son slo
seis, y se los identifica con un nmero
dentro de un tringulo a los efectos de
facilitar su clasificacin para el reciclado,
ya que las caractersticas diferentes de
los plsticos exigen generalmente
un reciclaje por separado.
TIPO / CARACTERI USOS /
NOMB
RE
STICAS APLICACIONES

PET
Polietil
eno
Tereftal
ato
Se produce a
partir del
cido
Tereftlico y
Etilenglicol,
por poli
condensacin;
existiendo dos
tipos: grado
textil y grado
botella. Para
el grado
botella se lo
debe post
condensar,
existiendo
diversos color
es para estos
usos.
Envases para
gaseosas,
aceites, agua min
eral, cosmtica,
frascos varios
(mayonesa,
salsas, etc.).
Pelculas
transparentes,
fibras textiles,
laminados de
barrera
(productos
alimenticios),
envases al vaco,
bolsas para
horno, bandejas
para microondas,
cintas devideo y
audio, geotextiles
(pavimentacin
/caminos);
pelculas
radiogrficas.

PEAD
Polietil
eno de
Alta
Densid
ad
El polietileno
de alta
densidad es
un
termoplstico
fabricado a
partir del
etileno
(elaborado a
partir del
etano, uno de
los
componentes
del gas
natural). Es
muy verstil y
se lo puede
transformar
de diversas
formas:
Inyeccin,
Soplado,
Extrusin, o
Rotomoldeo.
Envases para:
detergentes,
lavandina,
aceites
automotor,
shampoo, lcteos
, bolsas para
supermercados,
bazar y menaje,
cajones para
pescados,
gaseosas y
cervezas, baldes
para pintura,
helados, aceites,
tambores, caos
para
gas, telefona,
agua
potable,minera,
drenaje y uso
sanitario,
macetas, bolsas
tejidas.

PVC
Cloruro
de
Polivini
lo
Se produce a
partir de dos
materias
primas
naturales: gas
43% y sal
comn (*)
57%.
Para su
procesado es
necesario
fabricar
compuestos
con aditivos
especiales,
que permiten
obtener
productos de
variadas
propiedades
para un gran
nmero de
Envases para
agua mineral,
aceites, jugos,
mayonesa.
Perfiles para
marcos de
ventanas,
puertas, caos
para desages
domiciliarios y
de redes,
mangueras,
blister para
medicamentos, pi
las, juguetes,
envolturas para
golosinas,
pelculas flexibles
para envasado
(carnes,
fiambres,
verduras), film
cobertura,
cables, cuerina,
papel vinlico
(decoracin),
aplicaciones.
Se obtienen
productos
rgidos o
totalmente
flexibles
(Inyeccin -
Extrusin -
Soplado).
(*) Cloruro de
Sodio (2
NaCl)
catteres, bolsas
para sangre.

PEBD
Polietil
eno de
Baja
Densid
ad
Se produce a
partir del gas
natural. Al
igual que el
PEAD es de
gran
versatilidad y
se procesa de
diversas
formas:
Inyeccin,
Bolsas de todo
tipo:
supermercados,
boutiques,
panificacin,
congelados,
industriales,
etc. Pelculas
para: Agro
(recubrimiento de
Acequias),
Soplado,
Extrusin y
Rotomoldeo.
Su
transparencia,
flexibilidad,
tenacidad
y economa h
acen que est
presente en
una
diversidad de
envases, slo
o en conjunto
con otros
materiales y
en variadas
aplicaciones.
envasamiento
automtico
de alimentos y
productos
industriales
(leche, agua,
plsticos, etc.).
Streech film,
base para
paales
descartables.
Bolsas para
suero,
contenedores
hermticos
domsticos.
Tubos y pomos
(cosmticos,
medicamentos y
alimentos),
tuberas para
riego.

PP
Polipro
pileno
El PP es un
termoplstico
que se
obtiene por
polimerizacin
del propileno.
Los
copolmeros
se forman
agregando
etileno
durante
el proceso. El
PP es un
plstico rgido
de alta
cristalinidad y
elevado punto
de fusin,
excelente
resistencia
qumica y de
Pelcula/Film
(para alimentos,
snack, cigarrillos,
chicles,
golosinas,
indumentaria).
Bolsas tejidas
(para papas,
cereales).
Envases
industriales (Big
Bag). Hilos
cabos,
cordelera. Caos
para agua
caliente. Jeringas
descartables.
Tapas en
general, envases.
Bazar y menaje.
Cajones para
bebidas. Baldes
ms baja
densidad. Al
adicionarle
distintas
cargas (talco,
caucho, fibra
de vidrio,
etc.), se
potencian sus
propiedades
hasta
transformarlo
en un
polmero
de ingeniera.
(El PP es
transformado
en la industria
por los
procesos de
inyeccin,
soplado y
para pintura,
helados. Potes
para margarina.
Fibras para
tapicera,
cubrecamas, etc.
Telas no tejidas
(paales
descartables).
Alfombras. Cajas
de batera,
paragolpes y
autopartes.
extrusin/
termoformado
)

