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Chapitre premier

Elle ne se souvenait pas de sa mort.


Avec une angoisse diffuse, elle se demanda si les voix
furieuses quelle entendait peine comme si elles venaient de
trs loin signifiaient quelle allait de nouveau connatre
lexprience la plus ultime qui soit : sombrer dans le nant.
Si ctait le cas, elle ne pouvait absolument rien faire.
Alors quelle ne se rappelait pas sa fin, elle gardait une
vague rminiscence de murmures solennels affirmant quelle
avait cess de vivre et drivait dsormais vers les tnbres du
royaume des morts. Puis un homme avait pos ses lvres sur les
siennes et empli ses poumons inertes du souffle de la vie. Par
cet acte en apparence trs simple, il lavait ramene dans le
monde des vivants. Mais qui avait tristement dclar quelle
venait de mourir ? Et qui tait son sauveur ? Elle ignorait la
rponse ces deux questions
Cette premire nuit, quand elle avait recommenc mieux
percevoir les voix dsincarnes, au point de saisir quelques
mots, elle avait compris que les personnes qui lentouraient ne
croyaient pas en ses chances de voir le soleil se lever. Malgr sa
rsurrection, on continuait penser quelle tait condamne.
Une erreur, lvidence, puisquelle avait dabord survcu
jusquau matin, puis revu plusieurs fois lobscurit cder la
place aux premires lueurs de laube.
Stait-elle accroche la vie grce aux mots damour et aux
encouragements vibrants de tendresse dsespre quun
homme lui avait chuchots loreille, cette premire nuit ? Cela
se pouvait, mais l non plus, elle ntait sre de rien
Sil ne lui restait aucun souvenir de sa mort, la douleur
prcdant son passage dans loubli ternel tait grave comme
au fer rouge dans sa mmoire. Et cette souffrance, elle le savait,
la hanterait jusqu son dernier souffle.
Seule dans la campagne, elle avait sauvagement lutt contre
des hommes qui lentouraient comme une meute de chiens de
chasse acharns dchiqueter un livre. Dans lobscurit, leurs
rictus mauvais rvlant des dents semblables des crocs, ils
lavaient frappe jusqu ce quelle scroule, puis acheve
coups de pieds dans les ctes.
Le craquement de ses os briss Le sang qui maculait les
mains et les bottes de ses bourreaux La stupfiante terreur de
sentir ses poumons se vider jamais de leur air Langoisse de
ne mme plus pouvoir hurler de douleur Le sentiment que sa
chute dans les profondeurs de la mort durerait une ternit
contenue dans une unique seconde
Quelque temps plus tard des heures ou des jours, ctait
impossible dire , alors quelle reposait entre des draps
propres, dans un lit inconnu, elle avait ouvert les yeux pour les
plonger dans le regard gris dun homme. Et dcouvert cet
instant que le monde rservait certains tres un calvaire bien
pire que celui quelle avait endur.
Elle ignorait le nom de son sauveur. Voyant langoisse qui
voilait son regard, il lui tait apparu sans lombre dun doute
quelle aurait d le connatre. Lidentit de cet homme comptait
plus que la sienne que la vie elle-mme, en ralit. Mais ce
prnom refusait de lui revenir, et rien, tout au long de son
existence, ne lavait jamais autant emplie de honte.
Depuis, chaque fois quelle baissait les paupires, elle
revoyait ce regard dvast o brillait pourtant, au cur de
langoisse, une esprance dont la source ne pouvait tre quun
amour infini. Cette lumire ne devait pas steindre. Elle navait
pas le droit de la laisser mourir. Mme quand les tnbres
menaaient dengloutir son esprit encore dtach de la vie, elle
devait lutter. Pas pour elle, mais pour lui.
Le prnom de lhomme tait enfin remont des profondeurs
de sa mmoire. La plupart du temps, il restait la surface, sauf
quand la douleur revenait, presque aussi insupportable que la
nuit de sa mort. ces moments-l, elle oubliait jusqu son
propre nom
Aujourdhui, alors quelle entendait des hommes en colre
prononcer le prnom de son sauveur, elle savait qui elle tait
et qui il tait. Avec une dtermination inbranlable, elle
saccrochait ce prnom Richard , aux souvenirs quelle
gardait de lui et tout ce quil signifiait pour elle.
Depuis quelle avait repris conscience, et malgr les
angoisses de tous ceux qui lentouraient, encore inquiets quelle
ne se remette pas, Kahlan savait quelle survivrait. Il le fallait !
Pour Richard, son mari, et pour lenfant qui grandissait dans
son ventre. Leur enfant
Les voix devenant de plus en plus furieuses, elle se fora
ouvrir les yeux et les plissa aussitt, ttanise par la douleur qui
lavait laisse en paix oh ! trs relativement pendant quelle
dormait.
Une ple lumire clairait peine les contours de la petite
pice o elle reposait. Parce que la nuit tombait, ou parce que
quelquun avait tir les rideaux ? chaque rveil, depuis ce
terrible soir, elle tait incapable destimer combien de temps
elle avait dormi. Des heures, des jours, des mois La dure
navait plus de sens pour elle.
La bouche sche et pteuse, les membres lourds comme si
elle ntait pas vraiment rveille, Kahlan avait envie de vomir
comme ce lointain aprs-midi, dans son enfance, o elle avait
mang trois pommes vertes au sucre avant une traverse en
bateau, par une journe chaude et venteuse. Aujourdhui, il
faisait aussi touffant que cet t-l
Kahlan tenta de se relever, mais sa conscience lui sembla
tre un minuscule lot battu par les flots dchans dun ocan
obscur. Les entrailles retournes, elle renona bouger et
mobilisa toute sa volont pour ne pas vomir. Dans son tat
actuel, elle le savait, vider ainsi son estomac tait une torture
une manire de petite mort, en quelque sorte
Elle referma les yeux, simmergea un moment dans une
paisible obscurit, puis se fora remonter la surface et
relever les paupires. Un peu plus tt, se souvint-elle, elle avait
bu une dcoction cense calmer la douleur et laider dormir.
En matire dherbes mdicinales, Richard tait un expert. Et ses
prparations permettaient au moins Kahlan de sombrer dans
un sommeil profond o la souffrance latteignait encore, mais
ne lui donnait plus envie de hurler.
Trs lentement, afin de ne pas faire bouger les dagues qui
semblaient enfonces entre ses ctes, Kahlan prit une profonde
inspiration. Lodeur dpica et de pin qui monta ses narines
contribua calmer ses nauses. Ce ntait pas une senteur telle
quon la captait dans la fort, en mme temps que celle de la
terre humide, des champignons et des fougres, mais un
parfum darbres rcemment abattus et lagus. Au prix dun
gros effort, Kahlan parvint focaliser sa vision, et elle aperut,
en face du pied de son lit, un mur compos de rondins dont les
blessures - provoques par le tranchant dune hache
laissaient encore suinter de la sve. La coupe et la taille
paraissaient approximatives sans doute cause de trop de
prcipitation , mais lassemblage trs prcis des rondins
tmoignait du savoir-faire et de lexprience du charpentier.
La pice tait trs petite. Au Palais des Inquisitrices, o elle
avait grandi, un endroit pareil naurait mme pas mrit le nom
de placard . De plus, les murs auraient t en pierre, voire en
marbre. Sduite par cette petite chambre aux cloisons de bois,
Kahlan espra que Richard lavait construite spcialement pour
elle. Une faon de la protger et quasiment de lenvelopper de
ses bras. Avec sa dignit pompeuse, le marbre ne lavait jamais
rconforte ainsi.
Sur le mur, la jeune femme vit une petite sculpture. Un
oiseau en plein vol peine plus grand que sa paume et taill
dans un rondin en quelques coups de couteau mais dune
main trs sre. Richard avait voulu lui offrir quelque chose
contempler Plus dune fois, autour dun feu de camp, elle
lavait vu travailler distraitement un petit morceau de bois.
Avec ses ailes cartes, comme sil volait autour delle pour
la protger, loiseau symbolisait la fois lamour et la libert.
Tournant la tte vers la droite, Kahlan constata quune
couverture de laine beige obstruait ce qui devait tre
lencadrement dune porte. Les voix furieuses et menaantes
retentissaient derrire cette drisoire protection.
Ce nest pas de gaiet de cur, Richard Mais nous
devons penser nos familles.
Dsireuse de savoir ce qui se passait, Kahlan tenta de se
redresser sur un coude. Hlas, son bras gauche ne ragit pas
comme elle lattendait. Tel un clair qui dchire le ciel, la
douleur explosa dans la moelle de ses os et remonta jusqu son
paule.
Avec un gmissement cause dun mouvement quelle
avait peine esquiss Kahlan se laissa retomber dans son lit.
Rien de bien extraordinaire, puisque son paule ne stait pas
carte de plus dun pouce du matelas Pourtant, elle haleta
sous le choc , ravivant la souffrance due aux dizaines de
lames qui lui semblaient toujours plantes entre ses ctes.
Se forant respirer lentement, Kahlan parvint contrler la
douleur. Aprs stre autorise un soupir de soulagement, elle
tourna la tte, regarda son bras gauche et vit quil tait serr
dans une attelle. Comment avait-elle pu loublier et tenter de se
redresser sur ce coude-l ? Les herbes mdicinales, bien sr
Elles la calmaient, mais lui embrumaient lesprit. Eh bien,
puisquil lui tait impossible de sasseoir dans son lit, elle
essaierait au moins de mettre un peu dordre dans ses penses.
Tendant prudemment la main droite, elle essuya la pellicule
de sueur qui couvrait son front une raction classique une
forte souffrance. Son paule droite lui faisait galement mal,
mais larticulation fonctionnait peu prs bien. Ravie par cette
drisoire bonne nouvelle, Kahlan passa les doigts sur ses yeux
gonfls et comprit pourquoi le simple fait de lever les paupires
lavait mise la torture. La chair tait boursoufle et elle devait
avoir une immonde teinte violace.
Passant sa joue, Kahlan y sentit des coupures profondes
qui llancrent comme si on enfonait de minuscules aiguilles
dans tous les nerfs de son visage.
Pour savoir quoi elle ressemblait, elle navait pas besoin
dun miroir, car il lui suffisait de sonder le regard de Richard.
chaque fois, elle aurait tout donn pour cesser de voir tant de
souffrance dans ses yeux. Oui, gurir enfin, et ne plus le savoir
si malheureux !
Je vais bien, disait toujours Richard ces moments-l,
comme sil avait lu ses penses. Cesse de tinquiter pour moi et
concentre-toi sur ta convalescence.
Avec un douloureux mlange de dsir et de dsespoir,
Kahlan se revit nue dans les bras de Richard et crut de nouveau
sentir la chaleur de sa peau contre la sienne. ces instants-l, le
souffle court un dlicieux puisement , ils avaient le
sentiment dtre seuls au monde. Y repenser sans pouvoir
serrer contre elle son bien-aim tait une ignoble torture. Pour
se calmer, elle se redit que ce serait de nouveau possible ds
quelle irait mieux. Ils taient ensemble, et rien dautre ne
comptait. Par sa seule prsence, Richard laidait gurir.
Derrire la couverture, elle lentendit parler dune voix
mesure. Le connaissant, elle devina que chaque mot, alors quil
bouillait intrieurement, lui cotait un effort inhumain.
Nous avons simplement besoin dun peu de tranquillit
De plus en plus nervs, tous les interlocuteurs de Richard
crirent en mme temps.
Voyons, tu nous connais ! Si nous pouvions faire
autrement
Et si a nous attirait de graves ennuis ?
Oui, nous savons, au sujet de la guerre Et tu nous as dit
que cette femme vient des Contres du Milieu
Le risque est trop grand. Nous refusons de
Kahlan tendit loreille, certaine dentendre bientt une note
mtallique reconnaissable entre toutes. Le Sourcier ne tarderait
pas dgainer lpe de Vrit. Dot dune infinie compassion,
il ntait cependant pas connu pour sa patience. Sa fidle garde
du corps, Cara, devait tre prs de lui. Comme toutes les Mord-
Sith, elle ignorait la compassion et la patience
Je ne vous demande rien, dit Richard sans tirer au clair
son arme. Laissez-moi simplement rester ici et moccuper delle.
Au cas o elle aurait besoin de quelque chose, je tiens ne pas
tre trop loin de Hartland. Ds quelle ira mieux, nous en
reparlerons Je vous en prie, un peu de comprhension !
Non ! aurait voulu lancer Kahlan. Ne tabaisse pas les
supplier ! Rien ne les autorise te voir thumilier devant eux.
Comment peuvent-ils imaginer les sacrifices que tu as consentis ?
Incapable de crier, elle put seulement murmurer le prnom
de son mari.
Ne nous dfie pas ! Sil le faut, nous brlerons cette
cabane ! Contre nous tous, tu ne gagneras pas, et nous sommes
dans notre droit.
Tous les hommes soutinrent cette tirade agressive.
Certaine que Richard allait dgainer sa lame, Kahlan,
stupfaite, lentendit rpondre dune voix si douce quelle ne
comprit pas ses paroles.
Nous dtestons agir ainsi, Richard, dit un des hommes
aprs un long silence. Mais nous navons pas le choix. La survie
de nos familles et de nos amis passe avant tout.
Et pour qui te prends-tu, enchana un autre type, avec tes
drles de vtements et ton pe ? Tu ne ressembles plus au
guide forestier que nous connaissions
Cest vrai, renchrit une nouvelle voix. Daccord, tu as vu
un peu de pays, depuis ton dpart, mais ce nest pas une raison
pour te croire suprieur nous !
Si je comprends bien, rsuma Richard, jai os mlever
davantage que vous lauriez cru possible. Cest bien a que
vous voulez dire ?
Tu as tourn le dos ta communaut et oubli tes racines.
Dsormais, nos femmes ne sont plus assez bonnes pour le
grand Richard Cypher, et il a prfr une trangre. En plus de
tout, il vient parader devant nous !
Parader ? Parce que jai pous la femme que jaime ?
Cest a que vous tenez pour de la vanit ? Et a me retirerait le
droit de vivre en paix ? Parce que vous tes vexs, je devrais
priver ma compagne de toute chance de se rtablir ?
Ces hommes avaient connu Richard avant quil ait
dcouvert sa vritable personnalit en quelque sorte, avant
quil soit devenu lui-mme. Fondamentalement, il restait la
mme personne, mais les anciens amis qui le rejetaient
navaient jamais vu de lui quune faade
Tu devrais tagenouiller et implorer le Crateur de sauver
ta femme, dit une nouvelle voix. Lhumanit est une engeance
perverse qui mrite de souffrir. Demande au Crateur de te
pardonner tes pchs et tes actes impies, car ce sont eux qui ont
attir le malheur sur la tte de ton pouse. De quel droit nous
ferais-tu payer tes turpitudes ? Ce nest pas la volont du
Crateur. Sois humble, pense aux autres, et Il te prendra peut-
tre sous Son aile. SIl a frapp ta femme, cest pour vous
donner une bonne leon tous les deux.
Te la-t-il dit en personne, Albert ? demanda Richard. Ton
cher Crateur te tient-Il au courant de Ses internions et fait-Il de
toi le dpositaire de Sa volont ?
Bien sr ! Il sadresse tous ceux qui ont assez dhumilit
pour Lcouter !
Ce nest pas tout, intervint un nouvel homme. LOrdre
Imprial que tu critiques tant ne semble pas si dmoniaque que
a Et si tu tais moins born, Richard, tu ten apercevrais !
Quel mal y a-t-il vouloir que tous les hommes soient
dignement traits ? Cest une position juste et respectable. Le
Crateur nous enseigne la mme chose, aie lhonntet de le
reconnatre. Si tu refuses de voir les aspects positifs de lOrdre,
tu ferais mieux de partir, et sans tarder !
Kahlan retint son souffle dans lattente de la rponse du
Sourcier.
Cest vous qui laurez voulu, lcha-t-il simplement.
Ces hommes taient des amis quil frquentait depuis
son enfance et quil appelait tous par leur prnom. cause de
ce pass commun, il stait montr inhabituellement patient
avec eux. Mais ses rserves dindulgence taient puises
Entendant les chevaux rencler, Kahlan devina que les
visiteurs venaient de remonter en selle.
Demain matin, nous reviendrons et nous brlerons cette
cabane. Si vous tes encore ici, tes compagnes et toi, vous vous
consumerez avec elle !
Aprs avoir lch quelques ultimes insultes, les cavaliers
partirent au galop. Le bruit des sabots qui martelaient la terre se
rpercuta tout au long de lchine de Kahlan. La douleur se
rveillait la moindre occasion
Mme si elle ne pouvait pas le voir, la jeune femme eut un
petit sourire destin Richard. cause delle, il stait humili
devant ces hommes. Pour lui-mme, il naurait jamais rien
demand, elle le savait
La couverture accroche la porte scarta, laissant filtrer
une lumire plichonne. linclinaison des rayons de soleil,
Kahlan devina quon devait tre quelque part au milieu dune
journe couverte
Richard approcha du lit, sa grande silhouette occultant la
lumire.
Vtu dun simple tricot de corps noir qui mettait en valeur
ses bras limpressionnante musculature, le pommeau de
lpe de Vrit brillant sur sa hanche gauche, il tait si massif
que la chambre paraissait encore plus petite. Mais plus que sa
grce athltique et son incontestable beaut, ctait son regard
qui attirait immdiatement lattention. Ds leur rencontre,
Kahlan avait t frappe par lintelligence qui y brillait. Les
yeux curieux de tout et toujours aux aguets dun authentique
Sourcier de Vrit
Richard, je ne veux pas que tu thumilies pour moi devant
ces gens
Si jai dcid de le faire, personne ne peut men
empcher
Avec un petit sourire, sans doute pour temprer ses propos,
Richard se pencha et tira la couverture jusque sous le menton
de Kahlan.
Si javais su que tu tais rveille, je naurais pas parl
avec ces types devant la porte.
Combien de temps ai-je dormi ?
Un bon moment
Un touchant euphmisme. Kahlan ne se souvenait pas de
son arrive ici, ni davoir vu Richard btir la cabane Et sil lui
avait dit quelle sortait dun sommeil long de soixante ans, elle
laurait cru, car elle ne se sentait gure plus en forme quune
octognaire. De sa vie, elle navait jamais t blesse assez
grivement pour frler la mort puis rester pendant des
semaines allonge sans pouvoir esquisser un geste. Contraindre
les autres soccuper delle en permanence la dsesprait. En
un sens, ctait pis que la douleur.
Dcouvrir sa propre fragilit et pis encore, quelle tait
mortelle , la plongeait dans une stupfaction comme elle nen
avait jamais connu. Jusqu cette funeste nuit, elle avait
pourtant risqu sa vie plus dune fois et brav le danger
quasiment chaque dtour de son chemin. Mais avait-elle
jamais eu conscience de ce qui pouvait lui arriver ? Elle en
doutait, et affronter la ralit en face tait une exprience
dvastatrice.
Ce soir-l, quelque chose stait bris en elle. Sa confiance,
son insouciance, labsurde certitude dtre immortelle Elle
tait passe si prs du gouffre. Et si elle y avait sombr, son
enfant leur enfant ! aurait disparu avec elle avant mme
davoir eu une chance de vivre.
Tu vas de mieux en mieux, dit Richard comme sil avait
lu ses penses. Je ne le dis pas pour te rconforter, mais parce
que je te vois rcuprer un peu plus chaque jour.
Kahlan regarda Richard dans les yeux, mobilisa tout son
courage et parvint poser la question qui lui brlait les lvres.
Comment ces hommes pouvaient-ils savoir, pour lOrdre
Imprial ?
Des malheureux qui fuyaient les combats se sont rfugis
en Terre dOuest Puis des agents de Jagang sont venus
prcher la bonne parole. Chez moi, dans le pays o jai grandi !
Quand on ne rflchit pas, leurs discours peuvent paratre
sduisants. Lorsquon se laisse guider par ses sentiments,
quimporte la vrit ! Mais ne tinquite pas, les sbires de
lempereur sont partis. Les idiots avec qui je parlais rptent
comme des perroquets les mensonges quils ont entendus, cest
tout
Mais ils veulent nous voir filer, et ils semblent prts tout
pour nous chasser dici.
Richard acquiesa, puis il eut de nouveau un petit sourire.
Sais-tu que nous sommes trs prs de lendroit o je tai
vue pour la premire fois ? Tu ten souviens ?
Bien sr Comment pourrais-je oublier le jour de notre
rencontre ?
Nos vies taient menaces, et nous avons d partir. Je nai
jamais regrett davoir quitt mon pays, puisque nous tions
ensemble. Et tant quil en sera ainsi, le reste naura aucune
importance.
Cara se glissa dans la chambre et vint se placer ct de
Richard. Dans son uniforme de cuir rouge moulant, la Mord-
Sith voquait irrsistiblement un rapace prt bondir sur sa
proie. Comme toutes ses collgues, elle revtait cette tenue ds
quelle sentait venir des ennuis. Le reste du temps, son paisse
tresse blonde lemblme de sa profession suffisait rappeler
quelle appartenait au corps dlite charg de veiller sur le
seigneur Rahl.
Hritier lgitime de la couronne de DHara un pays dont il
avait longtemps ignor jusqu lexistence Richard tait
devenu son corps dfendant le matre absolu des Mord-Sith.
vrai dire, il sen serait bien pass, tout comme du pouvoir,
dailleurs, mais les vnements ne lui avaient pas laiss le choix.
Dsormais, le destin du Nouveau Monde dpendait de lui.
Terre dOuest, les Contres du Milieu, DHara Trois pays, et
tant de millions dmes
Comment allez-vous ? demanda Cara avec une sincre
inquitude.
Mieux, parvint croasser Kahlan.
Dans ce cas, vous ne voudriez pas dire au seigneur Rahl
de me laisser faire mon travail ? Il est temps que quelquun
inculque le respect ces rustres. (La Mord-Sith tourna la tte
vers la porte, ses yeux bleus plisss comme si elle parvenait
encore voir les cavaliers, dans le lointain.) Enfin, ceux que je
ne tuerai pas
Cara, si tu rflchissais, pour une fois, dit Richard. Nous
ne pouvons pas transformer cet endroit en place forte et monter
la garde vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Ces hommes ont
peur. Ils redoutent que nous soyons un danger pour leurs
proches, et mme si cest faux, on peut les comprendre.
Pourquoi se battre quand cest vitable et quon na rien y
gagner ?
Richard, souffla Kahlan, tu as bti cette cabane, et
Et quoi ? Je voulais que tu aies un abri, et a ne ma pas
pris longtemps. Bien sr, jenvisageais de lagrandir, mais sil
faut verser le sang pour a, je prfre renoncer.
Agace par ltonnante srnit de son seigneur, Cara
semblait dhumeur faire un massacre.
Mre Inquisitrice, par piti, dites votre tte de mule de
mari de me laisser tuer quelquun ! Sinon, je vais devenir folle !
Vous me voyez rester les bras ballants pendant quune bande
dabrutis vous menace tous les deux ? Bon sang, je suis une
Mord-Sith !
Protger Richard et Kahlan tait la raison de vivre de Cara.
Ds quon sen prenait son seigneur, elle ne voyait aucun
inconvnient tuer aveuglment et se poser des questions
ensuite. Exactement le genre de raction que le Sourcier ne
supportait pas
Kahlan, en revanche, se contenta de sourire.
Mre Inquisitrice, vous ne pouvez pas tolrer que le
seigneur Rahl plie lchine devant des crtins de cet acabit !
Parlez-lui, je vous en prie
Kahlan pouvait compter sur les doigts dune main les
personnes qui lappelaient par son prnom sans le faire
prcder au minimum du mot Inquisitrice . Son titre complet
Mre Inquisitrice tait en gnral prononc dune voix
vibrante de vnration ou dangoisse. Trs souvent, les gens qui
sagenouillaient devant elle tremblaient trop pour tre en tat
de parler. Dautres personnes et parfois les mmes le
crachaient haineusement ds quelles ntaient plus devant
elle
Kahlan avait accd son poste peu aprs son vingtime
anniversaire la plus jeune Inquisitrice jamais gratifie de cet
honneur. Quelques annes avaient pass, et elle tait la dernire
survivante de son ordre
Depuis sa nomination, elle supportait la vnration, la
flagornerie, leffroi ml dadmiration, la peur viscrale et la
haine parce quelle navait pas le choix. Mais il y avait plus que
cela, mme si elle rpugnait ladmettre. Elle tait la Mre
Inquisitrice, fire davoir t choisie, certaine que ctait bon
escient, et plus attache son devoir qu sa propre vie
Cara sadressait toujours elle en utilisant son titre. Mais
quand ils sortaient de ses lvres, ces deux mots perdaient leur
sens coutumier, comme si la Mord-Sith, chaque occasion,
lanait un dfi discret la femme de son seigneur. Une subtile
manifestation dinsubordination, sans nul doute, mais tempr
par une affectueuse ironie. Au point que Kahlan, au fil du
temps, et presque sans sen apercevoir, en tait venue
entendre sur plutt que Mre Inquisitrice .
leve en DHara, un pays lointain et trs particulier, la
Mord-Sith, comme toutes ses collgues, ne se reconnaissait
aucun suprieur hormis le seigneur Rahl. Au mieux, elle
pouvait considrer Kahlan elle aussi au service de Richard
comme son gale. Apparemment, elle voyait les choses ainsi, et
ctait dj un sacr honneur !
Les mots seigneur Rahl , par contre, navaient aucun sens
cach, et surtout pas celui de frre . Ils disaient ce quils
voulaient dire, et rien de plus.
Pour les hommes qui avaient insult Richard, le seigneur
Rahl ne signifiait rien, et ils venaient peine dapprendre
lexistence de DHara. Originaire des Contres du Milieu, qui
stendaient entre Terre dOuest et DHara, Kahlan non plus ne
reprsentait rien pour ces hommes. Des dcennies durant, les
trois composantes du Nouveau Monde avaient t spares par
des frontires infranchissables. Et trop peu de temps stait
coul, depuis leur disparition, pour que les trois peuples aient
pu rapprendre se connatre.
Peu aprs, une autre frontire infranchissable, au sud de
DHara et des Contres, stait vanouie. Neutralis pendant
trois mille ans, lAncien Monde tait redevenu menaant, et les
hordes de lOrdre Imprial navaient pas tard dferler sur le
Nouveau Monde. En un peu plus dun an, un antique mais
fragile quilibre avait t balay par les vents de la guerre et du
chaos.
Cara, dit Richard, je ne tautoriserai pas tuer des gens
simplement parce quils refusent de nous aider. a ne
rsoudrait rien, et au bout du compte, nous aurions plus de
problmes encore. Btir cette cabane ne nous a pas demand
beaucoup defforts. Je pensais que nous serions en scurit,
mais je me trompais. Nous allons partir, voil tout ! (Richard se
tourna vers Kahlan :) En te conduisant ici, jesprais toffrir un
refuge sr et paisible. Mais on ne veut plus de moi, dirait-on. Je
suis dsol, dautant plus que a semble devenir une
habitude
Richard, ce ntait quune poigne dhommes
En Anderith, un peu avant que Kahlan soit battue mort, le
peuple avait refus de se joindre lempire dharan et de
combattre pour la libert ses cts. Boulevers par cette
victoire inattendue de lOrdre Imprial, le Sourcier avait fui en
emmenant Kahlan avec lui. Apparemment, il avait dcid de ne
plus se mler des affaires du monde
Mais tu as de vritables amis ici, continua Kahlan. Quen
disent-ils ?
Je nai pas eu le temps de les contacter Btir un refuge
tait une priorit, et pour le moment, il y a dautres urgences.
Plus tard, peut-tre
Kahlan tendit un bras pour prendre la main de son mari,
mais celle-ci pendait son ct, inaccessible
Richard, il faut
Rester ici est trop dangereux, et il ny a rien ajouter ! Je
croyais que tu serais en scurit pendant ta convalescence. Une
fois de plus, ctait une grossire erreur ! Nous devons partir.
Tu comprends ce que je veux dire ?
Oui, Richard.
Et le plus tt sera le mieux !
Si tu le dis
Comme souvent, il y avait davantage derrire les propos du
Sourcier que ce quils semblaient exprimer. Une vrit cache,
bien plus importante que les enjeux immdiats comme par
exemple le calvaire que serait un voyage pour Kahlan.
Quand elle croisa le regard de Richard, la jeune femme neut
plus le moindre doute. Ce voile, devant ses yeux, comme sil
venait de sabsenter de son corps, levait ses dernires
interrogations.
Et la guerre ? Tout dpend de nous, Richard. De toi, en
ralit Avant daller mieux, je ne pourrai pas faire grand-
chose, mais toi Tu es le seigneur Rahl, et lempire dharan a
besoin de son chef. Que faisons-nous ici ? Pourquoi fuyons-
nous alors que le destin du Nouveau Monde est entre nos
mains ?
Jagis comme je dois agir.
Que veux-tu dire ?
Alors quil dtournait la tte, une ombre passa sur le visage
du Sourcier.
Jai Eh bien, jai eu une vision.

Chapitre 2

Une vision ? rpta Kahlan sans dissimuler sa
stupfaction.
Richard abominait tout ce qui ressemblait de prs ou de loin
une prophtie. Car jusque-l, les prdictions de tout poil ne
lui avaient valu que des ennuis. Par nature, et mme si elles
semblaient limpides au premier coup dil, les prophties
taient immanquablement ambigus. Un profane risquait de
tomber dans le pige : abus par lapparente simplicit des
mots, il pouvait trs bien, cause dune interprtation trop
littrale, provoquer des catastrophes en srie susceptibles de
dtruire le monde. Conscients de ce danger, les initis ne
reculaient devant rien pour garder secrets leurs textes
prtendument rvls.
De plus, la notion de prophtie tait synonyme de
prdestination , et Richard croyait dur comme fer que les
tres humains se forgeaient leur avenir. Selon lui, les
prdictions se contentaient daffirmer que le soleil se levait le
matin, mais elles ne savaient rien de ce quune personne ferait
de sa journe. Cela navait rien voir avec les oracles, puisque
chaque tre pensant tait dot dune volont propre et du libre
arbitre.
La voyante Shota avait prdit que Richard et Kahlan
engendreraient un fils monstrueux. Plus dune fois, le Sourcier
avait dmontr que ces divinations ntaient pas fiables. Shota
ne se trompait jamais totalement, certes, mais sa vision du
futur, toujours fragmentaire, la poussait tirer des conclusions
errones. Comme son mari, la Mre Inquisitrice ne leur
accordait pas la moindre valeur.
Trs souvent, ddaigner les prophties avait aid Richard
triompher dpreuves qui semblaient insurmontables. Ignorant
les oracles, il avait agi selon ses convictions, et vit bien des
piges. Au bout du chemin, il fallait le reconnatre, une
prophtie finissait souvent par se raliser, mais presque
toujours dune manire surprenante. tant la fois confirme et
rfute le comble du paradoxe ! , la prvision se rvlait
dune parfaite inutilit, puisquelle ne servait strictement rien
tant que les vnements concerns ntaient pas arrivs leur
terme.
Lhomme avec qui Richard avait grandi sans savoir quil
sagissait de son grand-pre Zedd , ne stait pas content de
garder secrte sa vritable identit. Pour le protger, le Premier
Sorcier avait cach tout le monde que son petit-fils ntait pas
lenfant de George Cypher, le beau-pre qui lavait lev, mais
de Darken Rahl, le matre violent, cruel et tyrannique de
DHara. Hritier des pouvoirs de deux lignes de sorciers,
Richard avait d affronter son vritable gniteur. Aprs lavoir
tu, il lui avait succd sur le trne de DHara, un pays au
moins aussi mystrieux pour lui que le pouvoir magique dont il
tait le dpositaire.
Dans les Contres du Milieu, Kahlan avait grandi en
compagnie de sorciers. Les pouvoirs de Richard dpassaient
largement ceux de tous ses collgues quelle avait connus.
Capable de contrler les deux facettes de la magie, il tait en
outre un sorcier de guerre. Il avait trouv certaines
composantes de sa tenue dans lenclave prive du Premier
Sorcier, le cur mme de la Forteresse dAydindril. Et ces
vtements navaient plus t ports par personne depuis trois
mille ans, car aucun sorcier de guerre, entre-temps, navait
arpent le monde
Avec linexorable dclin du don, les simples sorciers
devenaient de plus en plus rares. Dans son enfance, Kahlan en
avait connu moins dune dizaine. Les prophtes, eux, taient
une espce en voie de disparition. Selon ce que savait la Mre
Inquisitrice, il nen restait plus que deux. Lun deux, Nathan,
tait un des anctres de Richard une bonne raison de
supposer que le Sourcier disposait aussi du pouvoir de
divination. Mais avec son profond mpris des oracles, il
semblait tonnant quil se soit lanc dans cette activit haut
risque derreur
Trs tendrement, comme sil nexistait rien au monde de
plus prcieux, Richard prit la main de Kahlan.
Tu te souviens des merveilleux endroits dont je tai si
souvent parl ? Ces petits coins de paradis que je suis seul
connatre, louest de la ville o jai grandi. Il y a si longtemps
que je rve de te les montrer. Eh bien, le moment est venu, et
nous y serons en scurit.
Noubliez pas le lien, seigneur Rahl, intervint Cara. Les
DHarans vous retrouveront nimporte o grce cette
connexion magique
Peut-tre, mais nos ennemis ne sont pas lis moi, et eux
ne me retrouveront pas !
La Mord-Sith parut peu convaincue par la logique pourtant
irrfutable de cet argument.
Si personne ne va dans vos coins de paradis , il nexiste
srement aucune route digne de ce nom. Comment ferons-
nous, avec la calche ? La Mre Inquisitrice ne peut pas
marcher.
Je fabriquerai une litire Ensemble, nous naurons
aucun mal porter Kahlan.
Cest faisable, oui Et si votre terre dexil est vraiment
dserte, la Mre Inquisitrice et vous serez hors de danger.
En tout cas, nous serons moins menacs quici. Jesprais
que les gens du coin ne nous feraient pas dennui, mais lOrdre
Imprial est arriv avant nous, et a, je ne lavais pas prvu. Les
hommes avec qui je parlais ne sont pas de mauvais bougres,
mais ils jouent avec le feu, et ils finiront par se brler
Ces lches sont retourns se cacher sous les jupons de
leurs femmes. Ils ne reviendront pas avant demain, cest
certain. Nous devrions laisser la Mre Inquisitrice se reposer.
Partir laube suffira
Ce nest pas si simple, Cara Albert a un fils nomm
Lester. Un jour, avec son copain Tommy Lancaster, ce garon a
tent de me cribler de flches parce que javais gch une
petite fte quils trouvaient trs amusante. mes yeux,
ctait un viol, et je nai pas apprci. Depuis, Tommy et Lester
sont obligs de manger de la pure, parce quil ne leur reste pas
beaucoup de dents. Albert parlera de nous son rejeton, qui ira
informer Tommy.
Maintenant que lOrdre leur a farci la tte avec des
histoires de noble guerre au nom du bien , tous ces hommes
doivent rver de devenir des hros. En gnral, ils ne sont pas
violents, mais je ne les ai jamais vus dans un tel tat de
surexcitation. Pour se donner du courage, ils boiront toute la
nuit. Tommy et Lester raconteront comment je les ai
injustement traits, et a fera encore monter la tension.
Ayant lavantage du nombre, ces imbciles trouveront
sduisante lide de nous tuer pour protger leurs proches,
servir la communaut et accomplir la volont du Crateur.
Pleins dalcool, certains de se couvrir de gloire, ils nattendront
pas jusqu demain. Donc, nous devons partir le plus vite
possible.
Quils viennent, si a les amuse, lcha froidement Cara.
nous deux, nous nen ferons quune bouche
Ils auront rameut des amis, et les vaincre ne sera pas si
facile que a. Cara, nous devons veiller sur Kahlan. Je refuse
que lun de nous deux soit bless. Nous battre ne servirait
rien
Richard retira son vieux baudrier de cuir et suspendit lpe
de Vrit au moignon de branche qui saillait encore dun des
rondins, au-dessus de sa tte.
Trs mcontente, Cara croisa les bras, lair ttu. Elle dtestait
laisser derrire elle des ennemis vivants
Le Sourcier sempara de sa chemise noire, pose sur le sol au
pied du lit, la dplia et entreprit de lenfiler.
Une vision ? rpta de nouveau Kahlan.
Mme si Albert et sa clique taient une menace non
ngligeable, ils restaient pour linstant le cadet de ses soucis.
Quelque chose qui y ressemblait, rpondit Richard. Mais
rvlation serait plus prcis.
Une rvlation Et comment se prsentait ce curieux
mlange entre un oracle et une illumination ?
Ctait un moyen de comprendre
Certes, mais comprendre quoi ?
Eh bien, que je devais avoir une vision plus large des
choses. Dsormais, je sais ce que je dois faire.
Mre Inquisitrice, marmonna Cara, vous navez encore
rien entendu Allez, seigneur Rahl, dites-lui tout !
Richard foudroya du regard la Mord-Sith, qui ne tressaillit
pas et lui rendit firement la pareille.
Kahlan, dit le Sourcier en se tournant de nouveau vers sa
femme, si je nous lance dans ce conflit, nous perdrons.
Beaucoup dinnocents mourront pour rien, et le monde finira
sous le joug de lOrdre Imprial. Si je refuse la bataille, lOrdre
gagnera aussi, mais il y aura moins de victimes. Cest notre seul
espoir de conserver une chance de victoire
En perdant ? Tu veux commencer par tre vaincu, puis te
battre ? Mais comment pouvons-nous seulement envisager de
renoncer lutter pour la libert ?
Les Anderiens mont donn une bonne leon, dit Richard,
la voix peu assure, comme sil regrettait de profrer de telles
normits. Imposer la guerre ne mnera rien. Pour gagner sa
libert, il ne faut reculer devant aucun effort, et pour la
conserver, on ne doit jamais relcher sa vigilance. Mais les gens
naccordent aucune importance la libert, tant quon ne les en
a pas privs.
Tous ne ragissent pas ainsi, objecta Kahlan.
Il y a des exceptions, cest vrai, mais jai raison pour la
majorit des hommes et des femmes. Cest pareil avec la magie.
Tout le monde la craint et refuse de la voir telle quelle est.
LOrdre fait miroiter un avenir sans magie, et il propose des
rponses toutes faites aux questions essentielles. La servitude
est reposante pour lesprit ! Jai cru pouvoir convaincre les gens
de la valeur de leur existence et de la libert. En Anderith, ils
mont montr quel point jtais stupide
Ce nest quun pays, et
Il nest en rien diffrent des autres ! Nous avons eu des
problmes partout, et regarde ce qui se passe ici, dans mon
pays natal ! Vouloir forcer les hommes se battre pour la libert
est une contradiction en soi ! La pire de toutes, mon avis
Rien de ce que je pourrais dire ne persuadera ceux qui se
fichent de la libert. Les autres devront senfuir, se cacher et
subir les horreurs qui adviendront coup sr. Les empcher
nest pas en mon pouvoir, et je ne peux pas aider les
malheureux qui partagent mes convictions. Je le sais,
maintenant
Richard, comment peux-tu songer
Mon devoir est de penser nous ! Il me faut tre goste
parce que la vie est un bien trop prcieux pour tre mis au
service dune cause perdue. Se sacrifier inutilement est le pire
crime qui soit. Pour chapper la servitude qui les guette, les
gens nont quune solution : prendre conscience que rien nest
plus important que la libert et dcider dagir pour dfendre
leurs intrts. En attendant que a arrive, nous devons essayer
de rester en vie, et rien de plus.
Richard, nous pouvons vaincre. Et nous le ferons, parce
quil le faut !
Tu crois quil me suffira denvoyer des soldats au combat,
et quils gagneront simplement parce que jen ai envie ? Eh
bien, tu te trompes ! Il faudrait beaucoup plus que a. Nous
avons besoin de multitudes de combattants dvous corps et
me notre cause. O les vois-tu, ces hros ? Si nous affrontons
lOrdre, il nous crasera et la libert naura plus aucune chance
de vaincre dans lavenir. (Richard se passa une main dans les
cheveux.) Nos forces ne doivent pas opposer de rsistance
larme de Jagang.
Ayant fini de boutonner sa chemise, le Sourcier prit sa
tunique et lenfila.
Kahlan mobilisa toute son nergie pour parler avec une
vigueur la mesure de son angoisse.
Et que fais-tu de tous les hommes prts se battre ? Ces
armes qui attendent sur le champ de bataille Ces braves
soldats guettent le moment den dcoudre avec les hordes de
Jagang et de les repousser dans lAncien Monde. Qui les
commandera ?
Pour quoi faire ? Les entraner vers leur mort ? Ils ne
peuvent pas gagner.
Horrifie, Kahlan parvint tendre le bras et saisir Richard
par la manche de sa tunique.
Tu as dcid de renoncer cause de ce qui mest arriv !
scria-t-elle.
Non. Jai pris ma dcision cette nuit-l, cest vrai, mais
avant que ces brutes taient attaque. Aprs le scrutin, je suis
all marcher seul dans la campagne, et jai beaucoup rflchi.
Cest l que tout est devenu clair dans mon esprit. Ton
agression ma simplement dmontr que javais raison, et que
jaurais d en arriver plus tt cette conclusion. Si je navais
pas tant tard, tu ne serais pas dans cet tat
Sans les malheurs de la Mre Inquisitrice, marmonna
Cara, vous auriez chang davis le lendemain matin
Sinfiltrant par la porte, un rayon de soleil fit briller les
antiques broderies dor qui ornaient la tunique du Sourcier.
Cara, si javais t avec Kahlan, ce soir-l, et quon nous
ait tus tous les deux ? Quauriez-vous fait, toi et tous ceux qui
se fient nous ?
Je nen sais rien
Cest pour a que je me retire du jeu. Vous ne combattez
pas pour votre avenir, mais parce que vous mtes fidles.
Sinon, tu aurais rpondu : Nous nous serions battus sans
vous ! Je me trompe depuis le dbut, comprends-tu ? Si les
choses sont ainsi, nous navons aucune chance de vaincre.
LOrdre est un adversaire trop puissant.
Le pre de Kahlan, le roi Wyborn, lui avait souvent parl de
ce genre de combat dsespr, et elle en avait livr quelques-
uns ces derniers temps.
Le nombre joue en faveur de Jagang, mais a nest pas
une raison pour baisser les bras, dit lInquisitrice. Nous devons
tre plus intelligents que nos ennemis, cest tout. Richard, je
serai l pour taider, et nous disposons dofficiers aguerris. Il
faut continuer !
Les mensonges de lOrdre se rpandent trop vite, jusque
dans des endroits reculs comme ici ! Nous savons que Jagang
est un tyran, et pourtant, les gens se rangent sous sa bannire et
gobent tout ce quil raconte.
Richard, jai lanc de jeunes recrues de Galea contre des
soldats expriments de lOrdre, et nous avons vaincu.
Cest vrai, et a taye mon raisonnement. Ces gamins
avaient vu leur ville natale dvaste aprs le passage des
soudards de Jagang. Ils staient penchs sur les cadavres
mutils de leurs proches. Mme si tu navais pas t l, ils
auraient combattu, parce quils savaient pourquoi ctait
ncessaire. Dans nos rangs, personne dautre nest dans cette
situation. Et victoire ou pas, presque tous ces hommes ont pri
dans la bataille.
Si je te comprends bien, tu veux laisser lOrdre perptrer
dautres massacres, histoire de motiver nos partisans ? Les bras
ballants, tu attendras que des centaines de milliers dinnocents
gisent dans la poussire ? Richard, tu veux renoncer parce que
jai failli mourir. Les esprits du bien savent quel point je
taime, mais nose pas me faire une chose pareille ! Je suis la
Mre Inquisitrice, responsable du destin de tous les peuples des
Contres. Ne te dtourne pas de ta mission cause de moi.
Tu nas rien voir l-dedans, je te lai dj dit ! (Richard
ramassa ses serre-poignets rembourrs de cuir.) Jagis ainsi
pour sauver des vies, et je nai pas dautre solution.
Vous prenez le chemin le plus facile, souffla Cara.
Richard se tourna vers la Mord-Sith et soutint son regard.
Mon amie, je nai jamais rien fait de plus dur, bien au
contraire
Kahlan comprit que la dcision des Anderiens un terrible
camouflet avait touch Richard plus gravement quelle le
pensait. Bouleverse, elle lui prit la main et la serra tendrement.
Il stait engag corps et me pour que ces gens ne courbent pas
lchine sous le joug de lOrdre Imprial. Les laissant libres de
dcider de leur sort, il avait tout mis sur eux et couru au
dsastre.
Cette crasante dfaite lui avait bris le cur.
Mais avec un peu de temps, il finirait par se remettre. En
somme, ils taient deux convalescents. Des vaincus en exil
Tu nes pas responsable de la chute dAnderith, Richard.
Tu as fait de ton mieux, mais cette bataille-l tait perdue
davance. Ce nest pas ta faute.
Un chef ne peut jamais dire a, tu le sais trs bien.
Consciente que son mari avait raison sur ce point, Kahlan
changea dangle dapproche.
Comment se prsentait ta vision ?
Vision, rvlation, prophtie, augure, hypothse,
analyse Choisis le nom que tu prfres, parce que tout a
revient au mme. Je ne peux rien te dcrire, mais il ma sembl
que jaurais d savoir depuis toujours. Et ctait peut-tre en
moi ds le dbut Il ne sagissait pas de mots, mais dun
concept achev une vrit qui mest apparue avec une clart
vidente.
Visiblement, Richard esprait que Kahlan en resterait l.
Mais pas question quelle se contente de ce bla-bla !
Si cest si limpide que a, tu devrais pouvoir lexprimer
clairement.
Richard remit son baudrier. Alors quil ajustait la position
du fourreau sur sa hanche gauche, un rayon de soleil fit briller
les six lettres du mot Vrit inscrit en fil dor sur la garde de
larme.
Le voyant parfaitement calme, Kahlan comprit quelle avait
au moins russi convaincre son mari daller sereinement au
fond des choses. Puisquil tait si sr de lui, quelles raisons
aurait-il pu invoquer pour lui dissimuler lentire vrit,
partir du moment o elle voulait la connatre ?
Je suis devenu un chef bien trop tt, dit Richard, la voix
calme et puissante comme si une prophtie parlait par sa
bouche. Ce nest pas moi qui dois prouver ma valeur aux
autres, mais les autres qui doivent me dmontrer la leur. Tant
que a ne sera pas fait, je ne devrai pas les diriger, car tout
espoir serait perdu
Vtu de sa tenue noire de sorcier de guerre, il semblait avoir
pris la pause pour quun sculpteur limmortalise dans toute la
gloire de sa vritable nature. Le Sourcier de Vrit,
lgitimement nomm par Zeddicus Zul Zorander, le Premier
Sorcier en personne.
Des larmes aux yeux, Kahlan se souvint que Zedd avait eu le
cur bris en remettant lpe de Vrit son petit-fils. En
gnral, les Sourciers mouraient jeunes et rarement de
maladie
Un authentique Sourcier incarnait la loi. Soutenu par
lextraordinaire magie de son arme, il pouvait renverser des
souverains et mettre genoux des royaumes. Dans ces
conditions, il tait essentiel de nommer une personne digne de
confiance. Selon Zedd, le Sourcier se dsignait en quelque sorte
lui-mme par sa faon dagir et de penser. Le rle du Premier
Sorcier se bornait identifier le candidat et lui remettre larme
qui le servirait jusqu la fin de ses jours.
Richard avait tant de talents, et il assumait tant de
responsabilits Souvent, Kahlan se demandait comment il
parvenait concilier tout cela.
Richard, tu es sr de ce que tu dis ?
Ds sa nomination, Kahlan et Zedd avaient jur de dfendre
le Sourcier, au prix de leur vie si ncessaire. lpoque, les
deux jeunes gens venaient peine de se rencontrer. Assumant
son nouveau titre, Richard avait peu peu accept toutes les
responsabilits quil impliquait. Depuis, dautres fardeaux
taient venus peser sur ses paules, et il avait multipli les
exploits pour se montrer la hauteur de la confiance et de
ladmiration de ses partisans.
Le seul souverain dont jaccepte le joug, cest ma raison,
rpondit le Sourcier sans lombre dune hsitation. La premire
loi de mon unique matre est la suivante : ce qui existe, existe, et
ce qui est, est. Toute la pyramide de la connaissance repose sur
ces fondations. Cest la base mme de la vie.
On choisit de sinfoder la raison, Kahlan ! Les dsirs et
les caprices ne sont pas des faits, et ce nest pas grce eux
quon dcouvre la vrit. Pour rester en prise avec la ralit, il
ny a que la raison. Le seul outil qui nous aidera survivre
Un tre humain peut se dispenser de penser, mais dans ce cas, il
sombrera tt ou tard dans labme dont il refuse de reconnatre
lexistence.
Dans ce combat, si je ferme les yeux pour ne pas voir la
ralit, cdant ainsi mes dsirs, nous mourrons tous les deux,
et a ne servira rien. Deux cadavres de plus parmi les millions
de dpouilles laisses pourrir sur place alors que le crpuscule
tombera sur lhumanit. Et dans lobscurit qui suivra, nos os
redeviendront poussire sans que nul ne sen soucie.
Dans mille ans, peut-tre plus, la lumire de la libert
brillera de nouveau sur le monde. Jusque-l, des multitudes
denfants natront dans un univers sans espoir et devront se
rsoudre courber lchine sous le joug de lOrdre Imprial. Si
nous nous dtournons de la raison, nous aggraverons encore les
choses. En un sens, nous deviendrons complices des crimes de
Jagang et de tous les tyrans qui lui succderont.
Kahlan neut pas le courage davancer dautres arguments.
Pouvait-elle demander Richard daller contre ses convictions
et de provoquer ce quil tenait pour une inutile boucherie ?
Mais en se dtournant du champ de bataille, nallait-il pas
condamner des millions dinnocents une mort atroce ?
Cara, dit Richard, va atteler les chevaux la calche. Je
pars en reconnaissance, pour massurer que nous naurons pas
de mauvaises surprises.
Occupez-vous des chevaux, seigneur. Patrouiller est le
travail dun garde du corps.
Peut-tre, mais tu es aussi mon amie, et je connais le coin
bien mieux que toi. Alors, pour une fois, obis sans me forcer
discutailler pendant des heures
La Mord-Sith roula de gros yeux et grogna de dpit, mais
elle ninsista pas et sortit.
Alors que Richard approchait de la porte, Kahlan parvint
lui murmurer quelle laimait. Se retournant, il la regarda, les
paules votes comme si le poids de ses fardeaux tait devenu
intolrable.
Jaurais voulu apprendre aux gens la valeur de la libert,
mais jai chou Dsol
Ce nest peut-tre pas si difficile que a (Avec un
sourire venu delle ne savait quels trfonds de son me, Kahlan
dsigna la sculpture, sur le rondin.) Montre-leur cet oiseau, et
ils comprendront le message : tre libre, cest voler de ses
propres ailes
Avant de sortir, Richard fit sa femme un sourire qui
semblait exprimer une profonde gratitude.

Chapitre 3

Avec les ides angoissantes qui tourbillonnaient dans son
cerveau, Kahlan ne parvint pas trouver le sommeil. Elle
russit ne pas trop penser la vision de lavenir expose par
Richard. Mme dans son tat, vide de ses forces par la
douleur, envisager quun pareil cauchemar se ralise lui
donnait envie de hurler. Alors, quoi bon se torturer,
puisquelle ne pouvait rien faire pour le moment ? En revanche,
elle se promit daider Richard surmonter son traumatisme
anderien . Si elle russissait, il reviendrait srement sur sa
dcision de ne plus se mler des affaires du monde.
Cesser de penser aux hommes qui avaient menac Richard
savra beaucoup plus difficile. Parce quils taient ses anciens
amis, bien entendu Dans des circonstances spciales, elle le
savait, des citoyens ordinaires et habituellement inoffensifs
pouvaient se transformer en bourreaux. Quand on considrait
lhumanit comme un ramassis de pcheurs pervertis depuis
laube des temps, il ntait pas difficile de passer de la thorie
la pratique. Lorsquon commettait des actes ignobles, les gloses
sur la nature humaine foncirement mauvaise devenaient
un moyen commode de sexonrer de toute responsabilit.
Kahlan bouillait surtout de rage parce quelle gisait
impuissante dans un lit au moment o des brutes
prmditaient de la tuer. Ds quelle fermait les yeux, elle
voyait Tommy Lancaster, dent et ricanant, se pencher sur elle
pour lui couper la gorge. Au cur des batailles, il lui tait
souvent arriv davoir peur, mais elle avait toujours trouv les
ressources pour lutter. Et dans le feu de laction, ses entrailles
avaient fini par se dnouer. Se sentir dans la peau dun agneau
sacrificiel tait trs diffrent. Et cette peur-l ne se laissait pas
conjurer.
Si les choses tournaient mal, il lui resterait encore son
pouvoir dInquisitrice, mais lutiliser dans son tat de faiblesse
actuel ne semblait pas une trs bonne ide.
Pour se consoler, elle se rappela que Richard, Cara et elle
seraient partis bien avant le retour de ces sales types. Et de
toute faon, le Sourcier et la Mord-Sith ne les auraient jamais
laisss approcher de son lit.
Pour linstant, une autre angoisse lui nouait lestomac, et
celle-l navait rien dimaginaire. Mais elle ne durerait pas,
ctait certain. Enfin, presque
Afin de la chasser de son esprit, elle posa une main sur son
ventre, o grandissait lenfant que lui avait donn Richard.
Dehors, un petit cours deau gazouillait en serpentant entre
des rochers. Ce bruit rappela Kahlan quelle mourait denvie
de prendre un bain. Sur ses ctes, les pansements empestaient
trs vite, car ses plaies exsudaient encore du pus. Il fallait les
changer trs souvent, sinon, lodeur lui donnait la nause. Pour
ne rien arranger, ses draps taient moites de sueur, son cuir
chevelu la dmangeait et la paillasse qui tenait lieu de matelas
au lit de fortune lui irritait la peau. Press par le temps, Richard
avait certainement prvu damliorer la couche plus tard
Par une journe touffante, leau frache du ruisseau lui
aurait fait un bien fou. Propre et parfume, Kahlan se serait
aussitt sentie un peu mieux. Mais il tait encore trop tt pour
cela. Avec le temps, ses blessures guriraient comme les plaies
invisibles de Richard, pouvait-on esprer.
Cara revint enfin, dhumeur bougonne parce que les
chevaux, annona-t-elle, taient particulirement indisciplins
aujourdhui.
Je vais voir o en est le seigneur Rahl, dit-elle ds quelle
saperut que Richard ntait toujours pas de retour.
Cara, il sait ce quil fait, et il ne lui arrivera rien. Reste ici,
sinon, cest lui qui devra partir ta recherche, quand tu te seras
perdue.
Cara capitula contrecur. Saisissant un carr de tissu
propre, elle le trempa dans une cuvette et tamponna le front et
les tempes de Kahlan. Comme elle dtestait se plaindre quand
ses amis faisaient de leur mieux pour elle, la Mre Inquisitrice
ne mentionna pas que les muscles de son cou lui faisaient
atrocement mal chaque fois que la Mord-Sith lui tournait la tte
dun ct ou de lautre.
Cara ne sen douta pas une seconde, parce que la douleur
tait sa compagne de toujours. Kahlan ne lavait jamais
entendue se plaindre, sauf quand Richard ou elle taient en
danger. Et surtout lorsque son seigneur lui interdisait
dliminer ceux qui les menaaient !
Dehors, un oiseau poussait des trilles qui devenaient
lancinantes, force de se rpter. Non loin de l, un cureuil
ronchonnait depuis ce qui semblait une petite ternit. Sans
doute pour dfendre son territoire ou peut-tre parce quil
tait aussi mal embouch que la Mord-Sith.
Ctait a, un coin tranquille, selon Richard.
Je dteste tout a, marmonna Kahlan.
Pourquoi donc ? Vous devriez tre ravie de rester au lit
ne rien faire.
Tu veux ma place ? Si a te tente, nhsite pas.
Je suis une Mord-Sith, Mre Inquisitrice. Pour nous, rien
nest pire que de mourir dans un lit (Cara riva ses yeux bleus
sur Kahlan.) Vieille et dente, je veux dire Nallez pas croire
que
Javais compris, mon amie
De toute faon, vous ne mourrez pas, parce que a serait
trop facile. Et vous noptez jamais pour la facilit.
Jai pous Richard
Donc, vous comprenez parfaitement de quoi je parle !
Kahlan eut un petit sourire.
Cara plongea le carr de tissu dans un seau, len sortit et
lessora.
Cela dit, se reposer un peu ne doit pas tre dsagrable
Tu aimerais que quelquun glisse une cuvette sous tes
fesses chaque fois que ta vessie demande tre vide ?
La Mord-Sith se pencha pour tamponner le cou de la
convalescente.
Faire a pour une Sur de lAgiel ne me drange pas
Cara et ses collgues ne se sparaient jamais de leur Agiel.
Pendue leur poignet par une chanette, pour quelle puisse se
loger dans leur paume en une fraction de seconde, cette arme
terrifiante ressemblait une courte tige de cuir rouge, et elle
tirait son pouvoir du lien magique qui unissait les Mord-Sith au
seigneur Rahl.
Par lintermdiaire de Richard, Kahlan avait un jour eu un
aperu trs adouci de la douleur quinfligeait cet instrument de
torture. En une seconde, la victime pouvait tre aussi mal en
point que la Mre Inquisitrice aprs lattaque dune bande de
brutes. Et bien entendu, cette arme tait galement capable de
donner la mort en un clair.
Richard avait offert Kahlan lAgiel de Denna, la Mord-Sith
qui lavait captur sur lordre de Darken Rahl. Cas unique dans
les annales, le Sourcier tait parvenu comprendre et
dplorer la douleur quprouvaient ces femmes chaque fois
quelles maniaient leur Agiel. Avant quil soit contraint de la
tuer pour fuir le Palais du Peuple, Denna lui avait confi son
arme et demand de se souvenir delle comme dun tre
humain, pas comme dune tortionnaire. En somme, la femme
semblable toutes les autres quil tait le seul connatre et
comprendre.
Depuis, Kahlan portait lAgiel autour du cou. Une marque
de respect pour des malheureuses dresses depuis lenfance
devenir des bourreaux et supporter sans broncher
dabominables souffrances.
Touche par cette compassion o nentrait pas une once de
piti, et pour dautres raisons encore, Cara avait promu Kahlan
au rang de Sur de lAgiel. Un titre tout ce quil y avait
dofficieux, mais dcern du fond du cur.
Des messagers sont venus voir le seigneur Rahl, dit la
Mord-Sith. Vous dormiez, et il na pas jug bon de vous
rveiller.
Ces messagers devaient tre des DHarans, pensa Kahlan.
coup sr, ils avaient retrouv Richard grce au lien.
Incapable de sentir ainsi la prsence de Richard, la Mre
Inquisitrice trouvait cette magie drangeante. Et pour tre
franche, elle veillait en elle une certaine jalousie.
Quont dit ces hommes ?
Pas grand-chose de nouveau Larme de lOrdre est
toujours en Anderith, et les forces de Reibisch campent en
scurit, au nord, pour la surveiller et intervenir si elle dcide
dattaquer dautres royaumes des Contres. Pour linstant, nous
ne savons rien sur ce qui se passe en Anderith, dsormais
occup par les troupes de Jagang. Au sujet du poison charri
par leau, nous attendons de plus amples informations. Les
quelques Anderiens qui ont russi fuir disent quil y a eu des
morts, mais ils ignorent combien. Le gnral Reibisch a envoy
des espions enquter sur cette affaire
Quels ordres Richard a-t-il donns ces hommes pour
quils les transmettent au gnral ?
Il nen a pas donn, Mre Inquisitrice.
Quoi ?
Cara trempa de nouveau le morceau de tissu dans leau.
Mais il leur a remis une lettre pour Reibisch.
La Mord-Sith carta la couverture, inspecta les pansements
poisseux de sang et de pus de Kahlan, les dfit et entreprit de
nettoyer dlicatement les plaies.
Tu as lu cette lettre ? demanda lInquisitrice ds que la
douleur lui en laissa loccasion.
Oui. Cest un rsum du discours que le seigneur Rahl
nous a tenu. Il parle de sa vision, expose sa dcision de se
retirer du conflit, et assure que cest le seul moyen de laisser
une chance notre cause.
Le gnral a-t-il rpondu ?
Reibisch est un DHaran, Mre Inquisitrice. Le seigneur
Rahl dit avoir eu une vision, et il le croira sur parole. Nous
savons que le seigneur doit se dbattre seul contre les terrifiants
mystres de la magie. Aucun dentre nous ne peut le
comprendre, et personne noserait mettre en doute ses
dcisions. Le gnral ne sest pas permis de commentaires. Il a
simplement fait savoir quil se fierait son propre jugement.
Richard avait bien jou sa partie. En parlant dune vision,
pas dune simple analyse, il savait quil viterait toute remise en
question de ses actes.
Enfin une bonne nouvelle, soupira Kahlan. Reibisch est
un officier de valeur, et il nagira pas la lgre. Je serai remise
trs bientt, et avec un peu de chance, Richard aussi ira mieux.
Cara jeta le carr de tissu dans le seau et se pencha vers
Kahlan.
Mre Inquisitrice, il a dit quil ne bougerait plus le petit
doigt tant que les gens ne lui auront pas prouv leur valeur.
Je sais, mais je laiderai surmonter le choc, et il
comprendra quil doit se battre.
Ce nest pas si simple La magie est implique dans
cette affaire. Le seigneur Rahl a parl dune vision, ne loubliez
pas. Dans ce domaine, il sait ce quil dit, et nous devons le
laisser agir comme il lentend.
Pense quand mme quil a beaucoup souffert cause de
lOrdre Imprial, comme nous tous, et que a a pu altrer son
jugement. De plus, Richard est encore un novice en magie, et il
ne dirige pas des armes depuis trs longtemps
La Mord-Sith se pencha, rcupra la compresse, lessora et
recommena nettoyer les plaies.
Cest vrai, mais il est le seigneur Rahl, et il nous a prouv
plusieurs fois quil matrisait la perfection la magie.
Kahlan ne pouvait pas contester cette affirmation. Cela dit,
Richard manquait encore dexprience, et ctait une donne
non ngligeable. Terrorise par la magie, Cara se laissait
facilement impressionner par tous ceux qui la contrlaient.
Comme la plupart des gens, elle ne faisait pas la diffrence
entre un sort trs simple et le type de pouvoir ncessaire pour
modifier la nature mme du monde.
LInquisitrice, prsent, aurait pari que son mari navait
pas eu de vision. Plus simplement, une conclusion stait
impose lui au terme dun raisonnement. Son discours navait
rien de dlirant, mais ce quil pensait tre sa raison tait
parasit par une foule dmotions.
Cara releva les yeux, o brillait oui quelque chose qui
ressemblait de la dtresse.
Mre Inquisitrice, comment les gens pourront-ils prouver
leur valeur au seigneur Rahl ?
Je nen sais rien
La Mord-Sith posa son carr de tissu et hsita longtemps
avant de dire ce quelle avait sur le cur.
Mre Inquisitrice, jai peur que le seigneur Rahl ait
perdu la tte.
Aussitt, Kahlan se demanda si le gnral Reibisch stait
pos la mme question.
Ne viens-tu pas de dire que les DHarans ne doutent
jamais de lui, mme quand ils ne comprennent pas ses actes ?
Cest vrai, mais il me conseille toujours de penser par
moi-mme.
Mon amie, combien de fois navons-nous pas cru ce quil
disait ? Tu te souviens du poulet qui nen tait pas un ? Nous
pensions quil racontait nimporte quoi, et nous nous
trompions
Il ne sagit pas dun monstre, cette fois. Cest bien plus
important !
Cara, obis-tu toujours aux ordres de Richard ?
Bien sr que non ! Il a besoin de protection, et je ne peux
pas cder ses fantaisies et cesser de veiller sur lui. Jobis
quand a ne risque pas de le mettre en danger, ou lorsque
jaurais agi ainsi de toute faon. Il y a aussi les cas o je mnage
sa vanit masculine.
Et les ordres de Darken Rahl, les excutais-tu tous ?
Cara frmit en entendant ce nom, comme si son ancien
matre pouvait encore revenir du royaume des morts.
Il fallait obir, mme quand ctait absurde. Sinon, il nous
faisait torturer mort.
Quel seigneur Rahl respectes-tu vraiment ?
Je donnerais ma vie pour nimporte lequel dentre eux
(Cara hsita, puis elle tapota le cuir rouge de son uniforme,
sous son sein gauche.) Mais dans mon cur Eh bien,
personne ne pourrait occuper la place de votre mari. Jaime le
seigneur Rahl. Pas comme une pouse, ni comme une
amoureuse dlaisse, mais cest quand mme de lamour.
Parfois, dans mes rves, je suis fire de le servir et de le
protger. Dautres nuits, je mveille en sursaut dun cauchemar
o je nai pas russi le dfendre (La Mord-Sith se rembrunit
soudain.) Vous ne lui rpterez pas que je laime, nest-ce pas ?
Il ne doit pas le savoir.
Cara, je parierais quil sen doute, parce quil prouve la
mme chose pour toi. Mais si tu y tiens, je serais muette comme
une tombe.
Me voil soulage
Et pourquoi laimes-tu, daprs toi ?
Il y a plusieurs raisons Dabord, parce quil incite les
Mord-Sith tre indpendantes. Nous le servons par choix, pas
parce quil nous limpose. Aucun seigneur Rahl na jamais agi
ainsi. Si je voulais le quitter, il ne me ferait pas tuer. Au
contraire, il me laisserait partir et me souhaiterait bonne chance.
Cest ce que tu apprcies en lui : il ne prtend jamais que
les autres lui appartiennent. Pour lui, il est inconcevable quun
tre humain en possde un autre. Depuis quon ta enleve aux
tiens pour faire de toi une Mord-Sith, cest la premire fois que
tu te sens libre. Eh bien, mon amie, cest lambition quil a pour
toute lhumanit.
La Mord-Sith eut un vague geste de la main, comme pour
exprimer que tout cela ne lui semblait pas trs srieux.
Si je lui demandais ma libert, il serait idiot de me
laccorder, parce quil a trop besoin de moi.
Tu naurais pas la lui demander, et tu le sais. Tu es libre,
et grce lui, tu en as pris conscience. Voil pourquoi tu es fire
de le servir. Et pourquoi tu laimes Il a su se gagner ta
loyaut.
Peut-tre, mais je crois quand mme quil a perdu la tte.
Richard disait souvent que les gens agissaient presque
toujours de la bonne faon quand on leur en donnait loccasion.
Il lavait offerte aux Mord-Sith, et cela avait march. En
Anderith, par contre
Pas la tte, Cara Mais jai peur que son cur soit trs
malade.
Eh bien, nous devrons le gurir, puis le remettre sur le
droit chemin. nous deux, a ne devrait pas tre trop difficile.
Du bout dun index, Cara crasa la larme qui roulait sur la
joue de Kahlan.
Avant le retour de Richard, tu ne voudrais pas maider
avec cette fichue cuvette ?
Cara hocha la tte et se mit en qute du maudit objet. Kahlan
frissonna lide de la souffrance qui lattendait, mais il ny
avait pas moyen de faire autrement.
Avant larrive de ces types, dit la Mord-Sith en revenant
prs du lit, je pensais faire chauffer de leau et vous donner un
bain de malade . Vous savez, avec un morceau de tissu, du
savon et un seau deau bien chaude. Si a vous dit, nous le
ferons ds que nous serons arrivs destination.
Les yeux mi-clos, Kahlan rvait dj au moment o elle
serait de nouveau propre.
Si tu fais a pour moi, je te baiserai les pieds ds que jirai
mieux, et je te ferai obtenir la plus haute position quon puisse
imaginer.
Je suis dj une Mord-Sith, rpondit Cara. (Elle carta
doucement la couverture.) Il ny a pas de poste plus important,
part peut-tre celui dpouse du seigneur Rahl. Comme il est
dj mari, et quil nest pas mon genre, de toute faon, me
baiser les pieds devra bien suffire
Kahlan eut un petit rire, mais la douleur qui lui dchira la
poitrine y mit trs vite un terme.

Richard tarda revenir. Cara lui avant fait boire deux tasses
dune infusion anesthsiante, Kahlan sombrerait bientt dans
une bienfaisante stupeur.
Alors quelle allait inciter la Mord-Sith partir la recherche
de son seigneur, le Sourcier entra dans la pice.
Vous avez vu ces types ? lui demanda aussitt Cara.
Dun index tendu, Richard essuya la sueur qui ruisselait sur
son front. Ses cheveux humides collaient sa nuque.
Non. Ils sont rentrs Hartland pour boire et gmir sur
leur triste sort. Quand ils reviendront, nous aurons lev le camp
depuis longtemps.
Je pense toujours que nous devrions les attendre et en
finir avec eux.
Richard ignora cette remarque de la Mord-Sith.
Jai fabriqu une litire avec des branches mortes et de la
toile. (Il se pencha sur Kahlan et lui tapota doucement le
menton pour lencourager.) Nous tinstallerons dessus, comme
a, nous pourrons te dposer dans la calche et ten sortir sans
te (Une terrible tristesse passa dans son regard.) Ce sera plus
facile pour Cara et moi.
Donc, nous sommes prts au dpart ?
Oui
Parfait ! Jai trs envie dune petite promenade. Le
paysage doit tre trs joli.
Magnifique, oui ! Et lendroit o nous allons est un petit
paradis. Il faudra un moment pour arriver, surtout en
voyageant lentement, mais a vaut le coup, tu verras !
Lesprit dj embrum, Kahlan tenta de respirer lentement.
Elle se rpta mentalement le nom de son bien-aim, se jurant
de ne pas loublier cette fois. Et tant qu faire, elle se
rappellerait aussi du sien ! Ses trous de mmoire lhorripilaient.
Quand elle devait rapprendre des choses quelle savait depuis
toujours, elle se sentait compltement idiote.
Dois-je me lever et marcher jusqu la litire, ou auras-tu
lobligeance de me porter ?
Richard se pencha et lembrassa sur le front le seul endroit,
sur son visage, o le contact de ses lvres ne risquait pas dtre
douloureux. Puis il fit signe Cara de soulever les jambes de
Kahlan.
Ils boiront pendant longtemps, ces hommes ?
Il nest que midi Ne tinquite pas, nous serons loin
quand ils arriveront.
Richard, je suis navre. Tu pensais que les gens dici
seraient
Ils ne sont pas diffrents des autres, cest tout
Cara ma fait boire une de tes dcoctions. Je vais dormir
un bon moment, alors, ne tranez pas cause de moi, parce que
je ne sentirai rien. Je ne veux pas que tu sois oblig daffronter
ces brutes.
Je nai pas lintention de me battre, mais simplement de
traverser ma fort.
Cest parfait (Kahlan sursauta de douleur parce quelle
respirait trop vite.) Je taime, tu sais. Au cas o jaurais oubli
de te le dire, je taime !
Moi aussi, Kahlan Essaie de te dtendre. Nous ne te
brusquerons pas, ne ten fais pas. Rien ne nous presse, sais-tu ?
Ne tente pas de nous aider, laisse-toi faire, cest tout. Comme tu
vas dj mieux, a sera moins pnible
Ayant dj t blesse, Kahlan savait quil tait prfrable de
bouger par soi-mme, parce quon savait mieux grer son corps.
Hlas, elle ntait pas en tat de le faire. Et depuis quelque
temps, elle avait pay pour apprendre qutre dplace par une
autre personne tait une terrifiante preuve.
Richard se pencha un peu plus. Alors quelle lui passait son
bras droit autour du cou, il glissa la main gauche sous ses
paules. tre souleve ainsi faisait un mal de chien ! Rgulant sa
respiration, Kahlan tenta dignorer la souffrance et se concentra
sur le prnom quelle ne devait surtout pas oublier.
Richard, Richard, Richard
Soudain, quelque chose de trs important lui revint
lesprit.
Richard, surtout, fais attention au bb
Le Sourcier sursauta, se ptrifia, puis tourna trs lentement
la tte vers sa compagne.
Kahlan, dit-il, blanc comme un linge, tu te souviens, nest-
ce pas ?
De quoi ?
Tu as perdu lenfant Lors de lattaque
Le souvenir revint, coupant le souffle de la jeune femme
comme une gifle.
Oh !
Tu vas bien ?
Oui, oui Jai oubli un court moment Mais a y est, je
me souviens de ce que tu mas dit
Le bb quelle portait nexistait plus. Ses bourreaux lui
avaient galement vol a.
Le monde ntait-il donc quun enfer gris et dsol ?
Je suis navr, Kahlan
Non, Richard, jaurais d me souvenir. Cest moi qui
mexcuse davoir oubli. Je ne voulais pas
Je sais
Kahlan sentit une larme scraser au creux de sa gorge, tout
prs du collier la pierre noire que Shota lui avait donn le jour
de son mariage. Ce cadeau tait une offre de paix. Ou en tout
cas, il proposait une trve. Grce au collier, Kahlan et Richard
pourraient saimer, comme ils le dsiraient depuis toujours, et
leur union ne donnerait pas de fruit.
Dj accabls dennuis, les deux jeunes gens, contrecur,
avaient provisoirement accept le march. Mais cause des
Carillons, qui neutralisaient la magie, la pierre noire navait pas
rempli son office. Comme pour compenser lhorreur que les
Carillons avaient dchane sur le monde, un enfant avait
commenc grandir dans le ventre de Kahlan. Mais lunivers
ntait dcidment pas clment avec les miracles, si petits
soient-ils
Richard, je ten prie, allons-y !
Le Sourcier hocha de nouveau la tte.
Esprits du bien, murmura-t-il, pardonnez-moi ce que je
vais tre oblig de faire.
Kahlan saccrocha au cou de son mari. prsent, elle
dsirait avoir mal, parce que cela lui apporterait loubli.
Quand Richard la souleva dlicatement, elle eut le sentiment
que quatre chevaux attachs ses membres se lanaient au
galop pour lcarteler. Folle de douleur, elle carquilla les yeux
et haleta comme si ses poumons refusaient daspirer de lair.
Puis elle hurla sen casser les cordes vocales.
Une seconde plus tard, elle sombra dans un nant
misricordieux.

Chapitre 4

Un bruit tira Kahlan du sommeil. tendue sur le dos, encore
incapable de bouger cause des herbes anesthsiantes, elle
carquilla les yeux et tendit loreille. Le son navait pas t si
fort que a, mais il lui tait trangement familier, comme si
En tout cas, il ne promettait rien de bon.
mesure que se dissipait leffet de la dcoction mdicinale,
Kahlan savisa quelle se sentait beaucoup plus veille que
dhabitude. Elle souffrait atrocement, mais tait assez lucide
pour se souvenir que tenter de se redresser serait une grossire
erreur. part son bras droit, quasiment indemne, tout son
corps lui faisait mal.
cet instant, un des chevaux hennit nerveusement et racla
la terre avec ses sabots. La calche bougea un peu assez pour
rappeler ses multiples ctes casses la jeune femme.
Une humidit annonciatrice dun orage imminent planait
dans lair. Pour linstant, des bourrasques soulevaient encore
des colonnes de poussire, et les branches des arbres oscillaient
en craquant sinistrement. Dans le ciel, des nuages pourpres
drivaient lentement. De temps en temps, ils se dchiraient
pour laisser apercevoir ltoile solitaire qui brillait juste au-
dessus de la calche. Rien nindiquait si on tait laube ou au
crpuscule, mais Kahlan eut le sentiment quil sagissait plutt
dune fin de journe.
Elle continua dcouter, lafft du bruit qui lavait arrache
au sommeil, sans doute parce que son inconscient lavait
identifi. Apparemment, il nappartenait pas au fond sonore
normal de la fort, mme avant un orage, mais il y avait peut-
tre une explication rassurante.
Cela dit, o taient Cara et Richard ? Aucun son ne trahissait
leur prsence, alors quils devaient tre proximit. Ils ne
lauraient laisse seule pour rien au monde, elle le savait. Sauf
si Non, il ne fallait pas penser a ! Il ne pouvait pas leur tre
arriv malheur
Kahlan brlait denvie dappeler Richard aussi fort que le lui
permettraient ses cordes vocales. Mais son instinct lui hurlait de
nen rien faire.
Dans le lointain, elle entendit un son mtallique suivi dun
cri. Peut-tre un animal, tout simplement Parfois, les
corbeaux poussaient des hurlements si semblables ceux des
humains quon pouvait sy tromper. Mais en principe, ils
nmettaient jamais de son mtallique
La calche sinclina soudain vers la droite. Ce mouvement
brusque arracha un gmissement de douleur Kahlan.
Quelquun venait de sauter sur le marchepied sans se soucier
le moins du monde de sa passagre, donc, ce ntait srement
pas Cara et encore moins Richard. Dans ce cas, qui tait-ce ?
Des doigts boudins aux ongles sales et rongs
saccrochrent au flanc de la calche, puis un visage apparut, et
des yeux noirs se rivrent sur la Mre Inquisitrice. Lhomme
avait perdu ses quatre dents de devant suprieures. Du coup,
quand il ricanait, comme prsent, ses canines ressemblaient
des crocs.
Eh bien, mais on dirait la femme de feu Richard Cypher !
Kahlan se ptrifia. Tout se passait comme dans ses pires
cauchemars. Un instant, elle se demanda si elle ne rvait pas
Lhomme portait une chemise tellement amidonne par la
crasse quelle aurait pu tenir debout toute seule. Sur ses joues et
son menton marqus par la petite vrole, des poils pars mal
taills tentaient en vain de se faire passer pour un dbut de
barbe. La lippe brillante dhumidit parce que son nez coulait
en permanence, sa mchoire infrieure tait galement
dpourvue de dents de devant, et on apercevait le bout de sa
langue gristre ds quil desserrait les lvres.
Il brandit un couteau devant les yeux de Kahlan, le faisant
tourner lentement comme sil montrait un bijou de prix une
conqute potentielle un peu effarouche. Apparemment, la
lame avait t affte sur un vulgaire morceau de granit, pas
sur une pierre aiguiser. Sinon, elle naurait pas t tellement
mousse et tachete de rouille. Mme ainsi, elle restait efficace,
quand il sagissait de trancher une gorge.
Voyant que Kahlan suivait du regard les lentes volutions
du couteau, le type eut un sourire mauvais.
La jeune femme se fora ne plus fixer la lame. Si elle devait
mourir, au moins, elle naurait pas fait ce salaud le plaisir de
la voir hypnotise par la peur.
O est Richard ? demanda-t-elle dune voix qui ne
tremblait pas.
Lhomme plongea dans ceux de Kahlan ses petits yeux noirs
aux paupires tombantes.
Il danse avec les esprits dans le royaume des morts. Mais
o est la putain blonde dont mes amis mont parl ? Celle qui a
une grande gueule ? Moi je men fiche, parce que je lui couperai
la langue avant de la vider comme une vulgaire volaille.
Kahlan foudroya lhomme du regard pour lui signifier
quelle navait aucune intention de rpondre. Quand il se
pencha vers elle, le couteau en avant, la puanteur faillit la faire
vomir.
Tommy Lancaster, je suppose ?
Le couteau cessa de plonger vers la jugulaire de la Mre
Inquisitrice.
Comment sais-tu a ?
Richard ma beaucoup parl de toi, lcha Kahlan, les
entrailles noues par la fureur.
Sans blague ? Et que ta-t-il racont ?
Il ma dcrit un sale porc dent qui se pisse dessus
chaque fois quil sourit. en juger par la puanteur qui monte
mes narines, il na pas exagr.
Son rictus tournant la grimace, Tommy se pencha
davantage, sa lame toujours brandie. Exactement ce que voulait
Kahlan. Sil approchait encore un peu, elle pourrait le toucher
Avec la matrise de toute une vie dentranement, elle
touffa sa colre et invoqua le calme absolu dont avait besoin
une Inquisitrice avant de passer laction. Lorsquune femme
comme elle tait sur le point de librer son pouvoir, la nature
mme du temps semblait saltrer.
Il ne lui restait plus qu toucher sa victime.
Mais la magie dune Inquisitrice dpendait en partie de son
tat physique. Dans sa condition actuelle, Kahlan ignorait si elle
disposerait de la puissance requise. Et si ctait le cas,
survivrait-elle leffort ? L aussi, elle nen savait rien. Mais elle
navait pas le choix. Tommy Lancaster serait bientt mort. Ou
elle-mme, si elle avait prsum de ses forces.
Ou encore les deux !
Accoud la portire de la calche, Tommy tendit le bras
qui tenait le couteau. Refusant de regarder la lame, Kahlan se
fora fixer les cicatrices blanchtres qui zbraient les
phalanges de son assassin potentiel.
Quand la main de lhomme fut assez prs, elle voulut tendre
la main droite pour lui saisir au vol le poignet.
Mais rien ne se passa, parce que ses bras taient coincs par
la couverture bleue qui lenveloppait. Richard lavait installe
dans la calche alors quelle tait couche sur sa litire encore
un dtail quelle avait oubli , et il avait enroul les coins de la
couverture autour des montants. Une attention dlicate visant
viter que la passagre soit secoue par les cahots de la route.
Du coup, les bras de Kahlan taient emprisonns dans ce qui
nallait pas tarder devenir son suaire.
Panique, elle tenta de dgager sa main droite. Une course
perdue davance contre la lame qui fondait sur sa gorge Alors
quelle se dbattait, ses ctes casses la firent souffrir comme
jamais. Consciente quelle navait pas de temps perdre,
Kahlan parvint ne pas hurler ni maudire le destin qui
sacharnait contre elle. Refermant la main sur la couverture, elle
tira de toutes ses forces avec lespoir futile de se librer.
Pour se sauver, il lui aurait suffi de toucher Tommy, mais
ctait impossible. La lame quil brandissait serait le seul contact
quelle aurait avec lui indirect et dfinitif.
moins que ses doigts leffleurent tandis quil lui
trancherait la gorge. Ou quelle puisse baisser suffisamment le
menton pour quil touche le dos de sa main. Si le couteau ne
stait pas enfonc trop profondment, ce moment-l, elle
pourrait librer son pouvoir
Une chance sur combien de milliers ?
La lame semblait avancer au ralenti, laissant Kahlan une
petite ternit pour contempler la certitude de sa mort. Un
instant qui durerait jusqu la fin du monde ? Non, en ralit, il
sagissait peine dune seconde, et ce quil y avait au bout de ce
minuscule fragment de temps la terrorisait dautant plus quelle
avait dj fait lexprience de lultime plonge dans le nant.
Curieusement, rien ne se passa comme Kahlan lavait prvu.
Avec un cri inhumain, Tommy Lancaster bascula en arrire.
Alors que la jeune femme reprenait le fil de sa vie, quelle
croyait sur le point dtre coup, dhorribles sons et des
mouvements flous saturrent un instant ses sens. Puis sa vision
se rtablit, et elle reconnut Cara, debout derrire Tommy. Les
dents serres, le front pliss par la concentration, la Mord-Sith,
dans son uniforme rouge, ressemblait un rubis soudain rvl
par la disparition dun nuage de poussire.
LAgiel de Cara plaqu dans le dos, Tommy avait aussi peu
de chances de se dgager que sil tait accroch un croc de
boucher. Et il souffrait autant que si dix pouces de fer avaient
t enfoncs entre ses omoplates.
Non, beaucoup plus !
Quand il tomba genoux, la Mord-Sith lui passa son arme le
long des ctes, qui se brisrent lune aprs lautre avec un
atroce bruit de bois mort. Du sang gicla sur les mains de Cara,
le couteau tomba sur le sol, et les cris de Tommy stranglrent
dans sa gorge.
Impassible comme tous les excuteurs des hautes uvres, la
Mord-Sith le regarda implorer muettement grce. Loin de
lpargner la dernire minute, elle lui plaqua son Agiel sur la
gorge et se laissa glisser vers le sol avec lui. Les yeux rvulss,
Tommy Lancaster luttait en vain pour remplir dair ses
poumons.
Une lente et terrifiante descente vers la mort Se souvenant
quelle avait parcouru ce chemin avant lui et jusquau bout ! ,
Kahlan eut une extraordinaire envie de vomir. Quand finiraient
ces ignobles tueries censes rapprocher lhumanit du bonheur
et de la batitude ternelle ? Le soleil se coucherait-il un jour
sans quun tre humain se soit transform en boucher avec les
meilleures raisons du monde ? Tous ces gens qui ntaient
jamais morts contrairement elle finiraient-ils par
comprendre quil ny avait rien de plus atroce que les derniers
instants dun tre conscient ?
Cara aurait au moins pu abrger cette horreur, mais elle nen
avait pas la moindre intention. Tommy avait voulu gorger la
femme quelle tait charge de protger. Mme sil ny tait pas
parvenu, elle entendait lui faire payer chrement ce meurtre
virtuel.
Cara ! cria Kahlan, surprise que sa voix soit si puissante.
a suffit ! Ne vois-tu pas quil est en train de stouffer avec son
sang ! Laisse-le, maintenant ! Pense Richard, qui a peut-tre
besoin de ton aide.
La Mord-Sith se pencha sur sa victime, plaqua lAgiel sur sa
poitrine, lendroit du cur, et leva le poignet dun coup sec.
Foudroy, Tommy Lancaster scroula, lana deux ou trois
coups de pied dans le vide un simple rflexe physiologique
et ne bougea plus.
pe au poing, Richard apparut dans le champ de vision de
Kahlan. peine essouffl alors quil arrivait au pas de course, il
ntait plus simplement lhomme que lInquisitrice aimait, mais
le Sourcier de Vrit investi par la fureur meurtrire de son
arme.
Ds quelle vit lpe de Vrit, dont la lame tait empoisse
dun liquide noir et visqueux, Kahlan sut ce qui lavait rveille.
Chaque fois que Richard la dgainait, larme mettait une note
mtallique qui ne ressemblait aucune autre. Dans son
sommeil, la Mre Inquisitrice ou son subconscient lavait
capte et aussitt interprte comme un signal de danger.
En approchant de sa femme, Richard jeta peine un regard
la dpouille de Tommy Lancaster.
Tu vas bien ? demanda-t-il.
Parfaitement, oui
Un peu tard, mais quand mme trs fire de son exploit,
Kahlan parvint enfin dgager son bras droit.
Cara, demanda Richard, tu as vu dautres hommes sur le
chemin ?
Non, seulement ce type-l (La Mord-Sith dsigna le
couteau, sur le sol.) Il voulait gorger la Mre Inquisitrice.
Sil navait pas t dj mort, le regard que le Sourcier jeta
Tommy aurait suffi le foudroyer sur place.
Jespre quil na pas eu une fin paisible.
Ne vous inquitez pas, seigneur, jai fait en sorte quil
regrette sa dernire mauvaise intention.
Reste ici et ne relche pas ta vigilance. Je suis sr que
nous les avons tous limins, mais je vais quand mme
patrouiller, au cas o un autre groupe aurait eu la mme ide
que celui-l
Personne napprochera de la Mre Inquisitrice, seigneur.
Nous repartirons ds que je reviendrai, dit le Sourcier en
tapotant gentiment lencolure dun des deux chevaux de
lattelage. la lumire de la lune, nous devrions pouvoir
avancer sans problme. quatre heures de marche, je connais
un endroit idal pour camper. Et nous serons assez loin dici
pour ne rien risquer
Jette le cadavre de Tommy dans le ravin, au milieu des
broussailles. Jai dissimul les autres corps, pour quon ne les
dcouvre pas avant que nous soyons hors datteinte. Trs peu
de gens saventurent jusquici, mais il vaut mieux ne pas
prendre de risques.
Me dbarrasser de cette charogne sera un plaisir, dit Cara
en saisissant Tommy par les cheveux.
Le mort ntait pas un poids plume, mais pour une Mord-
Sith, le manipuler ne posait pas de problme.
Richard repartit au pas de course et disparut dans les
tnbres. Tandis que Cara tirait le cadavre, Kahlan entendit des
brindilles craquer et des pierres rouler. Puis il y eut un bruit
sourd, beaucoup plus fort. Tommy Lancaster faisait son dernier
voyage vers le fond du ravin, et, en juger par les sons, il fallut
un long moment pour quil arrive destination.
La Mord-Sith revint grandes enjambes prs de la calche.
Tout va bien, Mre Inquisitrice ? demanda-t-elle en
retirant nonchalamment ses gants renforcs de fer.
Cara, cet homme a failli me tuer !
Pas du tout ! Jtais derrire lui depuis le dbut, et il
aurait d sentir mon souffle sur sa nuque. Je nai jamais quitt
son couteau des yeux. Croyez-moi, il navait pas une chance de
vous faire du mal. Mais vous maviez vue, nest-ce pas ?
Non.
Vraiment ? Pourtant, jaurais cru que
Un peu penaude, Cara accrocha les gants plis son
ceinturon.
Vous deviez tre trop bas pour mapercevoir, continua-
t-elle. Je contrlais la situation, et je pensais que vous vous en
tiez aperue. Sinon, je ne lui aurais pas permis de vous
effrayer
Si tu tais l. Pourquoi nes-tu pas intervenue plus tt ? Il
aurait pu me tuer !
Il na jamais eu sa chance, Mre Inquisitrice. Mais je le lui
ai laiss croire. La fin est plus brutale et plus horrible quand un
ennemi pense quil a triomph. En une fraction de seconde, son
esprit est comme bris, parce quil se supposait hors de danger.
Vous voyez ce que je veux dire ?
Encore dsoriente, Kahlan dcida de ne pas insister sur ce
sujet.
Que sest-il pass ? Et pour commencer, combien de
temps ai-je dormi ?
Nous sommes partis depuis deux jours. Vous vous tes
rveille plusieurs fois, mais sans vraiment reprendre
conscience. Le seigneur Rahl craignait que les cahots de la route
vous fassent mal, et il tait boulevers de vous avoir dit eh
bien, ce que vous aviez oubli
La Mord-Sith faisait allusion la perte de son bb, comprit
Kahlan.
Et nos agresseurs ?
Ils nous avaient suivis Cette fois, le seigneur Rahl na
pas envisag de parlementer avec eux. (Une dcision dont Cara
semblait se fliciter.) Comme il les a entendus venir de loin,
nous leur avons organis une petite rception. Quand ils ont
dboul, certains avec un arc, dautres arms dune pe ou
dune hache, il leur a cri quelques mots une seule fois, pour
leur donner une chance de changer davis.
Il a tent de les raisonner, mme ce moment-l ?
Raisonner est un bien grand mot. Il leur a dit de
rentrer chez eux, sils ne voulaient pas finir les tripes lair.
Et que sest-il pass ?
Ces idiots ont clat de rire, comme sils trouvaient a trs
drle. Ensuite, les archers ont tir, et les autres sont passs
lattaque. Mais le seigneur Rahl sest enfui dans la fort.
Il sest enfui ?
Cest une faon de parler Avant lassaut, il mavait
prvenu quil inciterait ces types le poursuivre dans les bois.
Celui qui esprait vous trancher la gorgea cri ses amis de
rattraper Richard et den finir avec lui . Le seigneur Rahl
esprait quils se lanceraient tous ses trousses. Quand il a vu
que ce ntait pas le cas, il ma simplement regarde, et jai
compris ce que je devais faire.
Les mains croises dans le dos, Cara pivota sur elle-mme en
sondant les tnbres, au cas o quelquun tenterait de les
attaquer par surprise.
Kahlan pensa Richard, seul contre une meute de
poursuivants.
Combien dhommes y avait-il ?
Je ne les ai pas compts Une bonne vingtaine.
Et tu as laiss Richard se dbrouiller seul ? Alors que
vingt hommes arms en voulaient sa vie ?
Quaurais-je d faire, selon vous ? demanda Cara,
stupfaite. La brute dente approchait de vous Si jtais
partie, le seigneur Rahl maurait corche vive !
Le torse bomb et le menton bien droit, la Mord-Sith
semblait fire comme un chat qui vient dattraper une souris.
Et ctait justifi, comprit soudain Kahlan. Richard lavait
charge dune mission de confiance protger sa femme , et
elle lavait brillamment accomplie.
Je regrette simplement de ne tavoir pas vue, Cara. Enfin,
grce toi, je naurai pas besoin de la maudite cuvette avant un
bon moment
La Mord-Sith neut pas lombre dun sourire.
Mre Inquisitrice, vous devriez savoir que je veille sans
cesse sur le seigneur Rahl et vous. Moi vivante, rien de mal ne
vous arrivera jamais.
Richard mergea soudain des ombres. Aprs avoir flatt
lencolure des chevaux pour les rassurer, il vrifia rapidement
leur harnais afin de sassurer quils ne risquaient pas de se
dteler accidentellement.
Du nouveau ? demanda-t-il Cara.
Non, seigneur Rahl. Rien signaler.
Le Sourcier se pencha vers Kahlan et sourit.
Puisque tu es rveille, que dirais-tu dune petite balade
romantique au clair de lune ?
Kahlan posa la main droite sur le bras de son mari.
Tu vas bien ?
Impeccable ! Pas une gratignure
Ce nest pas a que je veux savoir.
Le sourire de Richard seffaa.
Ces types ont tent de nous tuer. Terre dOuest vient de
connatre ses premires pertes humaines dues la propagande
de lOrdre Imprial.
Tu connaissais tous ces hommes
Cest vrai, mais a ne les autorisait pas choisir lautre
camp. Combien de cadavres ai-je vus, depuis que jai quitt
Hartland ? Ce soir, je nai pas pu convaincre des hommes avec
qui jai grandi. En ralit, ils nont mme pas cout mes
arguments. Tous les massacres et toutes les horreurs dont nous
avons t tmoins sont la faute de gens comme ceux-l. Des
imbciles qui refusent douvrir les yeux
Leur aveuglement volontaire ne leur donne pas le droit de
verser mon sang ou de prendre ma vie. Ils ont choisi leur
chemin et, pour une fois, ils en ont pay le prix !
Des propos assez tranges pour un homme qui prtendait
vouloir abandonner le combat, pensa Kahlan.
Voyant quil serrait toujours son pe sen faire blanchir les
phalanges, elle lui caressa le bras pour signifier quelle le
comprenait demi-mot. Mme sil avait agi en tat de lgitime
dfense, et alors que la magie de larme lemplissait encore de
rage, Richard regrettait ce quil avait t contraint de faire. Ses
adversaires, sils avaient triomph, nauraient pas eu de
remords. Au contraire, ils auraient clbr leur victoire en
faisant ripaille
Ton plan ntait-il pas un peu risqu ?
Non. En les attirant dans la fort, je les ai obligs
descendre de cheval. Et sur un terrain accident, ils ne
pouvaient pas tous me rattraper en mme temps.
Ils ont cru que le crpuscule les avantagerait. Une grossire
erreur ! Dans les bois, il faisait encore plus sombre, et jtais
presque entirement vtu de noir, puisque je ne portais pas ma
cape couleur or. Les autres ornements dors de ma tenue ne
permettent pas didentifier la silhouette dun homme dans
lobscurit. Au contraire, ces lueurs fugitives leur ont
compliqu les choses
Quand jai tu Albert, ils ont cess de rflchir et se sont
battus comme des btes sauvages. Enfin, au dbut Ces
hommes taient des ivrognes vantards, pas des guerriers.
Quand ils ont vu du sang et des cadavres, leur courage les a
abandonns. Ils sattendaient nous massacrer, pas devoir
lutter pour leur vie. Lorsquils ont compris que a tournait mal,
les survivants ont fui comme des lapins. Mais jai grandi dans
cette fort. Paniqus comme ils ltaient, ils se sont perdus
parmi les arbres. Alors, le gibier est devenu le chasseur
Vous les avez tous tus, seigneur ? demanda Cara.
Sil y avait un survivant, il rameuterait dautres idiots
comme lui, et la traque naurait pas de fin.
Jusquau dernier Je les connaissais presque tous, et jai
eu le temps de les compter, avant lattaque. Il y avait le bon
nombre de cadavres
Combien ? voulut savoir la Mord-Sith.
Pas assez pour ce quils avaient lintention de faire,
luda Richard.
Il saisit les rnes et, dun claquement de langue, mit les
chevaux en mouvement.

