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La arqueologa (del griego archaios, viejo o antiguo, y logos, ciencia o

estudio) es la ciencia que estudia los cambios fsicos que se producen desde
las sociedadesantiguas hasta las actuales, a travs de restos materiales distribuidos en el
espacio y conservados a travs del tiempo.
La mayora de los primeros arquelogos, que aplicaron la nueva disciplina a los estudios de
los anticuarios, definieron la arqueologa como el estudio sistemtico de restos materiales de
la vida humana ya desaparecida. Otros arquelogos enfatizaron aspectos psicolgico-
conductistas y definieron la arqueologa como la reconstruccin de la vida de los pueblos
antiguos. En Estados Unidos e Inglaterra, la arqueologa ha estado considerada siempre
como una disciplina perteneciente a la antropologa mientras que esta se centra en el estudio
de las culturas humanas, la arqueologa se dedica al estudio de las manifestaciones
materiales de stas. De este modo, en tanto que las antiguas generaciones de arquelogos
estudiaban un antiguo instrumento de cermica como un elemento cronolgico que ayudara a
ponerle una fecha a la cultura que era objeto de estudio, o simplemente como un objeto con
un cierto valor esttico, los antroplogos veran el mismo objeto como un instrumento que les
servira para comprender el pensamiento, los valores y la cultura de quien lo fabric. Sin
embargo, en la mayora de los pases, la arqueologa ha estado ms unida al estudio de la
historia; en un principio como ciencia auxiliar de la historia del arte, y luego de
la historiografa en general.
Con el paso del tiempo se ha dejado de lado la tradicional visin de la arqueologa como una
de las ciencias auxiliares de la historia. En la actualidad, la arqueologa es considerada una
ciencia histrica autnoma;
1
es decir sera una de las distintas disciplinas histricas
Su principal objetivo es el estudio de los cambios en la organizacin social, as como la
diversidad del comportamiento humano (econmico, poltico, ideolgico) en el pasado. Esto
normalmente se logra a travs del estudio de restos materiales en contextos espaciales y
temporales definidos. Es por este motivo que la arqueologa tiene, en primer lugar, un
particular inters en la definicin clara de secuencias temporales (divisiones diacrnicas), que
se concretan en periodos; aunque hay arquelogos que tienden a especializarse en un
periodo, tambin prestan atencin a sucesos previos y posteriores a ese periodo; a este
patrn constituye una excepcin la arqueologa urbana, donde no resulta posible establecer
divisiones temporales o diacrnicas. En segundo lugar, la arqueologa centra su atencin en
marcos espaciales concretos (divisiones sincrnicas) tales como regiones o unidades
polticas, sub-regiones o comunidades, y reas locales-yacimientos o unidades
domsticas y sus restos asociados (lugares de actividad, tumbas, entre otros). A diferencia de
la Historia, secuencias temporales profundas y diversidad de espacios la proveen de variadas
y complementarias escalas de anlisis, rasgos nicos que le permiten reconstruir y dar
explicaciones acerca de los cambios sociales y la diversidad de la organizacin social
humana.
La investigacin arqueolgica ha estado relacionada fundamentalmente a la Prehistoria y a la
Antigedad; sin embargo, durante las ltimas dcadas la metodologa arqueolgica se ha
aplicado a etapas ms recientes, como la Edad Media (arqueologa medieval), la Edad
Moderna (arqueologa postmedieval) o el periodo industrial. En la actualidad, los arquelogos
dedican ocasionalmente su atencin a materiales actuales, investigan residuos urbanos, con
lo que est naciendo la denominada arqueologa industrial.
