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Venezuela, oficialmente denominada Repblica Bolivariana de Venezuela, es un pas de

Amrica, situado en la parte septentrional de Amrica del Sur, constituido por una parte
continental y por un gran nmero de islas pequeas e islotes en el mar Caribe. El territorio
continental limita con el mar Caribe por el norte, con Colombia por el oeste, con Brasil por el
sur y con Guyana por el este. Con este ltimo pas, el Estado venezolano mantiene un litigio
por el territorio del Esequibo. Por sus territorios insulares, ejerce soberana sobre cerca de
860.000 km del mar Caribe y del ocano Atlntico bajo el concepto de zona econmica
exclusiva.9 Esta zona marina limita con las de trece Estados.10
Su territorio fue residencia de importantes grupos tribales de amerindios, como los caribes.
Fue avistado por primera vez por Cristbal Coln en 1498. Poco despus se dio inicio a la
colonizacin y al proceso de mestizaje cultural. Venezuela fue el primer pas de Sudamrica en
proclamar su independencia de la Corona Espaola, proceso que se consolid con la Batalla de
Carabobo y la posterior Batalla naval del Lago de Maracaibo en 1823 con la expulsin definitiva
de las tropas espaolas. Tras un largo captulo de conflictos civiles, la Repblica hall su va
hacia la modernizacin de la mano de gobiernos notoriamente autoritarios. A mediados del
siglo XX comenz la lucha por un sistema democrtico, que se afianz luego del derrocamiento
del General Marcos Prez Jimnez en 1958. Debido al auge petrolero, Venezuela vivi un
perodo de alto crecimiento econmico, que se vio interrumpido por la crisis energtica de los
aos 1980, suscitando una etapa de inestabilidad poltica y social alternada con altibajos
financieros.
Venezuela se considera actualmente un pas emergente, con una economa basada
primordialmente en la extraccin y refinacin del petrleo y otros minerales, as como
actividades agropecuarias e industriales. Su economa es la 34 en importancia,11 12 y est
clasificado como un pas de ingresos medianos altos por el mismo organismo.13 Se le reconoce
tambin por ser uno de los 17 Pases megadiversos, con una geografa irregular que combina
regiones ridas, selva, las extensas sabanas de los Llanos y ambientes andinos. Cuenta con el
conjunto de reas protegidas ms extenso de Amrica Latina, denominadas reas Bajo
Rgimen de Administracin Especial, las cuales abarcan aproximadamente el 63% del territorio
nacional.14 Su poblacin, supera los 30 millones de habitantes para 2012,15 es ampliamente
mestiza, integrando razas indgenas, europeas, africanas y en menor grado asiticas, situacin
que influye en su cultura y sus manifestaciones artsticas.
Polticamente, est constituida como un Estado federal democrtico, social, de derecho y de
justicia,16 autnomo y soberano, cuya soberana est consagrada en su Acta de Independencia
firmada en 1811.17 Su capital federal y sede de los Poderes de la Nacin es Santiago de Len
de Caracas. El territorio venezolano se subdivide en 23 estados federados, un Distrito Capital
que comprende a la ciudad de Caracas, y las Dependencias Federales conformadas por
ms de 311 islas, islotes y cayos.