Chapitre 5

Richard se leva dun bond et dgaina son pe. Cette fois,
quand la note mtallique retentit dans lobscurit, Kahlan tait
rveille. Dinstinct, elle voulut sasseoir. Avant quelle ait le
temps de penser que ctait une mauvaise ide, le Sourcier
saccroupit et len empcha en lui posant dlicatement une main
sur lpaule. La Mre inquisitrice tendit le cou juste ce quil
fallait pour voir Cara pousser un homme dans le cercle de
lumire du feu de camp. Ds quil reconnut le captif ,
Richard remit sa lame au fourreau.
Ctait le capitaine Meiffert, un jeune officier dharan qui
avait sjourn avec Kahlan et lui en Anderith.
Ds quil aperut son seigneur, le capitaine se jeta genoux
et se prosterna.
Matre Rahl nous guide ! rcita-t-il. Matre Rahl nous
dispense son enseignement ! Matre Rahl nous protge ! sa
lumire, nous nous panouissons. Dans sa bienveillance, nous
nous rfugions. Devant sa sagesse, nous nous inclinons. Nous
existons pour le servir, et nos vies lui appartiennent.
Cara sagenouilla ct de Meiffert et dclama les dvotions
avec lui. Tous les DHarans sadonnaient ce rituel. En
campagne, les militaires y sacrifiaient au moins une fois par
jour, rcitant le texte trois fois de suite, comme il convenait. Au
Palais du Peuple, en DHara, tout le monde se runissait le
matin et le soir pour dclamer cette litanie pendant des heures.
Lors de sa captivit, dans le fief de Darken Rahl, Richard
avait t forc de se prosterner pour clbrer la gloire du tyran.
Maltrait par une Mord-Sith, il tait lpoque presque aussi
mal en point que Tommy Lancaster au moment de sa mort.
Aujourdhui, les femmes en rouge, comme tous leurs
compatriotes, se jetaient ses pieds pour lui rendre honneur.
Avec leur impassibilit coutumire, les Mord-Sith navaient
jamais montr de surprise face ce surprenant retournement de
situation. En revanche, elles stonnaient ouvertement que le
nouveau seigneur Rahl ne les ait pas fait excuter le jour mme
de son accession au pouvoir
Un peu plus tard, Richard avait dcouvert que la loyaut
aveugle quelles manifestaient au seigneur Rahl tait un vestige
du lien magique tiss par un de ses anctres pour protger les
DHarans des intrusions mentales de ceux qui marchent dans
les rves. Crs par les sorciers lors dune antique guerre
quasiment oublie, ceux qui marchent dans les rves taient des
armes redoutables. Alors quon croyait leur engeance teinte
depuis des lustres, lun deux, lempereur Jagang, arpentait de
nouveau le monde.
Comment avait-il pu natre quelque trois mille ans aprs que
le dernier reprsentant de son espce eut disparu ? Nul ne le
savait, mais il semblait probable que les modifications imposes
des tres humains normaux par les sorciers une faon de
fabriquer des armes vivantes qui leur avait souvent jou de
mauvais tours staient transmises de gnration en
gnration dans la ligne de Jagang. Pour une raison inconnue,
aprs trois millnaires de latence, le don malfique stait
rveill chez le matre actuel de lOrdre Imprial.
En matire de manipulation des tres vivants, Kahlan
navait rien apprendre de quiconque, car les Inquisitrices
aussi avaient t cres par les sorciers. ses yeux, Jagang tait
un monstre n de la magie. Mais beaucoup de gens, elle ne
lignorait pas, pensaient la mme chose delle. Alors que
certaines personnes avaient des cheveux blonds ou des yeux
marron, elle tait ne pour devenir une grande brune aux yeux
verts dote de tous les pouvoirs dune Inquisitrice. Elle
navait pas choisi son destin, et il ne lempchait pas daimer, de
rire et davoir des dsirs, comme les tres dits normaux .
Mais pour presque tous ceux qui lentouraient, cette ralit tait
trs difficile concevoir.
Kahlan utilisait toujours sa magie pour de bonnes raisons.
L encore, cela ne voulait pas dire grand-chose, puisque Jagang
devait galement croire quil agissait pour le bien de tous. Et
mme sil ne le pensait pas, la plupart de ses fidles devaient en
tre convaincus.
Richard tait galement pourvu daptitudes caches. tant
n avec le don, il avait automatiquement hrit du lien invent
par son anctre. Depuis quil tait devenu le seigneur Rahl, tous
ceux qui lui juraient fidlit du fond du cur chappaient au
pouvoir et linfluence de Jagang.
Contrairement aux autres altrations imposes par les
sorciers des tres humains, la magie des Inquisitrices avait
travers les millnaires sans perdre une once de sa puissance.
Mais rcemment, toutes les semblables de Kahlan avaient t
massacres sur lordre de Darken Rahl. En labsence de sorciers
capables de lancer les sortilges requis, la Mre Inquisitrice
devrait transmettre sa magie ses enfants. Sinon, sa mort, un
ordre trois fois millnaire disparatrait avec elle.
En gnral, les Inquisitrices avaient des filles, mais des
exceptions existaient. Et elles posaient de graves problmes
Ds lorigine, leur magie avait t conue pour tre contrle
et utilise exclusivement par des femmes. Comme dans tous les
autres cas daltration de ltre humain, un grain de sable avait
gripp les rouages de la machine. Leurs fils aussi hritaient du
pouvoir ! Suite plusieurs expriences dsastreuses, car les
Inquisiteurs se tournaient toujours vers le mal, tous les enfants
mles taient excuts la naissance.
La voyante Shota craignait que Kahlan et Richard
engendrent un garon. Et elle savait que les deux jeunes gens
refuseraient quon le tue. Par le pass, les Inquisitrices avaient
support latroce pratique de linfanticide parce que la nature
mme de leur pouvoir les empchait de se marier par amour.
En dcouvrant un moyen daimer Kahlan sans y perdre sa
personnalit et son libre arbitre, Richard avait fauss cette
quation.
Shota avait dautres raisons de sinquiter. Car les risques,
en tout cas selon elle, taient plus grands encore. En plus dtre
un Inquisiteur, lventuel fils du couple dtiendrait le don de
son pre un sorcier apte contrler les deux facettes de la
magie.
La voyante avait prdit que Richard et Kahlan donneraient
le jour un fils. ses yeux, un tel enfant serait un monstre
dangereux pour lhumanit, et elle avait jur de le tuer de ses
mains. Dsireuse dviter le conflit, ou au moins de le diffrer,
Shota avait offert Kahlan un collier qui lempcherait de
tomber enceinte.
Richard et sa femme avaient accept cet trange cadeau de
mariage. Pas de gaiet de cur, mais parce quils avaient assez
dennuis sur les bras pour ne pas y ajouter une guerre ouverte
contre Shota.
Ctait pour des raisons de ce genre que Richard abominait
les prophties.
Berce par la litanie que Cara et Meiffert rptaient pour la
troisime fois, Kahlan savisa quelle avait failli sendormir. Elle
se secoua, avide de profiter du moment de paix et de bonheur
quelle tait en train de vivre.
Pour elle, tre avec Richard et Cara, prs du feu de camp, et
pas dans la calche, tait un luxe incroyable. Surtout par une
nuit plutt frache et humide Grce la litire, ses deux
gardes-malade pouvaient la dplacer plus facilement, et sans lui
faire trs mal. Richard aurait sans doute eu cette ide plus tt,
sil avait prvu de devoir abandonner en catastrophe la cabane
quil navait mme pas fini de btir
Assez loin de ltroite route de plus en plus accidente, ils
campaient dans une grande crevasse qui fendait presque en
deux une haute muraille rocheuse. Protg par un rideau de
pins et dpicas, ce refuge tait jouxt par une petite prairie qui
faisait un enclos idal pour les chevaux. Multipliant les
prcautions, Richard et Cara avaient tir la calche lcart de
la route. Pour ne rien laisser au hasard, ils lavaient camoufle
avec des branches mortes. part un DHaran li son seigneur,
personne navait une chance de les trouver dans cette fort.
Lors dun prcdent passage, Richard avait creus et garni
de pierres une petite fosse feu que personne navait utilise
depuis. Sept ou huit pieds au-dessus de leurs ttes, une saillie
rocheuse bloquait la lumire des flammes pour tout
observateur qui se serait tenu au sommet de la falaise. Ce toit
naturel abritait galement les voyageurs de la bruine qui stait
mise tomber. Avec la brume qui se levait, le camp, comme
Richard lavait promis, offrait une scurit maximale.
Pour latteindre, il avait fallu six heures et non quatre, parce
que le Sourcier avait voulu viter que Kahlan soit trop secoue.
En plein milieu de la nuit, puiss par une longue journe de
voyage sans mme parler de lattaque , les trois jeunes gens
aspiraient au repos. La pluie menaant de durer deux ou trois
jours, Richard avait annonc sa femme quils attendraient de
meilleures conditions climatiques pour repartir. Au fond, rien
ne les pressait, car personne ne les attendait l o ils allaient.
Ses dvotions termines, Meiffert se leva et se tapa du poing
sur le cur pour saluer son seigneur.
Richard sourit et rendit la main lofficier. Toujours un peu
agac par le protocole, il ne ratait jamais une occasion de passer
outre
Comment allez-vous, capitaine ? (Le Sourcier prit le
militaire par le bras.) Do viennent ces gratignures ? Vous
tes tomb de cheval ?
Meiffert jeta un coup dil furtif Cara.
Ce nest rien, seigneur Rahl. Je suis en parfaite forme.
On ne dirait pas
Votre Mord-Sith ma un peu bouscul. Rien de bien
grave Quelques coups sur les bras et les ctes.
Et pas assez forts pour briser les os, marmonna Cara.
Je suis dsol, Meiffert, dit Richard. Nous avons eu pas
mal dennuis, aujourdhui. En vous voyant approcher, Cara a
d sinquiter pour ma scurit et celle de Kahlan. (Il regarda la
Mord-Sith du coin de lil.) Malgr tout, elle aurait d rflchir
un peu, avant de vous malmener. Je suis sr quelle regrette son
imptuosit et bout denvie de sexcuser.
Il faisait nuit, et je ne suis pas du genre prendre des
risques quand la vie de notre seigneur est en jeu. De plus
Vous avez agi comme il le fallait, coupa Meiffert,
empchant Richard de passer un savon la Mord-Sith.
Matresse Cara, jai t un jour dsaronn par un destrier
nerv. Vous mavez mis terre encore plus vite, et je vous en
flicite. Savoir la vie du seigneur Rahl entre de bonnes mains
est un soulagement Si quelques ctes douloureuses sont le
prix de sa scurit, je veux bien avoir mal tous les jours.
Cara rayonna. La diplomatie du capitaine venait de
dsamorcer une situation potentiellement explosive.
Si a ne sarrange pas vite, dites-le-moi, et je vous
embrasserai les plaies, histoire dacclrer la gurison. Les
petits garons adorent a. (Voyant que Richard la foudroyait du
regard, la Mord-Sith se grattouilla loreille et ajouta contre
cur :) Dsole quand mme Mais je ne voulais prendre
aucun risque.
Et vous aviez raison. Merci dtre si vigilante.
Que faites vous ici, capitaine ? demanda Richard. Le
gnral Reibisch vous envoie enquter sur la sant mentale du
seigneur Rahl ?
Mme si ctait impossible voir la lumire du feu de
camp, Kahlan aurait pari que lofficier tait rouge comme une
pivoine.
Bien sr que non, seigneur. Le gnral veut simplement
que vous ayez un rapport complet sur la situation
Je vois (Richard tourna la tte vers la casserole qui
chauffait sur le feu.) Depuis quand navez-vous rien mang,
capitaine ? Vous avez lair puis, en plus dtre endolori
Jai chevauch sans relche, seigneur. Mais jai d me
nourrir hier, si je me souviens bien. Donc, a peut attendre, et
Asseyez-vous, et plus vite que a ! Je vais chercher de
quoi vous restaurer, et a ira mieux aprs.
Alors que Meiffert prenait place ct de Kahlan, Richard
remplit une assiette dun mlange de haricots et de riz. Puis il
coupa une bonne tranche du bannock quil avait mis refroidir
sur une grille, ct du feu.
Impuissant, le capitaine dut se laisser servir par le seigneur
Rahl, et Kahlan sourit en le voyant gn comme un garon
timide lors de son premier rendez-vous galant.
Richard dut lui tendre deux fois lassiette pour quil
consente sen emparer.
Ce ne sont que des haricots et du riz, capitaine. Ne me
regardez pas comme si je vous proposais la main de ma
dlicieuse garde du corps
Les Mord-Sith ne se marient pas ! sesclaffa Cara. Quand
elles veulent un homme, elles le prennent, et il na pas son mot
dire.
Richard jeta un drle de regard son amie.
son ton, Kahlan avait compris que la plaisanterie navait
aucun sens cach. Mais elle nota que son mari ne riait pas de la
saillie de Cara. Pour lui, chacun de ces mots exprimait une
ralit quil connaissait trop bien. La manire dagir des Mord-
Sith navait rien voir avec lamour en fait, ctait sa ngation
mme
Dans le silence tendu qui suivit, Cara savisa quelle venait
de gaffer. Pour garder une contenance, elle entreprit de casser
des petites branches et de les jeter dans le feu.
La Mord-Sith qui avait captur Richard, Denna, lavait forc
devenir son partenaire . Kahlan le savait, et Cara aussi.
Certaines nuits, quand son mari se rveillait en sursaut et se
serrait contre elle, lInquisitrice se demandait sil faisait un
cauchemar ou se souvenait simplement datroces ralits.
Quand elle lui posait la question, aprs avoir embrass son
front ruisselant de sueur, il affirmait ne rien se rappeler. Et elle
remerciait le ciel quil en soit ainsi
Richard sempara du long bton qui reposait sur le feu, en
quilibre entre deux pierres. Avec les doigts, il fit glisser dans
lassiette du capitaine plusieurs morceaux de bacon encore
grsillants et posa dessus la grosse tranche de bannock. En
matire de vivres, il ne risquait pas dtre court de sitt. Tout
au long du voyage vers Hartland, Richard avait constitu un
stock de provisions qui occupait une bonne moiti de la place
disponible dans la calche.
Mer-mer-ci, bredouilla le capitaine Meiffert. (Il repoussa
nerveusement en arrire sa tignasse de cheveux blonds.) Tout
a parat dlicieux
Ce nest pas quune apparence, confirma Richard. Ce soir,
cest moi qui ai fait la cuisine, pas Cara !
Trs fire de navoir rien dun cordon-bleu, la Mord-Sith
sourit de toutes ses dents.
nen pas douter, songea Kahlan, cette histoire ferait
bientt le tour de tous les feux de camp : le seigneur Rahl en
personne servant dner un de ses hommes ! le voir
manger, Meiffert ne devait pas stre rempli lestomac depuis
bien plus que vingt-quatre heures. Et un homme de sa taille et
de sa corpulence devait avoir besoin de nourriture qui tienne au
corps.
Mon cheval ! sexclama-t-il en faisant mine de se lever.
Quand matresse Cara ma Eh bien, je nai plus pens ma
monture, et il faut que
Finissez votre repas, dit Richard. (Il se redressa et tapota
lpaule de lofficier pour quil reste o il tait.) Javais
lintention de moccuper de nos chevaux, et je me chargerai
aussi du vtre. Il sera content davoir un peu deau et une
bonne ration davoine
Seigneur Rahl, je ne peux pas vous laisser
Mangez, capitaine ! Procder ainsi nous fera gagner du
temps. Quand je reviendrai, vous aurez fini, et vous pourrez me
faire votre rapport. (Le Sourcier sloigna, disparut dans
lobscurit et lana par-dessus son paule :) Mais je crains de
navoir toujours aucun ordre pour le gnral Reibisch
Alors que les criquets recommenaient chanter, un oiseau
nocturne, dans le lointain, lana une srie de trilles. Au-del des
arbres, les chevaux hennirent daise, probablement parce que
Richard venait de les rejoindre.
Tandis que le brouillard drivait en volutes indolentes
autour delle, Kahlan regretta de ne pas pouvoir se tourner sur
le ct et sendormir. Richard lui avait fait boire une infusion, et
son esprit commenait sembrumer. Une sensation quelle
dtestait, la longue. Mais au moins, la douleur se faisait plus
lointaine
Comment allez-vous, Mre Inquisitrice ? demanda
Meiffert. Tout le monde sinquite pour vous
Kahlan en fut mue aux larmes. Les femmes comme elle
bnficiaient rarement de la compassion des autres, et la
sincrit du jeune officier lui allait droit au cur.
Je me rtablis, capitaine. Dites aux hommes que je serai
trs bientt en pleine forme. Nous passerons un moment dans
un endroit tranquille o je me rgalerai dattendre larrive de
lt en me reposant. Avant lautomne, je devrais tre remise.
Ds que Richard sera moins inquiet pour moi, jai bon espoir
quil sintresse de nouveau aux affaires du monde.
Les soldats seront ravis dapprendre que vous vous
rtablissez. Tous sont impatients davoir de vos nouvelles.
Assurez-les que je vais bien, et dites-leur de ma part de se
soucier deux, au lieu de sangoisser pour moi.
Meiffert avala une autre cuillere de riz et de haricots. Dans
ses yeux, Kahlan lut quil avait dautres raisons de sinquiter.
Aprs un long moment, il trouva le courage de les formuler
voix haute.
Un autre sujet nous tracasse, Mre Inquisitrice. Le
seigneur Rahl et vous avez besoin de protection
Alors quelle tait dj assise le dos bien droit, Cara parvint
le redresser encore un peu. Un subtil changement de position
qui russissait pourtant paratre menaant
Le seigneur Rahl et la Mre Inquisitrice nont rien
craindre, capitaine, parce que je veille sur eux. Une Mord-Sith
suffit largement, et nous navons aucun besoin quun gamin
galonn nous trane dans les pattes.
Cette fois, Meiffert ne baissa pas pavillon devant Cara.
Ny voyez aucune marque dirrespect, matresse Cara, et
encore moins de la prsomption, mais comme vous, jai jur de
protger le seigneur et son pouse. Le gamin galonn ,
comme vous dites, sest dj battu pour dfendre le seigneur
Rahl, et jai peine croire quune Mord-Sith refuserait mon aide
simplement pour satisfaire sa petite fiert.
Nous allons dans un endroit isol et paisible, dit Kahlan
avant que son irascible amie ait pu envenimer encore les choses.
Cette solitude et la prsence de Cara devraient assurer notre
scurit. Si Richard voulait quil en soit autrement, il
nhsiterait pas le dire
Le capitaine se contenta de cette rponse, mme si elle lui
laissait un got amer dans la bouche. De toute faon, la dernire
phrase de Kahlan mettait un terne au dbat.
Quand il tait parti pour le nord avec sa femme, Richard
avait laiss leur escorte en arrire. Un choix rflchi, et sans
doute motiv par sa nouvelle rgle de conduite. Jusque-l, il
navait rien eu contre lide quon le protge, et des troupes
lavaient souvent accompagn lors de ses voyages.
Cara navait jamais mis dobjection quand des soldats
escortaient leur seigneur. Elle avait mme souvent insist pour
quil en soit ainsi. Mais ladmettre devant le capitaine lui aurait
arrach la gorge.
Aprs un assez long sjour en Anderith avec Meiffert et ses
troupes dlite, Kahlan connaissait la valeur de cet officier.
Alors quil navait pas encore vingt-cinq ans, il devait tre dans
lactive depuis une dizaine dannes. Vtran de plusieurs
campagnes, il avait tout connu, des rbellions mineures
jusquaux conflits grande chelle. Malgr tout cela, il restait
quelque chose denfantin sur ses traits
Au fil des sicles, par le jeu des guerres, des mouvements
migratoires et de diverses occupations armes, dautres cultures
taient venues mler leur sang celui des DHarans. Grand et
large dpaules, le capitaine arborait les cheveux blonds et les
yeux bleus des DHarans de pure souche. Exactement comme
Cara Et chez les membres de lempire comme eux, le lien
avec Richard tait bien plus fort.
Quand il eut mang la moiti de son riz, Meiffert tourna la
tte et sonda les tnbres o Richard avait disparu. Puis il
regarda tour tour Kahlan et Cara.
Je ne voudrais surtout pas paratre indiscret, et encore
moins donner limpression de porter un jugement Mais me
permettez-vous de poser une question dlicate ?
Allez-y, capitaine, dit Kahlan. Mais je ne puis vous
promettre une rponse
Un peu refroidi par cette remarque, le capitaine se jeta
quand mme leau.
Avec le gnral Reibisch et dautres officiers, jai eu Eh
bien, lors de certaines conversations, nous nous sommes
inquits au sujet du seigneur Rahl. Nous lui faisons confiance,
bien entendu, mais
Si vous lui faisiez vraiment confiance, capitaine, lcha
Cara, il ny aurait pas de mais . Alors, dites ce que vous avez
sur le cur.
Jtais prsent en Anderith depuis le dbut. Mre
Inquisitrice, le seigneur Rahl et vous avez tout tent ! Aucun de
ses prdcesseurs ne sest jamais souci des dsirs du peuple.
Jusque-l, seule comptait la volont du seigneur Rahl. Mais les
Anderiens ont crach dans la main quil leur tendait. Aprs, il
ma ordonn de rejoindre les forces du gnral Reibisch, et il est
parti au bout du monde pour devenir une sorte dermite.
Personne ne comprend vraiment ce qui se passe Nous
craignons que le seigneur Rahl ait perdu sa combativit, ou
quil se dsintresse de cette guerre. moins que Hum
Aurait-il peur de se battre, dsormais ?
sa soudaine pleur, Kahlan comprit que lofficier craignait
dtre puni pour avoir dit des choses pareilles. Mais il avait
besoin de savoir, et il tait prt courir tous les risques. Ctait
probablement pour a quil tait venu en personne au lieu
denvoyer un messager.
Environ six heures avant de prparer ce dlicieux repas,
dit Cara dun ton neutre, le seigneur Rahl a tu une vingtaine
dhommes. Tout seul, et je peux vous dire quil a fait un
massacre ! Il tait si furieux quil ne ma laiss quun
malheureux crtin abattre. Pas trs galant, non ?
Meiffert soupira de soulagement.
Cette nouvelle fera plaisir beaucoup de monde. Merci,
matresse Cara.
Sur ces mots, le capitaine sattaqua de nouveau son
assiette.
Il ne peut pas donner dordres, dit Kahlan, parce quil est
sr de provoquer notre dfaite sil prend la tte de nos forces
pour les lancer contre lOrdre Imprial. Sil entre trop tt dans
la bataille, il condamnera notre camp une dfaite crasante et
dfinitive. En consquence, il attend le bon moment pour agir,
et il ny a rien de plus logique
Dfendre la position de Richard alors quelle ny adhrait
pas vraiment mit lInquisitrice mal laise. Dinstinct, elle
pensait quil fallait arrter lOrdre ds prsent, sans lui laisser
loccasion de massacrer les peuples du Nouveau Monde.
Le capitaine rflchit ces informations en dgustant sa
tranche de bannock.
Cette stratgie est bien connue des militaires Quand on
a la possibilit de choisir, il faut attaquer dans les conditions
quon dtermine, et ne pas accepter celles de lennemi.
(Visiblement requinqu, Meiffert dveloppa sa thorie.) Il vaut
mieux attendre linstant idal, mme si ladversaire, entre-
temps, risque de faire pas mal de dgts. Dclencher les
hostilits au mauvais moment, cest tre un mauvais chef !
Exactement ! approuva Kahlan. Vous devriez expliquer
les choses ainsi aux autres officiers. Richard juge prmatur de
donner des ordres, et il attend que sonne lheure dagir. Devant
nous, il na pas exactement exprim les choses ainsi, mais cest
une excellente traduction de sa pense.
Mre Inquisitrice, je donnerais ma vie pour le seigneur
Rahl. Les autres officiers aussi, mais je crois quand mme que
cette explication les rassurera. Maintenant, je comprends
pourquoi il nous a quitts. Il ne veut pas cder la tentation de
se jeter trop tt dans la mle
Kahlan aurait donn cher pour partager le bel enthousiasme
du capitaine. Mais la question de Cara tournait sans cesse dans
son esprit. Comment les gens sy prendraient-ils pour prouver
leur valeur Richard ? Un nouveau scrutin tait hors de
question, elle le savait. Alors, quel autre moyen y avait-il ?
Si jtais vous, je ne tiendrais pas ce discours devant
Richard Ne pas donner dordres le tourmente beaucoup. Il
tente de faire ce quil estime juste, mais a nest pas toujours
facile.
Je comprends, Mre Inquisitrice. Matre Rahl nous
guide ! rcita-t-il. Devant sa sagesse, nous nous inclinons. Nous
existons pour le servir, et nos vies lui appartiennent.
Exactement ce que Richard ne voulait plus entendre Et
pour la premire fois, Kahlan commenait comprendre
pourquoi.
Il ne pense pas que votre vie ou celle de quiconque lui
appartienne, capitaine Pour lui, chaque existence est unique,
et personne ne peut revendiquer le moindre droit sur un autre
tre pensant. Cest pour cette ide quil se bat.
Meiffert pesa soigneusement les paroles quil allait
prononcer. Nayant pas grandi dans les Contres du Milieu, il
navait jamais appris redouter le pouvoir et lautorit de la
Mre Inquisitrice. Mais il tait quand mme en train de parler
avec lpouse du seigneur Rahl
Nous sommes presque tous conscients que le seigneur est
diffrent de son prdcesseur. Bien entendu, nous ne
prtendons pas tout savoir de lui, ni le comprendre
entirement, mais il se bat pour dfendre, jamais pour
conqurir. Mre Inquisitrice, je suis un soldat, et croire en la
cause pour laquelle on lutte fait une norme diffrence
Meiffert dtourna la tte afin de ne plus croiser le regard de
Kahlan. Aprs avoir ramass un bton et tapot le sol deux ou
trois fois avec, il continua, la voix vibrante dmotion :
Tuer des gens qui ne vous ont jamais rien fait de mal est
une exprience atroce. chaque fois, on y perd un peu de soi-
mme.
Meiffert attisa le feu avec son bton, faisant crpiter les
flammes.
Vous avez connu a aussi, souffla Cara, les yeux baisss
sur son Agiel.
Pendant longtemps, je ne mtais pas aperu de ce qui se
passait en moi. Le seigneur Rahl ma rendu fier dtre un
DHaran. Grce lui, je combats pour une juste cause Avant,
je ne me posais pas la question. Les choses me semblaient
immuables, et je souffrais sans le savoir.
Cara acquiesa gravement.
Kahlan frmit en imaginant ce que devait tre la vie sous le
joug dun tyran comme Darken Rahl.
Je suis contente que vous compreniez, capitaine, dit-elle.
Cest pour a que Richard sinquite tant pour vous tous. Il
aimerait vous voir mener des vies dont vous soyez fiers et qui
nappartiennent qu vous.
Meiffert laissa tomber son bton dans le feu.
Il dsirait la mme chose pour les Anderiens, je sais Ce
scrutin ntait pas pour lui, mais leur bnfice. Cest cause
de a que la dfaite la tellement touch.
Exactement, souffla Kahlan, craignant dclater en
sanglots si elle en disait plus.
Meiffert remua longuement son riz, alors quil devait tre
froid depuis longtemps. Une manire comme une autre de
cacher son trouble
Mre Inquisitrice, en Anderith, jai souvent entendu dire
que Richard Rahl, parce quil tait le fils de Darken Rahl, devait
tre un cruel tyran. Son pre tant un monstre, il pouvait faire
de bonnes choses loccasion, mais pas tre un homme de bien.
Jai entendu a aussi, dit Cara. Et pas quen Anderith.
Cest un mensonge ! Au nom de quoi un enfant serait-il
responsable ou complice des crimes de ses parents ? Et
pourquoi devrait-il passer sa vie les expier ? Si un jour jai la
chance davoir des enfants, je dtesterais savoir quils souffrent,
et leurs descendants aprs eux, des mauvaises actions que jai
commises quand je servais Darken Rahl. Il est injuste davoir
des prjugs pareils !
Les yeux toujours baisss, Cara contemplait prsent les
flammes.
Jai connu le pre du seigneur Rahl, continua Meiffert, et
je sais quil ne lui ressemble pas. Les gens ont tort de laccuser
de crimes quil na pas commis.
Vous avez raison sur tous les plans, murmura Cara.
Physiquement, il y a un air de famille, cest vrai. Mais tous ceux
qui ont regard ces deux hommes dans les yeux, comme moi,
savent quils ne sont pas faits du mme bois

Chapitre 6

Quand le capitaine eut fini de manger son riz et ses haricots,
Cara lui proposa son outre deau, quil accepta avec un petit
sourire.
La Mord-Sith lui remplit une deuxime assiette et coupa un
autre morceau de bannock. son grand amusement, lofficier
parut peine moins gn dtre servi par une Mord-Sith que
par le seigneur Rahl. Taquine, elle le traita de gamin galonn
et lui ordonna de manger jusquau dernier grain de riz.
Il obit de bon cur et finit son repas dans un silence
uniquement troubl par le crpitement des flammes et le bruit
des gouttes deau qui dgoulinaient le long des branches de pin
pour scraser sur le tapis de feuilles mortes qui couvrait le sol.
Richard revint avec le sac de couchage et les sacoches de
selle de Meiffert. Aprs les avoir poss aux pieds du militaire, il
sbroua comme un chien mouill, sassit ct de Kahlan et lui
tendit loutre deau quil avait galement rapporte.
LInquisitrice but une minuscule gorge, mais profita de
loccasion pour poser la main droite sur la cuisse de son bien-
aim.
Capitaine Meiffert, dit le Sourcier, si nous en venions
votre rapport ?
vos ordres, seigneur.
Lofficier dcrivit longuement la situation de larme
cantonne au sud. Il parla du campement, dans les plaines,
prcisa quels cols les claireurs surveillaient et annona que le
gnral Reibisch entendait tirer parti du terrain si les troupes de
lOrdre sortaient dAnderith pour dferler sur les autres
royaumes des Contres du Milieu.
Les hommes taient en bonne forme, et lapprovisionnement
ne manquait pas. Une moiti de larme de Reibisch tait
repartie vers le nord assurerait la dfense dAydindril.
Kahlan fut ravie dapprendre que tout, pour le moment, se
passait bien dans sa ville natale.
Le capitaine rsuma les messages que Reibisch avait reu
des quatre coins des Contres, y compris de Kelton et Galea,
deux puissants pays dsormais allis avec lempire dharan. En
plus denvoyer des renforts, tous les royaumes de lalliance
participaient sans rechigner lapprovisionnement des soldats.
Un message dHarold, le demi-frre de Kahlan, indiquait
que Cyrilla allait beaucoup mieux. Ancienne reine de Galea, la
demi-sur de lInquisitrice avait t brutalise par ses ennemis
au point dtre dans lincapacit dassumer ses fonctions.
demi folle aprs avoir t livre une bande de violeurs, elle ne
supportait plus davoir des hommes autour delle. Lors dun de
ses rares moments de lucidit, inquite pour son peuple, elle
avait implor Kahlan de porter la couronne de Galea.
LInquisitrice avait accept contrecur et en prcisant
quelle rendrait le pouvoir Cyrilla ds quelle serait remise.
Peu de gens pensaient que a arriverait un jour, mais le miracle
semblait pourtant stre produit.
Dans le mme temps, afin de ramener le calme Kelton, le
turbulent voisin de Galea, Richard avait bombard Kahlan reine
de cet important royaume. Au dbut, la jeune femme avait
trouv lide farfelue. Mais cet arrangement, si trange quil ft,
convenait aux deux pays. Il avait rtabli la paix entre eux, les
incitant se rallier aux royaumes qui combattaient lOrdre
Imprial aux cts de DHara.
Cara fut ravie dapprendre que plusieurs Mord-Sith avaient
lu domicile au Palais des Inquisitrices, au cas o le seigneur
Rahl aurait besoin delles. Sans aucun doute, Berdine serait
contente davoir des collgues prs delle en Aydindril.
Kahlan se languissait de sa contre natale. Lendroit o un
tre avait grandi gardait jamais une place spciale dans son
cur
cette ide, elle eut les larmes aux yeux en pensant ce qui
venait darriver Richard.
Rikka doit tre dans le lot, dit Cara avec un petit sourire.
Attendez de voir les tincelles, quand elle rencontrera le
nouveau seigneur Rahl !
Dhumeur moins joyeuse, Kahlan pensa aux gens quils
avaient laisss entre les mains de lOrdre Imprial. Ou plutt,
qui avaient choisi de se jeter dans ses bras
Vous avez des nouvelles dAnderith ?
Plusieurs rapports, oui Beaucoup dclaireurs ne sont
pas revenus mais les survivants affirment que les eaux
empoisonnes ont tu moins dennemis que mous lesprions.
Ds que les officiers ont dcouvert que leurs hommes taient
malades ou mourants, ils ont utilis les Anderiens comme
goteurs . Beaucoup de civils ont pri, mais a na pas t
une hcatombe. Avec leur mthode, les sbires de Jagang ont pu
tester leau et la nourriture. Ensuite, il leur a suffi dinterdire de
boire certaines sources et de dtruire les stocks infects.
Larme rquisitionne tout, et les Anderiens meurent de faim
On disait que les forces de Jagang taient plus importantes
que toutes les armes leves dans lhistoire. Kahlan savait que
ctait exact. Lavantage numrique de lOrdre devait tre de
dix contre un, voire vingt, et peut-tre mme plus que a. Selon
certains rapports, le Nouveau Monde devrait lutter un contre
cent. L, ctait inutilement alarmiste
Mais combien de temps larme adverse pillerait-elle
Anderith avant de se remettre en mouvement ? Comptait-elle
uniquement sur la rapine pour survivre, ou tait-elle
rapprovisionne par lAncien Monde ? La deuxime
hypothse semblait plus probable
Combien dclaireurs avons-nous perdu ? demanda
Richard.
Le capitaine sursauta, car ctait la premire question quil
posait.
Certains peuvent encore revenir, mais je dirais entre
cinquante et soixante
Le gnral Reibisch pense que des informations pareilles
valent la vie de tant dhommes ?
Avant quils y aillent, seigneur, nous ne savions pas ce
quil y avait dcouvrir, et cest pour a que nous les avons
envoys. Vous voulez que je dise au gnral de ne plus le faire ?
Occup sculpter un morceau de bois, le Sourcier eut un
petit soupir.
Non, cest lui de dcider Dans ma lettre, je lui ai
expliqu pourquoi il ne recevrait plus dordres de moi.
Voyant que Richard ramassait les copeaux de bois, sur ses
genoux, et les jetait dans les flammes, le capitaine fit de mme
avec une poigne daiguilles de pin qui flambrent
joyeusement.
Dans le morceau de bois, le Sourcier avait grav un buste
trs ressemblant de son interlocuteur.
Layant souvent vu sculpter de petites merveilles, Kahlan
avait un jour avanc que son habilet hors du commun tait
due son don. Il avait clat de rire, arguant quil se livrait cet
anodin passe-temps depuis sa plus tendre enfance.
Kahlan avait insist. Lart, avait-elle dit, pouvait tre utilis
pour jeter des sorts et il avait lui-mme t captur cause dun
sortilge dessin par un peintre.
Richard navait rien voulu entendre. Quand il tait guide
forestier, il avait pass des soires entires seul devant un feu
de camp, sculpter tout ce lui tombait sous la main. Pour ne
pas salourdir, il jetait ensuite ses uvres dans les flammes.
Quand on aimait sculpter, recommencer ntait jamais un
problme.
Trouvant ses miniatures trs russies, Kahlan se dsolait
quil en ait dtruit des dizaines
Seigneur Rahl, demanda Meiffert, quavez-vous
lintention de faire ? Si je peux me permettre de poser la
question
Richard peaufina la courbure dune oreille, tudia son
travail, puis leva les yeux et sonda la pnombre.
Nous allons dans un endroit, au cur des montagnes, o
personne ne saventure jamais. La Mre Inquisitrice pourra sy
rtablir en paix, et tant que nous y resterons, jobligerai peut-
tre Cara porter une robe.
Quoi ? scria la Mord-Sith en se levant dun bond.
Voyant le sourire de Richard, elle comprit quil plaisantait.
Cela pos, elle ne trouva pas a drle du tout
Si jtais vous, capitaine, dit Richard, je ne mentionnerais
pas cet incident dans mon rapport au gnral Reibisch.
Surtout si notre cher gamin galonn tient ses ctes,
marmonna la Mord-Sith en se rasseyant.
Sachant que a lui ferait un mal de chien, Kahlan parvint par
miracle ne pas clater de rire. Ces derniers temps, avec les
dagues plantes en permanence entre ses ctes, elle avait le
sentiment de comprendre ce quprouvait le morceau de bois
que sculptait son mari
Elle se rjouit donc intrieurement davoir vu Richard
prendre pour une fois le dessus sur Cara. Dhabitude, ctait lui
qui devenait tout rouge cause des plaisanteries douteuses de
la Mord-Sith.
Pour linstant, capitaine, je ne peux rien pour vous, dit
Richard, redevenu srieux. (Il recommena travailler son
morceau de bois.) Jespre que tous les hommes le
comprendront
Bien sr, seigneur Rahl ! Nous savons que vous nous
conduirez la bataille quand lheure aura sonn.
Jaimerais que ce jour arrive, capitaine, croyez-moi ! Pas
parce que jai envie de me battre, mais parce que jespre quil y
aura dans lavenir quelque chose qui mrite dtre dfendu.
(Richard baissa sur les flammes des yeux qui exprimaient un
dsespoir infini.) Pour linstant, ce nest pas le cas
Oui, seigneur Rahl, souffla Meiffert aprs un long silence
tendu. Nous agirons au mieux jusqu ce que la Mre
Inquisitrice aille bien et que vous puissiez nous rejoindre.
Richard ne contredit pas lofficier, dont lanalyse tait
pourtant exagrment optimiste. Kahlan aurait aim que les
choses se passent comme il les dcrivait, mais son mari ne lui
avait jamais laiss entendre quil en irait ainsi. Bien au
contraire, il avait souvent rpt que lheure de se battre, pour
lui, ne sonnerait peut-tre plus jamais.
Pour le moment, il admirait sa sculpture, pose sur ses
genoux.
Les claireurs ont-ils dit ce quil advenait des Anderiens
sous loccupation de lOrdre ? demanda-t-il en passant le pouce
le long du nez de sa miniature.
En abordant ce sujet, comprit Kahlan, il se mettait
inutilement la torture. Quand la rponse menaait dtre un
crve-cur, il valait mieux sabstenir de poser une question
Eh bien, oui, nous avons eu des nouvelles des
Anderiens
Mais encore ?
Lofficier se lana dans un rapport froidement circonstanci.
Jagang a install son quartier gnral Fairfield, la
capitale. Comme rsidence personnelle, il a choisi le domaine
du ministre de la Civilisation. Larme de lOrdre est si grande
quelle campe en ville et dans toute la campagne environnante.
Les forces anderiennes ont oppos une rsistance symbolique.
Tous les officiers et les soldats qui se sont battus ont t
sommairement excuts. Quelques heures aprs larrive de
Jagang, le gouvernement local a cess dexister. Il ny a plus de
lois, et les soudards de lOrdre ont ft leur victoire pendant
une longue semaine de viols, de meurtres et de pillages.
Beaucoup dhabitants de Fairfield ont t dports,
perdant tout ce quils possdaient. Certains ont tent de fuir,
mais ils sont tombs entre les mains des soldats cantonns hors
de la ville. Il y a trs peu de survivants, et il sagit surtout de
vieillards et de malades.
La faade dindiffrence de Meiffert se craquela. Lui aussi
avait pass pas mal de temps avec ces gens
Seigneur Rahl, cest une catastrophe Dix mille hommes
au moins ont t froidement abattus. Des civils sans dfense
Ils ont bien mrit leur sort, lcha Cara dune voix
glaciale. Quand on choisit son destin, on lassume
Kahlan tait daccord, mais elle le garda pour elle. Richard
devait penser la mme chose Cela dit, aucun deux ne se
rjouissait de ce dsastre.
Et hors de la capitale ? demanda le Sourcier. On sait
comment a se passe ?
Cest tout aussi affreux, seigneur Rahl. LOrdre a dcid
de pacifier le pays. Et les soldats sont accompagns par des
sorciers. Si vous saviez les horreurs quon raconte sur une
femme surnomme la Matresse de la Mort .
Une femme ? stonna Cara.
Une des surs prisonnires, dit Richard.
Oui, mais de quel bord ?
Jagang dtient des Surs de la Lumire et de lObscurit,
souffla le Sourcier tout en commenant sculpter la bouche de
sa figurine. Avec son pouvoir, il les force excuter ses ordres.
Cette femme est son instrument, et son identit originelle
nimporte pas.
Je nen suis pas si sr, seigneur, fit Meiffert. Nous
savons que les surs sont trs dangereuses, mais comme vous
dites, Jagang en a fait des outils. Il ne les laisse pas penser par
elles-mmes et encore moins prendre des initiatives. La femme
dont je parle est trs diffrente. Elle sert Jagang, bien sr, mais
elle prend des dcisions et agit comme si elle navait de compte
rendre personne. Selon nos espions, elle est plus redoute
que lempereur lui-mme.
Apprenant quelle serait bientt chez eux, les habitants
dun village se sont runis sur la place principale. Ils ont fait
boire du poison aux enfants, puis en ont pris leur tour. Quand
la Matresse de la Mort est arrive, elle a trouv cinq cents
cadavres.
Richard stait arrt de sculpter. Lors dune guerre, Kahlan
le savait, lintimidation tait une arme redoutable. Que la
rputation de cette femme soit fonde ou non, des malheureux
avaient prfr mourir plutt que de tomber entre ses mains.
Tenant le couteau par le bout de la lame, Richard se remit au
travail et sattaqua aux yeux de son personnage.
Personne ne connat le vritable nom de cette femme, je
suppose ?
Tout le monde lappelle la Matresse de la Mort , et on
nen sait pas plus.
Srement une vieille sorcire hideuse, marmonna Cara.
Pas du tout, matresse ! Elle a de magnifiques cheveux
blonds et de beaux yeux bleus. On prtend quelle est une des
plus belles femmes qui aient jamais arpent ce monde. Certains
disent quelle ressemble une vision envoye par les esprits du
bien.
Kahlan remarqua le coup dil furtif que le capitaine jeta
Cara. Elle aussi tait une superbe blonde aux yeux bleus. Et elle
pouvait se montrer plus cruelle encore que la Matresse de la
Mort.
Blonde les yeux bleus, murmura Richard. Il y a
plusieurs possibilits Il me faudrait plus dinformations.
Dsol, seigneur, mais nous nen avons pas Attendez
une minute ! Si, il y a autre chose : elle est toujours vtue de
noir.
Par les esprits du bien ! soupira Richard en se
redressant, la gorge de sa sculpture serre entre le pouce et
lindex.
Daprs ce que jai entendu dire, seigneur, bien quelle
puisse passer pour leur envoye, les esprits du bien eux-mmes
trembleraient devant elle.
Et pas sans raison, dit Richard, le regard perdu dans le
lointain.
Vous savez qui elle est, seigneur ?
Comme ses compagnons, Kahlan attendit la rponse de
Richard, qui semblait avoir du mal trouver ses mots.
Oui, je la connais, dit-il enfin. Et mme trop bien, mon
got Au Palais des Prophtes, elle tait un de mes
professeurs. (Il jeta la sculpture dans les flammes.) Capitaine,
implorez le Crateur de ne jamais devoir regarder Nicci dans
les yeux !

Chapitre 7

Regarde-moi dans les yeux, mon enfant, dit Nicci dune
voix trs douce en prenant entre le pouce et lindex le menton
de la fille.
La Sur de lObscurit tudia le visage osseux de la gamine,
sattardant sur ses grands yeux noirs carquills de terreur. Un
regard o il ny avait pas grand-chose dautre lire : cette fille
navait aucun mystre.
La Matresse de la Mort se redressa, bizarrement due. Il lui
arrivait souvent de sonder le regard des gens, puis de se
demander pourquoi elle avait agi ainsi. On eut dit quelle
cherchait quelque chose, sans savoir quoi
Elle continua inspecter les rangs de villageois aligns dun
ct de la place principale. Les fermiers et les habitants des
petites communauts environnantes devaient aller au village
plusieurs fois par mois, les jours de march, et mme y passer la
nuit quand ils venaient de trop loin. On ntait pas un jour de
march, mais elle se contenterait de ce quelle avait sous la
main
Quelques-uns des btiments serrs les uns contre les autres
avaient un tage une pice ou deux o loger la famille
propritaire de la boutique du rez-de-chausse. Nicci identifia
une boulangerie, lchoppe dun cordonnier, un magasin de
poterie, une herboristerie, un marchand darticles en cuir et un
forgeron. Rien dinhabituel, en somme. Tous ces villages se
ressemblaient, et leurs habitants, en gnral, travaillaient dans
les champs de crales et de sorgho. Ils avaient quelques
animaux et entretenaient soigneusement dassez grands jardins
potagers. Le fumier, la paille et largile ne manquant pas, ils
vivaient dans des maisons en torchis. Certaines boutiques un
tage arboraient firement une charpente et des bardeaux, mais
ctait lexception qui confirmait la rgle.
Derrire Nicci, des soldats arms jusquaux dents
emplissaient la place. puiss par une longue chevauche sous
un soleil de plomb, ils sennuyaient mourir et devaient
bouillir denvie de passer laction. Une mise sac, mme pour
un butin minable, tait toujours un moyen sduisant de se
distraire. Plus que piller, ces hommes adoraient dtruire. Sauf
quand il sagissait des femmes Les villageoises le sentaient, et
elles nosaient pratiquement pas tourner la tte vers les
soudards.
En passant en revue cette assemble de miteux, Nicci les
regarda tous dans les yeux. Ils crevaient de peur cause delle,
comme si les soldats taient moins dangereux. Et pour tout
dire, ils avaient raison !
La Matresse de la Mort Ce surnom la laissait indiffrente,
mme sil lui semblait bien choisi. Quand on sadressait elle
en lutilisant, a ne lui faisait pas plus deffet que lorsquune
servante annonait quelle avait repris une de ses paires de
bas.
Quelques-uns de ces crtins fixaient lanneau dor que Nicci
portait la lvre infrieure. Ils devaient avoir entendu dire
quune femme ainsi marque tait lesclave prive de
lempereur Jagang. Soit un tre encore infrieur un ramassis
de minables paysans Mais ce quils pensaient delle la laissait
autant de marbre que le surnom dont ils lavaient affuble.
Dans ce monde, Jagang possdait uniquement son corps, et
le Gardien prendrait jamais possession de son me quand elle
rsiderait dans le royaume des morts. Ici, son existence
physique tait un calvaire. L-bas, sa survie spirituelle serait
une preuve mille fois plus terrible. La vie et la douleur taient
les deux faces dune pice de monnaie, et il fallait sy rsigner.
Une colonne de fume noire montait dans le ciel dun bleu
parfait. Sur le feu de cuisson communal, une norme broche
permettait de faire rtir deux ou trois cochons en mme temps.
Avec des cloisons et un toit amovibles, il tait srement
possible de transformer en fumoir cette rtisserie en plein air.
Pour dautres activits, au moment de labattage des btes,
mieux valait travailler lair libre. La fabrication du savon, par
exemple Prs du feu, Nicci aperut une fosse cendres de
bois qui servait la prparation de la lessive. ct reposait un
grand chaudron en fer parfait pour le traitement de la graisse
animale. La lessive et la graisse taient les deux composants
indispensables pour obtenir du savon. Bien entendu, certaines
femmes aimaient le parfumer en y ajoutant des herbes
aromatiques par exemple de la lavande ou du romarin mais
a navait rien dobligatoire.
Quand elle tait enfant, la mre de Nicci, chaque automne
au moment de labattage, lenvoyait aider les gens fabriquer
du savon. Assister les autres, affirmait-elle, tait un excellent
moyen de se forger le caractre. La Matresse de la Mort gardait
encore des cicatrices, sur le dos des mains et les avant-bras, aux
endroits o elle avait t brle par des projections de graisse
chaude. Ces jours-l, sa mre lobligeait toujours mettre une
jolie robe pas pour impressionner les villageois, tous mal
attifs, mais afin que sa fille soit mal laise de se faire
remarquer ainsi. De fait, sa coquette robe rose ne lui avait
jamais attir ladmiration de personne. Alors quelle remuait la
graisse bouillante avec une longue louche en bois pendant que
quelquun dautre y versait de la lessive certains enfants,
dsireux de brler sa robe, sarrangeaient pour quelle soit
asperge dclaboussures. Au passage, ils blessaient Nicci, mais
sa mre assurait que ces brlures taient le chtiment du
Crateur.
Dans un silence de mort uniquement troubl par les
hennissements lointains des chevaux attachs derrire les
btiments , les toussotements nerveux de quelques hommes et
le crpitement des flammes, Nicci continua son inspection. Les
soldats ayant englouti les deux cochons que les villageois
staient fait rtir, lodeur de viande cuite, chasse par le vent,
avait t remplace par les relents cres de la sueur et la
puanteur typique des lieux o cohabitaient trop dtres
humains.
Vous savez tous pourquoi je suis ici, dit Nicci. Mais pour
quelle raison mavez-vous force faire un si long voyage ?
Elle regarda la foule quelque deux cents personnes ,
aligne en rangs devant elle. Les soldats qui avaient forc les
villageois sortir de leurs maisons ou revenir des champs
taient beaucoup plus nombreux.
Nicci sarrta devant un homme que beaucoup de gens,
avait-elle remarqu, regardaient furtivement, comme sil tait
leur chef.
Alors, pourquoi ? demanda-t-elle.
Quand il baissa humblement la tte, le vent fit voleter les
rares cheveux gris de lhomme.
Matresse, nous navons rien vous donner. Ce village est
trs pauvre, et
Menteur ! Vous aviez deux cochons, mais vous prfriez
faire ripaille plutt que daider les gens dans le besoin !
Il faut bien que nous mangions
Ce ntait pas un argument, mais un plaidoyer
Comme tout le monde, pourtant, certains nont pas votre
chance ! Ceux-l sendorment tous les soirs en crevant de faim.
Quelle tragdie ! Chaque jour, des milliers denfants meurent
dinanition et des millions dautres crient famine. Et pendant ce
temps, des gostes comme vous, dans un pays prospre, se
remplissent la panse sans remords. Ces enfants ont le droit de
vivre, et ceux qui vivent dans lopulence doivent leur tendre la
main.
Nos soldats aussi ont besoin de manger. Crois-tu que lutter
pour le bien commun soit facile ? Tous les jours, ces braves
risquent leur vie afin que des hommes comme toi puissent
lever leurs enfants dans un monde civilis et digne. Comment
oses-tu regarder ces hros dans les yeux ? Si chacun ne consent
pas un sacrifice, les combattants mourront de faim, et nous
serons vaincus.
Tremblant de tous ses membres, le villageois ne dit plus
rien.
Que dois-je faire pour que vous compreniez tous votre
devoir envers les autres ? Assister plus malheureux que soit est
une obligation morale, et le seul moyen dobtenir le bonheur
pour tous.
La vision de Nicci se troubla soudain. La torturant comme si
on lui enfonait des aiguilles chauffes au rouge dans les
oreilles, la voix de Jagang retentit sous son crne.
Tu es oblige de discourir comme a ? Dsigne des otages, et
fais un exemple avec eux. Apprends ces chiens ce quil en cote de
mignorer !
Nicci tituba, aveugle par la souffrance. Au lieu de rsister,
elle laissa la douleur lenvahir, et observa le phnomne comme
sil frappait quelquun dautre. Ses abdominaux se ttanisrent,
et elle eut le sentiment quune lance pointe barbele lui
dchirait les entrailles. Les bras le long du corps, elle attendit
que le courroux de Jagang sapaise ou quil dcide de la tuer.
Elle perdit toute notion du temps, comme chaque fois quil
lui infligeait a. Grce au tmoignage de tierces personnes et
pour avoir vu lempereur torturer ainsi dautres victimes elle
savait que la sance durait parfois quelques secondes. En
dautres occasions, cela se prolongeait pendant des heures.
Un gaspillage dnergie pour lempereur, car lobjet de sa
colre ntait plus en tat de faire la diffrence
Soudain incapable de respirer, Nicci eut le sentiment quune
main invisible lui serrait le cur pour le forcer sarrter de
battre. Les poumons en feu, elle sentit ses genoux se drober.
Ne me dsobis plus jamais !
Lair circula de nouveau dans la trache-artre de la
Matresse de la Mort. Comme toujours, le chtiment de Jagang
lui laissa un atroce got dans la bouche, les muscles de sa
mchoire lui firent un mal de chien, ses oreilles bourdonnrent
et elle eut limpression que ses dents allaient se dchausser.
Quand sa vision se rtablit, elle fut tonne, comme chaque fois,
de ne pas voir une flaque de sang staler ses pieds. Se ttant
la bouche et une oreille, elle ne ramena pas de fluide vital au
bout de ses doigts.
Pourquoi Jagang avait-il pu sintroduire dans son esprit cet
instant prcis ? Il ny avait pas accs en permanence, alors quil
pntrait volont dans celui des autres surs
Ignorant pourquoi elle stait interrompue, certains
villageois regardaient fixement Nicci. Les jeunes hommes et
quelques vieux aussi lorgnaient furtivement ses charmes.
Habitus voir des femmes engonces dans des sacs quelles
appelaient des robes, ils navaient jamais pos les yeux sur une
beaut comme elle. Et mme dshabilles, leurs compagnes,
uses par le labeur et les grossesses rptition, ne devaient pas
tre trs jolies voir. Grande, jeune et en pleine sant, Nicci
portait une fine robe noire qui mettait ses courbes en valeur et
dont le dcollet devait paratre vertigineux ces bouseux.
Nicci se fichait comme dune guigne dveiller le dsir des
hommes, sauf quand cela servait ses intrts. Et aujourdhui, ce
ntait pas le cas.
Ngligeant les ordres de Jagang, elle continua de passer les
villageois en revue. Obir ntait pas dans sa nature, et les
punitions la laissaient de marbre.
Encore que En un sens, elle en tirait plutt une certaine
satisfaction.
Nicci, pardonne-moi. Tu sais que je ne veux pas te faire de
mal
Ignorant la voix de son matre, Nicci dvisagea les villageois
qui osaient la regarder. Elle adorait sonder le regard des gens
assez courageux pour le braquer sur elle, surtout quand il
brillait de terreur.
Et bientt, ces minables trembleraient de peur pour
dexcellentes raisons !
Nicci, il faut mobir. Sinon, tu me forceras te blesser
grivement. Aucun de nous deux ne veut que a arrive. Mais si tu me
dfies, je risque de finir par te tuer
Si a vous amuse, nhsitez pas ! rpondit mentalement
Nicci.
Ce ntait pas de la provocation, simplement lexpression
dun profond dsintrt pour son sort.
Tu sais que je nen ai pas envie, Nicci
Sans la douleur, la voix de Jagang ne gnait pas plus la
Matresse de la Mort quune mouche qui voletait autour delle.
Lignorant, elle reprit son discours :
Avez-vous ide des efforts que nous consentons pour
vous assurer un avenir radieux ? Ou rvez-vous de bnficier
de nos sacrifices sans y contribuer ? Beaucoup de soldats ont
donn leur vie en affrontant vos oppresseurs. Nous luttons
pour que tous les peuples profitent de la prosprit venir.
Dans votre propre intrt, vous devez nous aider. Cest une
obligation morale, comme de voler au secours des dshrits.
Lair agac, le commandant Kardeef vint se camper devant
Nicci, qui ne fut pas mue le moins du monde par son
mcontentement. Cet homme ntait jamais satisfait de rien.
Enfin, de presque rien, pour tre honnte
Les peuples apprennent la vertu force de sacrifices et de
discipline, dclara-t-il. LOrdre ta charge de leur enseigner
lobissance. Pas de leur prodiguer des cours dducation
civique.
Le commandant tait certain de dominer Nicci, car lui aussi
lavait torture. Mais elle avait support les outrages de Kadar
Kardeef avec le dtachement souverain qui interdisait Jagang
davoir une relle emprise sur elle.
Pour prouver quelque chose, Nicci devait souffrir
atrocement. Et ctait toujours mieux que le vide qui lhabitait le
reste du temps.
Kadar ne stait srement pas aperu que lempereur venait
de la punir, et il ne savait rien de ses ordres, car Jagang ne
sintroduisait pas dans son esprit. Manipuler mentalement des
tres dpourvus de dons magiques ne lui tait pas ais. Il
pouvait le faire, mais pourquoi gaspiller son nergie, puisquil
avait des intermdiaires sa disposition ? Avec les sujets dots
dun pouvoir, il disposait dune sorte de levier qui lui facilitait
la tche. En somme, ses victimes, dans ce cas prcis, devenaient
des complices involontaires.
Kardeef baissa son visage rid vers Nicci, qui leva les yeux
pour soutenir son regard. Trs grand, lofficier avait de quoi
impressionner avec les bandes de cuir qui se croisaient sur sa
poitrine, sur un plastron tincelant, et les armes qui pendaient
sa ceinture, au moins aussi brillantes que sa cotte de mailles.
loccasion, Nicci lavait vu broyer la gorge dun homme dune
seule main. En guise de mdailles, il arborait sur tout le corps
des cicatrices rcoltes lors de ses nombreuses batailles.
Et Nicci les connaissait toutes
Peu dofficiers pouvaient se vanter davoir ce point la
confiance de lempereur. Engag dans lOrdre ds son
adolescence, Kadar tait sorti des rangs au mrite, et il avait
aid Jagang tendre son empire au-del dAlturRang, son
pays natal. Au bout du compte, lAncien Monde tout entier tait
tomb entre les mains de celui qui marche dans les rves.
Kardeef tait le hros de la campagne de la Petite Brche.
Inversant presque tout seul le cours de la bataille, il avait
travers les lignes ennemies et tu de sa main les trois grands
rois qui avaient uni leurs forces pour craser lOrdre Imprial
avant que ses discours gnreux ne puissent enflammer
limagination de millions dhommes isols dans une multitude
de royaumes, de baronnies, de clans, de cits tats et
dimmenses rgions contrls par des seigneurs de la guerre
aux alliances de circonstance.
LAncien Monde tait lpoque une poudrire qui attendait
ltincelle de la rvolution. La bonne parole de lOrdre lavait
enfin fait exploser ! Si les hauts prtres taient lme de lOrdre,
Jagang restait ses os et ses muscles. Fort peu de gens mesuraient
le gnie de lempereur. En lui, ils voyaient un froce guerrier,
ou un magicien capable de marcher dans les rves. Mais il tait
beaucoup plus que cela.
Il lui avait fallu des dcennies pour mettre lAncien Monde
genoux et propulser lOrdre vers les sommets de la gloire.
Durant ces annes de guerre, il avait pris le temps dimaginer et
de faire construire le rseau de routes qui lui permettait de
dplacer trs vite des troupes et du matriel militaire. Dans
chaque pays annex, il avait mis des hommes au travail pour
participer llaboration de cette gigantesque toile daraigne.
Aujourdhui, il tait en mesure de maintenir les
communications en toutes circonstances, et de ragir aux
situations imprvues plus vite que nimporte qui. Des
royaumes jadis coups du reste de lAncien Monde lui taient
dsormais relis. Avec ses voies de communication, Jagang les
avait runis, et des dizaines de peuples taient prts marcher
avec lui sur le chemin du triomphe.
Kadar Kardeef avait particip cette grande uvre. Plus
dune fois, il avait t bless pour sauver la vie de Jagang, qui
avait lui-mme reu un carreau darbalte destin son
compagnon. Si lempereur avait un ami une ventualit peu
probable , a ne pouvait tre que lirascible commandant.
Nicci avait rencontr Kadar lorsquil tait venu prier au
Palais des Prophtes, Tanimura. Le vieux roi Gregory, jusque-
l matre du royaume, avait disparu sans laisser de trace.
Profondment dvot, Kadar, avant chaque bataille, implorait le
Crateur de lui accorder la victoire. Aprs, il lui recommandait
lme des hommes quil avait tus.
Le jour de sa rencontre avec Nicci, on prtendait quil
voulait prier pour le salut ternel du roi Gregory. Du jour au
lendemain, lOrdre Imprial avait pris le pouvoir Tanimura, et
la population avait festoy pendant des jours dans les rues.
Trois mille ans durant, installes dans le Palais des
Prophtes, les Surs de la Lumire avaient vu les
gouvernements se succder. Sous linfluence de leur Dame
Abbesse, elles tenaient la politique pour une futilit quil
convenait dignorer. Leur mission, pensaient-elles, les mettait
au-dessus de ces contingences. Habitues aux rvolutions, elles
avaient cru dur comme fer quelles seraient toujours l quand
lOrdre Imprial aurait depuis longtemps sombr dans loubli.
Une grossire erreur !
De vingt ans plus jeune, lpoque, Kadar Kardeef tait un
beau et fier conqurant qui venait prendre de force la capitale
du royaume. Beaucoup de surs lavaient trouv fascinant. Pas
Nicci, mais lui stait passionnment intress elle.
Bien entendu, lempereur ne chargeait pas des hommes de
lenvergure du commandant de pacifier les royaumes conquis.
Kadar avait une mission bien plus importante : veiller sur Nicci,
que Jagang tenait pour un de ses biens les plus prcieux
La Matresse de la Mort cessa de sintresser Kardeef et
sonda de nouveau la foule.
Puis elle riva les yeux sur le type aux cheveux gris.
Nous ne pouvons pas permettre que ce village se drobe
ses responsabilits envers les dshrits et refuse de participer
la renaissance de lhumanit.
Par piti, matresse Nous navons rien !
Ngliger la cause est une trahison !
Lhomme jugea plus prudent de ne pas contredire son
interlocutrice sur ce point.
Vous ne semblez pas comprendre que cet officier,
derrire moi, veut vous prouver que lOrdre Imprial est sans
piti envers ceux qui ne sacquittent pas de leur devoir. Vous
avez tous entendu des histoires ce sujet, mais cet homme
lintention de vous faire dcouvrir la triste ralit. Et croyez-
moi, elle dpasse toujours limagination
Nicci dvisagea lhomme, attendant sa rponse.
Matresse, il nous faut un peu de temps Nos rcoltes
sont prometteuses, et quand viendra la moisson nous
contribuerons volontiers au combat pour hum pour
La renaissance de lhumanit et son nouveau dpart.
Oui, matresse, la renaissance et le nouveau dpart
Ds que lhomme eut rebaiss la tte, Nicci avana vers les
villageois.
Elle ntait pas venue rcolter un butin, mais semer la
terreur.
Et lheure dagir avait sonn.
La Matresse de la Mort sarrta, distraite par le regard plein
dinnocence et dmerveillement que venait de lui jeter une
jeune fille. Pour elle, tout tait nouveau, et elle voulait tout voir.
Dans ses yeux noirs, Nicci vit briller la flamme la plus rare,
fragile et prissable qui soit. Celle dune me candide que la
douleur et le mal navaient pas encore affecte.
Elle prit le menton de la gamine et sonda son regard.
Ctait un de ses plus vieux souvenirs : sa mre, debout
devant elle, la tenant ainsi et la dvisageant de la mme faon.
Elle aussi avait le don, mais elle le considrait comme une
maldiction et un dfi moral. Une maldiction parce quil
confrait une personne des pouvoirs que les autres navaient
pas. Et un dfi moral, parce que la dignit imposait de ne jamais
utiliser en mal cette supriorit.
La mre de la Matresse de la Mort ne recourait presque
jamais son don. Tandis que des serviteurs sacquittaient des
tches quotidiennes, elle passait le plus clair de son temps avec
son petit groupe damis, se consacrant des qutes spirituelles.
Au nom du Crateur, disait-elle souvent en se tordant les
mains, le pre de Nicci est un monstre ! ( cet instant, quelques-
unes de ses compagnes lui murmuraient immanquablement
toute leur sympathie.) Pourquoi ma-t-il charge dun pareil
fardeau ? Je crains que son me immortelle soit hors de porte
de nos prires et de la rdemption.
Cette dclaration lui valait chaque fois des hochements de
tte entendus
Les yeux de cette femme taient aussi noirs que la carapace
dun cafard. Nicci les trouvait trop rapprochs, et elle dtestait
ses lvres perptuellement pinces, comme pour exprimer une
ternelle dsapprobation. Bref, elle navait rien daimable et,
aux yeux de sa fille, en tout cas, tait totalement dpourvue de
beaut. Bien entendu, ses amis pensaient le contraire, et ils ne
manquaient jamais une occasion de le claironner.
Selon la mre de Nicci, la beaut tait une maldiction pour
une femme honnte, car seule les filles de joie pouvaient en tirer
un quelconque bnfice.
Intrigue par les sempiternelles tirades visant son pre,
Nicci avait fini par oser demander de quoi il tait coupable.
Bien sr, sa mre lui avait pris le menton avant de rpondre.
Nicci, tu as des yeux magnifiques, mais tu ne vois rien !
Tous les tres humains sont de misrables pcheurs, cest le
fardeau quils doivent porter sur les paules. Imagines-tu
combien souffrent les gens moins gts par la nature que toi
lorsquils voient ton visage ? Voil ce que tu apportes aux
autres : un peu plus de souffrance ! Le Crateur ta donn la vie
pour que tu soulages les tourments de ton prochain, mais tu
fais exactement le contraire !
En buvant leur th, les terribles amis avaient chang des
murmures attrists, mais qui abondaient nanmoins en ce sens.
Ce jour-l, Nicci avait compris quelle tait indlbilement
souille par le mal. Plus tard, stait-elle dit, elle comprendrait
sa nature, qui lui demeurait pour linstant nigmatique.
Elle plongea le regard dans les yeux noirs de la jeune
innocente. Aujourdhui, cette petite verrait des choses quelle
ntait mme pas en mesure dimaginer. Alors, elle cesserait
dtre aveugle
Pour linstant, elle ne se doutait pas de ce qui allait arriver.
Mais de toute faon, quelle misrable existence aurait-elle
eu ? Oui, mieux valait que les choses se passent ainsi.
Pour ladolescente aussi, lheure avait sonn.

Chapitre 8

Alors quelle allait passer laction, Nicci remarqua un
dtail qui lindigna. Folle de rage, elle se tourna vers la
villageoise la plus proche.
O peut-on trouver une bassine, dans ce trou infect ?
Surprise par cette question, la femme hsita puis tendit un
doigt tremblant vers une maison un tage, non loin de l.
Dans la cour, derrire le marchand de poteries, il y a un
lavoir, et
Nicci prit la villageoise par la gorge.
Ne me raconte pas ta vie ! Va chercher une paire de
ciseaux et attends-moi l-bas ! (Les yeux carquills, la femme
ne bougea pas, et la Matresse de la Mort dut la pousser
violemment.) Dpche-toi ! Tu prfrerais mourir sur-le-
champ ?
Nicci tira sur une des lanires de cuir clout que Kardeef
portait en permanence sur lpaule. Lhomme ne fit rien pour
len empcher, mais tandis quelle semparait de la lanire, il lui
prit le poignet au vol.
Jespre que tu prvois de noyer cette petite garce, ou de
lui dcouper des morceaux de peau avec les ciseaux, puis de lui
crever les yeux. (Lhaleine de Kadar empestant loignon et la
bire, Nicci plissa les narines de dgot.) Voil comment nous
allons procder : pendant que tu toccuperas de la gamine, et
quelle suppliera que tu lpargnes, je slectionnerai quelques
jeunes types, ou peut-tre des femmes, histoire de faire un
exemple. Que prfres-tu, cette fois ? Des otages masculins ou
fminins ?
Nicci baissa un regard noir sur les doigts qui enserraient son
poignet. Avec un grognement menaant, Kardeef les retira trs
lentement.
La Matresse de la Mort se tourna vers la gamine, lui enroula
la lanire autour du cou un collier improvis et fit une
boucle autour de sa main avec les deux extrmits de la
laisse . La fille en couina de surprise. Depuis sa naissante, on
ne lavait sans doute jamais traite si brutalement Impitoyable,
Nicci la tira avec elle en direction du btiment indiqu par la
villageoise.
Voyant que la Matresse de la Mort tait furieuse, personne
nosa la suivre. Dans la foule, une femme sans doute la mre
de la gamine cria dindignation, mais elle se tut ds que tous
les regards des soldats se braqurent sur elle.
Derrire la boutique, dans une petite cour, une srie de
haillons plus miteux les uns que les autres se balanaient au
vent sur des cordes linge. les voir osciller ainsi, on aurait pu
croire quils tentaient de se librer pour fuir le plus loin possible
de cet infect village.
Une paire de ciseaux la main, la villageoise attendait,
blanche comme un linge.
Nicci tira sa prisonnire jusqu une norme bassine, la fora
sagenouiller et lui plongea la tte dans leau. Tandis que la
gamine se dbattait, la Matresse de la Mort arracha les ciseaux
la villageoise.
Refusant dassister au meurtre dune adolescente, la femme
releva ses jupons et senfouit toutes jambes malgr les larmes
qui brouillaient sa vision.
Nicci sortit de leau la tte de la fille, qui lutta
dsesprment pour reprendre son souffle, et entreprit de
couper trs court ses cheveux noirs mouills.
Quand elle eut termin, Nicci replongea la tte de la petite
dans la bassine. Elle len ressortit assez vite, sempara dun
morceau de savon gristre qui tranait par l et frotta
vigoureusement le cuir chevelu de sa victime.
La fille se dbattit de plus belle, les mains refermes sur la
lanire de cuir qui permettait Nicci de la manipuler comme
une marionnette. Cette idiote se faisait sans doute mal, mais
dans sa fureur, la Matresse de la Mort sen fichait comme dune
guigne.
Quel genre de souillon es-tu ? cria-t-elle en secouant
comme un prunier la pauvre enfant. Ne sais-tu pas que tu es
infeste de poux ?
Mais, je
Le savon tait aussi rugueux quune rpe. Alors que Nicci
frottait de plus en plus vigoureusement, la gamine hurla la
mort.
Tu aimes avoir la tte pleine de poux ?
Non
Menteuse ! Sinon, pourquoi serais-tu dans cet tat de
crasse ?
Par piti, arrtez ! Jessaierai de mamliorer. Je me
laverai tous les jours, cest promis.
Dans son enfance, Nicci dtestait revenir avec des poux des
endroits o lenvoyait sa mre. Choisissant le savon le plus
rpeux disponible, elle se frottait pendant des heures juste
avant dtre expdie dans un autre lieu o elle rcolterait
encore de la vermine.
Quand elle eut savonn et plong plusieurs fois dans la
bassine la tte de la gamine, Nicci la tira sous une fontaine et
procda une ultime purification leau claire. Les yeux pleins
de mousse piquante, ladolescente battit furieusement des
paupires, et des larmes roulrent sur ses joues.
Nicci lui prit le menton et la foudroya du regard.
Tes frusques doivent tre truffes de lentes ! Il faudra les
brosser chaque jour, surtout les sous-vtements, sinon, les poux
reviendront. Tu mrites mieux que dtre une petite pouilleuse !
Nen as-tu donc pas conscience ?
La gamine retira de hocher la tte, mais la poigne de la
Matresse de la Mort len empcha. Ses grands yeux noirs
brillants dintelligence exprimaient toujours le mme
merveillement enfantin. Si effrayante et pnible quait t
lexprience quelle venait de vivre, son innocence y avait
survcu.
Brle ta literie et procure-ten une nouvelle. (Considrant
la misre qui rgnait dans le village, ce ne serait pas un jeu
denfant.) Toute ta famille doit le faire aussi, et il faudra laver
tous vos vtements
La gamine esquissa de nouveau un hochement de tte.
Sa mission accomplie, Nicci revint sur la place avec sa
protge . La tirer ainsi par une laisse lui rappela une scne
quelle ntait pas prs doublier.
La premire fois quelle avait vu Richard !

Ce jour-l, presque routes les surs taient runies dans le
grand hall du Palais des Prophtes pour dcouvrir le nouveau
garon que Verna ramenait de son trs long voyage. Penche
la balustrade en chne de la galerie, Nicci jouait distraitement
avec les lacets de son corset quand les lourdes portes en noyer
staient ouvertes. Les murmures staient tus instantanment
lorsquun petit groupe, conduit par sur Phoebe, stait avanc
dans la salle au dme majestueux.
Depuis trs longtemps, fort peu de garons naissaient avec
le don, et leur arrive au palais, aprs quon les eut pniblement
localiss, tait toujours un grand vnement. Le soir mme, un
grand banquet souhaiterait la bienvenue au jeune Richard.
La majorit des surs, pares de leurs plus beaux atours,
staient masses dans la salle. Nicci avait prfr prendre place
dans la galerie, histoire de voir les choses de haut. De toute
faon, la venue de Richard ne lintressait gure
Elle avait pourtant sursaut en voyant combien Verna avait
vieilli pendant son absence. En gnral, les voyages de
rcupration duraient tout au plus un an. Celui de Verna,
qui lavait contrainte saventurer dans le Nouveau Monde, lui
avait pris deux dcennies. Les vnements qui se droulaient de
lautre ct de la valle des mes Perdues la barrire qui
sparait lAncien Monde du Nouveau tant difficiles
connatre, Verna avait t envoye en mission beaucoup trop
tt.
Au Palais des Prophtes, la vie ressemblait un trs long
fleuve tranquille. Protgs par le sort qui ralentissait le temps,
aucun de ses habitants navait vieilli pendant ces vingt ans. Ne
bnficiant plus de cette magie, Verna avait subi lirrparable
outrage des ans. Alors quelle devait approcher de son cent
soixantime anniversaire soit une bonne vingtaine dannes
de moins que Nicci elle paraissait deux fois plus vieille
quelle. Hors du palais, le temps reprenait ses droits, bien
entendu, mais voir une telle dcrpitude chez une sur tait
choquant
Alors que les surs applaudissaient, des larmes de joie aux
yeux, Nicci avait bill dennui.
Campe au milieu de la salle, sur Phoebe avait lev les
bras pour demander le silence.
Mes surs, veuillez saluer sur Verna, enfin de retour
dans son foyer. (De nouveaux applaudissements avaient forc
Phoebe lever de nouveau les bras.) Puis-je aussi vous
prsenter le nouvel lve que le Crateur nous envoie ? (Elle
avait fait signe Richard dapprocher. Il avait obi, suivi
comme son ombre par Verra.) As-tu un nom, en plus dun
prnom ?
Richard avait hsit un moment avant de rpondre :
Cypher
Veuillez accueillir Richard Cypher, le nouveau
pensionnaire du Palais des Prophtes !
Quand le garon avait avanc dun pas, plusieurs femmes
staient jetes en arrire en poussant un petit cri. Nicci avait
galement sursaut, les yeux ronds. Ce ntait pas du tout un
garon , mais un homme adulte !
Malgr sa surprise, lassistance avait de nouveau applaudi et
cri de joie. Pas Nicci, qui navait pu dtourner le regard des
yeux gris de Richard pendant quon lui prsentait quelques
surs et Pasha, la novice charge de soccuper de lui.
Jai une dclaration faire, avait-il annonc en cartant la
pauvre Pasha comme un cerf qui se dbarrasse dun vulgaire
campagnol.
Chacun de ses gestes, avait not Nicci, exprimait la mme
autorit tranquille que ses yeux. Fascine, lassemble stait tue
pendant quil la balayait du regard.
Au moment o leurs yeux staient croiss, peine une
fraction de seconde, Nicci avait serr plus fort la rampe de la
galerie. Ds cet instant, elle stait jur de tout faire pour tre
une des formatrices de Richard
Le nouveau pensionnaire avait tapot son RadaHan du
bout des doigts.
Tant que je porterai ce collier, vous serez mes gelires et
moi, votre prisonnier. Puisque je ne vous ai jamais caus de
tort, cela fait de nous des ennemis. Nous sommes en guerre.
Cette tirade avait scandalis les surs. Le collier quon
mettait autour du cou des garons servait moins les contrler
qu les protger. Les pensionnaires du palais ntaient pas des
prisonniers, mais des invits quil convenait de choyer, de
dfendre et de former. lvidence, Richard ne voyait pas les
choses ainsi
Quant sa dclaration de guerre, ctait inou ! Dans la salle,
la moiti des femmes staient empourpres et les autres
avaient blmi. Lattitude de cet homme sortait dcidment de
lordinaire. De peur de rater un dtail, Nicci nosait plus battre
des paupires et respirait le plus doucement possible afin de ne
pas manquer un seul de ses mots. Hlas, empcher son cur de
battre la chamade ntait pas dans ses possibilits.
Sur Verra ma promis quon mapprendrait contrler
le don, et que je pourrais partir ds que ce serait fait. Si vous
respectez ce serment, je veux bien signer une trve. Mais il y a
des conditions.
Richard avait lev hauteur de ses yeux ltrange lanire de
cuir rouge qui pendait son cou au bout dune chane en or.
lpoque, Nicci ignorait quil sagissait dun Agiel, larme de
prdilection des Mord-Sith.
Jai dj port un collier. La personne qui me la impos
la utilis pour me punir, me dresser et me briser. Cest cela
que sert cet instrument. On le met une bte ou un ennemi
Le seul destin possible pour un homme pareil, avait pens
Nicci.
Jai fait cette personne la mme offre qu vous. Je lai
supplie de me relcher, et elle a refus. Alors, jai d la tuer.
Aucune de vous ne lui arrivera la cheville en matire de
cruaut. Elle agissait ainsi parce quon lavait torture et brise,
pour quelle sacharne sur les autres. Ce ntait pas dans sa
nature, et a la rendait plus redoutable encore.
Vous pensez faire le bien en rduisant des innocents en
esclavage au nom du Crateur. Je ne connais pas votre
Crateur. Le seul tre tranger ce monde qui se comporterait
ainsi, mes yeux, est le Gardien. (La foule avait glapi
dindignation.) Pour ce que jen sais, vous pouvez tout aussi
bien tre ses disciples !
Le pauvre Richard ne savait pas, en ce temps-l, quel point
il avait raison.
Alors, si vous me faites souffrir avec le collier, comme la
personne dont je parlais, notre trve sera rompue. Et si vous
croyez me tenir en laisse, vous dcouvrirez, en cas de problme,
que vous serrez la foudre dans vos poings.
Un silence de mort tait tomb sur la salle.
Seul au milieu de centaines de magiciennes qui contrlaient
parfaitement leur pouvoir, ignorant tout de son don et un
RadaHan autour du cou, Richard avait os lancer un dfi et
profr des menaces. Cet homme tait bien un cerf, mais dans
ce cas prcis, il sopposait ouvertement une bande de lionnes
affames.
Richard avait relev sa manche gauche et dgain lpe de
Vrit dont la note mtallique avait longuement rsonn dans
lair.
Fascine, Nicci lavait cout numrer ses conditions.
Ensuite, il avait dsign sur Verna de la pointe de son
pe.
Cette femme ma captur, et je lai combattue tout au long
de notre voyage. Pour me conduire ici, elle a tout fait, part me
tuer et attacher mon cadavre sur le dos dun cheval. Bien quelle
soit aussi mon ennemie, jai une certaine dette envers elle. Si
quelquun touche un de ses cheveux cause de moi, je tuerai
le coupable, et la trve sera galement rompue.
Pour Nicci, avoir un tel sens de lhonneur tait tout
simplement inimaginable. Mais a allait parfaitement bien avec
ce quelle avait vu dans les yeux de Richard
Lassistance avait cri de terreur quand il stait entaill
lintrieur du bras gauche avec son arme. Tandis que le sang
ruisselait le long de la lame, quil avait longuement passe sur
la plaie, Nicci, contrairement aux autres surs, avait compris
que cette pe tait lie la magie de Richard.
Serrant si fort la garde que ses phalanges en taient toutes
blanches, il avait brandi larme au-dessus de sa tte.
Je le jure sur mon sang ! Si vous faites du mal aux Baka
Ban Mana, Verna ou moi, la trve nexistera plus et vous
saurez ce que veut dire le mot guerre . Car je raserai le Palais
des Prophtes !
toi tout seul ? avait lanc Jedidiah dune voix
moqueuse.
Dissimul dans la foule, au milieu de la galerie, le sorcier
encore en formation savait que Richard ne le reprerait pas.
Doutez-en vos risques et prils. Je suis prisonnier et je
nai plus aucune raison de vivre. Mais je suis aussi la chair et le
sang de la prophtie : le messager de la mort !
Personne navait os reprendre la parole. Mme si aucune
naurait pu jurer la comprendre vraiment, toutes les femmes
prsentes dans la salle connaissaient la prophtie du messager
de la mort. Cette prdiction, comme toutes les autres, tait
conserve dans les catacombes du palais. Dcouvrir que
Richard la connaissait aussi et osait en parler haute voix
devant une telle assemble ntait pas de trs bon augure. Par
prudence, toutes les lionnes qui entouraient le cerf avaient
rtract leurs griffes.
Son discours termin, Richard avait rengain son pe un
geste quil parvenait rendre menaant
Ds cet instant, Nicci avait compris que ce quelle venait de
voir dans les yeux de cet homme, et dans sa prestance mme, la
hanterait jusqu la fin de ses jours.
Une autre vrit stait impose elle : tt ou tard, elle
devrait tuer Richard Cypher !
Pour devenir une de ses six formatrices, elle avait d
multiplier les promesses de faveurs et jurer de sacquitter
dobligations qui heurtaient profondment sa vision delle-
mme. Mais le jeu en valait la chandelle ! Assise une petite
table en face de lui, dans sa chambre, lui serrant lgrement les
mains en admettant quon puisse saisir lgrement la foudre
, elle stait acharne lui apprendre toucher son Han,
lessence mme de la vie et de la magie chez les tres ns avec le
don.
Malgr des efforts mritoires, Richard ne sentait rien. Un
phnomne tonnant en soi Mais la minuscule tincelle que
Nicci captait en lui suffisait lui couper le souffle, la laissant
souvent incapable de parler. Pour les avoir interroges, lair
innocent, elle savait que les cinq autres formatrices navaient
rien remarqu.
Mme si elle ne parvenait pas identifier ce que lesprit et le
corps de Richard avaient de si particulier, Nicci avait
conscience que cela la troublait, traversant le bouclier
dhabitude impntrable de son indiffrence. Avant de tuer cet
homme, stait-elle jur, il fallait quelle sache de quoi il
sagissait.
Bizarrement, il lui arrivait souvent davoir envie de le
dtruire avant davoir dcouvert la vrit
Chaque fois quelle pensait avoir soulev un morceau du
voile et donc tre en mesure de prdire ce quil ferait dans une
situation donne , Richard la prenait contre-pied en agissant
dune faon totalement inattendue, voire contraire tout ce
quelle aurait pu postuler. Rgulirement, il rduisait en
cendres le savoir quelle croyait avoir accumul sur son trange
personnalit.
Dsespre, Nicci passait des heures, seule dans sa chambre,
persuade que la rponse lui crevait les yeux, mais quelle ne
parvenait pas la voir. Une certitude lhabitait : la cl de
lnigme tait un principe moral dune importance dmesure.
Mais bien quelle st quoi chercher, elle tournait toujours en
rond
Toujours mcontent dtre prisonnier, Richard tait devenu
de plus en plus distant avec elle. bout de nerfs, Nicci avait
dcid de lassassiner
Un jour, alors quelle venait dans sa chambre pour ce qui
aurait d tre leur dernire sance, il lavait stupfie en lui
offrant une rose trs rare. Pis que tout, il lui avait fait ce prsent
avec un doux sourire, et sans daigner lui offrir lombre dune
explication.
La fleur dans la main, elle avait seulement pu lcher un :
Merci, Richard du plus parfait ridicule. Ces roses venaient
de parties du palais interdites tous les tudiants, et o il
naurait pas d pouvoir sintroduire. Apparemment, il avait
trouv un moyen, et il ne craignait pas de le faire savoir une
de ses formatrices. Un comportement tonnant
Tenant la fleur entre le pouce et lindex, Nicci stait
demand sil entendait lui rappeler, en lui offrant une rose
interdite, quil tait le messager de la mort, toujours plus
menaant quon pouvait le croire. Ou sagissait-il dun simple
geste damiti, si aberrant que cela semblt ?
En tout cas, elle avait dcid de ne pas mettre son projet
excution. Une fois encore, la nature mme de Richard lavait
prise au dpourvu et contrainte la prudence.
Les autres Surs de la Lumire avaient galement des vues
sur le nouvel tudiant. Pour Nicci, le don de Richard tait de
trs loin sa caractristique la moins remarquable et importante.
Ce ntait pas lavis de Liliana, une autre formatrice une
femme aux apptits dvorants et lintelligence limite qui
avait dcid de voler le Han du jeune homme.
Une confrontation mortelle stait ensuivie, et Liliana avait
perdu. Les cinq formatrices survivantes et Ulicia, la chef des
Surs de lObscurit, avaient t dmasques. Contraintes de
fuir le palais, elles avaient fini par tomber entre les mains de
Jagang.
ce jour, Nicci ne savait toujours pas quelle vertu si
particulire elle avait vu briller dans les yeux de Richard
Cypher.
Pour elle, tout avait trs mal tourn

Ds que Nicci lcha la laisse , la gamine frachement
dbarrasse de ses poux courut se rfugier dans les bras de sa
mre.
Eh bien ? lana Kardeef, les poings plaqus sur les
hanches. Tu en as fini avec tes petits jeux ? Il est temps que ces
gens dcouvrent le vritable sens du mot brutalit .
Nicci sonda les yeux noirs de lofficier. Elle y lut du dfi, de
la colre et de la dtermination mais rien de commun avec ce
qui brillait dans ceux de Richard.
La Matresse de la Mort se tourna vers les soldats.
Vous deux, lana-t-elle un duo de colosses, emparez-
vous du commandant !
Les hommes carquillrent les yeux, et Kardeef sempourpra
de colre.
Enfin, voil le moment que jattendais ! scria-t-il. Tu es
alle trop loin, garce vtue de noir !
Il se tourna vers ses hommes deux mille guerriers aguerris
et dsigna Nicci, dans son dos.
Finissons-en avec cette sorcire folle !
Les six soldats les plus proches de Nicci dgainrent leur
arme. Comme tous les combattants de lOrdre, ils taient forts,
trs grands et terriblement rapides.
Nicci tendit simplement un poing vers le colosse qui
sapprtait propulser sur elle la lanire de son fouet sans
doute pour lui entraver les bras. Aussitt, les magies Additive
et Soustractive se combinrent pour gnrer un clair blanc si
aveuglant que la lumire du soleil, en comparaison parut
soudain plichonne.
Lclair fora dans la poitrine du soldat un trou du diamtre
dun melon. Un instant, avant que les organes du type se
dversent par cet orifice, Nicci aperut travers les hommes qui
se tenaient derrire le moribond.
Lodeur cre de la fume acide lui faisant picoter les yeux, la
Matresse de la Mort entendit lcho de sa foudre magique se
rpercuter jusque dans les champs de crales environnants.
Avant que sa premire victime ait touch le sol, elle frappa trois
autres soldats, arrachant lun deux un bras et une paule qui
allrent scraser au milieu de la foule. Un autre fut coup en
deux, et la tte du dernier explosa dans une gerbe de sang et
dclats dos.
Alors que londe de choc du sortilge lui donnait le
sentiment quune main invisible dchirait sa poitrine de
lintrieur, Nicci jeta un regard davertissement aux deux
agresseurs survivants, qui continuaient davancer vers elle,
couteau au poing. Comprenant quils navaient aucune chance
de sen tirer. Les soldats simmobilisrent.
Dans les rangs, des dizaines dhommes reculrent dinstinct
alors que lcho des quatre dtonations parfaitement
distinctes pour Nicci, mais si rapproches quelles nen
formaient quune aux oreilles de tous les tmoins faisait
encore trembler les btiments.
Et maintenant, dit Nicci aux soldats dune voix
trangement douce (et de ce fait dautant plus menaante), si
vous ne mobissez pas, je memparerai seule du commandant
Kardeef. Mais bien entendu, jaurais pris la prcaution de vous
tuer tous avant
Pas un homme nosa rpondre.
Excutez mon ordre ou prparez-vous mourir ! Je
nattendrai pas trs longtemps.
Les soldats nhsitrent plus. Connaissant la Matresse de la
Mort, ils savaient quelle ne se vantait pas.
Des dizaines dhommes se jetrent sur Kardeef, qui russit
de justesse dgainer son pe. Familier des batailles ranges, il
parvint crier des ordres tout en ferraillant. Sans lcouter, ses
soldats lencerclrent. Plus dun tomba raide mort, le cur
transperc, mais deux hommes parvinrent sauter sur ne dos
du commandant et immobiliser son bras droit.
Dautres vinrent les aider, et Kardeef, submerg par le
nombre, fut bientt dsarm, jet terre et solidement
maintenu par des dizaines de mains.
Que crois-tu faire, sorcire ? cria-t-il tandis que les soldats
le remettaient debout.
Nicci approcha du commandant, qui avait les bras retourns
dans le dos par deux hommes, et sonda calmement ses yeux
carquills de fureur.
Eh bien, jexcute vos ordres, tout simplement.
Que veux-tu dire, espce de folle ?
La Matresse de la Mort sourit pas parce quelle en avait
envie, mais pour nerver encore plus lofficier.
Que devons-nous faire de lui ? demanda un des soldats.
Surtout, ne le frappez pas, parce que je veux quil soit
conscient jusquau bout. Dshabillez-le et attachez-le sur la
broche.
La broche ? rpta lhomme, dsorient.
Celle o rtissaient les cochons que vous avez dvors !
Nicci claqua des doigts, et les soldats commencrent
dvtir leur chef. Impassible, la Matresse de la Mort ne rata pas
une miette du spectacle
Devenus un butin comme les autres, luniforme et les
prcieuses armes de Kardeef disparurent prestement dans les
rangs, o les soldats les plus froces se les approprieraient,
comme toujours dans ce genre de cas. Grognant sous leffort,
une dizaine dhommes attachrent Kardeef la broche, que
dautres taient alls chercher et quils tenaient plaque contre
son dos.
Quand ce fut fait, Nicci se tourna vers les villageois.
Le commandant Kardeef tenait vous montrer quel
point nous pouvons tre brutaux. Je vais excuter ses ordres et
vous faire voir un spectacle que vous noublierez jamais. (Elle
se retourna vers les soldats.) Posez-le sur les flammes, quil
rtisse comme le porc quil est !
Les hommes obirent, portant jusquau feu de cuisson le
hros de la Petite Brche et compagnon de longue date de
Jagang.
Mais lempereur, croyaient-ils savoir, les regardait travers
les yeux de Nicci, et il serait intervenu sil avait dsapprouv la
mise mort du commandant. Celui qui marche dans les rves
tait capable de forcer toutes les surs, y compris la Matresse
de la Mort, excuter ses volonts, si dgradantes quelles
fussent en certaines occasions
Bien entendu, ils ignoraient que Jagang, pour une raison
inconnue, navait pas accs lesprit de Nicci en ce moment.
Quand elle fut mise en place dans ses supports de pierre,
des deux cts de la fosse feu, la broche oscilla un moment
cause du poids de Kadar. Puis elle se stabilisa, et le
commandant, saucissonn comme un vulgaire quartier de
viande, bnficia dune vision privilgie sur les bches et les
boulets de charbon chauffs au rouge disposs sous son ventre.
Bien que les flammes ne fussent pas trs vives, sa chair ne
tarda pas roussir. Sous le regard incrdule des villageois,
Kadar se tortilla entre ses liens et cria ses hommes de le
dtacher. Voyant quils ne bronchaient pas, il les menaa de
punitions quil ne serait plus jamais en mesure de leur infliger.
Enfin conscient quil tait perdu, il se tut et mobilisa son
nergie sur une tche impossible : tenter de contrler la terreur
qui lenvahissait.
Campe devant les villageois, Nicci tendit nonchalamment
un pouce dans son dos.
Voil une belle illustration de la cruaut de lOrdre
Imprial, dit-elle dun ton neutre. Pour prouver
dinsignifiants paysans comme vous quils nont pas de piti
attendre de lempereur, nous faisons aujourdhui rtir vif un
hros de guerre qui a maintes fois prouv sa valeur et qui a
consacr sa vie servir loyalement la cause de son matre.
Comprenez-vous, prsent, que rien ne nous arrte ? Nous
luttons pour le bien de tous, et cet idal et plus important que
nimporte quel individu, ft-il lun des meilleurs dentre nous.
Maintenant, mes bonnes gens, pensez-vous encore que nous
vous pargnerons si vous refusez de contribuer au glorieux
effort commun ?
Non matresse, murmurrent presque tous les villageois.
Dans le dos de Nicci, Kardeef hurla de douleur. Jouant en
vain sa dernire carte, il cria ensuite ses hommes de le
dtacher et de tuer la sorcire dmente.
Pas un soldat ne broncha. voir les visages de ces soudards,
on et mme pu douter quils aient entendu leur ancien chef.
Pour eux, la compassion nexistait pas. Il ny avait que la vie et
la mort, et pour quils continuent vivre, Kadar Kardeef devait
mourir.
Alors que les minutes passaient lentement, Nicci garda les
yeux rivs sur la foule. Le commandant tait assez haut au-
dessus des flammes, mais elles reprenaient de la vigueur, car un
soldat se chargeait de les attiser. De temps en temps, une
bourrasque venait chasser leur chaleur, offrant au supplici un
rpit illusoire. Son calvaire serait plus long, mais lissue restait
invitable.
Nicci ne demanda pas quon ajoute du bois et du charbon
dans la fosse. Elle avait tout son temps
Bientt, les villageois et certains soldats plissrent le nez, car
lodeur de poils brls devenait insupportable. La peau de la
poitrine et du ventre de Kadar, dabord rouge vif, commena
noircir. Au bout dun quart dheure, elle se craquela puis
explosa. Et tout ce temps, le commandant avait cri de
douleur
La puanteur, bizarrement, fut remplace par une
apptissante odeur de viande rtie.
Quand il sentit que la fin approchait, Kadar implora sa
tortionnaire. Criant son nom, il la supplia den finir en
lachevant ou en le librant. Alors quil pleurnichait comme un
enfant, Nicci caressa lanneau dor qui transperait sa lvre
infrieure. La voix du moribond la drangeait peine plus que
le bourdonnement dune mouche.
La fine couche de graisse qui couvrait les muscles de Kadar
commena fondre. Ravives par ce combustible, les flammes
crpitrent et lui lchrent le visage.
Nicci ! hurla Kadar. (Sachant que ses suppliques
tombaient dans loreille dune sourde, il ne tenta plus de
dissimuler ses vritables sentiments.) Immonde salope ! Tu
mritais toutes les horreurs que je tai infliges !
La Matresse de la Mort se tourna vers le commandant et
croisa froidement son regard voil par la douleur et la terreur.
Cest vrai, je les mritais Dites bonjour pour moi au
Gardien, Kadar.
Tu lui diras bientt toi-mme ! Quand Jagang saura ce
que tu as fait, il te taillera en pices de ses mains. Tu seras
bientt dans le royaume de morts, en face du Gardien !
Une fois encore, les paroles de Kadar neurent pas plus
dimportance pour Nicci, que le bourdonnement dun insecte.
Le front ruisselant de sueur, les villageois continuaient
dassister latroce spectacle. Sans que la Matresse de la Mort
ait eu besoin de le leur dire, ils savaient quelle ne les
autoriserait pas sen dtourner Ainsi, sils envisageaient un
jour de dsobir lOrdre, leur imagination leur infligerait un
chtiment dix fois pire que tout ce que Nicci pouvait leur faire.
Seuls les jeunes garons semblaient plus fascins que
rvulss. Nicci remarqua quils changeaient sans cesse des
regards apprciateurs. Les tortures de ce genre taient une vraie
petite fte pour un esprit enfantin. Un jour, ces gamins feraient
de trs bons combattants pour lOrdre si leur cerveau ne se
dveloppait pas trop.
Nicci croisa le regard de la petite pouilleuse, et la haine
quelle lut dans ses yeux lui coupa le souffle. Mme si elle avait
dtest quon lui plonge la tte dans leau et quon la lui
savonne sans douceur, cette exprience ne lavait pas prive de
la certitude de vivre dans un monde merveilleux et dtre
quelquun de trs spcial. prsent, elle avait perdu sa
candeur.
Trs droite, le torse bomb, Nicci reut de plein fouet la
haine de ladolescente. vnement rare pour elle, elle eut le
sentiment de vivre une exprience trs forte
Cette petite idiote ne se doutait pas que le commandant
Kardeef rtissait sa place sur les flammes !
Quand il cessa enfin de crier, Nicci dtourna les yeux de la
gamine et sadressa la foule :
Le pass est mort. Dsormais, votre destin est li celui
de lOrdre Imprial. Si vous ne vous rachetez pas en
contribuant la cause commune, je reviendrai
Personne ne douta quelle disait vrai. Et tous navaient plus
quun dsir : ne jamais la revoir !
Un soldat, les bras le long du corps et les mains tremblantes,
approcha de Nicci dun pas dautomate. lvidence, il
souffrait atrocement.
Je veux que tu rentres, ma petite chrie, dit-il dune voix
qui ntait pas vraiment la sienne. Et sans tarder !
Jagang !
Contrler lesprit des gens dpourvus de pouvoir lui cotait
beaucoup, pourtant il tenait fermement le soldat sous son
emprise. Sil avait pu sintroduire dans la tte de Nicci et lui
imposer sa volont, il naurait pas trahi son impuissance en
recourant un intermdiaire.
La Matresse de la Mort ignorait pourquoi il ne pouvait
soudain plus latteindre. Mais ce ntait pas la premire fois que
a arrivait, et elle savait que a ne durerait pas. Tt ou tard, il la
reprendrait entre ses griffes.
Vous tes en colre contre moi, Excellence ?
ton avis ?
Eh bien, puisque Kadar tait meilleur que vous au lit, jai
pens que vous seriez content den tre dbarrass.
Reviens immdiatement auprs de moi ! Cest compris ?
Immdiatement !
Comme il vous plaira, Excellence
Nicci tendit la main, dgaina le coutelas que lhomme
portait la ceinture et le lui enfona dans le ventre. Grognant
sous leffort, elle fit remonter lentement la lame, coupant en
deux tous les organes vitaux de sa victime.
En attendant que sa calche ait fait le tour de la place pour la
reprendre, Nicci regarda le soldat agoniser ses pieds. son
avis, le vritable propritaire de ce corps ne saurait jamais ce
qui lui tait arriv, car le rictus de Jagang flotta jusquau bout
sur les lvres de la future charogne.
Celui qui marche dans les rves ayant besoin dun esprit
vivant pour se manifester, la Matresse de la Mort aurait la paix
pendant un bon moment.
Quand la calche fut arrive, un soldat se prcipita pour
ouvrir la portire. Montant sur le marchepied, Nicci se retourna
vers les villageois et se redressa de toute sa taille pour que tout
le monde la voie bien.
Noubliez jamais cette journe o Jagang le Juste pargna
vos misrables vies. Le commandant vous aurait massacr.
travers moi, lempereur vous a montr ltendue de sa
compassion. Parlez autour de vous de la sagesse et de la bont
de Jagang le Juste, et je ne serai jamais contrainte de revenir.
Tous les villageois murmurrent quils chanteraient les
louanges de lempereur.
Devons-nous ramener avec nous la dpouille du
commandant ? demanda un capitaine.
Ce fidle second de Kardeef portait prsent son pe au
ct. Comme pour les lgumes, le destin de la loyaut tait de
se faner, puis de pourrir et de puer insupportablement.
Alors quil na pas fini de rtir ? Non, laissez-le ici, titre
dexemple. part lui, tout le monde rentre avec moi Fairfield.
vos ordres, rpondit lhomme.
Il fit signe aux soldats daller rcuprer leurs montures.
Nicci se pencha en avant et sadressa au cocher.
Lempereur veut me voir. Bien quil nait rien prcis ce
sujet, je suppose quil aimerait que tu ne tranes pas en chemin.
La Matresse de la Mort sassit sur la banquette, le dos bien
droit. Quand la calche sbranla, elle se retint lencadrement
de la fentre pour ne pas tre trop secoue tant que le vhicule
naurait pas fini de traverser la place au sol dur et irrgulier.
Ds que lattelage eut rejoint la route, les choses
sarrangrent assez pour que la passagre se dtende un peu.
Filtrant par la fentre, un rayon de soleil venait caresser la place
vide, en face delle. Quand la calche ngocia un virage serr, il
changea de place, sautant sur ses genoux comme un chat
dsireux de recevoir son content de caresses.
Des soldats en uniforme noir chevauchaient devant, derrire
et sur les flancs de la calche, soulevant une impressionnante
colonne de poussire.
Pour linstant, Nicci navait rien craindre de Jagang. Et
bien quelle voyaget avec deux mille hommes, elle se sentait
seule, comme dhabitude. Mais bientt, la douleur viendrait
remplir son terrible vide intrieur.
Elle nprouvait ni joie ni angoisse. Parfois, elle se
demandait pourquoi elle ne ressentait rien, part le besoin de
souffrir.
Alors que la calche la conduisait vers Jagang, elle pensa
un autre homme, tentant de se rappeler toutes les occasions o
elle lavait crois.
Elle revit chacune de ses rencontres avec Richard Cypher.
Ou plutt Richard Rahl, puisquil tait maintenant connu sous
ce nom, y compris par lempereur.
Elle se souvint de ses yeux gris.
Jusqu ce fameux jour, elle navait jamais cru quun tre
pareil pt exister. Depuis, chaque fois quelle pensait lui,
comme prsent, un dsir obsdant la torturait.
Lirrpressible envie de le dtruire.