Vase tambin: Historia y teora de la Arqueologa
ndice
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1 Estudio arqueolgico
o 1.1 Prospeccin
o 1.2 Excavacin
o 1.3 Trabajo de laboratorio
2 Mtodos de datacin absoluta
o 2.1 Dendrocronologa
o 2.2 Carbono 14
o 2.3 Potasio-argn
o 2.4 Termoluminiscencia
o 2.5 Paleomagnetismo
o 2.6 Racemizacin de aminocidos
3 Subdisciplinas arqueolgicas
o 3.1 Etnoarqueologa
o 3.2 Arqueologa cognitiva
o 3.3 Arqueologa contextual
o 3.4 Arqueologa darwinista
o 3.5 Arqueologa de gnero
o 3.6 Arqueologa experimental
o 3.7 Arqueologa holstica
o 3.8 Arqueologa del paisaje
3.8.1 Arqueologa de la arquitectura
o 3.9 Arqueometra
o 3.10 Paleoetnobotnica
o 3.11 Paleobotnica
o 3.12 Estudios osteolgicos
3.12.1 Zooarqueologa
3.12.2 Tafonoma
3.12.3 Antropologa fsica
o 3.13 Arqueologa pblica
o 3.14 Arqueologa gentica y molecular
4 Tipos de trabajo arqueolgico
5 Categoras cronoarqueolgicas
o 5.1 Arqueologa americana
o 5.2 Arqueologa de Egipto y de Prximo Oriente
o 5.3 Arqueologa europea
o 5.4 Arqueologa mundial
6 Vase tambin
7 Referencias
8 Bibliografa
9 Enlaces externos
Estudio arqueolgico[editar]
Prospeccin[editar]
Artculo principal: Prospeccin arqueolgica
La prospeccin es la exploracin de un territorio en busca de indicios materiales que muestren
la existencia de un yacimiento. Una prospeccin busca conocer el modelo de poblamiento de
los grupos humanos o en una poca o a travs del tiempo.
Lo primero que se ha de hacer es delimitar el terreno que vamos a estudiar. Los lmites
pueden ser arbitrarios (administrativos) o geogrficos (bsqueda de regiones con ciertas
similitudes). Podemos optar por dos sistemas: la cobertura total (recorrer todo el territorio a
estudiar observndolo todo con la misma intensidad, mayor frecuencia a menor territorio) o el
muestreo (seleccin de reas significativas). Un elemento fundamental es la intensidad de la
prospeccin que responde al detalle con el que se va a observar el terreno a prospectar. Los
prospectores realizan, colocados en lnea, un barrido en diferentes direcciones para observar
lo que hay en el suelo. Cuanto ms juntos vayan, mayor ser la intensidad. La prospeccin se
basa en la visibilidad de los yacimientos y habr que distinguir si no vemos los restos porque
no los haya o porque no lo vemos.
La prospeccin se ha considerado el paso previo para la excavacin, pero es una actividad
arqueolgica por s misma.
Excavacin[editar]
Artculo principal: Metodologa arqueolgica


Trabajos de excavacin en el foro romano.
Dentro de las excavaciones arqueolgicas podemos observar diversos tipos: las de urgencia,
las de investigacin y las de patrimonio. Las excavaciones de urgencia estn condicionadas
por la transformacin del espacio. Esta transformacin va ligada a la construccin de
infraestructuras o edificios. Esto exige documentar los restos ya que el sitio va a ser destruido
por la construccin. Este tipo las pagan las constructoras pblicas o privadas que van a
modificar el espacio y se realiza un Estudio de Impacto Arqueolgico. Las excavaciones de
investigacin se realizan para descubrir nuevos datos que nos ayudan a cubrir lagunas de
informacin concretas que hay en la Historia. Las de patrimonio cultural se centran en el
desarrollo estratgico de actividades culturales (turismo) y el aporte de inters a ciertos puntos
de atraccin del territorio.


Criba de tierra.
La arqueologa es una ciencia que permite registrar a partir de sus evidencias materiales la
evolucin de la actividad humana, es decir, en creacin, en tecnologa y ciencia. Para poder
excavar hay que tener el permiso de la autoridad correspondiente. Existe un registro
arqueolgico de las excavaciones y las autoridades son las que exigen una serie de
condiciones para la excavacin de los yacimientos: el lugar donde se han de guardar los
restos, el director de la excavacin, las fechas, el derecho a inspecciones, la elaboracin de
un libro diario donde se recoja todo lo relacionado con la excavacin. Una vez finalizada la
excavacin se ha de elaborar un inventario de materiales para el ingreso en el museo y una
memoria preliminar para la autoridad correspondiente analizando los resultados de la
excavacin.