PS
Poliesti
reno
PS Cristal: Es
un polmero
de estireno
monmero
(derivado del
petrleo),
cristalino y de
alto brillo.
PS Alto
Impacto: Es
un polmero
de estireno
monmero
con
Potes para
lcteos (yogurt,
postres, etc.),
helados, dulces,
etc. Envases
varios, vasos,
bandejas de
supermercados y
rotiseras.
Heladeras:
Contrapuertas,
anaqueles.
Cosmtica:
envases, mquin
oclusiones de
Polibutadieno
que le
confiere alta
resistencia al
impacto.
Ambos PS
son fcilmente
moldeables a
travs de
procesos de:
Inyeccin,
Extrusin/Ter
moformado,
Soplado.
as de afeitar
descartables.
Bazar: platos,
cubiertos,
bandejas, etc.
Juguetes,
casetes,
blisteres, etc.
Aislantes:
planchas de PS
espumado.
Tipos de Polmeros Ms Comunes
El consumo de polmeros o plsticos ha
aumentado en los ltimos aos. Estos
petroqumicos han sustituido parcial y a
veces totalmente a muchos materiales
naturales como la madera, el algodn, el
papel, la lana, la piel, el acero y
el cemento. Los factores que han
favorecido el mercado de los plsticos
son los precios competitivos y a veces
inferiores a los de los productos
naturales, y el hecho de que el
petrleo ofrece una mayor disponibilidad
de materiales sintticos que otras fuentes
naturales.
La crisis petrolera de 1974 tambin
influy en el aumento del consumo de los
plsticos, sobre todo en la industria
automotriz. Los plsticos permitan
disminuir el peso de los vehculos, lo cual
repercuta en un ahorro en el consumo
de combustible por kilmetro recorrido.
Entre los polmeros usados para reducir
el peso de los automviles se encuentran
los polisteres, polipropileno, cloruro de
polivinilo, poliuretanos, polietileno, nylon
y ABS (acrilonitrilo-butadieno estireno).
Sin embargo, el mercado ms grande de
los plsticos es el de los empaques y
embalajes.
Veamos en qu forma los
polmeros derivados del
petrleo constituyen una parte muy
importante de nuestra vida. Los
encontramos en nuestros alimentos,
medicinas, vestidos, calzado, casas,
edificios, escuelas, oficinas, campos,
fbricas y en todos los vehculos usados
como medios de transporte.
POLMEROS TERMOPLSTICOS
Los termoplsticos son polmeros de
cadenas largas que cuando se calientan
se reblandecen y pueden moldearse a
presin. Representan el 78-80% de
consumo total. Los principales son:
Polietileno
ste es el termoplstico ms usado en
nuestra sociedad. Los productos hechos
de polietileno van desde materiales
de construccin y aislantes elctricos
hasta material de empaque. Es barato y
puede moldearse a casi cualquier forma,
extrurse para hacer fibras o soplarse
para formar pelculas delgadas. Segn la
tecnologa que se emplee se pueden
obtener dos tipos de polietileno
Polietileno de
Baja Densidad. Dependiendo del
catalizador, este polmero se fabrica de
dos maneras: a alta presin o a baja
presin. En el primer caso se emplean
los llamados iniciadores de radicales
libres como catalizadores de
polimerizacin del etileno. El producto
obtenido es el polietileno de baja
densidad ramificado;
Cuando se polimeriza el etileno a baja
presin se emplean catalizadores tipo
Ziegler Natta y se usa el buteno-1 como
comonmero. De esta forma es como se
obtiene el propileno de baja densidad
lineal, que posee caractersticas muy
particulares, como poder hacer pelculas
ms delgadas y resistentes.
Polietileno de alta densidad (HDPE).
Cuando se polimeriza el etileno a baja
presin y en presencia de catalizadores
Ziegler Natta, se obtiene el polietileno de
alta densidad (HDPE). La principal
diferencia es la flexibilidad, debido a las
numerosas ramificaciones de la cadena
polimrica a diferencia de la rigidez del
HDPE.
Se emplea para hacer recipientes
moldeados por soplado, como las
botellas y los caos plsticos (flexibles,
fuertes y resistentes a la corrosin).
El polietileno en fibras muy finas en
forma de red sirve para hacer cubiertas
de libros y carpetas, tapices para muros,
etiquetas y batas plsticas.
Polipropileno
El polipropileno se produce desde hace
ms de veinte aos, pero su aplicacin
data de los ltimos diez, debido a la falta
de produccin directa pues siempre fue
un subproducto de las refineras o de la
desintegracin del etano o etileno.
Como el polipropileno tiene un grupo
metilo (CH3) ms que el etileno en su
molcula, cuando se polimeriza, las
cadenas formadas dependiendo de la
posicin del grupo metilo pueden tomar
cualquiera de las
tres estructuras siguientes:
1. Isotctico, cuando los grupos metilo
unidos a la cadena estn en un mismo
lado del plano.
2. Sindiotctico, cuando los metilos
estn distribuidos en forma alternada en
la cadena.
3. Atctico, cuando los metilos se
distribuyen al azar.
Posee una alta cristalinidad, por lo que
sus cadenas quedan bien empacadas y
producen resinas de alta calidad.
El polipropileno se utiliza para elaborar
bolsas de freezer y microondas ya que
tienen una buena resistencia trmica y
elctrica adems de baja absorcin de
humedad. Otras propiedades importantes
son su dureza, resistencia a la abrasin e
impacto, transparencia, y que no es
txico. Asimismo se usa para fabricar
carcazas, juguetes, valijas, jeringas,
bateras, tapicera, ropa interior y ropa
deportiva, alfombras, cables, selladores,
partes automotrices y suelas de zapatos.
Cloruro de polivinilo (PVC)
Este polmero se obtiene polimerizando
el cloruro de vinilo. Existen dos tipos de
cloruro de polivinilo, el flexible y el rgido.
Ambos tienen alta resistencia a la
abrasin y a los productos qumicos.
Pueden estirarse hasta 4 veces y se
suele copolimerizar con otros
monmeros para modificar y mejorar la
calidad de la resina. Las resinas de PVC
casi nunca se usan solas, sino que se
mezclan con diferentes aditivos.
El PVC flexible se destina para hacer
manteles, cortinas para bao, muebles,
alambres y cables elctricos; El PVC
rgido se usa en la fabricacin de
tuberas para riego, juntas, techado y
botellas.
Poliestireno (PS)
El poliestireno (PS) es el tercer
termoplstico de mayor uso debido a sus
propiedades y a la facilidad de su
fabricacin. Posee baja densidad,
estabilidad trmica y bajo costo. El hecho
de ser rgido y quebradizo lo
desfavorecen. Estas desventajas pueden
remediarse copolimerizndolo con el
acrilonitrilo (ms resistencia a la tensin).
Es una resina clara y transparente con
un amplio rango de puntos de fusin.
Fluye fcilmente, lo que favorece su uso
en el moldeo por inyeccin; Posee
buenas propiedades elctricas, absorbe
poco agua (buen aislante elctrico),
resiste moderadamente a los qumicos,
pero es atacado por
los hidrocarburos aromticos y los
clorados. Se comercializa en tres
diferentes formas y calidades:
De uso comn, encuentra sus principales
aplicaciones en los mercados de
inyeccin y moldeo.
Poliestireno de impacto (alto, medio y
bajo) que sustituye al de uso general
cuando se desea mayor resistencia.
Utilizada para fabricar electrodomsticos,
juguetes y muebles.
Expandible se emplea en la fabricacin
de espuma de poliestireno que se utiliza
en la produccin de accesorios para la
industria de empaques y aislamientos.
Poliuretanos
Los poliuretanos pueden ser de dos
tipos, flexibles o rgidos, dependiendo del
poliol usado. Los flexibles se obtienen
cuando el di-isocianato se hace
reaccionar con diglicol, triglicol, poliglicol,
o una mezcla de stos; Los poliuretanos
rgidos se consiguen utilizando trioles
obtenidos a partir del glicerol y el xido
de propileno. El uso ms importante del
poliuretano flexible es el relleno de
colchones.
En el pasado, los paragolpes de
los autos se hacan de metal;
actualmente se sustituyeron por uretano
elastomrico moldeado, el mismo
material usado para los volantes,
defensas y tableros de instrumentos,
puesto que resiste la oxidacin, los
aceites y la abrasin.
Otros usos: bajo alfombras,
recubrimientos, calzado, juguetes y
fibras.
Por su resistencia al fuego se usa como
aislante de tanques, recipientes, tuberas
y aparatos domsticos como
refrigeradores y congeladores.
Los usos ms comunes son:
Poliestireno de medio impacto: Vasos,
cubiertos y platos descartables,
empaques, juguetes.
Poliestireno de alto impacto:
Electrodomsticos (radios, TV,
licuadoras, telfonos lavadoras), tacos
para zapatos, juguetes.
Poliestireno cristal: piezas para
cassettes, envases desechables,
juguetes, electrodomsticos, difusores de
luz, plafones.
Poliestireno Expandible: envases
trmicos, construccin (aislamientos,
tableros de cancelera, plafones,
casetones, etc.).
Propiedades Mecnicas de los
Polmeros
Resistencia
La resistencia es una
propiedad mecnica que se podra
relacionar cuando se habla de polmeros.
En primer lugar, existen varios tipos de
resistencia. Una de ellas es la tnsil. La
resistencia tnsil es importante para un
material que va a ser extendido o va a
estar bajo tensin.
Luego est la resistencia a la
compresin. El concreto es un ejemplo
de material con buena resistencia a la
compresin. Cualquier cosa que deba
soportar un peso encima, debe poseer
buena resistencia a la compresin.
Tambin est la resistencia a la flexin.
Existen otras clases de resistencia de las
que se pueden hablar. Un polmero tiene
resistencia a la torsin si es resistente
cuando es puesto bajo torsin. Tambin
est la resistencia al impacto.
Una muestra tiene resistencia al impacto
si es fuerte cuando se la golpea
agudamente de repente, como con un
martillo.