Chapitre 9

De grandes tentes aux couleurs criardes couvraient les
collines tout autour de Fairfield. Pourtant, malgr les rires, les
cris, les chos des chansons et les beuglements paillards, il ne
sagissait pas du campement dune fte foraine gante, mais du
cantonnement dune arme doccupation. Le pavillon de
lempereur et ceux de sa suite imitaient le style trs particulier
des habitations dun peuple de nomades dAlturRang, le pays
natal de Jagang mais leur beaut et leur luxe allaient trs au-
del des antiques traditions. Bien plus imaginatif que nimporte
quel chef tribal, le matre de lOrdre Imprial crait chaque jour
son propre hritage culturel, et rien nimposait de limites sa
fantaisie.
Tout autour de la ville, aussi loin que Nicci pouvait voir, se
dressaient les tentes beaucoup plus petites (et combien plus
crasseuses !) des soldats. Trs souvent en peau de bte, mais
parfois en toile huile, elles navaient quun point commun :
une totale absence duniformit.
Aprs la mise sac, les soudards avaient dispos tout autour
de leurs rsidences de magnifiques fauteuils revtus de
velours drobs dans les maisons huppes de la capitale. Le
contraste tait si frappant quon aurait pu croire de lhumour
volontaire, mais les subtilits de ce genre, Nicci avait pay pour
le savoir, passaient bien au-dessus de la tte des guerriers de
lOrdre. Quand larme lverait le camp, ces remarquables
pices dameublement, trop encombrantes pour tre emportes,
seraient transformes en petit bois ou laisses pourrir sur
place.
Les chevaux taient attachs des piquets un peu partout
dans le campement. Quelques-uns plus chanceux, avaient droit
des enclos de fortune. Le btail, en revanche, tait
systmatiquement parqu dans des zones cltures.
Les chariots stationnaient au hasard, comme si on les avait
simplement laisss l o on avait trouv de la place. Si une
partie des vhicules appartenait aux civils qui suivaient larme
en campagne, la majorit transportait du matriel militaire ou
des vivres. En revanche, lOrdre ne voyageait avec
pratiquement aucune machine de guerre, car les sorciers rallis
sa cause remplaaient avantageusement les balistes et autres
catapultes.
Alors que des nuages bas accentuaient la pnombre du
crpuscule, lair charriait une pouvantable odeur dexcrments
humains et animaux. Les champs nagure luxuriants qui
entouraient Fairfield ntaient dsormais plus que des latrines
gantes.
Les deux mille hommes revenus avec Nicci staient dj
volatiliss, avals en quelques minutes par le campement
tentaculaire.
Malgr le vacarme insupportable et lanarchie apparente, il
rgnait un certain ordre dans les camps de larme impriale. Il
existait bel et bien une chane de commandement, et les
officiers, comme tous les militaires, attribuaient des missions et
distribuaient des corves. Tandis que certains hommes
soccupaient de leurs armes et de leur quipement par
exemple en plongeant leurs cottes de mailles dans des tonneaux
remplis dun mlange de sable et de vinaigre qui les
dbarrasserait de la rouille , dautres saffairaient autour des
feux de cuisson. Une petite arme dartisans rparaient les
armes ou dcoupaient du cuir pour fabriquer de nouvelles
bottes. Dans tous les coins, des mdecins soignaient les petites
misres des soldats, et des arracheurs de dents les faisaient
hurler de douleur. Des mystiques de tout poil dclamaient des
litanies censes conjurer les dmons et proposaient leurs
douteux services toutes les mes tourmentes.
Leur service achev, des soldats se runissaient par petits
groupes pour jouer aux ds et se soler. Les civils qui les
accompagnaient se mlaient parfois ces divertissements. Les
prisonniers aussi, mais jamais de leur plein gr
Mme au cur de cette multitude, Nicci se sentait seule, et
labsence de Jagang dans son esprit accentuait cette impression.
Elle ne se plaignait pas dtre abandonne, car elle naccueillait
jamais avec plaisir ce visiteur mais tre totalement isole
avait quand mme quelque chose de dconcertant.
Quand celui qui marche dans les rves investissait ses
penses, elle ne pouvait rien lui dissimuler, y compris les
dtails les plus intimes de sa vie. Tapi dans un coin de sa tte, il
voyait et entendait tout : chaque parole prononce, la moindre
ide fugitive et le plus petit dsir secret. Il savait ce quelle
mangeait, combien de fois par jour elle sclaircissait la gorge
ou toussait, et la suivait mme dans les toilettes. Avec lui, on
tait jamais seul ! Une intrusion totale et sans limites
La plupart des surs navaient pas rsist ce harclement.
Pis que tout, si Jagang plantait en permanence ses griffes dans
le cerveau de ses proies, on ne savait jamais quand il tait
concentr sur soi. Parfois, on pouvait linsulter copieusement et
ne pas recevoir de chtiment, parce que son attention tait
ailleurs. En dautres occasions, une simple mauvaise pense
son sujet suffisait sattirer de terribles reprsailles.
Comme ses compagnes, Nicci souffrait de sentir les griffes
de Jagang fouailler son me. Chez elle, cependant, il arrivait
quelles se retirent, et aucune autre sur captive navait cette
chance. Bien sr, cela ne durait pas, et la Matresse de la Mort
ignorait pourquoi elle avait ce privilge, mais le plus infime
rpit tait toujours bon prendre
Slalomer en calche entre les tentes et les feux de camp tant
impossible, Nicci sortit du vhicule et entreprit de gravir la
colline pied. Bien entendu, les soldats se firent un devoir de
multiplier sur son passage les regards lubriques et les
remarques paillardes. Trs bientt, supposa-t-elle, les soudards
pourraient disposer delle comme ils lentendaient. Car aprs ce
quelle avait fait, lempereur devait bouillir dimpatience de lui
infliger une punition mmorable.
Jagang envoyait rgulirement les surs servir sous les
tentes , comme il disait. Parfois pour les chtier, mais plus
souvent encore afin de leur montrer quelles taient des
esclaves soumises ses moindres caprices.
L encore, Nicci tait une exception. Lempereur la rservait
pour son seul amusement et celui des rares officiers comme
Kadar Kardeef quil jugeait dignes de la partager avec lui. Les
autres surs enviaient ce privilge la Matresse de la Mort.
Les imbciles ! Malgr ce quelles pensaient, tre lesclave
personnelle de Jagang navait rien dune sincure. Servir sous
les tentes non plus, mais a durait en moyenne une ou deux
semaines, et on tait relativement tranquille aprs. Si cruel quil
ft, lempereur restait un chef lucide, et il mesurait trop la
valeur des surs ou plutt, de leur pouvoir pour ne pas les
mnager un peu.
Nicci ne bnficiait pas de ce rgime de faveur. Assez
rcemment, elle avait t squestre pendant deux mois dans la
chambre de Jagang, qui dsirait lavoir sa disposition toute
heure du jour ou de la nuit. Les soldats du rang brutalisaient les
surs, mais ils prenaient garde ne pas dpasser certaines
limites. Jagang et ses amis, eux, ne simposaient aucune
restriction.
De temps en temps, fou de rage contre elle avec ou sans
raison , lempereur condamnait Nicci un mois de service
sous les tentes. Pour te donner une leon, ma petite chrie ,
disait-il invariablement ces moments l. Imperturbable, la
Matresse de la Mort inclinait la tte et acceptait avec grce une
punition quelle trouvait moins pnible, tout compte fait, que
son lot quotidien dhumiliation et de souffrance. Alors quelle
sapprtait sortir, Jagang la rappelait et, contrecur,
annulait le chtiment.
Ds le dbut, Nicci avait bnfici dun statut et dune
autonomie que les autres surs lui enviaient. Sans jamais avoir
rien fait pour cela, elle tait sortie des rangs de linfme
troupeau de prisonnires.
Selon Jagang, qui lisait leurs penses, les surs lavaient
surnomme la reine esclave . Cette confidence tait sans
doute cense faire plaisir Nicci la manire trs particulire
de lempereur, bien entendu. Mais pour tre honnte, ce titre
douteux la laissait aussi indiffrente que de se savoir appele
Matresse de la Mort.
Pour linstant, elle flottait tel un grand lys dans une mare
dhommes crasseux et puants. Cherchant tre le moins
dsirables possible, certaines surs se ngligeaient et finissaient
par empester autant que les soldats. Une tactique dgradante
qui ne leur apportait pas grand-chose. quoi servait de vivre
en permanence dans la terreur, puisquelles navaient aucune
influence sur ce que dcidait Jagang ? Prendre les choses
comme elles venaient, voil ce quil fallait faire !
Nicci continuait porter ses fins chemisiers noirs suggestifs
et elle ne cachait jamais ses longs cheveux blonds sous un chle.
Autant que cela se pouvait, elle agissait comme une femme
libre. Les mauvais traitements de Jagang lindiffraient, et il le
savait. Du coup, comme Richard pour elle, Nicci tait une
nigme aux yeux de lempereur.
De plus, elle le fascinait. Si cruel quil se montrt avec elle, il
gardait en permanence une sorte de quant--soi. Quand il la
tourmentait, elle sabandonnait sa brutalit, comme si elle
pensait la mriter. Et lorsque la souffrance veillait quelque
chose dans les profondeurs de son me dserte, il reculait en
sursaut et cessait de la torturer.
Pareillement, quand il menaait de la tuer, Nicci attendait
calmement quil le fasse, parce quelle se savait indigne de
vivre. Devant cette raction, Jagang levait aussitt la sentence.
La profonde sincrit des ractions de Nicci garantissait sa
scurit tout en la mettant en permanence en danger. En
quelque sorte, elle tait une biche perdue parmi des loups et
protge par le manteau de son indiffrence. Dans la nature, la
biche sattirait des malheurs parce quelle tentait de fuir. Sur ce
plan, Nicci ne risquait rien, puisquelle ne voyait pas sa
captivit comme une atteinte ses intrts. Rien de plus
logique, en vrit, considrant quelle nen avait aucun ! En
plusieurs occasions, elle avait eu la possibilit de svader, mais
nen avait rien fait. Plus que tout le reste, cette apparente
rsignation fascinait Jagang
Parfois, il semblait mme la courtiser dans toutes les rgles
de lart. Quprouvait-il exactement pour elle ? Elle nen savait
rien, et navait jamais cherch le dcouvrir. certains
moments, lempereur semblait se soucier delle, et il lui arrivait
mme trs rarement de lui tmoigner quelque chose qui
ressemblait de laffection. Dautres fois, lorsquelle partait en
mission, il semblait heureux lide dtre dbarrass delle
pour un moment.
Intrigue par le comportement paradoxal de Jagang, Nicci se
demandait de temps en temps sil ne se croyait pas amoureux
delle. Si grotesque que part cette ide, elle ne lui faisait ni
chaud ni froid, mme dans le cas improbable o elle aurait t
exacte.
Cela dit, elle doutait que Jagang ft capable daimer. Trs
probablement, il ignorait jusquau sens de ce mot, et le concept
quil recouvrait devait lui passer lestement au-dessus de la tte.
Nicci, en revanche, en savait bien trop long sur le sujet
Alors quelle approchait du pavillon de Jagang, un soldat
barra le chemin de la Matresse de la Mort. Un sourire idiot sur
les lvres, il la regarda, srement convaincu dtre trop
impressionnant et menaant pour quelle refuse son
invitation . Nicci aurait pu sen dbarrasser en mentionnant
que Jagang lattendait impatiemment. Ou utiliser son pouvoir
pour le foudroyer sur place. Sans broncher, elle se contenta de
regarder le crtin avin. Comme elle le prvoyait, cette raction
le dconcerta. En gnral, les hommes mordaient lhameon
uniquement quand lappt se tortillait. La voyant rester de
marbre, le type se rembrunit, marmonna des insultes puis sen
alla dun pas tranant.
Nicci continua son chemin vers le pavillon de lempereur.
Les tentes en peau de mouton des nomades dAlturRang,
avant tout fonctionnelles, taient en gnral assez petites. La
version imagine par Jagang, ovale plutt que ronde, tait
considrablement plus grande. Dot de trois poteaux centraux
pour soutenir son toit fates multiples, le pavillon car ctait
bien ainsi quil fallait lappeler tait compos de panneaux de
peau de bte orns de riches broderies. Sur toute la
circonfrence, lendroit de la jointure entre les cloisons et le
toit, pendaient des banderoles multicolores qui permettaient
didentifier de loin le palais ambulant de lempereur. Et bien
entendu, sur chaque fate, des bannires rouges et des fanions
jaunes battaient firement au vent quand il y en avait, ce qui
ntait pas le cas ce soir-l.
lextrieur, une femme battait des petits tapis enrichis de
fils dor accrochs un des filins du pavillon.
Dune main qui ne tremblait pas, Nicci carta le lourd rabat
orn dcussons dor et de mdaillons dargent. Sous le
pavillon, des esclaves saffairaient. En silence, ils nettoyaient les
tapis qui couvraient le sol, poussetaient les prcieuses
cramiques exposes sur les meubles coteux et sassuraient
fbrilement du bon tat des centaines de coussins colors
disposs sur toute la circonfrence de la fastueuse rsidence.
Des tentures brodes de motifs traditionnels dAlturRang
divisaient lespace en pices toutes assez grandes pour
quon y organise un petit banquet. Dans le toit, quelques
ouvertures couvertes dun tissu vaporeux laissaient filtrer juste
ce quil fallait de lumire pour quon y voie sans devoir plisser
les yeux. Partout, des lampes et des candlabres attendaient de
prendre le relais quand la nuit serait tombe.
Nicci ne se soucia pas des regards que lui jetrent les deux
gardes posts lentre et les esclaves drangs en plein travail.
Dans cette premire salle, exactement au centre, se dressait le
trne de Jagang tendu de velours rouge. Lempereur donnait
parfois ses audiences ici, mais aujourdhui, le sige tait vide.
Sans hsiter ni blmir, linverse des autres femmes invites
par Jagang dans ses quartiers privs, Nicci traversa le pavillon
pour gagner la chambre coucher impriale.
Un jeune esclave de seize ou dix-sept ans, agenouill devant
la tenture de sparation, brossait frntiquement le tapis pos
devant lentre de la pice. Sans croiser le regard de Nicci, il
linforma que Son Excellence ntait pas ici pour linstant.
Ce jeune homme appel Irwin avait le don et il rsidait
nagure au Palais des Prophtes, o on le prparait devenir
un sorcier. Dsormais, il faisait le mnage et vidait les pots de
chambre. La mre de Nicci aurait trouv cela trs moral
Jagang pouvait tre nimporte o En train de boire et de
jouer avec ses hommes, en pleine inspection des troupes,
occup tudier les nouveaux prisonniers, pour choisir ceux et
celles qui le serviraient
Ou en grande conversation avec le second de Kadar
Kardeef !
Nicci aperut trois surs recroquevilles dans un coin de la
chambre. Comme elle, ces femmes taient les esclaves de
lempereur. En approchant, la Matresse de la Mort vit quelles
schinaient rparer une longue entaille, dans la cloison.
Sur Nicci ! scria Georgia en se levant dun bond, lair
soulag. Nous nous demandions si vous tiez encore vivante.
Aprs si longtemps sans vous voir, nous redoutions que eh
bien
Nicci tant une Sur de lObscurit dvoue au Gardien, le
matre du royaume des morts, elle stonna que trois Surs de
la Lumire se soient inquites pour elle. vrai dire, elle avait
quelques doutes sur leur sincrit, mais ces idiotes pensaient
peut-tre que la captivit rapprochait toutes les surs, quelle
que soit leur obdience. De plus, informes que Nicci bnficiait
dun rgime de faveur , elles brlaient sans doute denvie
dtre dans ses petits papiers.
Jtais en mission pour Son Excellence.
Bien sr, souffla Georgia en baissant la tte.
Ses deux compagnes, Rochelle et Aubrey, poussrent sur le
ct un sac plein dornements en os, se dgagrent des
longueurs de fil de lin enroules autour de leurs chevilles et se
levrent leur tour. Comme Georgia, elles inclinrent
humblement la tte. lvidence, ces trois crtines tremblaient
de peur devant ce quelles croyaient tre la favorite de Jagang.
Sur Nicci, dit Rochelle, Son Excellence est trs en colre.
Il est mme fou de rage, renchrit Audrey. Il a frapp les
cloisons grands coups de couteau en hurlant que vous tiez
alle trop loin cette fois !
Nicci se contenta de foudroyer du regard les trois
pleurnicheuses.
Nous voulions vous avertir, ajouta Aubrey, pour que
vous soyez prudente.
Comme sil ntait pas dj bien trop tard pour a ! pensa la
Matresse de la Mort, pleine de mpris.
Voir des femmes plusieurs fois centenaires dans un tel tat
de frayeur la rvulsait.
O est Jagang ? demanda-t-elle simplement.
Il a transfr ses quartiers dans un grand domaine,
lextrieur de la ville, rpondit Aubrey.
Lancien ministre de la Civilisation, prcisa Rochelle.
Pourquoi a-t-il fait a ? Son pavillon ne lui plaisait plus ?
Pendant votre absence, il a dcid quun empereur avait
besoin dune rsidence approprie.
Approprie quoi ?
Eh bien, un lieu qui montre son importance au monde
entier
Oui, dit Aubrey, cest exactement a. Il a galement
ordonn quon lui construise un immense palais en AlturRang.
Il voulait sinstaller au Palais des Prophtes, rappela
Rochelle, mais il a t dtruit. a lui a probablement donn
envie de se faire btir la rsidence la plus somptueuse qui ait
jamais exist.
Foutaises ! lcha Nicci. Il dsirait vivre au Palais des
Prophtes cause du sortilge qui empchait de vieillir. Le
reste ne lintressait pas.
Les trois Surs de la Lumire haussrent les paules pour
signifier quelles nen savaient pas plus. Nicci, elle, commenait
deviner ce que Son Excellence mijotait :
Donc, il est l-bas ? Que peut-il y faire ? Apprendre enfin
manger avec des couverts ? Apprcier la douceur de la vie
entre des murs douillets ?
Il nous a simplement dit quil changeait de rsidence,
rpondit Georgia. Et il a emmen avec lui toutes les surs assez
jeunes et belles pour Enfin, vous me comprenez Nous
sommes charges dentretenir le pavillon, au cas o il aurait
envie dy revenir.
Apparemment, rien navait chang dans la vie de
lempereur, part le dcor
Nicci soupira dagacement. Nayant plus sa calche, elle
serait oblige de faire le chemin pied.
Bien, comment va-t-on ce domaine ?
Quand Aubrey lui eut donn les informations idoines, la
Matresse de la Mort remercia les trois idiotes et fit mine de
partir.
Sur Alessandra a disparu, dit Georgia dun ton dgag
qui sonnait atrocement faux.
Nicci sarrta et se retourna.
Elle tudia attentivement sur Georgia. Dge moyen en
apparence , cette femme se dgradait un peu plus chaque fois
quelle la voyait. En guise de vtements, elle portait des haillons
dont elle semblait se rengorger, comme sil stait agi dun
glorieux uniforme. Ses cheveux grisonnants auraient pu lui
confrer une certaine dignit, mais ils navaient lvidence pas
vu une brosse, et encore moins un morceau de savon, depuis
des semaines. Selon toute probabilit, eux aussi grouillaient de
poux.
Certaines femmes, sous le prtexte quelles vieillissaient,
prenaient plaisir devenir les souillons quelles avaient
secrtement rv dtre pendant toute leur vie. Oui, sur
Georgia semblait se rjouir de sa dcrpitude
Comment a, disparu ? Vous voulez dire quelle est
morte ?
Georgia carta les mains en signe dimpuissance, mais Nicci
devina quelle jubilait intrieurement.
Nous ne savons pas ce qui est arriv. Elle sest volatilise,
cest tout.
Je vois
Exactement au moment o la Dame Abbesse aussi a
disparu, ajouta Georgia avec une innocence ridiculement mal
feinte.
Nicci ne gratifia mme pas les trois imbciles dun
froncement de sourcils tonn.
Que fichait Verna ici ?
Pas Verna, sur Nicci, dit Rochelle. Annalina
Georgia foudroya la pauvre fille du regard, car elle venait de
lui gcher tous ses effets. Ctait vraiment dommage, quand il
sagissait dune surprise de taille. Comme tout le monde,
jusqu trs rcemment, Nicci devait penser que la prcdente
Dame Abbesse tait morte
De fait, aprs son dpart prcipit du Palais des Prophtes,
elle avait entendu parler des funrailles dAnna et de Nathan
clbres une nuit durant par les surs, les novices et les
apprentis sorciers.
Connaissant Anna, Nicci se douta immdiatement quil
devait sagir dune de ces mystifications dont elle tait friande.
Cela dit, celle-l restait quand mme hors du commun
Les trois Surs de la Lumire souriaient daise, ravies de
jouer au petit jeu des ragots rallonge.
Donnez-moi les dtails importants, dit Nicci, leur gtant
le plaisir. Pour la version longue, je nai pas le temps. Sauf si
vous avez envie de voir revenir Jagang, parce quil se sera lanc
ma recherche.
Rochelle et Aubrey blmirent.
Georgia dcida que ce ntait plus lheure de jouer.
Anna est venue dans le camp pendant votre absence. Et
elle a t capture.
Pourquoi sest-elle jete entre les griffes de lempereur ?
Pour nous convaincre de fuir avec elle, dit Rochelle dune
voix qui tremblait un peu. Elle nous a racont des histoires
absurdes au sujet des Carillons, qui arpentaient prtendument
le monde et neutralisaient la magie. Des fadaises ! Comment a-
t-elle pu penser que nous les goberions ?
Ainsi, cest ce qui est arriv, murmura Nicci.
Ce ntaient pas des fadaises, bien au contraire ! Dans son
esprit, les pices du puzzle se mettaient enfin en place. Les
autres surs, contrairement elle, navaient pas le droit
dutiliser leur pouvoir. Du coup, elles ne staient pas aperues
que la magie fonctionnait mal pendant un moment.
Selon elle, en tout cas, dit Georgia.
Distraite, Nicci ne se rendit mme pas compte que cette
phrase faisait cho sa dernire remarque.
Une dfaillance de la magie, raisonna-t-elle tout haut. Et
Anna avait compris que a empcherait celui qui marche dans
les rves de contrler vos esprits.
Ctait sans doute pour a que Jagang, par moments, ne
parvenait pas entrer dans sa tte.
Mais si les Carillons sont dans notre monde
taient, corrigea Georgia. Mme si Anna ne nous a pas
racont nimporte quoi, ils ont t bannis depuis. Son
Excellence nous contrle sa guise, jai le plaisir de le dire, et
tout ce qui concerne la magie est redevenu normal.
Nicci lut dans le regard des trois femmes quelles se
demandaient si Jagang les coutaient linstant mme. Mais si
tout tait redevenu comme avant, il aurait d tre dans son
esprit. Donc, ce quelle venait de prendre pour une explication
nen tait pas une.
Si je comprends bien, la Dame Abbesse a commis une
erreur, et Jagang en a profit pour la capturer ?
Pas exactement, fit Rochelle, un peu mal laise. Sur
Georgia est alle prvenir les gardes. Nous avons livr Anna
lempereur, comme notre devoir nous limposait.
Nicci clata de rire.
Ses chres Surs de la Lumire ? Comme cest amusant !
Alors que les Carillons la privaient de son pouvoir, elle a risqu
sa vie pour sauver vos misrables existences, et vous lavez
trahie ? Cest bien de vous, vraiment
Il le fallait ! se dfendit Georgia. Son Excellence aurait
voulu que nous agissions ainsi. Nous sommes destines
servir. Fuir aurait t stupide. Nous savons o est notre place.
Pour a, oui, lcha Nicci.
Elle dvisagea les trois fausses saintes qui avaient pendant
des sicles prtendu servir le Crateur et se dvouer Sa
Lumire.
Vous auriez fait comme nous, dit Aubrey. Si nous
navions pas agi, Son Excellence se serait veng sur nos
compagnes. Nous avons fait ce quil fallait pour protger les
autres surs, et vous tes dans le lot, soit dit en passant. Il tait
impossible de ne penser qu nous ou Anna.
Nicci sentit sa bonne vieille indiffrence reprendre le dessus.
Bon ! vous avez trahi la Dame Abbesse Mais pour
commencer, pourquoi pensait-elle pouvoir vous librer ? Elle
devait savoir que les Carillons finiraient par tre bannis.
Quavait-elle prvu pour le moment o Jagang aurait de
nouveau accs vos esprits ?
Il la toujours eu, dit Aubrey. Anna voulait nous farcir la
tte dides ridicules. Mais nous ne sommes pas idiotes, et la
suite de son histoire tait encore plus absurde !
Quelle suite ?
Elle a tent de nous faire gober des idioties au sujet dun
lien avec Richard Rahl, lcha Georgia, rouge dindignation
cette seule ide.
Nicci dut faire un effort pour continuer respirer
rgulirement.
Un lien ? Quelle est cette nouvelle folie ?
Selon elle, jurer allgeance Richard aurait suffi nous
protger des intrusions mentales de Jagang.
Comment ?
Eh bien, ce lien est cens interdire lempereur de
sintroduire dans lesprit des gens. Mais nous ne sommes pas
candides au point de croire une chose pareille.
Comment fonctionne ce lien ? demanda Nicci. Je ny
comprends rien
Pour empcher ses mains de trembler, elle les plaqua sur ses
hanches.
Richard laurait hrit dun de ses anctres. Pour en
bnficier, disait Anna, il suffit de jurer fidlit Richard du
fond du cur. Ctait si ridicule que je nai pas vraiment
cout
Nicci en eut le tournis. Bien sr, maintenant, tout tait clair !
Depuis des mois, elle se demandait pourquoi Jagang navait
pas captur toutes les surs. Maintenant, elle connaissait la
rponse : parce que ce lien les protgeait.
Mais Ulicia et les autres formatrices, part elle, taient
toujours libres. Tout a navait pas de sens. Pourquoi des Surs
de lObscurit auraient-elles jur dtre fidles au Sourcier ?
Ctait inimaginable
Pourtant, Jagang tait incapable, certains moments,
dentrer dans son esprit
Tout lheure, vous avez dit que sur Alessandra a
disparu ?
Oui, en mme temps quAnna.
Lempereur ne vous informe pas de tout, loin de l. Il les
a peut-tre fait excuter.
Eh bien, cest possible, mais Alessandra tait une Sur de
lObscurit, comme vous, et elle prenait soin dAnna
Pourquoi elle ? Ctait votre mission.
La Dame Abbesse refusait de nous voir, alors, lempereur
a dsign Alessandra.
Nicci devina quAnna avait d semer une sacre pagaille.
Mais aprs avoir t trahie par ses propres protges, ctait
comprhensible. Jugeant la prisonnire trs prcieuse,
lempereur avait fait ce quil fallait pour la maintenir en vie.
Quand nous sommes entrs dans Fairfield, continua
Georgia, le chariot qui transportait Anne sest jamais montr.
Un des cochers est finalement arriv, la tte en sang. Avant de
sombrer dans linconscience, a-t-il dit, il avait aperu sur
Alessandra.
Nicci sentit quelle senfonait les ongles dans les paumes et
se fora rouvrir les poings.
En clair, Anna vous a offert la libert, mais vous avez
opt pour lesclavage.
Les trois tratresses levrent firement le menton.
Nous avons agi pour le bien commun, dit Georgia. Les
Surs de la Lumire ne pensent jamais elles-mmes, car leur
devoir est de soulager les souffrances des autres. Pas den
ajouter.
De plus, ajouta Aubrey, vous ne vous tes pas enfuie non
plus. Pourtant, de temps en temps, Son Excellence perd son
emprise sur vous.
Comment savez-vous a ? demanda Nicci.
Eh bien, je nous
La Matresse de la Mort saisit la sur la gorge.
Je tai pos une question, petite dinde ! Rponds-moi !
Aubrey devint rouge comme une pivoine. Impitoyable,
Nicci serra plus fort et libra son pouvoir. Les yeux rvulss, la
Sur de la Lumire nen avait plus pour longtemps. Pour se
sauver, elle ne pouvait pas recourir sa magie, parce que
Jagang le lui interdisait, comme toutes les autres, sauf quand
cela servait ses intrts.
Georgia posa doucement une main sur lavant-bras de Nicci.
Lchez-la, je vous en supplie. Lempereur nous a
interroges ce sujet, voil pourquoi nous sommes au courant.
Nicci libra Aubrey et se tourna vers Georgia.
Il vous a interroges ? Qua-t-il dit ?
Simplement quil ne pouvait pas toujours entrer dans
votre esprit, et quil se demandait si nous savions pourquoi.
Il nous a tortures, gmit Rochelle, mais nous navons pas
pu lui rpondre, parce que nous ne comprenons pas ce
phnomne.
Pour la premire fois, Nicci, elle, entrevoyait une rponse
Quavez-vous de si spcial, sur Nicci ? demanda
Aubrey en se massant la gorge. Pourquoi lempereur
sintresse-t-il autant vous ? Et pour quelle raison tes-vous en
mesure de lui rsister ?
Nicci ne daigna pas rpondre.
Merci de votre aide, mes surs, dit-elle en se dtournant.
Sil ne vous contrle pas en permanence, cria Georgia,
pourquoi ne vous vadez-vous pas ?
Arrive devant la tenture, Nicci se retourna.
Parce que jaime voir Jagang torturer des sales Sorcires
de la Lumire comme vous ! Cest un si beau spectacle que je ne
voudrais pas en manquer une miette.
Habitues aux provocations de Nicci, les trois surs ne sen
formalisrent pas.
Sur Nicci, dit Rochelle, quavez-vous fait pour que
lempereur soit furieux ce point ?
Pardon ? Oh ! cette histoire sans importance Ne vous
inquitez pas, ce nest rien : jai simplement ordonn quon
attache le commandant Kardeef une broche, pour le faire rtir
comme un cochon.
Les trois fausses saintes sursautrent. On et dit un trio de
chouettes perches sur une branche.
Georgia riva sur Nicci un regard mauvais o brillait une
tincelle dautorit un des rares privilges de lge.
Vous mritez toutes les horreurs que Jagang vous a
infliges, sur Nicci. Et toutes celles que le Gardien a en
rserve pour vous.
Je sais, on me la dj dit, rpondit simplement la
Matresse de la Mort avant de sortir de la chambre impriale.

Chapitre 10

Lordre tait revenu Fairfield, mais il sagissait de la
discipline dun poste militaire, et il ne restait rien des
caractristiques habituellement associes une ville. Si la
plupart des btiments navaient pas t rass, presque tous
leurs habitants avaient disparu. Et bien entendu, aprs les
pillages, tout ce qui avait de la valeur stait galement
volatilis. Devenus des coquilles vides, ces difices ntaient
gure plus que les souvenirs fantomatiques dune vie jadis
foisonnante.
Sous quelques porches, des vieillards dents, assis sur les
marches, regardaient tristement passer les colonnes dhommes
en armes qui allaient et venaient dans les rues. Dans les alles
troites, de pauvres petits orphelins erraient la recherche de
quelques dtritus qui leur permettraient de survivre un jour de
plus.
Comme dans les autres cits quelle avait visites avec
lOrdre Imprial, Nicci stonna de la fragilit de ce quon
nommait la civilisation . Pour quelle disparaisse, quelques
jours peine suffisaient
En traversant la ville, la Matresse de la Mort neut aucun
mal imaginer ce quauraient prouv les btiments dserts,
sils avaient t dots dune sensibilit. Une impression de vide
et de mort, parce quils ne servaient plus rien. Pour exister, ils
avaient besoin dtre utiles des tres vivants, mme si nul ne
leur en tait reconnaissant.
Avec les soldats aux visages ferms qui les arpentaient,
accordant peine un regard aux mendiants macis, aux
vieillards, aux malades et aux enfants perdus, les rues de
Fairfield, envahies par les gravats et les ordures, ressemblaient
celles que Nicci avait connues dans son enfance. De sinistres
endroits o sa mre lenvoyait souvent secourir les dshrits.
Cest la faute des hommes comme ton pre, avait-elle dit
un jour. Le mien tait pareil : aucune compassion pour les
autres, et un cur de pierre dans la poitrine
Vtue dune robe bleue fanfreluches toute propre, les
cheveux soigneusement brosss et tirs en arrire, Nicci avait
cout un long sermon sur le bien, le mal, le pch et la
rdemption. Cette premire fois, elle ny avait pas compris
grand-chose. Au fil des ans, force de lentendre, elle avait fini
par le connatre par cur, intgrant chaque concept moral et
chaque profonde et dprimante vrit.
Son pre tait riche. Pis encore, selon sa mre, il en tait fier
et nen concevait pas la moindre honte. Lgosme et la cupidit,
rptait-elle sans cesse, taient comme les normes yeux dun
monstre affam de pouvoir et dor.
La mission dun tre humain digne de ce nom, ma fille,
est daider les autres, pas de penser lui-mme. Largent ne
permet pas dacheter la bndiction du Crateur.
Mais comment pouvons-nous Lui montrer que nous
sommes bons ?
Lhumanit est pervertie, ronge par la jalousie, dloyale
et ravage par des passions immorales. chaque instant, nous
devons lutter contre notre tendance la dpravation. Soccuper
des autres est le seul moyen de prouver que notre me vaut
quand mme quelque chose. Cest lunique bonne action quune
personne convenable puisse accomplir.
De noble naissance, le pre de Nicci avait pourtant exerc
toute sa vie la profession darmurier. Certaine quil avait hrit
dune fortune considrable, son pouse pensait que lappt du
gain seul lavait pouss accumuler encore plus de biens. Et
pour cela, affirmait-elle, il avait sans remords exploit et
dtrouss de pauvres gens.
La majorit des nobles, comme la mre de Nicci et ses amis,
tiraient une grande fiert de ne pas sadonner des pratiques
honteuses de ce genre.
La mchancet de son pre et sa fortune mal acquise
emplissaient Nicci de culpabilit. Par bonheur, sa mre faisait
tout pour essayer au moins de sauver lme gare du pauvre
pcheur.
En revanche, Nicci ne sinquitait jamais pour lme de sa
mre. Tant de gens vantaient sa gentillesse, sa gnrosit, sa
charit et sa pit ! Mais la nuit, la petite fille qutait alors la
Matresse de la Mort avait du mal sendormir, angoisse
lide du chtiment que le Crateur infligerait son pre sil ne
se rachetait pas avant quil soit trop tard.
Pendant que sa mre allait voir ses minents amis, la
gouvernante de la maison familiale faisait souvent un dtour,
sur le chemin du march, par larmurerie, afin de demander
matre Howard ce quil dsirait pour le dner. Nicci adorait ce
moment de la journe ! Tandis que la domestique sentretenait
avec son employeur, elle faisait le tour de la fabrique, les yeux
ronds dmerveillement. Toute petite, elle tait persuade de
pouvoir prendre un jour la succession de son pre. Assise dans
un coin du salon, elle passait des heures marteler un morceau
de tissu plac sur une chaussure pose lenvers. Ce quelle
avait trouv de mieux pour imiter une armure et une
enclume
Ces moments de solitude comptaient parmi les meilleurs
souvenirs de son enfance.
Beaucoup dhommes et de femmes travaillaient pour son
pre. Presque chaque jour, des chariots venus de trs loin
apportaient la fabrique dnormes quantits de barres de fer
et dautres matires premires. Plus rarement, de lourdes
lingotires flambant neuves arrivaient par le fleuve sur des
barges.
Le matin, des chariots escorts par des hommes en armes
partaient livrer des clients aux quatre coins du pays. Dans la
fabrique elle-mme, des hommes saffairaient jusqu la tombe
de la nuit devant les forges pendant que dautres martelaient
les pices quils venaient de chauffer au rouge. Des spcialistes
trs respects transformaient ensuite en de magnifiques armes.
Certaines lames, disait-on, taient composes dun alliage rare
appel acier empoisonn et elles tuaient tous les coups,
mme si la blessure tait superficielle.
Dautres ouvriers aiguisaient les pes, polissaient les
armures ou ajoutaient sur les boucliers, les plastrons et les
lames de merveilleuses gravures qui reprsentaient des scnes
de chasse ou de guerre.
Les femmes se consacraient surtout aux travaux de
prcision. Assises sur des bancs, devant de longs tablis, elles
bavardaient joyeusement de dlicieux ragots ! tout en
insrant avec des pinces spciales de minuscules rivets dans la
partie aplatie des milliers de petits maillons de fer ncessaires
la confection dune cotte de mailles. Nicci adorait les couter et
les regarder, blouie par linventivit de lesprit humain quel
gnie avait eu un jour lide quun matriau aussi dur que le fer
puisse servir la confection dune sorte trs particulire de
vtement ?
Des clients venaient de trs loin pour acheter une des
clbres armures de matre Howard les meilleures du monde,
affirmait-il, ses yeux bleus brillants de passion comme chaque
fois quil parlait de son mtier. Et ce ntait pas de la vantardise,
car des rois traversaient parfois dincroyables distances pour se
faire fabriquer sur mesure une de ces merveilles dartisanat,
parfois tellement sophistiques quune quipe hautement
qualifie devait schiner dessus pendant des mois.
Venant dun peu partout, des forgerons, des matres de
forge, des fondeurs, des fraiseurs, des graveurs, des polisseurs,
des couturires pour les rembourrages des armures et des
lgions dapprentis proposaient quotidiennement leurs services
au pre de Nicci. Toujours prt les couter, et ventuellement
admirer les chantillons de leur travail quils apportaient avec
eux, matre Howard en dboutait beaucoup plus quil nen
engageait.
Droit comme un i , les traits anguleux, Howard tait un
homme impressionnant de comptence et de srieux. Quand
elle le regardait travailler, Nicci aurait jur quil voyait en
permanence des dtails qui chappaient aux meilleurs de ses
employs, comme si le mtal lui parlait ds quil posait une
main dessus. conome de ses mouvements, un peu comme un
joaillier qui a toujours peur de faire un geste malheureux, il
incarnait aux yeux de sa fille la force, le pouvoir et la
dtermination.
Des officiers, des nobles et dautres hauts personnages
venaient sans cesse la fabrique pour lui parler. Quand elle
passait le voir, Nicci stonnait toujours quil soit tellement
sollicit, dautant plus que ses fournisseurs et ses employs le
bombardaient continuellement de questions.
Cest tout simplement cause de sa vanit, lui avait un
jour expliqu sa mre. Il oblige de pauvres travailleurs le
flatter du matin au soir
Mme sil en tait ainsi, ce dont elle doutait un peu, Nicci
aimait beaucoup regarder le complexe ballet des hommes et des
femmes en plein labeur. Souvent, les ouvriers sinterrompaient,
lui souriaient, rpondaient ses questions et plus rarement
lui permettaient de marteler une petite pice de mtal.
Vaniteux ou non, son pre paraissait sincrement heureux
de converser avec toutes ces personnes. la maison, le visage
ferm, il ne desserrait pratiquement jamais les lvres pendant
que son pouse lui dbitait dinterminables discours.
Et quand il se montrait volubile, une fois de temps en temps,
il parlait presque exclusivement de son travail. Ces soirs-l,
Nicci buvait ses propos, parce quelle brlait denvie de tout
connatre sur lui et sur son mtier.
Ne ty trompe pas, ma fille, lui avait confi un jour sa
mre, au fond de son tre, sa cupidit et son arrogance
grignotent inexorablement son me invisible.
Ds cet instant, Nicci avait pri pour tre en mesure, quand
elle serait grande, daider lme de son pre se racheter, afin
quelle soit aussi belle et saine que son enveloppe corporelle.
Howard adorait sa fille, mais aider llever lui semblait
une tche trop sacre pour un tre fruste comme lui. Se pliant
la volont de sa femme, il ne la contredisait jamais mme
quand il en bouillait visiblement denvie et assurait quelle en
savait coup sr beaucoup plus long que lui sur lducation
dune fillette.
De toute faon, la fabrique lui prenait presque tout son
temps. Un dsir de senrichir, selon sa femme, qui trahissait
lindigence de son me, car il prfrait voler les pauvres plutt
que consacrer sa vie les secourir, comme le Crateur le
prescrivait. Presque tous les soirs, alors quil revenait pour le
dner et pendant que les domestiques faisaient le service ,
elle tenait de longs monologues plaintifs sur tout ce qui nallait
pas dans le monde.
Sa dernire bouche avale, Howard se levait et repartait au
travail, souvent sans avoir dit un mot de tout le repas.
Son pouse sen empourprait de colre, car elle avait encore
beaucoup de choses lui rvler sur son me mais il tait trop
occup pour couter, bien sr !
Nicci entendait souvent les gens couvrir sa mre de
louanges parce quils navaient jamais rencontr une femme si
gnreuse et compatissante. Une vraie sainte , concluaient-ils
toujours, le regard admiratif.
Certains soirs, peu frquents, Howard restait la maison.
Alors que sa femme, campe devant une fentre, contemplait la
cit obscure en pensant tous les drames qui sy droulaient, il
se glissait derrire elle et posait tendrement une main sur son
dos, comme si elle tait une dlicate porcelaine. Toujours trs
doux et souriant, ces instants-l, il laissait glisser ses doigts
jusqu la naissance des reins de son pouse et lui murmurait
quelques mots loreille.
La mre de Nicci tournait la tte, pleine despoir, et
limplorait de contribuer aux louables efforts de sa confrrie.
Dhumeur conciliante, Howard lui demandait combien dargent
il lui fallait.
Sondant le regard de son mari comme si elle y cherchait une
ultime trace de dignit humaine, la sainte murmurait un chiffre.
Non sans soupirer, Howard donnait son accord, puis il passait
un bras autour de la taille de sa femme et annonait quil tait
lheure pour tout le monde daller au lit.
Un soir, alors quil venait de poser la question rituelle au
sujet de la somme requise, la mre de Nicci avait hauss les
paules puis lch :
Je nen sais rien, Howard Que te dit ta conscience ? Un
vrai fidle du Crateur, dans ta position, serait beaucoup plus
gnreux. Dire que tu accumules une fortune pendant que tant
dautres crvent la faim
Combien vous faut-il, tes amis et toi ?
Mes amis et moi navons besoin de rien, Howard ! Mais
des milliers de gens appellent au secours, et ma confrrie lutte
inlassablement pour soulager leur misre.
Combien ?
Cinq cents couronnes dor
On et dit que ce chiffre tait une massue quelle cachait
dans son dos, guettant le moment propice de la brandir pour
assommer son adversaire. Stupfait, Howard avait recul dun
pas.
Tu sais combien de temps je dois travailler pour gagner
une somme pareille ?
Tu ne travailles pas, Howard ! Tes esclaves sen chargent
ta place
Des esclaves ? Ce sont les ouvriers les plus qualifis de
ma branche.
Bien sr, puisque tu les voles tous tes concurrents !
Personne ne paie mieux que moi. Ces hommes et ces
femmes ont fait des pieds et des mains pour que je les engage.
Parce quils sont les innocentes victimes de tes
malversations ! Tu les exploites la preuve, cest que tes prix
sont les plus levs du march. Grce tes relations, tu
complotes pour ruiner les autres armuriers. Afin de te remplir
les poches, tu enlves le pain de la bouche de pauvres
ouvriers.
Mes armes et mes armures sont les meilleures du pays !
Les clients sadressent moi parce quils cherchent la qualit.
Mes prix sont quitables, tout simplement.
Personne ne pratique les mmes, tu ne peux pas le nier.
Toujours plus ! , voil ta devise. Lor est ta seule raison de
vivre.
Les clients me choisissent parce que je suis le meilleur.
Cest a, ma raison de vivre. Les autres armuriers proposent des
produits beaucoup moins fiables. Sais-tu pourquoi ? Parce que
ma technique de trempe est suprieure la leur ! Mais tu ne sais
pas de quoi je parle, videmment Les armes et les armures
qui sortent de chez moi sont garanties vie. Je ne vends pas de
la camelote. On me fait confiance parce que mes crations sont
uniques.
Les crations de tes employs Toi, tu te contentes
dencaisser les bnfices !
Presque tous passent dans les salaires et les
investissements. Le nouveau laminoir ma cot une fortune.
Les affaires, les affaires, toujours les affaires ! Quand je te
demande de contribuer modestement au bien-tre de la
communaut celui des pauvres, pour tre prcise , on dirait
que jai lintention de tarracher le cur. Prfres-tu vraiment
que les gens meurent de faim, si a peut tpargner douvrir ta
bourse ? Howard, largent compte-t-il plus pour toi que la vie
des autres ? Serais-tu cruel et insensible ce point ?
Le pre de Nicci stait tu un moment, puis il avait soupir :
Trs bien Tu auras cet argent. Je ne souhaite la mort de
personne, et jespre que cette somme aidera vraiment des
malheureux prsent, trs chre, si nous allions nous
coucher ?
Ta mesquinerie ma dgote, Howard ! Donner de ta
propre initiative ne te viendrait jamais lide. Il faut te
supplier, alors que la charit est une vertu capitale. Ce soir, tu
as accept parce que tu esprais, en change, satisfaire tes bas
instincts. Crois-tu que je nai aucun principe ?
Howard stait dtourn, dirig vers la porte et immobilis
en dcouvrant sa fille, assise dans un coin, les yeux carquills.
Nicci avait t terrorise par lexpression de son pre. Pas
parce quil tait furieux, mais cause de ce quexprimait son
regard. Un univers entier de sentiments dchirants quil
souffrait de ne jamais extrioriser.
Mais duquer Nicci tait la mission de sa femme, et il avait
jur de ne pas sen mler.
Aprs avoir caress les cheveux de sa fille, il tait sorti en
marmonnant quil devait aller vrifier quelque chose la
fabrique.
Une fois seule, la mre de Nicci stait galement aperue
que la petite tait l, jouant fabriquer une cotte de mailles avec
des perles et de la ficelle.
Ton pre est all voir les filles de joie, avait-elle dit, les
poings plaqus sur les hanches. Jen suis certaine ! Tu es trop
petite pour comprendre, mais je veux que tu le saches, pour ne
plus jamais lui faire confiance. Cest un mauvais homme, et je
ne serai pas sa putain !
Maintenant, laisse tes jouets et viens avec moi. Je vais voir
mes amis, et il est temps que tu apprennes te soucier des
autres, au lieu de ne penser qu toi.

Chez une des amies de la mre de Nicci, deux ou trois
hommes et une dizaine de femmes assis en rond et parlaient de
choses srieuses en buvant du th. Quand ils avaient demand
poliment des nouvelles dHoward, la rponse avait t sans
ambigut :
Messire est sorti, ce soir. Pour travailler ou aller chez ces
dames Je nen sais rien, et je ne peux pas vrifier.
Une des femmes avait tapot le bras de lpouse dlaisse
pour la rconforter.
Au fond de la pice tait assis un homme tout de noir vtu
que Nicci avait trouv plus effrayant que la mort en personne.
Entrane dans une conversation sur lpouvantable misre
du peuple, la mre de la fillette avait trs vite oubli ses
dboires conjugaux.
En ville, beaucoup de gens souffraient. Affams, malades ou
blesss, ils navaient pas de travail par manque de
qualifications , et ne parvenaient plus nourrir leurs enfants et
leurs vieux parents. Expulss de leur domicile, vtus de
haillons, ils taient frapps par tous les malheurs du monde et
plus encore, si ctait possible.
Nicci simpatientait toujours quand sa mre dclarait que les
choses ne pouvaient plus durer comme a et quil fallait agir.
Au lieu de parler, pourquoi quelquun ne se dcidait-il pas
changer le monde ?
Un des hommes avait assur que tout a tait la faute des
gens intolrants qui prchaient la haine. Exactement ce que
Nicci redoutait de devenir Si elle avait un cur de pierre, le
Crateur la punirait, et elle ne voulait surtout pas que a arrive.
Sa mre et les autres avaient affirm que les problmes des
dshrits les concernaient au plus haut point. Aprs avoir
nonc ses convictions, chaque orateur stait autoris un bref
coup dil lhomme assis dans un fauteuil, tout prs du mur,
le front pliss par la concentration.
Les prix augmentent chaque jour, et a trangle les plus
faibles, avait marmonn un homme aux paupires tombantes
affal sur sa chaise comme un tas de vieux chiffons. Ce nest pas
juste ! Les commerants ne devraient pas avoir le droit de faire
fluctuer le march leur guise. Le duc devrait intervenir. Avec
linfluence quil a sur le roi
Oui, avait dit la mre de Nicci aprs avoir bu une gorge
de th, jai toujours eu le sentiment quil sintressait aux justes
causes. mon avis, on devrait pouvoir le convaincre de
proposer des lois quitables
Par-dessus le bord liser dor de sa tasse, elle aussi avait
jet un regard furtif lhomme sinistre.
Une des femmes avait assur quelle encouragerait son mari
soutenir les initiatives du duc. Une autre avait propos quon
rdige une ptition au sujet de la politique des prix.
Des gens meurent de faim, avait dit une femme au visage
rid, comblant un long silence. Jen vois tous les jours Si nous
pouvions au moins en aider quelques-uns.
Reconnaissants quelle ait relanc le dbat, tous les
participants avaient souscrit ce programme thorique.
Une autre femme stait tortille un moment sur sa chaise
comme une poule sur le point de pondre un uf.
Je suis rvolte que personne ne veuille donner du travail
ces malheureux. Pourtant, ce nest pas louvrage qui manque !
Je sais, avait soupir la mre de Nicci. Jen ai parl avec
Howard, et jai failli exploser de colre. Il embauche des gens
qui le flattent, plutt que des pres de famille dans le besoin.
Cest une honte !
Le petit groupe avait compati. Vivre avec un tel mari devait
tre un calvaire
Il est injuste que quelques hommes aient tout alors que
tant dautres nont rien, avait dit lhomme aux paupires
tombantes. Cest mme immoral !
Lgosme est un pch capital ! avait lanc la mre de
Nicci. (Oubliant le morceau de gteau quelle allait mordre, elle
avait jet un coup dil lhomme taciturne.) Je rpte tous les
jours Howard que se sacrifier pour les autres est lacte le plus
noble que puisse accomplir un tre humain. Si nous sommes en
ce monde, cest pour a, et pour aucune autre raison.
Voil pourquoi jai dcid de verser cinq cents couronnes
dor pour la cause !
Tout le monde avait t impressionn, flicitant lpouse
dHoward dtre si gnreuse. Non sans regarder lhomme qui
navait toujours rien dit, chacun des participants stait cri
que le Crateur la rcompenserait dans sa prochaine vie. Grce
cet argent, tant de souffrance pourrait tre soulage
Trs fire, la mre de Nicci avait pouss son avantage.
Je crois que ma fille est assez grande pour apprendre
aider les autres.
Nicci stait avance sur sa chaise, trs excite lide de
participer enfin ce que sa mre et ses amis appelaient une
mission sacre . On et dit que le Crateur en personne
venait de lui ouvrir le chemin du salut.
Jai trs envie dtre une bonne personne, maman.
Quen pensez-vous, frre Narev ? avait demand la mre
de Nicci en regardant lhomme assis lcart.
Sous son chapeau froiss, le frre Narev avait pliss le front,
puis il stait autoris un demi-sourire nigmatique.
Ainsi, mon enfant, tu voudrais devenir un petit soldat ?
avait-il demand dune voix presque assez puissante et
grinante pour faire trembler les tasses sur les soucoupes.
Euh, non, messire, avait souffl Nicci.
Quel rapport y avait-il entre larme et le dsir de faire le
bien ? Selon sa mre, les soldats ntaient que des brutes
assoiffes de sang.
En fait, je veux aider les malheureux.
Cest notre objectif tous, mon enfant. Nous sommes les
soldats de la Confrrie de lOrdre. Des combattants qui luttent
pour la justice.
Dans la pice, personne navait jusque-l eu laudace de
regarder franchement frre Narev. On lui jetait uniquement des
coups dil la drobe, comme si son visage avait t un
mdicament miracle quil ne fallait pas boire dun coup mais
siroter par petites gorges.
La mre de Nicci avait regard nerveusement autour delle,
comme un cafard qui cherche une fissure o disparatre.
Vous avez raison, bien entendu, frre Narev. Les soldats
du bien sont les seuls qui mritent de la considration. (Elle
avait tir sur la manche de Nicci, pour quelle se penche en
avant.) Ma petite, le frre Narev est un grand homme. Tu as
devant toi le haut prtre de la Confrrie de lOrdre, une antique
congrgation qui sest jur daccomplir la volont du Crateur
en ce monde. Il est aussi un grand sorcier. Frre Narev, je vous
prsente Nicci, ma fille.
Pousse vers lhomme comme si elle tait un cadeau du
Crateur en personne, Nicci, contrairement aux autres, navait
pas pu dtourner le regard des yeux tombants de lhomme.
Ils taient vides et froids comme la mort.
Ravi de te connatre, Nicci.
Incline-toi et baise-lui la main, avait souffl la mre de la
fillette.
Nicci stait agenouille et avait embrass une des phalanges
du frre pour ne pas devoir poser les lvres sur le rseau de
veines bleues qui zbrait le dos de sa main tavele.
Bienvenue dans notre mouvement, Nicci. Guide par la
main ferme de ta mre, je sais que tu accompliras la volont du
Crateur.
cet instant, Nicci avait pens que le Crateur devait tre le
frre jumeau de cet homme.
cause des sermons de sa mre, elle redoutait plus que tout
la colre du Crateur. Pour obtenir le salut, elle devait sans
tarder sengager sur la voie de la charit et devenir une
personne dbordante de compassion.
Mais faire le bien semblait tellement ennuyeux, compar la
joyeuse ambiance qui rgnait dans la fabrique de son pre.
Merci, frre Narev, avait-elle dit. Je mefforcerai dtre
irrprochable dans cette vie.
Un jour, avec laide de jeunes gens comme toi, nous
changerons le monde. Mais je ne me berce pas dillusions. Les
hommes sont mauvais, et nous ne les gagnerons pas vite notre
cause. Heureusement, les braves gens qui sont ici, et dautres,
qui pensent comme eux, sment chaque jour les graines de
lespoir.
La confrrie est secrte ? avait demand Nicci, soudain
plus enthousiaste.
Alors que sa mre et ses amis gloussaient, le frre Narev
stait content dun demi-sourire.
Non, mon enfant, bien au contraire ! Notre dsir le plus
fervent et notre mission la plus sacre est de dvoiler la
face du monde la corruption consubstantielle de lhumanit. Le
Crateur est parfait. Les mortels sont de pauvres tres pervertis.
Pour chapper Son courroux, et recevoir notre rcompense
dans lautre monde, il faut regarder en face notre imperfection
et nos pchs.
Se sacrifier pour le bien de tous est le seul chemin vers la
rdemption. Notre confrrie accueille tous ceux qui sont prts
soublier eux-mmes et vivre selon de stricts principes
moraux. Aujourdhui, beaucoup de gens ne nous prennent pas
au srieux. Un jour, ils changeront davis.
Les temps approchent o les flammes du changement
crpiteront partout dans le monde et dtruiront les anciens
mensonges. Quand auront disparu les mchants et les
prvaricateurs, un ordre nouveau natra des cendres encore
fumantes du mal. Lorsque nous aurons purifi la terre des
hommes, il ny aura plus de rois ni de princes. Pourtant, lordre
rgnera, parce que le peuple gouvernera au nom du peuple. Ce
jour-l, nul ne tremblera plus de froid, ne mourra plus de faim
ni ne souffrira sans que se tende une main secourable. Car le
bien commun, en ces temps bnis, primera sur les dsirs
gostes des individus.
Nicci voulait vraiment faire le bien. Mais cette voix
puissante et grinante lavait fait penser au bruit de la porte
dune cellule qui se refermait lentement.
Sa cellule !
Tous les yeux taient rivs sur elle, comme pour deviner si
elle pourrait un jour tre aussi charitable que sa mre.
Jai hte que ces temps arrivent, frre Narev.
Et tu as bien raison ! Naie crainte, tu contribueras leur
avnement. Laisse-toi guider par tes sentiments et, comme un
brave soldat, avance sur le chemin qui conduit vers un ordre
nouveau. Mais cette route sera longue et difficile, mon enfant, et
tu devras garder la foi. part toi, tous ceux qui sont dans cette
pice ne vivront srement pas assez longtemps pour voir
germer les graines quils ont plantes. Avec un peu de chance,
tu vivras un jour dans le monde merveilleux que je viens de
dcrire.
Je prierai pour avoir ce bonheur, frre Narev, avait coass
Nicci, la gorge serre.

Chapitre 11

Ds le lendemain, un panier rempli de miches de pain dans
les bras, Nicci avait accompli sa premire mission pour la cause.
En compagnie dautres membres de la confrrie, elle tait
charge de distribuer une pitance inespre aux indigents dun
des quartiers les plus pauvres de la ville.
Pour loccasion, sa mre lavait force mettre une jolie robe
rouge plisse et des bas blancs orns de broderies carlates. Trs
fire duvrer enfin pour le bien, la fillette avait arpent les
rues jonches de dtritus en pensant au jour merveilleux o
lapparition dun ordre nouveau mettrait tout jamais fin la
misre et au dsespoir.
Quelques personnes avaient accept son pain avec un
sourire et de sincres remerciements. Dautres sen taient
empares sans un mot ni un geste de gratitude. La majorit des
dshrits, sa grande surprise, avaient grogn que le pain tait
rassis, srement pas trs bon et insuffisant pour nourrir toute
une famille.
Refusant de se laisser dcourager par ces ractions, Nicci
avait dbit le petit discours que sa mre lui avait fait
apprendre par cur. Tout cela tait la faute du boulanger !
Travaillant uniquement pour se remplir les poches, il bclait les
fournes que lui achetait la confrrie parce quil tait oblig
dappliquer une ristourne.
Il tait injuste dagir ainsi, avait expliqu Nicci, mais a
changerait ds que la Confrrie de lOrdre aurait pris le pouvoir
pour le bien du peuple.
Alors que Nicci remontait une rue, un homme lavait prise
par le bras et tire dans un passage latral qui puait autant
quune dcharge publique. Refusant la miche quelle lui
proposait, il lui avait rclam des couronnes dor ou dargent.
Nayant pas un sou sur elle, Nicci stait excuse de ne rien
pouvoir faire pour le malheureux. Rouge de colre, il avait
profit de sa force pour la fouiller, glissant les mains jusque
sous sa culotte dans lespoir dy trouver une bourse. Trs
mcontent de ne rien dcouvrir, il lui avait enlev ses
chaussures. Comme elles ne contenaient pas lombre dune
pice de monnaie, il stait veng en les jetant sur un tas
dimmondices.
Avant de partir, il avait frapp deux fois Nicci au ventre,
puis stait loign en la laissant gmir de douleur sur les pavs
o elle stait croule.
Nicci tait parvenue se traner jusquau caniveau pour
restituer le contenu de son estomac. lentre de la ruelle,
quelques passants staient arrts afin de la regarder vomir.
Sans esquisser un geste pour laider, ils avaient continu leur
chemin en acclrant le pas.
Deux ou trois hommes taient entrs dans le passage pour
rcuprer des miches de pain avant de dtaler sans demander
leur reste. Des larmes aux yeux, le souffle coup, Nicci avait
tristement baiss les yeux sur sa jolie robe constelle dignobles
taches.
Quand elle tait rentre chez elle, les yeux encore rouges, sa
mre lui avait souri.
Parfois, la dtresse de ces pauvres gens marrache aussi
des larmes, avait-elle firement dclar.
Nicci navait pas pu taire la vrit. Un mchant homme sen
tait pris elle pour la dtrousser, et il avait mme t jusqu
la frapper.
Naie plus jamais loutrecuidance de juger les gens ! avait
cri sa mre en la giflant. (Sur la bouche, l o a faisait le plus
mal.) ton ge, comment peut-on tre prsomptueux ce
point ?
Nicci stait ptrifie, blesse par la rebuffade plus que par la
violence du coup.
Maman, il a t trs cruel Il ma touche partout, puis
frappe trs fort
Une nouvelle gifle, plus violente que la premire, avait
coup le souffle Nicci.
Je ne permettrai pas que tu mhumilies devant frre
Narev et mes amis en tenant des discours pareils ! Tu
mentends ? Tu ne sais pas pourquoi ce pauvre homme sest
comport ainsi. Ses enfants sont peut-tre malades, et il cherche
de largent pour les faire soigner. En voyant une sale petite
gosse de riche, il a d craquer, furieux parce que les siens sont
dans la misre alors que dautres sexhibent dans des robes hors
de prix.
Tu ne sais rien du fardeau que porte cet homme. Quand
cesseras-tu de juger les gens sur leurs actes au lieu de prendre
le temps de connatre leurs motivations ?
Mais je pense
Une troisime gifle presque un coup de poing avait forc
Nicci ravaler ses paroles.
Tu penses ? La rflexion est lacide qui ronge
insidieusement la foi. Ton devoir est de croire, pas de penser,
car lesprit dun tre humain est infrieur celui du Crateur.
Tes ides et toutes celles qui tournent dans le cerveau des gens
nont aucune valeur. Lhumanit est mprisable, quand le
comprendras-tu enfin ? Une seule chose compte : lamour et la
bont que le Crateur a quand mme instills dans lme des
pcheurs.
Tu dois te laisser guider par ton cur, pas par ta raison. La
foi est le seul chemin qui mne au salut.
Alors, que dois-je faire ? avait demand Nicci en ravalant
ses larmes.
Avoir honte que linjustice de ce monde pousse de
pauvres innocents mal se comporter. lavenir, tu devras
tenter daider les gens qui te rudoient, comme cet homme,
parce que tu en as les moyens, alors queux sont dsarms.
Nas-tu pas saisi que ctait ton devoir ?
Ce soir-l, quand son pre tait entr dans sa chambre sur la
pointe des pieds pour voir si elle tait douillettement couche,
Nicci lui avait pris la main pour la serrer contre sa joue. Mme
sil tait un pcheur, comme le disait sa mre, elle ne se sentait
jamais mieux que lorsquil venait sasseoir au bord de son lit
pour lui caresser les cheveux

Les semaines suivantes, Nicci avait continu uvrer pour
la confrrie, et commenc mieux comprendre les problmes
des pauvres. premire vue, la situation tait dsespre, et
tout ce quelle faisait ne lamliorait pas dun iota.
Selon frre Narev, a prouvait simplement quelle ne
sinvestissait pas assez dans sa mission. chaque chec, avait-il
dit, elle devait se jurer de produire encore plus defforts la
prochaine fois, comme le lui conseillait sa mre.

Aprs quelques annes passes militer pour la confrrie,
Nicci avait os demander de laide son pre.
Papa, avait-elle dit un soir table, jessaie de secourir un
homme qui a dix enfants et pas de travail. Tu voudrais bien
lembaucher ?
Pourquoi ferais-je a ?
Eh bien, parce quil a dix bouches nourrir.
Peut-tre, mais quel est son mtier ? Pourquoi devrais-je
lui proposer un poste ?
Parce quil en a besoin !
Ma chrie, jemploie des ouvriers spcialiss. Avoir dix
enfants ne veut pas dire quon sait travailler les mtaux. Quelle
est sa qualification ?
Sil en avait une, papa, il ne serait pas sans emploi. Est-il
juste que ses enfants meurent de faim parce que personne ne
veut lui donner une chance ?
Une chance ? Laquelle, puisquil ne sait rien faire ?
Dans une entreprise comme la tienne, il doit bien y avoir
du travail pour lui.
Impressionn par la dtermination de sa fille, Howard avait
rflchi en tapotant du bout de lindex le manche de sa cuiller.
Eh bien, jaurais besoin dun homme de plus pour
dcharger les chariots
Cest impossible, parce quil a trs mal au dos. Depuis des
annes, ce handicap lempche de gagner sa vie.
Mais pas de faire dix enfants ? avait demand Howard, le
front soudain pliss.
Dcide uvrer pour le bien, Nicci avait courageusement
soutenu le regard dsapprobateur de son pre.
Pourquoi es-tu si intransigeant, papa ? Cet homme a
besoin dun travail, et tu peux lui en donner un. Ses enfants
doivent manger et porter des vtements convenables. Veux-tu
priver un pre de famille des moyens de survivre parce que
personne ne lui a jamais tendu une main secourable ? Ton or
tempche-t-il de voir le malheur, tout autour de toi ?
Mais je
Faut-il toujours que tu penses toi, et jamais aux autres ?
Le monde tourne-t-il autour de ta seule personne ?
Jai une entreprise, et
quoi sert une entreprise, sinon faire travailler ceux
qui en ont besoin ? Ne vaudrait-il pas mieux que cet homme ait
un emploi, plutt que de shumilier en tendant la main dans les
rues ? Cest ce que tu veux ? Quil y ait plus de mendiants que
douvriers ? Pourtant, tu parles sans arrt de la valeur du
labeur, dans la vie dun homme.
Nicci bombardait son pre darguments sans lui laisser une
seconde pour rpondre. Sa mre avait souri en la voyant rciter
des mots quelle avait appris par cur et employer la mthode
que prnait frre Narev : prendre un exemple mme
discutable , le dvelopper sans laisser le temps son
interlocuteur dmettre des objections, et dgager des principes
gnraux partir dune situation si particulire quelle ntait
reprsentative de rien.
Pourquoi es-tu cruel avec les plus faibles ? avait continu
Nicci, impitoyable. Ne peux-tu pas songer aider les autres, au
lieu de ne penser qu largent ? Si tu engages cet homme, cela
tacculera-t-il la ruine ?
Howard avait regard Nicci comme sil la voyait pour la
premire fois. Le souffle coup par cet assaut en rgle, il avait
ouvert la bouche, mais sans russir mettre un son.
Sa femme buvait du petit-lait, bien entendu
Eh bien, avait enfin dit Howard, je suppose que
(Reprenant sa cuiller, il avait baiss les yeux sur sa soupe.) Quil
vienne me voir, je lui trouverai quelque chose
Nicci avait rayonn, le cur gonfl de fiert et dun tout
nouveau sentiment de puissance. Elle navait jamais suppos
que dstabiliser son pre pt tre si facile. Avec un peu de
bont, simplement, elle avait russi lui faire oublier son
gosme fondamental
Sans finir son dner, Howard stait lev pour quitter la
table.
Il faut que jaille voir quelque chose, au travail (En
vitant de regarder sa fille ou sa femme, il stait dirig vers la
porte.) Je viens de me souvenir une tche urgente
terminer
Ds quelle avait t seule avec Nicci, sa mre stait
empresse de la fliciter.
Je suis contente que tu aies choisi le chemin du bien, au
lieu de suivre ton pre sur celui de la perdition. Tu ne
regretteras jamais de laisser lamour des autres te dicter tes
actes, parce que le Crateur te sourira jusqu la fin de tes jours.
Nicci tait sre davoir bien agi. Pourtant, un souvenir la
hantait : cette fameuse nuit, des annes plus tt, o elle avait
serr si fort la main de son pre contre sa joue
Howard avait fini par engager le protg de sa fille, et le
sujet ntait plus jamais revenu dans la conversation. Trs prise
par sa croisade pour le bien, Nicci stait loigne de son pre,
trop absorb par ses affaires pour passer de longs moments la
maison.
Nicci aurait aim revoir de la tendresse dans les yeux
dHoward, mais il fallait bien renoncer certaines choses,
quand on grandissait
Le printemps suivant, alors que Nicci venait de fter son
treizime anniversaire, une trange visiteuse tait passe voir sa
mre. Revenant dune de ses missions pour la confrrie, la jeune
fille avait eu des frissons glacs ds que la femme avait pos les
yeux sur elle.
Nicci, ma chrie, je te prsente sur Alessandra. Elle
vient du Palais des Prophtes, Tanimura.
Plus vieille que la mre de Nicci, la femme portait ses
cheveux chtains en chignon. Ordinaire sans tre laide, elle
avait cependant un nez un peu trop grand qui jurait avec le
reste de son visage.
Avez-vous fait bon voyage, sur Alessandra ? avait
demand Nicci aprs avoir esquiss une rvrence. Tanimura
est assez loin dici
Trois jours de cheval ne sont pas une affaire je
timaginais moins fluette, ma petite. Si jeune, et dj accable de
tant de responsabilits Tu veux bien tasseoir un moment
avec nous ?
Vous tes une sur de la confrrie ? avait demand Nicci,
un peu perdue.
De quoi parles-tu donc ?
Nicci, ma chrie, Alessandra est une Sur de la Lumire !
Stupfaite, Nicci stait laisse tomber sur une chaise. Les
Surs de la Lumire avaient le don, comme sa mre et elle.
part a, elle ne savait pas grand-chose delles, sinon quelles
servaient le Crateur. Mais il y avait dj de quoi la
bouleverser : quune femme comme elle leur rende visite tait
presque aussi impressionnant que de se tenir devant frre
Narev. Sans savoir pourquoi, Nicci se sentait en danger, comme
si
En plus de tout, elle avait du pain sur la planche, et pas de
temps perdre ! Il y avait des dons collecter, comme presque
tous les jours. Parfois, des bnvoles plus gs
laccompagnaient. En dautres occasions, ils la laissaient y aller
seule, parce quune jeune fille obtenait de meilleurs rsultats,
quand il sagissait de faire honte des nantis gostes. Ces
hommes et ces femmes-l, qui dirigeaient tous des affaires,
savaient qui elle tait. Trs gns, ils lui demandaient
invariablement des nouvelles de son pre. Appliquant la
stratgie mise au point par la confrrie, Nicci rpondait quil
serait ravi dapprendre que des confrres lui se montraient
gnreux avec les dshrits. Peu peu, la plupart de ces
capitaines dindustrie avaient acquis un certain sens civique.
Ce jour-l, Nicci devait galement faire une tourne de
distribution de mdicaments. Dans les quartiers pauvres, les
enfants taient sans cesse malades. Et la question des vtements
se reposait tout le temps, puisquils grandissaient toute
vitesse. Les dons ne suffisant plus, Nicci tentait de recruter des
couturires bnvoles
Il y avait aussi la question du logement. Un vrai casse-tte !
Certaines familles taient la rue, et dautres sentassaient dans
des trous rats. Mais comment convaincre les riches de mettre
des btiments leur disposition ? Nicci sy efforait sans
grand succs, jusque-l.
Elle soccupait galement de fournir des cruches aux femmes
contraintes daller chercher de leau la fontaine. Ce jour-l, elle
avait prvu de passer voir le potier
Enfin, son pire souci, il y avait la dlinquance Beaucoup
denfants dune dizaine dannes ou plus volaient pour
survivre, et ils se faisaient rgulirement attraper. Dautres
formaient des bandes qui se battaient entre elles. Et une infime
minorit maltraitaient les gamins plus jeunes, les battant parfois
mort.
Nicci plaidait en faveur de ces gamins, parce que leur
comportement, assurait-elle, avait pour cause la misre et le
sentiment de navoir pas davenir. Si son pre consentait en
engager quelques-uns, la situation avait une chance de
samliorer.
Les problmes saccumulaient, et il ny avait aucun espoir
que a cesse. Plus la confrrie aidait de gens, et plus il semblait
y avoir de nouveaux candidats lassistance. Au dbut, Nicci
avait pens pouvoir en finir avec tous les malheurs du monde.
Ces derniers temps, elle ne se sentait plus la hauteur de la
tche. Ctait sa faute, elle le savait, et devrait simplement
travailler davantage.
Sais-tu lire et crire, ma petite ? avait demand sur
Alessandra.
Pas vraiment Quelques noms, seulement. Jai tant
faire pour ceux qui ont eu moins de chance que moi dans la vie.
Leurs besoins passent avant mes dsirs gostes.
La mre de Nicci avait souri de fiert.
On raconte que tu es un esprit du bien incarn, avait dit
sur Alessandra, trs mue. Jai beaucoup entendu parler de
ton dvouement.
Vraiment ?
Dabord trs fire, Nicci stait vite rembrunie. Si mritoires
que fussent ses efforts, ils ne servaient quasiment rien ! Et de
toute faon, comme disait sa mre, lorgueil tait un pch.
Mais vous savez, sur Alessandra, a na rien
dextraordinaire. Les gens qui souffrent sont dignes dintrt,
pas moi ! Ce sont eux qui me donnent la force dagir.
Une fois encore, la mre de Nicci avait souri daise.
As-tu appris utiliser ton don, mon enfant ? avait
demand la sur.
Maman ma enseign quelques petites choses, comme
soigner des affections bnignes. Mais il serait indigne dtaler
mes pouvoirs devant ceux qui en sont dpourvus, donc je
mefforce dy recourir le moins souvent possible.
En tattendant, jai un peu parl avec ta mre. Elle ta trs
bien leve, sais-tu ? Mais nous pensons que tu donnerais le
meilleur de toi-mme si tu te consacrais une mission plus
leve.
Eh bien Sil le faut, je pourrais me lever un peu plus
tt Mais je dois dabord aider les pauvres, et jaurai peu de
temps consacrer cette nouvelle tche. Ne croyez surtout pas
que je cherche me faire plaindre, mais jespre que votre
mission nest pas trop urgente, parce que je suis trs occupe.
Sur Alessandra avait eu un trange petit sourire dsabus.
Tu mas mal comprise, Nicci. Nous voudrions que tu
viennes continuer ton uvre avec nous, au Palais des
Prophtes. Au dbut, en tant que novice, bien entendu. Mais un
jour, tu deviendras une Sur de la Lumire, et tu pourras
mener son terme la mission que tu tes assigne.
Nicci avait senti son sang se glacer. Elle soccupait de tant de
gens dont la vie ne tenait qu un fil ! Il y avait aussi, dans la
confrrie, des amis quelle aimait de tout son cur. De plus, elle
refusait de quitter sa mre et son pre, mme sil ntait pas
un homme de bien. Il se comportait mal, il fallait ladmettre,
mais jamais avec elle. Si insensible et cupide quil soit, il venait
encore de temps en temps la border dans son lit, le soir, et lui
tapoter gentiment lpaule. Si on lui en laissait le temps, elle
tait sre de revoir un jour ces tincelles damour et de
mlancolie, dans ses yeux. Pour une raison qui la dpassait, elle
en avait dsesprment besoin. Ctait goste, elle le savait,
mais
Sur Alessandra, jai des responsabilits, ici. Dsole,
mais je ne peux pas abandonner mes protgs.
cet instant, le pre de Nicci tait entr dans la pice.
Stupfait, il avait regard sur Alessandra avec des yeux
ronds.
Que se passe-t-il encore ?
Howard, avait dit la mre de Nicci en se levant, je te
prsente la Sur de la Lumire Alessandra. Elle est venue
pour
Non, je ne permettrai pas a, tu mentends ? Nicci est
notre fille, et les surs ne lauront pas.
Sur Alessandra stait leve aussi.
Je vous en prie, dites votre mari de sortir. Cette affaire
ne le concerne pas.
Pardon ? Cest ma fille ! Vous ne me lenlverez pas !
Howard avait avanc dun pas pour saisir la main que la
jeune fille lui tendait. Alessandra avait simplement braqu un
index sur lui. Un clair avait jailli, le frappant et le propulsant
en arrire jusqu ce quil percute le mur.
Le souffle coup, Howard stait affaiss, une main presse
sur son cur. Nicci avait voulu courir vers lui, mais la sur len
avait empche en la retenant par un bras.
Howard, avait lch la mre de Nicci, lducation de
notre fille ne regarde que moi. Souviens-toi : quand notre
mariage fut arrang par nos familles, tu as jur de me laisser
toute lautorit parentale si le Crateur nous donnait une fille
ne avec le don, comme moi. Aujourdhui, je suis sre quIl
veut que Nicci aille vivre au Palais des Prophtes. Avec les
surs, elle apprendra lire, crire et utiliser son don pour le
bien des autres. Tu dois tenir ta parole, Howard ! Dailleurs, je
suis sre quun travail urgent tattend la fabrique ou au
magasin
Le pre de Nicci stait relev, puis il avait mass le point
douloureux, sur sa poitrine. Les bras retombant le long du
corps, il stait dirig vers la porte. Avant de sortir, il avait
crois le regard de sa fille.
travers un rideau de larmes, Nicci avait vu briller dans ses
yeux les tincelles dont elle regrettait la disparition depuis tant
dannes. Mais il tait sorti, refermant la porte derrire lui
Sur Alessandra avait dclar que Nicci et elle feraient
mieux de partir au plus vite, et quil tait prfrable que la
jeune fille ne revoie pas son pre pour le moment. Mais si elle se
montrait obissante, quand elle aurait appris lire, crire et
matriser son don, elle pourrait de nouveau lui rendre de
courtes visites.

Au Palais des Prophtes, Nicci avait appris lire, crire,
utiliser son don et matriser tout ce quon lui demandait de
matriser. Bref, elle avait fait tout ce quon attendait delle, se
rvlant une novice extraordinairement studieuse et altruiste.
Bien entendu, sur Alessandra avait oubli sa promesse. Trs
mcontente quand Nicci la lui avait rappele, elle stait
empresse de trouver dautres conditions remplir avant que la
future Sur de la Lumire puisse retrouver sa famille.
Des annes aprs son arrive au palais, Nicci avait revu le
frre Narev par hasard, car il y travaillait dsormais comme
garon dcurie. Avec un petit sourire, le regard riv sur elle, il
lui avait confi tre venu au palais en sinspirant de son
exemple. Parce quil voulait vivre assez longtemps pour voir le
nouvel ordre rgner sur le monde
Nicci stait tonne quil se contente dune occupation
subalterne. Travailler pour les surs, avait-il rpondu, lui
semblait plus moral que de louer ses bras un exploiteur du
peuple.
Si Nicci voulait parler de lui et de la confrrie aux surs,
avait-il ajout, il ny voyait aucun inconvnient. En revanche,
pouvait-elle ne pas mentionner quil avait le don, afin quil reste
tranquille dans son coin, aux curies ? Dsireux de servir le
Crateur sa faon, il serait oblig de partir si les surs
dcouvraient la vrit et voulaient quil collabore leurs
activits magiques.
Nicci avait gard le secret. Moins par loyaut que parce
quelle tait trop occupe pour se soucier encore du frre Narev
et de sa confrrie. Le voyant trs rarement, puisquelle ne
frquentait pas beaucoup les curies, elle navait gure repens
lui. Dsormais, il navait plus ses yeux limportance quelle
lui accordait dans son enfance. Et au palais, on la chargeait de
missions qui laccaparaient des tches honorables semblables
celles dont elle sacquittait jadis pour la confrrie.
Bien des annes plus tard, elle avait dcouvert les vritables
raisons qui motivaient linstallation du frre Narev au palais

Sur Alessandra laccablant de travail, vingt-sept ans
taient passs sans que Nicci toujours en apprentissage ait
trouv le temps de retourner chez elle.
Elle avait quand mme fini par le faire pour les funrailles
de son pre.
Une lettre de sa mre layant informe que sa sant dclinait,
elle tait aussitt partie en compagnie de sur Alessandra.
Mais son arrive, Howard avait cess de vivre.
Depuis des semaines, avait expliqu son pouse, il la
suppliait de prvenir Nicci. Certaine quil se rtablirait, elle
nen avait rien fait. Pourquoi aurait-elle drang une future
Sur de la Lumire pour de banales avanies de sant ? Jusqu
la fin, Howard navait eu quune requte : revoir sa fille avant
de quitter ce monde. Une trange lubie, pour un homme qui ne
stait jamais intress aux autres. se demander ce qui lui
avait pris
Il tait mort seul, pendant que sa femme se consacrait
secourir les victimes dun univers impitoyable.
lpoque, Nicci avait quarante ans, mais elle en paraissait
quinze ou seize grce au sort qui ralentissait le temps pour les
rsidents du Palais des Prophtes. Abuse par son apparence,
sa mre avait insist pour quelle porte une robe bariole. Aprs
tout, leurs retrouvailles navaient pas lieu en une occasion si
triste que a
Nicci tait reste trs longtemps debout devant le cadavre, le
cur serr parce quelle ne reverrait plus jamais les yeux si
mlancoliques de son pre. Pour la premire fois depuis des
annes, le chagrin avait rveill son me anesthsie. Ressentir
de nouveau quelque chose lui avait fait du bien, mme si a
navait rien de joyeux.
Alors quelle regardait le visage cireux dHoward, sur
Alessandra avait souffl quelle tait dsole de lavoir arrache
sa famille. Mais au cours de sa longue existence, elle navait
jamais rencontr une femme dote dun si grand pouvoir. Et ce
prsent du Crateur ne devait pas tre gaspill.
Nicci avait acquiesc. Puisquelle avait le don, il fallait
quelle le mette au service des ncessiteux.
Au Palais des Prophtes, elle avait la rputation dtre la
novice la plus dvoue quon et jamais vue. Tout le monde la
louangeait, et on conseillait aux tudiantes plus jeunes de
prendre exemple sur elle. La Dame Abbesse en personne lavait
flicite.
Nicci entendait peine ces compliments. tre meilleure que
les autres revenait commettre une injustice. Hlas, elle ne
parvenait pas se dbarrasser du perfectionnisme hrit de son
pre. Le poison quil lui avait lgu coulait dans ses veines et
influenait tous ses actes. Plus elle se montrait modeste,
altruiste et pleine de compassion, plus cela confirmait sa
supriorit et donc, sa perversit fondamentale. Bref, elle tait
une mauvaise personne et ne pouvait rien y changer.
Essaie de ne pas te souvenir de lui tel quil est
aujourdhui, avait dit sur Alessandra tandis quelles veillaient
le corps. Pense lui quand il tait vivant.
Cest impossible, avait rpondu Nicci, parce que je ne lai
jamais connu, lorsquil tait de ce monde

La mre de Nicci avait gr les affaires dHoward avec ses
amis de la confrrie. Dans des lettres au ton enjou, elle
annonait quelle avait engag beaucoup de pres de famille
depuis longtemps privs demploi. Avec la puissance financire
de lentreprise, ce ntait pas gnant, mme si ces hommes
manquaient un peu dexprience. Enfin, largent mal acquis
allait profiter la communaut ! Au fond, la mort dHoward
tait une sorte de bndiction, puisquelle permettait des
dshrits dobtenir enfin laide quils mritaient. lvidence,
cela faisait partie des voies impntrables du Crateur
Pour verser des salaires une plthore demploys, la
nouvelle direction avait d augmenter considrablement le prix
des produits. Inquiets, beaucoup de collaborateurs dHoward
avaient quitt laffaire. La mre de Nicci sen tait rjouie, parce
quils staient surtout acharns lui mettre des btons dans les
roues.
Trs vite, les commandes prenant du retard, les fournisseurs
avaient demand tre pays avant de livrer les matires
premires. Ses nouveaux employs jugeant que les critres de
qualit taient impossibles tenir, leur patronne avait rsolu de
ne plus garantir les armes et les armures. Aprs tout, les
ouvriers faisaient de leur mieux, et cela seul comptait.
Pour quilibrer les comptes, il avait fallu revendre le
laminoir. Voyant que laffaire battait de laile, de gros clients
avaient cess de passer commande. Plutt contente dtre
dbarrasse de pareils rustres, la mre de Nicci tait alle
implorer le duc de faire promulguer une loi qui rendrait
obligatoire une rpartition quitable du march entre toutes les
armureries. Mais avec la nonchalance administrative bien
connue, la lgislation salvatrice tait reste coince sous une
pile de documents, dans un bureau anonyme.
Les rares clients encore fidles omettaient de payer leurs
factures mais ils promettaient de le faire un jour ou lautre.
Avec de plus en plus de retard, on leur expdiait quand mme
leurs produits.
Six mois aprs la mort dHoward, la mre de Nicci avait d
fermer laffaire. Le patrimoine que son mari avait mis une vie
entire se constituer tait parti en fume.
Les ouvriers spcialiss jadis engags par Howard car il en
restait quelques-uns avaient quitt la ville pour tenter de
trouver de louvrage ailleurs. Ceux qui taient rests avaient
trouv des postes bien au-dessous de leurs qualifications.
Les pres de famille engags par la mre de Nicci staient
de nouveau retrouvs la rue. Toujours compatissante, elle
avait fait avec ses amis de la confrrie le tour de toutes les
entreprises locales en demandant quon les embauche. Certains
patrons avaient fait des efforts, mais la plupart ntaient pas en
mesure daugmenter srieusement leurs effectifs.
Depuis des dcennies, larmurerie tait le plus gros donneur
douvrage de la rgion, et elle faisait galement vivre un grand
nombre de sous-traitants. Beaucoup de transporteurs,
fournisseurs ou revendeurs, qui dpendaient de ses
commandes, avaient t condamns mort par sa faillite. Par
ricochet, tous les commerants de la ville avaient perdu de la
clientle. Eux aussi staient rsigns licencier leurs employs.
La mre de Nicci tait alle voir le duc pour lui demander
dintervenir auprs du roi. Quelques jours plus tard, on lui
avait fait savoir que le souverain rflchissait au problme .
Aprs le dpart dun grand nombre de gens vers dautres
villes o ils espraient trouver du travail , beaucoup de
btiments taient vides. Encourags par la confrrie, les sans-
abri les avaient investis. Trs vite, ces quartiers taient devenus
des coupe-gorge, et les femmes qui sy aventuraient le
regrettaient toujours. Disposant dun stock darmes quelle ne
pouvait plus vendre, la mre de Nicci les avait fait distribuer
aux pauvres, pour quils se dfendent. Malgr ses efforts, la
criminalit avait continu daugmenter.
Parce quelle tait une bienfaitrice rpute, et en hommage
aux services que son mari avait rendus au gouvernement, le roi
avait autoris la veuve dHoward rester dans sa maison, avec
une quipe de serviteurs rduite. Elle avait continu uvrer
avec la confrrie, acharne rparer toutes les injustices
responsables de la faillite de larmurerie. Refusant de baisser les
bras, elle esprait toujours rouvrir laffaire et embaucher de
braves gens.
Impressionn par son sens moral, le roi lui avait dcern une
mdaille dargent. Dans ses lettres, la mre de Nicci rptait
souvent quil la tenait pour la seule incarnation dun esprit du
bien quil ait eu loccasion de rencontrer en ce monde.
Dautres honneurs et rcompenses avaient au fil des annes
renforc la rputation de sainte de la veuve dHoward.
Dix-huit ans aprs la disparition de son pre, quand sa mre
avait son tour quitt le monde, Nicci ressemblait toujours
une jeune femme de moins de vingt ans. Pour assister aux
funrailles, elle voulait porter une magnifique robe noire, mais
la Dame Abbesse avait refus daccder sa requte, quelle
jugeait insense pour une novice.
De retour chez elle, Nicci tait alle voir le tailleur du roi.
Daccord pour lui confectionner la plus belle robe noire qui et
jamais exist, il stait rembruni quand elle lui avait annonc
que sa bourse tait vide.
Puis cet homme au double menton, aux oreilles souilles de
crumen, aux longs ongles jauntres et au rictus lubrique avait
dclar quon pouvait toujours trouver des arrangements,
quand on tait de bonne volont .
Nicci avait compris le message et fait ce quil fallait. Aux
obsques de sa mre, elle portait une superbe robe noire.
Jusqu son dernier souffle, la dfunte stait consacre
aider les autres. Pourtant, sa fille navait pas regrett un instant
de ne plus jamais pouvoir la regarder dans les yeux. Et son me
tait reste aussi vide et insensible que dhabitude.
Dcidment, elle tait une mauvaise personne !
Pour la premire fois de sa vie, avait-elle dcouvert, cette
ide ne la drangeait plus.
partir de ce jour, elle navait plus port que du noir

Cent trente-trois ans plus tard, accoude la balustrade
dune galerie, au cur du Palais des Prophtes, Nicci avait
plong le regard dans des yeux o brillaient des tincelles
semblables celles qui dansaient dans ceux de son pre. Mais
chez Richard Cypher, ctaient plutt des toiles dont la lueur
aurait pu laveugler.
Nicci ignorait toujours de quoi il sagissait. Pourtant une
chose tait certaine : cela faisait toute la diffrence entre la vie et
la mort, et elle devait absolument dtruire Richard. Et
maintenant, elle savait comment sy prendre. Quand elle tait
enfant, pourquoi nul navait-il jamais song faire montre
dune telle compassion avec son pre ?