Trabajo de laboratorio[editar]


Tipologa de terracota.
Con los datos obtenidos en la excavacin, se deben analizar los restos obtenidos
exhaustivamente. Para ello se realizan las tareas de procesado en el laboratorio.
En primer lugar, los restos se lavan y consolidan (en caso de ser necesario) evitando
deteriorar los materiales. Hay que tener cuidado al lavar la cermica pintada, para no
deteriorar su pigmentacin. Los huesos son higroscpicos, por lo que no es bueno lavarlos
con agua, sino con un pincel o una esponja en seco. Es conveniente lavar en seco y
cuidadosamente los estucos, yesos y otros materiales frgiles.
Despus se llevan a cabo las labores de siglado y registro, en donde cada pieza se sigla para
poder identificarla en caso de confusin. Se sigla identificando el yacimiento y un nmero con
la pieza exacta que se indica en el registro. Hecho esto, se ha de identificar la cermica
mediante tablas tipolgicas.
Cuando est hecho todo lo anterior, se ha de dibujar el material representativo para la
publicacin. Adems, hay que analizar mediante otras tcnicas (mtodos de datacin, medios
qumicos...).
Mtodos de datacin absoluta[editar]
Artculo principal: Datacin absoluta
Vase tambin: Rehidroxilacin


Corte estratigrfico en un yacimiento.
Dendrocronologa[editar]
Artculo principal: Dendrocronologa


Anillos dendrocronolgicos.
La dendrocronologa (dendro: rbol; cronos: tiempo) es fundamental actualmente y necesaria
para correlacionar los resultados del C-14. Se basa en los anillos de crecimiento de los
rboles. Su conocimiento se remonta al Renacimiento ya que Leonardo da Vinci hizo un
estudio sobre ellos. Sin embargo, fue en el siglo XVIII cuando naturalistas como Duhamel y
Buffon empezaron a realizar estudios sobre ello con rboles que haban sido cortados
simultneamente. As, reconocieron que anualmente el rbol generaba un anillo ms. Cuando
llegaron al anillo 28 (contando desde fuera) observaron que en todas las especies ste tena
un grosor ms pequeo que denotaba un escaso crecimiento del rbol. Cada anillo tiene una
parte ms clara y otra ms oscura debido a las diferencias en el ritmo de crecimiento segn
las estaciones. El anillo 28 corresponde al ao 1709 en el que hubo unas heladas histricas.
Fueron los primeros que relacionaron las caractersticas climticas con la forma de los anillos.
A principios del XX, el astrnomo norteamericano Douglass estudi si la radiacin procedente
de las manchas solares quedaban reflejadas en el crecimiento de los rboles. Para ello
observ la evolucin de los anillos intentando llegar lo ms lejos posible. As, utiliz especies
de larga duracin como las secuoyas o los pinos amarillos. Tras esto, se consigui realizar
secuencias de la morfologa de los anillos de zonas geogrficas concretas. Hoy en da en la
mayor parte de Europa se tiene una secuencia maestra que se remonta a 3000 aos e incluso
en ciertos lugares hasta los 5000. Para la arqueologa europea el material bsico de
construccin es la madera debido a su riqueza forestal por lo que se posee gran cantidad de
material para estos estudios. Es el mtodo ms seguro que existe.
Hay que tener cuidado con el factor "madera antigua" en donde se datan objetos hechos con
partes interiores de un rbol (podra decirse que el corazn del rbol) pudiendo dar fechas
alteradas de varios cientos de aos.
Carbono 14[editar]
Artculo principal: Datacin por radiocarbono
El profesor Libby, que trabajaba en el Instituto de Estudios Nucleares de Chicago, desarroll el
mtodo adecuadamente entre 1946-1949. El mtodo alcanz una popularidad inmediata y
Libby obtuvo el premio Nobel en 1960. Este rpido reconocimiento se debe a dos grandes
ventajas: el uso de muestras provenientes de cualquier lugar del mundo sin necesidad de un
estudio previo, y que alcanza una cronologa bastante amplia que llega hasta el 50.000 BP.