Para medir la resistencia tnsil de una
muestra polimrica, se estira con una
mquina llamada Instron. Esta mquina
simplemente sujeta cada extremo de la
muestra y luego procede a estirarla.
Mientras dura el estiramiento de la
muestra, va midiendo la fuerza (F) que
est ejerciendo. Cuando conocemos la
fuerza que se est ejerciendo sobre la
muestra, dividimos ese nmero por el
rea (A) de la muestra. El resultado es la
tensin que est experimentando la
muestra.
Elongacin
Pero las propiedades mecnicas de un
polmero no se remiten exclusivamente a
conocer cun resistente es. La
resistencia nos indica cunta tensin se
necesita para romper algo. Pero no nos
dice nada de lo que ocurre con la
muestra mientras estamos tratando de
romperla. Ah es donde corresponde
estudiar el comportamiento de
elongacin de la muestra polimrica. La
elongacin es un tipo de deformacin. La
deformacin es simplemente
el cambio en la forma que experimenta
cualquier cosa bajo tensin. Cuando
hablamos de tensin, la muestra se
deforma por estiramiento, volvindose
ms larga. Obviamente llamamos a esto
elongacin.

Por lo general, hablamos de porcentaje
de elongacin, que es el largo de la
muestra despus del estiramiento (L),
dividido por el largo original (L0), y
multiplicado por 100.
Existen muchas cosas relacionadas con
la elongacin, que dependen del tipo de
material que se est estudiando. Dos
mediciones importantes son la
elongacin final y la elongacin elstica.
La elongacin final es crucial para todo
tipo de material. Representa cunto
puede ser estirada una muestra antes de
que se rompa. La elongacin elstica es
el porcentaje de elongacin al que se
puede llegar, sin una deformacin
permanente de la muestra. Es decir,
cunto puede estirrsela, logrando que
sta vuelva a su longitud original luego
de suspender la tensin. Esto es
importante si el material es un
elastmero. Los elastmeros tienen que
ser capaces de estirarse bastante y
luego recuperar su longitud original. La
mayora de ellos pueden estirarse entre
el 500% y el 1000% y volver a su
longitud original es inconveniente.
Mdulo
Los elastmeros deben exhibir una alta
elongacin elstica. Pero para algunos
otros tipos de materiales, como los
plsticos, por lo general es mejor que no
se estiren o deformen tan fcilmente. Si
queremos conocer cunto un material
resiste la deformacin, medimos algo
llamado mdulo. Para medir el mdulo
tnsil, hacemos lo mismo que para medir
la resistencia y la elongacin final. Esta
vez medimos la resistencia que estamos
ejerciendo sobre el material, tal como
procedimos con la resistencia tnsil.
Incrementamos lentamente la tensin y
medimos la elongacin que experimenta
la muestra en cada nivel de tensin,
hasta que finalmente se rompe.
Luego graficamos la tensin versus
elongacin, de este modo:

Este grfico se denomina curva de
tensin-estiramiento. (Estiramiento es
todo tipo de deformacin, incluyendo la
elongacin. Elongacin es el trmino que
usamos cuando hablamos
especficamente de estiramiento tnsil).
La altura de la curva cuando la muestra
se rompe, representa obviamente la
resistencia tnsil, y la pendiente
representa el mdulo tnsil. Si la
pendiente es pronunciada, la muestra
tiene un alto mdulo tnsil, lo cual
significa que es resistente a la
deformacin. Si es suave, la muestra
posee bajo mdulo tnsil y por lo tanto
puede ser deformada con facilidad.
Hay ocasiones en que la curva tensin-
estiramiento no es una recta, como
vimos arriba. Para algunos polmeros,
especialmente plsticos flexibles,
obtenemos curvas extraas, como sta:
A medida que la tensin se incrementa,
la pendiente, es decir el mdulo, no es
constante, sino que va experimentando
cambios con la tensin. En casos como
ste, generalmente tomamos como
mdulo la pendiente inicial, como puede
verse en la curva de arriba. En general,
las fibras poseen los mdulos tnsiles
ms altos, y los elastmeros los ms
bajos, mientras que los plsticos exhiben
mdulos tnsiles intermedios.
El mdulo se mide calculando la tensin
y dividindola por la elongacin. Pero
dado que la elongacin es adimensional,
no tiene unidades por cual dividirlas. Por
lo tanto el mdulo es expresado en las
mismas unidades que la resistencia, es
decir, en N/cm2.
Dureza
El grfico de tensin versus estiramiento
puede darnos otra valiosa informacin. Si
se mide el rea bajo la curva tensin-
estiramiento, coloreada de rojo en la
figura de abajo, el nmero que se obtiene
es algo llamado dureza.


La dureza es en realidad, una medida de
la energa que una muestra puede
absorber antes de que se rompa.Si la
altura del tringulo del grfico es la
resistencia y la base de ese tringulo es
el estiramiento, entonces el rea es
proporcional a resistencia por
estiramiento. Dado que la resistencia es
proporcional a la fuerza necesaria para
romper la muestra y el estiramiento es
medido en unidades de distancia (la
distancia que la muestra es estirada),
entonces resistencia por estiramiento es
proporcional a fuerza por distancia, y
segn recordamos de la fsica, fuerza por
distancia es energa.