Chapitre 12

Alors quelle remontait la route qui conduisait de la ville au
domaine o Jagang stait install, selon les trois crtines de la
Lumire, Nicci regarda autour delle, en qute de quelques
tentes bien particulires. Si tendu que ft le campement, la
Matresse de la Mort savait quelles devaient se dresser dans les
environs, car lempereur insistait pour quelles ne soient jamais
trs loin de lui.
Partout autour delle, et perte de vue, des feux de camp
brillaient comme des toiles dans un ciel nocturne. La nuit
tombait, et les nuages noirs qui saccumulaient au-dessus de la
rgion acclraient encore le processus. Charrie par le vent,
lodeur cre de la fume occultait misricordieusement la
puanteur des excrments humains et animaux. De temps en
temps, de dlicieuses senteurs de viande rtie venaient caresser
les narines de Nicci, mais cela ne durait jamais longtemps, car
les miasmes les plus rpugnants reprenaient vite le dessus.
Si larme restait encore cantonne ici des semaines, voire
des mois, il deviendrait difficile de respirer sans se plaquer un
mouchoir sur le nez et la bouche.
Loin devant elle, Nicci apercevait dj les contours sombres
des btiments du ministre de la Civilisation. Ayant accs aux
esprits des trois idiotes, Jagang devait savoir quelle tait l, et il
lattendait srement en bouillant dimpatience.
Eh bien, il devrait snerver encore un peu ! Avant de le voir,
elle avait quelque chose faire, et comme il ne pouvait pas
sintroduire dans sa tte, son matre ne serait pas en mesure de
len empcher.
Apercevant enfin ce quelle cherchait, Nicci quitta la route et
slaloma entre les tentes et les feux de camp. Mme dassez loin,
elle reconnut les sons qui montaient presque en permanence de
lendroit quelle cherchait. Oui, malgr les clats de rire, les
chansons paillardes, le crpitement de la viande dans les poles
et le grincement du mtal sur les pierres aiguiser, on
reconnaissait ces bruits-l, quand on avait lhabitude
Des soldats surexcits saccrochrent aux bras, aux jambes et
la robe de la Matresse de la Mort tandis quelle avanait. Les
privauts de ces brutes ne la drangeant pas, elle les carta
comme on chasse du revers de la main des mouches
importunes. Et quand un soudard, plus audacieux que les
autres, lui barra le chemin et osa lui saisir un poignet, elle
sarrta juste le temps quil fallait pour librer son pouvoir et
faire clater le cur de livrogne dans sa poitrine.
Ignorant quil tait mort sur le coup, les compagnons du
type clatrent de rire en le voyant scrouler. Cela dit, aucun
ne tenta dattraper la proie quil venait de laisser filer.
Cest la Matresse de la Mort, soufflrent quelques voix
alors que Nicci sloignait dj.
Des hommes mangeaient, jouaient aux ds ou ronflaient
sous leur couverture quand elle arriva devant les tentes
spciales sous lesquelles des prisonniers torturs hurlaient
la mort. Tirant un cadavre par les pieds, deux hommes lair
impassible le jetrent ensuite dans un chariot o sentassaient
des dizaines de dpouilles mutiles.
Nicci claqua des doigts pour attirer lattention dun soldat
mal ras aux cheveux en bataille.
Faites-moi voir la liste, capitaine, demanda-t-elle.
Elle avait reconnu lofficier la couverture bleue du registre
quil portait sous un bras.
Lhomme la foudroya du regard un moment. Lidentifiant
enfin, grce la robe noire, il lui tendit le registre crasseux et
pli en deux au milieu comme si quelquun stait assis dessus
par mgarde.
Il ny a rien de particulier signaler, matresse, mais dites
lempereur que nous avons tout essay en vain. Cette garce
refuse de parler !
Nicci ouvrit le registre et tudia la liste des noms rcemment
ajouts avec quelques informations complmentaires, lorsquil
y en avait.
De qui parlez-vous, capitaine ? demanda-t-elle tout en
lisant.
De la Mord-Sith, bien sr !
videmment, o avais-je la tte ? fit Nicci, comme si cette
nouvelle ne la surprenait pas. Et o est-elle dtenue ?
Lhomme dsigna une tente.
Son Excellence ne pensait pas quune sorcire si puissante
nous donnerait des informations sur Richard Rahl, mais
jesprais lui faire une bonne surprise. Hlas, cest rat !
Nicci regarda la tente, do ne montait pas de cri. Elle
navait jamais rencontr de Mord-Sith. Mais elle en savait assez
sur ces femmes pour ne pas tenter dutiliser sa magie contre
elles. Une grossire erreur dont on navait en gnral pas le
temps de se repentir
Sur le registre, elle ne trouva aucun nom qui puisse veiller
son intrt. Les nouveaux prisonniers taient tous des
Anderiens qui ne dtiendraient pas les informations quelle
cherchait.
Encore que Au bas dune page, au lieu dun nom, figurait
simplement le mot messager .
O est cet homme-l ?
Dans cette tente, derrire moi. Je lai confi un de mes
meilleurs tortionnaires, mais la dernire fois que je suis all
voir, ce matin, il nen avait rien tir.
En douze heures de torture, beaucoup de choses pouvaient
changer. Nicci dcida daller jeter un coup dil ce type.
Merci, capitaine, dit-elle en rendant le registre lofficier.
Ce sera tout
Vous transmettrez mon rapport lempereur ? Surtout,
dites-lui bien quil ny a pas grand-chose esprer de ces
vermines
Dans larme de lOrdre, personne navait envie de se
prsenter devant lempereur pour annoncer un chec mme
quand la mission tait impossible. Jagang naimait pas les
excuses, et il prenait rarement la peine de les couter.
Je lui dirai tout a, ne vous inquitez pas, assura Nicci en
se dirigeant vers la tente o le messager devait continuer
regretter dtre n
Ds quelle fut entre, elle comprit quelle arrivait trop tard.
La charogne ensanglante attache sur une table de bois
poisseuse de sang ne parlerait plus jamais personne.
Que tiens-tu l ? demanda Nicci quand elle vit que le
tortionnaire serrait firement une feuille de parchemin.
Quelque chose qui fera trs plaisir lempereur ! Jai une
carte lui offrir.
Une carte de quoi ?
De lendroit do venait ce type. Je lai dessine grce aux
indications quil ma fort courtoisement fournies.
Le soldat rit de son humour, quil devait trouver trs subtil.
Pas Nicci !
Vraiment ? dit-elle.
La bonne humeur du tortionnaire avait veill son attention.
En gnral, les hommes de ce genre souriaient exclusivement
quand ils sentaient que leurs suprieurs seraient trs contents
deux.
Et do venait-il, ce messager ?
Dune rencontre avec son chef
Fatigue de ce petit jeu, Nicci arracha sa prcieuse carte au
soldat, la dplia et vit du premier coup dil que le prisonnier
navait pas roul son bourreau dans la farine.
Il sagissait bien dune rgion du Nouveau Monde, et tous
les dtails gographiques collaient.
Quand elle vivait au Palais des Prophtes, les rares surs
qui saventuraient de lautre ct de la valle des Ames Perdues
rapportaient toujours des relevs topographiques quon
intgrait aux archives. Au cours de leur formation, toutes les
novices entre bien dautres choses devaient mmoriser ces
cartes. Mme si elle naurait jamais cru y aller un jour, Nicci
connaissait trs bien la gographie du Nouveau Monde.
Le soldat dsigna du bout de lindex une empreinte
sanglante, sur la feuille de parchemin.
Le seigneur Rahl se cache l, dans les montagnes.
Toujours trs calme, Nicci grava dans sa mmoire tous les
dtails qui lui permettraient de se reprer.
Que ta dit le prisonnier avant de mourir ? Lempereur
mattend, et je lui transmettrai ton rapport. Allez, parle, si tu ne
veux pas que je me fche !
Lhomme se grattouilla la barbe, encore hsitant.
Vous lui direz que cest moi, le sergent Wetzel, qui ai
obtenu ces informations ?
Bien sr, rpondit Nicci. Tout le crdit sera pour toi, car je
me fiche des honneurs. (Elle tapota lanneau dor pass sa
lvre infrieure.) De toute faon, lempereur est toujours dans
ma tte. En ce moment mme, il voit sans doute que cest toi,
pas moi, qui as fait parler cet homme. prsent, je tcoute.
Wetzel hsita encore, incertain de pouvoir se fier la
Matresse de la Mort. Dans larme de lOrdre, la confiance ne
rgnait pas, et il y avait de bonnes raisons pour cela.
Si tu ne me dis pas tout, sergent Wetzel, tu seras le
prochain occupant de cette table de torture, et je me chargerai
en personne de ton cas. Ensuite, tes camarades nauront plus
qu te jeter dans le chariot
Ne vous nervez pas, matresse ! Je voulais simplement
tre sr que Son Excellence saura que jai fait du bon travail.
Voici toute lhistoire Une petite unit de six hommes tait
partie vers le nord, en contournant les lignes ennemies. Une des
magiciennes accompagnait ces espions, pour les aider ne pas
se faire reprer. Au nord-ouest de la position adverse, ils ont
intercept cet homme. Aprs lavoir captur, ils lont ramen au
camp, et jai dcouvert quil tait un des nombreux messagers
qui assurent la liaison entre Rahl et ses troupes.
Nicci dsigna un grand rond, sur la carte.
Si je ne me trompe pas, a reprsente larme ennemie.
Veux-tu dire que Rich le seigneur Rahl nest pas avec ses
hommes ?
Cest a, oui, et le messager ignorait pourquoi. Sa mission
se bornait transmettre des informations son matre. En tout
cas, voil lendroit o Rahl se cache avec son pouse.
Son pouse ?
Selon le messager, il sest mari avec une attendez
Mre Inquisitrice. Elle est blesse, et ils se sont rfugis dans les
montagnes.
Nicci se souvint du nom de la femme que Richard affirmait
aimer : Kahlan Son mariage risquait de ruiner le plan quelle
venait juste dimaginer. Encore que
Il y a autre chose, sergent ?
Rahl et sa femme auraient une sorte de garde du corps
avec eux. Une Mord-Sith.
Mais que fichent-ils dans les montagnes ? Pourquoi ne
sont-ils pas avec leurs troupes, ou en Aydindril ? Voire en
DHara ?
Matresse, ce messager ntait quun soldat du rang
capable de sorienter, de chevaucher vite et de ne pas se perdre.
Il ne savait rien de plus.
Tu es sr quil na rien dit dautre ?
Wetzel secoua la tte.
Merci, sergent, fit Nicci en posant une main dans le dos
de son interlocuteur. Tu nimagines pas quel point tu mas
aide.
Sans cesser de sourire, la Matresse de la Mort libra ce quil
fallait de pouvoir pour carboniser instantanment la moelle
pinire puis le cerveau du sergent, qui scroula comme une
masse.
Toujours avec son pouvoir, Nicci fit sembraser la carte
quelle avait mmorise, la regarda brler un moment entre ses
doigts puis la laissa tomber sur le cadavre, o elle finit de se
consumer.
Elle sortit, approcha de la tente o tait garde la Mord-Sith,
regarda autour delle pour sassurer que personne ne la verrait
et entra.
Une femme nue tait ligote sur la table de torture. Un
soldat, les mains rouges de sang, jeta un regard noir lintruse.
Rapport, dit simplement Nicci dun ton assez ferme
pour que lhomme la salue dinstinct.
Elle na pas dit un mot
Nicci avana et tapota le dos du type. Prudent, il tenta de
scarter, mais ctait trop tard. Avant davoir compris ce qui lui
arrivait, il tomba la renverse, raide mort.
Si elle avait t moins presse, Nicci laurait volontiers fait
un peu souffrir avant de lexpdier dans lautre monde.
Elle approcha de la table et sonda les yeux bleus de la Mord-
Sith.
Sers-toi de ton pouvoir pour me faire mal, sorcire !
souffla la prisonnire.
Tu lutteras jusquau bout, nest-ce pas ? dit la Matresse
de la Mort avec un petit sourire admiratif.
Dchane ta magie, chienne !
Dsole, mais je crois que je men abstiendrai. Vois-tu,
jen sais long sur les femmes comme toi
Menteuse !
Pas du tout ! Richard ma parl de vous. Aujourdhui,
cest le seigneur Rahl, mais il a t mon lve, il ny a pas si
longtemps. Je sais que les Mord-Sith peuvent semparer du
pouvoir dun magicien, sil sen sert contre elles. Ensuite, elles
le retournent contre lui Alors, navre, mais je ne tomberai pas
dans le pige.
Si tu me torturais, au lieu de bavasser ? Mais je te
prviens, tu ne tireras rien de moi.
Je ne suis pas l pour te maltraiter
Dans ce cas, que veux-tu ?
Avant tout, me prsenter. On mappelle la Matresse de la
Mort.
Donc, tu es l pour me tuer, souffla la Mord-Sith, une
lueur despoir dans le regard.
Pas avant que tu maies dit certaines choses.
Tu ne sauras rien Pas un mot. Allons, finissons-en !
Nicci ramassa un couteau ensanglant, sur la table, et le
brandit devant les yeux de la prisonnire.
Tu en es sre ?
Charcute-moi, si a tamuse ! Comme a, je crverai plus
vite ! Je sais reconnatre un corps qui agonise. Bientt, je serai
dans le royaume des morts. Mais je ne dirai rien, tu peux me
croire.
Tu me comprends mal Je ne te demande pas de trahir le
seigneur Rahl. Nas-tu pas entendu que ton bourreau stait
croul ? Si tu parviens tourner la tte, tu verras quil est mort
avant toi. Je ne veux pas que tu me livres des secrets
La Mord-Sith russit apercevoir le cadavre, sur le sol.
Que fais-tu ici, alors ? lana-t-elle.
Nicci nota quelle ne demandait pas tre libre.
Consciente quelle tait fichue, elle pouvait seulement esprer
quon abrge son agonie.
Richard ma racont quil a t prisonnier dune Mord-
Sith. Ce nest pas un secret, pas vrai ?
Non.
Cest sur ce sujet que je veux des informations. Comment
tappelles-tu ?
La femme dtourna pniblement la tte. Nicci lui prit le
menton et la fora la regarder.
Jai une proposition te faire. Tu nauras pas trahir le
seigneur Rahl, ni livrer des secrets militaires. De toute faon,
ces choses-l ne mintressent pas. Si tu coopres, je tachverai
avec ce couteau. Cest promis ! Plus de douleur ni de torture.
Simplement lultime coup de tonnerre de la mort.
Par piti, gmit la Mord-Sith, tue-moi Je ten prie
Dis-moi ton nom
En gnral, les scnes de torture laissaient de marbre la
Matresse de la Mort. Mais celle-ci avait quelque chose de
perturbant. Gardant les yeux rivs sur le visage de la
prisonnire, elle sefforait de ne pas apercevoir son corps,
charcut au-del de limaginable. Dans cet tat, comment cette
femme pouvait-elle sempcher de hurler ?
Je suis Hania Maintenant, tu veux bien me tuer ?
Je le ferai, cest promis. Vite et bien, tu peux te fier moi.
Mais dabord, tu dois rpondre mes questions.
Je ne peux pas, souffla Hania, dsespre parce que son
calvaire allait continuer.
Je veux simplement avoir des informations sur lpoque
o Richard tait prisonnier dune de tes collgues. Tu es au
courant, je suppose ?
Bien sr.
Je veux que tu me parles de ce moment-l
Pourquoi ?
Parce que je dsire comprendre Richard.
Si incroyable que ce ft, Hania eut un petit sourire.
Aucune de nous na compris le seigneur Rahl. Nous
lavons tortur, et il ne sest jamais veng. Une nigme
Je ne le comprends pas non plus, mais jespre y parvenir.
Mon vrai nom est Nicci, je veux que tu le saches, Hania. Sil te
plat, parle-moi ! Connais-tu le nom de la femme qui la
captur ?
La Mord-Sith rflchit avant de rpondre. Mme lagonie,
elle tenait sassurer de ne pas trahir un secret par
inadvertance.
Denna Elle sappelait Denna.
Denna Richard la tue pour pouvoir svader oui, il
men a parl. As-tu connu Denna ?
Oui
Penses-tu quil sagisse dun secret militaire capital ?
Hania hsita, puis secoua la tte.
Tu as donc connu Denna. Et Richard, las-tu rencontr,
cette poque ? Savais-tu quil tait le prisonnier de Denna ?
Tout le monde tait au courant.
Pourquoi ?
Parce que le seigneur Rahl enfin, le prcdent
Le pre de Richard ?
Oui. Il voulait que Denna soit la seule dresser son fils,
afin quil rponde toutes ses questions. Ctait la meilleure
dentre nous, tu sais
Je comprends, oui prsent, raconte-moi tout.
Hania eut un spasme et ne parla pas avant un long moment.
Je ne le trahirai pas ! Nicci, je suis une experte des
mthodes que tu es en train demployer. Tu ne me pigeras pas.
Je ne vendrai pas le seigneur Rahl pour courter mon agonie. Je
nai pas tenu jusqu maintenant pour craquer quelques
heures de la fin.
Je jure de ne pas tinterroger sur le prsent, sur la guerre,
ni sur rien qui pourrait tre utile Jagang.
Si je te parle de sa captivit, tu promets de me tuer ?
Je ten dorme ma parole, Hania. Je connais ton seigneur
Rahl, et jai trop de respect pour lui et pour toi pour tinciter
le trahir. Je veux le comprendre pour des raisons personnelles.
Au Palais des Prophtes, je lui ai appris utiliser son don, et
jaimerais le connatre, parce que je pense pouvoir laider
Ensuite, tu me donneras le coup de grce ? Cest sr ?
La mort tait dsormais lultime espoir de cette femme. Un
coup de couteau, et elle aurait fini de souffrir.
Ds que tu mauras racont ton histoire, je tachverai, tu
peux me croire.
Tu le jures sur ton espoir de baigner tout jamais dans la
Lumire du Crateur, quand tu auras quitt ce monde ?
Nicci sentit son cur se serrer pour la premire fois depuis
si longtemps ! Prs de cent soixante-dix ans plus tt, elle stait
jur de consacrer sa vie aider les autres, mais elle navait pas
pu chapper sa nature foncirement perverse. Et maintenant,
elle tait la Matresse de la Mort.
Une femme dchue Pis, une rprouve
Du bout dun index, elle caressa la joue dHania, et changea
avec elle un long regard presque amical.
Je te tuerai, cest promis ! Vite et bien, et tu ne souffriras
plus.
Des larmes aux yeux, Hania hocha imperceptiblement la
tte.

Chapitre 13

Le domaine devait tre luxueux, se dit Nicci alors quelle en
approchait. Mais a ne limpressionnait pas, car elle avait
lhabitude de la grandeur. dire vrai, elle avait srement dj
vu mieux. Pendant plus dun sicle et demi, navait-elle pas
vcu dans un lieu extraordinaire ? Les colonnes, les arches, les
sculptures majestueuses, les lambris en chne, des lits aux
dredons bourrs de plumes et aux draps de soie, les tapis
moelleux, les riches tentures, les ornements en or et en argent,
la chaude lumire filtrant de somptueux vitraux Tout cela
avait fait partie de son lot quotidien.
Sans parler des Surs de la Lumire, de leurs sourires
chaleureux et de leur conversation toujours spirituelle.
Pour Nicci, lopulence navait pas plus dintrt quun tas de
dtritus dans une rue. Et elle ne voyait pas de diffrence non
plus entre les couches douillettes et les caniveaux o de
pauvres hres dormaient enrouls dans des couvertures
miteuses. Ceux-l ne souriaient jamais, et leur conversation
se rduisait quelques borborygmes. Les yeux ronds, la bouche
ouverte, ils regardaient les passants comme des pigeons avides
quon leur jette quelques miettes de pain.
Nicci avait pass une partie de sa vie dans la soie, et lautre
au milieu des ordures. La plupart des gens ne connaissaient
quune des deux facettes du monde. Pas elle
Arrive devant la porte du palais anderien, la Matresse de
la Mort saisit la poigne dargent dune porte double battant
aux panneaux sculpts et dors lor fin. Savisant que sa main
tait rouge de sang, elle lessuya avec mpris sur la tunique
dun des deux gardes posts de chaque ct de la porte.
Crasseux comme sils avaient grandi dans une porcherie, les
deux soldats ne devaient pas en tre a prs. Pourtant, le
colosse quelle prenait pour un vulgaire torchon la foudroya du
regard sans esquisser un mouvement pour scarter,
cependant.
Hania stait acquitte de sa part du march. Habitue
utiliser son pouvoir, pas une arme, Nicci avait d sadapter, car
recourir la magie, dans ce cas particulier, aurait t une
grossire erreur. Lorsquelle avait plaqu la lame sur sa gorge,
Hania lui avait souffl un merci vibrant de sincrit. La
premire fois quune de ses victimes lui tait reconnaissante
Jadis, quand elle aidait les gens, fort peu avaient daign la
remercier. Elle avait les moyens de donner, pas eux, et il tait
normal quelle subvienne leurs besoins.
Quand elle eut fini de sessuyer la main sur le garde, elle lui
sourit froidement, passa la porte et se retrouva dans un grand
hall dentre. Dun ct, une range de hautes fentres
protges par des rideaux jaune ple rehausss de lisers en fils
dor laissaient filtrer la chiche lumire du crpuscule. Dehors,
une pluie de fin dt martelait les pavs. Devant Nicci, les tapis
orns de fleurs laborieusement brodes la main taient
maculs de boue.
Des messagers allaient et venaient partout, suivis ou
prcds par des soldats contraints de faire leur rapport des
officiers qui ne pouvaient pas sempcher de beugler ds quils
ouvraient la bouche.
Dans un coin, sur une table basse, Nicci remarqua une carte
droule et tenue aux quatre coins par des livres de prix tachs
dimmondices. En passant, elle jeta un coup dil et constata,
non sans satisfaction, quil manquait la majeure partie des
lments indiqus par le messager que le sergent Wetzel avait si
efficacement tortur. Sur ce document-l, le nord-ouest tait
reprsent par un grand vide souill de quelques taches de
bire. Sur la carte mmorise par Nicci, on voyait des
montagnes, des cours deau, des dfils, des cols et lendroit
exact o Richard se cachait avec la Mre Inquisitrice et une
Mord-Sith.
Debout, assis sur de dlicats guridons ou vautrs dans de
luxueux fauteuils, des officiers conversaient en se goinfrant de
dlicieux petits-fours que des serviteurs tremblants de peur leur
prsentaient sur des plateaux dargent. Peu familiers du luxe,
les soudards de lOrdre semblaient prendre un malin plaisir
se comporter comme des porcs. Quand on savait regarder au-
del des apparences, comme Nicci, on devinait que cette
attitude dissimulait fort mal la gne instinctive
quprouvaient ces rustres dans un environnement raffin.
Du coin de lil, la Matresse de la Mort repra une sur
quelle connaissait bien. Plaque contre le mur, prs dune
tenture, la pauvre vieille Lidmila faisait de son mieux pour
passer inaperue. Quand elle vit Nicci, elle se redressa, tira sur
ses haillons une initiative louable, mais qui napporta aucune
amlioration visible et trouva le courage de sortir de son trou.
Lidmila avait dit un jour Nicci quon noubliait jamais les
choses apprises dans sa jeunesse. son ge, avait-elle ajout, on
sen souvenait mme plus facilement que du menu du dner de
la veille. Selon les rumeurs, la trs vieille Lidmila, capable de
jeter des sorts uniquement accessibles aux sorcires les plus
puissantes, devait avoir de trs intressants souvenirs de
jeunesse.
Avec sa peau parchemine tendue craquer sur ses os,
Lidmila ressemblait un cadavre ambulant. Pourtant, elle
avanait dun bon pas, et avec un vestige de grce fline.
dix pas de Nicci, elle agita un bras, comme si elle
redoutait que la Matresse de la Mort ne lait pas vue, tant on
devenait transparent avec lge.
Vous voil enfin ! Suivez-moi, trs chre ! Lempereur
vous attend.
Lidmila prit Nicci par le poignet.
Conduisez-moi, sur Lidmila, dit la Matresse de la Mort
en serrant la main de la vieille femme. Je vous emboterai le
pas
La vieille sur sourit par-dessus son paule. Pas de
contentement, mais parce quelle tait soulage davoir rempli
sa mission. Jagang punissait tous ses serviteurs dfaillants,
mme quand ils ntaient pour rien dans leur chec.
Quest-ce qui vous a pris si longtemps, sur Nicci ?
Lempereur est furieux cause de vous. O tiez-vous donc ?
Un travail qui ne pouvait pas attendre
Un travail, vraiment ? rpta Lidmila. (Elle acclra le
pas, afin que Nicci ne la percute pas.) Si a ne tenait qu moi,
vous seriez condamne faire la plonge, aux cuisines, pour
vous punir daller en vadrouille alors que vous tes attendue.
Dcrpite et un rien gteuse, Lidmila oubliait parfois quelle
ne vivait plus au Palais des Prophtes. Jagang lutilisait
essentiellement pour recevoir les gens qui il accordait une
audience et les guider jusqu lui. Si elle se perdait en route, il
pouvait toujours intervenir, puisquil la contrlait mentalement.
lvidence, il trouvait amusant quune vnrable Sur de la
Lumire verse en antique magie, qui plus est soit rduite
jouer les htesses pour lui.
Depuis quelle ntait plus sous la protection du sort
temporel, au palais, Lidmila avanait vers sa tombe la vitesse
dun cheval au galop. Comme toutes les autres surs, vrai
dire
La tenant toujours par la main, la vieille sur au dos vot
guida Nicci travers une enfilade de grandes salles et de
couloirs. Arrive devant une porte orne de dorures, elle
sarrta, et se tapota pensivement la lvre infrieure.
Les soldats au visage ferm qui patrouillaient dans ce
corridor jetrent Nicci des regards aussi noirs que sa robe. Des
hommes de la garde impriale, moins crasseux et dbraills que
les soudards moyens, mais encore plus dangereux
Son Excellence est dans cette pice, dit Lidmila.
Dpchez-vous dentrer ! Allons, ne tranez pas, sinon, cest moi
qui paierai les pots casss !
Avant de passer la porte, Nicci se tourna vers la vieille
femme.
Sur Lidmila, vous mavez dit un jour que jtais la
mieux qualifie pour devenir la dpositaire de vos
connaissances les plus eh bien particulires.
La vieille sur eut un petit sourire rus.
La vraie magie vous intresse enfin ?
Jusque-l, Nicci navait jamais accept les propositions de
Lidmila. Pour elle, la magie tait une qute par trop
individualiste. Elle avait appris quelques sorts de base, parce
quil le fallait, et navait jamais cherch aller plus loin.
Eh bien, je pense tre prte, oui
Jai toujours dit la Dame Abbesse que vous tiez la
seule, au palais, digne de recevoir mon hritage. Mais ce sont
des connaissances dangereuses
Elles ne doivent pas disparatre avec vous, ma sur.
Transmettez-les-moi tant que vous le pouvez encore.
Vous avez lair davoir assez mri pour a, cest vrai.
Quand voulez-vous me voir ?
Demain, au plus tt (Nicci jeta un coup dil entendu
la porte.) Je doute dtre trs rceptive, ce soir
Rendez-vous demain, dans ce cas.
Si je peux venir vous voir, un grand dsir
dapprendre manimera. Je suis surtout avide den savoir plus
sur le sort de maternit
Si trange que ft son nom, ce sortilge pouvait trs bien
tre ce quil lui fallait. De plus, il avait un norme avantage :
une fois lanc, plus rien ne pouvait larrter.
Lidmila se tapota une nouvelle fois la lvre infrieure.
Rien que a ? soupira-t-elle. Je suis en mesure de vous
lenseigner, et contrairement aux autres surs, vous avez les
comptences requises pour lutiliser. Le don doit tre trs
puissant chez une personne pour quelle manipule de telles
forces. Cest votre cas. Si vous mesurez ce que cela vous
cotera, et si vous acceptez de payer ce prix, je suis prte vous
former.
Sil en est ainsi, je viendrai vous voir ds que je le
pourrai
Lidmila sloigna petits pas, la tte rentre dans les paules
comme si elle rflchissait dj la leon venir.
Nicci la regarda un moment, se demandant si elle serait
encore vivante, le lendemain, pour se faire dispenser les
lumires de la vieille magicienne.
Puis elle entra dans une grande pice claire par une
myriade de chandelles et de lampes. Entour de moulures qui
reprsentaient des feuilles et des glands, le trs haut plafond
ajoutait encore la paisible majest de la salle o des sofas et
des fauteuils moelleux, trnant sur des tapis aux couleurs
pastel, semblaient inviter au calme et la mditation. Fermes
par de riches tentures, les nombreuses fentres ne laissaient
filtrer aucune lumire et touffaient tous les sons venus de
lextrieur.
Les deux surs assises sur un canap se levrent dun bond.
Sur Nicci ! souffla la premire, visiblement soulage.
Lautre courut jusqu une porte, lautre bout de la pice,
et louvrit sans frapper sans nul doute parce que Jagang lui en
avait donn lordre. Passant la tte dans la salle d ct, elle
murmura quelques mots que la Matresse de la Mort ne comprit
pas.
Dehors ! rugit une voix masculine. Sortez tous ! part
elle, que tout le monde fiche le camp !
La sur recula, et deux de ses collgues des assistantes
personnelles de lempereur franchirent la porte en courant de
toutes leurs jambes. Nicci dut scarter pour laisser passer les
quatre Surs de la Lumire, qui se prcipitrent vers la porte
de la suite en compagnie dun jeune homme jusque-l
recroquevill dans un coin sombre. En fuyant le courroux de
leur matre, les cinq serviteurs de Jagang ne jetrent pas un
coup dil la Matresse de la Mort.
Quand Son Excellence donnait un ordre, il fallait obir sur-
le-champ, car rien ne lnervait plus que les tranards.
Une autre femme, que Nicci ne connaissait pas, sortit en
courant de la pice o lempereur attendait. Jeune et belle, avec
de magnifiques cheveux noirs, ctait sans doute une
prisonnire capture quelque part en chemin par larme et
offerte Jagang pour son divertissement. Dans ses yeux, Nicci
eut le temps de lire une incroyable stupeur, comme si elle
trouvait que le monde tait devenu fou.
Les dgts collatraux de ce genre taient invitables quand
on entendait modifier radicalement lordre des choses. Comme
nimporte qui, les grands chefs avaient des dfauts quils
tendaient considrer comme vniels. Le bien que Jagang ferait
toute lhumanit compensait largement les actes contestables
quil sautorisait et le chaos si ce ntait pas un trop grand mot
quil semait dans la vie de quelques tres insignifiants.
Dailleurs, Nicci tait souvent la victime de ces anodines
transgressions, et elle nen faisait pas une affaire. Pour que
samliore le sort des dshrits, ntait-ce pas un prix
acceptable ? Car au bout du compte, seul lobjectif final de toute
cette affaire importait
Une fois la porte dentre ferme, Nicci se retrouva seule
dans la suite avec le matre de lOrdre Imprial. Les bras le long
du corps, elle savoura un moment la quitude des lieux. Le luxe
ne limpressionnait pas, mais la tranquillit une denre rare
pour elle figurait parmi les petites satisfactions gostes
quelle ne sinterdisait pas.
Faisant du regard le tour de la premire pice, elle se
demanda do Jagang tirait ce got soudain pour la splendeur.
moins que lui aussi ait eu envie dun peu de calme
Nicci se tourna vers la porte communicante. Derrire, un
colosse furieux lattendait
Elle entra dun pas dcid et se dirigea bravement vers
lempereur.
Vous dsiriez me voir, Excellence ?
La main de Jagang vola dans les airs et scrasa sur la joue
de Nicci une gifle dune incroyable violence, dcoche du dos
de la main. Le souffle coup, la Matresse de la Mort tomba
genoux, mais Jagang la releva par les cheveux et frappa de
nouveau. Cette fois, Nicci alla scraser contre un mur, puis
glissa lentement sur le sol. La douleur tait inimaginable
Ds quelle eut un peu rcupr, Nicci se redressa et vint se
camper devant lempereur. Propulse en arrire par le troisime
coup, elle renversa un candlabre dont les bougies
sparpillrent autour delle. Essayant de saccrocher une
tenture, elle larracha son support et scroula sur une table
basse qui ne rsista pas au choc. Des clats de verre volrent
dans les airs en mme temps que les bibelots exhibs sur la
table.
Sonne, la vision brouille, la mchoire et les muscles du cou
lui faisant un mal de chien, Nicci resta tendue sur le dos. Quil
tait bon dprouver quelque chose, mme quand il sagissait
dune atroce souffrance !
Du sang maculait le tapis o elle gisait en savourant le
bonheur paradoxal de ntre plus pour un instant
indiffrente tout. Jagang lui cria quelque chose quelle ne
comprit pas, parce que ses oreilles bourdonnaient trop.
Sappuyant sur un bras, elle parvint sasseoir, se tta la
bouche et dcouvrit quelle tait poisseuse de sang. Depuis
combien de temps ne stait-elle plus sentie si vivante, part
durant quelques minutes, en compagnie de la Mord-Sith ? La
brutalit de Jagang parvenait rveiller son me, et ctait dj
a. Parce quil tait plus cruel que nimporte qui ? Pas
vraiment Nicci naurait pas t oblige de se livrer ainsi lui,
et toute la diffrence tait l. Lempereur savait quil en tait
ainsi, et cela le rendait plus furieux encore.
Ce soir, une rage meurtrire lanimait. Certaine prsent
quelle ne serait plus l, le lendemain, pour apprendre la magie
de Lidmila, Nicci nen fut pas plus mue que cela. Avec une
certaine curiosit, elle se demanda comment Jagang en finirait
avec elle.
Ds que sa tte consentit tourner un peu moins, Nicci se
releva et, comme un bon petit soldat, revint se placer devant
Jagang.
La tte rase, ce colosse arborait une petite moustache et un
embryon de bouc qui accentuaient ses traits bestiaux. sa
narine gauche tait pass un anneau dor quune fine chane du
mme mtal reliait la boucle doreille quil portait du mme
ct. Bien quil et une norme chevalire chaque doigt, il
navait pas jug bon, ce soir, de mettre autour de son cou les
colliers et les chanes dor qui symbolisaient dhabitude sa
royale autorit.
Il tait torse nu, comme souvent. Sous sa poitrine velue, ses
pectoraux saillaient, aussi tendus que les muscles de son cou de
taureau.
Dune bonne demi-tte plus petite que lui, Nicci se tint bien
droite et leva le regard vers les yeux sombres apparemment
dpourvus diris et de pupille qui hantaient rgulirement ses
cauchemars. Les yeux dun homme capable de marcher dans les
rves et qui bouillait de rage parce que laccs un esprit lui
tait interdit.
prsent, Nicci savait pourquoi il en tait ainsi.
Bon sang ! crie, pleure, hurle, implore, prsente ta dfense
ou confonds-toi en excuses ! Mais ne reste pas comme a !
Sans broncher, Nicci avala pniblement un mlange de
salive et de sang.
Pourriez-vous tre plus spcifique, Excellence ? Quelles
options dois-je choisir, et pendant combien de temps faut-il que
je me donne en spectacle ? Jusqu ce que vous mayez battue
mort, peut-tre ?
Jagang bondit, saisit Nicci la gorge et serra de toutes ses
forces. Trs vite, les genoux de la Sur de lObscurit se
drobrent, mais il lempcha de scrouler, la tenant debout
dune seule main. Puis il la lcha et la repoussa dune paume
mprisante.
Je veux savoir pourquoi tu as fait a Kadar !
Nicci sourit malgr ses lvres clates.
Jagang la prit par le poignet, lui retourna le bras dans le dos
et la tira vers lui.
Au nom de quoi as-tu agi ainsi ? Je dois le savoir !
Consciente de danser avec lempereur un ballet mortel, Nicci
se demanda vaguement si elle sen sortirait vivante, cette fois.
Jagang avait tu des dizaines de surs parce quelles ne
staient pas montres assez dociles. La garantie relative de
Nicci, en face de lui, tait de ne pas se soucier de sa propre
survie. Ce mpris de la vie fascinait lempereur parce quil le
savait sincre.
Parfois, vous tes idiot, Excellence. Comment peut-on tre
arrogant au point de ne pas voir ce qui crve pourtant les
yeux ?
Lempereur exera une telle traction sur le bras de Nicci
quelle crut que son paule allait se dboter.
Jai tu des gens pour des insultes bien moins graves
Mais ce soir, vous semblez plutt dcid me faire
mourir dennui. Si vous voulez en finir, tranglez-moi, quon
nen parle plus ! Ou taillez-moi en pices, si vous prfrez. Mais
par piti, nesprez pas mtouffer sous le poids de ridicules
menaces ! a ne marchera pas, et je nai pas de temps perdre
en enfantillages. Alors, tripez-moi ou fermez-la !
Face Jagang, la plupart des gens commettaient une erreur
grossire : le prendre pour un imbcile cause de sa bestialit.
En ralit, il tait un des hommes les plus intelligents que Nicci
ait connus, et sa brutalit, bien relle, lui servait dcran de
fume. Capable de sintroduire dans lesprit de gens trs
diffrents, il avait dcouvert de lintrieur leurs ides, leurs
connaissances et leur philosophie, et cela avait encore
dvelopp son intellect.
Si Nicci redoutait quelque chose en lui, ce ntait pas sa
violence, mais son intelligence suprieure. Parce que la vivacit
desprit, elle tait bien place pour le savoir, se rvlait une
inpuisable source dinspiration pour tout tre qui entendait
sillustrer dans le domaine de la perversit.
Pourquoi as-tu tu Kadar, Nicci ? demanda Jagang, la
voix vibrant un peu moins de fureur.
Comme une barricade, limage de Richard se dressait dans
lesprit de Nicci, empchant lempereur dy pntrer. Elle se
savait hors datteinte, il le lisait dans ses yeux, et cela le rendait
encore plus furieux.
Jai pris plaisir entendre le grand Kadar Kardeef
implorer ma piti, puis minsulter quand il a compris que a ne
marcherait pas.
Jagang rugit et frappa de nouveau. Basculant en arrire,
Nicci se prpara un atterrissage douloureux sur le sol. Allait-
elle se briser la nuque, cette fois ?
sa grande surprise, elle scrasa sur une surface moelleuse.
Le lit, comprit-elle aussitt. Par un incroyable coup de chance
ou de malchance , sa tte navait pas percut les montants de
bois et de marbre, un choc qui lui aurait probablement fait
exploser le crne comme une noix.
Jagang se jeta sur elle. Bizarrement, il ne leva plus la main
pour la frapper, mais sonda longuement son regard. Puis il se
redressa un peu, et entreprit darracher les lacets de sa robe.
Dchirant le tissu, il posa les mains sur ses seins et les ptrit
jusqu ce quelle en ait les larmes aux yeux de douleur.
Nicci ne tenta pas de rsister quand il la troussa comme une
vulgaire catin. Inerte comme une morte, elle laissa driver son
esprit vers des contres quelle seule pouvait atteindre.
Jagang se laissa retomber sur elle.
Les bras le long du corps, les mains ouvertes et les yeux
rivs au plafond, la Matresse de la Mort assista de trs loin la
scne qui suivit. La douleur elle-mme lui semblait trs
distante, et elle trouvait un peu ridicule la faon dont elle
haletait.
Tandis que lempereur la besognait, elle se concentra sur le
plan qui se prcisait de plus en plus dans son esprit. Elle
naurait jamais cru que cette possibilit se prsenterait elle, et
ctait une erreur. prsent, elle navait plus qu dcider de
passer laction.
Jagang la gifla, la ramenant au prsent.
Tu es trop stupide pour pleurer ?
Nicci savisa quil en avait termin. Apparemment, il ntait
pas ravi quelle ne sen soit pas aperue plus tt. La mchoire
en feu, la Matresse de la Mort dut faire un effort pour ne pas se
la masser. Ce que Jagang tenait pour une gifle tait en ralit un
coup capable de fracturer le crne de quelquun.
Du sang celui de Nicci coulait du menton de lempereur
et scrasait sur les joues de sa victime. Tout le corps luisant de
sueur, Jagang le taureau savourait le calme fugitif que lui
apportait la satisfaction de ses instincts.
Quand elle croisa son regard, Nicci y reconnut de la colre.
Mais il y avait aussi autre chose : une pointe de regret,
dangoisse ou peut-tre mme de souffrance.
Cest ce que vous voulez, Excellence, que je pleure ?
Jagang se laissa tomber sur le ct, le long du flanc de Nicci.
Non, je voudrais que tu ragisses.
Mais je ragis, Excellence. Pas comme vous laimeriez,
cest tout
Lempereur sassit au bord du lit.
Quas-tu donc dans la tte, femme ? grogna-t-il.
Nicci le dvisagea un moment, et il finit par dtourner le
regard.
Je nen sais rien, rpondit la Matresse de la Mort avec
une scrupuleuse sincrit. Mais il faudra bien que je finisse par
le dcouvrir.

Chapitre 14

Dshabille-toi, marmonna Jagang. Tu vas passer la nuit
avec moi. Tout ce temps sans tavoir dans mon lit Tu mas
manqu, Nicci.
La Matresse de la Mort ne rpondit pas. Au lit ou ailleurs,
personne ne pouvait manquer Jagang. Cette notion elle-mme
lui passait au-dessus de la tte. Mais il lui arrivait peut-tre
parfois de regretter dtre incapable de se languir de quelquun.
Nicci sassit au bord du lit, se dbarrassa de sa robe en
lambeaux et la plia soigneusement sur le dossier dune chaise.
Aprs avoir fait de mme avec ses sous-vtements, elle retira
ses bas, les lissa et les posa galement sur le dossier.
Jagang la regarda, fascin de la voir se comporter comme
une femme normale.
Quand elle eut fini, Nicci se tourna vers lui, le dos bien droit,
pour lui montrer quil ne pourrait jamais la prendre autrement
que par la force. Non sans satisfaction, elle lut de la frustration
dans les yeux de lempereur. La seule victoire quelle pouvait
soffrir contre lui ! Plus il la violait, plus il comprenait quelle ne
se donnerait jamais lui, et plus il tait furieux. Plutt que
soffrir ses treintes, elle aurait prfr mourir, et il en tait
douloureusement conscient.
Sarrachant une mlancolie mle damertume, il leva les
yeux et croisa le regard de Nicci.
Pourquoi as-tu tu Kadar ?
Nicci sassit de lautre ct du lit, trop loin pour quil la
touche en tendant le bras, mais pas assez pour quil ne puisse
pas lui sauter dessus en une fraction de seconde.
Vous ntes pas lOrdre Imprial, Excellence. LOrdre
nest pas un homme, si puissant ft-il, mais un idal de justice
et de paix. Comme tous les idaux, il survivra la disparition
de ceux qui le servent. Pour linstant, cest dune brute comme
vous quil a besoin, mais nimporte quel autre guerrier dans
votre genre ferait laffaire. Kadar, par exemple. Je lai limin
pour quil ne vous menace pas avant que vous ayez pu accder
un statut plus lev que celui de boucher.
Tu veux me faire gober que ctait pour mon bien ? L, tu
me prends pour un crtin
Sil vous plat de le penser, ne vous gnez pas,
Excellence
Jagang stendit, la tte reposant sur une petite montagne
doreillers, et carta un peu les jambes pour exposer sans
pudeur sa virilit au repos.
Et ces histoires, au sujet de Jagang le Juste ? Que
signifient-elles ?
Cest votre nouveau titre, Excellence. Lide qui vous
sauvera, vous vaudra la victoire et vous gagnera plus de gloire
que vous nen avez jamais rv. Pourtant, pour me rcompenser
davoir limin un rival potentiel et de vous avoir confr la
stature dun hros populaire , vous avez fait couler mon
sang
Parfois, je me demande si les gens qui te jugent folle lier
nont pas raison !
Que se passerait-il si vous faisiez tuer tout le monde,
Excellence ?
Eh bien, il y aurait un sacr tas de cadavres !
Rcemment, je suis passe par des villes qui ont reu la
visite de vos soldats. Vos hommes nont pas maltrait leur
population. En tout cas, ils se sont abstenus de massacrer tous
les habitants, contrairement ce quils faisaient au dbut de
linvasion du Nouveau Monde.
Jagang se propulsa en avant, saisit Nicci par les cheveux et
la fora sallonger prs de lui. Se redressant sur un coude, il
plongea dans ses yeux son regard faussement aveugle.
Ton travail est de faire des exemples, femmes. De
montrer aux gens quils doivent cooprer avec lOrdre, sils
tiennent la vie. Ce sont mes instructions, et tu dois ten tenir
l.
Vraiment ? Dans ce cas, pourquoi vos troupes laissent-
elles tant de survivants, depuis quelque temps ? Sil faut
effrayer les peuples, piller les villes et les brler nest-il pas le
moyen le plus efficace ?
Si nous tuons tout le monde, sur qui rgnerai-je, part
mes soldats ? Qui travaillera leur place ? Qui assurera leur
subsistance et versera un tribut la cause ? Veux-tu que lOrdre
apporte un nouvel espoir des cadavres ? Sil ny a plus que
des morts, qui se prosternera devant le grand empereur
Jagang ?
Je sais quon te surnomme la Matresse de la Mort , mais
nous ne pouvons pas tuer tort et travers, comme toi. Jusqu
ton dpart pour le royaume des morts, tu seras contrainte de
servir lOrdre Si les gens pensent que notre arrive les
condamne finir dans une fosse commune, ils se battront
jusqu leur dernier souffle. Il faut leur faire comprendre que
toute rsistance signera leur perte, mais aussi les convaincre
que nous leur proposons une existence digne, sous laile du
Crateur, qui souhaite le bonheur de lhumanit. Si nous y
arrivons, les peuples se rallieront nous les uns aprs les
autres.
Vous aviez un accord avec ce pays, dit Nicci, entranant
Jagang sur un terrain glissant qui le forcerait reconnatre
quelle avait bien agi. Pourtant, il y a eu des massacres.
Jai ordonn que tous les citadins de Fairfield survivants
soient autoriss rentrer chez eux. La mise sac est termine.
Les Anderiens nont pas tenu leurs engagements, et nous avons
d les punir. Aujourdhui, ils ont compris, et il est temps quun
nouvel ordre stablisse. La notion mme de nation
indpendante est obsolte, comme dans lAncien Monde. Tous
les peuples seront unis et connatront une re de prosprit
sous laile bienveillante de lOrdre Imprial. Seuls ceux qui
sopposent nous priront. Pas parce quils osent rsister, mais
parce que ce sont des tratres. Oui, des tratres la seule cause
qui importe : le bonheur de lhumanit tout entire.
En Anderith, notre combat a chang de nature. Richard
Rahl a t rejet par le peuple, qui a pris conscience de la valeur
de notre idal. Dsormais, Rahl ne pourra plus prtendre quil
reprsente les masses.
Pourtant, il y a eu des massacres
Les dirigeants dAnderith nont pas t honntes avec
moi, et on doit supposer quune partie de la population tait
complice de cette trahison. Un chtiment simposait, mais les
survivants ont gagn le droit de faire partie de lOrdre, parce
quils ont eu la sagesse de refuser la morale btifiante et goste
que leur prchait Rahl.
Les vents ont tourn, Nicci. Les peuples nont plus
confiance en cet homme, et il ne peut plus se fier eux. Richard
Rahl est un chef dchu. Un rprouv
Nicci sourit intrieurement un sourire triste, bien entendu.
Elle tait une rprouve, et Richard aussi. Leur destin semblait
scell
Cest vrai dans ce petit pays, dit-elle, mais la dfaite de
Rahl est loin dtre consomme. Il reste dangereux, Excellence.
Aprs tout, cest cause de lui que la conqute dAnderith nest
pas un franc succs. Il a terni votre victoire en dtruisant
dnormes quantits de vivres et en vous laissant sur les bras
une conomie totalement dsorganise. De plus, il a russi
vous glisser entre les doigts.
Je laurai bientt !
Vraiment ? Permettez-moi den douter (Nicci vit que
Jagang serrait les poings. Prudente, elle attendit quil les rouvre
avant de continuer :) Quand lancerez-vous vos forces lassaut
du reste des Contres du Milieu ?
Bientt Mais dabord, je veux que nos ennemis
relchent leur vigilance. Ds quils se sentiront moins menacs,
je passerai laction.
Un grand chef doit adapter sa tactique lvolution du
conflit. Quand nous irons vers le nord, nous serons des
librateurs qui apportent aux peuples la Lumire du Crateur.
Nous devons gagner le cur et lesprit des infidles.
Et vous avez dcid a tout seul ? Sans tenir compte de la
volont du Crateur ?
Jagang foudroya Nicci du regard pour quelle mesure la
dangereuse stupidit dune telle question.
Je suis lempereur ! Rien ne moblige consulter nos
guides spirituels. Mais comme leurs avis sont toujours
judicieux, jai parl aux hauts prtres, et ils approuvent ma
stratgie. Le frre Narev lui-mme la juge brillante. Rflchis
moins, Nicci, et contente-toi de mobir. Ta mission est de
dcourager toutes les vellits de rsistance. Si tu refuses de la
remplir, personne ne pleurera une sur de plus ou de moins. Et
jen ai dautres ma disposition.
Nicci ne fut pas remue par ces menaces, si srieuses
quelles fussent. Mais voir son expression, Jagang commenait
comprendre ce quelle avait voulu dire, un peu plus rt.
Votre plan est excellent, mais il doit tre dcoup en
petits morceaux, pour que les gens puissent lavaler sans
stouffer. La populace est rarement capable de voir ce qui est
bon pour elle, car elle na pas une once de la sagesse de lOrdre.
Si entt que vous soyez, Excellence, vous devez comprendre
que jai anticip vos intentions en convainquant des gens que
vous les avez pargns par amour de la justice, et non parce que
vous ne pouvez pas vous offrir le luxe de les massacrer. De tels
actes nous vaudront bien des ralliements.
Jagang coula Nicci un long regard perplexe.
Je suis le feu purificateur de lOrdre. Les flammes sont
ncessaires, mais elles ne doivent pas tre une fin en soi. Des
cendres que je laisse sur mon passage mergeront un nouveau
monde et un ordre parfait. Cest le but la renaissance de
lhumanit qui justifie les moyens. Il est de ma responsabilit,
pas de la tienne, de dcider ce quest la justice, et de dire quand
et qui il convient de la dispenser.
Agace par la vanit de lempereur, Nicci ne fit plus leffort
de lui dissimuler son ddain.
Jai donn un nom votre ide Jagang le Juste et saisi
une occasion de la faire connatre. Kadar est mort pour servir
les objectifs que vous venez de citer. Il fallait agir maintenant et
marquer les esprits, pour que votre philosophie ait le temps de
se rpandre et de senraciner partout dans le Nouveau Monde.
Sinon, tous ses peuples se dresseront contre lOrdre. Jai choisi
le moment et le lieu, et en excutant un hros de guerre, jai
montr que votre dvotion la cause passait avant tout, mme
de vieilles amitis. Votre gloire en bnficiera !
Nimporte quel soudard peut jouer le rle du feu
purificateur. Ce nouveau nom, Jagang le Juste, est garant de
votre vision morale du monde, et il prouve votre valeur bien
au-del de vos brutales victoires. Excellence, jai sem la graine
qui fera de vous un hros aux yeux des peuples, et plus
important encore, de tous les prtres. Aurez-vous larrogance
de prtendre que mon initiative tait dplace ? Ou que ce
nouveau nom ne militera pas en faveur de votre grandeur ?
Ce que jai fait vous apportera ce que larme est incapable
de gagner : la loyaut des gens ! Et cela sans livrer la moindre
bataille. En prenant la vie de Kadar, jai russi faire ce que
vous nauriez pas pu raliser seul, si redoutable que vous soyez.
Excellence, je vous ai permis davoir la rputation dtre un
homme dhonneur. Grce moi, vous voil devenu un chef que
les gens aimeront et auquel ils se fieront parce quils le croiront
dot du sens de la justice.
Jagang dtourna la tte et resta un moment silencieux. Puis
il tendit un bras, main ouverte, et laissa doucement courir ses
doigts sur la cuisse de Nicci. Ce geste tait un aveu : il
reconnaissait quelle avait raison, mme sil ne laurait jamais
dit haute voix.
Lempereur billa, stira, ferma les yeux et sombra dans un
profond sommeil. Bien entendu, il pensait que Nicci serait
toujours l son rveil, disponible comme dhabitude.
La Matresse de la Mort aurait pu partir sans courir de
risques. En tout cas, elle le supposait. Mais lheure navait pas
encore sonn.
Quand Jagang se rveilla, une heure plus tard, Nicci
contemplait toujours le plafond en rflchissant Richard. Il
manquait encore un lment son plan, lui semblait-il. Une
pice du puzzle quelle devait absolument mettre en place.
Dans son sommeil, lempereur lui avait tourn le dos, mais il
roula sur le flanc et riva sur Nicci un regard brillant de lubricit.
Quand il se plaqua contre elle, son corps tait aussi chaud
quun rocher bombard par le soleil et presque aussi dur.
Donne-moi du plaisir, dit-il dun ton menaant qui aurait
convaincu une autre femme daccder ses dsirs.
Et si je refuse, vous me tuerez ? La mort ne me fait pas
peur, sinon, je ne serais pas ici. Vous me prenez par la force, et
il nen ira jamais autrement. Ne vous bercez pas dillusions en
imaginant que jai envie de vous.
Tu mens ! cria Jagang. (Dun revers de la main, il poussa
Nicci au bord du lit.) Tu es ici parce que a te plat ! (Il la prit
par le poignet et la tira de nouveau prs de lui.) Sil nen tait
pas ainsi, pourquoi serais-tu l ?
Parce que vous me lavez ordonn
Mais tu es venue alors que tu aurais pu fuir.
Nicci voulut rpondre, mais elle ne trouva pas ses mots en
tout cas, ceux quil aurait pu comprendre.
Avec un sourire triomphant, Jagang se redressa sur les
coudes, pivota sur lui-mme, se laissa tomber sur elle et plaqua
ses lvres contre les siennes. Si brutal que ft ce comportement,
il exprimait une certaine tendresse. Nicci, disait-il souvent, tait
la seule femme quil avait jamais eu envie dembrasser. En lui
exprimant ainsi ses sentiments , il semblait croire quelle
serait oblige de les lui rendre, comme si la tendresse tait
une monnaie permettant dacheter volont de laffection.
Une longue nuit commenait, et Nicci ne se faisait pas
dillusions : durant cette preuve, elle devrait subir plusieurs
fois les assauts amoureux dun homme qui la rpugnait.
Mais pourquoi tait-elle l, puisquelle avait eu la possibilit
de senfuir ?
Cette question de lempereur se rpta linfini dans son
esprit, et son cho atteignit jusqu lendroit lointain et isol o
elle se rfugiait pour chapper au monde.

Au matin, Nicci se rveilla avec de terribles maux de tte
conscutifs la correction que lui avait inflige Jagang. Elle
avait galement mal dautres endroits ceux o il lavait
frappe pour se venger davoir pu possder son corps mais
jamais son me, totalement absente de ces bestiales treintes.
Les draps taient tachs de sang : le tmoignage dune
longue sance o la Matresse de la Mort avait connu des
sensations indites quelle ne souhaitait personne.
tant un tre malfique, elle mritait dtre viole ainsi, et
elle ne trouvait aucun argument moral qui pt stigmatiser le
comportement de lempereur. Mme quand il la traitait comme
une catin, il restait moins corrompu quelle. Comme tous les
hommes, Jagang sadonnait la luxure, et a navait rien
dextraordinaire. En tant indiffrente la souffrance des autres
et la sienne aussi , Nicci prouvait que son me mme tait
corrompue. En matire de pch, il ny avait rien de plus
ignoble. Pour cela, elle mritait de subir tout ce que Jagang lui
infligeait.
Et ce matin, le lieu obscur, au plus profond delle-mme, qui
aspirait souffrir ntait pas loin de se sentir rassasi dhorreur.
Portant une main sa bouche, Nicci constata que ses lvres
taient toujours douloureuses, mme si les plaies se refermaient
dj. Ce type de souffrance nayant rien de satisfaisant pour une
femme comme elle, elle demanderait une des surs de la faire
bnficier de sa magie de gurison. Aprs stre donn tant de
mal pour la blesser, Jagang serait furieux de savoir quelle
navait pas gard longtemps le cuisant souvenir de sa brutalit.
Dans quelques heures, elle verrait sur Lidmila, qui serait
srement mme de la soulager avant de lui confier ses
secrets.
Sapercevant soudain que Jagang ntait pas tendu ct
delle, Nicci sassit dans le lit en sursaut et le dcouvrit lov
dans un fauteuil, les yeux rivs sur elle.
Vous tes un porc, dit-elle simplement.
Peut-tre, mais tu ne peux pas te passer de moi. Malgr
tes dngations, Nicci, tu aimes partager ma couche. Sinon,
pourquoi le ferais-tu ?
Le regard cauchemardesque de Jagang la sondait, tentant de
trouver une brche pour sintroduire dans son esprit. Mais il
ny en avait pas. Celui qui marche dans les rves ne la violerait
plus mentalement, parce que Richard la protgeait de ses
intrusions.
Vous vous mprenez sur mes motivations, Excellence. Je
reste parce que lobjectif ultime de lOrdre Imprial est
hautement moral. Je dsire votre victoire pour que les pauvres
et les dshrits cessent de souffrir. Jaspire lgalit et la
justice. Depuis mon enfance, je lutte pour lquit, et lOrdre est
en mesure de lapporter au monde. Sil faut subir votre
prsence voire vous aider pour atteindre mon but, cest un
prix insignifiant payer.
De nobles paroles, mais ne crois pas un instant que je les
gobe ! Si tu pouvais me fuir, tu le ferais ! condition den avoir
envie Mais tu ne le dsires pas vraiment, nest-ce pas ?
Sa tte lui faisant trop mal, Nicci neut aucune envie de
rflchir ce sujet si complexe.
Il parat que vous voulez vous faire btir un palais ?
lana-t-elle pour changer de sujet.
Tu en as entendu parler ? Ce sera la plus somptueuse
rsidence jamais conue. Un lieu adapt au matre de lOrdre
Imprial, un gant qui rgne sur lAncien et le Nouveau
Monde.
Le gant qui aimerait rgner ! Richard Rahl se dresse
toujours sur votre chemin. Combien dhumiliations vous a-t-il
infliges, depuis le dbut de cette guerre ?
Un clair de fureur passa dans les yeux monstrueux de
Jagang. Mme si Richard ne lavait pas vaincu, il tait parvenu
ruiner la plupart des plans de lempereur. Une srie dexploits
impressionnants pour le moustique quil tait, compar la
puissance de lOrdre Imprial. Et les hommes comme Jagang
dtestaient au moins autant les piqres dinsecte que les coups
de poignard dans le cur
Je tuerai Rahl, nen doute pas !
Nicci rorienta la conversation sur le sujet qui lintressait
vraiment.
Depuis quand Jagang le Conqurant sest-il ramolli au
point de vouloir vivre dans le luxe ?
As-tu oubli que je suis Jagang le Juste, dsormais ?
(Lempereur se leva, approcha du lit et se laissa tomber ct
de Nicci.) Dsol de tavoir fait du mal Je nen avais pas
lintention, mais tu my as oblig. Tu sais que je me soucie
beaucoup de toi
Et pour le prouver, vous me tapez dessus ? Je compte
pour vous, parat-il, mais vous ne jugez pas utile de minformer
de vos projets les plus importants, comme la construction de ce
palais ? En ralit, je nai pas la moindre importance pour vous !
Je suis navr de tavoir maltraite, mais ctait ta faute, et
tu le sais. Quant au palais (Jagang prit une expression
rveuse.) Eh bien, il est normal que jaie enfin la jouissance
dune rsidence prestigieuse.
Lhomme qui adorait vivre sous un pavillon, en pleine
campagne, rve maintenant du faste dun palais ? Pour quelle
raison ?
Quand le Nouveau Monde aura accept la bienveillante
autorit de lOrdre, les peuples auront bien mrit de savoir
que leur chef suprme vit dans un cadre digne de lui. Mais ce
nest pas quune affaire de majest
Ben voyons ! railla Nicci.
sa grande surprise, Jagang lui prit la main.
Nicci, je porterai firement le surnom de Jagang le
Juste . Tu as raison, il est temps que je change. Jtais furieux
parce que tu as pris une initiative sans men parler. Mais
oublions a, si tu veux bien
La Matresse de la Mort ne dit rien. Sans doute pour lui
prouver sa sincrit, Jagang lui serra plus fort la main.
Tu adoreras mon palais (De sa main libre, il caressa la
joue de la Sur de lObscurit.) Ensemble, nous y vivrons trs
longtemps
Trs longtemps ? rpta Nicci.
Elle avait enfin compris ! Jagang ne voulait pas une
somptueuse rsidence simplement pour remplacer le Palais des
Prophtes, dont Richard lavait priv. Il aspirait autre chose,
dont le Sourcier pensait galement lavoir priv
Elle dvisagea Jagang, qui eut un petit sourire complice.
Le chantier est dj en route, dit-il, ludant la question
implicite de Nicci. Tous les architectes de lAncien Monde se
sont mis luvre, avides de contribuer un projet grandiose.
Et quen pense le frre Narev ? Est-il content que vous
vous consacriez des frivolits alors que tant de malheureux
ont besoin daide ?
Narev et ses disciples sont enchants Bien entendu,
tous vivront au palais avec nous.
Cette fois, ctait limpide.
Il va jeter un sort sur votre nouvelle demeure !
Jagang sourit de nouveau.
Le frre Narev avait vcu au Palais des Prophtes presque
aussi longtemps que Nicci, soit environ cent soixante-dix ans.
Comme elle, il semblait avoir vieilli d peine dix ou quinze ans.
Et pendant tout ce temps, part la Matresse de la Mort, nul ne
stait dout quil tait bien plus quun simple garon dcurie.
Protg par son insignifiance, il avait eu tout le loisir
dtudier le sortilge temporel. Ses disciples tant presque tous
de jeunes sorciers en formation au palais, ils avaient eu accs
aux catacombes, o taient conserves des infirmations
cruciales. Mais cela suffirait-il pour que Narev accomplisse un
exploit pareil ?
Parlez-moi du palais, souffla Nicci.
Jagang crut judicieux de lembrasser dabord avec
tendresse, comme un homme amoureux, pas comme un violeur
dsireux dasseoir sa domination sur une victime.
Nicci naima pas plus cela que le reste, mais il ne parut pas
sen apercevoir, et la gratifia ensuite dun sourire satisfait.
Les couloirs seuls feront prs dune lieue de long
(Dune main, Jagang dessina dans lair les contours de son
extravagante rsidence.) Nul naura jamais rien vu de pareil,
Nicci ! Et pendant que je continuerai prcher la bonne parole
dans le Nouveau Monde, cette merveille prendra forme pierre
aprs pierre dans mon pays natal.
Il faudra des annes pour extraire des carrires tous les
blocs qui seront ncessaires. Je veux les meilleurs marbres et les
bois les plus rares ! Dans ce palais, tous les matriaux seront
exceptionnels. Les meilleurs artisans les travailleront, afin que
tout soit parfait.
Certes, mais mme si dautres y rsideront, ce palais sera
un monument pompeux la gloire dun seul homme : le
fabuleux empereur Jagang.
Dtrompe-toi, il sera ddi la gloire du Crateur !
Parce quil y habitera aussi ? lcha Nicci.
Jagang la foudroya du regard, indign par ce blasphme.
Le frre Narev veut que ce btiment contribue
ldification du peuple. Pendant que jtablirai la domination de
lOrdre partout dans le monde, il surveillera en personne les
travaux.
Ctait ce que Nicci voulait savoir.
Le frre Narev partage ma vision de lavenir, continua
Jagang. Pour moi, il a toujours t un pre, et cest lui qui a
allum la flamme qui brle dans mon cur. Il me permet de me
mettre en avant et davoir tout le crdit de nos victoires, mais je
ne serais rien sans son enseignement. Je suis le bras arm de
lOrdre, Nicci, pas son me ! Tu as raison, dautres guerriers
pourraient jouer mon rle, mais cest moi quil est revenu. Je
ne ferai jamais rien pour dcevoir le frre Narev, car cela
reviendrait trahir le Crateur en personne.
Mon seul but est de construire un palais pour nous tous,
do nous gouvernerons au nom de lintrt du peuple. Le frre
Narev, lui, a imagin le grand idal qui nous motive tous. Sans
lui, comment saurions-nous que lindividu nest rien, face au
Crateur, et quil lui faut aider les autres pour accder un tant
soit peu la grandeur ? Ne ty trompe pas : ce palais sera aussi
un moyen de montrer leur insignifiance aux hommes, afin
quils prennent conscience de leur imperfection et de leur
dpravation. Car cest le premier pas qui mne sur le chemin de
la Lumire.
Nicci crut voir le fabuleux difice se matrialiser devant ses
yeux. Oui, ce serait une saine inspiration pour lhumanit.
Comme le frre Narev dans son enfance, Jagang parvenait
presque lentraner dans sa vision prophtique.
Cest pour a que je suis reste, souffla-t-elle. Parce que
la cause de lOrdre est juste !
Incidemment, elle venait de trouver la pice du puzzle qui
lui manquait.
Jagang embrassa de nouveau Nicci, qui le laissa faire un
moment, puis le repoussa, se leva et commena shabiller.
Tu aimeras cet endroit, Nicci. Parce quil sera fait pour
toi
Une cage dore pour une reine esclave ?
Pour une reine tout court, si tu le dsires Jai prvu de
te confrer une autorit qui dpasse tout ce que tu peux
imaginer. Dans ma demeure, nous serons heureux ensemble
pendant trs longtemps.
Nicci entreprit denfiler ses bas.
Quand sur Ulicia et les quatre autres ont trouv un
moyen de vous fuir, je ne les ai pas suivies parce que je savais
que lOrdre est le seul avenir possible pour lhumanit. Mais
prsent, je
Tu es reste parce que tu ne serais rien sans lOrdre
Imprial ! coupa Jagang.
Nicci dtourna le regard et commena enfiler sa robe.
Je ne suis rien sans lOrdre, cest vrai, mais je ne suis pas
davantage avec lui ! Comme tout le monde Nous sommes
tous de misrables cratures sans valeur. Cest le lot des
hommes, ainsi que nous lenseigne le Crateur. Mais lOrdre
offre la rdemption, parce quil permet de lutter pour le bien de
tous.
Et moi, je suis lempereur ! rugit Jagang, rouge de colre.
Que tu le veuilles ou non, le monde sera uni sous le rgne de
lOrdre, et quand ce conflit sera termin, nous vivrons heureux
dans mon palais. Toi et moi, Nicci, sous laile bienveillante de
nos prtres. Tu verras, bientt
Je vais partir, lcha la Matresse de la Mort.
Pas tant que je serai vivant !
Nicci finit de mettre ses bottes, puis elle dfia Jagang du
regard, tendit un index vers un vase pos sur une table et le
dsintgra dune simple pichenette de pouvoir qui suffit faire
trembler les vitres de toutes les fentres.
Vous croyez pouvoir me retenir ? demanda-t-elle quand
le calme fut revenu.
Jagang approcha de la table et fit couler entre ses doigts la
fine poussire qui tait un superbe vase quelques instants plus
tt.
Tu me menaces ? lana-t-il, se tournant vers Nicci dans
toute sa mle nudit. Tu crois vraiment pouvoir utiliser ta
magie contre moi ?
Je suis sre den tre capable, Excellence, mais je ne le
ferai pas
Et pourquoi a ?
Parce que lOrdre a besoin dune brute telle que vous. Son
bras arm, comme vous dites. Quand il sagit de purifier par le
feu, vous faites montre dun talent hors du commun.
Vous tes aussi Jagang le Juste, et maintenant que vous
acceptez ce surnom, vous le mettrez au service de la cause.
Cest pour a que je ne vous frapperai pas avec mon pouvoir.
a reviendrait dtruire lOrdre et hypothquer lavenir de
lhumanit.
Dans ce cas, pourquoi me quittes-tu ?
Parce quil le faut Avant mon dpart, je passerai un peu
de temps avec sur Lidmila. En consquence, jexige que vous
vous retiriez de son esprit et ny pntriez pas tant que je serai
avec elle. Nous nous installerons dans votre pavillon, puisquil
est libre. Veuillez vous assurer quon ne nous drange pas.
Quiconque entrera sans ma permission mourra dans les dix
secondes, vous compris. Et cest une Sur de lObscurit qui
vous en fait le serment ! Aprs mon dpart, disposez de Lidmila
comme a vous chantera. Tuez-la si a vous amuse, mais ce
serait stupide, parce quelle vous aura rendu un grand
service
Je vois, marmonna Jagang. Et combien de temps seras-
tu absente, cette fois ?
Cette mission-l ne ressemblera pas aux autres.
Combien de temps ?
Quelques jours ou des annes, je nen sais rien Laissez-
moi agir, et si je le peux, je vous reviendrai un jour.
Jagang sonda le regard de Nicci, mais il ne put pas pntrer
dans son esprit, car un autre homme la protgeait.
Lorsquelle frquentait Richard, Nicci ntait jamais
parvenue dcouvrir ce quelle brlait de savoir, mais elle avait
appris beaucoup de choses et mme trop, en un certain sens.
La plupart du temps, elle tait en mesure denfouir sous une
paisse couche dindiffrence une certaine rvlation des plus
inopportunes. De temps en temps, comme en ce moment, elle
sexhumait toute seule et envahissait sa conscience. Prise au
pige, il ne lui restait plus qu attendre le retour du grand vide
qui lhabitait le plus souvent.
Soutenant le regard de Jagang ces yeux qui ne rvlaient
rien, sinon la profonde dsolation de son me , Nicci tapota
lanneau dargent qui symbolisait son statut desclave.
Un lger souffle de Magie Soustractive suffit le
dsintgrer, comme sil navait jamais exist.
Et o iras-tu, Nicci ? demanda lempereur.
Je vais dtruire Richard Rahl. Pour vous, Excellence !

Chapitre 15

Jusque-l, Zeddicus Zul Zorander stait forc un passage
travers les postes de garde grand renfort de sourires et de
persuasion. Hlas, ces deux soldats-l semblaient se ficher
totalement quil soit le grand-pre de Richard. Entrer dans le
camp de jour aurait srement t plus simple, mais il tait
fatigu, et il naurait jamais cru se heurter de telles ttes de
mule.
vrai dire, la mfiance de ces hommes tait plutt
rassurante, et il sen flicitait secrtement. Hlas, il avait
vraiment besoin de sasseoir un peu, et perdre son temps
rpondre des questions alors quil brlait den poser
commenait lui taper sur les nerfs.
Pourquoi voulez-vous lui parler ? demanda de nouveau
le plus grand des gardes.
Je vous lai dit, je suis le grand-pre de Richard.
Richard Cypher ? Celui qui est cens tre
Oui, oui et oui ! On lappelait comme a jusqu trs
rcemment, et jai gard cette habitude. Mais je parle bien de
Richard Rahl. Vous savez, votre chef tous, le seigneur Rahl ?
Jaurais cru que son grand-pre recevrait un accueil
respectueux. Et quon lui offrirait peut-tre mme un repas
chaud.
Je peux prtendre tre le frre du seigneur Rahl, dit
lhomme sans lcher le mors du cheval de Zedd, quest-ce qui
vous prouverait que cest vrai ?
Bien raisonn, admit le vieux sorcier.
Si vexante quelle ft, la raction de ce soldat montrait quil
ntait pas un crtin facile duper. Une constatation plutt
rassurante
Mais je suis aussi un sorcier, ajouta le vieil homme en
plissant le front simplement pour leffet dramatique. Si javais
des intentions hostiles, il me suffirait de vous carboniser tous
les deux, puis de continuer mon chemin.
Et si je mnervais, rpondit lhomme, il me suffirait de
donner le signal pour que les dix archers qui vous visent en ce
moment mme vous transforment en pelote dpingles.
Pourquoi vous a-t-on laiss avancer jusquici, selon vous ? Vous
tes encercl, mon ami. Incidemment, des archers vous ont
lil depuis le dbut.
Tout a est excellent, fit Zedd en brandissant un index
dcharn, mais
Encore un dtail : si je devais prir foudroy au service du
seigneur Rahl, les archers se passeraient de mon signal pour
vous cribler de flches.
Zedd baissa promptement le doigt. Intrieurement, il eut un
petit sourire. Le Premier Sorcier en personne venait de se faire
rabattre le caquet par un vulgaire soldat. Et sil navait pas t
dans un camp ami, laffaire aurait pu trs mal tourner.
Encore quil ntait pas bout de ressources
Cest fort intressant, sergent, mais je suis un sorcier,
comme il me semble lavoir dj mentionn. En tant que tel, jai
repr vos archers et limin la menace en jetant un sort sur
leurs projectiles pour quils ne me fassent pas plus de mal
quune vole de torchons humides. Bref, je nai rien craindre.
Et mme si je vous mens, nayant en ralit rien remarqu
avouez que cette ide vient de vous traverser la tte , vous
avez commis une erreur en mavertissant de la menace.
Prvenu, un grand sorcier comme moi se fiche comme de sa
premire tunique dune banale bande darchers !
Le sergent eut un demi-sourire.
Remarquable, fit-il en se grattant la tte. (Il jeta un coup
dil lautre garde, puis dvisagea Zedd.) Comment avez-
vous devin mes penses ? Je me disais justement que vous
bluffiez.
Vous voyez, jeune homme, on est toujours moins malin
quon le pense.
Cest tristement exact, messire En fait, je suis un abruti !
Tout heureux de mcouter parler, et un peu impressionn par
vos fabuleux pouvoirs, jai oubli de vous dire quil ny a pas
que des archers tapis dans lombre. Et les personnes qui vous
surveillent peuvent vous valoir plus dennuis quune vole de
flches, croyez-moi !
Zedd foudroya le sergent du regard.
Je commence
Pourquoi navancez-vous pas dans la lumire, comme on
vous la demand, afin de rpondre quelques questions ?
Rsign, Zedd mit pied terre et tapota gentiment lencolure
dAraigne, son adorable jument qui avait vcu avec lui des
aventures cheveles le tirant en une occasion dune situation
dlicate o il aurait pu perdre des plumes.
Zedd avana dans le cercle de lumire. Sous le regard effar
des deux soldats, il fit apparatre dans sa paume gauche une
flamme la lueur inhabituellement vive.
Jai mon propre clairage, si vous avez la vue basse. Ma
lumire vous aide un peu, sergent ?
Eh bien hum oui, messire.
Elle est mme trs utile ! lana une femme en sortant de
lombre. Pourquoi navez-vous pas commenc par une petite
dmonstration du pouvoir de votre Han ? (Elle fit un signe
discret de la main, comme pour signaler quelquun de ne pas
encore se montrer.) Bienvenue, messire le sorcier.
Zedd se fendit dune belle rvrence.
Zeddicus Zul Zorander, Premier Sorcier, et votre
service, ma dame qui ai-je lhonneur, si je puis me
permettre ?
Sur Philippa, sorcier Zorander. Une assistante de la
Dame Abbesse.
Sur un geste de la sur, le sergent sempara des rnes
dAraigne, que Zedd tenait toujours, et sloigna avec la
jument. Le vieil homme tapota lpaule du soldat une faon
de lui dire sans rancune puis la croupe de sa monture, afin
quelle ne sinquite pas et sache quelle tait entre de bonnes
mains.
Prenez soin dAraigne, sergent, cest une amie trs chre.
Elle aura droit tous les gards, messire, assura lhomme
avant de se taper du poing sur le cur le salut dharan
traditionnel.
Sur Philippa, dit Zedd, vous avez parl dune Dame
Abbesse. Laquelle ?
Verna, videmment !
Bien entendu, o avais-je la tte ?
Les Surs de la Lumire qui avaient suivi Richard, aprs la
destruction du Palais des Prophtes, ne savaient pas quAnna
tait vivante. Enfin, la dernire fois que le vieil homme lavait
vue, quelques mois plus tt Anna avait averti Verna grce au
livre de voyage, mais en lui demandant de garder cette
information pour elle.
Zedd avait espr retrouver ici la Dame Abbesse
prtendument la retraite et les Surs de la Lumire quelle
tait partie librer, en sintroduisant dans le camp de Jagang,
rien que a ! Si elle navait pas rejoint larme de Richard, il
devait lui tre arriv malheur
Si Zedd ne portait pas dans son cur les Surs de la
Lumire une vie entire de ressentiment ne soubliait pas
comme a , il avait appris respecter Anna, une femme
courageuse, discipline et (relativement) loyale. Mme sil
restait plus que dubitatif sur les convictions de son amie et sur
ses actes et objectifs passs , les valeurs quils partageaient les
avaient rapprochs. Cela dit, a ne signifiait pas quil en irait de
mme avec les autres surs.
Philippa semblait approcher de la quarantaine, mais avec
ces femmes-l, il ne fallait surtout pas se fier aux apparences.
Elle pouvait avoir vcu un an au Palais des Prophtes, ou y tre
reste plusieurs sicles Avec ses yeux noirs et ses pommettes
hautes, elle avait en tout cas un charme exotique frappant. Dans
lAncien Monde comme dans les Contres du Milieu, les natifs
de certaines rgions arboraient des caractristiques physiques
bien particulires. part a, comme toutes les femmes dune
grande noblesse desprit, elle avait tendance se dplacer avec
la grce dun cygne qui aurait pris forme humaine.
Que puis-je pour vous, sorcier Zorander ? demanda-t-elle.
Appelez-moi Zedd, a suffira Votre Dame Abbesse est
encore rveille ?
Oui. Suivez-moi, je vous en prie
Le vieil homme embota le pas la Sur de la Lumire.
On peut trouver quelque chose manger, dans ce camp ?
Au milieu de la nuit ? lana Philippa par-dessus son
paule.
Eh bien, jai chevauch comme un fou, et il nest pas si
tard que a, nest-ce pas ?
Philippa se retourna et dvisagea le vieil homme dans la
pnombre.
Selon les enseignements du Crateur, il nest jamais trop
tard pour nourrir ceux qui ont faim. Vous me semblez trs
maci, sans doute cause de ce pnible voyage (La sur eut
un sourire un peu moins crisp.) De bons petits plats attendent
en permanence les soldats qui reviennent de missions
nocturnes. Je pense quon pourra vous trouver quelque chose
Ce serait trs gentil vous, marmonna Zedd. Cela dit, je
ne suis pas maci, mais svelte, et beaucoup de femmes sont
attires par les hommes minces.
Vraiment ? Cest la premire fois que jentends a
Les Surs de la Lumire ont toujours t des enquiquineuses,
pensa Zedd, de fort mauvaise humeur.
Pendant des millnaires, saventurer dans le Nouveau
Monde suffisait leur valoir une condamnation mort. Zedd
militait depuis toujours pour quon soit un peu plus clment
avec elles en les laissant croupir au fond dune oubliette, par
exemple ! Jusque-l, les surs taient toujours venues dans le
Nouveau Monde pour enlever de jeunes garons dots de
pouvoirs magiques. Pour les sauver, prtendaient-elles. Mais
seul un sorcier pouvait en former un autre, et ces
squestrations, au Palais des Prophtes, taient ses yeux un
crime capital.
Richard avait t captur par une de ces femmes la
fameuse Verna, justement. Avec le sort qui ralentissait le temps,
au palais, le pauvre garon aurait pu y moisir pendant des
sicles, contraint de faire ami-ami avec ces insupportables
matrones, faute de mieux
Cela pos, les surs navaient gure de raisons non plus
dadorer Zedd. Aprs tout, il tait lorigine du sortilge qui
avait permis Richard de dtruire le Palais des Prophtes. Avec
laide dAnna, parce quelle avait compris quil fallait tout
prix empcher Jagang de mettre la main sur les prophties
conserves dans les catacombes
Des gardes patrouillaient partout dans le camp. Une
multitude de colosses en cuirasse et cotte de mailles. Rien
nchappait leurs yeux daigle, et ctait trs bien comme a.
Malgr sa taille, le campement tait relativement silencieux.
Une bonne chose, parce que le bruit donnait toujours des
informations prcieuses lennemi. Mais russir obtenir une
telle discrtion dun si grand nombre de soldats ne devait pas
tre un jeu denfant
Je suis soulage que notre premier visiteur apte
contrler la magie soit un ami, dit Philippa.
Moi, jai plaisir voir que des magiciennes montent la
garde avec les soldats Mais si lOrdre tentait un raid
surnaturel, les sentinelles normales ny verraient que du feu.
Inquiet, Zedd se demanda si cette arme tait vraiment
prpare affronter ce genre de problme.
Si a devait arriver, nous serions l pour donner lalarme.
Je suppose que vous maviez lil depuis le dbut.
Je vous ai repr au moment o vous franchissiez les
collines, bien avant le camp.
Si tt que a ?
Eh oui !
Votre collgue aussi ? Au mme moment ?
Philippa sarrta et se tourna vers le vieil homme.
Comment a, ma collgue ? Comment savez-vous que
nous tions deux ?
lmentaire, ma chre amie ! Vous me surveilliez, et
lautre, tapie dans lombre, prparait un petit sortilge, au cas
o jaurais eu de mauvaises intentions.
Surprenant ! Vous lavez sentie toucher son Han, cette
distance ?
On ne ma pas nomm Premier Sorcier simplement parce
que je suis svelte !
Philippa eut enfin un sourire sincre.
Je me flicite que vous ne fassiez pas partie de lautre
camp
La sur ignorait quel point elle parlait dor. En matire de
magie applique aux arts de la guerre, Zedd avait accumul des
expriences plus dsagrables les unes que les autres. En
approchant du camp, il avait remarqu les trous, dans ses
dfenses, et de graves faiblesses dans la manire dutiliser le
don des Surs de la Lumire. Ces gens ne prenaient pas la
peine de se mettre la place de lennemi, histoire de rflchir
comme lui. Sil avait t hostile, le camp aurait t sens dessus
dessous malgr toutes les prcautions prises par ses dfenseurs.
Philippa se dtourna et recommena guider Zedd travers
les amas de tentes. Traverser ainsi un camp dharan perturbait
le vieil homme, mme si le jeu des alliances avait modifi la
donne, ces derniers temps. Durant la majeure partie de sa vie, il
avait tenu les DHarans pour ses ennemis mortels. En un clin
dil, Richard avait chang tout a. Ce sacr garon aurait t
capable de fraterniser avec le tonnerre et la foudre et de les
inviter dner
Il y avait des tentes et des chariots partout. Prs de leurs
armes poses sur des rteliers de campagne, histoire dtre
faciles rcuprer, en cas durgence, des soldats enrouls dans
leur couverture ronflaient comme des sonneurs. bonne
distance des dormeurs, dautres conversaient voix basse,
touffant au maximum leurs exclamations et leurs clats de rire.
Dautres encore patrouillaient inlassablement. Parfois, ils
passaient assez prs du sorcier pour quil les entende respirer.
Mais dans lobscurit, il ne parvenait pas voir leurs visages.
Des sentinelles trs bien dissimules gardaient toutes les
voies daccs. Fort judicieusement, trs peu de feux brlaient
dans le camp, et il sagissait surtout de feux de garde ,
disposs sur le primtre extrieur. Ainsi, le cur du
campement tait plong dans une profonde obscurit. Dautres
armes profitaient de la nuit pour laisser les soldats se dtendre
un peu ou se charger de diverses corves. Les DHarans, eux,
rduisaient au maximum lactivit pour ne pas fournir dindices
dventuels agresseurs. Ces hommes taient dcidment de
grands professionnels. De loin, valuer la taille du camp
savrait pratiquement impossible.
Sur Philippa sarrta devant une tente un peu plus haute
que les autres, carta le rabat et passa la tte lintrieur.
Un sorcier dsire voir la Dame Abbesse, annona-t-elle.
Des cris de surprise montrent de sous la tente.
Allez-y, dit Philippa, en poussant doucement le vieillard.
Je vais vous chercher quelque chose manger
Zedd, espce de vieux fou ! cria une femme ds que le
sorcier fut entr. Tu es vivant !
Zedd sourit Adie, connue sous le nom de dame des
ossements en Terre dOuest, o ils staient jadis exils tous
les deux.
La vieille magicienne se jeta dans ses bras et le serra assez
fort pour lui couper le souffle. Il ltreignit en retour, puis
caressa ses cheveux grisonnants coups au carr la hauteur de
la mchoire.
Je tavais promis quon se reverrait, pas vrai ?
Cest vrai, soupira Adie, toujours blottie contre la
poitrine du sorcier.
Elle scarta contrecur, prit Zedd par les poignets,
ltudia longuement, puis le lcha dune main et bouriffa sa
tignasse blanche dj en bataille.
Tu es toujours aussi belle, souffla le vieil homme.
Adie riva sur le crne du sorcier ses yeux compltement
blancs. Lorsquelle tait jeune, des brutes lavaient rendue
aveugle, et elle y voyait maintenant grce son don. En un
certain sens, son acuit visuelle nen tait que meilleure.
O est ton chapeau ?
Pardon ?
Je tavais achet un joli couvre-chef, et tu las perdu.
Apparemment, tu as omis de le remplacer. Pourtant, il me
semble que tu avais jur den acqurir un autre.
Zedd abominait le chapeau plume dont Adie lavait
affubl lorsquils staient procur son dguisement de Ruben
Rybnik . Il aurait prfr remettre sa tunique toute simple
paradoxalement, ctait ce qui convenait le mieux un sorcier
de son rang et de sa comptence , mais Adie lavait
prtendument perdue aprs quils eurent achet la ridicule
tunique bordeaux aux manches noires et aux innombrables
broderies quil tait toujours oblig de porter sans parler de la
foutue ceinture en satin rouge (et boucle dor) qui compltait
la tenue. Une telle ostentation vestimentaire tait en principe
lapanage des sorciers dbutants. Ou des hommes daffaires
prospres Mme sil dtestait cet accoutrement, Zedd devait
reconnatre quil lavait bien aid passer pour un autre, une
poque. Cerise sur le gteau, Adie le trouvait trs sduisant,
ainsi attif. Mais le chapeau, il ne fallait pas exagrer !
Heureusement, ctait un accessoire assez facile garer
Non sans une pointe denvie, le vieil homme nota quAdie,
en revanche, navait pas perdu la robe toute simple quelle
aimait porter. Un modle de sobrit, y compris les discrets
ornements, au niveau du col des runes qui symbolisaient sa
profession, en tout cas pour un initi
Si je navais pas t occup, marmonna Zedd avec un
geste ngligent de la main, comme si ce sujet tait trop trivial
pour lui, jaurais bien entendu remplac ce magnifique
chapeau.
Toujours aussi menteur, ce que je vois !
Adie, jai vraiment
Tais-toi, maintenant ! (Prenant le sorcier par le poignet,
Adie tendit son bras libre vers une femme qui attendait un peu
lcart.) Zedd, je te prsente Verna, la Dame Abbesse des
Surs de la Lumire.
Verna semblait tout juste approcher de la quarantaine. Le
sorcier ne se laissa pas abuser par son apparence, car Anna lui
avait dit son ge vritable. Il avait oubli le chiffre exact, mais il
devait tourner autour des cent soixante printemps. La prime
jeunesse, pour une Sur de la Lumire Agrable regarder,
mme si elle ntait pas dune beaut sophistique, la Dame
Abbesse en exercice arborait de fort jolis cheveux bruns boucls,
et ses yeux marron, trs vifs, semblaient capables de faire
fondre de la roche, quand elle le dcidait. Bref, pour quelquun
qui connaissait la vie, il sagissait du genre de femme dote
dune carapace aussi solide et impntrable que celle dun
scarabe.
Je vous salue, Dame Abbesse, dit Zedd en inclinant la
tte. Je suis le Premier Sorcier Zeddicus Zul Zorander, votre
service, bien sr !
Une politesse de pure forme, entendre le ton du vieil
homme
Cette femme avait captur Richard pour le conduire dans
lAncien Monde. Mme si elle pensait lui sauver la vie, cet acte,
aux yeux du vieux sorcier, tait une pure abomination.
Persuades dtre des formatrices idales pour les jeunes
pratiquants de la magie, les Surs de la Lumire se trompaient
lourdement. Seul un sorcier expriment pouvait aider un
confrre dbutant, et il lui fallait cent fois moins de temps qu
ces pimbches de Tanimura !
Verna lui tendit la main pour quil embrasse la bague
symbolique de son titre. Zedd sexcuta, convaincu depuis
longtemps que toutes les coutumes, si bizarres fussent-elles,
taient respectables. Quand il se fut acquitt de cet hommage
un rien curieux, la Dame Abbesse lui prit la main gauche, la
porta ses lvres et la baisa.
Je suis trs mue de me trouver devant lhomme qui a
contribu lever notre Richard. Vous devez tre un individu
extraordinaire, sorcier Zorander. Du mme genre que votre
petit-fils, au moment o je lai rencontr (Verna eut un petit
rire visiblement forc.) Essayer de le former ne fut pas un jeu
denfant, je vous prie de le croire !
Zedd rvisa aussitt son opinion sur Verna. Cette femme
tait encore plus redoutable quelle le paraissait, et il devrait
sen mfier
Voil ce qui arrive quand un buf essaie dapprendre
un cheval lart de galoper ! Les Surs de la Lumire devraient
se consacrer des tches qui ne dpassent pas de trs loin leurs
comptences !
Zedd, on sait que tu es un homme fabuleusement brillant,
intervint Adie. Un vrai gnie ! Un de ces jours, je finirai par te
croire, quand tu le rpteras pour la millime fois. (Elle tira sur
la manche du vieil homme, le dtournant de Verna,
prsentement rouge comme une pivoine.) Maintenant, permets-
moi de te prsenter Warren.
Zedd regarda le jeune homme qui venait de se jeter
genoux, sa tte blonde humblement baisse.
Sorcier Zorander, vous rencontrer est un tel honneur !
Warren se releva, prit deux mains le bras du sorcier et le
secoua assez fort pour le lui arracher de lpaule.
Je suis si content de vous connatre ! Richard ma
tellement parl de vous ! Si vous me faisiez la grce dtre mon
professeur, je serais fou de joie !
Verna vira carrment lcarlate.
Eh bien, mon garon, je suis galement ravi de te
connatre
Zedd prfra ne pas mentionner que son petit-fils ne lui
avait jamais rien dit au sujet dun certain Warren. Dabord
parce quil tait courtois, mais surtout parce que a ne prouvait
rien. Depuis un bon moment, Richard et lui navaient pas
vraiment eu loccasion de se parler En tout cas, le simple
contact des mains de Warren laissait deviner quil tait un
sorcier incroyablement dou.
Un colosse la barbe rousse sortit de lombre. La joue
gauche barre par une cicatrice, les sourcils broussailleux et le
regard aussi acr que celui dun oiseau de proie, ce militaire
aurait fait peur sa propre mre, si elle lavait crois dans une
ruelle sombre. Et pourtant, il souriait comme un soldat qui
aperoit un tonneau de bire aprs une trs longue marche
force
Je suis le gnral Reibisch, dit-il, chef des forces dharanes
dans cette rgion. (Pendant quil serrait la main Zedd, Warren
alla se camper prs de Verna.) Le grand-pre du seigneur Rahl !
Messire, vous avoir ici est une chance pour nous ! Une
extraordinaire chance, dirais-je mme
Sans doute, sans doute, marmonna Zedd, mme si nous
nous rencontrons dans des circonstances malheureuses,
gnral.
Que voulez-vous dire, sorcier Zorander ?
Oublions a, pour le moment, si vous le voulez bien
Dites-moi, gnral, avez-vous commenc faire creuser les
fosses communes ? Ou les rares survivants abandonneront-ils
sans remords les cadavres ?
Quels cadavres ?
Eh bien, ceux des milliers de vos soldats qui sont
condamns.