Acta sobre la materia orgnica. Los tomos de C14 estn presentes en la atmsfera y se
forman en la estratosfera a partir de la interaccin de la radiacin solar y el N. El C14 es
absorbido por los seres vivos mediante la fotosntesis de las plantas a travs de la cadena
alimenticia. No todos los seres vivos poseen la misma proporcin de C14.
Mientras un organismo est vivo conserva la misma proporcin de C14 en el organismo;
cuando muere disminuye de forma constante. El ritmo de prdida se conoce como la vida
media del C14 y es conocido. Libby calcul una vida media de 5568 aos, pero actualmente
se ha corregido en 5730. Esta cifra se refiere al tiempo que tarda un organismo en disminuir la
proporcin de C14 a la mitad. As, al cabo de otros 5730 aos se habr reducido a la mitad del
50% que quedaba. Los laboratorios miden la cantidad de C14 que tiene la muestra. La
diferencia entre esta cifra y la que debera tener se traduce en aos. El trabajo de laboratorio
es muy complejo ya que hay que limpiar el elemento con gran cuidado para no contaminar el
exterior. Son necesarios unos gramos de materia prima para obtener la datacin. Hoy da
existe una opcin, el C14AMS, que trabaja con cantidades muy pequeas pero es ms caro y
laborioso. No todos los materiales suponen la misma facilidad de datacin ya que las conchas
son muy complicadas por su alto porcentaje de minerales. Por el contrario, los huesos se
fechan muy bien aunque lo ms fcil es la madera. Gracias a este mtodo se puede datar el
polen.
Potasio-argn[editar]
Artculo principal: Datacin potasio-argn
El mtodo del potasio-argn es otro mtodo de datacin radiomtrica, que permite datar rocas
de origen volcnico asociadas a algunos de los restos fsiles y arqueolgicos ms antiguos
del origen de la humanidad. En el momento de solidificacin de una roca gnea, el
40
K que
contiene comienza a desintegrarse, a un ritmo conocido, en
40
Ar. La vida media del
40
K es de
1,25 Ma y la edad de la roca viene dada por la proporcin
40
K/
40
Ar que presenta actualmente.
Este mtodo, junto al similar del argn-argn (basado la proporcin
40
Ar/
39
Ar) ha dado muy
buenos resultados en los yacimientos de origen sedimentario africanos, donde es frecuente la
intercalacin de rocas procedentes de episodios volcnicos, como por ejemplo en la secuencia
estratigrfica de la Garganta de Olduvai. Otro ejemplo es el del yacimiento de Laetoli, donde
una erupcin volcnica dej una capa de cenizas, fechada por K/Ar en 3,7 Ma, sobre la que
imprimieron sus huellas algunos animales y varios ejemplares de Australopithecus afarensis.
Termoluminiscencia[editar]
Artculo principal: Termoluminiscencia
La termoluminiscencia se usa para cermicas, pero en ocasiones se ha usado para elementos
de slex. El sistema consiste en que las partculas de arcilla van absorbiendo materiales
radiactivos del suelo (uranio, potasio). Cuando esa arcilla es sometida a altas temperaturas la
carga radioactiva queda a 0. A partir de ese momento vuelve a empezar a cargarse. Se
traslada al laboratorio el resto y en condiciones controladas se vuelve a someter al calor y
unas mquinas miden la cantidad de carga que se desprende y que haba acumulado la
arcilla. Cuanto mayor sea la carga radioactiva, mayor ser su antigedad. El sistema se
completa analizado la carga de ese estrato para ver si el estrato ha fomentado la carga, ya
que el ritmo de carga puede depender del estrato. Tras el proceso, el material queda
completamente destruido.