La resistencia nos dice cunta fuerza es
necesaria para romper una muestra, y la
dureza nos dice cunta energa hace
falta para romper una muestra. Pero en
realidad no nos dice cules son las
diferencias desde el punto de vista
prctico.
Lo importante es saber que justamente,
dado que un material es resistente, no
necesariamente debe ser duro. Veamos
algunos otros grficos para comprender
mejor esto. Observemos el de abajo, que
tiene tres curvas, una en azul, otra en
rojo y otra en rosa.

La curva en azul representa la relacin
tensin-estiramiento de una muestra que
es resistente, pero no dura. Como puede
verse, debe emplearse mucha fuerza
para romperla, pero no mucha energa,
debido a que el rea bajo la curva es
pequea.
Asimismo, esta muestra no se estirar
demasiado antes de romperse. Los
materiales de este tipo, que son
resistentes, pero no se deforman
demasiado antes de la ruptura, se
denominan quebradizos.
Por otra parte, la curva en rojo
representa la relacin tensin-
estiramiento para una muestra que es
dura y resistente. Este material no es tan
resistente como el de la curva en azul,
pero su rea bajo la curva es mucho
mayor. Por lo tanto puede absorber
mucha ms energa que el de la curva en
azul.
Propiedades Mecnicas de los
Polmeros Reales
El siguiente grfico compara curvas
tpicas tensin-estiramiento para
diferentes clases de polmeros. Puede
verse en la curva verde, que plsticos
rgidos como el polietileno, el polimetil
metacrilato o los policarbonatos pueden
soportar una gran tensin, pero no
demasiada elongacin antes de su
ruptura. No hay una gran rea bajo la
curva.