Chapitre 16

Jespre que vous aimez les ufs ? lana Philippa en entrant
sous la tente, une assiette fumante dans les mains.
Jen raffole ! sexclama Zedd.
part le vieil homme, tout le monde tait bouche be de
stupfaction rien de plus normal, aprs ce quil venait de
dclarer. Bizarrement, Philippa sembla navoir rien remarqu.
Jai demand au cuisinier dajouter du jambon et
quelques autres choses quil avait sous la main. (Elle jeta un
regard critique au vieillard.) Vous auriez besoin de vous
toffer
Merveilleux ! approuva le sorcier en semparant de
lassiette remplie ras bord.
Le gnral Reibisch se racla la gorge.
Sorcier Zorander hum que vouliez-vous dire, il y a
un instant ?
Appelez-moi Zedd, marmonna le vieil homme en
humant pleins poumons la dlicieuse odeur de son repas. Je
parlais des morts (Il se passa la fourchette sur la gorge
comme sil sagissait dune lame.) Presque tous vos hommes
vont mourir Philippa, a sent merveilleusement bon ! Pour
avoir pens donner des consignes pareilles au cuisinier, vous
devez tre une femme de cur et desprit ! Encore bravo !
La Sur de la Lumire rayonna de fiert.
Sorcier Zorander, dit Reibisch, si je peux me permettre
dinsister
Tant quil naura pas mang, intervint Adie, il ne vous
coutera pas. On voit bien que vous ne le connaissez pas !
Zedd prit une premire fourchete et la savoura en vritable
gastronome. Alors quil allait en enfourner une deuxime, Adie
le guida vers une table munie dun banc, pour quil soit plus
laise.
Malgr le sage conseil de la dame des ossements, tout le
monde parla en mme temps un vritable bombardement de
questions. Concentr sur la nourriture, Zedd continua
imperturbablement manger. Sduit par un morceau de
jambon particulirement bien grill, il le piqua au bout de sa
fourchette et le montra comme un trophe ses compagnons,
qui nen crurent pas leurs yeux. Le mlange doignons,
dpices, de poivrons et de fromage, en plus de la viande, tait
un enchantement pour le palais. Les yeux mi-clos, le vieil
homme semblait prs dentrer dans une transe extatique.
Il navait rien mang de si bon depuis des jours, contraint
davaler des rations de voyage insipides et vite ennuyeuses
force de rptitivit. Plus dune fois, il avait marmonn
quAraigne se rgalait plus que lui. La jument avait sembl
sen rjouir avec un rien de suffisance , et il stait inquit de
cette raction. Les chevaux qui se montraient arrogants avec
leur matre pouvaient devenir trs assommants
Philippa, marmonna Verna, pourquoi souris-tu si
stupidement cause de vulgaires ufs brouills ?
Ce pauvre homme est si maigre Vous avez vu ses bras
rachitiques ? Je suis heureuse quil mange sa faim, pour une
fois et ravie davoir aid un homme auquel le Crateur a
accord le don.
Aprs avoir englouti les trois quarts de la portion, Zedd
ralentit le rythme pour se mnager le plaisir. dire vrai, il
aurait pu dvorer une autre assiette pareillement garnie, mais il
ntait pas homme abuser de lhospitalit des gens
Assis lui aussi sur un banc, du ct oppos de la tente,
Reibisch jouait nerveusement avec sa barbe. Ny tenant plus, il
se pencha en avant, les yeux rivs sur le vieil homme.
Sorcier Zorander, il me faut
Zedd ! Appelez-moi Zedd
Zedd, si vous voulez Ces hommes sont sous ma
responsabilit. Auriez-vous lobligeance de me dire pourquoi
ils sont en danger ?
Parce quils vont mourir !
Certes, mais quelle est la nature de la menace ?
Les sorcires Vous savez, cette chose quon appelle la
magie ?
Les sorcires ? rpta Reibisch, soudain trs ple.
Oui, lennemi en a dans ses rangs. Vous lignoriez ?
Le gnral battit plusieurs fois des paupires, comme sil
tentait de bien faire pntrer dans son crne les propos sibyllins
du vieillard.
Bien sr que non !
Et vous navez pas fait creuser de fosses communes ?
Au nom du Crateur ! explosa Verna en se levant. Pour
qui nous prenez-vous ? Des servantes tout juste bonnes vous
apporter un dner ? Les Surs de la Lumire sont l pour
dfendre larme contre leurs collgues captures par Jagang.
Dun geste discret, Adie signifia la Dame Abbesse de se
rasseoir et de le prendre sur un autre ton.
Zedd, pourquoi ne nous dis-tu pas ce que tu as
dcouvert ? demanda-t-elle de sa voix rpeuse. Je suis sre que
le gnral et Verna seront ravis dentendre tes suggestions au
sujet de nos dfenses
Le vieillard racla le fond de son assiette une bien grande
dpense dnergie, pour la misrable fourchete quil obtint.
Dame Abbesse, je ne voulais pas vous accuser
dincomptence
Pourtant, on aurait bien dit que
Vous tes trop gentilles, cest a le problme.
Pardon ?
Trop gentilles, je persiste et signe. Depuis toujours, vos
surs et vous tentez daider les gens.
Eh bien, cest notre vocation, et
Et le meurtre nen fait pas partie ! Jagang, lui, a lintention
de faire un massacre.
Nous le savons, Zedd, dit le gnral. La Dame Abbesse et
les surs nous ont dj permis de reprer des espions ennemis.
Comme la fait Philippa, lors de votre arrive. Mais ces
visiteurs-l avaient des intentions hostiles. Ces femmes font
leur travail, et elles ne se plaignent jamais. Tous les soldats sont
contents de les savoir ici.
Tout a est formidable, mais quand Jagang attaquera, la
donne ne sera plus la mme. La magie ne servira plus pier,
mais dtruire !
essayer de dtruire, corrigea Verna. (Malgr son envie
de hurler, elle faisait de touchants efforts pour tre
convaincante sans lever la voix.) Mais nous attendons lennemi
de pied ferme.
Cest exact, dit Warren. Des surs sont en permanence
prtes ragir.
Parfait, parfait, fit Zedd comme sil tait en train de
rviser son jugement. Donc, vous ne craignez rien des menaces
toutes simples, comme les moustiques albinos, par exemple
Les quoi ? demanda Reibisch.
Dans ce cas, histoire de satisfaire ma curiosit, expliquez-
moi ce que les surs pensent faire quand lOrdre se lancera
lassaut ? Imaginons par exemple une charge de cavalerie
Nous ferons apparatre une muraille de flammes devant
les chevaux, rpondit Warren sans hsiter. Avant mme davoir
pu lancer un javelot, nos agresseurs partiront en fume.
Du feu, souffla Zedd avant denfourner sa dernire
fourchete. (Tout le monde le regarda mcher lentement.) Un
incendie formidable, je prsume ? Des flammes trs hautes et ce
genre de choses ?
De quels moustiques parlait-il ? souffla Reibisch
lattention de Verra et Warren, assis ct de lui.
Cest exactement a, rpondit Verna au sorcier, ignorant
lintervention du gnral, qui croisa les bras en soupirant
dagacement. Une formidable ligne de feu ! Vous y voyez un
inconvnient, Premier Sorcier ?
Eh bien (Zedd sinterrompit, pensif, puis se pencha
vers Reibisch, un index doctement brandi.) Puisquon parlait de
moustiques, gnral, jen vois un qui est sur le point de vous
piquer.
Quoi ? (Reibisch crasa linsecte dune chiquenaude.) Cet
t, ces sales bestioles taient grosses et vigoureuses, mais leur
saison touche sa fin. En tre dbarrasss ne nous chagrinera
pas, vous pouvez me croire !
Ils taient tous comme celui-l ?
Reibisch leva le bras et tudia linsecte crabouill non loin
de son poignet.
Oui, ces immondes salo
Il se tut, frona les sourcils, saisit le moustique mort par une
aile et ltudia de plus prs.
Mais ce ce moustique est blanc. Que disiez-vous, tout
lheure ?
Albinos, lcha Zedd en posant son assiette sur la table.
Avez-vous dj vu une pidmie de fivre albinique, gnral ?
Ce nest pas trs agrable, je vous laffirme.
La fivre albinique ? rpta Warren. Je nen ai jamais
entendu parler, jen suis sr et certain !
Vraiment ? Ce doit tre une maladie spcifique des
Contres du Milieu.
Le gnral examina attentivement le moustique mort.
Et quels sont ses effets ?
Pour commencer, la peau du malade devient dun blanc
fantomatique (Il sinterrompit, comme si quelque chose, sur
le plafond de la tente, avait attir son attention.) Savez-vous,
Dame Abbesse que jai vu jadis un sorcier utiliser une
fantastique muraille de flammes contre une charge de
cavalerie ?
Dans ce cas, vous savez que cest efficace !
Oh ! a, je nen doute pas Sauf quand lennemi sest
prpar une tactique si grossire.
Grossire ? sindigna Verra. (Elle se leva de nouveau.)
Comment pouvez-vous
Ce jour-l, les sorciers adverses avaient invoqu des
boucliers incurvs, tout hasard
Des boucliers incurvs ? stonna Warren. L encore, je
nai jamais
Le sorcier qui a utilis le feu sattendait ce quon lui
oppose des boucliers, bien entendu. Ses flammes taient
conues pour se jouer dune dfense de ce type ; hlas, un dtail
lui avait chapp : les boucliers ne devaient pas touffer le feu,
mais le retourner lexpditeur.
Et cette fivre albinique ? simpatienta le gnral en
agitant nerveusement le cadavre du moustique. Jaimerais bien
en savoir plus
Que voulez-vous dire ? demanda Warren.
Ce que jai dit ! Le feu a t pouss en direction des
dfenseurs, qui se sont retrouvs face deux menaces mortelles
au lieu dune.
Crateur bien-aim, souffla Warren, cest diabolique !
Mais les boucliers ont bien d finir par teindre les flammes ?
Pas du tout, puisque notre sorcier avait jet un sort
spcial pour quelles leur rsistent. Mais il y a pis encore !
Quand ce malheureux a lui-mme rig une barrire magique,
le feu la traverse sans difficult, puisquil tait prvu pour a !
Pourquoi na-t-il pas simplement neutralis son sort ?
demanda Warren, paniqu comme sil voyait la muraille de
flammes dbouler sur lui. Quand un sorcier invoque des
flammes, il peut les faire disparatre sa guise !
Tu en es sr, jeune homme ? lana Zedd avec un sourire
triomphant. Il le pensait aussi, mais il navait pas tenu compte
de la nature trs particulire des boucliers adverses. Tu ne vois
toujours pas ? En poussant les flammes magiques devant eux,
ils ont allum des centaines dincendies qui navaient rien de
surnaturel !
Bien entendu, soupira Warren.
Les boucliers taient galement anims par un sort de
localisation destin remonter jusquau sorcier qui avait
invoqu les flammes. Aprs avoir vu des milliers de soldats
mourir carboniss, lui aussi a brl vif.
Un lourd silence tomba sur la tente. Le gnral lui-mme en
avait oubli son moustique.
Moralit, conclut Zedd, utiliser la magie en temps de
guerre est beaucoup moins une affaire de don que
dintelligence. (Il dsigna Reibisch.) Prenons par exemple le
moustique que tient le gnral. Au milieu de la nuit, des
dizaines de milliers dinsectes semblables, invoqus par nos
ennemis, pourraient envahir le camp et piquer nos soldats.
Personne ne sen apercevrait jusquau matin, quand nos
hommes, malades comme des chiens, devraient faire face un
assaut massif.
Sur Philippa, qui stait assise ct dAdie, sur le mme
banc que Zedd, dsigna nerveusement un moustique bien
vivant qui voletait au plafond.
Avec le don, nous pourrions dtecter ces insectes
spciaux
Vous croyez ? Reprer une si petite quantit de pouvoir
nest pas facile. Y tiez-vous parvenues, jusque-l ?
Eh bien, non, mais
La nuit, ces moustiques ressemblent tous leurs
dtestables congnres. Le gnral na pas fait la diffrence,
Adie non plus, et idem pour les surs. Et nesprez pas limiter
les dgts en vous concentrant sur linfection quils charrient,
parce quelle aussi est investie dune quantit infinitsimale de
magie. On redoute des attaques massives et terrifiantes, et on
ne prte pas attention aux menaces moins spectaculaires.
La plupart de vos surs, Dame Abbesse, se feraient piquer
dans leur sommeil sans sen apercevoir. Puis elles se
rveilleraient dans lobscurit, tremblantes de fivre et affliges
du premier symptme et pas le plus grave ! de cette
maladie : une terrible ccit ! Parce que ce ntait pas lobscurit
de la nuit dont je parlais, mais celle qui interdit tout jamais de
voir laube se lever. Trs peu de temps aprs, leurs jambes
refuseront de bouger et leurs oreilles commenceront
bourdonner comme si des milliers de personnes criaient ct
delles.
Le gnral plissa les yeux pour tester son acuit visuelle,
puis il senfona un petit doigt dans loreille, comme pour la
dboucher.
ce jour, aucun des malheureux qui ont t piqus ne
sen est jamais remis. Les malades perdent trs vite le contrle
de leur corps, et ils restent alits, croupissant dans leurs
excrments, jusqu ce que la mort les emporte, quelques heures
plus tard. Mais cette agonie, pour eux, semble durer des
annes
Que peut-on faire ? demanda Warren, de plus en plus
nerveux. Il existe un traitement ?
Bien entendu que non ! Mais laisse-moi dcrire la suite
des vnements Aprs lattaque des moustiques, un
brouillard magique tueur drivera lentement vers le camp. Les
rares surs encore vivantes sentiront la menace et avertiront
tout le monde. Les agonisantes ne verront rien, mais elles
entendront les cris lointains de lennemi prt attaquer.
Terroriss, tous les malades tenteront de se lever, et certains
russiront en rampant sloigner provisoirement du
danger. Les hommes encore valides, eux, courront pour
chapper au brouillard. Et ce sera la dernire erreur quils
commettront, parce quun pige mortel les attendra en
chemin
Zedd balaya lassistance du regard et fut satisfait de son
pouvoir dvocation : son auditoire se dcomposait vue dil.
Alors, gnral, ces fosses communes ? lana-t-il dun ton
presque badin. Ou prfrez-vous que les survivants laissent les
cadavres pourrir sur le terrain ? Une ide pas si idiote que a,
tout bien pes. Ces pauvres gens auront assez dennuis comme
a, pourquoi les obliger traner les malades de toute faon
condamns et enterrer des montagnes de morts ? Dautant
plus que joubliais un dtail : toucher les dpouilles est un
moyen trs sr dattraper une autre maladie, diffrente de la
fivre albinique, mais tout aussi mortelle.
Que pouvons-nous faire ? scria Verna en bondissant de
nouveau sur ses pieds. Comment sopposer une sorcellerie si
malfique ? Rpondez-moi, sorcier Zorander !
Zedd Pourquoi cette question, Dame Abbesse ? Je
croyais que vous aviez tout prvu, comme de grandes filles ?
(Dun geste nonchalant, il dsigna le sud, o se trouvait
lennemi.) Navez-vous pas la situation bien en main ?
Sonne, Verna se rassit ct de Warren.
Zedd euh hum, souffla Reibisch, son moustique
mort toujours serr entre le pouce et lindex. Je ne me sens pas
trs bien Vous pouvez faire quelque chose ?
quel sujet ?
La fivre albinique Ma vision se trouble, et Vous tes
en mesure de maider ?
Pas du tout.
Vraiment ?
Absolument, oui, parce que vous navez rien ! Jai fait
apparatre quelques moustiques albinos pour tayer ma
dmonstration. Parce que ce que jai vu dans ce camp, en
arrivant, ma terroris ! Si les surs et les divers magiciens
capturs par Jagang ne sont pas des abrutis, ce qui est hlas peu
probable, cette arme est terriblement mal prpare ce qui
lattend.
Philippa leva un doigt pour intervenir, comme une colire
devant sa matresse.
Mais grce au don, nous ne serions pas dsarms
Bien sr que si ! Dans votre tat desprit actuel, vous
courez au dsastre. Vous devez redouter les choses que vous ne
connaissez pas et dont vous navez jamais entendu parler, pas
la magie conventionnelle. Vos adversaires lutiliseront aussi,
mais le vrai danger viendra des moustiques albinos, ou de
monstruosits de ce genre.
Vous avez invoqu ces insectes pour le bien de votre
dmonstration, rappela Warren. Si lennemi est moins malin
que vous, il ne pensera pas ce type d armes .
Pour conqurir lAncien Monde, lOrdre Imprial sest
montr brutal, mais srement pas stupide ! (Zedd agita un
index dcharn.) De plus, tu oublies quelque chose, jeune
homme ! Au printemps, une des surs passes dans lautre
camp a utilis la magie pour dclencher une pidmie de peste
qui a fait des ravages. Des milliers dinnocents, enfants et
vieillards compris, sont morts dans datroces souffrances.
Les surs prisonnires de Jagang taient une menace
terrifiante et omniprsente. Anna tait partie seule en mission
pour les sauver ou les liminer. Daprs ce que Zedd avait vu
en passant par Anderith, elle avait chou. Mme si elle sen
tait tire vivante, Jagang avait toujours ses captives
Nous avons enray la peste, osa avancer Warren.
Richard la fait, et lui seul en tait capable ! Sais-tu, mon
jeune ami, quil a d pour cela entrer dans le Temple des Vents,
au-del du voile qui nous spare du royaume des morts ? Pas
plus que toi, je ne peux imaginer ce que lui a cot cette terrible
exprience. Mais jai vu des ombres passer dans ses yeux,
quand je lui ai parl.
Il avait une chance sur mille de russir, et sil navait pas
triomph en dpit de ces statistiques, nous serions tous morts
lheure quil est. Je refuse de miser une nouvelle fois notre salut
sur un pareil miracle !
Personne ne se hasarda contredire le sorcier.
Lorgueil ne fait aucun bien des mortes, dit soudain
Verna. Alors, je veux bien ladmettre : mes surs et moi ne
sommes pas instruites en matire dutilisation guerrire de la
magie. Nous savons nous battre, a ne fait aucun doute, mais
notre culture sur le sujet est lacunaire.
Prenez-nous pour des idiotes si a vous chante, Zedd, mais
ne nous traitez pas comme des ennemies. Nous sommes tous
dans le mme camp, et si vous consentez nous aider, nous
vous en serons trs reconnaissantes.
Bien entendu quil nous aidera, siffla Adie en
foudroyant le vieil homme du regard.
Eh bien, javoue que vous abordez les choses comme il
faut Reconnatre son ignorance est le premier pas vers le
savoir. (Zedd se gratta le menton.) Chaque jour, je suis
poustoufl par ltendue de mes propres lacunes.
Ce serait merveilleux ! sexclama Warren. Que vous nous
aidiez, je veux dire (Il hsita un peu, mais se jeta leau, et
tant pis pour ce que Verna en penserait.) Jaimerais beaucoup
bnficier de lexprience dun sorcier aguerri.
Accabl par le poids de ses multiples responsabilits, Zedd
secoua la tte.
Jadorerais ten faire profiter, mon garon Mais pour
linstant, a semble difficile. Cela dit, je vous donnerai tous
des conseils sur la dfense du camp. Hlas, mon voyage est loin
dtre termin, et je ne pourrai pas rester longtemps ici

Chapitre 17

De quel voyage parlez-vous, Zedd ? demanda Warren en
passant une main dans ses cheveux blonds boucls.
Le vieux sorcier tendit un index vers Reibisch.
Il nest plus utile de brandir cet insecte crabouill,
gnral.
Lofficier savisa soudain quil tenait toujours son
trophe . Le jetant au loin, lair dgot, il attendit la rponse
de Zedd, comme tous les autres.
Aprs mtre un peu remis dune rencontre avec une
puissante magie dont jignorais jusqu lexistence, jai fait
beaucoup de chemin, cherchant inlassablement. En Anderith,
jai vu ce qui sest pass ds larrive de lOrdre Imprial. Le
peuple a beaucoup souffert. Pas seulement cause des
soudards, mais sous le joug dune de vos surs, Verna. Elle
porte le joli surnom de Matresse de la Mort .
En savez-vous davantage sur elle ?
Non, je lai vue une seule fois, et de trs loin. Si javais t
en possession de tous mes moyens, jaurais tent Eh bien, de
la neutraliser, mais dans mon tat de faiblesse, je nai pas os
laffronter. Ajoutons quand mme quil y avait quelques
milliers de soldats avec elle Tout ce que je peux dire, cest
quelle est blonde, dapparence fort jeune, et quelle porte une
robe noire.
Crateur bien-aim, soupira Verna. Ce nest pas une de
mes surs, mais une adepte du Gardien. Peu de femmes au
monde disposent dun pouvoir gal au sien. Cest une Sur de
lObscurit, Zedd !
Jai reu des rapports sur Anderith, dit Reibisch. Ctait
terrible, l-bas, mais il parat que a sest calm.
Au dbut, lOrdre na pas fait de quartier. Mais Jagang le
Juste, son nouveau surnom, a dcouvert lefficacit de la
clmence. part Fairfield, o les massacres ont fait rage, les
Anderiens considrent prsent lempereur comme un
librateur. Dsormais, ils dnoncent ceux de leurs voisins et
les simples voyageurs qui ne souscrivent pas au noble idal
de lOrdre.
Jai travers tout Anderith, derrire les lignes ennemies,
la recherche de Richard. Puis je suis all dans le Pays Sauvage,
et ensuite au nord, sans plus de succs, je dois lavouer. Mes
pouvoirs ont mis longtemps revenir, et jai dcouvert trs
rcemment o vous tiez tous. Permettez-moi de vous fliciter,
gnral ! Vous savez dissimuler vos hommes, et il ma fallu une
ternit pour les trouver. Le garon, lui, semble stre volatilis
sans laisser de traces. (Le vieil homme serra les poings.) Il faut
absolument que je le trouve !
Tu parles de Richard, bien entendu ? demanda Adie.
De lui et de Kahlan, oui Mais personne na pu me dire
o ils taient. Et mes pouvoirs ne mont pas aid ! Si je ne savais
pas que cest impossible, je dirais quils sont morts.
Les interlocuteurs du sorcier changrent des regards gns.
Pour la premire fois depuis des mois, Zedd eut un regain
despoir.
Vous savez quelque chose ? demanda-t-il.
Montrez-lui, gnral, dit Verna.
Reibisch tira une carte de sous le banc, la droula, la posa
sur le sol oriente vers Zedd, qui stait lev et dsigna les
montagnes, louest de Hartland.
Cest l, Zedd.
L, quoi ?
Que sont Richard et Kahlan, dit Verna.
Zedd frona les sourcils. Il connaissait bien ces montagnes,
rputes peu hospitalires.
Vraiment ? Par les esprits du bien ! que sont-ils alls faire
l-haut ? Cest un trou perdu
Kahlan a t blesse, souffla Adie.
Grivement ?
Elle na pas t loin de partir pour le royaume des
morts Daprs ce quon nous a dit, elle avait mme commenc
traverser le voile. Richard la conduite dans les montagnes
pour quelle se rtablisse.
Mais pourquoi sy est-il pris comme a ? Je ny
comprends rien Il aurait pu la gurir
Non ! On lui a jet un sort. Toute magie thrapeutique
dclencherait un pige qui la tuerait tout coup.
Bon sang ! heureusement que le garon sen est aperu
temps
Avant que des horreurs venues de son pass aient pu
remonter sa mmoire, Zedd leur claqua violemment la porte
au nez. Chaque fois quil repensait a, sa raison vacillait
Mais pourquoi Richard est-il parti ? On a besoin de lui
ici !
Cest exact, lcha Verna.
son ton sinistre, ctait un sujet sensible.
Il ne peut pas venir nous rejoindre, dit Warren. Nous
supposons que Richard obit une prophtie
Une prophtie ? Impossible ! Richard dteste les
prdictions, et il sen fiche comme de sa premire chemise.
Parfois, jaimerais quil en soit autrement, mais cest une vraie
tte de mule !
Eh bien, il a fait une exception pour cette prophtie-l,
srement parce que cest la sienne
La sienne ? Que racontes-tu ?
Sa prophtie lui
Richard ? Cest ridicule !
Il est un sorcier de guerre, rappela Verna.
Zedd foudroya la Dame Abbesse du regard, haussa les
paules et alla se rasseoir prs dAdie.
Et que dit-elle, cette prophtie ? marmonna-t-il.
Reibisch sortit plusieurs feuilles de sa poche.
Tenez, il ma crit Nous avons tous pris connaissance
de ses messages.
Zedd se releva, sempara des missives, et les lut en silence.
Avec plus dautorit que jamais, Richard annonait quil se
dtournait du pouvoir. Aprs une mre rflexion, il avait
conclu avec une clart semblable celle dune vision que
son implication dans le conflit entranerait la dfaite de son
camp.
Dans les lettres suivantes, il donnait des (bonnes) nouvelles
de Kahlan et demandait quon ne sinquite pas pour lui. De
toute faon, Cara tait l aussi
Aux messages envoys par Reibisch et dautres personnes, il
rpondait courtoisement, mais en opposant une fin de non-
recevoir. Sil scartait de son nouveau chemin, affirmait-il, la
cause de la libert serait dfinitivement vaincue. En
consquence, il ne contredirait ni ne critiquerait les dcisions du
gnral et des autres chefs de son camp. Sil restait de tout cur
avec eux, ils devraient se dbrouiller seuls pendant assez
longtemps, et peut-tre mme pour toujours.
En ralit, ses lettres ne livraient pas de vritables
informations. Mais Zedd tait capable de lire entre les lignes
Sa lecture termine, il resta un long moment silencieux, la
tte basse. Ny tenant plus, Verna larracha sa mditation.
Vous irez le voir, Zedd, pour le faire changer davis ?
Ce serait inutile Pour la premire fois, je suis incapable
de laider.
Mais il est notre chef ! Sans lui, nous sommes perdus !
Zedd ne dit rien. Accabl, il prfrait ne pas imaginer
comment Anna aurait ragi ces derniers dveloppements. Des
sicles durant, elle avait tudi les prophties afin de trouver un
indice au sujet de la naissance du sorcier de guerre qui livrerait
lultime bataille pour la survie mme de la magie. Puis Richard
tait venu et voil quil se retirait du jeu.
Quel est le problme, selon toi ? demanda Adie.
Zedd jeta un dernier coup dil aux lettres de Richard. Puis
il redressa enfin la tte. Tout le monde le regardait comme sil
tait en mesure, dun simple claquement de doigts, de modifier
lavenir. Un futur que ces gens ne comprenaient pas, mais qui
les terrorisait.
Lheure est venue, pour lme de Richard, de subir une
preuve, dit-il en glissant les mains dans les manches
ridiculement dcores de sa tunique. Un rite de passage, en
somme Obligatoire cause de sa profonde comprhension de
quelque chose quil est seul voir.
Quel genre dpreuve, Zedd ? demanda Warren dune
voix tremblante. Pouvez-vous la dcrire ?
Alors que les souvenirs de temps terrifiants lui revenaient
lesprit, le vieil homme eut un vague geste de la main.
Un combat une rconciliation
Quelle rconciliation ? insista Warren.
Zedd regarda dans les yeux lnervant jeune homme qui
posait beaucoup trop de questions son got.
Quelle est la finalit de ton don, daprs toi ?
Eh bien Il existe, voil tout. Cest simplement une
comptence
Sa finalit est daider les autres, dclara Verna,
catgorique.
Elle resserra sur ses paules sa cape bleue, comme si elle
avait pu lui tenir lieu darme contre la probable rponse
coupante du sorcier.
Vraiment ? Que faites-vous ici, dans ce cas ?
Je je
Oui, ici ! (Zedd fit un grand geste circulaire.) Si ce que
vous dites est exact, pourquoi ne sortez-vous pas faire le bien ?
Il y a partout des malades soigner, des ignorants duquer et
des misreux nourrir. Et vous tes l, en pleine sant,
notoirement intelligente et lestomac bien rempli ?
Bombant le torse, Verna dcida de passer la contre-
offensive.
Dans un combat, un soldat qui abandonne son poste pour
secourir un camarade fait montre de faiblesse. Incapable de
sendurcir assez pour supporter de voir la souffrance prs de
lui, il trahit son camp et provoquera des malheurs bien plus
terribles. Si je quittais cette arme pour aller soulager une
poigne de gens car je nai pas les moyens de faire plus , nos
ennemis auraient une grande chance de dborder nos dfenses
et denvahir les Contres du Milieu.
Lopinion de Zedd sur la Dame Abbesse samliora un peu.
quelques approximations prs, elle venait dexprimer une
vrit fondamentale. Beau joueur, il la gratifia dun hochement
de tte respectueux surprise, elle se tortilla sur son banc, puis
se ressaisit.
En vous coutant, on comprend pourquoi les Surs de la
Lumire sont tenues pour de trs efficaces bienfaitrices de
lhumanit Donc, si je rcapitule, vous estimez que le don
existe pour se mettre au service des ncessiteux ?
Non, mais en cas de grand malheur
Il faut que le pouvoir devienne lesclave de ceux qui le
subissent. Cest ce que vous voulez dire ? En consquence, tous
les gens qui ont des besoins lgitimes, diverses chelles, sont
nos matres ? Notre destin est de combattre pour une cause, et
nous avons seulement le droit de ngliger les petites pour
mieux dfendre les grandes ?
Verna prfra ne pas sengager plus loin sur ce terrain
glissant. Une retenue qui ne lempcha pas de foudroyer le vieil
homme du regard.
Le sorcier savait trs bien quil nexistait quune rponse
philosophiquement valable ces questions. Verna la
connaissait, mais elle ne lui ferait pas le plaisir de lui faciliter la
tche.
Richard est all dans un endroit paisible o il aura tout le
loisir de rflchir aux options qui soffrent lui, puis de
dterminer ce que sera la suite de sa vie. On peut supposer que
les vnements lont incit sinterroger sur la meilleure
utilisation possible de ses pouvoirs. Comme cest un garon
intelligent, il sest srement aussi pos des questions sur sa
propre valeur et celle de la cause quil dfend.
Que pourrait-il faire de mieux qutre ici pour nous aider
combattre lOrdre Imprial ? demanda Verna. La menace vise
tous les tres humains libres
Vous ne connaissez pas la rponse, et moi non plus !
Richard, lui, sait o il va.
a nimplique pas automatiquement quil ait raison, dit
Warren.
Zedd le dvisagea longuement. Si ses traits taient juvniles,
la sagesse quon lisait dans son regard ne collait pas avec son
apparence. Quel ge pouvait-il bien avoir ?
Cest exact, mon garon Richard commet peut-tre une
monumentale erreur qui nous condamnera tous mort.
Kahlan se demande sil ne se trompe pas, rvla Adie,
lair gn comme si elle aurait prfr ne pas mentionner cette
information. Elle ma crit un petit mot en cachette de
Richard, je pense, parce que cest Cara qui lui a servi dcrivain
public. Selon la Mre Inquisitrice, Richard agit ainsi parce
quelle a failli mourir. Elle craint aussi quil nait plus confiance
en personne aprs la droute quil a subie en Anderith. Depuis,
il se voit comme un chef rprouv
Foutaises ! sexclama Zedd. Un chef ne peut pas marcher
la trane des gens, la queue entre les jambes, et changer de
chemin chaque fois quils sgarent ! Les peuples qui attendent
ce comportement de leurs dirigeants ne mritent pas davoir un
chef, mais un matre. Et tt ou tard, ils en rencontrent un
Un vrai chef ouvre dans ce monde en folie un chemin
assez large pour que tous ceux qui dsirent le suivre puissent
sy engager. Cest parce quil a a dans le sang que Richard tait
un guide forestier, avant de rencontrer Kahlan. prsent, il est
gar dans une fort trs sombre, et il doit trouver seul le
moyen den sortir. Sinon, il ne serait pas fait pour commander !
Tout le monde mdita cette dclaration. Habitu obir
aveuglment au seigneur Rahl, Reibisch semblait dsorient.
Les surs avaient une vision du monde bien diffrente de celle
de Zedd, et Adie, comme lui, savait que lavenir rservait trs
souvent dnormes surprises.
Cest exactement ce quil fait pour moi, dit Warren,
visiblement plong dans ses souvenirs. Il ma montr le chemin
en me donnant envie de le suivre hors des catacombes. Jy tais
trs bien, avec mes chers grimoires, mais il sagissait quand
mme dune prison, et je vivais ma vie par procuration travers
les combats et les exploits des autres. Pour tre franc, je nai
jamais compris comment il sy est pris pour ne tirer hors de
mon trou. Aujourdhui, il a peut-tre besoin quon fasse la
mme chose pour lui. Pouvez-vous lui montrer la voie, Zedd ?
Il vit une priode trs sombre pour nimporte quel
homme, et plus encore pour un sorcier. Sil ne sen sort pas seul,
a naura servi rien. Imaginez que je le prenne par la main
pour le guider mtaphoriquement parlant, bien entendu. Et
que je lentrane sur une voie quil naurait pas suivie de lui-
mme ? Mon intervention lhandicaperait jamais
Mais ce nest pas tout ! Et sil avait raison, tout
simplement ? En le forant reprendre le combat, je risquerais
dassurer la victoire dfinitive de lOrdre Imprial. Pas question
de courir ce risque ! Jai une certitude : il faut le laisser en paix !
Sil est vraiment le chef destin mener la bataille pour la
survie de lhumanit et de la magie, il reviendra, parce que cela
fait partie du voyage quil doit accomplir en ce monde.
Toute lassistance acquiesa contrecur part Warren.
Il reste une possibilit que nous navons pas envisage,
dit-il.
Alors que les deux surs, Adie et le gnral taient
suspendus aux lvres du garon , Zedd croisa son regard et
fut frapp par sa sereine vivacit. Les yeux dun homme qui
savait voir les choses en profondeur, alors que tant de gens se
laissaient fasciner par leur surface
Richard a le don, continua Warren, et il est un sorcier de
guerre. Pourquoi ne serait-il pas tout simplement linterprte
dune authentique prophtie ? Les sorciers de guerre sont
diffrents de tous leurs confrres. En particulier, ils nont pas
des pouvoirs spcialiss , comme moi, par exemple. tre le
dpositaire dune prophtie est dans les cordes de Richard, au
moins en thorie. De plus, il contrle les deux facettes de la
magie, et il est le premier dans ce cas depuis trois mille ans.
Malgr les allusions qui figurent dans quelques grimoires, nous
ne pouvons pas vraiment imaginer quel point il est puissant
Il peut avoir nonc lui-mme une prdiction et la
comprendre trs clairement. Dans ce cas, il a raison dans tout ce
quil fait. Et comme cest un homme de cur, il sabstient peut-
tre de nous en rvler plus parce que la prophtie en question
est terrifiante.
Verna prit tendrement la main de Warren entre les siennes.
Tu ne parles pas srieusement, jespre ?
Zedd avait dj remarqu que la Dame Abbesse accordait un
trs grand intrt aux propos du jeune homme.
Anna lavait inform que Warren tait un prophte
dbutant. Les sorciers de ce type taient si rares quil en naissait
un ou deux par millnaire. Warren pouvait jouer un rle capital
dans lhistoire du monde et dans le conflit en cours , mais
Zedd ignorait o il en tait exactement de sa trs longue
maturation, en terme de pouvoir. Et le pauvre garon ne le
savait probablement pas plus que lui !
Les prophties sont souvent un terrible fardeau, sorcier
Zor Zedd ! Richard a peut-tre vu quil ne devait pas mourir
nos cts en combattant lOrdre Imprial, parce que sa
victoire viendrait seulement aprs notre dfaite.
Muet comme une carpe ds quil tait question de magie, le
gnral avait nanmoins cout avec une grande attention. Un
peu dpasse, Philippa jouait nerveusement avec un bouton de
sa robe. Et mme alors que Verna lui tenait la main, Warren
semblait malheureux comme les pierres.
Avant de reprendre la parole, Zedd attendit de pouvoir
croiser le regard du jeune prophte.
Warren, il nous arrive tous denvisager le pire parce que
cest ce que nous redoutons. Ne pars pas sur une fausse piste,
au sujet de Richard, en te laissant influencer par tes plus
terribles angoisses. Mon petit-fils lutte pour savoir o est sa
place dans le monde, et cest tout ! Noublie pas quil tait un
banal guide forestier, il ny a pas si longtemps. Il doit
saccommoder de son pouvoir, pour commencer, mais aussi
apprendre accepter le fardeau du commandement.
Oui, mais
Il ny a pas de mais ! Neuf fois sur dix, lexplication la
plus simple est la meilleure !
Warren rflchit un moment puis eut un sourire rayonnant.
Javais oubli cette lmentaire leon de sagesse, Zedd.
Merci beaucoup.
De plus, intervint Reibisch, content de revenir sur des
rivages plus familiers, les DHarans ne se laisseront pas craser
comme des moustiques ! Nous avons encore des rserves, et
nos allis des Contres du Milieu combattront avec nous.
Larme de lOrdre est puissante, je le sais, mais elle reste
compose de soldats, pas de dmons. Quant la magie, nous en
disposons aussi. Lempire dharan est loin davoir dit son
dernier mot.
Warren ramassa une petite pierre et la garda dans sa paume
tandis quil parlait.
Je ne vous sous-estime pas, gnral, et il nest pas dans
mon intention de vous dcourager. Mais lOrdre ma toujours
autant fascin queffray, et jai pass presque tout mon temps
libre ltudier. Noubliez pas que je suis galement originaire
de lAncien Monde
Je ne perds pas cet lment de vue Quavez-vous
dire ?
Eh bien, imaginez que cette table est lAncien Monde, la
rgion o Jagang recrute ses guerriers. Il existe de vastes zones
trs peu peuples, et dautres o la densit dtres humains est
trs leve.
Comme dans le Nouveau Monde, dit le gnral. En
DHara, nous avons galement des dserts et dimmenses cits.
Warren hocha tristement la tte.
Disons que tout le plateau de la table reprsente lAncien
Monde. (Il montra sa pierre au gnral, puis alla la poser au
bord de la table.) Voici le Nouveau Monde ! La diffrence de
taille ne vous convainc pas ?
Mais ce caillou, cest le Nouveau Monde sans DHara,
nest-ce pas ? Srement que
Non, avec DHara, gnral !
Jai peur que Warren ait raison, souffla Verna.
Moi aussi, renchrit Philippa. Et il a peut-tre vu juste sur
le reste. Certain que nous perdront, Richard se tient lcart
pour ne pas prir avec nous.
Je suis sr que cest faux, dit Zedd dun ton rassurant. Je
connais ce garon depuis toujours. Sil nous pensait condamns
la dfaite, il le dirait pour que nous envisagions de ne pas
combattre.
Trs gn, Reibisch sclaircit la gorge.
Zedd, je ne vous ai pas fait lire toutes les lettres Il
manque la premire, o le seigneur Rahl me parlait de sa
vision. Il disait aussi que nous navions aucune chance de
gagner.
Zedd crut quil allait dfaillir, mais il parvint ne pas le
montrer.
Vraiment ? Et o est cette lettre ?
Le gnral coula un regard de biais Verna.
Eh bien, dit la Dame Abbesse, quand je lai lue, a ma
tellement nerve
Quelle la roule en boule puis embrase avec son
Han, acheva Warren.
Rouge dembarras, Verna ne tenta pas de se justifier. Zedd
comprenait sa raction, mais il aurait aim lire ce texte capital.
Ce sont ses mots exacts ? demanda-t-il avec un sourire
forc. Nous navons aucune chance de vaincre ?
Le vieil homme frissonna cause de la sueur glace qui
ruisselait le long de son chine.
Non, rpondit Reibisch. Le seigneur Rahl nous conseillait
de ne pas affronter directement lOrdre Imprial, parce que
nous serions crass, compromettant toutes nos chances de
victoire future.
Respirant un peu mieux, Zedd sessuya le front dun revers
de la manche.
Eh bien, cest assez sens. Face un ennemi si puissant, si
nous en croyons Warren, toute confrontation massive
conduirait un dsastre.
Oui, ctait logique Mais pourquoi Richard avait-il cru bon
dinsister sur ce point auprs dun officier aussi expriment
que Reibisch ? Par prudence, tout simplement ? Eh bien, il
valait mieux prendre trop de prcautions plutt quaucune
Si tu penses que Richard na pas besoin daide, souffla
Adie, resteras-tu avec nous ? Les surs et moi avons besoin de
tes lumires.
Dans un silence tendu, le vieux sorcier rflchit quelques
instants. lvidence, il hsitait encore un peu
Bien sr que je resterai ! dit-il enfin. (Il sourit et passa un
bras autour des paules de la dame des ossements.) Tu ne crois
pas que je tabandonnerais ?
Warren, le gnral et Philippa soupirrent de soulagement.
On et dit que le bourreau, quelques secondes de leur
excution, venait de desserrer le nud coulant quils avaient
autour du cou.
Zedd leur jeta un regard sinistre.
La guerre est un jeu atroce dont la seule rgle est : tuer
avant dtre tu. La magie est une arme parmi dautres, mais
une des plus dvastatrices. Elle aussi, dans un conflit, sert
exclusivement tuer.
Que devons-nous faire ? demanda Verna.
Elle semblait contente de la dcision du sorcier, mais
beaucoup moins que ses trois compagnons.
Avant de rpondre, Zedd tira sur les plis de sa tunique. Ce
ntait pas le type de leon quil prfrait dispenser
Nous commencerons ds demain matin. Pour sopposer
une magie de guerre, il faut savoir beaucoup de choses. Avec
moi, tous ceux qui ont le don apprendront utiliser pour faire
le mal un pouvoir quils espraient garder au service du bien.
Ces cours nont rien dagrable, mais nous navons pas le
choix.
Consciente que cette formation serait aussi dplaisante pour
le professeur que pour ses lves, Adie tapota gentiment le dos
du vieil homme.
Zedd tira de nouveau sur les plis de sa tunique. Ce vtement
trop lourd lui collait la peau. Bon sang ! il aurait donn cher
pour quon lui rende son ancienne tenue !
Nous ne reculerons devant rien pour neutraliser la magie
monstrueuse de lOrdre Imprial, dclara Verna. La Dame
Abbesse vous en donne sa parole.
Alors, rendez-vous demain matin
Je naime pas penser aux ravages que provoquera la
magie, combine des armes classiques, soupira Reibisch en se
levant.
Gnral, dit Zedd, son objectif principal, dans un conflit,
est de neutraliser la sorcellerie adverse. Si nous nous y prenons
bien, nous obtiendrons un parfait quilibre, et les soldats
pourront sentre-tuer comme dhabitude, avec des pes et des
flches. Vous serez lacier qui affronte lacier, et nous nous
chargerons de nos confrres du camp adverse.
Dois-je comprendre que vous ne nous aiderez pas
directement ?
Nous essaierons, mais les sorciers ennemis nous en
empcheront. Cest paradoxal, je sais, mais quand les pouvoirs
sont quilibrs, linfluence de la magie lors dune bataille est
inexistante.
En revanche, si nous ne relevons pas le dfi, les forces qui
dferleront sur vos hommes les rduiront en bouillie.
Pareillement, si nous prenons le dessus, lOrdre subira
dpouvantables dommages. Selon mon exprience, les magies
se neutralisent dans la plupart des cas, et on assiste rarement
aux horreurs que je viens dvoquer.
Notre but est donc dobtenir le statu quo ? demanda
Philippa.
Zedd leva les mains, paumes vers le haut, et les fit osciller de
haut en bas, comme si elles taient les plateaux lourdement
chargs dune balance.
Les magiciens des deux camps devront travailler comme
ils ne lont jamais fait, et cest puisant, croyez-moi. Le plus
trange, si nous tablissons lquilibre souhait, cest que nous
donnerons limpression de ne rien faire pour mriter notre
pitance ! (Le vieil homme laissa retomber ses mains.) De temps
en temps, quand un des camps aura pris un lger avantage, des
vnements trs ponctuels, mais dune horreur sans bornes,
laisseront penser que le monde a sombr dans la folie et quil
est proche de sa fin.
Le gnral eut un sourire mlancolique.
Quand on est au milieu dune bataille, une arme la
main, cest exactement ce quon ressent. Cela dit, jaime mieux
a que devoir ferrailler contre une lgion de moustiques
magiques ! Je suis un homme dpe, et le seigneur Rahl se
charge de la magie. En son absence, cest une chance davoir
son grand-pre nos cts. Merci, Zedd. Si vous avez besoin de
quelque chose, nhsitez pas demander.
Tandis que le gnral sortait, Verna et Warren approuvrent
sa dernire phrase dun hochement de tte.
Vous envoyez toujours des messagers Richard ? lana
Zedd.
Reibisch se retourna.
Oui, bien entendu Le capitaine Meiffert a vu
rcemment le seigneur Rahl. Si vous voulez lui parler, il sera
votre disposition.
Tous vos messagers sont revenus sains et saufs ?
La majorit En fait, nous nen avons perdu que deux.
Le premier sest tu en tombant dans un prcipice. Nous
navons pas trouv le cadavre du second, mais a na rien
dtonnant. Cest un chemin trs accident, et un petit
pourcentage de pertes est invitable.
Jaimerais que vous nenvoyiez plus personne.
Zedd, le seigneur Rahl doit tre inform des derniers
dveloppements !
Et que se passera-t-il si lennemi capture un messager ?
Quand on ne recule devant aucune exaction, la plupart des
hommes finissent par parler Le risque est trop grand !
Le gnral rflchit quelques secondes en tapotant la garde
de son pe.
LOrdre est au sud, assez loin dici, en Anderith. Toutes
les terres qui stendent entre ce camp et le refuge du seigneur
Rahl sont sous notre contrle. (De limpatience passa dans le
regard de Zedd.) Mais si vous jugez que cest dangereux, je
nenverrai plus personne Le seigneur Rahl ne risque-t-il pas
de sinquiter ?
Ce qui nous arrive nest pas trs important pour lui, en ce
moment. Il suit son propre chemin, et ne peut pas se permettre
dtre influenc par notre destin. Ne vous a-t-il pas dit et rpt
quil ne donnerait plus dordres parce quil devait se tenir
lcart ?
Au dbut de lautomne, avant que tous les cols soient
enneigs, jirai peut-tre voir comment se portent Richard et
Kahlan
Si vous parlez au seigneur Rahl, dit Reibisch, nous serons
tous ravis, parce quil accordera une grande attention vos
propos. prsent, bonne nuit tous.
Lofficier venait de trahir ses vritables sentiments. part
Zedd et non sans avoir de srieux doutes , personne sous
cette tente ntait convaincu par le comportement de Richard.
Selon Kahlan, il se tenait pour un chef rprouv. Ces gens
prtendaient quil tait fou de croire une chose pareille. En
mme temps, ils ne lui faisaient pas confiance
Richard tait seul avec la force de ses convictions pour
unique soutien.
Zedd, dit Warren, si je venais avec vous, quand vous irez
voir Richard ? Si nous le persuadons de tout nous raconter,
nous dterminerons sil sagit dune vritable prophtie ou
simplement dun raisonnement quil sest tenu. Dans le second
cas, nous parviendrons sans doute le faire changer davis.
Plus important encore, vous pourrez commencer lui enseigner
contrler son don. Il a besoin de matriser son pouvoir.
Verna ne cacha pas que la proposition de Warren la laissait
plus que dubitative.
Jai essay de lui apprendre toucher son Han, dit-elle, et
dautres surs sy sont efforces. Sans le moindre rsultat, dois-
je avouer.
Zedd pense quil faut un sorcier pour en former un autre,
insista Warren. Nest-ce pas ?
Eh bien, comme je lai dj dit, ce nest pas un travail
pour une magicienne
Avec Richard, je doute que vous ayez de meilleurs
rsultats que nous, lcha Verna.
Mais Zedd croit que, commena Warren.
Tu as raison, mon garon, coupa le vieil homme. Il faut
un sorcier pour former un collgue n avec le don. (Verna
ouvrit la bouche pour protester, mais il ne lui en laissa pas le
temps.) Mais dans ce cas particulier, Verna na pas tort.
Vraiment ? stonna Warren.
Jai bien entendu ? demanda la Dame Abbesse.
Oui, et je suis sincre, mon amie. Les surs ne sont pas
de si mauvais professeurs que a, finalement. Prenons Warren,
par exemple. lvidence, vous avez russi lui apprendre
quelques petites choses, mme sil vous a fallu un temps fou.
Au fil des sicles, vous avez form dautres sorciers pas trs
bien, selon mon point de vue, mais cest une autre affaire Et
avec Richard, ce fut lchec total. Cest bien a ?
Nous navons mme pas pu lui apprendre sentir
lexistence de son Han ! Jai pass des heures assise en face de
lui en lui tenant les mains. Et rien nest arriv !
Warren se tapota le menton et plissa le front comme sil se
souvenait soudain de quelque chose.
Un jour, dit-il, jai demand Nathan sil voulait bien
mapprendre devenir un prophte. Il ma rpondu que les
prophtes naissent comme ils sont et ne se fabriquent pas. cet
instant-l, jai compris que tout ce que je savais sur les
prdictions et que je comprenais dune faon tout fait
nouvelle ne mavait t enseign par personne. Pourrait-il en
aller ainsi avec Richard, Zedd ?
Cest mon avis, oui En moi, le grand-pre et le Premier
Sorcier brlent denvie de le former, mais je doute de plus en
plus que ce soit possible. Richard est diffrent des autres
sorciers, et pas seulement parce quil a le don pour les deux
formes de magie.
Mais vous pourriez quand mme lui apprendre pas mal
de choses, intervint Philippa.
Ce garon a multipli les exploits invraisemblables ! Sans
mon aide, il sest introduit dans le Temple des Vents pour
enrayer une peste magique. Puis il a retravers le voile pour
revenir dans le monde des vivants. Cela ne vous parat pas
extravagant, surtout pour un sorcier dbutant ? Ensuite, il a
banni les Carillons de notre univers. Ne me demandez pas
comment, parce que je nen sais rien ! Il a accs une magie qui
me dpasse, voil tout !
Dans ces conditions, je risque de lentraver au lieu de
laider. La force de Richard, cest de regarder le monde avec des
yeux neufs et ceux dun Sourcier de Vrit, par-dessus le
march. Ignorant quun acte donn est impossible, il essaie et
il russit ! Si je lui enseigne les mthodes prouves, ne
limiterai-je pas son pouvoir, au lieu de contribuer son
panouissement ? Et que puis-je apprendre un sorcier de
guerre ? En matire de Magie Soustractive, je suis ignare !
En labsence dun autre sorcier de guerre, dit Warren,
faudrait-il quune Sur de lObscurit se charge de sa
formation ?
Eh bien, ce nest pas une si mauvaise ide que a,
plaisanta Zedd. (Il reprit aussitt son srieux.) Dsormais, je
pense que toute intervention de ma part serait inutile voire
dangereuse pour lavenir du monde. Jirai sans doute le voir
pour lencourager, le faire profiter de mon exprience et le
rassurer, mais pas pour laider. Le risque est trop grand
Personne nmit dobjection, et surtout pas Verna, qui avait
pay pour savoir que le sorcier parlait dor. Connaissant trs
bien Richard, les autres devaient en avoir conscience aussi
Puis-je vous aider trouver une tente libre ? demanda
Verna. Un peu de repos ne vous ferait pas de mal, dirait-on.
Aprs une bonne nuit de sommeil, qui nous portera tous
conseil, nous reprendrons cette conversation.
Warren ravala la question quil allait poser. Bien quil ft
visiblement du, il se rangea lopinion de Verna.
Zedd billa sen dcrocher la mchoire.
Une trs bonne ide, souffla-t-il.
Penser au travail qui lattendait langoissait et lpuisait
davance. Il mourait denvie daller rejoindre Richard et de
laider. Par les esprits du bien, quil tait dur de laisser seuls les
tres quon aimait, mme quand ils en avaient besoin.
Oui, rpta-t-il, cest une trs bonne ide
Lt touche sa fin, dit Adie, et les nuits sont de plus en
plus froides, (Elle se pressa contre le vieux sorcier.) Que dirais-
tu de rester avec moi pour rchauffer mes vieux os ?
Zedd sourit et enlaa la dame des ossements. La revoir le
rconfortait davantage quil laurait cru. Pour tout dire, si elle
lui avait offert un nouveau chapeau plume, il laurait accept
et de bon cur !
Cela dit, linquitude le rongeait, comme sil sentait larrive
imminente dune tempte.
Zedd, dit Verna, consciente des tourments du vieil
homme, Richard est un sorcier de guerre, et comme vous lavez
dit, il a multipli les exploits. De plus, cest un jeune homme
plein de ressources, et un fabuleux Sourcier de Vrit protg
par une arme dont je peux certifier quil sait se servir ! Kahlan
est la Mre Inquisitrice, et ils ont une Mord-Sith avec eux. Ces
femmes-l, vous le savez, ne prennent aucun risque quand il
sagit de la scurit du seigneur Rahl.
Cest vrai, soupira Zedd, mais jai quand mme peur pour
eux.
Quest-ce qui vous angoisse ? demanda Warren.
Les moustiques albinos

Chapitre 18

Le souffle court, au bord de lpuisement, Kahlan dut
reculer jusquau buisson dpineux et le traverser en se
tortillant pour viter de se blesser. Le coup dpe, trs prcis,
avait manqu ses ctes dun pouce. Dsireuse de continuer le
combat jusqu lpuisement, la Mre Inquisitrice naccorda
aucune attention aux ronces qui dchiraient son pantalon.
Elle sentit les veines de son cou pulser follement, mais ne
saffola pas. Il lui restait un peu de force
Son adversaire continua dattaquer, la poussant au-del
dune arte rocheuse trs basse, puis dans un bosquet dpicas.
Les feuilles mortes que soulevaient leurs bottes tourbillonnaient
dans lair comme des nuages miniatures colors de jaune,
dorange et docre. Au milieu des genvriers qui poussaient un
peu partout, la jeune femme avait limpression de ferrailler au
cur dun arc-en-ciel qui se serait cras sur le sol pour
exploser en une multitude de fragments.
Richard frappa une nouvelle fois. Kahlan poussa un petit cri,
mais parvint parer une botte vicieuse. Sans se dcourager, le
Sourcier repassa lattaque.
Kahlan cda encore du terrain. En reculant, elle bondit juste
temps pour viter de se prendre les pieds dans un entrelacs de
racines, au pied dun grand pica. Perdre lquilibre serait une
erreur fatale. Si elle tombait, Richard lembrocherait la seconde
daprs.
Elle jeta un coup dil sur sa gauche, o se dressait une
muraille rocheuse assez haute la surface couverte de longues
tranes de mousse cotonneuse. De lautre ct, le bord de la
corniche dcrivait un arc de cercle pour venir rejoindre le mur
de pierre. Quand elle serait coince au fond de ce cul-de-sac, ce
qui ne tarderait plus, Kahlan naurait plus que deux solutions :
escalader la muraille ou descendre dans le ravin.
Elle para un nouveau coup, contre-attaqua et parvint,
dchane, faire reculer Richard dune dizaine de pas. Aprs
une srie desquives presque nonchalantes, il repassa
loffensive et regagna largement plus que le terrain quil venait
de cder. De nouveau rduite se dfendre, linquisitrice recula
encore, consciente que cette tactique navait pas un grand
avenir.
Sur une branche morte dun sapin baumier, quelques pas
de l, un cureuil roux, les poils de ses oreilles dj trs touffus
en prvision de lhiver, se rgalait de la mousse marron qui
prosprait sur lcorce. Exhibant firement son ventre blanc, il
grignotait lentement le savoureux lichen quil recueillait entre
ses minuscules pattes. Tel le spectateur dun tournoi de
chevaliers, il continuait paisiblement manger tout en ne
perdant pas une miette du spectacle.
Du coin de lil, Kahlan regarda autour delle en qute
dune voie dvasion. Si elle pouvait slalomer entre les arbres et
contourner Richard, elle repartirait dans la direction do elle
venait et ne risquerait plus dtre pige. Bien sr, le Sourcier la
poursuivrait, mais un petit rpit lui permettrait peut-tre de
rcuprer un peu de force.
Chargeant comme un taureau furieux, Richard leva son
arme pour en finir et couper son adversaire en deux.
Une ouverture, enfin ! Il ne fallait pas la rater, car il ny en
aurait pas dautre.
Kahlan fit demi-tour, avana dun pas et se fendit, visant le
ventre de Richard. Surpris par cette attaque audacieuse, il ne
put pas lviter. Lchant son pe, il plaqua les deux mains sur
son abdomen, tituba un instant, bascula en arrire et scroula
dans un lit de fougre. Souleves par limpact, des feuilles
mortes senvolrent puis retombrent sur lui comme pour lui
faire un linceul vgtal.
Debout devant le vaincu, Kahlan reprit pniblement son
souffle. puise, elle se laissa tomber genoux, puis se coucha
sur le cadavre de son adversaire.
Autour deux, les feuilles des fougres couleur caramel
taient replies sur elles-mmes comme si elles avaient voulu,
en fermant le poing, protester contre le destin qui les forait
mourir en cette saison.
Non loin de l, un grand rable qui navait pas encore perdu
toutes ses feuilles nul naurait pu savoir par quel miracle
voquait un noble et vieux souverain drap dans un manteau
ocre un peu pliss.
la fin de lautomne, les bois embaumaient, et Kahlan
aurait pu passer des heures semplir les poumons de leurs
senteurs.
Cara ! cria-t-elle. (Grise par son succs, elle posa la main
gauche sur la poitrine de son mari, se souleva un peu et poussa
un hurlement de triomphe.) Cara, jai tu Richard !
Couche sur le ventre, au bord du ravin, la Mord-Sith ne
sembla pas remue par cette nouvelle.
Je lai tu ! Tu nas pas entendu ? Et nas-tu donc rien vu ?
Oui, marmonna Cara. Vous avez ventr le seigneur
Rahl
Pas du tout, lcha Richard entre ses dents, car il retenait
toujours son souffle pour mieux jouer les cadavres.
Kahlan lui abattit sur lpaule son pe dentranement
taille dans une fine branche de saule.
Tricheur ! Je tai eu, cette fois ! Raide mort, voil ce que tu
es !
Non, avec une vraie lame, aurait t une gratignure,
rien de plus. (Richard plaqua la pointe de sa fausse pe contre
le flanc de sa compagne.) Tu es tombe dans mon pige.
prsent, cest moi qui te tiens la pointe de mon arme. Rends-
toi ou meurs, femme !
Plutt prir que dtre capture par un bandit comme toi !
rpondit Kahlan avant dclater de rire.
Une ide assez peu judicieuse, car elle navait toujours pas
repris compltement son souffle. Un petit handicap qui ne
lempcha pas denfoncer plusieurs fois dans les ctes de
Richard son pe de bois.
Quand elle estima tre venue bout de son ravisseur
potentiel, elle se laissa rouler sur le ct et tourna la tte vers la
Mord-Sith.
Tu as vu ? Ce coup-l, je ne lai pas rat ! Jai gagn !
Oui, oui, grommela Cara, les yeux tourns vers le ravin.
Vous avez abattu le seigneur Rahl. Tant mieux pour vous
(Elle daigna enfin regarder le couple.) Celui-ci est pour moi,
nest-ce pas, seigneur Rahl ? Vous aviez promis !
Cest vrai, et je tiendrai parole.
Parfait ! Il est rudement gros !
Kahlan, dit le Sourcier avec un petit sourire, je tai laisse
me tuer.
Cest faux ! Cette fois, je tai battu. (Elle frappa de
nouveau son mari avec lpe factice, puis simmobilisa et plissa
le front.) Tu as prtendu ntre pas mort Une simple
gratignure, disais-tu. Mais tu admets enfin la vrit !
Je tai laisse
Histoire de lui clouer le bec, Kahlan embrassa son poux.
Devant ce spectacle, Cara eut une moue dsapprobatrice et
tourna la tte vers le ravin.
Ils sen vont ! cria-t-elle en se levant dun bond. Venez,
avant quon me vole ma proie.
Cara, personne ne te la volera, en tout cas, pas tout de
suite
Vous aviez promis ! Je ne veux pas avoir fait tout ce
chemin pour rien. Dpchez-vous !
Trs bien, trs bien, fit Richard alors que Kahlan scartait
de lui.
Il tendit une main pour laider se relever et elle en
profita pour lembrocher une nouvelle fois.
Je tai encore eu, seigneur Rahl ! Tu te ramollis, on
dirait
Richard se contenta de sourire. Quand sa femme eut accept
sa main secourable et se fut releve, il lenlaa brivement, puis
dclara avec le plus grand srieux :
Du bon travail, Mre Inquisitrice. Vous mavez bel et bien
abattu, et je suis fier de vous.
Kahlan seffora dafficher un sourire serein celui qui sied
un vainqueur modeste , mais elle sentit ses lvres stirer
tellement quelle redouta davoir plutt produit une joyeuse
grimace denfant.
Richard ramassa son sac dos et laccrocha ses paules.
Rejoignant Cara, il sengagea sans hsiter sur la pente abrupte
qui menait au pied de la montagne. Aprs avoir rcupr son
manteau de fourrure une magnifique peau de loup , Kahlan
suivit dun pas dcid son mari et la Mord-Sith, qui avaient dj
pris un peu davance sur elle.
Fais attention, dit Richard Cara. Avec les feuilles qui
couvrent le sol, on ne voit pas bien les trous et les fissures dans
la roche.
Je sais, je sais Seigneur Rahl, combien de fois allez-vous
me rpter a ?
Richard surveillait sans cesse ses deux compagnes. chaque
excursion, il leur rappelait comment avancer sur un terrain
accident et numrait les dangers ventuels. Ds les premires
promenades, Kahlan avait not que son mari se dplaait avec
une tranquille fluidit. Encline vadrouiller, Cara avait
tendance faire des dtours pour sauter de rocher en rocher ou
marcher le long dune crte. On et dit une enfant turbulente.
Ayant pass la plus grande partie de sa vie entre les murs du
Palais du Peuple, elle navait pas conscience que marcher dans
les bois et en montagne ntait pas seulement un exercice
amusant. Des risques existaient, et ils pouvaient tre mortels.
Richard stait pourtant montr dune patience exemplaire.
Choisis lendroit o tu poseras tes pieds afin davancer
autant que possible sans te dsquilibrer dun ct ou de
lautre. Sauf si cest ncessaire, ne descends jamais, par exemple
dans un ravin, parce quil te faudra remonter tt ou tard, et que
cest puisant. Pareillement, vite de gravir une pente pour
simplement admirer la vue, parce que descendre est ce qui fait
le plus mal aux mollets. Devant un obstacle, vite de sauter
quand tu peux simplement lenjamber
Cara jugeait trop difficile de penser en mme temps tout
a. En gambadant comme elle le faisait, lui avait dit Richard,
elle dpensait deux fois plus dnergie pour parcourir la mme
distance que lui. Si elle rflchissait en marchant, elle
dvelopperait vite des rflexes, et elle naurait bientt plus
besoin de se creuser la cervelle chaque pas.
Quand elle avait dcouvert que ses mollets et les muscles de
ses cuisses lui faisaient beaucoup moins mal si elle suivait les
conseils de son seigneur, elle tait devenue une lve attentive
qui posait des questions intelligentes au lieu de contester tout
ce quon lui disait.
Enfin, la plupart du temps
Aujourdhui, pour ngocier la pente, elle utilisait un bton
histoire de sonder le terrain et de reprer les trous dissimuls
par des feuilles mortes. Richard navait rien dit, mais il souriait
chaque fois que la Mord-Sith dtectait une irrgularit du
terrain avec son bton, au lieu de marcher dessus et de risquer
une entorse ou une chute.
Ouvrir un chemin sur une pente si raide navait rien dune
promenade de sant. Souvent, un sentier sduisant se terminait
en cul-de-sac, et il fallait revenir sur ses pas. Dans les collines, et
surtout en terrain presque plat, les animaux se frayaient des
pistes souvent trs utiles. Au milieu dune valle, un sentier
agrable qui sarrtait soudain ne posait pas de problmes,
puisquon pouvait toujours traverser les broussailles pour
retrouver un espace dgag.
trois mille pieds daltitude, sur le flanc rocheux dune
montagne, la moindre erreur pouvait se payer trs cher. Mais
souvent, surtout quand la nuit approchait, les voyageurs peu
expriments prenaient des risques insenss pour spargner un
retour en arrire pnible. Parfois, ctait la dernire bvue quils
commettaient de leur vivant
Selon Richard, rsister lenvie darriver plus vite au pied
dune pente, de rentrer chez soi ou de trouver un endroit o
camper exigeait un gros effort danalyse et de volont.
Cder ses impulsions conduit souvent la mort,
rptait-il volontiers. Pour revenir sain et sauf la maison, il
faut utiliser son cerveau.
Ne passez pas par l ! cria soudain Cara. Jai test le sol
avec mon bton, et il y a un grand trou.
Merci beaucoup, noble guide forestire ! railla Richard.
Pensait-elle vraiment quil se serait cass la figure si elle ne
lavait pas prvenu ?
Ils progressrent assez vite grce aux nombreuses prises
quoffraient tout au long du chemin les arbustes et les racines
affleurantes. Au pied de la montagne, plus trs loin devant eux,
les contreforts senfonaient dans un ravin envahi de
vgtation. Au-del, il fallait ngocier une pente assez raide
seme de pins ternellement verts qui ctoyaient des chnes,
des rables et des bouleaux dj privs de leur feuillage.
En gnral, les chnes conservaient leurs feuilles jusquau
dbut de lhiver, certains parvenant mme les garder pendant
toute la mauvaise saison. En montagne, les vents glacs et les
orages prcoces les dpouillaient beaucoup plus tt de leur
parure.
L ! lana Cara, un bras tendu. (Elle sauta sur une saillie
rocheuse pour mieux voir.) En face, juste lendroit que je
montre !
Richard mit une main en visire pour ne pas tre bloui par
le soleil, puis il sonda le flanc de la montagne, devant eux.
Jai vu, oui Un endroit trs dsagrable o mourir.
Parce que tu penses quil en existe de plaisants ?
demanda Kahlan en resserrant autour delle les pans de son
manteau.
Le vent stait lev, et il commenait faire plutt frisquet.
Jen doute, pour tre honnte, rpondit Richard.
mi-chemin de la pente que dsignait Cara, la fort
disparaissait brutalement. On appelait cet endroit le bois
crochu , et au-dessus, o aucun arbre ne poussait, le flanc de la
montagne ntait plus quune vaste tendue verticale de roche
nue et dboulis particulirement tratres. une altitude
impressionnante, des neiges ternelles couronnaient le pic qui
semblait tutoyer les nuages.
Dans le bois crochu constamment battu par le vent ou la
pluie, les arbres ratatins faisaient peine voir. Comme des
sentinelles, ils montaient la garde entre la fort et la zone
dsole o les mousses elles-mmes avaient du mal survivre.
Ne tranons pas ici, dit Richard. (Il tendit un bras vers la
droite.) Je ne voudrais pas tre surpris par la nuit dans ce
coin
Kahlan admira un instant la vue. Le paysage tait grandiose,
mais de gros nuages drivaient au-dessus des valles et des
pics, et le mauvais temps, en montagne, ntait pas prendre
la lgre. Traverser le bois crochu dans le brouillard ou sous la
pluie nenthousiasmait pas la Mre Inquisitrice, mais elle ne
devait pas le montrer, parce que Cara et Richard la
dvisageaient, attendant visiblement quelle dise quelque chose.
Je vais trs bien, alors partons, et finissons-en ! Aprs le
bois crochu, nous pourrons redescendre dans la valle, et je suis
sre que Richard nous trouvera un gentil pin-compagnon qui
nous permettra de passer la nuit au sec. Je rve dtre assise
devant un petit feu en sirotant une bonne infusion.
Je nai rien contre cette ide, dit Cara en se soufflant sur
les doigts pour les rchauffer.
Le soir mme de leur rencontre, dans la fort de Hartland,
Richard avait fait camper Kahlan sous un pin-compagnon. La
jeune femme nayant jamais vu darbres pareils, elle continuait
smerveiller chaque fois quelle en dcouvrait un, immense
silhouette qui dominait celles de tous les autres vgtaux
environnants. Les vnrables de ce type faisaient
dincomparables refuges pour les voyageurs.
Les branches basses dun pin-compagnon pendant jusquau
sol, elles formaient une sorte de niche naturelle. lintrieur,
sous un pais canevas daiguilles, on tait labri du vent et de
la pluie. Les pins tant difficilement inflammables cause des
proprits physiques de leur corce Richard lui-mme ne
savait pas exactement lesquelles , il tait possible, condition
de rester prudent, dallumer un petit feu de camp.
Lors de leurs randonnes, Richard, Kahlan et Cara passaient
trs souvent la nuit sous un pin-compagnon. Ces moments
privilgis, dans un lieu coup de tout, les incitaient se
dtendre, parler, mditer et se raconter des histoires.
Certaines les faisaient rire aux clats, et dautres leur nouaient
la gorge
Aprs que lInquisitrice eut assur quelle tait dattaque,
Richard et Cara se remirent en route. Mme si elle tait rtablie,
dsormais, ils la laissaient toujours dcider quand il fallait
ngocier un passage difficile. Et l, avant de trouver un abri, il
faudrait atteindre le pied de la montagne, traverser le ravin,
monter jusquau bois crochu puis redescendre jusqu la valle
la plus proche

La convalescence de Kahlan lui avait paru interminable. Elle
savait bien entendu que ses blessures seraient longues gurir.
Et en restant alite si longtemps, elle se doutait que ses muscles
finiraient par fondre dautant plus quelle avait t un long
moment incapable de salimenter normalement. De plus en plus
maigre et faiblarde mme si son tat gnral samliorait
objectivement , elle avait peu peu gliss dans une terrible
dpression.
Au dbut, Kahlan navait pas vraiment mesur la gravit de
lpreuve quelle devrait simposer pour redevenir elle-mme.
Richard et Cara tentaient de lencourager, mais cela restait trop
superficiel pour tre efficace, parce quils ne comprenaient pas
comment on se sentait quand on avait perdu lintgralit de ses
moyens physiques. Et il y avait plus que cela Avec ses jambes
dcharnes et ses genoux osseux pour ne prendre quun
exemple , elle se sentait atrocement laide.
Pour la distraire, Richard sculptait de petits animaux : des
faucons, des renards, des loutres, des canards et mme des
tamias. Elle ne leur accordait quun vague intrt, comme si
plus rien ne pouvait latteindre. Touchant le fond du dsespoir,
elle avait souvent regrett de ne pas avoir pri avec lenfant
quelle portait.
Sa vie tait devenue une insipide bouillie. Pendant des
semaines, avec les quatre murs de sa chambre pour seul
horizon, elle avait oscill entre la douleur et un ennui qui
semblait plus terrible que la mort. Le got amer de la dcoction
de mille-feuille quelle devait ingurgiter plusieurs fois par jour
avait fini par lui donner la nause, et lodeur enttante des
cataplasmes base de plantes la rvulsait. Quand elle stait
rebelle, annonant quelle ne voulait plus de lhorrible
infusion, elle avait eu de temps en temps droit du tilleul un
peu moins amer, mais pas aussi efficace contre la douleur,
mme sil laidait dormir. Mcher quelques feuilles de
scutellaire avait un effet spectaculaire sur ses maux de tte,
mais cela lui laissait dans la bouche un got immonde qui la
torturait pendant des heures. Parfois, pour varier un peu,
Richard et Cara recouraient de la teinture de passiflore une
horreur ! dont ils lui dposaient quelques gouttes sur la
langue.
Fatigue davaler dimmondes infusions, Kahlan prtendait
souvent que tout allait bien, histoire de couper la punition.
La fentre de sa chambre ntant pas trs grande, la
convalescente, au plus fort de lt, avait plus dune fois
redout de mourir de chaud. Et force de voir seulement un
carr de ciel et la cime de quelques arbres, sur la toile de fond
dune lointaine montagne aux contours crasants, Kahlan stait
demand si le monde extrieur existait toujours
Richard proposait souvent de la porter dehors, mais elle
limplorait de nen rien faire, parce que souffrir le martyre pour
prendre un peu dair frais ne lui disait rien. Boulevers la
seule ide dajouter son calvaire, son mari ninsistait jamais
beaucoup
Confine volontairement dans sa chambre, Kahlan avait
regard dfiler devant sa fentre une alternance de cieux
radieux et de gros nuages noirs. Les jours passaient, elle
gurissait lentement, et sagaait de plus en plus de devoir subir
ce quelle nommait son t perdu .
Un jour, alors quelle mourait de soif, elle stait aperue que
Richard avait oubli de laisser un gobelet deau frache sur sa
table de nuit. Bien entendu, ds quelle lavait appel, il stait
prcipit dans la chambre avec une outre et le fameux gobelet,
quil avait rempli devant elle. Mais il avait pos le tout sur le
rebord de la fentre avant de ressortir en trombe parce quil
devait aller voir avec Cara si des poissons avaient mordu
leurs lignes, avait-il marmonn par-dessus son paule.
Kahlan avait bien tent de lui demander dapprocher leau
delle, mais il ne lavait pas entendue.
Furieuse, elle avait pest un long moment contre son mari.
Comment pouvait-il tre si ngligent, alors quil faisait une
chaleur crasante trs inhabituelle pour une fin dt ? La
bouche sche et le cur serr, lInquisitrice avait regard avec
dsespoir loutre si proche delle et pourtant inaccessible.
Des larmes aux yeux, elle avait gmi de dtresse puis tap
du poing sur son lit. Dtournant la tte pour ne plus voir
loutre, elle avait ferm les yeux, dcide dormir un peu afin
doublier sa soif. Quand elle se rveillerait, Richard et Cara
seraient srement de retour, et elle obtiendrait enfin boire.
Son mari, lui, se ferait passer un savon !
Dehors, un oiseau stait mis pousser des trilles lancinants.
On et dit la voix aigu dune petite fille rptant
inlassablement : Oui, mi, oui, mi, oui, mi. Et quand un
oiseau de ce type donnait un concert, il pouvait continuer
pendant des heures. Trs vite, Kahlan ne put plus penser qu
ce son horripilant et sa soif.
Avec la srnade agaante de loiseau, comment aurait-elle
pu sendormir ? Maudit soit Richard, qui lavait abandonne
alors quelle mourait de soif, la laissant de plus aux prises avec
une insupportable pollution sonore !
Trs nerve par loiseau, elle stait plusieurs fois laisse
aller lui rpondre : Tais-toi, tais-toi, tais-toi sans le
moindre rsultat, bien entendu.
Plus nervant encore, elle ne parvenait pas dtourner le
regard de loutre et du gobelet, qui semblaient la narguer sur
leur rebord de fentre. Mme si la chambre ntait pas trs
grande, Kahlan ne pouvait pas marcher. Pourquoi Richard
avait-il agi ainsi ? Mais tout bien rflchi, si elle sasseyait au
bord du lit, elle aurait peut-tre une chance, en tendant son bras
droit
Il faisait tellement chaud ! Soulevant sa chemise de nuit, la
jeune femme lavait secoue vivement pour se ventiler un peu.
L encore, sans grand succs
Avec un grognement furieux, elle avait cart le drap,
rvlant ses jambes squelettiques. Une vision qui la rvulsait.
Pourquoi Richard lui imposait-il ce calvaire ? Oui, quelle
mouche lavait piqu ? Ds son retour, elle lui dirait sa faon de
penser !
En haletant, Kahlan avait fait glisser ses jambes sur le ct
du lit. Saidant de la souplesse de son confortable matelas
bourr dun astucieux mlange dherbes sches et de plumes
elle avait forc sur son bras droit pour se redresser.
La premire fois quelle sasseyait seule !
Oui, le plan de Richard lui semblait clair, tout dun coup
Mais pas judicieux du tout, et mme un peu cruel. Il utilisait la
ruse pour la forcer se lever alors quelle ntait pas prte !
Dans son tat, a pouvait tre dangereux, car il lui fallait encore
des semaines de lit voire des mois avant dtre rtablie.
Mme si elles ne suintaient plus, ses blessures ntaient pas
encore cicatrises, et ses multiples fractures pouvaient
Torture par la soif, Kahlan stait pniblement trane
jusquau bout du lit. Hlas, mme en se tenant dune main au
panneau de pied et en se penchant au maximum, la fentre
restait encore trop loin. Pour boire, elle allait devoir se lever.
Et Richard lui paierait a, elle en faisait son affaire !
Un jour, quelques semaines plus tt, aprs quelle leut
appel un long moment sans quil lentende, son mari lui avait
laiss un long bton assez lger mais rigide pour quelle
puisse frapper la cloison ou la porte quand elle avait besoin
daide. Semparant de sa canne improvise, Kahlan avait pris
appui dessus, bascul vers lavant et laiss prudemment glisser
ses pieds nus vers le plancher dont le contact lui avait paru
trangement frais, compar ltuve qutait devenu son lit.
Ds que tout son poids avait repos sur ses jambes
maigrichonnes, elle navait pas pu sempcher de crier de
douleur.
Tente de se laisser retomber sur le lit, elle stait aperue
que la souffrance tait plus supportable quelle laurait cru. Elle
avait mal, bien entendu, mais ce ntait pas si terrible que a.
Une dception, en un sens Si elle avait eu trs mal, elle aurait
forc Richard se mettre genoux pour implorer son pardon !
Avec laide du bton, Kahlan avait fait son premier pas
depuis des mois. Un instant grise par ce succs, elle stait vite
avise quelle ntait pas au bout de ses peines. Ses jambes
consentaient bouger, certes, mais pas ncessairement dans le
sens quelle dsirait. On et dit quelles ne recevaient plus les
ordres de son cerveau, ou quelles les interprtaient pour le
moins trs librement.
Au point o elle en tait, Kahlan refusait dchouer. Cote
que cote, il fallait quelle atteigne la fentre. Si elle scroulait
aprs avoir bu, Richard la trouverait gisant sur le plancher, et a
serait bien fait pour lui ! Oui, elle voyait dj la scne dici
Aprs, il y rflchirait deux fois avant dimaginer des plans
tordus pour la forcer se lever.
Son quilibre assur par le bton, Kahlan avait avanc
lentement vers la fentre. Si elle tombait maintenant, Richard
serait tout aussi traumatis en la dcouvrant mais elle serait
condamne mourir de soif jusquau retour de ses gardes-
malade.
Cela dit, une pauvre convalescente recroqueville sur le
plancher, les lvres parchemines par la dshydratation, le
traumatiserait encore plus, et la culpabilit le rongerait jusqu
la fin de sa vie. Et mme aprs, si ctait possible
Souhaitant presque tomber avant datteindre son but,
Kahlan tait quand mme arrive devant la fentre. Aprs stre
accroche au rebord, elle avait repris son souffle pendant
quelques secondes, puis stait empare du gobelet et lavait
vid dun trait.
Enfin dsaltre, elle avait repos le gobelet sur le rebord de
la fentre et jet un petit coup dil dehors avant de se lancer
dans le prilleux voyage de retour vers son lit.
Assis sur une souche, les bras autour des genoux, Richard la
regardait avec un grand sourire idiot.
Bonjour, toi ! avait-il lanc.
Eh bien, on est debout, semble-t-il, avait marmonn Cara,
confortablement installe non loin de son seigneur.
Kahlan aurait voulu agonir son mari dinjures. sa grande
surprise, elle avait d mobiliser toute sa volont pour ne pas
clater de rire. Quelle idiote elle tait ! Pourquoi navait-elle pas
essay de se lever seule des jours plus tt ?
Des larmes aux yeux, elle avait admir un moment les arbres
au feuillage encore vert, les montagnes majestueuses et le ciel
pas un carr de ciel, mais la vote cleste, dans toute son
immensit o des nuages cotonneux drivaient lentement.
Que ce paysage tait beau ! Comment avait-elle pu sen
priver pendant si longtemps ? Elle aurait d brler denvie que
Richard la porte lextrieur
Tu as conscience davoir commis une grosse erreur, avait
dit Richard.
Pardon ?
Si tu ne ttais pas leve, nous aurions continu te
chouchouter, au moins pendant un temps. Maintenant, poser
des choses hors de ta porte et te laisser te dbrouiller sera
notre occupation favorite.
Si reconnaissante quelle ait t intrieurement, Kahlan
navait eu aucune envie de remercier haute voix son mari.
Mais savoir quil tait prt braver sa colre pour laider lui
avait fait chaud au cur.
On lui dit o est la table, seigneur Rahl ? avait lanc Cara.
Inutile Ds quelle aura faim, elle sortira de la chambre,
et elle la trouvera.
Kahlan avait repris le gobelet pour le jeter sur Richard, avec
lespoir de lui faire ravaler son sourire bat. Bien entendu, il
avait attrap le projectile au vol.
Content de voir que ton bras va bien, avait-il dit. Tu vas
pouvoir couper ton pain toute seule. Non, pas de protestation,
ce nest que justice ! Cara la amoureusement prpar, et cest le
moins que tu puisses faire pour len remercier.
Cara sait faire du pain ?
Le seigneur Rahl me la appris. Jen voulais avec mes
ragots, et il ne ma pas laiss le choix. Soit je men occupais,
soit je men passais. Mais cest trs facile, en ralit. Comme
marcher jusqu la fentre Ayant un meilleur caractre que
vous, je ne lui ai rien jet la figure, ce jour-l.
Kahlan navait pu sempcher de sourire. Connaissant la
Mord-Sith, manipuler de la pte avait d tre plus difficile,
pour elle, que l exploit de traverser la chambre. Quant au
meilleur caractre , ctait une affirmation gratuite, et elle
aurait donn cher pour avoir assist aux leons de boulangerie
dispenses par Richard son irascible garde du corps.
Richard, rends-moi mon gobelet et cours pcher un beau
poisson pour ce soir. Jai faim, et trs envie dune truite. Une
grosse truite, avec une montagne de pain !
Je veux bien faire a pour toi, condition que tu trouves
la table.
Kahlan lavait trouve et elle ne stait plus jamais
autorise manger au lit.

Au dbut, marcher lui faisait si mal quelle se recouchait
toute heure de la journe. ces moments-l, Cara venait lui
brosser les cheveux, histoire de ne pas la laisser seule. Encore
trs faible, Kahlan ne parvenait pas se dplacer longtemps
sans aide, et le moindre geste y compris le rituel de la brosse,
quand elle sy adonnait seule lui valait de longues minutes
dpuisement. Marcher jusqu la table lui semblait une trs
longue randonne, et saventurer plus loin tait longtemps rest
hors de question. Trs compatissants, Richard et Cara ne lui
mnageaient pas leurs encouragements. Mais ils ne manquaient
pas une occasion de la pousser en faire toujours un peu plus
Heureuse davoir chapp son lit, Kahlan parvenait de
plus en plus souvent oublier la douleur. Le monde tait
redevenu merveilleux, et il lui tardait de lexplorer. Cerise sur le
gteau, elle navait plus besoin de la cuvette. Si on lui avait dit,
avant ses malheurs, qualler aux toilettes tout seul pouvait tre
une petite fte !
Sans le claironner sur tous les toits, Cara nen tait pas
mcontente non plus
Mme si elle aimait la douillette cabane que Richard et Cara
lui avaient construite, en sortir donnait Kahlan le sentiment
de stre enfin vade dun sinistre donjon. Craignant davoir
mal, elle avait toujours refus que Richard la porte dehors. La
preuve que son tat physique avait altr son jugement. En
mme temps que de tout un t, lpreuve quelle venait de
traverser lavait prive eh bien, delle-mme, tout
simplement. Et maintenant, elle se retrouvait enfin !
Quand elle stait aventure dehors, elle avait dcouvert que
ce quon voyait de sa fentre ne rendait pas vraiment grce
lextraordinaire beaut du paysage. Autour de la cabane, des
pics couronns de neige semblaient veiller sur les trois exils
volontaires. Trs simple, avec deux chambres spares par une
pice commune, la maisonnette se dressait au bord dune
prairie verdoyante seme de fleurs des champs. Mme sils
taient arrivs un peu tard dans la saison, Richard avait
amnag un petit jardin potager, juste devant la fentre de
Cara, o il faisait pousser des lgumes et des herbes
aromatiques.
Derrire la cabane, un bosquet de grands pins blancs la
protgeaient du vent, qui soufflait parfois avec une tonnante
violence.
Pour passer le temps tandis quil restait au chevet de
Kahlan, la regardant dormir ou lui racontant des histoires,
Richard avait continu sculpter des animaux. Mais aprs
quelle se fut leve, il avait commenc raliser des statuettes
dtres humains.
Un jour, il lui avait offert une uvre magnifique. Pour
clbrer dignement, avait-il dit, le retour dans le monde de la
femme quil aimait. Stupfie par le ralisme et le pouvoir
dvocation de la statuette, Kahlan stait crie que le don avait
d guider la main de Richard.
Comme de juste, il navait rien voulu entendre.
Des lgions de sculpteurs produisent des uvres
magnifiques sans avoir besoin de la magie ! Le don na rien
voir l-dedans
Kahlan nen avait pas dmordu. Certains crateurs, elle le
savait, avaient le don, et ils pouvaient invoquer la magie par
lintermdiaire de leur art.
Richard lui parlait parfois avec une trange mlancolie des
merveilles quil avait dcouvertes au Palais du Peuple, en
DHara, o il tait prisonnier de Denna. lev Hartland, il
navait jamais vu de statue de marbre surtout pas aussi
grandes et ciseles par des artistes de gnie. Ces uvres
grandioses avaient largi son horizon, jusque-l limit aux
frontires de sa contre natale, et il ntait pas prs de les
oublier. part lui, qui dautre se serait souvenu avec motion
du dcor de lendroit o on lavait impitoyablement tortur ?
En thorie, il avait raison : lart pouvait exister
indpendamment de la magie. Mais navait-t-il pas t captur
par Denna cause dun sort dessin par un peintre ? Rput
tre un langage universel, pourquoi lart naurait-il pas t
galement un des moyens dexpression de la sorcellerie ?
Kahlan avait un peu insist, puis elle tait passe autre
chose. Richard refusait de la croire, et il ny avait rien faire.
Pourtant, en labsence de tout exutoire, ne semblait-il pas
logique que son pouvoir se manifeste de la sorte ? La magie
trouvait toujours une faon de sextrioriser. Et les statuettes du
Sourcier avaient bien quelque chose de surnaturel.
Sculpte dans un rondin de noyer aux riches odeurs de sous-
bois, la femme quil avait baptise Bravoure tait dune
bouleversante beaut. Aucun dtail ne manquait, et les courbes
de son corps, sous les plis de sa robe impeccablement cisele,
taient dune telle prcision quon sattendait la voir respirer.
Bref, elle paraissait vivante !
Comment Richard avait-il cr un chef-duvre pareil ? Sa
robe gonfle par le vent, Bravoure avait la tte incline en
arrire et les poings plaqus sur les hanches. Le torse bomb, le
dos arqu, elle semblait rsister de toutes ses forces au pouvoir
invisible qui tentait en vain de lui faire courber lchine. Si une
uvre dart devait jamais tre le symbole du courage et de la
dtermination, ctait celle-l, et aucune autre !
Bravoure ntait pas faite limage de Kahlan. Mais sa
manire de lutter, avec une tension intrieure que lInquisitrice
connaissait si bien, aurait pu en faire sa sur dlection. En la
voyant, la femme de Richard prouvait une envie dvorante
daller mieux, de vivre pleinement, et surtout, de redevenir
forte et indpendante.
Et tout cela, elle laurait jur, refltait les intentions de
Richard pendant quil sculptait.
Ce ntait pas de la magie, selon lui ? Dans ce cas, de quoi
sagissait-il ?
Toute sa vie, Kahlan avait vcu ou sjourn dans des palais
dcors par les plus grands artistes de lunivers. Aucune uvre
ne lui avait ainsi coup le souffle. La noblesse de Bravoure et
la force intrieure dont elle tait dote si incroyable que cela
puisse paratre dpassaient de trs loin tout ce que les peintres
et les sculpteurs avaient jamais offert au monde. Devant tant de
puissance et de vitalit, Kahlan, la gorge noue, navait rien pu
dire. Des larmes aux yeux, elle stait simplement jete dans les
bras de Richard.