Paleomagnetismo[editar]
Artculo principal: Paleomagnetismo
Se basa en el hecho de que la polaridad magntica de la Tierra no es esttica: los polos Norte
y Sur magnticos se invierten cada cierto tiempo por causas an poco conocidas. No se
presentan pautas o ciclos peridicos. Estos cambios de polaridad quedan reflejados en las
rocas de origen gneo y en algunos estratos sedimentarios, en los que las partculas minerales
magnticas quedan orientadas segn la posicin de los polos magnticos en el momento de
su formacin, a modo de "brjulas fosilizadas". El ltimo gran cambio de polaridad (de sur a
norte) se dio hace 780 milenios (Inversin magntica de Brunhes-Matuyama). El
paleomagnetismo fue muy importante en la excavacin de Atapuerca: en el sector de Gran
Dolina, los estratos en los que se estaban sacando restos humanos de Homo antecessor (TD
6), se formaron en una poca de polaridad inversa, por lo que son ms antiguos de 780.000
aos.
Racemizacin de aminocidos[editar]
Artculo principal: Racemizacin de aminocidos
La racemizacin de aminocidos es un mtodo de datacin qumica que consiste en la
conversin de un compuesto L-aminocido a un D-aminocido o viceversa y permite datar
muestras orgnicas hasta el Paleoltico Medio.
Subdisciplinas arqueolgicas[editar]
La arqueologa en el gran desarrollo terico y metodolgico de las ltimas dcadas, ha dado
lugar a numerosas subdisciplinas de marcado carcter temtico-conceptual:
Etnoarqueologa[editar]
Artculo principal: Etnoarqueologa
Se trata del estudio de una comunidad humana viva a partir de la cultura material
(aproximacin arqueolgica). En sus inicios se postul como un modo de entender el registro
arqueolgico con analogas de referentes culturales actuales. En las corrientes
posmodernas se concibe como una buena forma de obtener referentes inspiradores para
elaborar las interpretaciones arqueolgicas y construir narrativas enriquecedoras.
Arqueologa cognitiva[editar]
Artculo principal: Arqueologa cognitiva
Rama de origen reciente que responde a la necesidad de estudiar las formas de pensamiento
y las estructuras simblicas del pasado a partir de los restos materiales hallados. Se form
principalmente para conocer las sociedades prehistricas debido a la falta de fuentes escritas
que aportaran informacin de estas; este nuevo enfoque "imaginativo" mezclado con mtodos
cientficos de vanguardia fue uno de los instigadores de la Nueva Arqueologa.
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Arqueologa contextual[editar]
Se preocupa por el contexto de un artefacto y de las asociaciones que hay entre varios
objetos. Tambin tienen en cuenta la cantidad de objetos idnticos que hay en un yacimiento y
el lugar dnde se encuentra. Por lo tanto, permite averiguar la funcin de un artefacto y la
informacin sobre cmo influa en la sociedad.
Arqueologa darwinista[editar]
Afirma que los procesos que llevan a la estabilidad y al cambio cultural son similares a los de
la evolucin biolgica. La evolucin cultural es el conjunto de modificaciones en la distribucin
de los atributos de las sociedades. Tambin defiende que la cultura humana es consecuencia
de un aprendizaje social a travs del contacto con otros seres humanos.
Arqueologa de gnero[editar]
Es el estudio del rol, acciones e ideologas que hay entre hombres y mujeres. Busca las
diferencias entre el papel social de cada uno de ellos en distintas culturas. Se fija en las
desigualdades biolgicas y en las construcciones sociales que se transmiten a los humanos
desde la infancia.
Arqueologa experimental[editar]
Los datos de las investigaciones arqueolgicas son obtenidos mediante experimentos.
Intentan reconstruir un objeto con los mismos medios que posea la cultura pasada que estn
estudiando. Tambin, prueban un objeto para ver su funcionamiento y sus limitaciones. Este
tipo de arqueologa permite desechar ideas y modificar teoras.
Arqueologa holstica[editar]
Engloba todos los aspectos de las sociedades humanas (ecologa, economa, poltica, arte,
ideologa...)y los relaciona entre ellos. Sus principales fuentes provienen de otros tipos
distintos de la misma disciplina: etnografa, etnohistoria y arqueologa contextual.