Decimos entonces que estos materiales
son resistentes, pero no muy duros.
Adems, la pendiente de la recta es muy
pronunciada, lo que significa que debe
ejercerse una considerable fuerza para
deformar un plstico rgido. Los plsticos
rgidos tienden a ser resistentes,
soportan la deformacin, pero no suelen
ser duros, es decir, son quebradizos.
Los plsticos flexibles como el polietileno
y el polipropileno difieren de los plsticos
rgidos en el sentido que no soportan tan
bien la deformacin, pero tampoco
tienden a la ruptura. El mdulo inicial es
elevado, o sea que resisten por
un tiempo la deformacin, pero si se
ejerce demasiada tensin sobre un
plstico flexible, finalmente se deformar.
Es posible alterar el comportamiento
tensin-estiramiento de un plstico con
aditivos denominados plastificantes. Un
plastificante es una molcula pequea
que hace ms flexible al plstico. Por
ejemplo, sin plastificantes, el policloruro
de vinilo, o PVC, es un plstico rgido,
que se usa tal cual para caeras de
agua. Pero con plastificantes, el PVC
puede ser lo suficientemente flexible
como para fabricar juguetes inflables
para piletas de natacin.
Las fibras como el Kevlar, la fibra de
carbono y el nylon tienden a exhibir
curvas tensin estiramiento como la de
color celeste que se ve en el grfico de
arriba. Al igual que los plsticos rgidos,
son ms resistentes que duras, y no se
deforman demasiado bajo tensin. Pero
cuando es resistencia lo que se requiere,
las fibras tienen mucho que ofrecer. Son
mucho ms resistentes que los plsticos,
an los rgidos, y algunas fibras
polimricas como el Kevlar la fibra de
carbono y el polietileno de peso
molecular ultra-alto poseen mejor
resistencia tnsil que el acero.
Los elastmeros como el poliisopreno, el
poli butadieno y el poliisobutileno
muestran un comportamiento mecnico
completamente diferente al de los otros
tipos de materiales. Al observar la curva
de color rosa en el grfico de arriba
apreciamos que los elastmeros tienen
mdulos muy bajos, puede verse en la
suave pendiente de la recta. Si los
elastmeros no tuvieran mdulos bajos,
no seran buenos elastmeros. Para que
un polmero sea un elastmero, le hace
falta algo ms que tener mdulo bajo. El
hecho de ser fcilmente estirado no le da
demasiada utilidad, a menos que el
material pueda volver a su tamao y
forma original una vez que el
estiramiento ha terminado. Las banditas
de goma no serviran de nada si slo se
estiraran y no recobraran su forma
original. Obviamente, los elastmeros
recobran su forma y eso los hace tan
sorprendentes. No poseen slo una
elevada elongacin, sino una alta
elongacin reversible.
PROCESO DE TRANSFORMACIN
DEL PLSTICO
Generalidades
A la par del descubrimiento y sntesis de
los materiales plsticos,
la creatividad del hombre ha ideado
formas para moldearlos con el objeto de
satisfacer sus necesidades. Por ejemplo:
la sustitucin de los materiales
tradicionales como el vidrio, metal,
madera o cermica, por otros nuevos
que permiten obtener una mejora de
propiedades, facilidad de obtencin y,
por las necesidades del presente siglo, la
posibilidad de implementar producciones
masivas de artculos de alto consumo a
bajo costo.
Historia
El nacimiento de los procesos de moldeo
de materiales plsticos, se remota a
pocas bblicas con el uso del bitmen,
para la confeccin de la canasta en la
que se puso al patriarca hebreo Moiss
en el ro Nilo y en el uso de este material
en vez de cemento para edificar
Babilonia. Al seguir el curso de la
historia, se detectan otros usos de
resinas naturales como el mbar en
joyera en la antigua roma, la laca como
recubrimiento en la India, pelotas de hule
natural para juegos rituales en Amrica
Central, y otras. En 1839, Charles
Goodyear descubri el proceso de
vulcanizacin del hule con azufre, pero
an no se puede hablar de procesos de
moldeos comerciales o industriales.
En 1868 Parkes, en Londres, idea el
moldeo de nitrato de celulosa utilizando
rodillo, una pequea cantidad de
solvente y calor para plastificar el
compuesto. Los intentos para el
desarrollo de productos y proceso para
moldear continuaron, y en 1872 se
patenta la primera mquina de inyeccin,
para moldear nitrato de celulosa, pero
debido a la flamabilidad de este material
y peligrosidad de trabajar, el proceso no
se desarroll.
Al trmino del siglo XIX, los nicos
materiales plsticos disponibles para
usos prcticos eran el Shellac (laca), la
Gutta Percha, la Ebonita y el Celuloide,
el mbar y el bitmen, moldeados en
formas artesanales.
En 1926, la expansin de materiales
polimricos y las experiencias en
el diseo de mquinas para procesarlos,
estimulan la creacin de mquinas con
aplicacin industrial, en la construccin y
fabricacin en serie de inyectores de
mbolo impulsada por la Sntesis del Poli
estireno (PS) y Acrlico (PMMA).
En 1935 Pal Toroester, en Alemania,
construye una mquina extrusora de
termoplsticos, basada en diseos
anteriores para el procesamiento de
hules. A Partir de estas fechas inicia el
uso de electricidad para el calentamiento,
que sustituye al vapor. En Italia se
genera el concepto del uso de husillos
gemelos. En 1938, se concibe la idea
industrial de termo formado, y en 1940 el
moldeo por soplado. Otro descubrimiento
fundamental en la dcada de 1930 fue la
sntesis del nylon, el primer plstico de
ingeniera de alto rendimiento.
Durante la II Guerra Mundial, tanto los
aliados como las fuerzas del Eje
sufrieron reducciones en sus suministros
de materias primas. La industria de los
plsticos demostr ser una fuente
inagotable de sustitutos aceptables.
Alemania, por ejemplo, que perdi sus
fuentes naturales de ltex, inici un
gran programa que llev al desarrollo de
un caucho sinttico utilizable. La entrada
de Japn en el conflicto mundial cort los
suministros de caucho natural, seda y
muchos metales asiticos a Estados
Unidos. La respuesta estadounidense fue
la intensificacin del desarrollo y la
produccin de plsticos. El nylon se
convirti en una de las fuentes
principales de fibras textiles, los
polisteres se utilizaron en la fabricacin
de blindajes y otros materiales blicos, y
se produjeron en grandes cantidades
varios tipos de caucho sinttico.
Durante los aos de la posguerra se
mantuvo el elevado ritmo de los
descubrimientos y desarrollos de la
industria de los plsticos. Tuvieron
especial inters los avances en plsticos
tcnicos, como los policarbonatos, los
acetatos y las poliamidas. Se utilizaron
otros materiales sintticos en lugar de los
metales en componentes para
maquinaria, cascos deseguridad,
aparatos sometidos a altas temperaturas
y muchos otros productos empleados en
lugares con condiciones ambientales
extremas. En 1953, el qumico alemn
Karl Ziegler desarroll el polietileno, y en
1954 el italiano Giulio Natta desarroll el
polipropileno, que son los dos plsticos
ms utilizados en la actualidad.
La dcada de los sesenta se distingui
porque se lograron fabricar algunos
plsticos mediante nuevos procesos,
aumentando de manera considerable el
nmero de materiales disponibles.
Dentro de este grupo destacan las
llamadas "resinas reactivas" como:
Resinas Epoxi, Polisteres Insaturados, y
principalmente Poliuretanos, que
generalmente se suministran en forma
lquida, requiriendo del uso de mtodos
de transformacin especiales.
En los aos siguientes, el desarrollo se
enfoc a la investigacin qumica
sistemtica, con atencin especial a la
modificacin de plsticos ya conocidos
mediante espumacin, cambios de
estructura qumica, copolimerizacin,
mezcla con otros polmeros y con
elementos de carga y de refuerzo.
En los aos setentas y ochentas se inici
la produccin de plsticos de altas
propiedades como la Polisulfornas,
Poliariletercetonas y Polmeros de Cristal
Lquido. Algunas investigaciones en este
campo siguen abiertas.
Aplicaciones Posteriores a 1990
Los plsticos tienen cada vez ms
aplicaciones en los sectores industriales
y de consumo. Algunas de ellas se
mencionan a continuacin:
Empaquetado
Una de las aplicaciones principales del
plstico es el empaquetado. Se
comercializa una buena cantidad de
LDPE (polietileno de baja densidad) en
forma de rollos de plstico transparente
para envoltorios. El polietileno de alta
densidad (HDPE) se usa para pelculas
plsticas ms gruesas, como la que se
emplea en las bolsas de basura. Se
utiliza tambin en el empaquetado el
polipropileno: buena barrera contra el
vapor de agua; tiene aplicaciones
domsticas y se emplea en forma de
fibra para fabricar alfombras y sogas.
Construccin
La construccin es otro de los sectores
que ms utilizan todo tipo de plsticos,
incluidos los de empaquetados descritos
anteriormente. El HDPE se usa en
tuberas, del mismo modo que el PVC.
ste se emplea tambin en forma de
lmina como material de construccin.
Muchos plsticos se utilizan para aislar
cables e hilos, y el poliestireno aplicado
en forma de espuma sirve para aislar
paredes y techos. Tambin se hacen con
plstico marcos para puertas, ventanas y
techos, molduras y otros artculos.
Otras Aplicaciones
Otros sectores industriales, en especial
la fabricacin de motores, dependen
tambin de estas sustancias. Algunos
plsticos muy resistentes se utilizan para
fabricar piezas de motores, como
colectores de toma de aire, tubos de
combustible, botes de
emisin, bombas de combustible y
aparatos electrnicos. Muchas
carroceras de automviles estn hechas
con plstico reforzado con fibra de vidrio.
Los plsticos se emplean tambin para
fabricar carcasas para equipos
de oficina, dispositivos electrnicos,
accesorios pequeos y herramientas.
Entre las aplicaciones del plstico en
productos de consumo se encuentran los
juguetes, las maletas y artculos
deportivos.
Tcnicas de Moldeo de los Plsticos
El moldeo de los plsticos consiste en
dar las formas y medidas deseadas a un
plstico por medio de un molde. El molde
es una pieza hueca en la que se vierte el
plstico fundido para que adquiera su
forma. Para ello los plsticos se
introducen a presin en los moldes.
En funcin del tipo de presin, tenemos
estos dos tipos:
Moldeo a Alta Presin
Se realiza mediante mquinas
hidrulicas que ejercen la presin
suficiente para el moldeado de las
piezas. Bsicamente existen tres tipos:
compresin, inyeccin y extrusin.
Compresin: en este proceso, el plstico
en polvo es calentado y comprimido
entre las dos partes de un molde
mediante la accin de
una prensa hidrulica, ya que la presin
requerida en este proceso es muy
grande.
Este proceso se usa para obtener
pequeas piezas de baquelita, como los
mangos aislantes del calor de los
recipientes y utensilios de cocina.
Inyeccin: consiste en introducir el
plstico granulado dentro de un cilindro,
donde se calienta. En el interior del
cilindro hay un tornillo sinfn que acta de
igual manera que el mbolo de una
jeringuilla. Cuando el plstico se
reblandece lo suficiente, el tornillo sinfn
lo inyecta a alta presin en el interior de
un molde de acero para darle forma. El
molde y el plstico inyectado se enfran
mediante unos canales interiores por los
que circula agua. Por su economa y
rapidez, el moldeo por inyeccin resulta
muy indicado para la produccin de
grandes series de piezas. Por
este procedimiento se fabrican
palanganas, cubos, carcasas,
componentes del automvil, etc.
Extrusin: consiste en moldear productos
de manera continua, ya que el material
es empujado por un tornillo sinfn a
travs de un cilindro que acaba en una
boquilla, lo que produce una tira de
longitud indefinida. Cambiando la forma
de la boquilla se pueden obtener barras
de distintos perfiles. Tambin se emplea
este procedimiento para la fabricacin de
tuberas, inyectando aire a presin a
travs de un orificio en la punta del
cabezal. Regulando la presin del aire se
pueden conseguir tubos de distintos
espesores.
Moldeo a Baja Presin
Se emplea para dar forma a lminas de
plstico mediante la aplicacin de calor y
presin hasta adaptarlas a un molde. Se
emplean, bsicamente,
dos procedimientos:
El primero consiste en efectuar el vaco
absorbiendo el aire que hay entre la
lmina y el molde, de manera que sta
se adapte a la forma del molde. Este tipo
de moldeado se emplea para la
obtencin de envases de productos
alimenticios en moldes que reproducen la
forma de los objetos que han de
contener.
El segundo procedimiento consiste en
aplicar aire a presin contra la lmina de
plstico hasta adaptarla al molde. Este
procedimiento se denomina moldeo por
soplado, como el caso de la extrusin,
aunque se trata de dos tcnicas
totalmente diferentes. Se emplea para la
fabricacin de cpulas, piezas huecas,
etc.
Colada: La colada consiste en el vertido
del material plstico en estado lquido
dentro de un molde, donde fragua y se
solidifica. La colada es til para fabricar
pocas piezas o cuando emplean moldes
de materiales baratos de poca duracin,
como escayola o madera. Debido a su
lentitud, este procedimiento no resulta til
para la fabricacin de grandes series de
piezas.
Espumado: Consiste en introducir aire u
otro gas en el interior de la masa de
plstico de manera que se formen
burbujas permanentes. Por este
procedimiento se obtiene la espuma de
poliestireno, la espuma de poliuretano
(PUR), etc. Con estos materiales se
fabrican colchones, aislantes termo-
acsticos, esponjas, embalajes, cascos
de ciclismo y patinaje, plafones ligeros y
otros.
Calandrado: Consiste en hacer pasar el
material plstico a travs de unos rodillos
que producen, mediante presin, lminas
de plstico flexibles de diferente espesor.
Estas lminas se utilizan para fabricar
hules, impermeables o planchas de
plstico de poco grosor.
Las tcnicas empleadas para conseguir
la forma final y el acabado de los
plsticos dependen de tres factores:
tiempo, temperatura y fluencia (conocido
como deformacin). La naturaleza de
muchos de estos procesos es cclica, si
bien algunos pueden clasificarse como
continuos o semicontinuos.
Una de las operaciones ms comunes es
la extrusin. Una mquina de extrusin
consiste en un aparato que bombea el
plstico a travs de un molde con la
forma deseada. Los productos
extrusionados, como por ejemplo los
tubos, tienen una seccin con forma
regular.
La mquina de extrusin tambin realiza
otras operaciones, como moldeo por
soplado o moldeo por inyeccin.
Otros procesos utilizados son el moldeo
por compresin, en el que la presin
fuerza al plstico a adoptar una forma
concreta, y el moldeo por transferencia,
en el que un pistn introduce el plstico
fundido a presin en un molde. El
calandrado es otra tcnica mediante la
que se forman lminas de plstico.
Algunos plsticos, y en particular los que
tienen una elevada resistencia a la
temperatura, requieren procesos de
fabricacin especiales. Por ejemplo, el
politetrafluoretileno tiene
una viscosidad de fundicin tan alta que
debe ser prensado para conseguir la
forma deseada, y sinterizado, es decir,
expuesto a temperaturas
extremadamente altas que convierten el
plstico en una masa cohesionada sin
necesidad de fundirlo.
Aplicaciones
Los plsticos tienen cada vez ms
aplicaciones en los sectores industriales
y de consumo.
Empaquetado
Una de las aplicaciones principales del
plstico es el empaquetado. Se
comercializa una buena cantidad de
LDPE (polietileno de baja densidad) en
forma de rollos de plstico transparente
para envoltorios. El polietileno de alta
densidad (HDPE) se usa para pelculas
plsticas ms gruesas, como la que se
emplea en las bolsas de basura. Se
utilizan tambin en el empaquetado: el
polipropileno, el poliestireno, el cloruro de
polivinilo (PVC) y el cloruro de
polivinilideno. Este ltimo se usa en
aplicaciones que requieren
estanqueidad, ya que no permite el paso
de gases (por ejemplo, el oxgeno) hacia
dentro o hacia fuera del paquete. De la
misma forma, el polipropileno es una
buena barrera contra el vapor de agua;
tiene aplicaciones domsticas y se
emplea en forma de fibra para fabricar
alfombras y sogas.
Construccin