Chapitre 19

Ds quelle stait sentie mieux, Kahlan avait pass le plus
clair de son temps dehors. Pour ne pas la voir seulement quand
elle tait au lit, mais aussi de lextrieur, elle avait pos
Bravoure sur le rebord de la fentre.
Les bois qui entouraient la cabane la fascinaient. Des sentiers
mystrieux sy enfonaient, et on distinguait peine une flaque
de lumire, lendroit o ils sortaient de sous les arbres. Kahlan
brlait denvie dexplorer ces passages qui ressemblaient aux
tunnels dintrigantes catacombes. En ralit, elle le savait bien,
il sagissait seulement de pistes ouvertes par les animaux et
largies par Cara et Richard lorsquils allaient pcher ou cueillir
des noisettes et des baies.
Avant de se lancer dans cette aventure, lInquisitrice stait
contente de boitiller autour de la maison ou dans la prairie
toujours avec son bton, parce quil la rassurait. Renforcer ses
jambes tait indispensable si elle voulait suivre Richard dans
ses longues randonnes.
Un jour, jugeant quelle tait assez solide, il avait insist
pour la conduire au bout dun des corridors qui serpentaient
travers la vgtation. De lautre ct, un torrent ombrag des
deux cts par une range darbres dvalait une gorge
rocheuse. Le rugissement des eaux tait dautant plus
assourdissant quelles se dversaient sur une srie dnormes
rochers couverts dune mousse couleur fauve et dun vritable
tapis daiguilles de pins. Filtrant de la frondaison, les rayons de
soleil constellaient de flaques de lumire les eaux tumultueuses.
Au pied de la gorge, dans la valle de haute montagne,
derrire la cabane, lendroit o le tunnel mergeait des
bois, le torrent slargissait et devenait une paisible rivire qui
serpentait entre les buissons et les arbres.
Charme par lendroit, Kahlan avait pris lhabitude dy venir
tous les jours. Assise sur la rive, elle trempait un moment ses
jambes dcharnes dans leau, puis stendait sur lherbe et
prenait un bain de soleil en regardant de magnifiques poissons
nager dans les eaux les plus limpides quelle et jamais
contemples. Selon Richard, les truites avaient une prdilection
pour les beaux endroits. lvidence, il savait de quoi il parlait.
Kahlan adorait suivre les volutions des poissons, des
grenouilles, des crevisses et mme des salamandres. tendue
sur le ventre, le menton appuy sur ses mains croises, elle
pouvait rester des heures ainsi, heureuse comme une gamine
quand elle voyait un poisson merger de leau, bouche grande
ouverte, pour gober un insecte qui volait trop prs de la surface.
Devenue un peu plus mobile, elle avait pris lhabitude
dattraper des criquets, des sauterelles et mme des vers de
terre pour les jeter en pture ses chres truites.
Quand elle leur parlait pour les encourager venir chercher
leur pitance, Richard riait de bonheur de la voir reprendre got
la vie.
De temps en temps, un hron venait se poser dans leau,
parangon de grce malgr ses longues et fines pattes, et
embrochait une grenouille ou un poisson au bout de son bec
pointu comme une dague.
Kahlan navait jamais vcu dans un lieu si majestueux et
pourtant vibrant de vie. Pour linciter se remettre plus vite,
Richard rptait souvent quelle navait encore rien vu. Certaine
que bien dautres merveilles lattendaient, et dsormais sre de
pouvoir un jour les dcouvrir, lInquisitrice se sentait comme
une petite fille lche en libert dans un royaume magique.
Depuis sa prime enfance, elle navait jamais eu le temps
dadmirer la nature. Dans lexercice de ses fonctions, elle avait
vu de somptueuses choses, bien entendu, mais presque toujours
dans des cirs ou peut-tre ny avait-elle pas prt assez
dattention, par exemple lorsquelle rendait visite au Peuple
dAdobe. En tout cas, rester longtemps au mme endroit sy
immerger, en quelque sorte tait pour elle une exprience
nouvelle et excitante.
Pourtant, en sourdine, une ide continuait la hanter.
Ailleurs quici, dans un monde en guerre, des gens avaient
besoin delle et de Richard. Ds quelle parlait de leurs
responsabilits, son mari se dfaussait en rappelant quil lui
avait dj expliqu sa position, et quil tait toujours sr dagir
comme il le fallait.
Depuis des semaines, plus aucun messager ne stait
prsent. Kahlan sen inquitait, mais pas Richard. Puisquil ne
sautorisait plus intervenir dans les affaires de larme, le
gnral Reibisch avait bien raison de ne plus risquer la vie de
ses hommes pour rien.
Mme si elle ne partageait pas entirement le point de vue
de Richard, Kahlan savait quelle ne pourrait rien faire avant
davoir totalement rcupr ses moyens. Pour se rtablir, rien
ne valait lair de la montagne, alors pourquoi aurait-elle gaspill
son temps en interminables polmiques ? Quand elle aurait
convaincu son mari de revenir sur le champ de bataille et elle
ne doutait pas de russir , ces quelques semaines de paix
resteraient graves dans sa mmoire. En attendant, elle en
profitait sans rserve, puisquelle navait pas le choix.
Alors quil pleuvait depuis deux ou trois jours, et quelle se
plaignait de ne plus pouvoir aller admirer ses poissons, Richard
lui avait fait une nouvelle surprise. Moins stupfiante que
Bravoure, peut-tre, mais suffisante pour quelle trpigne de
joie comme une enfant.
Afin quelle prenne son mal en patience, il lui avait apport
des poissons vivants. Pour quelle les regarde, simplement
Aprs avoir soigneusement nettoy le rservoir en verre
dune lampe huile et divers bocaux qui contenaient de la
nourriture, des herbes ou des onguents, il avait tapiss leur
fond dun lit de petits cailloux. Puis il avait pch plusieurs
vairons et les avait installs dans leurs nouvelles rsidences
remplies aux trois quarts deau du torrent. Curieusement, les
petits poissons tte noire, si amusants avec leur dos couleur
olive, leur ventre blanc et les lignes noires qui couraient sur
leurs flancs, staient habitus leur nouvel habitat peut-tre
grce aux algues que Richard avait dposes sur les cailloux,
histoire quils aient un endroit o se cacher.
Dabord stupfaite, Kahlan avait expos les quatre bocaux et
le rservoir sur le rebord de la fentre de la pice commune,
ct dune petite collection de statuettes sculptes par son mari.
chaque repas, la Mre Inquisitrice, le Sourcier et la Mord-
Sith, assis une petite table, sextasiaient que des poissons
puissent vivre en captivit.
Ne leur donnez pas de nom, avait-il conseill, parce quils
ne vivront pas longtemps
Ce quelle avait dabord tenu pour une excentricit devint
une source dmerveillement pour Kahlan. Aprs avoir
visiblement pens que la sant mentale de son seigneur ne
sarrangeait pas, Cara elle-mme stait prise daffection pour
les pensionnaires des bocaux.
Chaque jour quelle passait dans la montagne avec Richard
fournissait dsormais Kahlan son lot de surprises et de petites
joies. Et bien entendu, cela laidait oublier la douleur et
langoisse.
Une fois habitus la prsence des humains, les poissons
avaient repris leur train-train quotidien, comme si vivre dans
un bocal tait la chose la plus naturelle au monde. De temps en
temps, Richard changeait une partie de leur eau, mais Cara et
Kahlan se rservaient le plaisir de nourrir leurs petits
compagnons, trs friands de miettes de pain, dinsectes divers
et mme de minuscules restes de certains repas. Dots dun
solide apptit, les poissons passaient le plus clair de leur temps
retourner les graviers, nager en rond ou se coller contre la
paroi de leur bocal pour regarder le monde extrieur. Trs vite,
ils avaient appris reconnatre le moment des repas. Comme
des chiots heureux de revoir leur matre, ils frtillaient de la
queue ds que quelquun approchait deux avec une dlicieuse
manne dans la paume de la main.
Dans la pice commune, o trnaient les bocaux, Richard
avait install une petite chemine faite de briques dargile une
matire premire qui ne manquait pas au bord du torrent
sches au soleil puis durcies dans un feu. En plus de la table
quil avait fabrique, les chaises au dossier et lassise en
plaque dcorce un matriau naturel dont lintrieur tait
presque aussi doux que du velours fournissaient tout le
confort souhaitable.
Dans un coin de la pice, une porte en bois donnait sur un
cellier enterr. Au fond, quelques tagres et un grand placard
servaient stocker leurs provisions non prissables. En chemin,
Richard et Cara avaient achet assez de rserves pour tenir des
mois. Au dbut, la calche avait t bien utile pour les
transporter. Quand le chemin tait devenu impraticable pour le
vhicule, la Mord-Sith et son seigneur avaient d se charger
comme des baudets. Un fardeau souvent pnible pour Richard,
qui stait galement occup de dbroussailler la piste coups
dpe.
Dans la chambre de Cara, o elle entrait de temps en temps,
Kahlan stait tonne de dcouvrir une collection de pierres.
Bien entendu, la Mord-Sith stait dfendue de toute prtention
esthtique, affirmant quil sagissait de projectiles, en cas dune
attaque contre la cabane. Trouvant ces munitions
tonnamment jolies, Kahlan, non sans malice, avait soulign
quelles taient toutes de couleurs diffrentes.
Non, avait insist la Mord-Sith, je choisis spcialement
des pierres coupantes et assez lourdes pour tuer !
Durant les semaines o Kahlan ne quittait jamais le lit,
Richard dormait sur une paillasse, dans la pice commune, ou
la belle toile. Dinnombrables fois, alors quelle souffrait encore
beaucoup, elle stait rveille pour le dcouvrir assis sur le sol,
prs de son lit, assoupi mais prt bondir si elle avait besoin de
quelque chose.
Craignant de la blesser, il avait refus de dormir avec elle.
Pour sentir sa rconfortante prsence, Kahlan aurait bien couru
le risque, mais la raison lavait emport. Depuis quelle allait
mieux, il pouvait enfin passer ses nuits prs delle. Le premier
soir, une main de son bien-aim pose sur son ventre, la jeune
femme stait endormie en admirant les contours de Bravoure
la faveur du clair de lune. Berce par le chant des oiseaux
nocturnes, le bourdonnement des insectes et les hurlements
lointains des loups, elle avait sombr dans un sommeil
parfaitement reposant.
Le lendemain, Richard lavait tue pour la premire fois.
Alors quils vrifiaient les lignes, prs du bassin, il avait
coup deux branches de saule, puis les avait soigneusement
lagues.
Voici ton pe, avait-il dit en jetant aux pieds de Kahlan
une des armes dentranement.
Dhumeur joueuse, il avait dfi sa femme de se dfendre.
Elle-mme encline la malice, elle avait tent de lui porter un
coup en tratre, histoire de le remettre sa place. Parant le coup
puis contre-attaquant, Richard avait froidement dclar quelle
tait morte.
Kahlan tait repasse lassaut dans les rgles, cette fois ,
et il lavait dcapite en deux temps, trois mouvements. Un
peu irrite, elle avait attaqu avec plus de srieux et le peu de
force dont elle disposait mais stait retrouve, trois passes
darmes plus tard, avec la pointe de larme de Richard entre les
seins.
Morte trois fois sur trois ! avait triomph son mari.
Ce jeu tait devenu un rituel quotidien, et Kahlan brlait de
plus en plus denvie de gagner. Impitoyable, Richard ne la
mnageait pas, ne daignant mme pas se montrer compatissant
quand elle se plaignait de la lenteur de son rtablissement.
Chaque jour, il lhumiliait devant Cara, qui ne perdait pas une
miette de leurs duels, surtout au dbut.
Consciente quil la poussait ses limites pour quelle
regagne plus vite sa force, son endurance et sa confiance en ses
aptitudes physiques, Kahlan ne lui tait pas plus reconnaissante
que a. Elle voulait gagner, et le reste ne comptait pas !
Ils portaient en permanence leur pe de bois la ceinture,
saisissant la moindre occasion de ferrailler. Au dbut, Kahlan
ntait pas un adversaire la hauteur pour Richard, et il navait
rien fait pour le lui cacher. Cette arrogance calcule avait
pouss la jeune femme lui prouver quelle navait rien dune
nophyte. Aprs tout, lescrime ntait pas une affaire de force,
mais de technique, de rapidit et de vivacit.
Sans jamais la couvrir de louanges mensongres, ce qui et
t dangereux, Richard lencourageait et laidait progresser.
Au bout de quelques semaines, la tuer tait devenu un tout
petit peu plus compliqu et lui demandait davantage de
concentration.
Kahlan avait eu un excellent professeur en la personne de
son pre, Wyborn, un roi dpossd de sa couronne quand sa
mre avait dcid de le prendre pour compagnon. Pour une
Inquisitrice, personne ntait intouchable, y compris les
souverains. Wyborn de Galea ayant eu deux enfants avec sa
prcdente et royale pouse, Kahlan avait une demi-sur et un
demi-frre un peu plus gs quelle.
Lors de ses duels contre Richard, elle brlait denvie de faire
honneur son pre. Savoir quelle pouvait tre bien meilleure
avait quelque chose de frustrant. Mais elle ne manquait pas de
connaissances, tout au contraire. Seuls ses muscles, loin dtre
redevenus ce quils taient, limitaient ses performances.
Une autre chose la troublait : Richard avait une faon de se
battre qui ne correspondait ni lentranement dispens par
Wyborn ni au style des adversaires quelle avait rencontrs. La
diffrence tait indfinissable mais bien relle, et, pour gagner,
elle devait absolument comprendre de quoi il sagissait.
Au dbut, ils staient limits des duels dans la prairie, o
Kahlan ne craindrait pas trop de trbucher sur des obstacles. Et
sil lui arrivait quand mme de staler, elle ne risquait pas de se
fracturer le crne sur un rocher.
Devant Cara, leur unique mais fidle spectatrice, leurs
combats avaient commenc se prolonger, devenir plus
acharns et coter beaucoup plus dnergie la convalescente.
Deux ou trois fois, excde par la duret dont Richard faisait
montre pendant leurs affrontements, Kahlan lui avait battu
froid pendant des heures plutt que de lui jeter au visage des
paroles qui auraient dpass sa pense et quelle aurait
regrettes la seconde daprs.
Rserve ta colre pour un vritable ennemi, lui disait
souvent son mari. Ici, elle ne te servira rien. Sur un champ de
bataille, elle peut occulter la peur. Sers-toi de nos duels pour
apprendre ton arme ce quil faut faire. Plus tard, elle tobira
sans que tu aies besoin dy penser.
Kahlan savait quun ennemi ntait jamais gentil ou
compatissant. Si Richard la mnageait, il risquait simplement de
lui donner de mauvaises habitudes ou une confiance en elle-
mme injustifie, ce qui tait encore plus dangereux.
Si agaantes que fussent parfois ces leons descrime, Kahlan
nen voulait jamais longtemps Richard. Primo, parce quelle
laimait trop pour a. Secundo, parce quelle ntait pas dupe :
ctait contre elle-mme, pas contre lui, quelle prouvait une
colre noire.
Toute sa vie, elle avait connu des hommes qui consacraient
leur existence aux armes. En plus de son pre, certains des
meilleurs escrimeurs lavaient loccasion fait profiter de leurs
lumires. Aucun ne se battait comme Richard. Une pe au
poing, il devenait un artiste capable de confrer une indniable
beaut lacte de tuer. Mais il y avait quelque chose de plus
un lment essentiel sur lequel elle ne parvenait pas mettre
le doigt.
Avant quelle soit agresse, en Anderith, Richard lui avait
dit un jour que la magie tait une forme dart. lpoque, elle
avait rpondu que ctait absurde. Dsormais, elle se posait des
questions. Daprs ce quelle avait compris, pour bannir les
Carillons, il avait utilis son pouvoir dune manire crative
pour inventer une solution un problme qui nen avait
apparemment pas.
Un aprs-midi, vers la fin dun duel, elle avait eu la certitude
de le tenir au bout de son pe. Une ouverture soffrait elle, et
elle allait enfin le tuer !
Il avait sans peine esquiv son coup mortel et ripost
dune imparable pointe au cur. Avec un naturel presque
nonchalant, il avait accompli un exploit qui semblait
impossible.
cet instant, Kahlan avait compris. Jusque-l, elle stait
gare sur de fausses pistes.
Limportant ntait pas que Richard soit un grand escrimeur
ou un sculpteur de gnie. Dans tous les cas, une seule et mme
chose faisait la diffrence : il tait uni avec sa lame, que ce soit
celle dune pe, dun couteau, dun ciseau de sculpteur ou
dune arme en bois.
Le Sourcier tait un matre pas de lescrime, de la sculpture
ou de quoi que ce ft dautre, mais de la lame, quimportent sa
nature ou son usage !
Le combat ntait quune facette de son talent. Il tuait avec
son pe, et, pour prserver lquilibre une notion capitale
quand il tait question de magie , il crait des merveilles avec
son ciseau froid. Kahlan avait tudi sparment les multiples
aptitudes de son mari, tentant de les comprendre les unes aprs
les autres. Richard, lui, se voyait comme un tout, et il avait
raison.
Sa faon de tirer larc, sa matrise de sculpteur, ses dons
descrimeur et mme sa dmarche souple de flin Ce
ntaient pas des caractristiques distinctes de sa personnalit,
mais lexpression dune seule et mme ralit.
Le jour o elle avait compris cela, Kahlan stait ptrifie au
milieu dun duel.
Que tarrive-t-il ? avait demand Richard. Tu es toute
ple
Tu danses avec les morts, avait souffl la jeune femme,
son pe pointe vers le sol. Voil ce que tu fais quand tu te
bats !
Le Sourcier lavait regarde avec des yeux ronds, comme si
elle venait dannoncer que leau tait humide.
Bien entendu (Il avait touch lamulette pendue son
cou. Au centre, enchss dans un entrelacs complexe de lignes
en fils dor et dargent, brillait un rubis en forme de larme.) Je
tai expliqu a il y a longtemps. Aurais-tu enfin dcid de me
croire ?
Kahlan stait souvenue de la rponse terrifiante de Richard,
le jour o elle lavait interrog sur lamulette.
Le rubis reprsente une goutte de sang. Il incarne la
philosophie du Premier dit. Celui-ci pourrait se rsumer par
un mot : frapper. Une fois engag dans un combat, tout le reste
est secondaire. Frapper devient un devoir, un but et un dsir.
Aucune rgle nest plus importante que celle-l, et rien ne
permet de la violer. Frapper !
Les lignes sont une reprsentation abstraite de la danse.
Frappe lennemi aussi vite et directement que possible. Frappe
dune main ferme, dcisive et rsolue. Dtruis la force de ton
adversaire, et profite du premier dfaut de sa cuirasse. Ne le
laisse pas respirer, taille dans sa chair et crase-le ! Puis dvaste
son esprit sans piti !
Sans la mort, il ny aurait pas dquilibre, et la vie en
souffrirait. Cela sappelle danser avec les morts. Un sorcier de
guerre obit aveuglment cette loi ou il meurt !
Cette danse tait une forme dart, comme la sculpture. Les
deux avaient pour outil une lame, et pour Richard, il ny avait
aucune diffrence entre lune et lautre. Il laffirmait haut et fort,
et il avait raison, car en lui, les choses taient bien ainsi.

Kahlan, Cara et Richard partageaient la prairie avec un
renard roux qui en avait fait son territoire de chasse. Grand
amateur de rongeurs, il ne dtestait pas non plus les insectes
bien gras que la convalescente lui lanait de temps en temps.
Les chevaux ne redoutaient pas outre mesure le renard. En
revanche, ils sinquitaient ds que des coyotes rdaient dans
les environs. Kahlan ne les avait pratiquement jamais vus, mais
elle devinait quils taient l quand les chevaux hennissaient
nerveusement. La nuit, masss sur les flancs des montagnes, les
prdateurs donnaient souvent de longs concerts de jappements
furieux. Certains soirs, les loups leur rpondaient, leurs cris
beaucoup plus harmonieux se rpercutant longtemps entre les
pics.
Un aprs-midi, Kahlan avait aperu un grizzly, entre les
arbres. Impassible, le plantigrade avait peine accord un
regard aux trois humains. Un soir, un lynx stait aventur prs
de la maison, paniquant les chevaux. Pour les retrouver,
Richard avait eu besoin dune journe entire
Des tamias venaient rgulirement mendier de la nourriture
devant leur porte. Trs souvent, ils sinvitaient dans la cabane
pour soffrir un petit tour du propritaire. Kahlan stait plus
dune fois surprise leur parler, posant des questions comme
sils avaient pu la comprendre. les voir simmobiliser et
incliner la tte, elle se demandait parfois si ce ntait pas le cas.
Trs tt le matin, de petites hardes de cerfs traversaient la
prairie, laissant parfois des empreintes en forme de cur
invers juste devant le seuil de la cabane. La saison des amours
approchant, des mles trs agressifs aux andouillers
impressionnants venaient parfois pousser leurs brames la
lisire des bois. Une des peaux que portait Kahlan avait
appartenu un loup bless par un cervid en rut, dans un
bosquet de chnes, pas trs loin de la prairie. Dun coup de
couteau, Richard avait pargn lanimal une longue et
douloureuse agonie.
En plus des duels, Kahlan avait droit de longues
randonnes afin de se remuscler les jambes. Parfois, ses mollets
et ses cuisses lui faisaient si mal quelle ne parvenait pas
sendormir. Ces soirs-l, Richard la massait avec des onguents
spciaux. En gnral, ces traitements taient assez efficaces
pour quelle trouve le sommeil.
Un jour, aprs un retour la cabane sous une pluie glace, il
lavait enduite donguent tandis quelle gisait sur le lit, les yeux
ferms.
Tes jambes sont redevenues comme avant, avait-il
murmur.
Relevant les paupires, Kahlan avait lu du dsir dans les
yeux de son mari. Cela ntait pas arriv depuis si longtemps !
Trop mue, elle navait pas pu retenir ses larmes. Comme il
tait bon de redevenir une femme sduisante, aprs des mois de
misre physique et de mlancolie !
Richard lui avait soulev la jambe pour embrasser
doucement sa cheville nue. Alors quun frisson remontait
jusqu ses cuisses, Kahlan stait sentie envahie par un dsir
aussi inattendu que violent.
Son mari avait cart les pans de sa chemise de nuit, lui
avait enduit labdomen donguent et avait laiss remonter ses
mains pour lui effleurer les seins. Voyant quelle sabandonnait,
il avait lentement et tendrement jou avec ses ttons.
Seigneur Rahl, avait soupir Kahlan, je crois que vous
vous laissez emporter
Richard stait immobilis, semblant saviser de ce quil
faisait, puis il avait retir ses mains.
Je ne suis pas en sucre, Richard Remets donc tes mains
o elles taient ! Je vais trs bien, et jaimerais beaucoup que tu
continues.
Pendant quil lui embrassait les seins, puis les paules et le
cou, Kahlan avait referm ses doigts sur les cheveux pais de
son mari. Son souffle chaud, contre sa peau, la faisait frissonner,
et ses caresses la rendaient folle. La faiblesse et les souffrances
des derniers mois oublies, quand il lavait embrasse
dlicatement, elle lui avait rendu son baiser avec une passion
sans quivoque : il ntait pas oblig de la toucher comme si elle
allait se casser en deux !
Alors que la pluie martelait le toit, des clairs illuminant
sporadiquement les contours de Bravoure, qui semblait veiller
sur eux, Richard et Kahlan avaient fait lamour comme si rien
de terrible ntait jamais arriv. Sans angoisse ni retenue, la
jeune femme avait retrouv livresse de ces treintes dont ils
taient privs depuis si longtemps. Comme aux pires moments
de son preuve, elle avait pleur et gmi, mais de pure joie,
cette fois.
Beaucoup plus tard, alors que Richard se reposait dans ses
bras, elle avait senti une larme rouler sur sa joue. Que se
passait-il ? avait-elle demand. Il nallait pas bien ?
Non, avait-il rpondu. Mais langoisse de la perdre lavait
tellement tortur quil avait parfois dout que sa raison
rsisterait jusquau bout. prsent, il pouvait relcher son
contrle, car la folie ne le menaait plus.
La tristesse que Kahlan avait lue dans ses yeux, quand elle
ne parvenait pas se rappeler son nom, en tait tout jamais
bannie

Les randonnes taient devenues de plus en plus longues.
Parfois, ils emportaient des sacs dos et passaient la nuit
dehors de prfrence sous un pin-compagnon, quand ils en
trouvaient un. Le terrain accident offrait une varit infinie de
panoramas. certains endroits, des falaises dune hauteur
vertigineuse les dominaient. dautres, au bord de fabuleux
prcipices, ils admiraient le coucher du soleil, merveills par la
manire dont il colorait dor et de pourpre les valles qui
stendaient leurs pieds.
Ils avaient vu des cascades majestueuses couronnes de leur
propre arc-en-ciel et staient baigns dans des bassins naturels
o leau tait dune limpidit cristalline. Certains jours, ils
avaient pique-niqu au sommet de rochers qui offraient une
vue plongeante sur des paysages quaucun tre humain navait
contempls avant eux. Dans la fort, ils avaient suivi des pistes
ouvertes par les animaux entre des arbustes ratatins ou
staient enfoncs sous les frondaisons darbres si normes que
vingt hommes nauraient pas pu faire le tour de leur tronc en se
tenant par la main.
Afin damliorer la tonicit de ses muscles, Richard avait
insist pour que Kahlan sentrane au tir larc. Partant souvent
la chasse, ils ramenaient surtout de petites prises quils
faisaient rtir ou quils mettaient fumer comme une partie de
leur pche. Contraint de respecter jusque-l un rgime sans
viande la compensation exige par le don pour les vies quil
prenait , Richard avait recommenc en manger un peu. Ne
tuant plus personne, il ntait plus oblig de prserver
lquilibre en ningrant pas de chair morte.
Il semblait en paix, en tout cas. tait-ce cause de la
sculpture ? Parce quelle assurait ce fameux quilibre dune
autre manire ? Personne ne le savait, mais les faits taient l : il
pouvait sans inconvnient reprendre un rgime carn.
Lors de leurs randonnes, les trois jeunes gens se
nourrissaient en gnral de riz, de haricots et de bannock, en
plus du gibier quils abattaient.
Quand ils restaient prs de la cabane, Kahlan participait au
vidage des poissons puis leur fumage. Une activit nouvelle
pour elle, et qui lui plaisait presque autant que de cueillir des
baies, des noix, des noisettes et des pommes pour les entreposer
dans leur cellier avec les racines comestibles que Richard avait
achetes lors de leur voyage.
Il avait galement transplant de jeunes pommiers dans la
prairie, ct de la cabane. Ainsi, avait-il dit, ils auraient
lavenir de jolis fruits disposition.
Les remarques de ce type inquitaient Kahlan. Combien de
temps avait-il lintention de rester loin de lendroit o on avait
besoin de lui ? Des semaines ? Des mois ? Des annes ? Cette
question jamais prononce planait toujours au-dessus de leurs
ttes, comme un banc de nuages dorage. Cara nvoquait pas le
sujet avec son seigneur, mais elle y faisait parfois allusion
quand la Mre Inquisitrice et elle taient seules. Pour elle, cette
situation navait rien de gnant. tant la garde du corps du
seigneur Rahl, elle se rjouissait de lavoir en permanence sous
les yeux et de le savoir en scurit.
Kahlan, elle, continuait sentir peser sur ses paules le
poids de leurs responsabilits. Comme les montagnes, autour
deux, dont les ombres taient omniprsentes, la ralit ne
pouvait pas tre nie. Bien quelle aimt beaucoup la cabane, la
nature et tout ce que Richard lui avait fait dcouvrir, Kahlan ne
pouvait oublier quune guerre faisait rage, et quils y taient
impliqus. Chaque jour, elle devenait plus impatiente de
retourner l o tait sa place. Et ne pas savoir ce qui se passait,
partout o se jouait lavenir du monde, lui semblait intolrable.
LOrdre Imprial navait srement pas lev et mis en
mouvement une arme de cette taille pour quelle croupisse
indfiniment en Anderith. Tous les soldats, et en particulier des
soudards comme ceux de Jagang, perdaient patience quand on
les laissait cantonns trop longtemps, et ils finissaient par poser
des problmes leur hirarchie. Par-dessus tout, Kahlan
sinquitait au sujet des gens qui avaient besoin de la prsence
du Sourcier et de la sienne pour ne pas perdre espoir. Dans
les Contres du Milieu, des peuples entiers vivaient depuis
toujours avec la certitude de pouvoir compter sur la Mre
Inquisitrice.
Et Richard qui semblait dcid rester en exil jusqu la fin
des temps ! En prvision de lhiver un signe de plus quil
ntait pas press de repartir , il avait fabriqu pour sa femme
un manteau de fourrure essentiellement compos de peaux de
loup plus celles de deux coyotes. Le premier tait bless une
patte casse, sans doute cause dune chute , et il lavait
misricordieusement achev. Le second, un teigneux banni de
sa meute, avait tent de sintroduire dans leur petit fumoir.
Dune seule flche, Richard avait foudroy ce pillard malavis.
En revanche, ils avaient prlev les peaux de loup sur des
animaux malades ou trop vieux pour survivre longtemps.
Jugeant que ctait un excellent exercice, Richard et Cara
entranaient souvent Kahlan la poursuite dune horde de
loups. Dsormais, la Mre Inquisitrice savait reprer la piste de
ces fiers prdateurs, et elle parvenait mme distinguer du
premier coup dil lempreinte dune patte avant de celle dune
patte arrire. Grce Richard, bien entendu, qui lui avait
expliqu que les griffes, sur les antrieures, taient plus
espaces, le talon laissant en outre une marque plus nette que
celui des postrieures.
Richard avait localis plusieurs hordes dans les montagnes,
et ils sefforaient den suivre certaines sans se faire remarquer.
Une faon amusante, affirmait le Sourcier, de ne pas laisser
leurs rflexes smousser.
Le manteau de Kahlan termin, il avait fallu repartir en
qute de peaux pour confectionner celui de Cara. Toujours
vtue de son uniforme rouge ou dune autre tenue lie sa
profession, la Mord-Sith avait t ravie que le seigneur Rahl en
personne veuille enrichir sa garde-robe. Mme si elle ne lavait
jamais dit si clairement, Kahlan aurait jur que la Mord-Sith
voyait cette initiative de Richard comme une preuve damiti et
de respect. Bref, la confirmation quil ne mentait pas en disant
quelle reprsentait beaucoup plus pour lui quune simple
garde du corps.
Pour trouver des peaux de loup, les trois jeunes gens taient
alls trs loin dans les montagnes, et pour retourner chez eux,
ils avaient d traverser le bois crochu

Suite sa premire victoire lpe contre Richard, Kahlan
se sentit de trs bonne humeur. Aprs deux jours passs pister
des loups, louest de leur cabane, elle avait hte de retrouver
son foyer et de revoir ses amis les poissons. Bien entendu, il ne
stait pas seulement agi dune chasse ni dune affaire de
manteau mais dune preuve dendurance destine pousser
un peu plus loin la convalescente sur la voie dun complet
rtablissement.
Depuis deux mois, soit environ le dbut de lautomne,
Richard choisissait pour leurs randonnes des itinraires de
plus en plus exigeants qui les loignaient chaque fois davantage
de la cabane. En chemin, il dgainait trs souvent son pe de
bois et nhsitait plus caresser avec les ctes de sa compagne
quand elle ne sinvestissait pas assez dans leurs duels.
Sa premire victoire, mme si elle la savourait, inquitait un
peu Kahlan. Richard tait peut-tre fatigu davoir port le
paquetage le plus lourd et explor tout seul les pistes les plus
dangereuses, avant de revenir chercher ses compagnes, mais il
ntait pas puis. Pourtant, elle avait russi le tuer. Une
grande satisfaction personnelle, certes, mais qui la laissait
dubitative. Du coin de lil, elle lavait plusieurs fois vu la
regarder avec un grand sourire. Il tait fier delle, et cette
dfaite tait en ralit pour lui un fantastique triomphe.
Aprs tout ce que son mari lui avait fait endurer pour son
bien, videmment , Kahlan pensait tre plus forte et plus en
forme que jamais. a navait pas t facile, mais se savoir
dsormais limage de Bravoure (dont elle tait
paradoxalement le modle) valait amplement tous ses efforts.
Richard, comment ai-je fait pour te battre ? demanda-t-
elle alors que le Sourcier, Cara et elle commenaient
descendre dans le ravin escarp.
Tu mas tu parce que jai commis une erreur.
Que veux-tu dire ? Tu penses ttre montr trop confiant ?
tais-tu fatigu, distrait ou que sais-je dautre ?
Quimporte lexplication ! Le fait demeure : une faute ma
cot la vie au cours dun jeu. Face un vritable adversaire, je
serais mort. Jen tire une morale salutaire : ne jamais relcher
ma vigilance ni mnager mes efforts ! En plus, ma msaventure
ma rappel que je pouvais commettre une erreur tout
moment, et tre vaincu.
Kahlan ne put sempcher de se poser une question qui lui
semblait corollaire : ne se trompait-il pas aussi en voulant se
tenir loin du combat contre la tyrannie de lOrdre Imprial ?
Elle brlait denvie daider les peuples des Contres, et tant pis
si Richard pensait que ses interventions, si les gens ne voulaient
pas de lui comme chef, ne pouvaient faire aucun bien ! Toute
Mre Inquisitrice savait que les peuples ntaient pas toujours
conscients que leurs chefs agissaient dans lintrt gnral. Ce
ntait pas une raison pour les abandonner !
Heureusement, larme de Jagang choisirait probablement
de rester en Anderith jusquau dbut du printemps. Cela lui
laissait du temps pour convaincre Richard. Hlas, elle ignorait
comment sy prendre. En labsence de toute faille dans son
armure de logique, jouer sur ses sentiments ne servirait rien,
car il ne sagissait pas dune affaire affective
Alors que le vent devenait de plus en plus mordant, les trois
voyageurs, parvenus au fond du ravin, entreprirent de
traverser un pais bosquet de pins centenaires. Au-dessus de
leurs ttes, les cimes des arbres oscillaient comme des mts de
bateaux pris dans une tempte, mais au ras du sol, couvert
daiguilles marron, on ne sentait presque rien.
Au-del du ravin, lascension se rvla plus facile que prvu.
De moins en moins serrs, les arbres devenaient de plus en plus
rachitiques mesure quils approchaient du bois crochu. Les
rochers ntant plus glissants, puisque aucune mousse ne les
recouvrait, ils faisaient de trs fiables prises aux endroits les
plus dlicats ngocier.
Dans le bois crochu lui-mme, cette trange frontire avant
la dsolation, la plupart des arbres taient peine plus grands
que Richard, et ce lieu sinistre tenait son nom de leurs branches
distordues qui voquaient les bras et les mains ratatins dune
trs vieille sorcire. tant en plus regroupes dun seul ct du
tronc, cause des vents dominants, elles confraient aux arbres
lallure la fois sinistre et grotesque de grands squelettes
ptrifis tandis quils subissaient mille tourments dans les
fosses du royaume des morts.
Aprs le bois crochu, et jusqu la lisire des neiges
ternelles, stendait un dsert de roche nue et gristre.
Le voil ! cria soudain Cara.
Ils trouvrent le loup mort celui que la Mord-Sith avait
repr de loin au pied dun boulis. Beaucoup plus haut, la
horde de prdateurs gris avait tent de tuer un caribou. Le
vieux mle stait dfendu, flanquant une ruade un de ses
agresseurs. Le coup naurait pas suffi le tuer, mais il avait
bascul dune troite corniche et fait une chute vertigineuse.
Du bout des doigts, Kahlan palpa la fourrure. En parfait tat,
elle conviendrait trs bien pour le futur manteau de Cara.
Pendant que Richard et la Mord-Sith dpeaient la louve
car il sagissait dune femelle , Kahlan se percha sur une saillie
rocheuse pour voir o en taient les gros nuages noirs quils
avaient reprs plus tt.
Richard, ce nest pas de la pluie qui approche, mais de la
neige !
Tu vois des pins-compagnons, dans la valle ?
Oui, un ou deux
La neige est encore loin. Si vous vous dpchez, nous
arriverons srement temps pour ramasser du petit bois avant
quil soit trop humide pour brler.
Nous avons presque fini, annona Cara.
Richard se dtourna un instant de la louve pour sonder le
ciel et la valle. Avec sa main droite rouge de sang, il vrifia
machinalement que lpe de Vrit coulissait bien dans son
fourreau.
Un geste quil ne faisait plus trs souvent, ces derniers
temps. Depuis le jour o il avait d tuer ses anciens amis ,
prs de Hartland, il navait plus dgain son arme.
Un problme ? demanda Kahlan.
Pourquoi ? Oh ! je vois, cause de mon pe ! Non, un
vieux rflexe, simplement
Jai repr un pin-compagnon, droit devant. Il nest pas
trs loin, et largement assez grand pour nous trois.
Richard sessuya le front avec le dos de son poignet, pour
viter de le barbouiller de sang.
Avant lobscurit, nous serons installs devant un bon
feu, avec une dlicieuse infusion savourer. Jaccrocherai la
peau de loup lintrieur des branches, pour une meilleure
isolation. Aprs une agrable nuit de sommeil, nous serons en
pleine forme pour repartir. Et ds que nous serons plus bas
dans la valle, la neige deviendra de la pluie un peu plus froide
que dhabitude, cest tout
En frissonnant, Kahlan resserra autour delle les plis de son
manteau. Malgr les propos rassurants de Richard, lhiver
venait de les prendre dans ses rets

Chapitre 20

Quand ils furent de retour chez eux, deux jours aprs la
dcouverte du cadavre de la louve, tous les petits poissons
taient morts.
Pour rejoindre la valle, ils avaient emprunt la mme piste
que lors de leur arrive, avec les chevaux et la litire, des mois
plus tt. Bien entendu, Kahlan ne se souvenait plus de ce
voyage. En ce temps-l, qui lui paraissait infiniment lointain,
ses moments de relative lucidit se rduisaient quelques
minutes par jour
Depuis, Richard et Cara avaient ouvert un autre chemin
pour aller du dernier col leur cabane. Un peu plus court, mais
troit et accident, il leur aurait fait gagner peine un quart
dheure. Aprs des jours de randonne, prendre des risques
pour un si maigre bnfice ne leur avait pas paru judicieux.
Cela dit, avec le vent glacial qui balayait la rgion, retrouver
leur intrieur confortable et se dbarrasser enfin de leur
paquetage leur avait fait un bien fou.
Pendant que Richard allait chercher du bois de chauffe, Cara
se chargeant de puiser de leau, Kahlan dplia le carr de tissu
qui contenait sa chasse de la matine : un chantillonnage de
petits insectes dont se rgaleraient les vairons, srement
affams.
Hlas, aucun navait survcu.
Que se passe-t-il ? demanda Cara en entrant.
Posant son seau rempli ras bord, elle approcha des bocaux.
Je crois quils sont morts de faim, soupira Kahlan.
Les petits poissons comme ceux-l ne vivent pas
longtemps dans un bocal, dit Richard en entrant son tour.
Il sagenouilla et posa sa cargaison de bches de bouleau
ct de la chemine.
Ceux-l avaient tenu longtemps, objecta Kahlan.
Vous ne leur aviez pas donn de nom, hein ? je vous avais
prvenues quils mourraient vite. Quand une situation doit
irrmdiablement mal se terminer, il ne faut pas sinvestir
affectivement.
Cara avait baptis un des poissons.
Pas vraiment, marmonna la Mord-Sith. Ctait pour que
vous sachiez duquel je voulais parler, rien de plus
Le feu allum, Richard se releva et sourit.
De toute faon, je vous en apporterai dautres.
Ils ne seront pas comme ceux-l ! dclara Kahlan. Ces
poissons avaient besoin de moi.
Quelle imagination romantique ! railla Richard. Ils
dpendaient de nous parce que nous avions modifi leur vie.
Cest pareil pour les tamias. Si nous continuons les gaver
comme a, ils ne collecteront pas de graines pour lhiver. Tes
poissons navaient pas le choix, puisque nous les avions
enferms dans des bocaux. En libert, ils se seraient pas mal
fichus de nous ! Noublie pas quil ma fallu un filet pour les
attraper. Ils ne se sont pas invits chez nous, Kahlan. Les
prochains auront tout autant besoin de toi.
Deux jours plus tard, par une journe un peu maussade,
aprs un dlicieux djeuner compos dun ragot de lapin, de
navets, doignons et de pain la spcialit de Cara, dsormais ,
Richard annona quil allait vrifier les lignes et pcher de
nouveaux petits compagnons pour sa femme et sa terrible
garde du corps.
Quand il fut sorti, Cara collecta les couverts et les mit
tremper dans un seau deau.
Mre Inquisitrice, dit-elle, jaime bien cet endroit, cest
vrai, mais ce calme commence me taper un peu sur les nerfs.
Que veux-tu dire exactement ? demanda Kahlan.
Elle prit les assiettes et les vida dans le seau rserv aux
dchets alimentaires et rgulirement vidang sur le tas de
fumier, lcart de la cabane.
Ce coin est paradisiaque, Mre Inquisitrice, mais il me
ramollit le cerveau. Je suis une Mord-Sith, au cas o vous
lauriez oubli. Et voil que je donne un petit nom un
poisson ! Ne serait-il pas temps de convaincre le seigneur Rahl
que nous avons tous plus urgent faire ?
Kahlan soupira intrieurement. Elle aimait leur cabane, la
montagne et la solitude Plus que tout, elle chrissait le temps
quelle pouvait passer avec Richard sans que nul ne vienne les
dranger. Mais Aydindril lui manquait, tout comme la
compagnie dautres tres humains et le simple fait de se
promener dans une ville grouillante dactivit. Le monde
navait pas que des avantages, il fallait ladmettre, mais on y
vivait eh bien, beaucoup plus intensment.
Kahlan avait eu son existence entire pour shabituer la
mfiance des gens, qui refusaient parfois son aide quand ils
ne se mprenaient pas sur ses intentions, pensant quelle leur
voulait du mal. Depuis trs longtemps, cela ne lempchait plus
daller hardiment de lavant. Richard, lui, navait jamais eu
loccasion dapprendre accomplir son devoir mme quand on
lui tmoignait une froide indiffrence voire de lhostilit.
Tu as raison, Cara, bien entendu, dit Kahlan en
rangeant le seau de dtritus sur une tagre.
Surtout, il ne faudrait pas quelle oublie daller le vider, plus
tard
tait-elle destine devenir une Mre Inquisitrice des bois ?
Une femme qui resterait loin de son peuple tandis quil
combattait pour sa libert ?
Mais tu connais la position de Richard, mon amie Il
juge irresponsable de participer un combat quand sa raison
lui souffle quil ne devrait pas. Et il refuse dcouter ce que lui
dit son cur.
Vous tes la Mre Inquisitrice, oui ou non ? Brisez le
charme qui nous lie cet endroit. Dites au seigneur Rahl que
vous voulez retourner l o vous serez utile. Que pourra-t-il
faire ? Vous attacher un arbre ? Si vous partez, il vous
accompagnera. Cest aussi simple que a.
Non, aprs ce quil nous a dit, je nagirai pas ainsi. On ne
traite pas comme a quelquun quon respecte. Je ne suis pas
tout fait daccord avec lui, tu le sais, mais je comprends son
analyse, et je le connais assez pour redouter quil ait raison.
Sil part avec vous, il ne sera pas oblig de redevenir le
chef ! Vous le forcerez sen aller, je vous le concde, mais pas
reprendre les rnes du pouvoir. (Cara eut un petit sourire.) Cela
dit, quand il verra comment vont les choses sans lui, il changera
davis.
Cest en partie pour a quil nous a amenes si loin de
tout, Cara. Sil est sur le terrain, il a peur de ne pas pouvoir
sempcher dintervenir. Tu voudrais que je joue de ses
sentiments pour moi afin de lattirer dans un tel pige ? Et
mme sil parvenait ne pas sengager dans la bataille, la faon
dagir que tu me suggres creuserait un foss entre nous.
Richard est convaincu davoir raison, et je ne le forcerai
pas se renier.
Cara sempara dun chiffon et entreprit de laver les couverts.
Il ne croit peut-tre pas lui-mme ce quil raconte ! Au
plus profond de son tre, je veux dire Aprs laffaire
dAnderith, il doute de lui-mme et trouve sans doute plus
confortable de rester lcart de la ralit.
Richard ne manque pas de confiance en lui, affirma
Kahlan. Ce nest pas la cl du problme ! Sil doutait de lui,
comme tu le penses, il repartirait pour le front, parce que ce
serait le chemin le plus facile. Sisoler est bien plus perturbant,
comme nous pouvons toutes les deux en attester.
Cara, si tu crois que cest ton devoir, tu es libre de ten
aller. Richard na aucun droit sur toi.
Jai jur de le suivre quelles que soient les btises quil
fait.
Des btises ? Tu restes ses cts parce que tu as foi en
lui, comme moi. Et cest aussi pour a que je ne lui forcerai pas
la main.
La mine dfaite, Cara se concentra sur la vaisselle.
Dans ce cas, nous voil coinces ici deux pauvres
femmes condamnes vivre au paradis jusqu ce que mort
sensuive !
Kahlan comprenait parfaitement la frustration de la Mord-
Sith. Cela pos, dclarer quelle ne recourrait pas la contrainte
face Richard ne signifiait pas quelle renoncerait le faire
changer davis.
Ne tinquite pas, Cara, nous ne dprirons sans doute
pas dennui dans la plus belle rgion du monde. Comme toi, je
pense quil serait temps de partir et de reprendre le combat.
Alors, que pouvons-nous faire pour le persuader ?
Richard est parti pour un moment Puisquil ne nous
tranera pas dans les pattes, que dirais-tu de prendre un bon
bain ?
Un bain ?
Oui, parce que jai trs envie dtre propre, et de ne plus
ressembler une vagabonde. De plus, jaimerais me laver les
cheveux et mettre ma robe blanche dInquisitrice.
Votre robe blanche ? rpta Cara avec un sourire de
conspiratrice. Si je comprends bien, la bataille va se drouler sur
un terrain o une femme prend vite lavantage
Du coin de lil, Kahlan apercevait Bravoure, sur le rebord
de la fentre de sa chambre. Sa robe flottant au vent, la tte
incline en arrire, les poings sur les hanches, elle dfiait le
monde du regard, prte affronter quiconque tenterait de
limiter sa libert.
Il ne sagit pas de ce que tu crois, mais je pense pouvoir
mieux plaider ma cause dans une tenue adapte. Ce ne sera pas
injuste, comprends-tu ? La Mre Inquisitrice va soulever le
problme avec Richard. Je crois que son jugement est fauss,
mais il est difficile de rester lucide quand on meurt
dinquitude pour la personne quon aime.
Pensant aux menaces qui pesaient sur les Contres du
Milieu, Kahlan serra les poings et les plaqua contre ses hanches.
Je veux lui montrer que tout a est termin. Je vais bien,
dsormais, et il est temps de nous soucier de nos
responsabilits.
Avec un sourire espigle, Cara carta de son front une
mche de cheveux blonds.
Si vous passez cette robe, le seigneur Rahl sera convaincu
que vous tes rtablie. Et mon avis, a lui donnera des ides
Si vous voyez ce que je veux dire
Je dsire quil voie la femme assez forte pour le battre
lpe. Et la Mre Inquisitrice des Contres du Milieu.
Eh bien, pour tre franche, je naurais rien contre un
bain Si je me tiens derrire vous, en uniforme rouge, les
cheveux propres et ma tresse refaite, il ne verra plus son amie
Cara, mais une Mord-Sith qui partage votre point de vue et qui
a hte de retourner au combat.
Cest dcid, dans ce cas. (Kahlan alla plonger les
assiettes dans le seau deau.) Nous avons largement le temps de
tout faire avant quil revienne
Richard avait fabriqu pour les deux femmes une baignoire
sabot trs confortable. Trop petite pour quon puisse sy tendre
voluptueusement, ctait nanmoins du grand luxe pour une
habitation de montagne.
Cara approcha de la baignoire, range dans un coin et la tira
sur le plancher poussireux o elle laissa de profonds sillons.
Je vais la mettre dans ma chambre, et vous commencerez.
Comme a, si votre cher mari rentre plus tt que prvu, vous
loccuperez pendant que je termine mes ablutions.
Les deux femmes allrent puiser de leau et en mirent une
partie chauffer dans une grosse bouilloire. Quand Kahlan put
enfin entrer dans son bain la temprature idale , elle
sautorisa un long soupir daise. Elle aurait bien aim rester un
long moment dans la baignoire, mais ce naurait pas t trs
gentil pour Cara.
Elle sourit en repensant tous les ennuis que Richard avait
eus avec les bains et les femmes. En un sens, il avait de la
chance de ne pas tre l Plus tard, quand ils auraient parl,
elle lui demanderait de prendre galement un bain avant de se
coucher. Elle adorait lodeur de sa sueur, certes, mais quand il
tait propre.
Grce la stratgie quelle venait dlaborer, Kahlan se
donnait une bonne chance de convaincre Richard. Et cette ide
la mettait dexcellente humeur.
Quand elle fut propre comme un sou neuf, elle sortit du
bain, se scha vigoureusement, puis se brossa les cheveux prs
du feu. Ds que Cara eut fait chauffer assez deau, elle prit
possession de la baignoire.
Kahlan alla dans sa chambre pour enfiler sa robe blanche.
Beaucoup de gens redoutaient ce vtement parce quils avaient
peur des femmes qui le portaient une trs longue ligne de
Mres Inquisitrices. Richard, lui, lavait toujours trouve
superbe dans cette tenue.
Alors quelle jetait sa serviette sur le lit, Kahlan vit la statue
du coin de lil. Sans shabiller, elle plaqua les poings sur ses
hanches, inclina la tte en arrire et arqua le dos. Comme si en
devenant le reflet de Bravoure, elle pouvait sapproprier toutes
les qualits quelle admirait tant chez elle.
Et de fait, lesprit farouche de la statue lhabitait.
Aujourdhui, de grands changements se produiraient, elle le
sentait.
Certaine que tout irait bien, Kahlan shabilla rapidement.
Aprs des mois passs dans la peau dune blesse, puis dune
forestire, porter de nouveau sa tenue de Mre Inquisitrice tait
un peu trange. Mais pour lessentiel, ce retour aux sources
avait quelque chose de rassurant.
Dans sa fonction, Kahlan tait un parangon de confiance en
soi. Fondamentalement, sa robe avait tout dune armure de
guerre. Quand elle la mettait, elle se sentait eh bien
importante, comme si elle portait sur les paules le poids dune
glorieuse histoire. Tant de femmes exceptionnelles lavaient
prcde ce poste ! La Mre Inquisitrice ployait certes sous les
responsabilits, mais elle avait aussi la satisfaction de pouvoir
influencer en bien la vie des gens
Les peuples des Contres dpendaient delle. Elle avait une
mission accomplir, et pour cela, elle devait convaincre
Richard que cet exil volontaire avait assez dur. Lui aussi avait
un rle essentiel jouer dans le monde. Mais sil sobstinait ne
plus donner dordres, il devait au moins accepter de partir avec
elle. Les hommes et les femmes qui luttaient contre lOrdre
mritaient de savoir que la Mre Inquisitrice tait toujours
leurs cts, et quelle navait pas perdu la foi. Richard avait un
esprit assez ouvert pour comprendre cela
De retour dans la pice commune, Kahlan entendit les
clapotis du bain de la Mord-Sith.
Tu as besoin de quelque chose ? lana-t-elle travers la
porte ferme.
Non, tout va bien. Mais ce ntait pas du luxe, Mre
Inquisitrice. Quand je sortirai, il y aura assez de terre, au fond
de la baignoire, pour y planter des patates !
Kahlan eut un petit rire entendu. Puis elle aperut un tamia,
juste derrire la fentre.
Je vais apporter un trognon de pomme Chippy. Sil te
faut quelque chose, nhsite pas mappeler.
Les deux femmes avaient baptis Chippy tous les tamias
des environs. Ils rpondaient dautant plus volontiers ce nom
quil tait annonciateur dun petit festin.
Trs bonne ide, dit la Mord-Sith. Si le seigneur Rahl
rentre avant que jaie fini, embrassez-le ou parlez-lui de la pluie
et du beau temps, mais attendez-moi pour entrer dans le vif du
sujet. Il faut lui ouvrir les yeux, et nous ne serons pas trop de
deux.
Cest promis ! lana Kahlan.
Elle alla chercher un trognon de pomme dans le petit seau
de nourriture rserve aux animaux suspendu une corde,
assez haut pour que les tamias ne puissent pas se servir seuls.
Tous les cureuils raffolaient de cette gterie. Les chevaux, eux,
prfraient quon leur offre le fruit entier.
Chippy, Chippy ! appela doucement Kahlan ds quelle
eut ouvert la porte. Tu as faim, Chippy ?
Le tamia resta l o il tait, fouillant un petit carr dherbe
comme sil esprait y trouver un trsor. Kahlan sortit et avana
lentement pour ne pas leffrayer. Alors que le vent glac faisait
voleter sa robe sur ses jambes, elle constata que la temprature
avait presque assez baiss pour quon ne puisse plus sortir sans
manteau. Derrire la cabane, les branches dnudes des chnes,
malmenes par les bourrasques, craquaient sinistrement. Plus
grands et donc davantage exposs au vent, les pins se pliaient
parfois comme sils allaient se draciner. Mais ils tenaient bon,
comme toujours
La lumire du soleil filtrait peine dun pais banc de
nuages gris. Dans ce clair-obscur , la robe blanche semblait
plus clatante encore qu laccoutume.
Kahlan appela de nouveau le tamia. En gnral, et bien
quils fussent trs craintifs, ces petits animaux ne rsistaient pas
au ton doux et chantant quelle adoptait pour leur parler. Ds
quils entendaient sa voix, ils simmobilisaient sur leur
postrieur, regardaient autour deux pour sassurer quil ny
avait pas de danger, puis couraient ventre terre vers elle.
Regarde, Chippy, dit Kahlan en faisant rouler le trognon
de pomme vers le minuscule cureuil. Un dlice pour toi !
Chippy se prcipita la rencontre de cette manne pas si
inespre que a. Fascine, Kahlan le regarda sattaquer
voracement son repas supplmentaire.
Soudain, il sursauta, couina nerveusement et se ptrifia.
Kahlan releva la tte et son regard croisa celui dune
femme aux yeux bleus.
Lintruse se tenait dix pas delle, ltudiant
impassiblement. Kahlan ravala de justesse le cri qui montait de
sa gorge. Cette femme semblait stre matrialise devant elle
comme par magie. Et sa seule vue suffisait donner la chair de
poule
Ses longs cheveux blonds cascadant bien au-del de ses
paules, elle portait une robe noire dune sobre lgance. Dune
beaut frappante, proche de la perfection, vrai dire, elle avait
des yeux si brillants dintelligence et si vifs que
Oui, elle ne pouvait tre quune personne dune absolue
intgrit o un des pires dmons qui eussent jamais exist.
Hlas, Kahlan ne se faisait pas dillusions sur la rponse.
Devant cette femme, elle se sentait laide comme une souillon
et plus impuissante quune enfant. Incapable de fuir, alors que
tout son tre lui criait de battre en retraite, elle soutenait le
regard de linconnue depuis peine deux secondes, et il lui
semblait pourtant quune ternit venait de scouler.
Kahlan se souvint de la description du capitaine Meiffert.
Les cheveux, la robe, les yeux bleus, tout concordait Mais
lofficier navait pas mentionn ce quon prouvait en regardant
en face cette envoye de lempereur. Car ses yeux bleus, en plus
dtre magnifiques, refltaient un vide intrieur qui vous glaait
les sangs.
Quel tait son nom, dj ? Pour tout lor du monde, Kahlan
naurait pas pu lextraire des profondeurs de sa mmoire.
Aucune importance ! Il suffisait de savoir que cette visiteuse
tait une Sur de lObscurit.
Sans un mot, la femme leva un peu les mains puis les tendit,
paumes ouvertes, comme si elle voulait offrir quelque chose la
Mre Inquisitrice.
Mais ses mains taient vides.
Kahlan se prpara librer son pouvoir. Avant mme
quelle ait boug, cette dcision instinctive marquait le dbut
dun affrontement mort. Mais pour que lassaut soit efficace,
elle devait toucher la Sur de lObscurit.
Au moment o elle allait bondir, une incroyable douleur
explosa au cur mme de sa poitrine.

Chapitre 21

Richard entendit un son trange et simmobilisa. Comme si
la terre tremblait, une vibration en monta, et son cho se
rpercuta jusque dans sa poitrine. Il pensait avoir aperu un
clair, travers le rideau darbres si fugitif, cependant, quil
tait impossible dtre sr.
Mais le bruit, semblable celui dun marteau gant qui se
serait cras sur une montagne, suffisait lui glacer les sangs.
Il lcha les truites quil avait pches, laissa tomber le bocal
plein de vairons et courut vers la cabane. la lisire du bois, il
sarrta, le cur cognant contre les ctes.
Devant la cabane, deux femmes se faisaient face. Lune vtue
de blanc et lautre drape de noir, elles taient relies par une
sorte de serpent de lumire blanche crpitante.
Nicci avait les bras levs et les mains cartes dun peu plus
de la largeur de ses hanches. La lumire jaillissait de sa poitrine
et frappait Kahlan au cur. Elle enveloppait les deux femmes
dune aura aveuglante et ondulait effectivement comme un
reptile mais un serpent pris au pige dune douleur laquelle
il ne parvenait pas chapper.
En voyant Kahlan trembler de tous ses membres alors que la
lance de lumire la clouait contre la faade de la cabane,
Richard fut paralys de terreur. Un sentiment quil connaissait
trop bien pour lavoir prouv lorsquelle luttait contre la mort,
en Anderith et pendant le long voyage pour gagner les
montagnes.
Le serpent blanc prenait naissance au niveau du cur de
Nicci. Sans comprendre la magie quelle utilisait, Richard
devina dinstinct quelle tait aussi dangereuse pour la Sur de
lObscurit que pour sa victime. Dailleurs, il tait visible que la
Matresse de la Mort souffrait atrocement. Quelle prenne
dlibrment de tels risques la rendait plus terrifiante encore.
Sil voulait sauver Kahlan, Richard devait garder son calme
et mobiliser toute son intelligence. Dinstinct, il aurait tent de
bondir sur Nicci ou de lui lancer quelque chose dessus. Mais la
solution la plus lmentaire ne pouvait pas tre la bonne.
Rien nest jamais facile , rptait souvent Zedd. Aprs
avoir entendu cette phrase mille fois, Richard comprit soudain
quelle sonnait certains moments comme une sentence de
mort.
Toutes ses connaissances sur la magie dfilrent en une
seconde dans son esprit. Aucune ne lui apprit ce quil devait
faire, mais elles laidrent dterminer ce quil ne devait
surtout pas tenter. La vie de Kahlan tant en jeu, il navait pas le
droit lerreur.
Nue comme au jour de sa naissance, Cara jaillit de la cabane
telle une furie. trangement, Richard ne fut pas surpris de la
voir dans cet appareil. Son uniforme moulant ne cachant rien
des courbes de son corps, la nudit ne changeait pas grand-
chose, part la couleur de sa peau
Elle dgoulinait deau et avait les cheveux dfaits. Si bizarre
que ce ft, ce dtail parut beaucoup plus indcent Richard
que la totale absence de vtement.
Son Agiel au poing, la Mord-Sith se ramassa sur elle-mme
pour attaquer.
Cara, non ! cria Richard.
Il partit la course, mais ctait trop tard. Cara avait dj
bondi et abattu son Agiel sur le ct droit du cou de Nicci.
La Sur de lObscurit hurla et tomba genoux. En face
delle, Kahlan limita comme un reflet dans un miroir.
Cara saisit pleine main les cheveux de la Sur de
lObscurit et les lui tira en arrire pour exposer sa gorge.
Cest lheure de mourir, sorcire !
Nicci nesquissa pas un geste pour se dfendre alors que
lAgiel sabattait sur elle.
Richard plongea sur les derniers pas et percuta la Mord-Sith
au moment o son arme allait entrer en contact avec la chair de
sa proie. Dans un coin de sa tte, il stonna du contact de ce
corps nu une peau soyeuse sur des muscles de fer.
Quand ils touchrent le sol, limpact et le poids de son
seigneur couprent le souffle Cara. Folle de rage et rsolue
combattre jusqu la mort, elle tenta de frapper avec son Agiel
lhomme qui lempchait de voler au secours de Kahlan.
Richard tait certain quelle ne lavait pas reconnu. Cette
ide ne le consola pas quand larme de Cara scrasa sur sa joue.
Aveugl comme si son crne venait dimploser, il sentit des
larmes perler ses paupires. La douleur bloqua sa respiration,
le fit trembler comme un enfant et ramena son esprit une
multitude dabominables souvenirs.
Quand la soif de tuer la submergeait, Cara ne supportait pas
quon sinterpose. Recouvrant par miracle un peu de sa lucidit,
Richard eut tout juste le temps de la saisir par les poignets et de
la plaquer au sol. Le seul moyen de lempcher de sauter sur
Nicci.
Les Mord-Sith taient de redoutables adversaires, mais leur
formation les destinait avant tout neutraliser la magie. Par
rflexe, Cara avait tent dinciter Nicci utiliser son pouvoir
contre elle, afin de le lui subtiliser et de la dominer sans peine.
Oubliant la femme nue qui se dbattait sous lui, Richard se
concentra sur lAgiel, dont il voulait tout prix viter le contact.
Sa tte bourdonnait. Sil svanouissait, tout serait perdu, car lui
seul pouvait retenir Cara. Et cet instant, elle tait une pire
menace pour Kahlan que la Sur de lObscurit.
Si Nicci avait voulu tuer sa proie, laffaire aurait dj t
rgle. Mme sil ne comprenait pas en profondeur ce que
faisait la Matresse de la Mort, le Sourcier devinait o elle
voulait en venir.
Du sang coulait sur la poitrine de Cara. Contrastant avec sa
peau dune blancheur laiteuse, il semblait plus carlate que
rouge.
Cara, arrte ! cria Richard. (Puisque sa mchoire
fonctionnait, pensa-t-il confusment, elle ne devait pas tre
casse.) Cest moi, le seigneur Rahl ! Tu ne peux rien faire, car
a tuerait Kahlan ! Tu mentends ? Tous les coups que tu portes
Nicci la font souffrir aussi !
Ce garon parle dor, souffla la Sur de lObscurit de
sa voix douce et veloute.
Quand il sentit quelle stait calme, Richard lcha les
poignets de la Mord-Sith.
Je suis dsole, dit-elle en prenant enfin conscience de ce
quelle avait fait.
Le Sourcier neut aucun doute sur la sincrit de son amie.
Et sil en avait eu, la faon dont Cara lui caressa timidement la
joue, comme pour sexcuser, les aurait dissips.
Il la lcha, se releva, laida se redresser et approcha de
Nicci.
Dj debout, elle semblait aussi altire et hautaine que dans
son souvenir. Mais son attention et son pouvoir restaient
focaliss sur Kahlan.
La magie de Richard stait veille, nattendant quun ordre
pour frapper. Hlas, il ignorait comment lutiliser.
Craignant que toute initiative se retourne contre Kahlan, il
navana plus.
Sa femme stait releve aussi, mais la lance de lumire la
plaquait de nouveau contre la faade de la cabane. Ses grands
yeux verts carquills trahissaient la souffrance que Nicci lui
infligeait.
La Sur de lObscurit leva les mains et plaqua les paumes
sur son cur, travers la lumire blanche. Elle tournait le dos
Richard, mais il voyait la lueur blanche travers elle, comme
lorsquune feuille de parchemin prenait feu par le centre, les
flammes y creusant un trou qui allait en slargissant. Le
serpent magique transperait galement la poitrine de Kahlan,
mais Richard vit quil ne la tuait pas pour le moment. Elle
respirait et ne ragissait pas comme quelquun qui a vraiment
un trou dans le torse.
Avec la magie, ce quon voyait ntait pas souvent fiable, le
Sourcier avait pay pour le savoir.
Sous les mains de Nicci, la chair reprenait peu peu
substance. Trs vite, le phnomne de transparence cessa, puis
la lance de lumire se volatilisa en crpitant.
Kahlan soupira de soulagement quand son calvaire fut
termin. Peu assure sur ses jambes, elle ferma les yeux comme
si elle ne supportait plus de voir la femme debout en face delle.
Richard bouillait de fureur. Ses muscles exigeaient de
frapper, et le pouvoir, au plus profond de son tre, le faisait
penser une vipre enroule sur elle-mme juste avant de se
dtendre vers sa proie comme un ressort. Il aurait tout donn
pour avoir le droit de rduire Nicci en bouillie part la vie de
Kahlan.
Avant de se tourner vers lui, la Sur de lObscurit sourit
poliment la Mre Inquisitrice.
Bonjour, Richard. Cela faisait longtemps Tu as lair en
forme. Mais tu ne devrais pas serrer si fort la garde de ton pe.
Tu vas te faire mal aux doigts, et de toute faon, utiliser ton
arme serait une erreur.
Quas-tu fait Kahlan ?
Nicci sourit de nouveau avec lindulgence dune mre qui
vient de sermonner son fils turbulent. Prenant une profonde
inspiration, comme un athlte qui rcupre dun effort violent,
elle dsigna nonchalamment Kahlan.
Jai jet un sort sur ta femme, Richard
Dans son dos, le Sourcier entendait Cara haleter. Ne voulant
pas le gner, elle se tenait une distance respectueuse de son
bras droit.
Dans quel but ?
Pour te capturer, bien entendu
Que va-t-il lui arriver ? Quel mal lui as-tu fait ?
Du mal, moi ? Non Tout ce qui pourrait lui advenir de
dsagrable serait ta faute.
Si je te blesse ou si je te tue, Kahlan connatra le mme
sort que toi, cest a que tu veux dire ?
Nicci eut le sourire dsarmant quelle lui adressait pendant
leurs leons, au Palais des Prophtes. Comment avait-il pu
penser, lpoque, quelle ressemblait un esprit du bien
devenu chair ?
Le pouvoir enveloppait cette femme. Grce son don, il
avait appris identifier presque coup sr les magiciennes et
les sorciers de tout poil. Ce qui restait invisible pour le commun
des mortels tait pour lui dune aveuglante clart. Et il avait
rarement rencontr une adepte de la magie, quelle ft Additive
ou Soustractive, dote dune telle aura.
Tu as tout compris, mais cest encore pis que a. Ta
femme et moi sommes dsormais lies par un sort de maternit.
Un drle de nom, pas vrai ? Pour tout te dire, il vient du
caractre eh bien fusionnel de ce sortilge. Tu sais
comment a se passe, chez une femme enceinte ? Elle porte son
enfant, le nourrit et le garde en vie
La lumire que tu as vue est en quelque sorte un cordon
ombilical. Il me relie Kahlan, quelle que soit la distance qui
nous spare. Dans cette relation, je suis la mre et elle, la fille. Il
en est ainsi, et rien ne pourra briser notre union symbiotique.
Bref, mais tu as dj d le comprendre, personne ne sera jamais
en mesure daltrer ou de neutraliser ce sort.
Nicci parlait comme une formatrice, ramenant Richard
lpoque o il tait prisonnier au Palais des Prophtes. Sa faon
de sexprimer, toujours trs dlicate et concise, avait
impressionn le Sourcier, parce quelle ajoutait la noblesse
desprit celle du corps. En ce temps-l, il naurait pas imagin
entendre sortir de sa bouche des propos vulgaires ou agressifs.
Et aujourdhui, voil quelle profrait sereinement des horreurs
devant lui.
Cela dit, ses gestes navaient rien perdu de leur tonnante
lgance. Sa grce plaisait Richard, quand il vivait au palais.
Comment navait-il pas vu quil sagissait des ondulations
dune vipre ?
La magie de lpe de Vrit implorait le Sourcier de la
laisser se dchaner. Conue pour combattre tout ce que son
propritaire considrait comme malfique, larme, devant Nicci,
ntait pas loin de prendre le contrle de Richard pour liminer
une menace mortelle. La tte encore douloureuse, cause de
lAgiel, il luttait pour len empcher, sentant les lettres en fil
dor du mot Vrit sincruster dans sa paume.
En cet instant, et sans doute plus que jamais dans sa vie, il
devait rsister sa fureur et ses dsirs et faire froidement face
la ralit. Sinon, il perdrait ce quil avait de plus cher au
monde.
Richard, dit Kahlan, parfaitement calme, tue cette
chienne !
Un ordre, tout simplement. Dans sa robe blanche, sa femme
redevenait une Mre Inquisitrice incapable denvisager quon
ne lui obisse pas.
Tue-la ! Ne rflchis pas, agis !
Impassible, Nicci attendait la suite. Pour elle, ce quil allait
dcider semblait peine un objet de curiosit polie.
Je ne peux pas, rpondit Richard. Si je labats, tu mourras
avec elle.
Trs bien vu, mon garon, trs bien vu, souffla la Sur
de lObscurit.
Tue-la ! cria Kahlan. Maintenant, quand tu en as encore la
possibilit.
Tais-toi, lui ordonna calmement Richard. coutons ce
quelle veut nous dire.
Nicci croisa les mains comme les Surs de la Lumire
aimaient le faire. Mais elle nen tait pas une, loin del ! Dans
ses yeux bleus, le Sourcier croyait lire un sentiment quil ne
parvenait pas identifier et dont il redoutait dimaginer la
nature. De la haine, de la dtermination, une inconcevable
mlancolie ? Il nen savait rien, mais une certitude demeurait :
lobjectif que poursuivait la Sur de lObscurit comptait
davantage pour elle que sa vie.
Tout est trs simple, Richard. Tu dois venir avec moi, et
Kahlan vivra tant que je serai en ce monde. Si je meurs, elle
cessera de vivre aussi.
Et quy a-t-il dautre ?
Rien
Alors, si je dcidais de te tuer
Tu y arriverais sans peine. Mais Kahlan disparatrait avec
moi, parce que nos vies sont lies.
Ce ntait pas le sens de ma question. Tu dois bien avoir
un but, pour faire tout a. Si je te tue, que se passera-t-il
ensuite ?
Rien du tout ! Cest toi de choisir, Richard. Nos vies
sont entre tes mains. Si tu veux sauver Kahlan, il faudra
maccompagner.
Que lui ferez-vous ? demanda lInquisitrice en
approchant trs lentement de son mari. Le torturer pour quil
avoue des crimes imaginaires, puis le faire excuter aprs une
caricature de procs ? Cest le plan de Jagang ?
Nicci parut surprise comme si cette ide dtestable ne lui
avait jamais travers lesprit.
Absolument pas Je ne veux aucun mal Richard. Pour
linstant, en tout cas Au bout du chemin, cela dit, je devrai
sans doute le tuer.
a, je laurais devin, grogna Richard.
Voyant Kahlan faire un pas en avant, il la retint par le bras.
Si elle utilisait son pouvoir contre Nicci alors quelles taient
lies par un sortilge, nul ne savait ce qui se passerait, et il
navait pas lintention de le dcouvrir, parce que ce ne serait
srement pas positif. son got, sa femme tait bien trop
encline se sacrifier afin de le sauver
Calme-toi, pour le moment, lui souffla-t-il.
Elle vient de dire quelle te tuera ! sexclama Kahlan.
Ne vous en faites pas, susurra Nicci, ce nest pas pour
tout de suite Si nous devons en venir l, ce sera dans
longtemps. Peut-tre mme attendrai-je quil soit trs vieux
Et jusque-l ? Que lui ferez-vous avant de considrer que
sa vie ne vaut plus rien ?
Je lignore, fit Nicci avec un sourire innocent. Pour le
moment, je nai aucun plan. Limportant, cest quil vienne avec
moi.
Richard avait cru comprendre ce qui se passait. chaque
intervention de la Sur de lObscurit, il en tait de moins en
moins sr.
Pour que je ne puisse plus combattre lOrdre Imprial ?
avana-t-il.
Si tu prfres le formuler comme a, libre toi. Il est vrai
que le temps o tu dirigeais lempire dharan est rvolu. Mais il
sagit dun effet secondaire de mes actes. Lessentiel, cest que
tout ce qui faisait ta vie jusquici (Nicci regarda Kahlan avec
insistance) est termin.
Richard frissonna comme si la temprature tait tombe de
plusieurs degrs.
Quy a-t-il en plus ? demanda-t-il, certain que quelque
chose devait donner un sens cette horreur. Pour que Kahlan
vive, quelles sont les autres conditions ?
Personne ne devra nous suivre, mais a, tu dois lavoir
devin tout seul.
Et si nous nobissons pas ? demanda Kahlan. Je pourrais
vous pister puis vous tuer de mes propres mains, mme si a
me condamne aussi.
Nicci se pencha lgrement vers Kahlan, comme une mre
qui explique la vie sa fille.
Alors, tout sera fini, sauf si Richard vous empche de
commettre cette folie. Ce sera lui de dcider, et personne
dautre. Surtout, nallez pas croire quune issue fatale me
tracasse. Je nen ai rien faire, voyez-vous
Quattends-tu de moi ? demanda Richard. Et que se
passera-t-il si je ne me plie pas ta volont ?
Mon cher garon, jignore totalement ce que jattends de
toi ! Je nai aucune ide prconue, et tu te comporteras ta
guise, comme dhabitude.
Je serai libre ?
Pas de retourner vers les tiens, bien sr, mais part a
(Nicci secoua la tte pour carter de ses yeux une mche de
cheveux blonds pousse par le vent.) Et si tu te montres trop
contrariant, jaurai toujours le recours den finir avec toi. Ce
serait dommage, mais pas tant que a, puisque tu ne me
servirais rien
Tu veux plutt dire que je naurais plus aucun intrt
pour Jagang ?
Non ! (Une nouvelle fois, Nicci sembla surprise.) Je ne
suis plus au service de Son Excellence. (Elle se tapota la lvre
infrieure.) Tu vois, jai retir lanneau qui symbolisait mon
esclavage. Aujourdhui, jagis pour mon propre compte.
Une ide troublante traversa lesprit de Richard.
Il devrait pourtant te contrler Veux-tu dire quil ne
peut plus entrer dans ton esprit ? Comment est-ce possible ?
Tu nas pas besoin de moi pour trouver la rponse,
Richard Rahl
Une remarque absurde. Le lien protgeait les personnes
loyales au seigneur Rahl. Ce que venait de faire Nicci tait une
pure agression, tmoignage dune hostilit ouverte. Pour elle, la
magie des Rahl ne devait pas fonctionner. Mais Jagang pouvait
se tapir dans lesprit de la Sur de lObscurit sans quelle sen
aperoive. Avec son got des tactiques tordues, il stait peut-
tre arrang pour la rendre folle.
Je ne sais pas de quoi tu parles, Nicci, mais
Assez de bavardage ! Nous partons.
Ses yeux bleus rivs sur Richard, la Matresse de la Mort
semblait avoir oubli jusqu la prsence de Kahlan et de Cara.
Cest absurde ! Tu me captures, mais il faudrait croire que
ce nest pas pour aider Jagang ? Si cest vrai, je
Nai-je pas t claire et prcise, comme dhabitude ? Si tu
veux tvader, tue-moi quand tu voudras ! Mais dans ce cas,
Kahlan mourra aussi. Voil lalternative qui soffre toi. Je crois
connatre ton choix, mais je peux me tromper. Il nexiste que
deux chemins possibles, et tu dois en prendre un.
Derrire lui, Richard entendit la respiration de Cara
sacclrer. toutes fins utiles, il leva les mains, paumes vers
elle, pour lui rappeler que toute intervention serait dsastreuse.
Jallais oublier un dtail, dit Nicci. Si tu ourdis je ne sais
quel plan machiavlique voire si tu refuses dobir un ordre
anodin , sache que le sort me permet de tuer Kahlan
nimporte quel moment. Il me suffira dy penser, et a
nentranera pas ma propre mort. En dautres termes, partir
daujourdhui, sa vie dpend de moi et de ta bonne volont.
Je ne veux aucun mal ta femme, et je me fiche quelle
arpente ou non ce monde. Enfin, pas tout fait En ralit, je
lui souhaite une longue existence, parce quelle ta rendu
heureux. cause de a, elle ne mrite pas de mourir si jeune.
Mais comme tu las compris, cest ton comportement qui en
dcidera.
Nicci foudroya Cara du regard, puis elle tendit le bras et
essuya un peu de sang, au coin de la bouche du Sourcier.
Ta Mord-Sith ny est pas alle de main morte Tu veux
que je te gurisse ?
Non !
Comme il te plaira (Nicci essuya le sang sur le devant
de sa robe noire.) Si tu ne veux pas que des initiatives
malheureuses cotent la vie Kahlan, je te suggre de donner
des ordres prcis. Les Mord-Sith sont impitoyables et pleines de
ressources. Pour des raisons que tu nas pas connatre, je les
respecte beaucoup. Mais si celle-l nous suit et ma magie
men avertira , ta femme mourra.
Et comment saurai-je quelle va bien, puisque tu peux la
tuer distance ?
Cette fois, Nicci parut carrment stupfaite.
Pourquoi ferais-je une chose pareille ?
Que puis-je en savoir, puisque jignore pour quelle raison
tu me captures ?
La Sur de lObscurit dvisagea un long moment Richard.
Jai mes motivations Je suis dsol que tu doives
souffrir, Richard, et ce nest pas mon objectif. Je jure de ne pas
nuire Kahlan sans ten informer.
Et tu penses que je vais te croire ?
Je nai aucune raison de te mentir. Avec le temps, tout te
paratra plus clair. Kahlan naura rien craindre de moi tant
que tu resteras mes cts sans me menacer.
Sans savoir pourquoi, Richard crut la Sur de lObscurit.
Elle semblait sincre et sre de ce quelle disait comme si elle
avait retourn mille fois le sujet dans sa tte.
Bien entendu, elle ne lui disait pas tout, simplifiant les
choses pour quil comprenne les lments essentiels et puisse
prendre une dcision. Cela dit, ce quelle lui cachait ne pouvait
pas tre pis que ce quil savait. tre spar de Kahlan serait une
torture, mais la survie de sa femme passait avant tout. Nicci
jouait sur du velours, et elle en tait consciente.
Pourtant, il restait une nigme rsoudre.
Le sort qui neutralise le pouvoir de Jagang protge les
personnes qui me sont loyales, dit Richard. Me capturer et me
faire chanter est une trahison, donc, nespre pas tre hors
datteinte de celui qui marche dans les rves.
Son Excellence ne me fait pas peur, Richard. Ne te
tracasse surtout pas pour moi. Un jour, tu comprendras peut-
tre quel point tu tes tromp sur dinnombrables sujets.
Tu taveugles toi-mme, Nicci
Non, cest ta vision qui est trop troite ! Au fond, la vraie
cause qui te convient est celle de lOrdre Imprial. Tu as un
cur trop noble pour quil en soit autrement.
Je mourrai peut-tre de ta main, Nicci, mais ce sera en te
hassant et en vomissant lOrdre ! Tu nauras pas ce que tu
veux ! Quoi que ce soit, ne rve pas de lobtenir.
La Sur de lObscurit regarda le Sourcier avec une trange
compassion.
Ne te torture pas, Richard, tout a est pour ton bien
Rien de ce quil disait navait dimpact sur elle, et il ne
comprenait pas un mot ses discours. Sa rage augmentait, et la
magie de lpe tentait toujours de prendre le contrle de son
esprit.
Tu nespres pas que je vais gober de telles foutaises ?
Eh bien, pas vraiment, je lavoue
Regardant au-del du Sourcier, comme sil nexistait plus,
Nicci porta deux doigts sa bouche et mit un long sifflement
modul.
Un cheval sortit du bois et approcha au petit trot.
Une seconde monture tattend de lautre ct du col,
annona la Sur de lObscurit.
Richard en frissonna de terreur. Le sentant, Kahlan lui posa
une main sur le bras. Cara, elle, lui tapota le dos.
Le souvenir de ses deux captivits affolait Richard. Une fois
encore, il allait tre pig. Sa vie lui coulait entre les doigts, et il
ne pouvait rien faire pour la retenir.
Il brlait denvie de lutter, mais comment sy prendre ? Sil
avait suffi dembrocher son adversaire, tout aurait t si
simple Mais il devait sen remettre sa raison, pas ses
impulsions, sil voulait avoir une chance.
Simmergeant au plus profond de lui-mme, o rgnait un
calme absolu, il parvint dominer sa panique.
Le dos et les paules bien droits, le menton lev, Nicci
ressemblait un soldat qui attend courageusement lheure de
son excution. Si incroyable que a paraisse, elle tait prte
accepter sa dcision, mme sil la condamnait mort.
Je tai donn le choix, Richard. Il ny a pas dchappatoire.
Maintenant, je tcoute !
Je ne peux pas permettre que Kahlan meure, et tu le sais
trs bien.
Disons plutt que je le subodorais (Nicci se dtendit un
peu, et un petit sourire flotta sur ses lvres.) Ta femme ira trs
bien.
Le cheval, une superbe jument tachete, sarrta prs de
Nicci, qui sempara au vol des rnes. Sa crinire grise battant au
vent, la bte tait mal laise face des inconnus, et elle avait
hte de repartir.
Nicci, dit Richard alors que la Sur de lObscurit glissait
dj un pied dans un trier, que suis-je autoris emporter ?
La Matresse de la Mort sassit souplement sur sa selle et
adopta lassiette dune parfaite cavalire.
Ce que tu veux, part une personne, bien entendu
(Dun claquement de langue, elle ordonna son cheval de
pivoter vers Richard.) Des vtements seraient bienvenus, plus
toutes les autres affaires que tu voudras. Ne te limite pas,
prends donc tout ce que tu pourras porter !
Sauf ton pe, videmment Tu nen auras pas besoin, l
o tu vas (Nicci se pencha un peu. Pour la premire fois, son
regard se fit menaant et sa voix baissa dun ton.) Tu nes plus
le Sourcier, le seigneur Rahl, le matre de lempire dharan ni le
mari de la Mre Inquisitrice. partir daujourdhui, tu seras
Richard, tout simplement.
Cara avana de trois pas.
Je suis une Mord-Sith. Si vous pensez pouvoir partir avec
le seigneur Rahl, vous tes folle lier ! La Mre Inquisitrice a
exprim sa volont. Mon devoir est donc de vous tuer.
Nicci tint dlicatement les rnes de sa monture entre le
pouce et lindex, et replia ses trois autres doigts sur la lanire de
cuir avec llgance dune grande dame qui sirote une tasse de
th.
Je ne ferai rien pour vous retenir, mais vous connaissez
les consquences
Richard tendit un bras pour empcher la Mord-Sith de
charger comme un taureau fou furieux.
Du calme, souffla-t-il. Le temps joue en notre faveur
Tant que nous resterons vivants, nous aurons une chance de
renverser la situation
contrecur, la Mord-Sith recula un peu.
Je vais prendre des affaires, dit Richard, tentant
dsesprment de gagner un peu de ce temps dont il venait de
parler. Laisse-moi au moins faire mes bagages !
Nicci fit volter son cheval et le talonna sans rudesse inutile.
Je men vais (De son bras libre, elle dsigna un point,
dans le lointain.) Tu vois ce col, l-bas ? Si tu me rejoins avant
que jarrive au sommet, Kahlan vivra. Sinon, tu seras veuf, je
ten donne ma parole !
Tout se droulait trop vite. Richard devait trouver un moyen
de calmer le jeu.
Si a se passe comme a, quauras-tu gagn dans cette
affaire ?
Jaurai appris ce qui compte le plus tes yeux Quand
on y rflchit, cest une question fondamentale. Et nous ne
connaissons pas encore la rponse. Quand jatteindrai le
sommet du col, je saurai Noublie pas notre rendez-vous ! Tu
auras peu de temps pour faire tes bagages, dire adieu ta
femme et ta Mord-Sith et me rattraper si tu tiens la vie de
Kahlan. Dans le cas contraire, tu disposeras du mme dlai
pour la consoler avant que son cur cesse de battre. Au
moment de choisir, souviens-toi que les deux possibilits sont
aussi dfinitives lune que lautre
Kahlan voulut courir derrire la jument, qui sloignait dj,
mais Richard la retint par la taille.
O le conduirez-vous ? cria-t-elle.
Nicci se retourna et jeta la Mre Inquisitrice un regard o
brillait une dtermination si tranquille quelle en devenait
terrifiante.
Vers loubli, bien entendu, rpondit-elle.

Chapitre 22

Alors quelle regardait Nicci traverser la prairie, Kahlan
saperut quelle ntait pas encore remise de la confusion o
lavait plonge lattaque de la Sur de lObscurit. Il fallait
quelle se reprenne, et vite !
la lisire du bois, une biche et son faon presque adulte se
tenaient aux arrts, les oreilles dresses, prts dtaler sils
jugeaient que la cavalire tait menaante.
Ds quils la virent de plus prs, ils filrent sans se poser
davantage de questions.
Kahlan dtestait cder ses impulsions et oublier la logique.
Pourtant, si Richard ne lavait pas retenue, elle se serait lance
la poursuite de Nicci. Elle bouillait denvie de la toucher avec
son pouvoir. En ce monde, nul ne lavait jamais autant mrit
Sans la dsorientation conscutive au sortilge de la Sur de
lObscurit, elle aurait pu invoquer le Kun Dar la Rage du
Sang , un antique pouvoir qui lui permettait de frapper ses
ennemis distance. Mais pour cela, il fallait quelle soit en
pleine possession de ses moyens, et ctait loin dtre le cas.
Pour ne pas scrouler et vomir son dernier repas dans la
poussire, elle devait dj mobiliser toutes ses forces.
Si frustrant, enrageant et humiliant que ce ft, Nicci lavait
attaque avec une magie plus rapide que son pouvoir
dInquisitrice, et elle navait pas pu se dgager de son emprise.
Pourtant, on lavait forme pour ntre jamais prise de
vitesse. Les Inquisitrices taient les cibles privilgies de
beaucoup de gens, et elle stait tire son honneur dune
multitude de situations similaires. Aprs des mois de vie
paisible, ses rflexes taient mousss, tout simplement. Elle se
jura que a narriverait plus, mais pour ce que a pouvait
changer, dsormais
Elle sentait encore la magie de Nicci en elle, comme si son
me elle-mme avait t blesse par la lumire blanche. Ses
organes en taient retourns, et elle comprenait maintenant le
sens de lexpression avoir les entrailles en feu . Par bonheur,
le vent frais qui soufflait de la prairie apaisait la sensation de
brlure, sur son cou. Hlas, il charriait aussi une odeur
inhabituelle qui semblait de mauvais augure. Mais ctait peut-
tre une illusion gnre par son angoisse, ou son tat
dpuisement. Derrire la maison, les grands pins rsistaient
aux bourrasques, comme toujours, mais ils semblaient avoir
plus de mal qu laccoutume.
Quelle que soir la magie utilise par Nicci, Kahlan navait
aucun doute sur son efficacit. Malgr la haine quelle
prouvait pour la Sur de lObscurit, le sort de maternit la
liait elle, lemplissant dun sentiment, son gard, qui
ressemblait trangement de laffection. Si perturbant quil
ft, ce phnomne avait un ct rassurant, car il la rapprochait
de la femme qui se cachait derrire la Matresse de la Mort. Et
quelque chose, chez elle, semblait digne dtre aim.
En dpit de sa confusion, la logique et lintelligence de la
Mre Inquisitrice lui soufflaient de ne pas se fier cette
romantique impression. Si elle en avait loccasion, elle
nhsiterait pas un instant tuer cette vipre.
Cara, dit Richard, ne songe mme pas la poursuivre
Seigneur Rahl, je ne peux pas permettre que
Cest un ordre, et le plus important que je taie jamais
donn ! Sil arrivait malheur Kahlan cause de toi, je jure
que Mais tu ne me ferais pas une chose pareille, jen suis sur.
En attendant, si tu allais thabiller ?
Cara sloigna en marmonnant un chapelet de jurons.
Alors que Richard se tournait vers elle, Kahlan saperut
soudain que la Mord-Sith tait nue. Oui, elle prenait un bain,
et
La magie de Nicci avait brouill les vnements rcents dans
son esprit. Mais ils lui reviendraient peu peu En revanche,
elle gardait un souvenir cuisant de la douleur, quand lAgiel de
Cara stait abattu sur la Sur de lObscurit. Le lien tait si fort
quelle aurait jur que larme avait t en contact avec son cou,
pas celui de Nicci.
Kahlan caressa la mchoire de Richard pour le rconforter,
mais il chassa sa main, comme sil refusait toute compassion.
La prenant par les hanches, il attira sa femme vers lui et la
serra contre sa poitrine.
Richard, ce qui nous arrive cest impossible on ne
peut pas
Pourtant, il faudra bien.
Je suis dsole
De quoi ?
Mtre laisse surprendre ! Je ntais pas sur mes gardes.
Voil tout. Si javais agi comme il faut, Nicci serait morte, et
nous nen serions pas l.
Tu te rappelles notre duel, il a quelques jours ? Tu mas
bel et bien tu. Nous faisons tous des erreurs, alors, ne te blme
pas. Personne nest parfait, voil tout Et Nicci a peut-tre
tisse une toile de magie pour tengluer dans une sorte
dapathie Comme lattaque dun moustique silencieux, si tu
vois ce que je veux dire
Kahlan navait pas envisag cette possibilit. De toute faon,
elle sen voulait, et ce ntait pas prs de finir. Tout a parce
quelle tait fascine par un ridicule tamia. Si elle avait lev les
yeux une seconde plus tt, ou au moins agi dinstinct, sans
analyser la menace pour dterminer si elle ncessitait lemploi
de son pouvoir
Mais depuis son enfance, on lavait forme contrler sa
magie dvastatrice. Car les proies des Inquisitrices, si elles ne
mouraient pas chaque fois, perdaient leur personnalit et
devenaient les marionnettes de leur bourreau . Un sort aussi
peu enviable que la mort, vrai dire
Kahlan leva les yeux et croisa le regard de Richard.
Je tiens ma vie, dit-elle, comme tout tre humain. Tu
dois accorder la mme valeur la tienne, et ne pas la sacrifier
pour moi. Si tu le fais, je ne le supporterai pas
Nous nen sommes pas encore l. Je trouverai une
solution, cest certain. Mais pour le moment, je dois partir avec
Nicci.
Nous vous suivrons de loin, et
Pas question !
Mais elle ne sen apercevra pas, surtout si
Non ! Rien ne prouve quelle soit seule, et ses complices
peuvent avoir tendu une embuscade pour te capturer. Et
noublie pas que le sort peut laider te reprer. Si a arrive, elle
te tuera, et tu seras morte pour rien.
Tu crois quelle te ferait du mal pour que tu avoues
que je vous suis ?
Kahlan, arrtons a ! Imaginer des horreurs aggrave
toujours les choses.
Pourtant, je dois tre prs de toi, quand tu trouveras un
moyen de lutter contre elle.
Richard prit entre ses mains le visage de sa femme. Dans son
regard, elle vit briller une lueur quelle naima pas.
coute-moi bien ! Jignore comment cette histoire finira,
mais tu ne dois pas te sacrifier pour me sauver.
Ne ten va pas, Richard ! Quimporte ce qui marrive, si tu
es libre ! Mourir ne sera rien, si cela peut tarracher des mains
de tes ennemis. LOrdre ne doit pas te retenir prisonnier.
Comment vivrai-je en sachant que tu es condamn lesclavage
cause de moi ? Je ne tolrerai pas quon te
Kahlan ravala le verbe quelle se refusait prononcer.
Torturer . Aprs tout ce quil avait travers, Richard ne
mritait pas de croupir dans un sinistre donjon dont on ne le
sortirait que pour le tourmenter.
Nicci avait jur que ce ne serait pas le cas. Pour prserver sa
sant mentale, elle devait la croire, au moins pour le moment.
Levant les yeux, Kahlan saperut que Richard souriait. Un
sourire dj absent, comme sil tentait de graver ses traits dans
sa mmoire tout en pensant mille autres choses capitales.
Je nai pas le choix, dit-il.
Tu entres dans le jeu de Nicci ! Elle savait que tu voudrais
me sauver. Mais je ne peux accepter un tel sacrifice.
Comme un condamn qui savoure son dernier repas,
Richard regardait autour de lui. Les arbres, la prairie, la
cabane Un paradis perdu alors quil venait peine de le
trouver.
Il ne sagit pas dun sacrifice ! Ne comprends-tu pas ?
Cest un march quitable. Savoir que tu existes est ma plus
grande source de joie.
Non, ce nest pas un sacrifice ! Si je finis par tre un
esclave, mais en te sachant vivante, jaurai exerc ma libert
jusquau bout en refusant de vivre dans un monde o tu ne
serais pas. Je peux supporter des chanes, pas ton absence.
Lesclavage est pnible, mais le deuil est dvastateur.
Et que deviendrai-je, moi, en sachant que tu es le serf de
Jagang ?
Dans mon cur, je continuerai dtre libre, parce que je
sais ce que ce mot veut dire. Je lutterai, tu me connais assez
pour le savoir, et un jour, je briserai mes chanes. En revanche,
si tu meurs, je ne pourrai jamais te ramener dans ce monde.
Ces derniers temps, jai souvent accept de risquer ma vie
pour une juste cause, et mme de la perdre, si a pouvait tre
utile. En certaines occasions, jai mis nos deux existences en
danger mais jamais pour un enjeu qui nen valait pas la peine.
Aujourdhui, ce serait un march de dupes ! Ne comprends-tu
pas ?
Kahlan contrla sa respiration pour juguler sa panique.
Tu es le Sourcier, dit-elle, et tu trouveras un moyen de te
librer. Jen suis sre ! (Essayait-elle de rassurer Richard, ou de
se rconforter elle-mme ? En toute franchise, elle naurait su le
dire.) Oui, tu russiras et tu reviendras. a ne sera pas la
premire fois que tu vaincras contre tous les pronostics.
Kahlan, dit Richard, le visage soudain ferm, tu dois te
prparer continuer.
Que veux-tu dire ?
Rjouis-toi en pensant que je suis vivant ! Nourris-toi de
cette ide, et vis pleinement sans esprer plus que cela.
Que veux-tu dire ?
Le regard voil et rsign de Richard terrifiait sa femme.
Mais comment aurait-elle pu dtourner la tte, alors quils se
voyaient peut-tre pour la dernire fois ?
Je crois que cest diffrent, ce coup-l
Diffrent ?
Cet vnement na pas de sens En tout cas, aucun qui le
relie mes prcdentes captures. Nicci est dtermine, elle a
prpar soigneusement son plan, et elle est prte mourir sil le
faut, je refuse de te mentir, Kahlan. Cette fois, quelque chose me
souffle que je ne russirai peut-tre pas revenir vers toi.
Richard, ne dis pas a ! Tu dois essayer de toutes tes
forces. Tu mentends ?
Tu me crois du genre baisser les bras ? (Mme sil
navait pas hauss le ton, Kahlan sentit quil tait tout prs
dexploser.) Je te jure de lutter jusqu mon dernier souffle de
vie. Mais nous devons voir la ralit en face : il est possible que
jchoue.
Tu devras peut-tre vivre sans moi, en sachant que jexiste
quelque part, et que je pense toi. Dans nos curs, nous
sommes unis jamais. Rien ne peut changer cela. Ni la distance
ni le temps
Richard (Malgr tous ses efforts pour les contenir.
Kahlan sentit des larmes perler ses paupires.) Lide que tu
sois condamn lesclavage cause de moi mest
insupportable. Pour ruiner le plan de Nicci, je suis prte me
tuer.
Dans ce cas, je naurai plus de raison de fuir, et je resterai
avec elle.
Tu nauras plus besoin de tvader, car elle ne taura pas
captur.
Cest une Sur de lObscurit Tt ou tard, elle trouvera
un autre moyen, et je ne saurai pas comment me dfendre. De
toute faon, toi morte, je me ficherai de ce qui marrive.
Mais
Tu dois vivre, pour que jaie une raison de lutter !
Il y a dautres motivations, Richard ! Aider les autres, par
exemple
Que le Gardien emporte les autres ! (Le Sourcier lcha sa
femme et serra les poings.) Mme les gens auprs de qui jai
grandi se sont retourns contre moi ! Ils ont tent de me tuer, au
cas o tu laurais oubli. Les royaumes qui se sont rallis
lempire dharan nous trahiront ds quils verront larme de
lOrdre dferler sur les Contres du Milieu. Au bout du compte,
DHara devra se battre seul.
Les peuples ne mesurent pas la valeur de la libert. Quand
le danger sera l, ils ne sengageront pas pour la conserver.
Nous lavons vu en Anderith, et Hartland, la ville o je suis
n. Que te faut-il de plus ? Je ne me berce pas dillusions. Face
lOrdre, la plupart de nos allis rendront les armes sans lutter.
Quand ils verront la taille de larme adverse, et le traitement
quelle rserve aux vaincus, ils abdiqueront !
Richard dtourna la tte, comme sil regrettait de stre laiss
emporter alors quils passaient leurs derniers moments
ensemble. Il vota un peu les paules, croire que le poids des
montagnes environnantes laccablait, et approcha de Kahlan,
peut-tre en qute de rconfort.
Mon dernier, dernier espoir est de parvenir fuir, afin
dtre prs de toi. Par piti, ne me larrache pas, parce que cest
tout ce qui me reste.
Derrire Richard. Kahlan vit que le renard roux trottinait
dans la prairie. Sa queue lextrmit blanche battant en
cadence, il pistait sans doute un rongeur quil trouvait son
got.
En suivant ses volutions, Kahlan aperut du coin de lil
les contours de Bravoure, toujours dresse sur son rebord de
fentre comme une indomptable figure de proue. Pourrait-elle
supporter de perdre lhomme qui avait sculpte cette merveille
pour elle au moment o elle en avait le plus besoin ?
Elle lignorait mais il faudrait quelle russisse, parce que
ctait tout ce quelle pouvait faire pour lui. Et il avait besoin de
le lui entendre dire.
Daccord, Richard, je ne tenterai rien de dfinitif pour
te librer. Je tattendrai, si dur que ce soit. Je sais que tu ne
baisseras jamais les bras. Quand tu seras libre, tu reviendras, et
je serai l pour touvrir les bras. Dans nos curs, rien ne peut
nous sparer, tu as raison
Richard posa un baiser sur le front de sa femme, puis il lui
prit les mains et les embrassa.
Kahlan se dgagea et retira de son cou le collier offert par
Shota le jour de ses noces un talisman conu pour lempcher
de tomber enceinte.
Quand elle leut pos dans la main de Richard, il la regarda,
visiblement perplexe.
Pourquoi me donnes-tu ce collier ?
Je veux que tu laies (Kahlan tenta en vain dempcher
sa voix de trembler.) Je sais ce quelle attend de toi Ce quelle
te forcera faire
Non, ce nest pas (Richard secoua la tte.) Non, je ne
prendrai pas ce bijou.
On et dit que refuser le collier aidait Richard ne pas
penser la possibilit que Nicci
Je ten prie, accepte mon prsent ! Pour moi La seule
ide quune femme porte ton enfant me dchire les entrailles.
(Kahlan dtestait presque autant la perspective quil partage la
couche dune autre, mme sous la contrainte, mais elle se garda
bien de le dire.) Surtout aprs la perte de mon bb
Kahlan je
Fais-le pour moi ! Richard, je tobirai, et jattendrai ton
retour le temps quil faudra. En change, accde ma requte,
je ten prie ! Je refuse que cette garce blonde donne le jour un
enfant qui devrait tre le mien. Ne comprends-tu pas ?
Comment pourrais-je chrir un tre ainsi conu ? Mais
comment pourrais-je le har, puisquil serait une part de toi ?
Sil te plat, ne laisse pas les choses en arriver l.
Alors que le vent glacial fouettait ses cheveux, comme sil
tentait de les lui arracher, Kahlan eut la sensation que sa vie
entire tait prise dans une impitoyable tourmente. Comment le
lieu paisible et joyeux o elle avait rappris vivre pouvait-il
stre transform soudain en un endroit sinistre o tout ce qui
comptait pour elle allait lui tre arrach ?
Richard lui tendit le collier du bout des doigts, comme si son
contact lui brlait la peau.
Kahlan, je ne crois pas que ce soit le but de Nicci. Jen suis
presque sr, mme ! Mais si je me trompe, elle peut simplement
refuser de porter la pierre noire et menacer de te tuer si je ne
lui obis pas.
Kahlan saisit la chane dor, lenroula autour de la pierre,
posa le tout dans la paume de son mari et lui referma les doigts
sur son cadeau .
Nest-ce pas toi qui viens de dire que nous devons
regarder la vrit en face ?
Mais si elle ne veut pas du collier
Si elle te demande eh bien, tu vois ce que je veux dire
tu devras la convaincre de le porter. Pour moi. Richard ! Il est
dj terrible quelle marrache lhomme que jaime, mais si elle
devait en plus
Richard hocha la tte et glissa le collier dans sa poche.
Encore une fois, je doute que ce soit dans ses intentions.
Mais si je me trompe, elle portera ce bijou, je te le jure.
Kahlan se pressa contre la poitrine de Richard.
Il se dgagea et la prit par le bras.
Maintenant, il faut que je fasse mes bagages, et vite. Si je
ne suis pas exact au rendez-vous, la partie sera finie avant
davoir commenc. En prenant le raccourci, jaurai un peu plus
de marge, mais je nai quand mme pas la vie devant moi