Toponimia




Cristbal Coln, un palafito, y Amrico Vespucio.
Artculo principal: Etimologa de Venezuela.
En 1498, en el marco de su Tercer Viaje, el almirante Cristbal Coln naveg cerca del Delta del
Orinoco, para luego internarse en el golfo de Paria. Maravillado, Coln expresa en su emotiva
carta a los Reyes Catlicos su seguridad de haber llegado al paraso terrenal, y confundido por
la inusual salobridad de las aguas, escribe:
...Torno a mi propsito referente a la Tierra de Gracia, al ro y lago que all hall, tan grande
que ms se le puede llamar mar que lago, porque lago es lugar de agua, y en siendo grande se
le llama mar, por lo que se les llama de esta manera al de Galilea y al Muerto. Y digo que si
este ro no procede del Paraso Terrenal, viene y procede de tierra infinita, del Continente
Austral, del cual hasta ahora no se ha tenido noticia; ms yo muy asentado tengo en mi nima
que all donde dije, en Tierra de Gracia, se halla el Paraso Terrenal.18
La expresin Tierra de Gracia dada por Coln a estos parajes, ha prevalecido hasta el da de
hoy como seudnimo del pas. Pero al ao siguiente, una expedicin comandada por Alonso de
Ojeda recorri la costa del territorio hasta llegar a la entrada del actual lago de Maracaibo, en
un golfo localizado entre las pennsulas de Paraguan y de la Guajira. En aquella travesa, la
tripulacin observ las viviendas construidas por los indgenas a, erigidas sobre pilotes de
madera que sobresalan del agua. Dichos palafitos le recordaron a Amrico Vespucio la ciudad
de Venecia Venezia, en italiano, segn lo manifest en una carta a Piero de Mdici. Fue
ste un motivo que inspir a Ojeda a dar el nombre de Venezziola o Venezuela Pequea
Venecia a la regin y al golfo en que haban hecho el descubrimiento, recibiendo la
denominacin de golfo de Venezuela. El nombre acuado por el explorador envolvera luego a
todo el territorio.19 Con posterioridad la regin tambin fue conocida como Tierra Firme, por
ser la primera regin no insular del continente en ser explorada por los europeos. Otras
versiones afirman que el nombre de Venezuela es autctono, proveniente de un vocablo
indgena, y no un diminutivo veneciano.20 El apoyo documental a esta versin lo ofrece Martn
Fernndez de Enciso en su libro Suma de Geografa que trata de todas las partes y provincias
del mundo, en especial de las Indias, editada en Sevilla en 1519, y que es el primer impreso
que habla del Nuevo Mundo. En l se lee:
Desde el cabo de Sant Rom al cabo de Coquibacoa hay tres isleos en tringulo. Entre estos
dos cabos se haze un golfo de mar en figura quadrada. E al cabo de Coquibacoa entra desde
est golfo otro golfo pequeo en la tierra cuatro leguas. E al cabo del a cerca dela esta una pea
grande que es llana encima della. Y encima de ella est un lugar d'casas de indios que se llama
Veneiuela. Esta en X grados.21
Sin embargo, la primera versin sigue siendo la ms aceptada para explicar el origen del
nombre del pas:
Historia

Artculo principal: Historia de Venezuela.

poca precolombina


Petroglifo anterior a la cultura Clovis en Taima Taima.
Se cree que el ser humano apareci en el territorio que hoy se conoce como Venezuela hace
unos 30.000 aos, proveniente de la Amazonia, los Andes y el Caribe. La poca precolombina
en Venezuela a partir de ese instante puede dividirse en cuatro perodos: Paleo-Indio (30.000
a.C - 5.000 a.C), Meso-Indio (5.000 a.C. - 1.000 a.C), Neo-Indio (1.000 a.C - 1.500 d.C) e Indo-
Hispano (1.500 hasta el presente). Los perodos Paleo-Indio y Meso-Indio se caracterizaron por
la elaboracin de instrumentos de caza de grandes animales como el megaterio, el
mastodonte y el gliptodonte; as como el posterior desarrollo de artes de pesca y la navegacin
a las islas del Caribe. Durante el perodo Neo-Indio se desarrollan la agricultura, la arquitectura
y la cermica: se construyen terraplenes, elevaciones, presas, terrazas, canalizaciones y
bvedas para alimentos; se adquieren conocimientos sobre los ciclos naturales de la flora y
fauna local para su mejor aprovechamiento; y se esculpen tambin esculturas y otras obras en
cermica, destacndose la serie de las Venus de Tacarigua alrededor del lago de Valencia, as
como los ornamentos cermicos de la regin andina, como los de la cultura carache.


Estatuilla de una ofrenda humana timoto-cuica, hecha con cermica hacia el siglo VI.
Las tribus ms importantes eran los timoto-cuicas en los Andes, vinculados tnicamente a los
chibchas; los caribes en las regiones del oriente y centro del pas, Guayana y partes del Zulia y
los llanos, aunque despus de conflictos territoriales adquirieron la costa norte de Sudamrica;
los arawakos, asentados en parte de las regiones del que es hoy el estado Amazonas, buena
parte del occidente, centro occidente y parte de las costas. Algunos pueblos de filiacin
arawak son los wayu, ubicados en el occidente del pas hacia el norte, y los caquetos, que
poblaron el norte del actual estado Falcn y que fueron desplazados por los conquistadores
hacia los llanos occidentales. Tambin hubo pequeas migraciones de grupos independientes
que poblaron la cuenca del Orinoco y otras reducidas zonas del pas.