Aislamiento trmico
El aislante de poliestireno instalado en
este edificio est lleno de pequeas
burbujas de aire que dificultan el flujo de
calor. La capa exterior refleja la luz, lo
que asla an ms el interior del edificio.
La construccin es otro de los sectores
que ms utilizan todo tipo de plsticos,
incluidos los de empaquetados descritos
anteriormente. El HDPE se usa en
tuberas, del mismo modo que el PVC.
ste se emplea tambin en forma de
lmina como material de construccin.
Muchos plsticos se utilizan para aislar
cables e hilos, y el poliestireno aplicado
en forma de espuma sirve para aislar
paredes y techos. Tambin se hacen con
plstico marcos para puertas, ventanas y
techos, molduras y otros artculos.
Otras aplicaciones
Otros sectores industriales, en especial
la fabricacin de motores, dependen
tambin de estas sustancias. Algunos
plsticos muy resistentes se utilizan para
fabricar piezas de motores, como
colectores de toma de aire, tubos de
combustible, botes de emisin, bombas
de combustible y aparatos electrnicos.
Muchas carroceras de automviles
estn hechas con plstico reforzado con
fibra de vidrio.
Los plsticos se emplean tambin para
fabricar carcasas para equipos de
oficina, dispositivos electrnicos,
accesorios pequeos y herramientas.
Entre las aplicaciones del plstico en
productos de consumo se encuentran los
juguetes, las maletas y artculos
deportivos.
El Plstico Como Problema
Muchas de las ventajas de los productos
plsticos se convierten en una
desventaja en el momento que
desechamos ya sea el envase porque es
descartable o bien cuando tiramos
objetos de plstico porque se nos han
roto. Si bien los plsticos podran ser
reutilizados o reciclados en su gran
mayora, lo cierto es que hoy estos
desechos son un problema de difcil
solucin, fundamentalmente en las
grandes ciudades. Es realmente una
tarea costosa y compleja para los
municipios encargados de la recoleccin
y disposicin final de los residuos ya que
a la cantidad de envases se le debe
sumar el volumen que representan. Por
sus caractersticas los plsticos
generan problemas en la recoleccin,
traslado y disposicin final.
Algunos datos nos alertan sobre esto.
Por ejemplo, un camin con una
capacidad para transportar 12 toneladas
de desechos comunes, transportar
apenas 6 7 toneladas de plsticos
compactado, y apenas 2 de plstico sin
compactar. Dentro del total de plsticos
descartables que hoy van a la basura se
destaca en los ltimos aos el aumento
sostenido de los envases de PET,
proveniente fundamentalmente de
botellas descartables de aguas de mesa,
aceites y bebidas alcohlicas y no
alcohlicas.
Las empresas, buscando reducir costos y
amparadas en la falta de legislacin,
vienen sustituyendo los envases de vidrio
por los de plstico retornables en un
comienzo, y no retornables
posteriormente. Esta decisin implica un
permanente cambio en la composicin
de la basura. Este proceso se ha
acelerado desde mediados de 1996,
agravndose luego, cuando adems,
muchos envases retornables de vidrio se
transformaron en vidrio descartable.
Reciclaje y Reuso del Plstico
Si bien existen ms de cien tipos de
plsticos, los ms comunes son slo
seis, y se los identifica con un nmero
dentro de un tringulo a los efectos de
facilitar su clasificacin para el reciclado,
ya que las caractersticas diferentes de
los plsticos exigen generalmente un
reciclaje por separado.
La clasificacin en distintos tipos de
plsticos y la recoleccin diferenciada, es
el primer paso en el camino hacia la
recuperacin de plsticos. A los efectos
de reducir significativamente los costos,
la clasificacin debe realizarse en origen,
es decir en los lugares en los que se
genera el desecho, como ser los
hogares, centros educativos, centros
de salud, oficinas, etctera.
Existen distintos criterios para clasificar
los plsticos. Si consideramos su
capacidad para volver a ser fundidos
mediante el uso de calor, entonces los
plsticos pueden clasificarse en
termofijos y termoplsticos. Los
termoplsticos son los de uso ms
comn en la vida diaria. Son muchas las
experiencias de recuperacin de
plsticos que hace aos se desarrollan
tanto en todos los pases del mundo.
Mencionemos por ejemplo algunos:
bolsas, caos y mangueras, baldes,
cerdas para cepillos y escobas, hilo para
la industria textil, lminas, tiles
escolares, muebles, piezas de mquinas
y vehculos, relleno asfltico y bancos.
Tambin los plsticos pueden ser
utilizados como fuente de energa,
aunque la quema de los mismos no es
aconsejable ya que algunos de ellos
por ejemplo el PVC despide cloro,
pudiendo generar la formacin de
corrosivos como el cido clorhdrico, as
como sustancias txicas y cancergenas
como las dioxinas y furanos.
Actualmente, las empresas
embotelladoras vienen sustituyendo los
envases de plstico retornable por los no
retornable o descartables, generando de
esta forma un impacto
ambiental negativo permanente en las
ciudades. La adopcin del envase
descartable le permite a las empresas
transferir costos a la comunidad y
el ambiente. Al dejar de ser retornables,
las botellas no vuelven al circuito
de venta y a la empresa embotelladora
para su lavado y rellenado. De esta
manera las embotelladoras evitan la
recepcin de envases vacos,
el almacenamiento y lavado de los
mismos.
Existen tambin distintas posibilidades
de reutilizacin de plsticos. Una de las
ms interesantes es la recuperacin de
vasos descartables para ser usados
como macetines. El cultivo de distintas
hortalizas en estos vasos permite un
desarrollo mayor de los plantines, tanto
en tamao como en rapidez de
crecimiento, logrando reducir hasta en 15
das la etapa de almcigo. Incluso los
plantines, al contar con tierra suficiente,
pueden mantenerse en el vaso ms
tiempo en caso de que no estn dadas
las condiciones para su trasplante a la
tierra donde crecer hasta su cosecha.
CARACTERISTICAS PRINCIPALES DE
LAS MAQUINAS UTILIZADAS PARA
EL PROCESO DE TRANSFORMACION
DEL PLASTICO
Tolva
La tolva es el depsito de materia
prima en donde se coloca
la materia prima.
Debe tener dimensiones adecuadas para
ser completamente funcional; los diseos
mal planeados, principalmente en los
ngulos de bajada de material, pueden
provocar estancamientos de material y
paros en la produccin.
En materiales que se compactan
fcilmente, una tolva
con sistema vibratorio puede resolver el
problema, rompiendo los puentes de
material formados y permitiendo la cada
del material a la garganta
de alimentacin.
Si el material a procesar es problemtico
an con la tolva con sistema vibratorio
puede resolver el problema, rompiendo
puentes de material formados y
permitiendo la cada del material a la
garganta de alimentacin.
Si el material a procesar es problemtico
an con la tolva en vibracin, la tolva tipo
cramer es la nica que puede formar el
material a fluir, empleando un tornillo
para lograr la alimentacin.
Las tolvas de secado son usadas para
eliminar la humedad del material que
est siendo procesado, sustituyen a
equipos de secado independientes de la
mquina. En sistemas con mayor grado
de automatizacin, se cuenta con
sistemas de transporte de material desde
contenedores hasta la tolva, por medios
neumticos o mecnicos. Otros equipos
auxiliares son los dosificadores de
aditivos a la tolva y los imanes o
magnetos para la obstruccin del paso
de materiales ferrosos, que puedan
daar el husillo y otras partes internas
del equipo.
Barril O Can
Es un cilindro metlico que aloja al
husillo y constituye el cuerpo principal de
una mquina. El barril debe tener una
compatibilidad y resistencia al material
que est procesando, es decir, ser de un
metal con la dureza necesaria para
reducir al mnimo cualquier desgaste.
La dureza del can se consigue
utilizando aceros de diferentes tipos y
cuando es necesario se aplican mtodos
de endurecimiento superficial de las
paredes internas del can, que son las
que estn expuestas a los efectos de la
abrasin y la corrosin durante la
operacin del equipo.
El can cuenta
con resistencias elctricas que
proporcionan una parte de la energa
trmica que el material requiere para ser
fundido. El sistema de resistencias, en
algunos casos va complementado con un
sistema de enfriamiento que puede ser
flujo de lquido o por ventiladores de aire.
Todo el sistema de calentamiento es
controlado desde un tablero, donde las
temperaturas de proceso se establecen
en funcin del tipo de material y del
producto deseado.
Para la mejor conservacin de la
temperatura a lo largo del can y
prevenir cambios en la calidad de la
produccin por variaciones en la
temperatura ambiente, se acostumbra
aislar el cuerpo del can con algn
material de baja conductividad trmica
como la fibra de vidrio o el fieltro.
Husillo
Gracias a los intensos estudios del
comportamiento del flujo de los
polmeros, el husillo ha evolucionado
ampliamente desde el auge de la
industria plstica hasta el grado de
convertirse en la parte que contiene la
mayor tecnologa dentro de una
mquina.
Por esto, es la pieza que en el alto grado
determina el xito de una operacin de
extrusin, inyeccin, etc. Con base
al diagrama, se describen a continuacin
las dimensiones fundamentales para un
husillo y que, en los diferentes diseos,
varan en funcin de las propiedades de
flujo de polmero fundido que se espera
de la extrusora, inyectora, etc. Todas las
dimensiones que a continuacin se
detallarn son muy importantes de
considerar cuando se analice la compra
de un equipo nuevo.
a) Alabes o Filetes
Los alabes o filetes, que recorren el
husillo de un extremo al otro, son los
verdaderos impulsores del material a
travs del can o barril. Las
dimensiones y formas que stos tengan,
determinar el tipo de material que se
pueda procesar y la calidad de mezclado
de la masa al salir del equipo.
Profundidad del Filete en la Zona de
Alimentacin
Es la distancia entre el extremo del filete
y la parte central o raz del husillo. En
esta parte, los filetes son muy
pronunciados con el objeto de transportar
una gran cantidad de material al interior
del can, aceptado el material sin fundir
y aire que est atrapado entre el material
slido.
Profundidad del Filete en la zona de
Descarga o Dosificacin
En la mayora de los casos, es muchos
menor a la profundidad de filete en la
alimentacin. Ellos tienen como
consecuencia la reduccin del volumen
en que el material es transportado,
ejerciendo una compresin sobre el
material plstico. Esta compresin es til
para mejorar el mezclado del material y
para la expulsin del aire que entra junto
con la materia prima alimentada.
Relacin de Compresin
Como la profundidad de los alabes no
son constantes, las diferencias que
disean dependiendo del tipo de material
a procesar, ya que los plsticos tienen
comportamiento distintos al fluir.
La relacin entre la profundidad del filete
en la alimentacin y la profundidad del
filete en la descarga, se denomina
relacin de compresin. El resultado de
este cociente es siempre mayor a uno y
puede llegar incluso hasta 4.5 en ciertos
materiales.
b. Tienen una importancia especial;
influye en el desempeo productivo
de la mquina y en el costo de sta.
Funcionalmente, al aumentar la
longitud del husillo, tambin aumenta
la capacidad de plastificacin y
la productividad de la mquina. Esto
significa que operando dos mquinas
en las mismas condiciones de
R.P.M. y temperatura que slo se
distingan en longitud no tenga
capacidad de fundir o plastificar el
material despus de recorrer todo el
barril, mientras que el barril de mayor
longitud ocupar la longitud adicional
para continuar la plastificacin y
dosificar el material perfectamente
fundido, en condiciones de fluir por el
dado.
Otro aspecto que se mejora al
incrementar la longitud es la calidad
de mezclado y homogeneizacin del
material. De esta forma, en un can
pequeo la longitud es suficiente
para fundir el material al llegar al
final del mismo y el plstico se
dosifica mal mezclado.
En las mismas condiciones, un
can mayor fundir el material
antes de llegar al final y en el
espacio sobrante seguir mezclando
hasta entregarlo homogneo. Esto
es importante cuando se procesan
materiales pigmentado o con lotes
maestros (master batch), de cargas
o aditivos que requieran incorporarse
perfectamente en el producto.
c. Longitud
d. Dimetro
Es la dimensin que influye directamente
en la capacidad de produccin de la
mquina generalmente crece en
proporcin con la longitud del equipo. A
dimetros mayores, la capacidad en Kg.
/HR es presumiblemente superior. Al
incrementar esta dimensin debe hacerlo
tambin la longitud de husillo, ya que el
aumento de la productividad debe ser
apoyada por una mejor capacidad de
plastificacin.Como consecuencia de la
importancia que tienen la longitud y el
dimetro del equipo, y con base en la
estrecha relacin que guardan entre s,
se acostumbre especificar las
dimensiones principales del husillo como
una relacin longitud / dimetro (L/D).
INYECTORAS DE PLASTICO
Los elementos producidos mediante la
inyeccin de plstico reemplazaron a una
gran cantidad de elementos producidos
con otros materiales como madera y
metal.
No siempre este cambio fue favorable al
artculo producido o el plstico utilizado
no corresponda a las exigencias
requeridas en las piezas originales.
Esto gener un descrdito del plstico
que costo revertir y que es necesario
seguir consolidando.
Los plsticos tcnicos de hoy permiten
llegar a comportamientos similares al de
las piezas producidas en otros
materiales.
Una inyectora puede hoy funcionar en
forma totalmente automtica y
una persona puede atender hasta 6
maquinas a la vez.