Chapitre 23

Debout sur le seuil de la chambre et de nouveau sangle
dans son uniforme rouge , Cara regardait son seigneur
collecter la hte ses affaires.
Campe prs du lit, Kahlan changeait avec Richard de brefs
propos aux vises platement pratiques. Les sujets vitaux ayant
t traits, ils semblaient tous les deux refuser dy revenir,
mme allusivement, sans doute pour ne pas remettre en
question le pacte dsesprant quils avaient si pniblement
conclu.
Une chiche lumire filtrait de la fentre, et Cara bloquait
celle qui aurait pu entrer par la porte. Dans la pnombre, la
chambre ressemblait plus que jamais une cellule. Et Richard,
dans ses vtements noirs, voquait davantage une ombre
furtive quun tre vivant.
Alors quelle tait cloue au lit, Kahlan avait souvent pens
quelle croupissait dans une cellule, au fond dun donjon
obscur. La seule diffrence, avait-elle pens lpoque, tait
lagrable odeur des pins, de loin prfrable la puanteur des
ces geles dont on ne sortait les prisonniers quau matin de leur
excution.
Abattue certains moments, Cara paraissait sur le point
dexploser ds la minute suivante. Elle aussi tait dvaste,
coince entre un dsespoir sans fond et une rage qui ne se
trouvait pas dexutoire. Les Mord-Sith ntaient pas habitues
des conflits intrieurs de ce type, mais Cara, dsormais, tait
bien plus quune simple garde du corps en uniforme rouge.
Toujours dans ses habits de forestier, car il navait pas le
temps de se changer, Richard venait de ranger dans son sac sa
tunique noir et or, sa chemise noire, ses serre-poignets en
argent, son ceinturon auquel pendaient des bourses et sa cape
couleur or. Un jour, pensa Kahlan, il reviendrait et porterait de
nouveau sa tenue de sorcier de guerre. Redevenu le chef de
lempire dharan, il le conduirait la victoire contre lOrdre
Imprial. Lui seul en tait capable, elle le savait.
Pour des raisons pas toujours videntes, il tait devenu le
pivot de leur combat. Selon lui, cependant, les gens devaient se
battre pour eux-mmes, et pas pour lui. Sur ce point, il avait
raison. Quand une ide tait juste, elle devait survivre ceux
qui luttaient pour elle et leur chef. Dans le cas contraire, ce
dirigeant avait chou
Tout en finissant ses bagages, Richard conseilla Kahlan
dessayer de trouver Zedd, qui aurait sans doute une ide de
gnie. La jeune femme promit de le faire, bien quelle st dj
que le vieux sorcier serait impuissant. Le triangle mortel
imagin par Nicci tait trop bien conu pour que quiconque
puisse intervenir. Richard ne devait pas croire non plus ce
quil disait, mais que pouvait-il offrir sa femme part un
ultime bouquet despoir et doptimisme ?
Se tordant nerveusement les mains, Kahlan sentait des
larmes couler sur ses joues et son menton. En un moment
pareil, elle aurait d avoir des choses essentielles dire. Ntait-
ce pas la rgle, lors dadieux dchirants ? Hlas, rien ne lui
venait
Son mari devait savoir ce quelle prouvait, et les mots
taient sans doute superflus. Pourtant, parler laurait peut-tre
aide apaiser ses entrailles noues par langoisse.
Une ombre malfique semblait rder dans la chambre, telle
une quatrime personne attendant demporter Richard avec
elle. Et ce rdeur invisible, contrl par une force impossible
voir, raisonner ou combattre, tait le messager dune terreur
animale la peur ltat pur, proche de la panique.
Alors que Cara, nen pouvant plus, venait de quitter son
poste, sur le seuil de la chambre, Richard sortit une poigne de
pices dor et dargent de son sac de voyage. Il divisa en deux
cette petite fortune, remit une moiti dans le sac et tendit lautre
Kahlan.
a pourrait ttre utile
La Mre Inquisitrice na pas besoin dor.
Ntant pas dhumeur polmiquer, Richard jeta les pices
sur le lit.
Tu veux emporter des sculptures ? demanda Kahlan.
Une question idiote, bien entendu, mais elle navait rien
trouv de mieux pour briser le silence oppressant.
Non, je nen aurai pas besoin Quand tu les regarderas,
pense moi et souviens-toi que je taime.
Richard enroula une couverture, lenveloppa dun morceau
de toile goudronne et laccrocha son sac dos.
Et si lenvie men prend, ajouta-t-il, je pourrai toujours en
faire dautres.
Kahlan ramassa un savon et le tendit son mari.
Pour me rappeler que tu maimes, il me suffira de fermer
les yeux Sculpte un bel objet pour bien montrer Nicci que tu
veux tre libre.
Richard eut un sourire amer.
Ne tinquite pas, je linformerai que lOrdre et elle ne me
feront jamais plier lchine. Pour a, je naurai pas besoin de
statuettes. Nicci croit avoir tout planifi, mais elle dcouvrira
bientt que je suis un trs mauvais garon
Charge de plusieurs petits ballots soigneusement nous,
Cara entra en trombe dans la chambre.
Des provisions pour vous, seigneur Rahl Tout ce quil
faut pour voyager : de la viande et du poisson fums, des
haricots, du riz Il y a aussi une miche de pain que jai fait
cuire ce matin. Mangez-la vite, tant quelle est frache.
Richard remercia son amie et rangea les paquets dans son
sac dos. Au passage, il huma la miche de pain, sourit et, dun
regard, flicita la Mord-Sith dtre une si bonne boulangre.
Puis il se redressa, son sourire se volatilisant dune faon qui
glaa les sangs de Kahlan. Le visage ferm comme sil savait
partir pour une bataille dont il ne reviendrait pas, il retira de
son paule le baudrier de lpe de Vrit. Le fourreau orn
dor et dargent dans la main gauche, il dgaina larme.
La note mtallique nulle autre pareille retentit peut-tre
pour la dernire fois.
Richard retroussa sa manche et passa la lame au creux de
son bras. Kahlan sursauta, se demandant sil stait coup
involontairement. Puis elle se souvint quil tait un matre de la
lame
Il passa lpe dans le sang qui sourdait de la blessure,
comme sil avait voulu la nourrir avec son fluide vital. Un
adieu, ou une solennelle promesse de retrouvailles ? Kahlan
naurait su le dire, et elle ignorait pourquoi, en cet instant, il se
livrait ce rituel terrifiant.
Comme elle regrettait quil nait pas embroch Nicci ! Voir le
sang de cette femme ne laurait pas fait frissonner ainsi.
Richard rengaina son arme, laissa glisser sa main gauche le
long du fourreau, le constellant de taches rouges, puis le serra
dans son poing, exactement au milieu, baissa la tte sur les
ornements dor et dargent et se pencha vers Kahlan.
Quand il releva les yeux, lInquisitrice vit quils brillaient de
toute la fureur de la lame magique. Il avait invoqu la colre de
larme, se laissant envahir par ce feu ardent, et maintenant, il
semblait vouloir lexpulser de son corps et de son me.
Kahlan ne lavait jamais vu agir ainsi.
Prends-la, dit-il dune voix rauque qui trahissait la
violence de son conflit intrieur.
Fascine, lInquisitrice glissa les paumes sous le fourreau.
Ds quelle le sentit peser sur sa peau, elle sursauta comme si la
foudre venait de la frapper et sentit monter en elle une
incroyable rage qui manqua la forcer tomber genoux, tant
elle la faisait trembler. cet instant, si elle avait pu lcher
lpe de Vrit, nul doute quelle laurait fait. Mais ses mains
refusaient de lui obir.
Ds que Richard les lcha, larme et son fourreau
redevinrent deux objets ordinaires au contact banalement
neutre.
La magie mortelle dansant toujours dans son regard, le
Sourcier serra les mchoires et braqua sur Kahlan un index
presque accusateur.
Ne dgaine pas cette lame, croassa-t-il, la gorge serre,
sauf si ta vie est en danger. Tu connais les tourments que
Lpe de Vrit inflige ceux qui la manient. Noublie jamais
quils sont pires que la douleur quprouvent les adversaires
quon blesse ou quon tue avec elle.
Ptrifie, Kahlan parvint peine hocher la tte. La
premire fois que Richard avait abattu un homme avec cette
arme, ctait dj pour la protger, et il lavait chrement pay,
car apprendre tuer avait un prix trs lev.
Aprs avoir dchan le pouvoir de lpe, il avait failli
mourir lui-mme. Au fil du temps, et en simposant de terribles
contraintes, il tait parvenu contrler cette magie dvastatrice.
Mme quand il ne tenait pas son arme, Richard, dun simple
regard, pouvait paralyser de terreur un ennemi. Plus dune fois,
Kahlan lavait vu rduire ainsi au silence une foule hostile. Ds
quil tait furieux, nimporte qui aurait prfr senfouir dans la
terre plutt que de rester sous le feu crois de ses yeux. Et
aujourdhui, ces mmes yeux exprimaient une extraordinaire
soif de tuer.
Si tu dois utiliser cette arme, dit-il, lche la bonde ta
fureur ! Cest ton seul espoir de salut.
Je comprends, souffla Kahlan, et je noublierai pas.
Un juste courroux tel tait lunique antidote la souffrance
que lpe exigeait en paiement de ses services.
Pour dfendre ta vie, seulement ! rpta Richard. Si tu la
dgaines, jignore ce qui se passera, et jaimerais mieux que
nous ne le sachions jamais. Cela dit, prends le risque, si cest ton
seul espoir de survivre. Jai donn le got du sang la lame, et
elle sera trs vorace. Une fois dgaine, elle voudra se repatre
du fluide vital de tes ennemis.
Je comprends
Dans les yeux de Richard, la lueur devint moins ardente.
Je suis navr de taccabler dune telle responsabilit,
surtout dans ce contexte, mais cest la seule protection que je
puisse encore toffrir.
Je naurai srement pas men servir, dit Kahlan en
tapotant tendrement le bras du Sourcier.
Par les esprits du bien ! je lespre de tout mon cur !
(Richard jeta un dernier regard circulaire dans la chambre, puis
dvisagea un moment Cara.) Maintenant, je dois me mettre en
route.
Dabord, tendez-moi donc votre bras ! lana la Mord-Sith
comme si elle navait pas entendu la dernire phrase de son
seigneur.
Richard vit quelle brandissait des pansements sans doute
ce qui restait de leurs rserves, et dont Kahlan navait pas eu
besoin. Sans discuter, il obit sa garde du corps, qui nettoya le
sang avant de bander la coupure.
Merci, dit Richard quand elle eut termin.
Nous vous accompagnerons sur un bout de chemin,
seigneur Rahl.
Pas question ! Vous resterez ici. Je ne veux pas courir de
risques inutiles.
Mais
Cara, je te charge de veiller sur Kahlan. Elle sera entre de
bonnes mains, et je sais que tu ne la laisseras pas tomber.
Les beaux yeux bleus de la Mord-Sith se voilrent, et des
larmes perlrent ses paupires. Le genre de chagrin quelle
navait srement montr personne jusque-l, devina Kahlan.
Je jure de la dfendre comme je vous aurais dfendu,
seigneur Rahl. En change, promettez-moi de revenir trs vite.
Ne suis-je pas le matre de lempire dharan ? demanda
Richard, faussement enjou. Dois-je te rappeler que je me suis
tir de situations bien plus dlicates ? (Il posa un baiser sur la
joue de la Mord-Sith.) Cara, je jure de ne jamais renoncer
tenter de menfuir ! Tu as ma parole dhonneur.
Kahlan nota quil avait lud la difficult, car ce ntait pas
exactement ce que Cara lui avait demand. Mais il ntait pas
homme faire une promesse quil navait aucune certitude de
pouvoir tenir.
Il faut que jy aille, dit-il en prenant son sac. Il y a des
rendez-vous quon ne peut pas se permettre de rater.
Kahlan serra plus fort le bras droit du Sourcier, quelle
navait pas lch, et Cara lui posa une main sur le gauche.
Se dgageant, Richard prit sa femme par les paules.
Maintenant, coute-moi bien ! Jaimerais que tu restes ici,
o tu nas rien craindre, mais pour que tu mobisses, il
faudrait que je te le demande sur mon lit de mort et encore !
Au moins, ne pars pas avant cinq ou six jours, au cas o je
trouverais plus vite que prvu un moyen de saboter le plan de
Nicci. Cest une Sur de lObscurit, je sais, mais au fond, je ne
suis plus vraiment un novice en magie Et jai dj chapp
aux griffes de gens trs puissants. Qui a renvoy Darken Rahl
dans le royaume des morts ? Et qui sest introduit dans le
Temple des Vents pour arrter la peste ? Jai affront de pires
situations que celle-l, et finalement, la solution est peut-tre
plus simple que nous le pensons. Si je fausse compagnie Nicci,
je reviendrai directement ici. Alors, attends-moi quelques jours.
Ensuite, essaie de trouver Zedd. Il nest pas sans
ressources, et la dernire fois que nous lavons vu, Anna tait
avec lui. Elle est la Dame Abbesse des Surs de la Lumire, et
elle connat Nicci depuis longtemps. Avec Zedd, elle est en
mesure de trouver une solution mon problme.
Richard, dit Kahlan, ne tinquite pas pour moi et prends
bien garde toi. Je serai l ton retour, quoi quil arrive, alors
concentre-toi sur lide de tvader. Cara et moi tattendrons ici
quelques jours, cest promis.
Je veillerai sur la Mre Inquisitrice, seigneur Rahl,
intervint Cara. Partez tranquille.
Kahlan, je te connais trs bien, et tes sentiments ne sont
pas un secret pour moi. Alors, l encore, coute-moi
attentivement : le moment de se battre nest pas encore venu, et
il ne viendra peut-tre jamais. Tu penses que je me trompe,
nest-ce pas ? Mais si tu refuses de voir la ralit, il est inutile
desprer nous revoir, parce que nous serons tous morts
bientt, et notre cause avec. Tu te sens responsable des Contres
du Milieu, et cest comprhensible, mais il ne faut pas se battre
maintenant !
Surtout, nos forces ne doivent pas attaquer de front
larme de lOrdre. Cest bien trop tt ! Si tu lances nos troupes
lassaut, elles se feront massacrer, et laffaire sera entendue.
Veux-tu que les gnrations venir naient aucune chance de
vaincre lenvahisseur ?
Comme avec Nicci, nous devons nous servir de notre
intelligence, pas de nos muscles. Tu as promis de ne pas te tuer
pour me librer. Ne trahis pas ce serment en tengageant dans
une guerre perdue davance.
Pour Kahlan, tout a semblait navoir plus aucune
importance. Elle allait perdre Richard, et cela seul comptait. Si
elle avait eu un moyen de le garder, le reste du monde aurait pu
aller au diable !
Daccord, Richard
Promets-le ! Je suis srieux. Si tu ne mcoutes pas, tu
gcheras tous les efforts que nous avons faits jusque-l. Lenjeu,
cest lesprance de cinquante gnrations futures. Tu peux tre
responsable de la mort de la libert et de lavnement de la
tyrannie. Jure que tu ne le feras pas !
Alors que des centaines dides tourbillonnaient dans sa
tte, Kahlan releva la tte, croisa le regard de son mari et
sentendit rpondre :
Jen fais le serment, Richard. Tant que tu nen donneras
pas lordre, il ny aura pas dattaque massive.
Richard eut lair soulag, comme si un lourd fardeau venait
soudain dtre retir de ses paules. Souriant de nouveau, il
enlaa Kahlan, lui caressa les cheveux puis lembrassa
tendrement. Croisant les mains dans le dos de son mari, la
jeune femme le serra lui en couper le souffle. En quelques
secondes, passant de langoisse lextase, les deux jeunes gens
partagrent tout un monde dmotions.
Mais Richard se dgagea, et une chape de plomb retomba
sur Kahlan tandis quil treignait brivement Cara. Son sac la
main, il se tourna ensuite vers la porte.
Je taime, Kahlan. Il ny a eu personne avant toi, et il ny
aura personne aprs.
Tu es tout pour moi, Richard, et tu le sais
Je taime aussi, Cara. (Le Sourcier fit un clin dil la
Mord-Sith.) Prenez bien garde vous, toutes les deux en
attendant mon retour. Et souviens-toi que je compte sur toi,
Cara.
Je ne vous dcevrai pas, seigneur Rahl. Vous avez la
parole dune mord-Sith.
Non, celle dune femme nomme Cara !
Sur ces mots, Richard sortit.
Je vous aime galement, seigneur Rahl, soupira Cara
quand il ne put plus lentendre.
Les deux femmes passrent dans la pice commune et se
camprent sur le seuil pour voir le Sourcier traverser la prairie
au pas de course.
Les mains en porte-voix, Cara hurla pleins poumons :
Je vous aime aussi, seigneur Rahl !
Richard lui fit un petit geste amical par-dessus son paule.
Avant dentrer dans le bois, il se retourna une dernire fois et
croisa le regard de Kahlan. En une fraction de seconde, cet
change exprima tout ce quils navaient pas pu dire haute
voix.
Puis le prisonnier de Nicci senfona entre les arbres.
Kahlan se laissa tomber genoux et ne put plus contrler
son chagrin. Comme une enfant, elle pleura un long moment, la
tte entre les mains. Pour elle, la fin du monde venait darriver,
et cela avait t si soudain
Cara sagenouilla prs delle et lui passa un bras autour des
paules.
Dtestant quon la voie dans cet tat, Kahlan fut trs
reconnaissante la Mord-Sith de ne pas tenter de la rconforter
avec des paroles creuses.
Quand elle put cesser de pleurer, lInquisitrice se releva, le
cur ravag en pensant au dsert que serait dsormais sa vie.
Elle fit du regard le tour de la pice commune. Sans Richard,
cet endroit tait sinistre. Presque un tombeau, puisquil venait
de se sacrifier
Que faisons-nous, prsent, Mre Inquisitrice ? demanda
Cara.
Il faisait plus sombre. La nuit tombait-elle, ou tait-ce
cause des nuages ?
Commenons faire nos bagages Nous resterons ici
quelques jours, comme le veut Richard. Avant de partir, nous
enterrerons tout ce que les chevaux ne peuvent pas porter. Puis
nous condamnerons la porte et les fentres de la cabane avec
des planches.
La prvision de notre retour au paradis ?
Kahlan hocha distraitement la tte. Il fallait quelle se
concentre sur une tache quelconque, pour cesser de penser ce
qui la dsesprait. Le pire moment, elle sen doutait, serait la
nuit. Seule dans un lit, sans Richard
Dsormais, la valle ressemblait vraiment un paradis. Mais
un paradis perdu
moins que Et si ctait un cauchemar ? Si Richard allait
revenir dans quelques minutes avec une pche miraculeuse ou
un plein panier de baies ? Oui, il serait de retour bientt, il ne
pouvait pas en tre autrement
Cest a, oui, Cara, pour le jour o nous reviendrons ici.
ce moment-l, ce coin perdu sera pour de bon un paradis.
Comme tous les lieux o sera Richard !
Sans rpondre, Cara regarda autour delle comme si elle
tait soudain perdue.
Que se passe-t-il, mon amie ?
Le seigneur Rahl nest plus l :
Je sais que cest dur, mais nous devons
Vous ne comprenez pas ! Je veux dire que je ne le sens
plus travers le lien ! Je sais o il est, puisquil suit le raccourci
jusquau col, mais cest une simple dduction, pas une
certitude. Mre Inquisitrice, jai limpression dtre devenue
aveugle. Trouver le seigneur Rahl nest plus possible ! Jai
perdu le contact.
Kahlan redouta que Richard air fait une chute mortelle ou
que Nicci lait excut. Mais elle ne devait pas commencer
avoir des ides pareilles, sinon, elle deviendrait folle.
Nicci est informe, au sujet du lien Elle a d utiliser sa
magie pour le couper ou pour le brouiller.
Le brouiller, dit Cara. Sinon, je ne sentirais plus le
pouvoir de mon Agiel. Le seigneur Rahl est vivant, cest certain,
mais je ne capte plus sa prsence.
Kahlan soupira de soulagement. Au moins, il ntait pas
arriv malheur Richard
Cest bien Nicci, dans ce cas. Elle ne voulait pas tre
suivie, alors elle a brouill le lien.
Cela voulait dire que tous les allis de Richard protgs par
son pouvoir devraient dsormais croire en lui sans tre rassurs
par la connexion magique. Le seul lien , serait dans leur
cur, et sils se dtournaient de leur serment, ils iraient la
catastrophe.
Pouvaient-ils avoir une foi de ce type ? Croire aveuglment
ntait pas la porte de tout le monde.
Cara alla sur le seuil et sonda le paysage o Richard avait
disparu. Derrire les montagnes aux reflets gris-bleu, le ciel
presque violet tait zbr destafilades orange. Dans le lointain,
les pics couronns de neige semblaient stre tasss sur eux-
mmes en prvision du mauvais temps. Lhiver serait l trs
vite. Si Richard ne schappait pas dans les deux ou trois jours
venir, les deux femmes devraient partir avant dtre bloques
ici jusquau printemps.
Pour ne pas clater de nouveau en sanglots, Kahlan devait
absolument soccuper lesprit. Passant dans sa chambre, elle
entreprit de retirer sa robe dInquisitrice. Ensuite, elle se
concentrerait sur les prparatifs du dpart.
Alors quelle se dshabillait. Cara passa la tte par la porte.
Quallons-nous faire, Mre Inquisitrice ? Vous avez dit
que nous partirions, mais sans jamais prciser o.
Kahlan regarda Bravoure, qui dfiait le monde, debout sur
son rebord de fentre. Sen emparant, elle laissa lentement
glisser ses doigts sur les contours de la statuette.
Richard avait ralis ce chef-duvre alors quelle tait
accable, certaine de ne jamais revenir vraiment la vie.
Le contact de Bravoure lui donna la force de plonger en elle-
mme pour y puiser de la rsolution. La statue dans une main,
elle rendit lautre pour frler le fourreau de lpe de Vrit,
toujours abandonne sur le lit.
La Mre Inquisitrice ordonna son dsespoir de se muer en
colre.
Nous irons partout o il est possible de dtruire lOrdre !
Cest votre but ?
Ces monstres mont pris mon bb, et maintenant, ils
marrachent Richard. Je le leur ferai regretter mille et mille fois,
tu peux me croire. Il ny a pas trs longtemps, jai jur de
combattre lOrdre jusqu la mort. Le moment de passer aux
actes est arriv. Si je dois tuer ces hommes jusquau dernier
pour retrouver Richard, je le ferai, aussi longtemps que a me
prenne.
Vous avez promis au seigneur Rahl de ne pas attaquer.
Nous parlions dun assaut massif. Il ne ma jamais
interdit de tuer les soudards de Jagang. Jai jur de ne pas
enfoncer une pe dans le cur de nos ennemis. Ai-je dit que je
mabstiendrais de les faire crever en leur infligeant des milliers
de petites coupures qui les videront de leur sang ? Je tiendrai
parole, au sujet du conflit, mais jexterminerai quand mme
tous ces chiens !
Mre Inquisitrice, vous ne devez pas faire a !
Et pourquoi donc ?
Cara foudroya son amie du regard.
Parce quil faudra men laisser la moiti !

Chapitre 24

Avant de senfoncer dans le bois, Richard stait retourn
pour regarder une dernire fois Kahlan. Dans sa robe blanche,
ses longs cheveux dfaits, elle tait redevenue aussi belle que le
jour de leur rencontre. Lincarnation de la grce et de la beaut
fminines.
Dj trop loin delle, il navait pas pu admirer vraiment ses
yeux dune nuance de vert quil navait jamais vue chez
personne dautre. Parfois, le regard de Kahlan suffisait lui
couper le souffle. dautres moments, il acclrait les
battements de son cur.
Mais en ralit, ctait son esprit qui le fascinait. Il navait
jamais rencontr une femme qui ft son gale, sur ce plan-l.
Conscient que le dlai qui lui tait imparti approchait de son
terme, Richard stait dtourn regret de son pouse. Sa vie
dpendait dun rendez-vous quil avait la ferme intention
dhonorer.
Ayant emprunt souvent le raccourci, il connaissait les
endroits o il pouvait courir et ceux qui exigeaient une extrme
prudence. Hlas, avec le peu de temps quil lui restait, il devrait
prendre des risques.
En chemin, il ne tourna pas une seule fois la tte pour tenter
dapercevoir la cabane.
Chacune de ses penses lui faisant leffet dtre une pince
de sel jete sur une plaie vif, il courut perdre haleine. Pour la
premire fois de sa vie, il ne se sentait pas sa place dans la
fort. Un voyageur solitaire, impuissant et dsespr Partout,
les branches nues se balanaient au vent, grinant sinistrement
comme pour se moquer de lui.
mesure quon montait vers le col, les sapins et les picas
prenaient le dessus sur tous les autres arbres. Dans le dos de
Richard, les bourrasques inamicales semblaient le pousser loin
de lendroit o il avait t le plus heureux de sa vie. Au pied
des rares cdres, des mousses bruntres prospraient,
inoffensives en apparence. Mais quand on courait, passer
dessus risquait fort de se terminer par une chute spectaculaire.
Arriv devant un cours deau, Richard le traversa en sautant
de pierre merge en pierre merge. En dvalant une pente, un
peu plus loin, cette petite rivire serpentait entre des rochers,
produisant un grondement qui ponctuait sinistrement la
dernire course dhomme libre de Richard.
Dans la pnombre typique des forts, il ne vit pas un
entrelacs de racines de cdre ocre, se prit le pied dedans et
stala face contre terre. Une ultime humiliation pour un
rprouv condamn au bannissement !
Alors quil gisait sur un tapis de feuilles mortes dj
pourrissantes, Richard envisagea de ne pas se relever. Et sil
restait l, indiffrent au vent glacial, en attendant que des
araignes, des serpents et des loups viennent lui infliger mille
morsures ? Avec le temps, les feuilles et la terre recouvriraient
sa dpouille, veille par des arbres suprmement indiffrents.
qui manquerait-il, part une poigne de vrais amis ? Et
combien de gens se rjouiraient de sa disparition ?
Un messager dont personne ne voulait entendre les paroles.
Un chef venu trop tt et vite dchu
Oui, pourquoi ne pas mourir ici ? En finir avec le monde, et
partager avec Kahlan la seule vritable paix qui ft accorde
aux hommes et aux femmes ?
Autour de lui, les arbres, vaguement mprisants,
observaient lhumain insignifiant tendu sur le sol. Allait-il
avoir le courage de se relever et daffronter ce qui lattendait ?
cet instant, Richard lui-mme ignorait la rponse. La mort
tait le chemin le plus facile, et il y avait des instants, dans la vie
dun homme, o le nant semblait moins angoissant que la
ralit.
Mme Kahlan si fort quil laimt exigeait de lui quelque
chose quil ne pouvait pas donner : un mensonge ! Elle aurait
voulu lentendre dire que ce quil tenait pour une
incontournable vrit ntait quune sorte de lubie. Pour elle, il
tait dispos faire nimporte quoi, sauf devenir
volontairement aveugle et sourd. Au moins, elle avait eu assez
foi en lui pour se laisser conduire loin du conflit et de lombre
de la tyrannie qui stendait peu peu sur les Contres du
Milieu. Elle ne le croyait pas, il lavait compris, mais restait la
seule personne qui le suivait en exerant rellement son libre
arbitre.
Aprs une ternit quelques secondes, en ralit , Richard
se releva, chassa la lgre confusion toujours conscutive une
chute et reprit son chemin. Sachant ce qui lattendait sans nul
doute la pire exprience de sa vie , il avait le droit de
saccorder quelques instants de faiblesse.
Une compensation pour la force dont il aurait besoin.
Des doutes, pour rtablir lquilibre chez un tre dhabitude
ptri de certitudes. Et de la peur, pour mieux nourrir le courage
dont il allait devoir faire preuve.
Au moment mme o il stait demand sil pourrait se
relever, il savait que ce serait le cas. Lauto apitoiement, chez
lui, ne durait jamais longtemps. Pour Kahlan, il tait prt tout.
Mme tomber entre les mains de Nicci. Jusqu la fin de ses
jours, sil le fallait.
Sa dtermination revenue, il chassa de son esprit les ides
noires qui tentaient de lenvahir. La situation ntait pas si
dsespre que a. Aprs tout, navait-il pas triomph de bien
plus terribles preuves ? Un jour, il avait arrach Kahlan aux
griffes de cinq Surs de lObscurit. L, il ny en avait quune. Il
la vaincrait aussi. la seule ide dtre pendant quelque temps
la marionnette dont Nicci tirerait les ficelles, il bouillait denvie
de ltrangler de ses mains.
Son dsespoir oubli, la fureur revenait.
Il recommena courir, slalomant entre des rochers et des
arbres abattus pour gagner un peu de temps. Le sentier
serpentait trop, lloignant de la trajectoire idale pour un
homme press : la ligne droite. Chaque saut et chaque petite
escalade se convertissaient en prcieuses secondes.
Une branche casse saccrocha la bandoulire de son sac,
quil portait lpaule, et le lui arracha. Il tenta de le rattraper
au vol, choua et lcha un chapelet de jurons quand il vit ses
affaires sparpiller sur le sol.
Fou de rage, il brisa la branche basse coups de pieds,
comme si larbre avait dlibrment tent de le ralentir. Un peu
calm, il sagenouilla et ramassa ses biens. Avec les pices dor
et dargent, il collecta une bonne quantit de mousse jauntre,
et un petit plant de pin finit dans le sac en mme temps que le
savon offert par Kahlan. Dtranges bagages, mais ce ntait pas
le moment de trier
Avant de repartir, il positionna correctement le sac dos sur
ses paules. Pour gagner du temps, il stait conomis cette
peine avec un rsultat inverse.
Le sentier commena grimper plus abruptement, certains
passages confinant lescalade davantage qu lascension.
Connaissant bien le terrain, Richard neut aucun mal trouver
les bonnes prises. Le front ruisselant de sueur, il scorcha
pourtant plusieurs fois les phalanges sur des saillies rocheuses
quil saisissait trop rapidement.
Devant son il mental, Nicci chevauchait bien trop vite
pour quil la rattrape. Comment avait-il pu tre assez idiot pour
tranasser, la cabane ? Se croyait-il donc capable de relever
tous les dfis ? Peut-tre, mais il avait tellement regrett de ne
pas pouvoir serrer Kahlan un peu plus longtemps dans ses
bras
Son cur se serrait ds quil pensait elle, si injustement
frappe alors quelle reprenait peine got la vie. Oui, tout a
tait bien plus grave pour elle ! Mme si elle tait libre, et lui
non, a restait difficile pour elle, parce quelle devait se retenir
dagir. Devenu un esclave, il pouvait se contenter dobir une
situation parfois plus confortable quon aurait pu le penser
Jaillissant dun bosquet, il sengagea sur la piste plus large et
plus praticable qui menait au sommet du col. Nicci ntait pas
en vue. Angoiss, Richard regarda vers lest, o il redoutait de
la voir en train de descendre vers le pied de la montagne. De
son point dobservation, la fort ressemblait un immense tapis
vert enchss entre deux formidables pics. Dans le lointain, des
montagnes encore plus hautes, leurs flancs presque entirement
couverts de neige, brillaient faiblement sous la grisaille
uniforme du ciel.
Richard naperut aucun cavalier. Hlas, la piste senfonait
dans un bois, non loin de l o il tait, et a ne voulait donc pas
dire grand-chose. En fait, tout le flanc de la montagne tait
couvert darbres, et le chemin ne traversait que de rares zones
dgages. Sondant le sol la recherche dempreintes, le
Sourcier nen trouva pas et fut un peu soulag. Apparemment,
Nicci ntait pas encore passe par l.
Dans la valle, l do il venait, la cabane semblait
minuscule tout au fond de la prairie. Trop loin pour apercevoir
dventuelles silhouettes, Richard espra que Kahlan lui
obirait et attendrait quelques jours. Si elle rejoignait larme
afin de livrer un combat perdu davance, elle risquerait sa vie
pour rien.
Il comprenait quelle ait envie dtre auprs de son peuple et
de dfendre les Contres du Milieu. Mais elle pensait avoir une
influence sur les vnements, alors que ce ntait pas le cas. Pas
pour linstant. Et peut-tre pas de leur vivant. La vision dont
il parlait ntait rien de plus que laptitude regarder la ralit
en face. Quand on brandissait son pe au ciel, cela nempchait
pas le soleil de briller.
Richard leva les yeux vers les nuages. Ses prvisions se
confirmaient. Depuis deux jours, il avait repr les signes
annonciateurs des premires neiges. voir le ciel et avec
lodeur trs particulire que charriait le vent , il ne stait pas
tromp.
chapper Nicci et rejoindre Kahlan en quelques jours
serait impossible, il le savait. Mais cette fiction servait un
objectif cach. Dans ces hautes montagnes, ds que le temps
tournait, les temptes de neige ntaient pas loin. Si celle qui
approchait tenait ses promesses, Kahlan et Cara seraient
coinces dans la prairie jusquau printemps. Avec toutes les
provisions dont elles disposaient, tenir trois mois ne leur
poserait aucun problme. Et en prvision de lhiver, il avait
coup assez de bois de chauffe pour quelles ne risquent pas
davoir froid.
Ainsi, sa femme serait en scurit.
La jument tachete apparut soudain la sortie dun lacet,
non loin de Richard. Nicci avait apparemment pris son temps,
et il tait arriv avant elle.
Ds quelle laperut, la Sur de lObscurit riva ses
magnifiques yeux bleus sur son prisonnier.
Quand les Surs de la Lumire lavaient captur pour le
conduire au Palais des Prophtes, dans lAncien Monde,
Richard stait imagin tort que Kahlan voulait quil parte et
quil porte un collier. Nayant pas compris quelle entendait
simplement lui sauver la vie, il stait imagin quelle en avait
assez de lui.
Pendant sa dtention, la beaut de Nicci lavait troubl.
Devant elle, il perdait une partie de ses moyens, stupfait quun
tre dune telle perfection physique pt exister ailleurs quen
rve.
Aujourdhui, alors quelle le regardait, perche sur sa
monture, il lui semblait quelle portait sa beaut avec une fade
rsignation. Son aura disparue, elle devenait une jolie femme,
rien de plus, et il ne parvenait plus comprendre pourquoi elle
lui avait inspir du dsir, une poque.
Depuis, il fallait le prciser, Richard avait dcouvert ce
qutait une vraie femme. Quand on connaissait lamour et
lpanouissement, toutes les Nicci du monde perdaient leur
attrait.
En la regardant approcher, Richard saperut, non sans
surprise, quelle avait lair triste. Elle semblait dsole de le voir
l et, en mme temps, soulage comme si cela lui retirait un
poids des paules.
Richard, dit-elle, tu tes montr la hauteur de mes
esprances. Mais tu es couvert de sueur ! Tu veux te reposer ?
La fausse gentillesse de sa gelire fit monter le sang la tte
du Sourcier. Dtournant les yeux, il sengagea sur la piste, pour
montrer le chemin la jument. Avant de stre calm, mieux
valait quil ne dise rien
Un peu plus loin, un talon noir, une tache blanche sur le
front, les attendait dans une minuscule clairire entoure de
pins gants.
Ta monture, comme promis, dit Nicci. Jespre que ce
cheval te plaira. Jai choisi une bte grande et solide adapte
ta carrure.
Richard approcha de ltalon, lui flatta lencolure et fut
satisfait de constater quil portait un mors articul, et pas un de
ces ignobles mors cuiller qui faisaient atrocement souffrir les
chevaux. Au moins, contrairement dautres surs, Nicci ne se
montrait pas cruelle avec les animaux. Le reste de la sellerie
tait de bonne qualit, et ltalon semblait en bonne sant.
Richard prit le temps ncessaire pour se prsenter sa
nouvelle monture. Ltalon ntait pour rien dans ses malheurs,
et il ne devait pas, parce quil hassait Nicci, se laissait aller
malmener un si bel animal. Sans demander la Sur de
lObscurit comment il sappelait, il le laissa renifler sa main,
puis lui flatta de nouveau lencolure et lui tapota lpaule. Une
faon silencieuse de faire connaissance qui donnait en gnral
de bons rsultats.
Mais ltalon noir racla nerveusement le sol avec ses sabots
avant. lvidence, il ntait pas ravi de rencontrer Richard.
Pour linstant, choisir le chemin ntait pas difficile, puisquil
ny avait quune piste, celle qui descendait du flanc de la
montagne, sloignant inexorablement de la cabane et de
Kahlan. Pour ne pas tre oblig de voir Nicci, Richard avana
en tte.
Quand on prenait possession dun cheval, il ne fallait
surtout pas lui faire une mauvaise impression. Sinon, pour
rectifier les choses, des jours defforts devenaient ncessaires.
Tenant sa monture par la bride, Richard lui laissa assez de mou
pour quelle ne trouve pas dsagrable de suivre un inconnu.
Concentr sur le dressage de ltalon, il cessa un moment de
broyer du noir. Quand il sentit que le cheval se dtendait, il
monta en selle, prit la meilleure assiette possible et ne fit rien
qui aurait pu tre interprt comme une tentative de
domination. Entre un homme et sa monture, le mot-cl tait
coopration , tout bon cavalier le savait.
Le chemin tant trop troit pour chevaucher de front, la
jument de Nicci, mal laise de devoir suivre ltalon,
hennissait de mcontentement. Une petite victoire pour
Richard, qui venait dj de bouleverser lordre des choses
Consciente que son prisonnier tait furieux, la Sur de
lObscurit ne tenta pas dengager la conversation. Il venait
avec elle, certes, mais pas de bon cur, et il ferait tout pour
quelle ne loublie pas.
Au crpuscule, Richard mit pied terre prs dun ruisseau
o les chevaux pourraient boire, puis il dharnacha son cheval
et jeta sa selle et son sac sur le sol. Nicci accepta sans broncher
sa dcision de camper cet endroit. Sautant terre, elle prit la
couverture roule accroche derrire sa selle, la droula et
sassit en tailleur. Lair maussade, elle sortit de sa sacoche une
saucisse et un morceau de biscuit trs dur quelle ramollit avec
un peu deau. Aprs avoir aval sa premire bouche, elle
tendit la saucisse Richard, qui fit mine de navoir rien vu.
Supposant quil navait pas faim, la Sur de lObscurit
continua son repas en silence.
Quand elle eut termin, elle alla se laver les mains au
ruisseau, puis disparut pendant quelques minutes derrire
dpaisses broussailles. Une fois de retour, elle senroula dans
sa couverture, tourna le dos son prisonnier et sendormit
comme une masse.
Richard resta assis sur le sol froid, les bras croiss et le dos
appuy contre sa selle. Toute la nuit, il ne ferma pas lil et
regarda Nicci dormir la lumire de la lune filtre par lpaisse
couverture nuageuse. Un seul sujet loccupa jusquau lever du
soleil : comment neutraliser le plan de cette femme !
En matire de magie, il ntait plus un dbutant, et il avait
non seulement senti, mais parfois contrl et dchan lnorme
pouvoir que lui confrait son don. Dans des situations trs
dangereuses o la magie menait le bal, il avait triomph contre
tous les pronostics, souvent sans savoir exactement ce quil
faisait. Zedd lui-mme nen avait pas cru ses oreilles certaines
occasions.
La colre et le besoin taient les deux focales de son pouvoir.
Aujourdhui, il ne manquait ni de lune ni de lautre. Mais
comment sy prendre, supposer quil recoure son don ? Pour
sopposer Nicci, il devait dabord savoir comment elle avait
procd. La vie de Kahlan tant en jeu, il navait pas le droit
lerreur. Cela dit, il ne doutait pas de trouver une solution, mais
il lui faudrait du temps. Pour conserver sa sant mentale, il
devrait se rsigner danser avec Nicci un long ballet cruel et
subtil.
laube, sans dire un mot la Sur de lObscurit, il se
chargea de seller les chevaux. En buvant un peu deau, Nicci le
regarda vrifier que les sangles taient bien serres et ne
pinaient pas la peau des btes. Quand elle se fut dsaltre,
elle sortit un morceau de pain de sa sacoche de selle et lui
demanda sil en voulait.
Richard ne rpondit pas.
Aprs une nuit blanche, avec un temps glacial, il aurait d
tre puis, mais la colre le tenait veill.
Sous un ciel plomb, ils repartirent, senfoncrent dans une
fort qui semblait ne pas avoir de fin, et se montrrent assez
raisonnables pour ne pas trop pousser les chevaux.
Vers le soir, la neige commena tomber. Doucement au
dbut, puis de plus en plus fort, au point que le sol et les arbres
en furent bientt couverts. Comme si un rideau blanc venait de
tomber sur le monde, la visibilit diminua, et les deux cavaliers
durent frquemment sessuyer le front et les yeux dun revers
de la main.
Pour la premire fois depuis quil voyageait avec Nicci,
Richard se sentit un peu moins angoiss.
En haute montagne, le lendemain, Kahlan et Cara se
rveilleraient pour dcouvrir un tapis de neige de plusieurs
pieds dpaisseur. Jugeant trop dangereux de partir sur-le-
champ, elles dcideraient dattendre, convaincues tort que
cette premire neige ne tiendrait pas. Guettant une amlioration
qui narriverait jamais ces altitudes, les choses ne se
passaient pas comme a , elles seraient surprises par la
tempte qui ne tarderait pas arriver. L encore, elles
hsiteraient se lancer dans les cols, et se rsigneraient
attendre un peu plus. ce rythme, elles seraient coinces dans
la prairie jusquau printemps, comme prvu. Et quand il aurait
rgl le problme Nicci, Richard retournerait chez lui pour
retrouver sa femme et sa meilleure amie.
La veille, il avait laiss la Sur de lObscurit dormir dehors
une vengeance idiote. Avec la neige, ce petit jeu devenait trop
dangereux, surtout en pensant ce qui arriverait Kahlan si
Nicci mourait de froid.
Ds quil aperut un pin-compagnon, Richard fit quitter la
piste son talon. En slalomant entre les arbres, il dut
pousseter la neige qui tombait des branches des arbres et
scrasait sur ses paules ou sa tte.
Nicci regarda autour delle, surprise, mais elle nmit pas
dobjection. Mettant pied terre, elle regarda son prisonnier
inspecter larbre, carter une branche puis lui faire signer
dapprocher. Docile, elle obit et eut un sourire enfantin en
dcouvrant labri douillet o ils passeraient la nuit.
Richard ne rendit pas son sourire la Sur de lObscurit.
Entrant dans le refuge naturel, il creusa le sol pour amnager
une petite fosse feu. Quand ce fut fait, il dposa au fond des
brindilles et les recouvrit de petit bois.
Ds que les flammes fournirent assez de lumire, Nicci fit du
regard le tour de leur abri et ne cacha pas son merveillement.
Sous ses longues branches qui tombaient jusquau sol, le pin-
compagnon, dont la base du tronc tait dpourvue de rameaux,
offrait aux voyageurs un espace conique trs comparable celui
dont on disposait sous une tente. Avec un bon feu,
latmosphre devenait vite aussi agrable que celle dune
cabane bien isole et chauffe.
Nicci passa les mains sur les flammes avec un sourire
satisfait. Elle ne se rengorgeait pas que son esclave lui ait trouv
un coin o dormir et quil ait fait du feu, mais a lui tait
visiblement agrable.
On et dit quelle retrouvait la paix aprs avoir travers une
terrible preuve. Dsormais, semblait-il, elle nesprait plus
rien, mais se contentait sincrement de ce quelle avait.
Richard navait plus mang depuis la veille. Dcidant quil
avait assez manifest sa dsapprobation, il fit fondre de la neige
dans une casserole et prpara un plat de riz et de haricots. Se
laisser mourir de faim ne laiderait pas, et a napporterait rien
Kahlan.
Quand le repas fut cuit, il coupa une tranche de sa miche de
pain, dposa dessus du riz et des haricots et tendit le tout
Nicci. Comme si elle ne se formalisait pas quil ne lui adresse
toujours pas la parole, elle le remercia chaleureusement.
En change, elle offrit Richard une tranche de viande
sche. En la regardant tenir dlicatement la nourriture entre
ses doigts fins, il crut voir Cara ou Kahlan en train de nourrir
un tamia.
Toujours sans un mot, il saisit le morceau de viande et le
mordit avec une violence trs symbolique.
Dsireux de ne pas croiser le regard de Nicci, il mangea son
pain, son riz et ses haricots en contemplant les flammes. part
le crpitement du feu, on nentendait pas un bruit sauf quand
un amas de neige trop lourd pour une branche en glissait et
scrasait sur le sol. Lhiver, un silence surnaturel rgnait
souvent dans la fort
Quand il eut mang, la fatigue rattrapa enfin Richard. Aprs
avoir raliment le feu, il droula sa couverture, la posa le plus
loin possible de Nicci, stendit, pensa quelques instants
Kahlan, en scurit dans la cabane, et sendormit comme un
enfant.
Au matin, ils se rveillrent trs tt et repartirent aprs un
rapide petit djeuner. Ds quils furent en selle, Nicci talonna sa
jument et dpassa ltalon noir. lvidence, elle tait rsolue
chevaucher en tte.
Un crachin glacial avait remplac la neige, dj transforme
en boue gristre. Les basses terres ntaient pas encore prtes
rendre les armes contre lhiver. En altitude, o tait Kahlan, la
mauvaise saison avait dj remport la victoire
Alors quils descendaient une piste troite, flanc de
montagne, Richard tenta de sintresser au paysage pour
oublier un peu sa triste situation. Cependant, il ne put
sempcher de jeter de temps en temps un coup dil Nicci.
Avec le froid, elle avait pass un pais manteau sur sa robe
noire. Dans cette tenue, avec son dos bien droit et sa crinire
blonde, elle conservait son allure de souveraine. Dans ses
vtements de forestier dune propret douteuse et sans avoir
pris la peine de se raser , Richard songea quil devait
ressembler un vagabond.
La jument grise de Nicci, avec sa crinire de la mme
couleur et sa queue blanche, tait le plus beau cheval quil ait
jamais vu. Pourtant, il dtestait cette bte. Simplement parce
quelle appartenait la Sur de lObscurit.
Laprs-midi, ils atteignirent une intersection o une
seconde piste conduisait vers le sud. Sans hsiter, Nicci
continua en direction de lest. Avant la fin de la journe, ils
rencontreraient quelques autres chemins forestiers trs
rarement emprunts par des chasseurs ou des trappeurs. Dans
ces montagnes, la terre tait inexploitable. Mme si on abattait
les arbres, le sol rocheux se montrait rtif toute utilisation.
Plus prs de Hartland, quelques prairies pouvaient subvenir
aux besoins de petits troupeaux de moutons.
Richard tenta de graver le paysage dans sa mmoire. Depuis
toujours, il aimait ces forts, et nul ne pouvait dire quand il les
reverrait. Certain que Nicci finirait par le lui rvler, il ne stait
pas abaiss lui demander o ils allaient. tant donn le peu de
choix qui soffrait eux, quelle ait opt pour lest ne signifiait
pas grand-chose, jusque-l
En chevauchant, Richard repensa son pe et la manire
dont il lavait offerte Kahlan. Sur le coup, cela lui avait paru la
meilleure chose faire. Il dtestait avoir t si thtral, mais
ctait tout ce quil avait sa disposition pour protger sa
femme distance. Si tout se passait bien, elle naurait jamais
besoin de dgainer la lame. Sinon, il lavait investie dune
bonne mesure de sa propre colre
Un couteau pendait sa ceinture. Pourtant, sans lpe de
Vrit, il se sentait comme nu. Bien quil la dtestt cause des
pulsions obscures quelle faisait jaillir en lui, son arme lui
manquait. En la lui remettant, Zedd avait dit quelle ntait
quun outil. Des propos quil se remmorait souvent, pour
relativiser les choses.
En fait, il y avait plus que cela. Lpe tait un miroir o se
refltait lme de son propritaire. Capable de dtruire tout
ennemi qui se dressait devant le Sourcier, elle naurait pas pu
gratigner quelquun quil tenait pour un ami. Tout le paradoxe
de sa magie tait l. Le Sourcier dfinissait le bien et le mal, et
seul ce quil croyait importait.
Richard tait un authentique Sourcier de Vrit, lgitime
hritier de larme cre trois mille ans plus tt par des sorciers.
Lpe aurait d tre son ceinturon, car il avait pour mission
de la protger.
Mais ces derniers temps, il ne se sortait plus trs bien de ses
missions
En fin daprs-midi, Nicci quitta la piste quils suivaient et
sengagea sur une autre, qui menait au sud-est. Richard
connaissait bien ce chemin. Le lendemain, ils traverseraient un
village, puis la piste deviendrait une route troite mais
beaucoup plus praticable. Puisquelle avait choisi cet
embranchement, Nicci devait galement le savoir.
Au crpuscule, ils longrent les berges dun grand lac.
Quelques mouettes volaient paresseusement au-dessus des
eaux marteles par la pluie. Dans cette rgion, ces oiseaux
nabondaient pas, mais il arrivait quon en rencontre. Dans
lAncien Monde, il avait vu beaucoup doiseaux marins. Et
locan lavait fascin
Sur la berge oppose, Richard distingua deux pcheurs
penchs sur leurs lignes. De ce ct du lac, les gens dun petit
hameau venaient souvent tenter leur chance avec les truites.
force, ils avaient ouvert dans la fort un chemin dont ils se
confiaient le secret de gnration en gnration.
Les pcheurs, assis sur un gros rocher plat, salurent les
deux voyageurs grand renfort de gesticulations. Dans le coin,
apercevoir des inconnus ntait pas frquent. De loin, les
hommes avaient d prendre Richard et Nicci pour des
trappeurs.
La Sur de lObscurit leur adressa de grands signes de la
main, comme si elle entendait leur souhaiter que a morde bien,
aujourdhui
Trs vite, ils ngocirent une courbe abrupte et naperurent
plus les villageois. Un peu plus tard, ils sloignrent du lac,
senfoncrent de nouveau dans la fort et descendirent une
piste en pente douce.
Pour se protger de la pluie, Nicci avait relev la capuche de
son manteau. Avec la nuit qui tombait, les deux cavaliers
ressemblaient de plus en plus des fantmes.
Toujours dtermin ce quil narrive rien Kahlan, Richard
dcida quil ne pouvait plus se murer dans un mutisme strile.
Quand nous rencontrerons des gens, demanda-t-il, que
devrai-je leur dire ? Tu naimerais pas que je te prsence comme
une Sur de lObscurit qui enlve des innocents, je suppose ?
Mais tu veux peut-tre que je fasse semblant dtre muet ?
Si quelquun tinterroge, rponds que tu es mon mari.
Jattends de toi que tu joues cette comdie chaque fois que ce
sera ncessaire. partir de maintenant, nous sommes mari et
femme.
Richard serra les poings sur les rennes de sa monture.
Jai dj une pouse, et ce nest pas toi. Ne compte pas sur
moi pour mentir ce sujet !
Nicci ne ragit pas cette explosion de colre. Trs sereine,
elle jeta un coup dil au ciel.
En plaine, il faisait encore trop chaud pour quil neige. En
altitude, ce devait tre trs diffrent, et Kahlan, quelle le veuille
ou non, serait oblige de passer lhiver au chaud et en scurit.
Tu crois pouvoir trouver un autre pin-compagnon ?
demanda Nicci. Jaimerais beaucoup dormir de nouveau au sec.
Par les troues, entre les arbres, Richard tudia les collines
qui stendaient devant eux.
Oui, je crois que jen dnicherai un.
Parfait. Dautant plus que nous allons avoir une petite
conversation, ce soir

Chapitre 25

Quand Richard eut mis pied terre prs dun des curieux
arbres quil appelait des pins-compagnons , Nicci prit les
rnes de ltalon et alla lattacher avec la jument un aulne aux
branches lestes de chatons. Affames, les deux montures se
jetrent sur le peu dherbe humide quelles trouvrent autour
delles. En les regardant se nourrir, Nicci sentit peser sur sa
nuque le regard agressif de son prisonnier.
Sans dire un mot, il sloigna pour aller collecter du petit
bois au pied de plusieurs arbres. Du coin de lil, la Sur de
lObscurit le surveilla tandis quil sacquittait de cette corve. Il
tait exactement comme dans son souvenir, mais avec quelque
chose de plus. Toujours aussi imposant sur le plan physique, il
avait encore gagn en autorit et en aura. Au Palais des
Prophtes, il lui tait arriv de penser lui comme un
garon . Aujourdhui, mme si elle utilisait parfois ce mot, a
ne lui serait pas venu lesprit.
Dsormais, il voquait un bel talon pig dans un enclos
quil aurait construit lui-mme. Nicci se tenait distance, le
laissant ruer tout son sol. Le provoquer ne lui aurait rien
apport. Et retourner le couteau dans la plaie, au sujet des
rcents vnements, tait la dernire chose quelle voulait.
Quil soit furieux navait rien dtonnant. En un clin dil,
Nicci avait mesur la profondeur des sentiments rciproques,
qui plus est qui le liaient Kahlan. Et cet amour le garderait
prisonnier jusqu la fin de ses jours.
Malgr toute sa compassion pour Richard, la Sur de
lObscurit avait conscience dtre la personne la moins
qualifie pour le rconforter. La blessure quil portait serait
longue gurir. Ensuite, il faudrait peut-tre lenfermer dans
un nouvel enclos
Tt ou tard, il se rsignerait ntre plus jamais libre. Ce
jour-l, il commencerait voir la beaut et la vracit de tout ce
quelle avait lintention de lui montrer. Peu peu, il admettrait
quil avait tort, et que Nicci disait la vrit.
Ctait invitable
Nicci sassit sur un gros bloc de granit sans doute arrach
par les intempries la saillie rocheuse qui mergeait des
broussailles juste derrire elle. Au fil du temps, la pierre dont
on distinguait encore les artes irrgulires, du ct de la
cassure, avait t loigne par les forces de la nature de la saillie
avec laquelle elle ne faisait quune, des sicles plus tt
Le dos bien droit, une attitude inculque par sa mre, Nicci
regarda Richard desseller les chevaux. Quand ce fut fait, il leur
donna une ration davoine dans un sac conu pour tre
accroch leur tte et alla ramasser des pierres entre les
arbres. Au dbut, la Sur de lObscurit ne comprit pas ce quil
faisait. Puis elle se souvint de la veille, et devina quil entendait
entourer de cailloux, sa petite fosse feu.
De fait, il entra sous le pin-compagnon, et y resta un long
moment. Nicci lui aurait volontiers propos dembraser le feu
avec son pouvoir, sil lui en tait rest assez pour a. Hlas, son
Han ne russirait pas produire une tincelle.
Mais au fond. Richard navait pas besoin delle. La veille, il
sen tait admirablement biens tir. Nayant jamais t une
femme des bois, elle dcida de le laisser se dbrouiller et passa
le temps en vrifiant la sangle ventrale de sa jument. La pluie
avait enfin cess, laissant une sorte de rose sur son front et ses
joues.
Au moment o elle relevait les yeux de la sangle, un
crpitement apprit Nicci que Richard en avait termin. Un
bruit de mtal pos sur de la pierre lui indiqua quil avait mis
de leau chauffer.
Quelques secondes plus tard, il sortit du refuge et alla
soccuper des chevaux. Retirant les mangeoires portatives, il
alla faire boire ltalon et la jument une petite mare, non loin
de l. Puis il les bouchonna consciencieusement.
Mme dans sa tenue noire de forestier, et alors quil jouait
les garons dcurie, il avait lallure dun roi. la place de
ltalon et de la jument, la Sur de lObscurit aurait t ravie
que des mains si fortes et pourtant dlicates lui prodiguent des
soins.
Tu as dit que nous devions parler, lcha-t-il tandis quil
trillait la croupe de la jument. Je suppose que cest pour me
communiquer les conditions de ma captivit. Comme tous les
geliers, tu dois aimer les rglements
Un ton un rien provocateur, pour tester ses ractions,
comprit Nicci. Dcidant quil avait assez boud, il passait des
manuvres plus subtiles.
Richard, dit-elle dun ton trs doux, ne suppose pas que
ce qui test dj arriv va recommencer. Lhistoire ne se rpte
pas, tu le sais bien. Ce sera trs diffrent des deux fois
prcdentes.
Cette rponse parut surprendre lancien matre de lempire
dharan. Afin de garder une contenance, il prit un peu plus de
temps que ncessaire pour ranger ltrille dans une sacoche de
selle.
Les deux fois prcdentes Il ne pouvait pas se
mprendre sur ce quelle voulait dire. Mais rien, sur son visage,
ne trahit ses penses tandis quil soulevait une jambe de ltalon
pour nettoyer le sabot.
Je ne vois pas de quoi tu parles
Une vieille tactique : prcher le faux pour savoir le vrai. Ne
dsirant pas livrer Nicci des informations prcieuses, il
lincitait parler afin de dcouvrir ce quelle savait vraiment. Au
passage, il esprait sans doute apprendre comment elle
entendait viter les erreurs commises par ses autres geliers .
Tout guerrier aurait agi ainsi.
Pour le moment, il ntait pas prt comprendre, et encore
moins accepter, que cette captivit-l naurait aucun rapport
avec les prcdentes.
Quand il eut fait le tour de ltalon, et nettoy tous ses
sabots. Nicci se leva et avana sur la pointe des pieds. Lorsque
Richard se retourna, ils taient assez prs lun de lautre pour
quelle sente son souffle sur ses joues.
Il foudroya Nicci du regard une raction qui impressionna
moins la Sur de lObscurit quau temps du Palais des
Prophtes. Au lieu de reculer, comme jadis, elle plongea les
yeux dans ceux de Richard, merveille lide quelle le tenait
enfin. Russir mettre la lune et les toiles en bouteille ne
laurait pas plus tonne que cet exploit-l.
Tu es prisonnier, dit-elle, et il est normal que a te
dplaise. Je ne mattendais pas ce que tu sois ravi, mais cest
diffrent de tes deux autres expriences. (Elle lana une main et
la referma sur la gorge de Richard. Il tressaillit de surprise, mais
sentit que ce ntait pas un geste menaant.) Tu avais un collier
autour du cou, en ces occasions.
Tu tais au Palais des Prophtes quand on my retenait,
dit Richard. Mais lautre fois
Nicci le sentit dglutir pniblement et lui lcha la gorge.
Contrairement aux Surs de la Lumire, je nutiliserai
pas un collier pour te contrler, te faire souffrir et te forcer
participer des preuves ridicules. Mon objectif na rien voir
avec a.
Tu te souviens du jour de ton arrive au palais ? Et du petit
discours que tu as prononc ?
Pas mot pour mot, non
L encore, il se montrait prudent, pour ne livrer aucune
information.
Moi, je nen ai pas oubli un seul. Ctait la premire fois
que je te voyais, et cet instant est rest grav dans ma mmoire.
Richard ne dit rien, mais son regard, Nicci devina quil
rflchissait intensment.
Tu tais fou de rage, un peu comme maintenant Et tu
brandissais une tige de cuir rouge pendue ton cou. Tu te
rappelles ?
Vaguement, mentit Richard. Beaucoup de choses sont
arrives, depuis Pour tre franc, a mest un peu sorti de la
tte.
Tu as dit que ce ntait pas la premire fois quon
timposait un collier. Ta gelire, as-tu prcis, utilisait la
souffrance pour te dresser.
Peut-tre, mais o veux-tu en venir ?
Nicci sonda les yeux gris qui ne manquaient pas le plus
infime de ses mouvements. Richard analysait chaque parole
quelle prononait, et il tentait de dterminer quel avantage il
pourrait tirer de la situation. Comme un cheval prisonnier dans
un enclos, il valuait la hauteur de la clture, se demandant sil
pourrait sauter aussi haut.
Ctait impossible, il le comprendrait vite
Jai toujours t intrigue par ta premire captivit. Il y a
quelques mois, nous avons pig une femme en uniforme de
cuir rouge. Une Mord-Sith, je veux dire (Richard plit
presque imperceptiblement.) Elle cherchait le seigneur Rahl
pour le protger. Imagine que je lai convaincue de me raconter
tout ce quelle savait sur toi !
Je nai pas grandi en DHara, donc ta Mord-Sith na pas
pu te rvler grand-chose.
Une sonde subtile, histoire den dcouvrir plus Mais
derrire son assurance de faade, Richard paniquait, ctait
vident pour la Sur de lObscurit.
Elle sortit lAgiel quelle avait prlev sur le cadavre de la
prisonnire et le jeta aux pieds de son prisonnier.
Tu te trompes, mon garon, elle avait beaucoup me
dire ! (Nicci eut un petit sourire pas pour provoquer sa proie,
mais en hommage la mmoire dune femme courageuse.) Elle
connaissait Denna, et elle tait au Palais du Peuple pendant que
tu apprenais devenir le chiot de ta matresse.
Richard baissa les yeux, sagenouilla pour ramasser lAgiel,
se redressa et essuya ltrange arme sur son pantalon comme
sil sagissait dun objet de valeur.
Une Mord-Sith ne parle pas sous la torture, dit-il. (Il
croisa de nouveau le regard de Nicci.) Ces femmes sont
dresses ds lenfance pour devenir des tortionnaires. Elle ta
roule dans la farine, voil tout ! Quelques mensonges
intelligents, pour te dsorienter. Plutt que de trahir le seigneur
Rahl, les femmes en rouge , comme tu dis, prfrent mourir.
Du bout dun index, Nicci carta dlicatement une mche
blonde de sa joue.
Tu te sous-estimes, Richard. Cette femme tait trs brave,
et javais beaucoup de peine pour elle. Mais il me fallait des
informations, et je les ai obtenues
Richard sempourpra de colre.
Nicci eut une moue dsabuse. Ce ntait pas leffet quelle
recherchait. Alors quelle lui disait la vrit, il embrouillait tout
avec ses fausses suppositions
Mais cela ne dura pas. Dans ses yeux, la Sur de lObscurit
vit quil se rendait peu peu la raison. Soudain, sa rage
disparut, remplace par une terrible tristesse. Sans doute parce
quil pensait au sort affreux de la Mord-Sith.
Exactement la raction que Nicci attendait de lui.
Si jai bien compris, Denna tait une experte de la torture.
Je nai que faire de ta compassion !
Pourtant, je suis touche par ce que ta inflig Denna. Tu
as souffert pour rien. Personne nen a tir de bnfice. De plus,
tu navais rien avouer ! Linutilit de ce calvaire le rend encore
plus terrifiant. Et tu las endur jusquau bout
Nicci dsigna lAgiel, dans la main de Richard.
Sa propritaire na pas du subir ce genre dpreuve. Je
veux que tu le saches.
Richard pina les lvres et dtourna le regard, sondant les
tnbres qui spaississaient.
Tu as tu Denna, mais avant, elle ta inflig dindicibles
tourments.
Possible, mais je lai tue quand mme !
Une menace trs explicite et parfaitement hors de propos.
Ensuite, tu as menac les Surs de la Lumire parce
quelles aussi voulaient te mettre un collier. Tu leur as dit
quelles narrivaient pas la cheville de Denna en matire de
cruaut, et quelles pensaient te tenir en laisse, mais
dcouvriraient bientt quelles serraient la foudre dans leur
poing. Ne va pas imaginer un instant que je nai pas compris tes
sentiments, ni admir ta dtermination.
Du bout dun index, Nicci tapota la poitrine de Richard.
Mais cette fois, le collier est autour de ton cur, et cest
Kahlan qui mourra si tu commets une erreur.
Le Sourcier serra convulsivement les poings.
Kahlan prfrerait disparatre que me savoir en esclavage
cause delle. Elle ma implor de prfrer ma libert sa vie.
Un jour, je jugerai peut-tre le moment venu daccder sa
requte.
Nicci ne broncha pas sous cet assaut verbal. Tant de gens
lavaient menace par le pass.
Le choix te revient, Richard. Et ne te mprends pas en
supposant que a me tracasse le moins du monde.
Combien de fois Jagang avait-il profr devant elle de
terribles menaces, souvent en lui serrant la gorge, et aprs
lavoir roue de coups ? Dans ce registre, Kadar Kardeef avait
largement t lgal de son matre. Depuis le jour, dans son
enfance, o un homme lavait attire dans une ruelle pour la
dtrousser, elle avait perdu le compte des moments o elle
aurait jur tre un souffle de la mort.
Mais quitter ce monde ntait rien compar ce qui
lattendait aprs
Richard, dans mes rves, le Gardien ma promis une
ternit de souffrance. Tel est mon destin. Alors, nespre pas
meffrayer avec tes ridicules menaces. Des hommes bien plus
mchants que toi ont jur de me tourmenter. Depuis longtemps,
jai accept mon sort, et cess de men soucier.
Vide de tout sentiment, Nicci laissa retomber les bras le
long de son corps. Penser lempereur et au Gardien venait de
lui rappeler que la vie navait aucun sens. Mais ce quelle avait
vu dans les yeux de Richard lui avait redonn un peu despoir,
et elle devait dcouvrir ce que ctait.
Que veux-tu de moi ? demanda le Sourcier dchu.
Nicci revint au prsent.
Je te lai dj dit. Dsormais, tu joueras le rle de mon
mari. Si tu veux que Kahlan vive, il faudra ty rsoudre. Je ne
tai menti aucun moment. Accompagne-moi, excute les
ordres simples que je te donne, et la Mre Inquisitrice aura une
trs longue vie. Peut-tre pas heureuse, puisquelle taime, mais
je ny peux rien
Combien de temps crois-tu pouvoir me retenir, Nicci ?
(Richard passa nerveusement une main dans ses cheveux
mouills.) Quoi que tu veuilles, tu ne lobtiendras pas. Quand te
lasseras-tu de ce jeu idiot ?
Surprise, la Sur de lObscurit dvisagea son prisonnier.
tait-il naf ou ignorant ? Les deux, peut-tre
Mon cher garon, je suis venue au monde il y a cent
quatre-vingt-un ans, et tu le sais trs bien. Tu penses que ce
nest pas assez pour apprendre attendre ? Nous semblons
avoir le mme ge, et cest la vrit, sur certains points, mais jai
vcu presque sept fois plus longtemps que toi. Tu crois pouvoir
me battre au jeu de la patience ? Me prends-tu pour une jeune
femme facile berner ?
Nicci, je, commena Richard, nettement moins agressif.
Nenvisage pas de mamadouer en faisant ami-ami ou en
me sduisant. Je ne suis pas Denna, et encore moins Verna,
Warren ou cette petite dinde de Pasha. Sache que lamiti ne
mintresse pas.
Richard se tourna aux trois quarts et tapota le dos de ltalon
pour le calmer. nerv par lodeur de la fume qui schappait
du pin-compagnon, le cheval raclait le sol en hennissant tout
bas, et ce ntait jamais bon signe.
Dis-moi ce que tu as fait cette pauvre femme pour
quelle te parle de Denna.
Rien. La Mord-Sith ma tout dit parce que je lui ai accord
une faveur.
Richard sursauta et se tourna de nouveau vers Nicci.
Une faveur, une Mord-Sith ? Laquelle ?
Lui couper la gorge.
Lancien matre de lempire dharan baissa la tte, accabl de
chagrin lide quune inconnue tait morte cause de lui.
Dinstinct, il pressa contre son cur lAgiel de la Mord-Sith.
Tu ignores son nom, bien entendu ?
Nicci jubila intrieurement. Richard tait ptri de
compassion, mme pour des gens quil ne connaissait pas. Cela
faisait de lui lhomme quil tait, mais a lenchanait. Cette
bont naturelle lamnerait tt ou tard comprendre pour quoi
elle luttait, et il se rallierait la juste cause de lOrdre Imprial.
Tu te trompes. Elle sappelait Hania.
Hania Je ne lai jamais rencontre
Nicci tendit un index et releva le menton du Sourcier.
Richard, sache que je ne lai pas torture. Quand je lai
dcouverte, on lavait atrocement charcute, et jai tu le
coupable. Hania tait perdue. Je lui ai offert une mort rapide, si
elle consentait me parler de toi. Pas te trahir au bnfice de
lOrdre, ne te mprends pas ! Je lai interroge sur ta premire
captivit pour mieux comprendre ce que tu as dit, le jour de ton
arrive au Palais des Prophtes.
Richard ne parut pas soulag. Une dception pour sa
gelire.
Pour lachever, tu as attendu quelle tait dit tout ce que tu
voulais entendre. Ctait une forme de torture.
Au souvenir de cet acte sanglant, Nicci dtourna la tte pour
ne pas montrer la vague mlancolie qui lui treignait le cur.
Depuis trs longtemps, les drames ne lui retournaient plus les
entrailles, comme dans sa jeunesse
Tant de gens avaient besoin quon les soulage de leur
fardeau. Les vieillards, les malades, les enfants affams, les
misreux, les rprouvs et les dsesprs Hania ntait
quune victime de plus quelle avait arrache aux griffes du
malheur. Tout tait pour le mieux.
Nicci staie dtourne du Crateur et avait vou son me au
Gardien du royaume des morts. Il le fallait pour expier son
manque de vritable compassion. Bizarrement, sa conversion
lui permettait dsormais de venir plus facilement au secours
des dshrits. Elle avait chang de route, mais la destination
finale restait la mme
Tu vois les choses comme a Richard, dit-elle enfin, et
cest ton droit. Mon point de vue est diffrent, et Hania le
partageait. Avant que je lgorge, elle ma remercie
Et pourquoi voulais-tu quelle te parle de Denna et de
moi ?
Nest-ce pas vident ?
Tu ne pourrais pas commettre les mmes erreurs que
Denna, Nicci. Tu nes pas une femme de sa trempe !
La Sur de lObscurit fut soudain rattrape par la fatigue.
La premire nuit, alors quelle faisait semblant de dormir,
elle avait senti le regard de Richard peser sur sa nuque.
Consciente de sa souffrance, elle avait pleur en imaginant
combien il devait la har. Comme il tait dur daccepter de faire
le bien dans un monde si mauvais !
Un jour, Richard, tu consentiras peut-tre mexpliquer
en quoi nous sommes diffrentes
Nicci tait puise. La nuit prcdente, alors que Richard
stait autoris du repos, elle navait pas dormi non plus, le
regardant respirer rgulirement tout en sentant sa propre
connexion avec la magie de la Mre Inquisitrice. Ce lien la
rapprochait beaucoup de Kahlan
Mais pourquoi sen inquiter ? Tout tait pour le mieux dans
le pire des mondes
Si nous nous mettions labri Richard : je meurs de froid
et de faim. Ensuite, il faudra nous reposer. Mais avant de
dormir, nous avons des choses nous dire.
Elle ne pourrait pas lui mentir, et elle le savait. Bien entendu,
elle ne lui dirait pas tout, mais ce quelle lui rvlerait devait
tre la stricte vrit. Le contraire aurait t bien trop prilleux.
Le ballet mortel venait de commencer.

Chapitre 26

Richard coupa en morceaux la saucisse que Nicci venait de
sortir de sa sacoche de selle et la jeta dans le riz qui mijotait sur
le feu. Tout ce que lui avait dit la Sur de lObscurit repassait
en boucle dans son esprit, et il tentait de mettre un peu dordre
dans ses ides.
Que devait-il croire ? Sparer le bon grain de livraie
semblait difficile, dautant plus quil redoutait que tout soit
exact. Pourquoi Nicci lui aurait-elle menti, en tout cas sur les
sujets quils avaient voqus jusqu prsent ? Elle paraissait
bien moins hostile quil laurait cru. En fait, elle semblait
surtout mlancolique, comme si le souvenir de la mort dHania
la hantait moins que ce ft ce quelle avait fait Kahlan et
lhomme quelle aimait.
Mais comment imaginer quune Sur de lObscurit puisse
avoir des tourments de conscience ? Il sagissait sans doute
dune tactique subtile cense faciliter la ralisation de son plan
tordu.
Nous devons parler, parat-il, dit Richard en remuant le
riz avec un petit bout de bois dont il avait retir lcorce. Jen
conclus que tu as des ordres me donner.
Nicci battit des paupires, comme sil larrachait de
profondes penses. Avec sa robe noire et son maintien royal,
elle ntait vraiment pas sa place sous un pin-compagnon. Il
ne lavait jamais imagine en femme des bois, et surtout pas
assise mme le sol, comme ce soir.
La robe de sa gelire le faisait penser sans cesse Kahlan.
Parce que ce vtement tait lexact oppos de celui de son
pouse, bien entendu, mais aussi parce quil symbolisait dune
trange faon le lien magique mortel qui unissait les deux
femmes.
Des ordres ? rpta Nicci. (Elle croisa les mains sur ses
genoux et soutint le regard de Richard.) De fait, jai bien
quelques requtes formuler, et il me sirait que tu les prennes
au srieux. Pour commencer, tu ne devras pas utiliser ton don.
En aucun cas, et pour aucune raison ! Est-ce assez clair ?
Comme la magie ne tenthousiasme pas, si mes souvenirs sont
exacts, y renoncer ne te brisera srement pas le cur. Surtout si
tu sais quune personne que tu aimes perdrait la vie en cas de
transgression. Tu me suis toujours, mon garon ?
Si menaantes que fussent les paroles de Nicci, elles
ntaient rien compares la lueur qui brillait dans son regard.
Richard acquiesa, certain quelle ne bluffait pas. Mais quoi
venait-il de sengager, exactement ? Pour le moment, il naurait
su le dire
Il remplit un grand bol de riz la saucisse et le tendit Nicci
en mme temps quune cuiller. Alors quelle le remerciait dun
sourire, il posa la casserole devant lui, prit une grande cuillere
de riz et souffla dessus pour la refroidir sans cesser de
surveiller la Sur de lObscurit du coin de lil.
En plus de sa beaut, le visage de Nicci tait trs expressif.
Passant en un clair de la mlancolie la colre froide, il laissait
rarement de doute sur ce quelle prouvait. Son regard, en
revanche une curieuse dichotomie , restait presque toujours
glacial et dtach. En un sens, ctait ce quil y avait de plus
inquitant chez elle. Larmure impntrable qui prservait son
me de toute intrusion.
Quand elle tait contente ou reconnaissante, cela se voyait
aussi. Et sa satisfaction, ces moments-l, tait sincre. De leurs
rencontres, au Palais des Prophtes, Richard avait gard le
souvenir dune femme hautaine. Bien que son maintien ft
toujours noble et distant, la faade se craquelait ds quon lui
tmoignait un peu de gentillesse voire simplement de la
courtoisie. ces occasions, il lui arrivait de sourire comme une
fillette.
Richard avait encore un peu de pain. Partager le fruit du
travail de Cara avec une Sur de lObscurit lui dplaisait,
mais ctait une raction enfantine, il en avait conscience.
Coupant une tranche, il la tendit Nicci, qui laccepta comme
sil venait de lui faire un somptueux cadeau.
Jattends aussi de toi que tu naies aucun secret pour moi,
dit-elle. Si je maperois que tu me mens, ma raction te
dplaira beaucoup, tu peux me croire De toute faon, un mari
et sa femme doivent tout se dire.
Richard partageait cet avis, une nuance prs : Nicci ntait
pas son pouse ! Certain que le souligner ne servirait rien, il
opta pour une autre approche :
On dirait que tu en sais long sur le comportement des
poux
Nicci ne mordit pas lhameon et changea de sujet.
Cest dlicieux, Richard. Tu cuisines vraiment bien.
la lumire du feu, la peau de la Sur de lObscurit
semblait plus laiteuse que jamais. Par contraste, ses cheveux
paraissaient dune blondeur plus chatoyante quelle ne ltait en
ralit.
Que veux-tu, Nicci ? Quel est le but de cette absurde
comdie ?
Je tai captur parce que je cherche une rponse que tu es
selon moi en mesure de me fournir.
Richard cassa en deux une branche morte et se servit dune
moiti pour attiser le feu.
Les poux se disent tout, cest ce que tu viens de dclarer
nest-ce pas ? Si a vaut pour le mari, cest galement bon pour
la femme.
Bien entendu ! Je serai honnte avec toi, naie aucune
crainte.
Dans ce cas, de quelle question parles-tu ? Si tu cherches
une rponse, tu dois savoir quelle question elle correspond ?
Nicci dtourna le regard, lair troubl. ces moments-l, elle
ne ressemblait plus une impitoyable acolyte du Gardien.
tait-elle hante par des souvenirs, ou par dindicibles
angoisses ? La voir ainsi tait plus perturbant que dtre en face
du sourire mprisant quun gardien de prison adresse un
condamn travers les barreaux de sa cellule.
Dehors, il pleuvait verse. Ils staient arrts pour camper
juste temps. Si douloureux que ce ft, Richard ne put
sempcher de penser aux heures agrables quil avait passes
avec Kahlan sous des pins-compagnons.
Je nen sais rien, dit enfin Nicci. Sincrement, jignore de
quelle question il sagit. Je cherche quelque chose, mais pour
savoir quoi, il faudra que jaie trouv Presque toute ma vie,
jai ignor jusqu lexistence de ce mystre. Mais rcemment,
jai entraperu
De nouveau, le regard de Nicci sembla traverser Richard,
comme si elle contemplait quelque chose, loin derrire lui.
Quand elle reprit la parole elle sembla galement sadresser
quelquun qui tait trs loin de l.
Linstant o tu as dfi les Surs de la Lumire, alors
quun collier enserrait ton cou Tout est parti de a. Un jour, je
comprendrai peut-tre ce que jai vu dans cette salle. Ce ntait
pas que toi, mais tu tais le centre de
Le regard de Nicci se posa de nouveau vraiment sur Richard,
et elle continua sur un ton qui se voulait rassurant.
Jusqu cette rvlation, tu vivras et tu nauras rien
craindre. Je nai pas lintention de te maltraiter, et encore moins
de te torturer. linverse de Denna et des Surs de la Lumire,
je ne me servirai pas de toi pour jouer de sales petits jeux
Ne me prends pas pour un imbcile, Nicci ! Je suis un
jouet pour toi, rien de plus. Et nimagine surtout pas tre
meilleure que Denna ou les Surs de la Lumire.
Richard, je nai que du respect pour toi, il faut que tu le
saches. Sans doute plus que tous les gens que tu as rencontrs
jusque-l Cest pour a que je tai captur. Tu es un tre
unique
Un sorcier de guerre, cest tout Mais tu nen avais
jamais vu avant. Du coup, a timpressionne.
Nicci balaya largument dun revers de la main.
Nessaie pas de mimpressionner avec ton pouvoir, je ten
prie Je ne suis pas dhumeur pour ces enfantillages.
Richard ne pensa pas un instant que Nicci se vantait. En
matire de magie, elle tait trs puissante et beaucoup mieux
forme que lui.
Jusque-l, elle ne se comportait pas comme une Sur de
lObscurit classique . Sil voulait en apprendre plus, il
devait oublier sa colre, son chagrin et ses angoisses et regarder
la ralit en face. Entrant dans le jeu, il parla dun ton beaucoup
moins agressif.
Dsol, mais je ne comprends pas ce que tu me veux
Moi non plus, cest bien le problme ! Jusqu ce que jaie
trouv la rponse, obis-moi, et tout se passera trs bien. Crois-
moi, je ne te ferai pas de mal.
Dans les circonstances prsentes, tu penses que je vais
gober a ?
Je suis sincre, Richard. Si tu te foulais une cheville, je te
permettrais de tappuyer sur mon paule pour continuer
marcher. Comme une bonne pouse, oui ! partir de
maintenant, je me consacrerai ton bien-tre, et toi au mien.
Richard en resta muet quelques instants. Ctait absurde !
Nicci tait-elle folle, tout btement ? Il aurait t tent de le
croire, mais il fallait toujours se mfier des solutions simples.
Comme le disait Zedd : Rien nest jamais facile .
Et si je ne joue pas le jeu ?
Nicci soupira de lassitude.
Kahlan mourra. Combien de fois faudra-t-il te le dire ?
Javais compris Mais si elle disparat, il ny aura plus de
collier autour de mon cur.
O veux-tu en venir ?
Tu nauras plus de prise sur moi, et adieu ta rponse !
Comme je ne lai pas, de toute faon, je naurai rien
perdu. De plus, si tu tengages sur ce chemin-l, lempereur
Jagang recevra ta tte dans un joli panier dosier. nen pas
douter, il me couvrira de richesses pour me rcompenser.
Lappt du gain et de la gloire ntait pas le genre de
motivation srieuse pour une Sur de lObscurit. Avec son
pouvoir, Nicci, si elle lavait voulu, aurait dj pu tre la femme
la plus clbre et la plus fortune du monde.
Cela dit, avoir abattu Richard Rahl lui vaudrait bien
quelques avantages, et sil ne se montrait pas coopratif, elle
naurait au moins pas tout perdu. Largent et les honneurs
lindiffraient, mais elle tait avide de pouvoir. Et tuer le pire
ennemi de lOrdre Imprial serait srement un excellent moyen
den obtenir.
Richard se dsintressa de la conversation et recommena
manger. Ces bavardages tournaient en rond et navaient aucun
sens.
Richard, dit Nicci dune voix si douce quil ne put
sempcher de relever les yeux, tu penses que je cherche te
faire souffrir, ou te vaincre parce que tu topposes lOrdre.
Cest faux, sache-le, et je tai dit la stricte vrit.
Donc, quand tu auras trouv ta rponse avec mon aide
involontaire, tu me laisseras repartir ?
Repartir ? (Nicci baissa la tte sur son bol de riz et le
sonda comme si elle pensait lire lavenir dans les grains.) Non,
Richard, ce moment-l, je te tuerai
Je vois
Une bien trange faon de lencourager tre docile, pensa
Richard. Mais il prfra garder cette remarque pour lui.
Et quarrivera-t-il Kahlan, aprs ma mort ?
Je te jure quelle vivra tant que je vivrai. Pourquoi lui
voudrais-je du mal ?
Richard en tira une certaine consolation. Bizarrement, il
croyait Nicci, et savoir que Kahlan ne risquerait rien lui
redonnait du courage. Si elle allait bien, son propre sort lui
importait peu.
Dans ce cas, mon pouse , consentirais-tu me dire o
nous allons ?
Nicci ne releva pas les yeux et mangea un peu de pain et de
riz avant de rpondre.
Qui combats-tu, Richard ? Qui est ton ennemi ?
Jagang et lOrdre Imprial.
Comme une formatrice qui corrige lerreur dun lve, Nicci
secoua la tte.
Tu te trompes. Au fond, tu as peut-tre besoin de trouver
des rponses, comme moi
Qui est mon adversaire, selon toi, sil ne sagit pas de
lempereur ?
Cest ce que jespre te montrer Je vais temmener dans
lAncien Monde, la source mme de lOrdre Imprial, pour
que tu connaisses la vritable nature de ce que tu crois devoir
affronter.
Pourquoi ?
Eh bien, pour linstant, disons que a mamuse
Donc, nous sommes en route pour Tanimura ? L o tu as
vcu des dizaines dannes dans la peau dune Sur de la
Lumire ?
Non ! Je tai parl de la source, Richard Nous irons en
AlturRang, la terre natale de Jagang. Un nom qui signifie
approximativement llu du Crateur .
Et tu veux conduire Richard Rahl dans lantre de la bte ?
Jai peur que nous ne restions pas longtemps mari et femme
Tu nutiliseras pas ta magie, ni le nom qui y est associ.
Dsormais, te voil redevenu Richard Cypher. Sans ton pouvoir
et ton patronyme, nul ne saura qui tu es. Nous passerons pour
un couple comme il y en a tant
Cest jouable Et si quelquun dcouvre la vrit, une
Sur de lObscurit est tout fait mme de linfluencer
pour quil loublie.
Non, a ne sera pas possible.
Que veux-tu dire ?
Je ne peux plus recourir mon pouvoir.
Quoi ?
Ma magie est concentre sur mon lien avec Kahlan, afin
quelle continue vivre. Cest la particularit dun sort de
maternit. Il faut une norme quantit de pouvoir pour le
lancer, et encore plus pour le maintenir. Toute ma magie est
mobilise sur Kahlan. Il ne me reste pas une tincelle dnergie
disponible.
Si nous avons des ennuis, il faudra nous en sortit par nous-
mmes. Bien sr, il mest toujours possible de lancer des sorts,
mais en puisant dans la rserve de magie du lien. Si Kahlan
nest pas prs de moi, ce moment-l, elle mourra.
Et si par accident, tu
Cela narrivera pas ! Tant que tu toccuperas bien de moi,
ta femme sera en scurit. En revanche, si je tombe de cheval et
me brise le cou, sa nuque se cassera aussi. En veillant sur moi,
tu la protgeras trs efficacement. Voil pourquoi nous devons
vivre comme un couple mari. En tant tout instant prs de
moi, tu tassureras quil ne marrive rien de fcheux. Bien
entendu, je ferai pareil pour toi. Vivre sans nos pouvoirs ne sera
pas facile, mais a me semble indispensable pour obtenir ce que
je veux de toi. Tu comprends ?
Oui, rpondit Richard, sans tre trs sr que ctait le cas.
Il nen croyait pas ses oreilles. Nicci, renonant sa magie au
nom dune mystrieuse qute de connaissance ? Cette seule
ide lui glaait les sangs.
En mme temps, il la trouvait absurde. Trop perturb, il
parla sans vraiment peser ses mots ni rflchir.
Jai dj une femme, et je ne partagerai pas ta couche
comme un vritable mari.
Nicci en tressaillit de surprise, puis elle gloussa un peu
btement, pas parce quelle tait choque, mais cause de la
prsomption de son compagnon.
Richard sentit quil sempourprait.
Je ne te veux pas de cette faon-l, mon garon.
Parfait
Mais si je changeais davis, dit Nicci, soudain dun calme
glacial, tu devrais obir
La Sur de lObscurit tait le genre de femme que tout
homme aurait voulue dans son lit. Pourtant, quand elle avait ce
regard-l, lide davoir avec elle des relations amoureuses
semblait absurde.
Tu agiras comme si tu tais mon mari, dit-elle dune voix
qui voquait celle dun juge prononant une sentence de mort.
(Mais ctait Kahlan qui risquait de monter sur lchafaud.) En
toutes choses, nous veillerons lun sur lautre. Je repriserai tes
chemises, te mijoterai de bons petits plats et laverai tes
vtements. Toi, tu travailleras pour assurer notre subsistance.
Des propos dune grande banalit, et pourtant plus violents
que bien des dclarations de guerre.
Tu ne reverras jamais Kahlan, admets-le enfin, mais elle
vivra tant que tu te plieras ma volont. Une formidable faon
de lui prouver ton amour. Chaque matin, en se rveillant, elle
saura quelle respire grce toi. Tu nauras aucun autre moyen
de lui manifester ton affection
Richard en eut la nause. Pour se reprendre, il voqua
quelques souvenirs dun temps et de lieux bien plus agrables.
Et si je choisis den finir, pour ne plus tre ton esclave ?
De la pure folie, Richard le savait. Mais la dmence mme de
cette solution le fascinait.
Dans ce cas, jaurai sans doute obtenu ma rponse
Peut-tre dois-je apprendre que tout finit absurdement (Nicci
forma des ciseaux avec son index et son majeur et fit mine de
couper quelque chose.) Une ultime convulsion, lorsque le
cordon cessera de nous relier, pour confirmer que la vie na
aucun sens
Richard comprit que menacer cette femme ne le conduirait
rien. Au lieu de la terroriser, les catastrophes la fascinaient, et
on et mme dit quelle les appelait de ses vux.
Dans le monde, murmura Richard, plus pour lui-mme et
pour sa femme que pour son impitoyable gelire, une seule
personne est irremplaable mes yeux : Kahlan ! Si je dois vivre
sous ton joug pour quelle ne meure pas, je le ferai.
Le Sourcier savisa que Nicci le dvisageait. Incapable de
soutenir le regard dun monstre tandis quil pensait Kahlan, il
dtourna la tte.
Tout ce que tu as partag avec elle, Richard,
tappartiendra jamais. Chris tes souvenirs, car tu devras ten
nourrir jusqu la fin de tes jours. Kahlan et toi ne vous reverrez
pas. Ce chapitre de vos vies est clos, et il vous faut aller de
lavant. Habitue-toi cette ide, parce quil ny a pas
dchappatoire.
Regarder la ralit en face, pas telle quon voudrait quelle
soit Exactement le discours quil avait tenu Kahlan
Tu ne tattends pas que japprenne peu peu te trouver
agrable ?
Cest moi qui suis cense apprendre, pas toi.
Richard se leva et plaqua les poings sur ses hanches.
Et dans quel but cherches-tu la connaissance ? Pourquoi
est-ce si important pour toi ?
Parce que jaspire au chtiment !
Pardon ?
Je veux souffrir, Richard !
Les jambes coupes, le Sourcier se rassit.
Pourquoi ?
Parce que la douleur est la seule chose qui atteint le
noyau froid et inerte de mon me. Cest pour la souffrance que
je vis !
Accabl, Richard repensa sa vision . Il ne pouvait rien
faire pour endiguer lavance de lOrdre Imprial. Pareillement,
il ne voyait pas ce quil aurait pu tenter pour chapper
lemprise de cette femme.
Sil ny avait pas eu Kahlan, il se serait sur-le-champ lanc
dans un duel mort contre Nicci. Au fond, prir en combattant
une dmente ntait pas le pire destin quon pouvait imaginer.
Mais sa raison lempchait de cder la tentation.
Il devait vivre afin que Kahlan ne disparaisse pas. Pour cette
seule raison, il se rsignerait marcher pas aprs pas vers
loubli, sa destination finale.