Arqueologa del paisaje[editar]
Artculo principal: Arqueologa del paisaje
La arqueologa del paisaje es un mtodo por el cual se intenta conocer como era el medio en
la antigedad. Se hacen pequeos sondeos aleatorios de 2 x 2 en el mbito circundante que
se quiere estudiar y gracias a ello se saca informacin de la diversidad del medio y de las
diferentes actividades que se practicaron en cada parte del medio.
Arqueologa de la arquitectura[editar]
Artculo principal: Arqueologa de la Arquitectura
Arqueometra[editar]
Artculo principal: Arqueometra
Incorporacin de tcnicas fsico-qumicas aplicadas al estudio arqueolgico. Esta permite
nuevas perspectivas a la investigacin arqueolgica. Dentro de estos estudios, resalta la
caracterizacin de materiales, el estudio sobre composicin y manipulacin de elementos
metalrgicos, el anlisis de contenido de recipientes arqueolgicos, etc.
Paleoetnobotnica[editar]
Artculo principal: Paleoetnobotnica
Paleobotnica[editar]
Artculo principal: Paleobotnica
Estudios osteolgicos[editar]
Zooarqueologa[editar]
Artculo principal: Zooarqueologa
La zooarqueologa es el estudio de los restos antiguos de animales. Con esta disciplina
cientfica se pueden identificar las especies existentes en un yacimiento arqueolgico,
pudiendo dar un patrn alimenticio de la ocupacin.
Tafonoma[editar]
Artculo principal: Tafonoma
Estudio de la formacin de yacimientos.
Antropologa fsica[editar]
Artculo principal: Antropologa fsica
La antropologa fsica en su aplicacin a la arqueologa es un anlisis de los restos seos
humanos, en aspectos biolgicos del ser humano y de su relacin con los aspectos histricos
y culturales.
Arqueologa pblica[editar]
Artculo principal: Arqueologa pblica
Si la Arqueologa intenta crear un nuevo conocimiento desde el estudio de la cultura material
de sociedades pasadas, la Arqueologa Pblica trata de estudiar todas las relaciones entre
esa Arqueologa y la sociedad actual para as mejorar su entendimiento general y la
coexistencia entre ambas.
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Arqueologa gentica y molecular[editar]
Artculo principal: Arqueogentica
La Arqueogentica (en ingls Archaeogenetics), es un trmino acuado por el arquelogo
britnico Colin Renfrew, que se refiere a la aplicacin de las tcnicas de la gentica de
poblaciones para el estudio del pasado humano.
Tipos de trabajo arqueolgico[editar]
As como a otras de perfil metodolgico-contextual:
Arqueologa subacutica
Arqueologa area
Categoras cronoarqueolgicas[editar]
Asimismo existen delimitaciones crono-espaciales a nivel mundial, que delimitan una serie de
grandes reas culturales, cuyos estudios se configuran usualmente como subdisciplinas con
cierta autonoma dentro de la ciencia arqueolgica. Las ms destacables seran:
Arqueologa americana[editar]
Arqueologa andina
Arqueologa mesoamericana
Arqueologa de sociedades complejas = rea Intermedia; Norte, Centro y Sur Amrica
Arqueologa comparativa = rea Intermedia; Norte, Centro y Sur Amrica
Arqueologa de Egipto y de Prximo Oriente[editar]
Sumeriologa
Arqueloga Acadia
Arqueologa Babilnica
Asiriologa
Arqueologa egipcia (divisin que conforma junto a otros campos de estudio
la Egiptologa)
Arqueologa fenicio-pnica
Arqueologa bblica
Arqueologa Hitita
Arqueologa de Israel
Arqueologa europea[editar]
Arqueologa prehistrica
Arqueologa protohistrica
Arqueologa clsica
Arqueologa medieval
Arqueologa postmedieval
Arqueologa europea
Arqueologa mundial[editar]
Arqueologa del pasado contemporneo
Arqueologa industrial
Arqueologa del conflicto
Vase tambin[editar]
- Antropologa
- Antroplogo