En una inyectora tipo no pueden faltar:
1. Motor con medicin de torque
para optimizar la velocidad de carga
2. Carga de la tolva mediante
sistema automtico con control de
nivel, transporte desde silo y mezcla
de colada molida.
3. Control electrnico de temperatura
con programa de valores cargado
para cada matriz y material a
procesar.
4. Refrigeracin o calefaccin del
molde segn el material a inyectar y
medidor de presin de inyeccin en
el molde que evita la abertura del
mismo y por lo tanto la rebaba.
5. Sistema de pesado de las piezas
producidas para asegurar que toda
la inyeccin ha salido antes de
realizar otro ciclo.
En inyecciones con machos largos esto
es imprescindible, se pesan diferencias
de hasta 1/4 de gramo.
Imagen de "Inyectora Elctrica"

Imgenes de "Inyectoras Hidrulicas"



CONCLUSIN
Luego de haber confeccionado el
presente trabajo, estoy en condiciones
de apreciar que los polmeros son un
material imprescindible en nuestra vida,
el cual se encuentra presente en un
sinfn de objetos de uso cotidiano. Por
sus caractersticas y su bajo costo,
podramos decir que es un material
prcticamente irremplazable, del cual
difcilmente podramos prescindir.
En la poca actual resultara difcil
imaginar que alguno de los sectores de
nuestra vida diaria, de la economa o de
la tcnica, pudiera prescindir de los
plsticos. Slo basta con observar a
nuestro alrededor y analizar cuntos
objetos son de plstico para visualizar la
importancia econmica que tienen estos
materiales.
Dicha importancia se refleja en los
ndices de crecimiento que, mantenidos a
lo largo de algunos aos
desde principios de siglo, superan a casi
todas las dems actividades industriales
y grupos de materiales.
El consumo de plsticos slo se
encuentra por abajo del consumo
del hierro y acero, pero debe tomarse en
cuenta que estos tienen una densidad
entre seis y sietes veces mayor a la de
los plsticos. Por esta razn, el volumen
producido de plsticos fue mayor al del
acero.
Los plsticos seguirn creciendo en
consumo pues abarcando mercado del
vidrio, papel y metales debido a sus
buenas propiedades y su relacin costo-
beneficio.

Dany


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ms: http://www.monografias.com/trabajo
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