Chapitre 27

Kahlan billa, se frotta les yeux, puis tira ses muscles
endoloris. Ds quelle fut vraiment rveille, de terribles
souvenirs lui revinrent lesprit, chassant impitoyablement les
autres penses qui auraient d le traverser.
Au-del de langoisse et du chagrin, elle tait dsormais
habite par une colre dvastatrice.
Du bout des doigts, elle frla le fourreau de lpe de Vrit,
pos ct delle. Ce contact stimula encore sa rage. Avec ses
souvenirs et Bravoure, larme tait tout ce quil lui restait de
Richard.
Il ny avait plus beaucoup de bois de chauffe, mais puisque
ce campement tait provisoire, Kahlan rajouta une branche
morte sur les braises. Ensuite, elle tenta en vain de se rchauffer
les mains en les passant au-dessus des flammes presque
mourantes.
Le vent tourbillonna soudain, lui expdiant au visage des
volutes de fume cre qui la firent tousser avant dtre chasses
hors du refuge nich sous une saillie rocheuse.
Cara ntait pas l, sans doute parce quelle avait eu besoin
de rendre une petite visite leurs commodits improvises.
moins quelle soit alle vrifier les collets quelles avaient poss
la veille. Par un temps pareil, Kahlan nesprait pas vraiment
que la Mord-Sith ramne un lapin pour leur petit djeuner. De
toute faon, elles avaient assez de provisions pour tenir
travers les nuages, la lueur violette dune aube glaciale
pntrait dans le petit abri entour darbres couverts de neige.
La veille, Kahlan et Cara avaient en vain tent de trouver un
pin-compagnon. Faute de mieux, elles staient dcides pour
ce refuge. Mettant en application les cours de survie de Richard,
elles avaient rig devant les arbres une sorte de mur de
broussailles qui amliorait encore lisolation thermique de leur
abri. Grce ces prcautions, la nuit navait pas t trop
pnible. Au moins, elles lavaient passe au sec, blotties lune
contre lautre sous des couvertures et leurs pais manteaux en
peau de loup.
Kahlan se demanda o tait Richard et sil tremblait lui aussi
de froid. Sans doute pas, car il tait parti plus tt, et avait d
atteindre les basses terres avant dtre surpris en altitude par la
neige.
Respectant sa volont, les deux femmes navaient pas quitt
la cabane pendant trois jours. Le lendemain de son dpart, il
avait commenc neiger. Deux jours plus tard, Kahlan avait
envisag dattendre que le temps samliore avant de partir.
Mais son humiliante dfaite contre Nicci lui avait enseign une
prcieuse leon : ne jamais tergiverser pour agir ! Richard
ntant pas de retour, lInquisitrice et la Mord-Sith staient
mises en route sans plus hsiter.
Au dbut, la progression avait t difficile. Luttant contre les
tourbillons de neige, elles avaient peu chevauch, tenant leur
monture par la bride tandis quelles marchaient. Avec une
visibilit quasi nulle, elles staient fies au vent douest qui
devait toujours venir de leur droite pour sorienter. Traverser
des cols dans ces conditions tait trs dangereux. Un moment,
les deux femmes avaient craint de stre condamnes mort en
quittant la cabane.
La veille, travers une troue, dans lpaisse couverture
nuageuse, elles avaient aperu les plaines au pied de la
montagne dont elles descendaient. Dimmenses tendues
dherbe jaunie que la neige ne recouvrait pas encore et pas si
lointaines que a ! Depuis, Kahlan se rassurait en pensant que le
pire de leur voyage tait derrire elles.
Alors quelle enfilait un troisime chemisier sur les deux
quelle portait dj, elle entendit le grincement caractristique
de la neige foule par dpaisses bottes.
Au bruit, ce ntait pas une personne qui approchait, mais
deux ou trois !
Kahlan se leva dun bond au moment o Cara cartait des
broussailles pour entrer dans le refuge.
Nous avons de la compagnie, annona-t-elle dun ton
sinistre.
Linquisitrice remarqua quelle serrait fermement son Agiel.
Une petite femme bien enveloppe marchait sur les talons
de la Mord-Sith. Sous les multiples couches de vtements,
Kahlan reconnut la silhouette dAnna, la dame Abbesse des
Surs de la Lumire.
Une troisime femme sapprtait entrer dans le refuge.
Plus grande quAnna, les yeux enfoncs dans les orbites, elle
avait le maintien glacial et le regard froid des mres qui
tiennent la baguette et le fouet pour les meilleurs outils
dducation des enfants Au-dessus de son nez prominent,
des sourcils pais ajoutaient encore son air sinistre.
Kahlan ! scria Anna. (Elle bondit en avant et prit les
mains de la Mre Inquisitrice.) Si tu savais combien je suis
heureuse de te revoir ! Mais je ne tai pas prsent ma
compagne de voyage. Voici Alessandra, une de mes surs.
Alessandra, tu as lhonneur dtre devant la Mre Inquisitrice,
qui est galement la femme de Richard.
Alessandra avana et eut un sourire qui la mtamorphosa,
lui confrant une douceur et une gentillesse inattendues. Un
moment, Kahlan nen crut pas ses yeux. On et dit que deux
personnalits opposes se disputaient la possession dun seul
visage
Mre Inquisitrice, je suis enchante de vous connatre.
Anna ma beaucoup parl de vous, et toujours en bien. Votre
mariage avec Richard me remplit le cur de joie.
O est-il, justement ? demanda Anna. (Elle dvisagea
Kahlan et blmit.) Crateur bien-aim ! Quest-il arriv ? O est
Richard ?
Une de vos surs la emmen, souffla Kahlan entre ses
dents serres.
Anna abaissa le capuchon qui protgeait ses cheveux gris et
reprit la main de Kahlan.
Que veux-tu dire ? demanda-t-elle. Quelle sur, pour
commencer ?
Nicci
La Dame Abbesse recula dun pas.
Nicci ?
Nicci ? scria Alessandra. (Dcompose, elle croisa les
mains sur son cur.) Ce nest pas une des surs dAnna ! Elle
sest vendue lObscurit.
Jai pay pour le savoir, lcha Kahlan.
Il faut aller chercher Richard, dit Anna. Il nest pas en
scurit avec elle.
Qui peut deviner ce que Nicci risque de, commena
Alessandra.
Mais elle prfra ne pas continuer.
Kahlan, tout ira bien, assura Anna. Raconte-nous ce qui
sest pass. Richard est-il bless ?
Nicci ma jet un sort de maternit, dit simplement
Kahlan alors que la colre montait en elle.
Anna en resta bouche be, et Alessandra poussa un petit cri.
Tu es sre ? demanda la Dame Abbesse. Comment le sais-
tu ?
Elle ma jet un sort, cest une certitude. Je nai jamais
entendu parler dune magie pareille, mais elle est trs
puissante, et selon Nicci, elle cre un lien entre nous. len
croire, il sagit dun sort de maternit.
tablir une connexion entre deux personnes ne suffit pas
pour quil sagisse dun sort de maternit, intervint Alessandra.
Quand Cara a frapp Nicci avec son Agiel, je suis tombe
genoux, comme si javais reu le coup Et jen garde une
cicatrice sur le menton.
Anna et Alessandra changrent un regard qui naugurait
rien de bon.
Dans ce cas, souffla Anna, hsitante, si elle voulait eh
bien hum
Kahlan pronona les mots qui refusaient de quitter la gorge
de la vieille femme.
Si lenvie lui en prend, Nicci peut me tuer simplement en
coupant le cordon ombilical . Cest comme a quelle a pu
capturer Richard. Elle lui a promis que je vivrais tant quil
accepterait dtre son esclave.
Cest impossible ! affirma Anna. Nicci est trop jeune pour
matriser un sortilge pareil. De plus, il faut une norme
quantit de pouvoir pour le maintenir. Elle a d recourir un
autre sort, et mentir. Celui-l nest pas dans ses possibilits.
Hlas, vous vous trompez, intervint Alessandra,
visiblement bouleverse. Nicci a le pouvoir requis, et il aura
suffi quune sur comptente lui enseigne les connaissances
ncessaires. La magie ne la jamais beaucoup intresse, mais
elle est trs doue.
Lidmila, souffla Anna, dvaste. Elle est prisonnire de
Jagang
Kahlan braqua un regard mfiant sur Alessandra.
Et comment en savez-vous plus long sur Nicci que la
Dame Abbesse en personne ?
Alessandra resserra autour delle les plis de son manteau.
De nouveau, son visage changea, perdant toute chaleur pour
exprimer une amertume infinie.
Cest moi qui lai amene au Palais des Prophtes quand
elle tait enfant. Je me suis charge de sa formation, et je lui ai
appris toucher son Han. Personne ne la connat mieux que
moi. Plus tard, cest par mon intermdiaire quelle sest engage
sur la voie qui conduit au Gardien
Kahlan sentit son cur cogner contre sa poitrine, tant il
palpitait de fureur.
Donc, vous tes une Sur de lObscurit ?
Une ancienne, prcisa Anna.
Prudente, elle leva une main pour endiguer la fougue de
lInquisitrice.
La Dame Abbesse est venue dans le camp de Jagang pour
me librer, dit Alessandra. Pas seulement des griffes de
lempereur, mais aussi de celles du Gardien. Je sers de nouveau
la Lumire. (Un sourire rayonnant mtamorphosa de nouveau
le visage de la sur.) Anna ma ramene dans le giron du
Crateur.
Une affirmation sujette caution, mais qui nintressait pas
assez Kahlan pour quelle approfondisse le sujet.
Comment nous avez-vous trouves ? demanda-t-elle.
Anna ignora cette question abrupte.
Nous navons pas de temps perdre ! Il faut librer
Richard avant que Nicci le livre Jagang.
Le regard toujours riv sur Alessandra, Kahlan rpondit la
Dame Abbesse :
Elle ne le conduit pas vers lempereur. len croire, elle
nagit pas au nom de Jagang, mais au sien. Elle a retir lanneau
dor, sa lvre infrieure, et elle affirme ne plus avoir peur du
matre de lOrdre.
A-t-elle rvl pourquoi elle voulait capturer Richard ?
Au moins, savez-vous o elle lemmne ?
Vers loubli Ce sont ses propres mots !
Loubli ? rpta Anna.
Je vous ai pos une question, lcha Kahlan, la colre
faisant trembler sa voix. Comment nous avez-vous trouves ?
Grce mon livre de voyage (Elle tapota le carnet gliss
sa ceinture.) Avec lui, jai pu contacter Verna, qui est avec vos
troupes. Elle ma parl des messagers qui venaient vous voir
dans la montagne, et jai su o chercher. Mais je dsesprais de
vous mettre enfin la main dessus. Kahlan, je suis heureuse de
voir que tu es rtablie. Nous nous sommes tellement inquites,
Alessandra et moi
Du coin de lil, la Mre Inquisitrice vit que Cara serrait
toujours fermement son Agiel. Pour sa part, elle navait pas
besoin darme, car son pouvoir bouillait de se dchaner. Et il
ntait pas question quelle se laisse prendre de vitesse une
seconde fois.
Le journal de voyage, bien entendu Dans ce cas, Verna
a d vous parler de la vision de Richard ?
Anna hocha la tte sans enthousiasme. lvidence, elle ne
jugeait pas le moment bien choisi pour voquer cette dlicate
affaire.
Il y a quelques jours, elle nous a annonc que les
DHarans taient bouleverss parce quils ne sentaient plus la
prsence de Richard dans le lien. Ils sont toujours protgs par
la magie de leur seigneur Rahl, mais ils nont plus aucun moyen
de savoir o il est.
Cest luvre de Nicci, grogna Cara. Elle a brouill le
sortilge
Une raison de plus pour librer Richard ! scria Anna.
Sans lui, tout est perdu. Ses illuminations sont absurdes, et il
faudra lui remettre les ides en place. Mais dabord, il est
urgent de le rcuprer. Il doit mener nos forces la bataille
contre lOrdre Imprial. Cest lui, llu dont parlent les
prophties.
Et cest pour a que vous tes ici, souffla Kahlan. Verna
vous a appris quil voulait se tenir lcart, et vous esprez le
faire changer davis.
Il le faut !
Pas du tout ! Richard pense quil ne doit pas sen mler,
sinon notre cause sera vaincue pour les sicles venir. Il a
compris que les gens ne mesuraient pas la valeur de la libert et
ne se battraient pas pour elle.
Il est l pour leur montrer le chemin, dit Anna. Sil
continue leur prouver quil est un bon chef, ils le suivront.
Dsormais, il pense que ce nest pas lui de faire ses
preuves, mais aux peuples de dmontrer quils sont dignes
dtre dfendus.
Quoi ? Mais cest absurde !
Vous en tes sre ?
Bien entendu ! Son nom est cit dans des prdictions qui
remontent des sicles. Jai attendu sa naissance pendant des
dcennies, certaine quil dirigerait nos forces lors de ce combat.
Vraiment ? Si vous entendez le suivre aveuglment,
pourquoi ne lui faites-vous pas confiance ? Cest sa dcision.
Respectez-la, puisquil est votre chef suprme.
Ce nest pas ce quexigent les prophties !
Richard se fiche de vos prdictions ! Il pense que ltre
humain est le seul responsable de son destin. Pour lui, croire
aux oracles revient modifier artificiellement le cours des
vnements. Ce type de foi, dit-il, fait du mal aux gens et leur
empoisonne la vie.
Anna en carquilla les yeux de stupeur.
Il est dsign pour mener contre lOrdre le combat dont
dpendra la survie de la magie. Tu ne comprends pas ce que a
signifie ? Il est n pour accomplir cette mission, et il doit nous
revenir.
Tout a est votre faute, souffla Kahlan.
Quoi ? (Anna frona les sourcils, puis elle eut un sourire
indulgent.) Kahlan, que me racontes-tu l ? Tu me connais, et tu
sais pourquoi je combats. Sans Richard, nous naurons aucune
chance de vaincre.
La Mre Inquisitrice lana soudain un bras et saisit
Alessandra la gorge.
Ne bouge pas, ordonna-t-elle, si tu ne veux pas que je
libre mon pouvoir.
Kahlan, aurais-tu perdu lesprit ? demanda Anna. Lche-
la, et calme-toi !
De sa main libre, Kahlan dsigna le feu.
Le livre de voyage Jetez-le dans les flammes !
Pas question ! Je ne
Tout de suite, si vous tenez Alessandra. De toute faon,
quand jen aurai fini avec elle, Cara se chargera de vous forcer
dtruire le livre, et tant pis si vous devez le faire avec la moiti
des doigts casss.
Anna jeta un rapide coup dil la Mord-Sith.
Kahlan, je sais que tu es bouleverse, et je te comprends.
Mais nous sommes dans le mme camp. Alessandra et moi
aimons aussi Richard, et nous voulons arrter lOrdre Imprial,
parce que
Sans vos surs et vous, coupa Kahlan, rien de tout a ne
serait arriv. Vous tes les seules responsables. Jagang et
lOrdre Imprial ny sont pour rien !
Serais-tu devenue
Folle ? Loin de l ! Vous tes la cause du flau qui ravage
le monde. Comme Jagang avec ses esclaves, vous avez
emprisonn Richard pour quil se plie votre volont. Vous
avez sur la conscience les vies dj perdues et celles qui le
seront lors des boucheries venir. Cest vous, pas Jagang, qui
avez sem la terreur dans le monde.
Malgr le froid, Anna sentit de la sueur ruisseler sur son
front.
Au nom du Crateur, de quoi parles-tu, Kahlan ? Tu me
connais, jtais ton mariage, et nous avons toujours lutt pour
la mme cause. Depuis le dbut, je me fie aux prophties pour
aider les gens.
Vous crez les prophties ! Sans votre aide, elles ne se
raliseraient pas. Cest vous qui avez fait de Richard un
esclave !
Anna parvint garder son calme malgr cette cataracte
daccusations.
Kahlan, jimagine ce que tu prouves, mais tu parles
comme une dmente
Vraiment, Dame Abbesse ? Pourquoi Nicci a-t-elle pu
capturer mon mari, daprs vous ? Rpondez-moi !
Parce quelle est malfique, tout simplement
Non, cest cause de vous ! Si vous naviez pas
commenc par envoyer Verna dans le Nouveau Monde, pour
quelle ramne Richard dans lAncien
Les prophties annonaient lavnement de lOrdre et la
fin de la magie ! coupa Anna. Et selon elles, seul Richard peut
empcher ce drame.
Comme je le disais tout lheure, vous avez fait en sorte
que cette prdiction se ralise. Tout a parce que des nigmes
ridicules comptent plus vos yeux que la logique. Aujourdhui,
vous ntes pas ici pour soutenir Richard votre chef, parat-il
, mais pour lui imposer de nouveau votre volont. Le matre
tire sur la laisse de lesclave ! Si Verna ntait jamais partie la
recherche de Richard, que serait-il arriv, Dame Abbesse ?
Eh bien, lOrdre
LOrdre ? Il serait toujours coinc dans lAncien Monde,
incapable de traverser la valle des mes Perdues. Cette
barrire cre par des sorciers tenait depuis trois mille ans !
Parce que vous lavez captur et emprisonn Tanimura,
Richard a du la dtruire, ouvrant ainsi lOrdre Imprial la
voie qui mne aux Contres du Milieu. Mon pays, Dame
Abbesse, o les soudards de Jagang massacrent mes peuples ! Et
maintenant, toujours cause de vous, jai perdu mon mari !
Sans votre intervention, il ny aurait eu ni invasion ni
guerre ! Pas de morts, dorphelins, de mutils
Encore par votre faute, le voile sest dchir, et une peste
dvastatrice sest rpandue dans le royaume des vivants. Ce
drame aussi nous aurait t pargn si vous naviez pas tout fait
pour sauver lunivers. Jose peine penser aux milliers
denfants qui ont pri parce que vous croyez dabsurdes
charades. Certains de ces gamins mont demand sils allaient
gurir, alors que je les regardais dans les yeux, et jai d mentir
en sachant quils ne verraient pas le soleil se lever.
Nous naurons jamais le compte exact des morts ! Dans les
villages o il ny a pas eu de survivants, qui viendra nous
rciter la liste des victimes ? Sans votre intervention, ces enfants
seraient vivants, leurs mres souriraient en les regardant jouer
et leurs pres pourraient toujours leur apprendre dcouvrir le
monde.
Vous prtendez lutter pour la survie de la magie ?
Pourtant, cause de vous, elle a dj failli disparatre ! Sans vos
innombrables erreurs, les Carillons nauraient jamais arpent
notre monde. Richard a russi les chasser, cest vrai, mais qui
sait quels dgts irrversibles ils ont provoqus ? Nos pouvoirs
sont revenus, mais pendant labsence de la magie, combien de
cratures qui en dpendaient ont pri ? Pour exister, le pouvoir
a besoin de lquilibre, et cet quilibre a t perturb. Pour ce
que nous en savons, lagonie du don a dj commenc. Tout a
parce que vous rvrez servilement de vieux grimoires !
Sans vous, Dame Abbesse, Jagang, ses soldats et vos surs
seraient toujours coincs dans lAncien Monde, et le Nouveau
vivrait en paix. Vous accusez lempereur de tous les maux, mais
si la magie, la libert et en dfinitive lunivers sont menacs,
cest vous quils le doivent !
Kahlan se tut enfin. Dans le silence qui suivit, le
gmissement du vent ressembla la longue et dchirante
plainte dun agonisant.
Les choses ne sont pas ainsi, Kahlan, dit Anna, des larmes
aux yeux. Tu te mprends cause de ton chagrin
Vous vous trompez, lcha simplement Kahlan.
Maintenant, jetez le livre dans le feu ! Si vous croyez que
jpargnerai Alessandra, cest que vous me connaissez mal.
Puisquelle est redevenue une Sur de la Lumire, elle est
complice de vos crimes. Et si elle reste fidle au Gardien, cest
encore pis ! Si vous ne dtruisez pas le livre, elle mourra dans
moins dune minute.
Quel bien attends-tu de la disparition de ce carnet ?
Ce sera un premier pas pour vous empcher dintervenir
dans les affaires des peuples des Contres. Un moyen de vous
tenir lcart de ma vie et de celle de Richard. part vous tuer
toutes les deux, cest tout ce que je peux tenter, pour le moment.
Si vous saviez combien jen ai envie, vous ne feriez pas tant la
fire ! Donnez-moi le livre, maintenant !
Kahlan tendit sa main libre.
Dsespre, Anna retira ses gants de laine, tira le carnet noir
de sa ceinture, le regarda un moment avec des yeux pleins de
tristesse, puis le remit la Mre Inquisitrice.
Crateur bien-aim, murmura-t-elle, pardonne-la, parce
quelle ne sait pas ce quelle fait
Kahlan lcha Alessandra et jeta le livre de voyage dans le
feu.
Ples comme des mortes, Anna et Alessandra le regardrent
sembraser.
Cara, on sen va ! lana lInquisitrice en ramassant lpe
de Richard.
Les chevaux sont prts. Je finissais de les seller quand ces
deux-l sont arrives.
Cara collecta leurs autres affaires et les rangea la hte dans
leurs sacoches de selle.
Sans un regard pour Anna et Alessandra, Kahlan sortit du
refuge, la Mord-Sith sur les talons, et sauta sur sa monture.
Ds que Cara leut imite, les deux cavalires senfoncrent
dans le rideau de neige tourbillonnante.

Chapitre 28

Une seconde aprs le dpart de la Mre Inquisitrice et de la
Mord-Sith, Anna se jeta genoux et arracha le prcieux livre de
voyage ce qui aurait d tre son bcher funraire.
Dame Abbesse, cria Alessandra, vous allez vous brler !
Ignorant la douleur, Anna secoua le carnet pour teindre les
flammes. Ce sauvetage ne lui prit pas trs longtemps, mais elle
sentit pourtant monter ses narines une odeur de chair
carbonise.
Alessandra accourut, ramassa de la neige et la laissa tomber
sur les mains martyrises de sa compagne.
Anna cria de souffrance. Craignant quelle svanouisse,
Alessandra la prit par les poignets pour la soutenir.
Dame Abbesse, vous nauriez pas d !
En tat de choc, Anna ne rpondit pas.
Pourquoi navez-vous pas recouru la magie, ou
simplement utilis un bton ?
La Dame Abbesse parut surprise par cette question.
Panique de voir le livre brler, elle avait agi dinstinct, et les
accusations de Kahlan, lvidence, lavaient prive de son
habituelle vivacit desprit.
Ne bougez pas, souffla Alessandra, des larmes aux
yeux. Laissez-moi essayer de vous gurir. Surtout, tenez-vous
tranquille !
Toujours dsoriente par la douleur et par le rquisitoire
de Kahlan , Anna laissa la Sur de lObscurit repentie
prendre soin de ses mains.
Pour son me et son cur, il ny avait rien faire
Elle a tort, Dame Abbesse, dit Alessandra, comme si elle
lisait les penses dAnna. Ce sont des mensonges.
Tu en es sre ? Vraiment ?
Dans les doigts et les paumes dAnna, la douleur disparut,
remplace par le picotement plutt dsagrable de la magie
thrapeutique.
Oui, Dame Abbesse ! Elle croit tout savoir, mais ce nest
quune enfant. Pensez quelle na mme pas trente ans ! En si
peu de temps, on peut peine apprendre se moucher
correctement
Alessandra prorait pour oublier ses angoisses. Les
accusations de Kahlan, la quasi-destruction du livre de
voyage Tout cela la bouleversait autant que la Dame Abbesse.
Une sale gosse qui ne sait rien de rien ! continua-t-elle.
Cest bien plus compliqu que a Oui, beaucoup plus
complexe.
Anna nen tait plus si sre. Il lui semblait que sa vie venait
de scrouler. Cinq sicles de labeur Cela avait-il t luvre
dune dmente aveugle par son orgueil et dimbciles
croyances ? la place de Kahlan, aurait-elle vu les choses
ainsi ?
Des milliers de cadavres tmoignaient contre elle la barre
du tribunal qutait devenu son esprit. Que pouvait-elle dire
pour sa dfense ? Des centaines de choses, certes, mais en ce
moment, elles lui semblaient dpourvues de sens. Comment
aurait-elle pu se sentir innocente face tant de massacres ?
Vous tes la Dame Abbesse des Surs de la Lumire, dit
Alessandra tout en continuant son uvre rgnratrice. Elle
aurait d se montrer plus respectueuse. Cette femme ne mesure
pas la complexit du problme. Croit-elle que les Surs de la
Lumire choisissent leur Dame Abbesse au hasard ?
Pas plus que les Inquisitrices nlisent la premire dentre elles,
pensa Anna, accable.
Deux heures durant, Alessandra sacharna sur les blessures
de sa compagne, car les brlures taient trs difficiles gurir.
Dsespre et glace, Anna eut du mal sentir la magie agir
en elle alors que les propos de Kahlan avaient dvast son me.
Quand Alessandra en eut termin, la Dame Abbesse flchit
les doigts et constata quils lui faisaient encore un peu mal. Cela
durerait un bon moment, elle le savait, mais ses mains
fonctionneraient de nouveau normalement.
Cela dit, ce quelle venait de recouvrer grce Alessandra ne
compensait pas ce quelle avait perdu cause de Kahlan.
puise, la vieille dame se roula en boule ct des braises
qui lavaient si douloureusement brle. Sous le regard inquiet
dAlessandra, elle se replia sur elle-mme comme si elle navait
plus lintention de se relever. Au bout du compte, le temps
lavait rattrape, et ses quelque mille ans dexistence pesaient
trop lourd sur ses paules.
Nathan ne lui avait jamais autant manqu quen cet instant.
coup sr, il aurait prononc de sages paroles rconfortantes
ou des neries plus grosses que lui ! Les deux lui auraient fait
du bien, de toute faon
Nathan avait toujours des commentaires mettre. Elle
aurait voulu lentendre pontifier, croiser son regard enfantin et
malicieux, sentir le contact de ses mains
Sans cesser de sangloter, Anna finit par sendormir, et ses
cauchemars lui valurent de pires tourments que la ralit.
En fin de matine, elle se rveilla quand Alessandra la
secoua doucement. La sur ayant aliment le feu, il diffusait
une agrable chaleur.
Vous allez mieux, Dame Abbesse ?
Anna fit oui de la tte un pieux mensonge. Puis elle pensa
au livre de voyage, et vit quil reposait sur les genoux
dAlessandra. Sasseyant pniblement, elle le saisit entre le
pouce et lindex.
Dame Abbesse, je minquite beaucoup pour vous.
Dun geste qui se voulait nonchalant, Anna signifia que
ctait inutile.
Pendant que vous dormiez, jai regard le livre
Il na pas lair en bon tat
Jai peur quon ne puisse pas le sauver.
Anna utilisa son Han un souffle de pouvoir pour que les
pages noircies ne smiettent pas pendant quelle les tournait.
Il a rsist pendant trois mille ans, dit-elle. Un livre
ordinaire serait fichu, mais il sagit dun artefact cr par des
sorciers si puissants que le monde nen a plus vu de tels jusqu
larrive de Richard
Vous connaissez un moyen de le restaurer ?
Pas pour le moment, et jignore sil en existe un. Tout ce
que je dis, cest quil sagit dun objet magique. Et tant quil y a
du pouvoir, tout espoir nest pas perdu.
Anna tira un mouchoir des profondeurs de son paisse
couche de vtements. Elle enveloppa le carnet dedans, noua les
quatre coins et jeta sur le petit paquet un sort de protection qui
suffirait jusqu nouvel ordre.
Il faudra que jessaie de le restaurer, comme tu dis
Enfin, si cest possible
Tant que vous ny serez pas parvenue, nous naurons
plus aucun contact avec larme.
Nous ne saurons pas si lOrdre Imprial a dcid de
quitter Anderith pour sen prendre aux autres royaumes des
Contres Dire que je ne pourrai mme plus conseiller Verna !
Dame Abbesse, que se passera-t-il si lOrdre attaque alors
que Richard nest pas la tte de ses troupes ? Sans le seigneur
Rahl pour les guider, les DHarans seront perdus
Anna tenta doublier les accusations de Kahlan pour se
consacrer des proccupations plus urgentes.
Verna est la vritable Dame Abbesse, dsormais, au
moins pour les surs qui combattent avec le gnral Reibisch.
Elle saura les guider sagement. De plus, Zedd aidera nos
compagnes se prparer pour la guerre, sil parvient les
rejoindre. Un sorcier de son exprience leur sera prcieux
Pour le reste, il faudra esprer que le Crateur veille sur
nos soldats, puisque nous naurons plus aucun moyen
dintervenir. En tout cas, tant que le journal de voyage sera
dans cet tat.
Dame Abbesse, pourquoi ne gagnez-vous pas le camp du
gnral Reibisch ?
Les Surs de la Lumire me croient morte, et elles
obissent Verna. Ma rapparition smerait le doute et la
confusion, au moins dans un premier temps. a ne semble pas
souhaitable, lore dun conflit.
Mais votre retour les encouragerait !
Non. Verna les dirige, et a minerait son autorit. Les
surs ne doivent pas perdre confiance en elle. Leurs intrts
passent avant les miens, tu dois le comprendre.
Anna, vous restez lauthentique Dame Abbesse !
Peut-tre, mais quel bien ai-je fait quiconque, jusque-l ?
Alessandra dtourna le regard. Le vent gmissait toujours
entre les arbres, projetant de la neige partout dans le refuge.
Derrire un rideau de nuages noirs, le soleil semblait briller
aussi faiblement quune lanterne dans un pais brouillard.
Anna sessuya le nez avec un pan de son manteau gel et
soupira de lassitude.
Dame Abbesse, dit Alessandra, vous mavez tir des
griffes du Gardien et ramene vers le Crateur. Pendant votre
captivit, quand Jagang me contrlait, je vous ai maltraite,
pourtant, vous ne mavez pas abandonne. Qui dautre aurait
agi ainsi ? Sans vous, mon me serait jamais perdue. Mesurez-
vous la profondeur de ma gratitude, Anna ?
Mme si lapparente conversion de la sur lui faisait plaisir,
Anna se mfiait toujours delle. Des annes plus tt, Alessandra
tait devenue une Sur de lObscurit, et elle ny avait vu que
du feu. Aprs une telle trahison, comment aurait-on pu faire
aveuglment confiance quelquun ?
Jespre que tu es vraiment de retour dans la Lumire, ma
fille.
Cest la vrit, Dame Abbesse !
Anna leva les yeux au ciel.
Quand je partirai pour lautre monde, vers le Crateur, je
prie pour que cette bonne action suffise effacer les milliers de
morts dont je suis responsable.
Alessandra se frictionna vigoureusement les bras puis ajouta
un peu de bois dans le feu.
Nous allons prendre un bon repas chaud, annona-t-elle,
et vous vous sentirez mieux. vrai dire, je pense que a nous
fera du bien toutes les deux.
Assise en tailleur, Anna regarda sa compagne prparer sa
soupe la saucisse favorite. Hlas, lodeur dlicieuse qui flotta
trs vite dans lair ne russit pas rveiller son apptit.
Selon vous, Dame Abbesse, pourquoi Nicci a-t-elle enlev
Richard ? demanda Alessandra en ajoutant sa prparation
quelques champignons schs rcuprs dans son sac de
voyage.
Je nen ai pas la moindre ide Sauf si elle ment, et
prvoit quand mme de le livrer Jagang.
Pourquoi aurait-elle racont des histoires, dans ce cas ?
Elle tient Richard, il est forc de lui obir, alors, quoi bon lui
faire gober des mensonges ?
Nicci est une Sur de lObscurit, rappela Anna. Ne pas
dire la vrit est mal, et a peut suffire expliquer pourquoi elle
le fait.
Dame Abbesse, il y a peu, jtais aussi une Sur de
lObscurit. Croyez-moi, ce nest pas si simple tre au service
de la Lumire vous empche-t-il de mentir lorsque a vous
semble utile ? Bien entendu que non ! Les fidles du Gardien,
exactement comme vous, recourent la tromperie quand cela
sert les intrts de leur matre. Nicci a toutes les cartes en main,
et aucune contre-vrit ne pourrait amliorer sa situation.
Alors, pourquoi prendrait-elle la peine de travestir la ralit ?
Je nen sais rien, avoua Anna.
Et vrai dire, elle sen fichait un peu. Les motivations de
Nicci ne comptaient pas. Si Richard tait entre les mains de
lennemi, ce ntait pas cause de cette garce, mais delle-
mme
Je crois quelle agit pour son propre compte, dit
Alessandra.
Anna releva les yeux.
Pourquoi donc ?
Parce quelle est toujours la recherche de quelque chose.
De quoi parles-tu ?
Alessandra ajouta une pince dpices la soupe, la remua,
huma sa bonne odeur et parut satisfaite.
Depuis que je lai amene au Palais des Prophtes, quand
elle tait encore une gamine, elle na pas cess de devenir
chaque jour un peu plus indiffrente tout. Elle a toujours
fait de son mieux pour aider les autres, mais ctait une
enfant eh bien Comment dire ? Jai toujours eu le sentiment
de ne pas pouvoir lui apporter ce quil lui fallait
Pourrais-tu tre plus prcise ?
Cest difficile Elle cherchait constamment je ne sais
quoi, et jai pens quelle devait trouver la Lumire du
Crateur. Je lai pousse dans cette voie impitoyablement, il
faut lavouer , avec lespoir que la foi comblerait son trange
vide intrieur. lpoque, je lai harcele pour quelle nait le
temps de penser rien dautre. Je lai mme dlibrment
coupe de sa famille. Son pre ne sintressait qu largent, et
sa mre Oh ! elle tait ptrie de bonnes intentions, mais je ne
me suis jamais sentie laise face elle. Dame Abbesse, jtais
sre que le Crateur apporterait Nicci ce qui lui manquait
(Alessandra hsita un court instant.) Plus tard, jai pens que le
Gardien pourrait jouer ce rle
Donc, tu crois que Nicci a enlev Richard pour satisfaire
un besoin intrieur ? Peux-tu me dire quel sens a a ?
Je lignore, avoua Alessandra. (Soupirant de frustration,
elle ajouta une pince de sel dans la soupe.) Dame Abbesse, jai
chou, avec Nicci
Comment a, chou ?
Je ne sais pas trop Peut-tre nai-je pas russi la
sensibiliser aux besoins des autres. Au fond, il lui est sans doute
rest trop de temps pour penser elle-mme. Elle semblait
vraiment dvoue aux malheureux, mais jaurais d limmerger
plus profondment dans leur dtresse. Cela lui aurait appris
soccuper davantage de son prochain que de ses petits dsirs
gostes.
Ma fille, je crois que tu te trompes. Un jour, elle ma
demand une superbe robe noire pour les funrailles de sa
mre, et jai refus, parce que a nallait pas avec la modestie et
loubli de soi-mme qui font une bonne novice. Depuis, je nai
pas souvenir quelle ait rclam quoi que ce soit pour elle. Tu as
trs bien fait ton travail, Alessandra.
Anna se rappela tout de mme que Nicci, aprs cet incident,
navait plus port que des robes noires.
Je men souviens, murmura Alessandra. Pour les
obsques de son pre, je lavais accompagne. Je me sentais
coupable de lavoir prive de ses parents, mais je lui ai parl de
son don, et expliqu quil ne fallait surtout pas le gaspiller.
Sparer une enfant de sa famille nest jamais facile.
Certaines sadaptent mieux que dautres
Elle ma affirm quelle comprenait. De ce point de vue l,
elle a toujours t parfaite. Elle ne rechignait devant aucune
mission, et je me suis sans doute laiss aveugler par son
dvouement apparent. Vous savez, elle ne se plaignait jamais
de rien
Le jour de lenterrement de son pre, jai voulu soulager
son chagrin. Malgr sa faade glace, je savais quelle souffrait.
Je lui ai conseill de ne pas conserver le souvenir dun cadavre,
mais de lhomme quil tait quand elle vivait avec lui.
Des paroles consolantes, quand on subit une telle perte
Tu as trs bien agi.
Elle na pas t rconforte, Dame Abbesse. Elle a
simplement riv sur moi ses yeux bleus Vous ne les avez pas
oublis, nest-ce pas ?
Non
On aurait jur quelle avait envie de me har, mais que
cette motion-l aussi tait hors de sa porte. Ensuite, elle a dit
quelle ne pourrait pas suivre mon conseil, parce quelle navait
pas connu son pre quand il vivait. Nest-ce pas une trange
remarque ?
Effectivement, mais cest typique de Nicci Elle a
toujours eu le gnie de profrer des choses bizarres aux
moments les plus incongrus. Jaurais d moccuper davantage
delle, mais tant de choses accaparaient mon attention
Non, ctait mon travail, et jai chou.
Anna senveloppa plus troitement dans son manteau et prit
le bol de soupe quAlessandra lui tendait.
Pis encore, je lai entrane vers lObscurit
Anna but un peu de soupe, puis posa le bol fumant sur ses
genoux.
Il ne faut jamais pleurer sur le lait renvers, ma fille
Pendant quAlessandra mangeait, la Dame Abbesse repensa
limpitoyable rquisitoire de Kahlan. taient-ce des mots
prononcs sous le coup de la colre, et qui mritaient dtre
pardonns ? Ou devait-elle les considrer objectivement ?
Anna aurait aim penser que la Mre Inquisitrice se
trompait. Hlas, elle redoutait que ce ne soit pas le cas. Pendant
des sicles, elle avait travaill dur pour viter les dsastres
quelle voyait se profiler et ceux que Nathan prdisaient. Et si le
Prophte stait toujours tromp, comme laffirmait Kahlan ?
Ou sil avait manipul la vrit afin de faciliter son vasion ?
Au fond, les vnements quelle avait mis en branle en
faisant capturer Richard navaient eu quun rsultat vident : la
fuite de Nathan. Et sil stait moqu delle depuis le dbut, la
manipulant comme une vulgaire marionnette ?
Cette ide glaa les sangs dAnna. Trop sre de ce quelle
savait ou plutt, croyait savoir , avait-elle fond tous ses
raisonnements sur des bases errones ?
Kahlan avait peut-tre raison. La Dame Abbesse des Surs
de la Lumire pouvait avoir sur la conscience plus de morts que
tous les monstres qui arpentaient le monde depuis laube des
temps.
Alessandra, dit Anna quand elle eut fini son bol de soupe,
nous devons retrouver Nathan. On ne peut pas le laisser en
libert, il est bien trop dangereux.
O le chercherons-nous ?
Une bonne question, car la tche promettait dtre des plus
ardues.
Un homme comme lui ne passe jamais inaperu Si nous
nous consacrons cette mission, nous le localiserons tt ou
tard.
Dans ce cas, pourquoi hsiter ? Vous avez raison, Nathan
est un danger pour le monde.
Et nous devrons y mettre bon ordre.
Cela dit, il a fallu vingt ans Verna pour trouver
Richard
Cest vrai, mais je suis en partie coupable, parce que je lui
avais cach des informations. Bien entendu, Nathan joue au
mme jeu avec nous, mais ce nest pas une raison pour fuir nos
responsabilits. Verna et certaines surs sont avec larme, et
elles feront de leur mieux pour laider. Traquons Nathan,
puisque cest tout ce que nous pouvons faire dutile.
Alessandra posa son bol ct delle.
Dame Abbesse, je comprends pourquoi vous voulez
capturer le Prophte, mais jai peur de ne pas pouvoir vous
accompagner. Moi, il faut que je me lance aux trousses de Nicci.
Je lai pousse entre les bras du Gardien, et je suis sans doute la
seule qui ait une chance de la ramener au Crateur. Parce que
jai fait ce chemin avant elle, bien entendu ! Qui dautre pourrait
sen vanter ? De plus, je redoute ce qui arrivera Richard si je
nessaie pas de neutraliser Nicci.
Et que deviendrait le monde si le Sourcier venait
disparatre ? Kahlan se trompe, Dame Abbesse ! Pendant des
sicles, vous avez uvr pour le bien, et cette femme simplifie
trop les choses parce quelle a le cur bris. Dans sa rage, elle
oublie un point crucial : sans vos interventions, elle naurait
jamais rencontr Richard.
Anna trouva le raisonnement logique et sduisant. Lui
restait-il une chance de rdemption ?
Ma fille, nous ignorons o Nicci veut conduire Richard.
Elle est intelligente, tu le sais, et si elle agit vraiment pour son
propre compte, elle fera en sorte que personne ne la trouve.
Quelles chances aurais-tu de la rattraper ?
Te souviens-tu des problmes que Nathan a dj causs
par le pass ? Tout seul, il peut provoquer des calamits telles
que le monde nen a jamais connu. Heureusement, il a quelques
faiblesses, comme par exemple faire la roue ds quil a un
public. Nous suivrons sa trace en interrogeant tous ceux qui
lont vu. Avec lui, nous avons une petite chance de russir.
Mais poursuivre Nicci
Dame Abbesse, coupa Alessandra, si Richard meurt,
quelles chances de survivre auront ceux qui lui sont fidles ?
Anna baissa les yeux. Qui avait raison ? Kahlan, ou la Sur
de lObscurit repentie ? Pour le savoir, elle devait capturer
Nathan.
Alessandra, je
Vous ne me faites pas entirement confiance, nest-ce
pas ?
La Dame Abbesse releva la tte et soutint le regard de sa
compagne.
Tu as raison, je me mfie de toi. a ttonne, aprs la
faon dont tu mas trahie ? Te dtournant du Crateur, tu tes
donne corps et me au Gardien
Mais je suis de retour dans sa Lumire, Dame Abbesse.
Qui me le prouve ? Nas-tu pas dit que ses fidles
mentaient quand cela pouvait servir ses intrts ?
Cest pour vous dmontrer ma bonne foi que je veux
trouver Nicci ! scria Alessandra, des sanglots dans la voix.
Ou pour lui donner un coup de main, et aider le
Gardien
Je sais que je suis indigne de confiance Il faudrait
retrouver Nathan, cest vrai, mais il est tout aussi important de
librer Richard.
Deux missions vitales, soupira Anna, et pas de livre de
voyage pour demander lavis de Verna et des autres
Dame Abbesse, laissez-moi combattre pour notre cause, je
vous en prie ! Je suis responsable du mauvais chemin qua pris
Nicci, et je dois me racheter. Si je la convaincs de revenir vers la
Lumire, je pourrai la guider pas pas et laider. Sil vous plat,
permettez-moi de sauver son me ternelle !
Anna baissa de nouveau les yeux. Qui tait-elle pour juger
Alessandra ? Dans sa vie, quavait-elle fait de bien ? Au fond, le
Gardien navait jamais eu de meilleure allie quelle.
Si Kahlan ne se trompait pas
Sur Alessandra, tu vas mcouter attentivement ! Je suis
la Dame Abbesse des Surs de la Lumire, et ton devoir est de
mobir. Je ne supporterai aucune contradiction, mentends-tu ?
Je dois me lancer la poursuite du Prophte avant quil
provoque une catastrophe.
Cela dit, Richard est essentiel pour notre cause, et tu le
sais. mon ge, je te ralentirais si je me lanais avec toi sur la
piste de Nicci. Je veux que tu te charges de cette mission. Non,
ne discute pas ! Tu tenteras de sauver le Sourcier et de ramener
Nicci dans le giron du Crateur.
Alessandra se jeta dans les bras dAnna et pleura de
gratitude. La Dame Abbesse lui tapota gentiment le dos. tre de
nouveau seule lui brisait le cur, et plus encore un moment
o elle risquait de ne plus pouvoir continuer croire tout ce
qui comptait pour elle depuis des sicles.
Dame Abbesse, dit Alessandra en sarrachant regret des
bras dAnna, pourrez-vous voyager seule ? Pensez-vous tenir le
coup ?
Je suis vieille, cest vrai, mais pas encore bonne jeter la
poubelle. Qui sest introduit dans le camp de Jagang pour te
sauver, ma fille ?
Vous, et sans laide de quiconque Personne dautre
naurait accompli un tel exploit. Quand jaurai remis la main
sur Nicci, tre seulement moiti aussi efficace me ravirait !
Tu y parviendras, mon enfant, jen suis sre. Puisse la
main bienveillante du Crateur demeurer sur ta tte au cours
de ton long voyage.
Des annes Voil ce que risquaient de durer leurs qutes.
Se reverraient-elles jamais ?
Des temps difficiles nous attendent, dit Alessandra. Mais
le Crateur a deux mains, pas vrai ? Une pour moi, et une pour
vous !
Malgr sa dtresse, Anna ne put sempcher de sourire.
Cette image tait vraiment cocasse

Chapitre 29

Entrez ! lana Zedd la personne qui se raclait la gorge
avec insistance derrire le rabat de sa tente.
Sur ces mots, il prit laiguire, versa un peu deau dans une
cuvette cabosse pose sur une grosse bche dresse la
verticale, saspergea le visage et cria de surprise. Comment une
eau si froide pouvait-elle tre encore liquide ?
Bonjour, Zedd, dit une voix masculine.
Le vieux sorcier essuya leau qui ruisselait sur ses yeux et
posa sur Warren un regard amical.
Salut, mon garon.
Voyant son interlocuteur rosir, Zedd savisa quil ntait
peut-tre pas judicieux dappeler ainsi un homme deux fois
plus g que lui. Mais aprs tout, sil voulait du respect, Warren
navait qu se dbrouiller pour paratre plus vieux.
Avec un soupir agac, le sorcier se pencha et se mit en qute
dune serviette dans lincroyable fouillis qui jonchait le sol de sa
tente. Des cartes dtat-major, des assiettes sales, un vieux
compas rouill, des chopes vides, quelques couvertures, des os
de poulet, une corde, un uf perdu en plein milieu dune
leon de tactique, quelques semaines plus tt et une montagne
dautres objets inutiles qui semblaient prendre un malin plaisir
saccumuler dans sa nouvelle rsidence.
Prudent, Warren remonta lourlet de sa tunique longue
avant davancer vers le sorcier.
Je sors linstant de la tente de Verna, annona-t-il.
Des nouvelles ?
Pas la moindre Dsol, Zedd.
Ce nest pas si inquitant que a Anna a plus de vies
quun chat, mon gar hum Warren. Jen avais un, tu sais
Un jour, ce sacr matou a t frapp par la foudre, et quelques
heures plus tard, il est tomb dans un puits. Eh bien, il sen est
tir sans une gratignure. Mais je tai peut-tre dj parl de
mon chat ?
Warren eut un gentil sourire.
Pour tre franc, je connais sa biographie par cur. Mais si
vous avez encore envie dvoquer son souvenir, je ny vois pas
dinconvnient
Une autre fois, peut-tre Je suis sr quAnna va bien.
Verna la connat mieux que moi, cest vrai, mais je sais que cest
une dure cuire.
Verna ma dit peu prs la mme chose Selon elle,
Anna, dun seul regard mchant, pourrait forcer une tornade
reculer.
Zedd grogna son assentiment et continua ses fouilles
quasiment archologiques.
Plus dure que de la carne de buf, marmonna-t-il en
jetant ngligemment derrire lui deux cartes stratgiques
dpasses depuis longtemps.
Si je puis me permettre, demanda Warren, que cherchez-
vous ainsi ?
Ma serviette. Je sais que
Juste l, Zedd
Plat-il ?
La serviette Elle est l, plie sur le dossier de votre
chaise.
Sans blague ?
Le vieil homme sempara de la serviette capricieuse et
entreprit de sessuyer le visage.
Tu as un il de cambrioleur, Warren
Trs maniaque ds quil sagissait de rangement, Zedd jeta
la serviette sur un tas dimmondices, histoire de la retrouver
plus facilement la prochaine fois.
Venant de vous, je prends cette remarque comme un
compliment, dit Warren.
Zedd sursauta soudain.
Tu as entendu ?
Warren tendit loreille et capta uniquement les bruits
habituels du camp : des roulements de sabots, des chos de
conversations, des grincements de chariots et le sempiternel
concert de beuglements des officiers, incapables de mettre
vraiment une sourdine leurs ordres
Entendu quoi ?
Je ne sais pas trop Une sorte de sifflement
Zedd, les hommes sifflent parfois pour appeler leurs
chevaux Il arrive que ce soit ncessaire.
Les soldats faisaient de leur mieux pour liminer les bruits
inutiles. En terrain dcouvert, les sifflements portaient trs loin,
et ils risquaient de fournir de prcieuses indications lennemi.
Bien entendu, dissimuler un camp de cette importance tait
impossible, long terme. Pour dsorienter ladversaire, il fallait
le dplacer de temps en temps, mais a navait rien dun jeu
denfant
Tu dois avoir raison, dit Zedd. Un homme a d appeler
son cheval, ou siffler pour le calmer
Pour en revenir nos soucis, fit Warren, voil quand
mme un bon moment quAnna na plus envoy de message
Verna.
Quand jtais avec elle, cest arriv plusieurs fois, et a ne
signifiait rien de grave Fichtre et foutre ! un moment, je me
suis mme arrang pour quelle ne puisse pas utiliser son
maudit livre de voyage ! Ce truc me donne la chair de poule.
Elle ne pourrait pas envoyer des lettres, comme tout le monde ?
Les Surs de la Lumire donnent toujours dans la facilit. Je
suis le Premier Sorcier, et je nai jamais eu besoin dun carnet
magique !
Verna pense quAnna a perdu le sien.
Cest a ! sexclama Zedd en claquant des doigts. (Il faisait
de son mieux pour dissimuler son inquitude, mais le rsultat
ntait pas trs convaincant.) Il a pu glisser de sa ceinture sans
quelle le remarque tout de suite. Et aprs, pour le retrouver
voil une preuve que jai raison ! Se reposer sur des artefacts
nest pas bon, et en plus, a rend paresseux
Cest ce que pense Verna Au sujet de la perte du livre
de voyage, je veux dire (Warren gloussa btement.) moins
quun chat lait mang !
Un chat ? Quel chat ? demanda Zedd, le front pliss.
Eh bien, nimporte quel chat ! Ctait simplement Bon !
laissez tomber, mes plaisanteries sont toujours trs mauvaises.
Mais non, celle-l tait excellente, mentit le vieux sorcier.
Je ne dois pas tre trs veill, ce matin.
Chat ou pas chat, Anna a certainement gar son livre de
voyage, et il ny a rien de plus grave que a.
Dans ce cas, dit Zedd, elle dboulera probablement ici
trs bientt, pour minformer quelle va bien. Au minimum, elle
nous fera parvenir un message. Mais il y a une autre possibilit.
Si elle navait simplement rien nous dire qui vaille la peine
dutiliser son fichu carnet ?
Depuis prs dun mois ?
Cest peu probable, bavarde comme elle est Elle se
dirigeait vers le nord, peu prs l o sont Richard et Kahlan.
Si elle a perdu le livre, elle narrivera pas ici avant une bonne
semaine. Et si elle est passe voir mon petit-fils dabord, ce sera
encore plus long. Anna ne voyage plus trs vite, tu sais ?
Elle nest plus toute jeune, jen ai conscience Et a me
fait une raison supplmentaire dtre inquiet
Zedd sangoissait plutt parce que le silence du livre de
voyage datait du moment o Anna aurait d rejoindre Kahlan
et Richard. Recevoir de bonnes nouvelles lui aurait fait
tellement plaisir. Si sa femme tait remise, le garon avait peut-
tre mme chang davis et dcid de revenir aux affaires
Consciente que tout le monde attendait des informations, Anna
aurait crit, si elle avait pu. Et voil quelle se taisait un
moment capital. Le genre de concidence que le vieux sorcier
dtestait
Tout a lnervait tellement quil avait une furieuse envie de
se gratter, comme sil avait t piqu par un moustique albinos.
Ne temballe pas, Warren ! dit-il pour calmer son jeune
interlocuteur. Anna est dj reste silencieuse pendant des
semaines. Il est trop tt pour se ronger les sangs, et nous avons
des soucis plus urgents
Si Anna avait des ennuis, personne ne pouvait rien faire,
puisque sa localisation restait inconnue.
Vous avez raison, Zedd, dit Warren.
Sous une carte froisse, le vieil homme dnicha une miche
de pain datant de la veille. Il entreprit de la grignoter un bon
prtexte pour ne pas parler. Ds quil ouvrait la bouche, il
craignait de trahir son inquitude pour Anna et plus encore,
pour Kahlan et Richard.
Warren tait un excellent sorcier et un des hommes les plus
intelligents que le vieux sorcier ait rencontrs. Limpressionner
en abordant un sujet dont il ignorait tout une des tactiques
prfres de Zedd ntait pas facile, car il avait une culture
encyclopdique. Ce petit inconvnient mis part, changer des
points de vue avec un rudit pareil tait fascinant. Warren ne
stonnait pas quand le Premier Sorcier voquait des subtilits
magiques dont quasiment personne navait entendu parler.
Pareillement, il avait un don incroyable pour complter le
protocole dinvocation des sorts les plus tranges, et adorait que
Zedd laide combler ses propres petites lacunes en la matire.
Quant aux prophties, il en savait beaucoup plus long que le
Premier Sorcier aurait cru possible et autoris, par-dessus le
march !
Warren tait la fois un vieil homme un rien trop sr de lui-
mme et un gamin enthousiaste manquant de maturit. Bien
que ptri de certitudes, il pouvait faire montre dune ouverture
desprit et dun enthousiasme rafrachissants.
Un seul sujet le rendait muet comme une carpe : la vision
de Richard. Soudain trs ple quand on lvoquait, il nmettait
aucun commentaire et laissait les autres gloser sans fin sur la
dcision du Sourcier.
Quand Zedd et lui taient seuls, il en disait peine plus.
Je suis fidle Richard parce quil est mon ami et le
seigneur Rahl.
Il refusait dentamer le dbat. Pour lui, en sabstenant de
donner des ordres, Richard avait clairement manifest sa
volont : larme dharane devait tre avale par lennemi pas
dchiquete par ses crocs.
Zedd remarqua que Warren tripotait nerveusement sa
tunique.
Tu ressembles un sorcier dont les poches sont pleines de
poudre gratter magique. Aurais-tu quelque chose sur le
cur ?
Suis-je si transparent ?
Non, mon ami, mais tu as un gnie en face de toi !
Warren sourit de cette plaisanterie sans tre tout fait
certain que cen tait une.
Et si tu prenais un sige ? proposa le vieux sorcier.
Le futur prophte jeta un coup dil la chaise libre puis
refusa dun signe de tte.
Pour quil ne veuille pas sasseoir, pensa Zedd, il fallait que
ce quil allait dire soit sacrment important.
Selon vous, Zedd, lOrdre Imprial attendra-t-il le
printemps pour attaquer, ou se dcidera-t-il plus tt ?
Personne ne le sait, et lincertitude nous noue tous les
entrailles. Warren, tu as travaill darrache-pied, comme les
Surs de la Lumire. Sil y a du grabuge, vous vous en sortirez
trs bien.
La rponse du vieux sorcier ne sembla pas intresser
beaucoup son jeune collgue. Se grattouillant la joue, il
paraissait surtout press de reprendre la parole.
Eh bien, merci du compliment Cest vrai que nous
navons pas mnag nos efforts, pendant lentranement.
Cela dit Le gnral Leiden pense que lhiver est notre
meilleur alli. Avec ses officiers keltiens et le soutien de
quelques DHarans , il affirme que Jagang serait fou de lancer
un assaut au dbut de la mauvaise saison. Kelton est situ au
nord dici, pas trs loin, et Leiden sait parfaitement ce que
reprsenterait un combat dans de mauvaises conditions
climatiques. Bref, pour lui, lempereur attendra coup sr le
printemps.
Leiden est un bon officier, et il mrite dtre le second de
Reibisch. Pourtant, je suis en dsaccord avec lui.
Vraiment ?
Sur la demande de Reibisch, la division keltienne tait
arrive sur le terrain deux mois plus tt pour renforcer le corps
darme dharan. Tenant Kahlan pour leur reine, depuis que
Richard avait impos la couronne la jeune femme, les Keltiens
se considraient toujours comme une force indpendante,
mme sils faisaient officiellement partie de lempire dharan.
Zedd trouvait cette ide dempire bizarre, mais il navait
jamais mis lombre dune objection en public. Le Nouveau
Monde combattait ainsi sous un seul tendard, et ce ntait pas
plus mal Sur ce point-l, linstinct de Richard ne lavait pas
tromp. Dans un conflit total, la notion dunit tait essentielle.
Mais cest une intuition, Warren, et je peux me tromper.
Leiden est un militaire expriment. De plus, il na rien dun
idiot. Oui, je peux tre dans lerreur
Mais lui aussi, et cest pour a que vous vous inquitez,
comme le gnral Reibisch, qui passe presque toutes ses nuits
tourner en rond sous sa tente.
Warren, permets-moi de te poser une question. Quelque
chose dessentiel pour toi dpend-il du comportement de
lOrdre ? Attends-tu que Jagang ait arrt sa stratgie pour
prendre une dcision cruciale ?
Eh bien, pas vraiment, mais En cas dattaque, ce ne
serait pas le moment de penser ce genre de chose, pourtant
Si lOrdre attend jusquau printemps (Le futur prophte se
tordit nerveusement les mains.) Dans ce cas, jai pens que
Oui ?
Warren riva les yeux sur la pointe de ses chaussures.
Si vous croyez aussi que la guerre nest pas pour tout de
suite, a rendrait possible le
De quoi parles-tu, mon ami ?
Dun certain vnement qui deviendrait envisageable si
lempereur diffre le dbut de la campagne.
Pour dnouer la situation, admettons que jen sois
convaincu. Dans ce cas, que dsirerais-tu faire ?
pouser Verna ! Zedd, vous accepteriez de nous unir ?
Fichtre et foutre ! Mon garon, tu ne crois pas que cest
une question un peu difficile avaler, au petit djeuner ?
Warren fit deux pas en avant.
Seriez-vous daccord, Zedd ? Si nous supposons que
lOrdre restera en Anderith jusquau printemps, voudriez-vous
prsider la crmonie ?
Tu aimes Verna, mon garon ?
Bien entendu !
Et elle te rend tes sentiments ?
videmment
Dans ce cas, je vous marierai.
Vraiment ? Zedd, ce serait merveilleux ! (Warren fit demi-
tour, avana jusqu lentre de la tente et carta le rabat.)
Attendez une minute, si cest possible
Jenvisageais de menvoler pour faire un petit tour sur la
lune, marmonna le vieux sorcier, mais si cest indispensable, je
peux remettre a plus tard.
Warren tait dj sorti Zedd entendit des chos de voix
touffes, devant la tente, puis son collgue revint, prcd par
Verna, qui affichait un sourire clatant.
Le vieil homme en fut vaguement mal laise, parce que ce
ntait pas un spectacle frquent.
Merci de bien vouloir nous unir, Zedd ! sexclama la
Dame Abbesse. Warren et moi tenions ce que ce soit vous.
Jtais sre que vous accepteriez, mais il ne voulait pas vous
forcer la main. Rien nest plus beau, sachez-le, que dtre maris
par le Premier Sorcier en personne.
Zedd en tait venu apprcier Verna. De temps en temps,
elle se montrait un peu trop cheval sur les rgles et le
protocole, mais part a, il ny avait rien lui reprocher. Pour
dvelopper sa magie guerrire, elle avait travaill dur sans
jamais se plaindre, mme quand il lui demandait les choses les
plus tranges. lvidence, elle adorait Warren et le respectait
beaucoup.
Quand aura lieu la crmonie ? demanda-t-elle. Je bous
dimpatience !
Vous croyez que a peut attendre que jaie pris un vrai
petit djeuner ?
Les deux futurs poux sourirent.
Nous prfrerions nous marier le soir, dit Verna. Il sera
peut-tre possible dorganiser une fte, avec de la musique et
des danses
Pour dlasser un peu tout le monde, aprs un
entranement si rigoureux, prcisa Warren. Nous avons bien
besoin dune pause
Une pause ? rpta Zedd. Combien de temps comptez-
vous ngliger votre devoir ?
Non, ce nest pas nous (Warren sempourpra
jusquaux oreilles.) Il nest pas question de
Nous ne voulons pas de vacances, Zedd, dit Verna pour
couper court aux balbutiements de son fianc. Une soire de
festivits suffira. Nous ne quitterons pas nos postes, soyez-en
certain.
Zedd passa un bras autour des paules de la Dame Abbesse.
Tous les deux, vous pourrez prendre autant de
vacances quil vous plaira. Tout le monde comprendra. Je
suis trs heureux pour vous.
Cest formidable, Zedd ! scria Warren, visiblement
soulag. Nous sommes vraiment
cet instant, un officier rouge comme une pivoine fit
irruption sous la tente sans avoir pris la peine de sannoncer.
Sorcier Zorander !
Deux Surs de la Lumire entrrent derrire lhomme.
Dame Abbesse ! scria sur Philippa.
Ils arrivent ! lana Phoebe.
Les deux femmes, ples comme des mortes, semblaient sur
le point de restituer leur petit djeuner. Phoebe tremblait
comme une feuille, et Philippa, remarqua Zedd, avait les
cheveux un peu roussis dun ct. Sur le mme flanc, sa robe
tait noircie de fume. Elle revenait de la position avance, o
elle guettait lventuelle arrive dennemis dous de magie
Zedd comprit quil avait pris pour un sifflement des cris trs
lointains
Tendant loreille, il entendit sonner les premires cornes de
brume, qui donnaient dj lalerte. Captant dans leur musique
une infime trace de pouvoir, il sut que ce ntait pas un simple
exercice.
Dehors, une activit fbrile rgnait dans le camp. Tous les
soldats rcupraient leurs armes sur les rteliers de campagne,
et les chevaux, nervs par le vacarme, hennissaient
furieusement.
Warren prit Philippa par un bras et lui communiqua ses
instructions :
Formation et coordination des lignes ! Surtout, que
lOrdre ne les voie pas ! Restez en position derrire le troisime
rang de soldats. Et ne frappez pas avant que lennemi ait
approch. Il faut lui donner confiance, pour quil tombe dans
nos piges. Il y a des cavaliers ?
Deux ailes largement dployes, dit lofficier, qui avait
repris son souffle. Elles ne chargent pas pour linstant, histoire
de ne pas tre coupes des fantassins.
Le premier feu devra tre allum derrire les cavaliers,
quand ils auront dpass le point dignition. Procdez comme
lentranement
Philippa fit signe quelle avait compris. Cette tactique visait
prendre les cavaliers en tenaille entre deux murailles de
magie dvastatrice. Mais pour traverser les boucliers adverses,
il fallait une grande prcision et un minutage parfait.
Dame Abbesse, dit Phoebe, vous ne pouvez pas imaginer
combien ils sont nombreux. Crateur bien-aim ! On croirait
voir dferler une mare humaine.
Verna tapota lpaule de son amie.
Je sais Mais nous sommes prts, ne tinquite pas.
La Dame Abbesse entrana les deux surs dehors, et
commena aussitt battre le rappel de ses troupes magiques.
Partout dans le camp, des claireurs revenaient au galop,
sautant de leur monture avant quelle se soit arrte.
Un grand soldat barbu au visage ruisselant de sueur entra
son tour sous la tente.
Toute larme de lOrdre ! cria-t-il. Jusquau dernier
homme
Un cavalier sarrta devant le rabat ouvert.
Des forces montes, lana-t-il, essentiellement des
lanciers ! Assez puissantes pour submerger nos dfenses
Il repartit sans attendre de rponse.
Il y a des archers ? demanda Zedd au soldat barbu et
lofficier encore carlate.
Lennemi est encore trop loin pour quon puisse le dire,
rpondit le barbu. Mais je mettrais ma tte couper quil y en a
juste derrire les piquiers quips de boucliers.
Cest presque certain, soupira Zedd. Et ils se
manifesteront ds quils seront porte de tir.
Warren prit le barbu par le bras et lentrana hors de la tente.
Ne vous inquitez pas, dit-il en marchant, nous leur
rservons une mchante surprise.
Lautre militaire tant sorti sur les talons de Warren, Zedd se
retrouva seul. Dehors, le soleil brillait, mais il faisait un froid de
gueux. Une aube glaciale pour une journe qui sannonait
sanglante
Dans tout le camp, des hommes se prparaient combattre
avec une calme efficacit. Si les soudards de lOrdre taient
impressionnants, les DHarans navaient rien leur envier.
Depuis des gnrations, ils se tenaient pour les guerriers les
plus froces du monde. Presque toute sa vie, le vieux sorcier les
avait affronts, et il pouvait tmoigner quils ne se vantaient
pas.
Dpchez-vous, bon sang, dpchez-vous ! cria soudain
une voix familire.
Zedd se campa sur le seuil de sa tente et dcouvrit le gnral
Reibisch, occup faire sactiver une multitude dhommes.
Zedd, nous avions vu juste ! scria le gnral ds quil
aperut le vieil homme.
Le sorcier hocha simplement la tte, atrocement du davoir
eu raison. Il ne lui arrivait pas souvent de se lamenter parce
quil devinait toujours tout, mais l
Nous changeons le camp de place, annona le gnral en
approchant du vieil homme. Le temps presse, et jai dj
ordonn nos forces avances de filer vers le nord pour
protger les chariots de vivres.
Cest une attaque massive ou un coup de sonde, pour
tester nos ractions ?
Une attaque massive !
Par les esprits du bien, soupira le vieux sorcier.
Au moins, il avait prvu cette ventualit et form les
renforts magiques y faire face. Voir que leur chef avait eu
raison donnerait confiance aux Surs de la Lumire, qui se
battraient comme des lionnes. a valait mieux, car tout
dpendrait delles, aujourdhui.
Nos sentinelles et nos claireurs se replient, dit Reibisch.
Face un assaut gnral, tenir leurs positions naurait aucun
sens.
Trs bien raisonn Nayez crainte, nous serons la magie
qui soppose la magie.
Et pour lacier, vous pourrez compter sur nous, affirma
lofficier. Aujourdhui, ces salopards verront beaucoup de
lames et presque autant de sortilges !
Mais ne dvoilez pas tous nos atouts, et surtout, ne les
montrez pas trop tt !
Je nai aucune intention de modifier nos plans !
Parfait, gnral (Zedd saisit au vol le bras dun soldat
qui passait devant lui.) Mon garon, jai besoin daide. Tu veux
bien faire mes bagages pendant que je file voir les Surs de la
Lumire ?
Reibisch fit signe au jeune type dobir.
Selon les claireurs, les forces ennemies sont toutes de
notre ct du fleuve Drun, comme nous lesprions.
Parfait ! Nous naurons pas craindre quelles tentent de
nous prendre revers en tout cas, pas par louest. Vos
hommes doivent atteindre la valle temps, gnral, cest
essentiel ! Sils prennent position au nord, nous ne risquerons
plus dtre encercls. Les troupes magiques couvriront votre
retraite.
Nous serons en place au bon moment, ne vous inquitez
pas !
Le fleuve nest pas encore gel ?
Assez pour quun rat puisse le traverser, mais pas le loup
qui le poursuit.
Donc, lennemi ne pourra pas non plus (Zedd tourna la
tte vers le sud.) Je vais rejoindre les Surs de la Lumire et
Adie. Que les esprits du bien soient avec vous, gnral. Dites-
leur de ne pas soccuper de vos arrires, parce que nous nous en
chargerons.
Reibisch prit le vieil homme parle bras.
Ils sont plus nombreux que prvu, Zedd. Au moins deux
fois, et sans doute trois, si mes claireurs nont pas eu la berlue.
Vous pensez pouvoir retenir des troupes pareilles aprs les
avoir incites se lancer ma poursuite ?
Le plan consistait attirer les soldats de lOrdre au nord en
agitant devant leur nez une carotte qui devait leur ouvrir
lapptit, mais ne jamais tomber entre leurs mains. cette
poque de lanne, traverser le fleuve tait impossible. Coince
entre leau et les montagnes, une arme si massive aurait du
mal manuvrer pour encercler les forces de lempire dharan,
pourtant dix ou vingt fois moins nombreuses.
Cette stratgie visait galement respecter la
recommandation de Richard : pas de bataille range contre
lOrdre ! Malgr ses doutes, Zedd ntait pas tent de voir ce
qui se passerait si les dfenseurs ne tenaient pas compte de
lavis du seigneur Rahl.
Avec un peu de chance, sils parvenaient lattirer sur un
terrain plus exigu, larme de Jagang serait assez ralentie pour
que les DHarans passent une tactique de harclement,
multipliant les escarmouches sans jamais sexposer vraiment.
Les hommes de Reibisch se fichaient de combattre un contre
dix. Pour eux, ctait une occasion rve de prouver leur
valeur
Zedd pensa la horde qui dferlait sur le camp et imagina la
magie meurtrire quil dchanerait contre elle.
Mais dans les batailles, il le savait, les choses se passaient
rarement comme prvu.
Ne vous en faites pas, gnral, dit-il, lOrdre va payer trs
cher son agression daujourdhui.
Bien parl ! approuva Reibisch en tapant amicalement sur
lpaule du vieil homme.
Il sloigna en appelant ses aides de camp et en criant quon
lui amne son cheval.
La bataille venait de commencer.

Chapitre 30

Les mains appuyes sur les cuisses, Richard saccroupit dans
le ventre de la bte.
Alors ? demanda Nicci, toujours perche sur sa jument.
Richard se releva prs dune cte dnude de sa chair qui
faisait deux fois sa taille. Mettant une main en visire, il sonda
brivement lhorizon puis se tourna vers la Sur de lObscurit,
dont les cheveux blonds scintillaient au soleil.
Je crois que cest la carcasse dun dragon
Sa jument tentant de scarter du cadavre gant, Nicci dut
tirer fermement sur les rnes.
Un dragon, rpta-t-elle, impassible.
Des lambeaux de chair adhraient encore aux ossements
dj blanchis par endroits. Dun revers de la main, Richard
chassa les mouches qui bourdonnaient autour de lui, en qute
dun festin.
Lodeur de dcomposition lui donnant la nause, il sortit de
la carcasse et dsigna la tte, qui gisait sur un lit dherbe
jauntre.
Je reconnais les crocs, dit-il. Nagure, javais une dent de
dragon
Eh bien, que tu aies raison ou pas, dit Nicci, toujours
sceptique, filons dici, si tu estimes en avoir vu assez.
Richard sessuya les mains dans lherbe puis approcha de
son talon, qui hennit nerveusement et recula. Il dtestait
lodeur de la mort et ne se calma pas vraiment quand Richard
lui flatta lencolure.
Pas de panique, Garon, cest fini, souffla son cavalier.
Ds que Richard fut en selle, Nicci fit volter sa jument et se
remit en route alors que le soleil de la fin daprs-midi faisait
luire sinistrement le gigantesque squelette.
Richard jeta un dernier coup dil la dpouille et talonna
sa monture. Heureux de sen loigner, ltalon se lana au galop
sans rechigner.
Depuis un mois, quelques jours prs, lanimal et son
cavalier staient habitus lun lautre. Ltalon faisait preuve
de bonne volont, mais sans se montrer amical. Richard se
contentait de cette relation, car il avait dautres soucis en tte
quamliorer ses rapports avec un cheval.
Nicci ignorant si la bte avait un nom elle ne semblait pas
juger utile quon baptise sa monture , Richard avait opt pour
Garon . Du coup, la Sur de lObscurit sadressait sa
jument en lappelant Fille . Que son prisonnier ait ainsi
humanis ltalon la laissait indiffrente, mais faire de mme
avait d lui paratre plus simple
Tu crois vraiment que ctaient les restes dun dragon ?
demanda-t-elle Richard quand il leut rattrape.
Ltalon ralentit et flanqua un gentil petit coup de tte la
jument, qui ne daigna mme pas tourner le bout dune oreille
vers lui.
La taille correspond, si mes souvenirs sont exacts.
Tu nes pas srieux, nest-ce pas ?
Tu as vu le squelette, non ?
Oui, mais je pensais quil sagissait des restes dun
antique monstre appartenant une espce depuis longtemps
disparue
Avec des essaims de mouches autour ? Jai vu des
vestiges de tendons accrochs aux os. Cette crature est morte il
y a six mois, et peut-tre moins que a
Donc, il y a vraiment des dragons dans le Nouveau
Monde ?
Dans les Contres du Milieu, oui Pas l o jai grandi.
Ces btes ont un certain pouvoir magique, et le don nexiste pas
en Terre dOuest. Il ny a pas si longtemps, jai rencontr un
dragon rouge. Daprs ce quon dit, ils sont trs rares
Et dsormais, il y en aurait un de moins.
Nicci semblait se ficher comme dune guigne du cadavre
gant, ft-il celui dun reptile volant.
Aprs quelques jours de voyage, Richard stait rendu
lvidence : faute de pouvoir tuer la Sur de lObscurit, il
aurait une meilleure chance de lui chapper sil parvenait
lamadouer. De plus, se livrer un bras de fer permanent
laurait empch de penser un moyen de rsoudre son
problme. Dans des situations de ce genre, il fallait se
concentrer sur lessentiel.
Bien entendu, manifester de laffection Nicci tait au-
dessus de ses forces, mais il parvenait ne pas la provoquer,
vitant ainsi quelle ait envie de se venger sur Kahlan. Jusque-
l, cette tactique avait fonctionn. Dautant plus que la Sur de
lObscurit ne semblait pas encline lcher la bonde sa colre.
Quand quelque chose nallait pas, elle se murait dans une
indiffrence si profonde quelle en devenait rassurante.
Grandir dans un pays o la magie nexiste pas doit tre
trange, dit Nicci quand ils furent enfin de retour sur la piste
quils avaient quitte pour aller voir le squelette de plus prs.
Pas pour moi, rpondit Richard. mes yeux, ctait
normal.
Et tu tais heureux, sans le don ?
Tout fait, oui ! Mais pourquoi cette question ?
Parce quaujourdhui tu luttes pour sauver la magie, afin
que dautres enfants soient obligs de grandir avec elle. Ai-je
tort ?
Non.
LOrdre veut en finir avec le surnaturel, pour que les gens
soient heureux. Il aimerait que tous les gamins aient ta chance,
et pourtant, tu le combats.
Richard estima que la conversation avait assez dur. La
philosophie de lOrdre ne lintressait pas, et il avait dautres
soucis en tte.
Ils avanaient vers le sud-est sur une piste emprunte par
quelques colporteurs. Le jour mme, ils en avaient crois deux,
les saluant amicalement sans sarrter.
Depuis le dbut de laprs-midi, la piste sorientait plus
nettement vers le sud. Alors quils atteignaient le sommet dune
crte, Richard aperut un troupeau de moutons dans le lointain.
Selon un voyageur, ils approchaient dun village o ils
pourraient se rapprovisionner.
Sur la gauche, au nord-est, de grands pics enneigs brillaient
encore au soleil. Sur la droite, une pente douce menait au Pays
Sauvage. Le village dpass, ils ne tarderaient pas traverser le
fleuve Kern. De l, ils atteindraient assez vite la valle des
mes Perdues.
Ensuite, ils senfonceraient dans lAncien Monde.
Mme sil nexistait plus de barrire pour lempcher de
retourner chez lui, comme lpoque o Verna lavait conduit
Tanimura, Richard avait le cur bris de quitter le Nouveau
Monde. Kahlan y vivait, et ce serait une faon de sloigner
encore plus delle. Si fort quil laimt, il avait conscience de la
perdre un peu plus chaque jour.
On raconte quil y avait aussi des dragons dans lAncien
Monde, dit soudain Nicci.
Richard sarracha sa sombre mditation.
Par le pass, tu veux dire ? Quand a ?
Il y a trs longtemps Personne de vivant nen a jamais
vu, y compris les surs qui rsidaient au palais.
Et tu sais pourquoi il en est ainsi ? demanda Richard.
Je peux te rpter ce quon ma enseign, si a tintresse.
Le Sourcier hocha la tte.
Pendant le terrible conflit, lpoque o fut rige la
barrire qui sparait les deux Mondes, les sorciers de lAncien
envisageaient dj den finir avec la magie. Les dragons ne
pouvant exister sans elle, ils ont disparu.
Pourtant, il y en a toujours ici
De lautre ct de la valle des mes Perdues Les
sorciers dont je parle nont pas russi leur coup, puisque la
magie existe encore
Trs mal laise, Richard repensa au squelette. tait-il
possible que
Nicci, puis-je te poser une question srieuse au sujet de la
magie ?
La Sur de lObscurit jeta un regard mfiant son
prisonnier.
Que veux-tu savoir ?
Selon toi, combien de temps un dragon peut-il survivre
sans le soutien du pouvoir ?
Nicci rflchit un court instant.
Je sais simplement ce quon raconte chez moi, et les rcits
qui datent de si longtemps ne sont pas fiables, comme tu le sais.
Tu veux connatre mon estimation ? Eh bien, je crois que ce
serait laffaire de quelques jours, ou peut-tre un peu plus, mais
pas beaucoup. En fait, a revient se demander quel est lespoir
de survie dun poisson hors de leau Mais en quoi a
tintresse ?
Quand les Carillons arpentaient le monde, ils ont absorb
de la magie. Pendant un temps, presque tout le pouvoir a
abandonn lunivers des vivants.
Permets-moi de te corriger : selon moi, toute la magie a
provisoirement dsert notre monde.
Exactement ce que Richard redoutait
Mais toutes les cratures magiques ne dpendent pas du
don Toi et moi, par exemple. Nous sommes des tres
magiques, en un sens, mais nous sommes capables de vivre
sans le pouvoir. Je me demandais si dautres cratures comme
nous ont pu survivre, pendant que les Carillons taient l, et
attendre le retour de la magie.
La magie nest pas revenue, Richard
Quoi ? scria le Sourcier en tirant sur les rnes de son
talon pour quil simmobilise.
Pas comme tu limagines, en tout cas
Nicci avana un peu puis fit volter sa jument pour regarder
son prisonnier en face.
Richard, je nen sais pas plus que toi sur ce qui est arriv,
mais un vnement pareil a automatiquement des
consquences.
Dis-moi ce que tu sais
Pourquoi as-tu lair si inquiet ?
Nicci, je ten prie, partage simplement tes connaissances
avec moi.
La magie est un domaine trs complexe o les certitudes
sont rares. Attends, ne maccable pas de questions ! Nous
savons au moins une chose : le monde change chaque minute
depuis laube des temps. Mais la magie nen fait pas vraiment
partie, comprends-tu ? Cest plutt un conduit qui relie les
univers. Tu me suis ?
Je crois, oui Accidentellement, jai ramen le spectre de
mon pre du royaume des morts, et jai aussi recouru la magie
pour ly renvoyer. Le Peuple dAdobe, par exemple,
communique avec les esprits de ses anctres travers le voile
qui nous spare des territoires du Gardien. Quand une des
surs au service de Jagang a dclench la peste avec un sort
quelle tait alle cherch dans le royaume des morts , jai d
mintroduire dans le Temple des Vents pour empcher une
catastrophe.
Tu vois le point commun qui relie tous ces exemples ?
La magie permet daller dun monde lautre.
Oui, mais ce nest pas tout. Un autre monde existe,
daccord, mais sa nature mme dpend de ce qui se passe dans
le ntre.
Je vois ce que tu veux dire La vie nat chez nous, et
aprs la mort, le Gardien sempare des mes
Cest a, mais pas seulement ! Tu ne vois pas la
connexion ?
Richard sentit quil perdait pied. Jusqu ces derniers temps,
la magie en ralit, sa simple existence tait une inconnue
pour lui.
Nous sommes coincs entre les deux royaumes ? hasarda-
t-il.
Non, pas exactement (Nicci attendit que Richard la
regarde dans les yeux, puis elle leva une main pour souligner
limportance de ce quelle allait dire.) La magie est une
passerelle entre les mondes. Quand elle faiblit, le royaume des
morts, par exemple, est plus loign de nous. En consquence,
son pouvoir sur lunivers o nous vivons diminue. Tu
comprends ?
Richard eut soudain la chair de poule.
Tu veux dire que les autres mondes ont moins dinfluence
sur le ntre ? Comme lorsquun enfant grandit et se dtache de
ses parents ?
Cest a Quand les mondes sloignent les uns des
autres, la situation est comparable celle dun enfant qui quitte
la maison familiale. Mais il y a encore plus que cela (Nicci se
pencha en avant sur sa selle.) Les autres mondes existent
uniquement parce quils ont un lien avec la vie
cet instant, et pour la premire fois depuis quil la
connaissait, Richard vit la Sur de lObscurit sous son vrai
jour : une trs vieille et trs sage magicienne de prs de deux
sicles.
On peut mme dire que les autres univers, sans la magie
qui les lie au ntre, cesseraient dexister.
Pour reprendre notre image, a signifie que les parents,
quand un enfant les a quitts, perdent de limportance ses
yeux. Lorsquils meurent de vieillesse, il peut continuer vivre
sans eux, si fort quait t le lien qui les unissait.
Tu as tout compris.
Le monde change sans cesse, murmura Richard,
presque pour lui-mme. Jagang veut dtruire la magie et les
autres univers pour que le royaume des vivants nappartienne
qu lui
Non, lhumanit, corrigea Nicci. Pour lui-mme, il ne
dsire rien (Richard voulut mettre des objections, mais la
Sur de lObscurit lui fit signe de se taire.) Je connais
lempereur, et quand jvoque ses convictions, je sais de quoi je
parle. Il ne crache pas sur le butin, je te le concde, mais au fond
de son me, il est convaincu de lutter pour lespce humaine,
pas pour dfendre ses propres intrts.
Richard nen crut pas un mot, mais pourquoi aurait-il
polmiqu avec Nicci ? Quoi quil en soit, cause des
changements en cours, des cratures comme les dragons
avaient peut-tre dj disparu de la surface du monde. Le
squelette quil avait vu tait-il tout ce qui restait du dernier
dragon rouge ?
cause des Carillons, dit Nicci, des modifications
irrversibles se sont produites, et il se peut que les cratures
magiques soient dj mortes. Au fil du temps, toute la magie, y
compris la ntre, finira par disparatre. Tu saisis ? Sans la
passerelle dont je parlais, plus personne ne natra avec le don,
et la race maudite des sorciers steindra.
Richard naurait pas jur que Nicci avait raison. Mais il avait
une certitude : ds que loccasion se prsenterait, il tuerait cette
femme.
Alors quils sloignaient, il tourna la tte pour jeter un
dernier coup dil au squelette gant. Bien entendu, il tait
depuis longtemps hors de vue

La nuit tait tombe quand ils atteignirent le village.
Interrogeant un passant, Richard apprit que lendroit sappelait
Contrefort , simplement parce quil ntait pas loin du pied
dune chane de montagnes. Le bourg, trs paisible, se situait
aux confins des Contres du Milieu, juste avant ce quon
nommait jadis la valle des mes Perdues . Ses habitants,
des cultivateurs et des leveurs, faisaient du troc avec les
colporteurs tmraires qui saventuraient encore jusque-l, mais
le flot se tarissait inexorablement.
Une route reliait Contrefort Renwold, au sud-ouest, et
dautres pistes partaient vers le nord. Avant la disparition de
Renwold, rase par lOrdre Imprial, la petite cit tait un
carrefour commercial important, car les peuples du Pays
Sauvage qui vivaient de la vente de leurs produits artisanaux y
faisaient immanquablement halte. Aujourdhui, Contrefort
semblait ne plus tre habite que par des fantmes. Des temps
difficiles commenaient pour cette rgion des Contres, et les
choses ntaient pas prs de sarranger.
Larrive de Richard et de Nicci fit sensation. Les trangers,
ces derniers temps, devenaient plus rares que la canicule en
hiver
Les deux voyageurs taient puiss. Descendre lauberge
locale semblait tentant, mais des beuglements divrognes
montaient de ltablissement, et le Sourcier ne se sentait pas
dhumeur grer une rixe.
Pour les chevaux, ils dnichrent une curie trs bien tenue
dont le propritaire, contre une somme modique, leur proposa
de passer la nuit dans son grenier foin. Avec le temps glacial,
Richard accepta loffre et ne rechigna pas quand il lui fallut
payer davance.
Ravi de ce bnfice inattendu, lhomme proposa de cirer
gratuitement les bottes de ses clients.
Cest gentil, rpondit Richard, mais nous sommes morts
de fatigue.
Dans ce cas, je vais moccuper de vos montures. Bonne
nuit votre pouse et vous, mon brave
Prcd par Nicci, le Sourcier gravit les barreaux de lchelle
qui menait au grenier. Aprs un rapide repas pris en silence, ils
senroulrent dans leurs couvertures et sendormirent comme
des masses.
Quand ils se rveillrent, un peu aprs laube, ils
dcouvrirent quune petite bande denfants maigrichons et
dadultes aux joues creuses taient venus voir les riches
voyageurs arrivs la veille. Apparemment, lexcellente qualit
de leurs chevaux avait donn naissance un flot de rumeurs et
de spculations.
Lorsquil salua les villageois, Richard nobtint que des
regards vides en guise de rponse. Cependant, quand Nicci et
lui se dirigrent vers lpicerie, situe quelques btiments
miteux plus loin, tout le monde les suivit comme sils taient un
couple royal en visite. Effrays par cette procession, les volailles
et les chvres qui erraient dans les rues sparpillrent sans
dissimuler leur indignation. Perch sur une souche, un coq
manifesta la sienne en battant furieusement des ailes. Plus
conciliante, une vache laitire qui broutait dans un enclos, prs
de la boutique du cordonnier, leva peine la tte pour voir ce
qui se passait.
Quand les enfants, plus tmraires que les adultes,
demandrent qui ils taient, Nicci rpondit quils voyageaient
et cherchaient du travail. Un jeune couple comme tant dautres,
pouss lerrance par de tragiques vnements. Au vu de sa
superbe robe noire, personne ne goba son histoire. Et mme sil
tait moins bien vtu, Richard non plus navait pas lallure dun
misreux.
Aprs avoir prcis quils ne trouveraient pas douvrage
Contrefort, un adolescent senquit de leur destination. Quand
Nicci rvla quils taient en route pour lAncien Monde,
plusieurs adultes prirent leurs enfants par le bras et dtalrent
sans demander leur reste.
Dautres continurent coller aux basques des deux
souverains .
Le propritaire de lpicerie, un homme assez g, chassa
gentiment la foule du pas de sa porte ds que Richard fut entr
dans la boutique. Mais les villageois revinrent trs vite la
charge, entourant Nicci pour qumander de largent, de la
nourriture et des mdicaments.
La Sur de lObscurit resta devant le magasin et demanda
aux villageois de lui parler de leurs malheurs. Puis elle se
dplaa parmi eux pour examiner les enfants.
La surveillant du coin de lil, Richard constata quelle
affichait lexpression vacante quil naimait pas du tout.
Que puis-je pour vous ? demanda lpicier.
Dabord, parlez-moi des gens qui sont masss dehors.
travers la petite fentre, le Sourcier vit que Nicci, debout
au milieu dun cercle de dshrits, tenait un grand discours
que son public buvait comme du petit-lait. Sans doute parlait-
elle du Crateur, et de lamour quil portait aux plus humbles
de Ses enfants
Ces gens ? rpta lpicier. Quelques-uns viennent de
lAncien Monde un exil volontaire, aprs la disparition de la
barrire. La plupart sont dici, mais ce nest pas la fine fleur de
notre population, croyez-moi ! Un tas divrognes et de bons
rien tout juste capables de mendier ! Cest devenu la mode,
depuis que des transfuges de lAncien Monde vivent ici.
Souvent, les colporteurs leur font laumne, parce quils
craignent dtre dtrousss sils ne se montrent pas gnreux.
Dehors, il y a quelques personnes vraiment dans le malheur.
Par exemple des veuves qui ne parviennent plus nourrir
dcemment leurs enfants Quelques-uns de ces trane-misre
acceptent de travailler pour moi, quand jai besoin de bras, mais
la majorit refuse de sabaisser a
Richard allait rciter au vieil homme la liste des provisions
dont il avait besoin, mais lirruption de Nicci dans la boutique
len empcha.
Richard, jai besoin dargent
Nayant aucune envie de discutailler, le Sourcier tendit la
Sur de lObscurit la sacoche de selle o il gardait ses pices
dor et dargent.
Nicci en prit une poigne. Quand il eut calcul la somme
que a reprsentait, lpicier ouvrit des yeux ronds.
Sans lui accorder un regard, Nicci ressortit et entreprit de
distribuer cette petite fortune aux pauvres de Contrefort.
Des cris retentirent, les gens se bousculrent et ceux qui
avaient reu quelque chose, trs prudents, sempressrent de
dtaler.
Richard rouvrit la sacoche, jeta un coup dil lintrieur et
constata quil ne lui restait presque plus un sou. Ce que faisait
Nicci navait aucun sens ! Pourquoi se comportait-elle ainsi ?
En soupirant, il se tourna vers lpicier.
Il me faudrait de la farine, des flocons davoine, du riz, du
bacon, des lentilles, des biscuits secs et du sel. Cest possible ?
Oui, sauf pour les flocons davoine. Combien de chaque
produit ?
Richard se livra un rapide calcul mental. Leur voyage
ntait pas termin, loin de l, et Nicci, avec ses largesses,
venaient quasiment de les ruiner. Comment tiendraient-ils,
alors quils avaient presque puis leur rserve de vivres ?
Ce que vous pourrez me vendre contre six sous dargent,
rpondit le Sourcier en posant les pices sur la table.
Il retira son sac dos et le plaa aussi sur le comptoir.
Lpicier soupira daise en songeant son chiffre daffaires
de la journe. Soudain guilleret, il collecta des petits sacs sur ses
tagres, puis les rangea dans le sac dos.
Se souvenant dautres produits dont il avait besoin, Richard
mit sur le comptoir un autre sou dargent et complta sa
commande auprs du commerant.
Il ne lui restait plus que quelques sous dargent, deux
couronnes du mme mtal, et plus lombre dune pice dor.
Nicci distribuait ces gens plus dargent quils en avaient vu de
leur vie !
Inquiet pour la suite du voyage, Richard reprit son sac, que
lpicier avait fini de remplir, et sortit en trombe pour voir sil
pouvait empcher la Sur de lObscurit de dilapider son
pcule.
Hlas, elle venait de donner la dernire pice un ivrogne
barbu et dent. Se fichant comme dune guigne du discours
sur le Crateur que lui tenait sa bienfaitrice, le type se lchait
dj les lvres lide du vin quil allait pouvoir ingurgiter.
Richard prit Nicci par le bras et la tira vers lui.
Je veux aller lcurie, dit-elle.
Pour une fois, je suis daccord avec toi. Plus vite nous
aurons fil dici, mieux
Non, coupa la Sur de lObscurit. Nous devons vendre
les chevaux, Richard !
Pardon ? Puis-je au moins savoir pourquoi ?
Pour partager ce que nous avons avec ceux qui ne
possdent rien.
Richard nen crut pas ses oreilles. Comment voyageraient-
ils, ensuite ?
Aprs une courte rflexion, il dcida quil sen fichait ! Au
fond, arriver destination ne lintressait pas. Bien entendu, ils
seraient chargs comme des baudets, mais un ancien guide
forestier ne se laissait pas arrter par des dtails de ce genre.
Nous voulons vendre nos montures, annona-t-il au
propritaire de lcurie ds quils y furent entrs.
Lhomme ne cacha pas sa surprise.
Ce sont de trs beaux chevaux, messire Par ici, on nen
voit pas beaucoup de cette qualit.
Eh bien, dit Nicci, a changera partir daujourdhui.
De plus en plus mal laise, le type regarda la Sur de
lObscurit. Comme beaucoup de gens, poser les yeux sur elle
le perturbait cause de son incroyable beaut, ou de sa
froideur tout aussi peu frquente ?
Je ne pourrai pas vous les payer trs cher, hlas
Qui a parl de prix ? rpondit Nicci. Nous voulons les
vendre, et nous prendrons ce que vous nous proposerez.
Lhomme regarda Richard puis baissa les yeux. lvidence,
escroquer deux voyageurs ne lenthousiasmait pas, mais
comme refuser une occasion pareille ?
Quatre pices dargent par tte, voil mon prix.
Au minimum, ltalon et la jument valaient dix fois plus !
Et la sellerie ? demanda Nicci.
Une pice de plus, cest tout ce que je peux faire Dsol,
mais je nai pas plus dargent, et
Quelquun dautre pourrait nous acheter ces chevaux ?
coupa Richard.
Jen doute, mon garon, mais si vous trouvez un autre
client, je nen ferai pas une maladie. Je naime pas arnaquer les
gens, et cinq pices par bte, sellerie comprise, cest du vol
caractris !
Conscient que cette trange transaction chappait au
contrle de Richard, lhomme regarda de nouveau Nicci.
March conclu, dit-elle sans lombre dune hsitation.
Cest un prix honnte.
Si vous le pensez Navr, mais je nai pas largent sur
moi. Si vous voulez bien attendre un peu, je vais aller le
chercher.
Nicci acquiesant, lhomme sloigna grandes enjambes.
Moins press de conclure laffaire, devina Richard, que de voir
enfin partir sa terrifiante cliente.
Tu peux mexpliquer ce qui se passe, Nicci ?
Devant lcurie, la foule qui les suivait depuis leur rveil
semblait monter la garde, peu dispose les laisser filer.
Prends toutes les affaires que tu pourras porter, dit la
Sur de lObscurit, ignorant la question de son prisonnier. Ds
que cet homme sera revenu, nous nous mettrons en route.
Richard foudroya Nicci du regard, puis il approcha de la
stalle de Garon, repra sa selle, pose juste devant, et entreprit
de fourrer dans son sac les objets dont il ne voulait pas se
sparer. Il accrocha aussi les outres sa ceinture, puis jeta les
sacoches de selle sur son paule. nen pas douter, le
propritaire de lcurie noserait pas se plaindre quelles ne
soient pas comprises dans la sellerie. Et sils passaient plus tard
dans une ville un peu plus prospre, les vendre leur
rapporterait peut-tre de quoi se nourrir
Prs de la stalle de Fille, Nicci faisait galement ses bagages.
Ds quil fut de retour, lhomme approcha de Richard et lui
tendit largent.
Non, il est pour moi ! lana Nicci.
Le propritaire de lcurie consulta Richard du regard,
soupira et donna les pices la Sur de lObscurit.
Jai ajout les sous dargent que vous mavez verss hier,
dit-il. Cest tout ce que jai, croyez-moi !
Merci beaucoup, dit Nicci. Partager ce quon possde est
le fondement mme de la gnrosit. Le Crateur vous en sera
reconnaissant.
Sans un mot de plus, elle se dtourna et sortit de lcurie.
Ctait ma dcision, marmonna lhomme. Le Crateur
na rien voir l-dedans.
Dehors, Nicci distribuait dj largent quelle venait de
toucher. Entoure dune foule avide, elle sloigna et disparut
bientt de la vue du Sourcier.
Aprs avoir tapot la tte de Garon en guise dadieu,
Richard se tourna vers le propritaire de lcurie, qui haussa les
paules et soupira :
Jespre au moins quelle vous rend heureux
Un instant, Richard songea dire la vrit, mais quoi cela
aurait-il servi ? Nicci tenait ce quon pense quils taient
matre et matresse Cypher, et la vie de Kahlan serait menace
sil allait contre sa volont.
Elle est gnreuse Cest pour a que je lai pouse.
Voir les gens souffrir lui brise le cur
Entendant un hurlement de femme, puis des cris furieux,
Richard courut vers la porte, la franchit, regarda autour de lui
mais ne vit rien. Se reprant loreille, il fit le tour de lcurie et
dcouvrit un spectacle tonnant.
Une demi-douzaine dhommes maintenaient Nicci plaque
au sol. Tandis quelle se dbattait, dautres tentaient de lui faire
les poches. Formant un demi-cercle autour de la scne, des
femmes, des hommes et des enfants regardaient cette ignominie
sans broncher. On et dit des vautours attendant le moment de
se repatre dune charogne
Richard se fraya un chemin coups de coudes au milieu des
spectateurs , saisit le premier agresseur par le col, le propulsa
dans les airs et ne stonna pas dentendre un bruit sourd
quand il alla scraser contre le mur de lcurie.
Flanquant un coup de pied dans les ctes dun autre
salopard, le Sourcier lenvoya staler dans la poussire. Quand
il eut vit le coup de poing dun nouveau type puis saisi son
poignet au vol pour le briser net , les autres dtrousseurs
jugrent le moment venu dabandonner le terrain.
Richard, non ! cria Nicci quand il fit mine de les
poursuivre.
Fou de colre, le Sourcier leva un bras pour frapper
limportune qui saccrochait sa taille. Reconnaissant la Sur
de lObscurit, il simmobilisa, laissa retomber son bras et se
contenta de jeter sur la foule un regard assassin.
Ma dame, messire, gmit une des femmes, ayez piti de
nous, pauvres pcheurs ! Nous ne sommes que les enfants
perdus du Crateur ! Par piti, ne nous faites pas de mal !
Une bande de voleurs, voil ce que vous tes ! cria
Richard. Des monstres qui sattaquent leur bienfaitrice !
Il voulut charger la foule, mais Nicci saccrocha de nouveau
lui.
Non, Richard, non !
Estimant que le coin devenait dangereux, les villageois
sgaillrent comme une vole de moineaux.
Ds quil se fut un peu calm, Richard examina Nicci et
constata quelle avait une lvre clate.
Quas-tu donc dans la tte ? lana-t-il. Pourquoi
distribues-tu de largent de la vermine ? Ces gens tauraient
tue pour te prendre ce que tu tais prte leur offrir !
Assez, Richard ! Je refuse de tentendre insulter ainsi les
enfants du Crateur ! Qui es-tu pour les juger ? Quand on a le
ventre plein, de quel droit peut-on dcider de ce qui est bien ou
mal ? Tu ne sais rien de ce que subissent ces malheureux, et
pourtant, tu oses les condamner ?
Richard prit une grande inspiration, histoire de se calmer.
Ce que racontait Nicci ne lintressait pas. Dailleurs, en
intervenant, ce ntait pas elle quil avait voulu protger Et
a, il ne devait jamais loublier.
Sortant un carr de tissu de son sac, il lhumidifia avec un
peu deau de son outre, puis essuya dlicatement le menton et
les joues de sa gelire. Elle tressaillit un peu, mais ne protesta
pas et le laissa examiner sa blessure.
Jai cru que ta lvre avait clat, dit-il, mais cest une
simple coupure, au coin de ta bouche. Reste tranquille, je vais
finir de te nettoyer.
Nicci se laissa faire docilement.
Merci, dit-elle quand Richard eut termin. Tu sais, jai
bien cru quils allaient me couper la gorge
Pourquoi nas-tu pas invoqu ton Han pour te dfendre ?
Aurais-tu oubli ? Si jutilise mon pouvoir, la connexion
qui maintient Kahlan en vie ne sera plus assez puissante
Javais oubli, en effet Si cest comme a, merci de ttre
retenue
En silence et chargs comme des mulets, les deux voyageurs
sortirent de Contrefort. Malgr le froid, ils furent trs vite en
s