Cinturn amaznico de fabricacin caribe.
Los indgenas de Venezuela usaban barro y paja u hojas de palma para edificar viviendas y
otras construcciones, como palafitos con madera, caas y paja. Los timoto-cuicas, por su parte,
utilizaban la roca como principal material arquitectnico. Otros materiales como conchas
marinas, eran empleados para el intercambio comercial ordinario, o trueque. La fauna de los
aos prehistricos y precolombinos estaba formada por dantas, tigres dientes de sable,
armadillos gigantes, entre otros.22 Al llegar los espaoles existan en Venezuela numerosas
etnias que hablaban lenguas caribe, arawak, chibcha y tup-guaran. Adems, pudieron disear
una mitologa muy rica, y la cosmogona de tribus como la de los maquiritare guardan
sorprendentes similitudes con el Gnesis bblico.23
poca colonial
Artculos principales: Conquista de Venezuela y La Colonia (Venezuela).
Primeras 14 ciudades de Venezuela
Ciudad Ao Fundador(es) Ciudad Ao Fundador(es)
Santa Cruz 1502 Alonso de Ojeda Barquisimeto 1552 Juan de Villegas
Nueva Cdiz 1510 s/d Valencia 1555 Alonso Daz Moreno
Cuman 1515 Frailes franciscanos Trujillo 1557 Diego Garca de Paredes
Santa Ana de Coro 1527 Juan de Ampes Mrida 1558 Juan Rodrguez Surez
Maracaibo 1529 Ambrosio Alfinger San Cristbal 1561 Juan Maldonado
El Tocuyo 1545 Juan de Carvajal Caracas 1567 Diego de Losada
Borburata 1548 Juan de Villegas Carora 1569 Juan del Thejo


Aspecto de Nueva Cdiz hacia 1523.
Venezuela fue avistada por Cristbal Coln en su tercer viaje, el 1 de agosto de 1498, cuando
lleg a la desembocadura del ro Orinoco, despus de haber pasado frente a la isla Trinidad.24
Era la primera vez que los espaoles tocaban tierra firme continental, tomando en cuenta que
en los dos primeros viajes llegaron a territorios insulares. Coln observ las corrientes del
Orinoco y las selvas, y prosigui su viaje por el golfo de Paria, bordeando la costa cerca de la
isla de Margarita. El ao siguiente Alonso de Ojeda realiz una expedicin ms extensa por el
pas, llegando al golfo de Venezuela despus de pasar por la pennsula de Paraguan.
Se dio inicio a un proceso de colonizacin con el establecimiento de la efmera gobernacin de
Coquibacoa, y de ciudades y rutas comerciales entre el territorio y la metrpoli. Se efectuaron
demarcaciones de territorio con el fin de crear una estructura jurisdiccional que se materializ
con la creacin de la Provincia de Margarita (1525), Venezuela (1527), Trinidad (1532), Nueva
Andaluca y Guayana (1568) y posteriormente la de Maracaibo (1676). Hacia 1528, el rey
Carlos I expidi la Capitulacin de Madrid, arrendando temporalmente parte de la Provincia de
Venezuela a la Familia Welser y a la Familia Fugger, lo que dio paso a la creacin del Klein-
Venedig, una de las gobernaciones alemanas en Amrica. No obstante, el proceso colonizador
no se qued sin percances: los espaoles enfrentaron varias rebeliones por parte de los
indgenas locales, siendo las ms destacadas la comandada por el cacique Guaicaipuro en 1560
y la sublevacin de los Quiriquires en 1600, y hasta de sus propios coterrneos, como Lope de
Aguirre.
El orden colonial termin de implantarse hacia finales del siglo XVI con el cabildo y la Iglesia. Al
mismo tiempo, se comenzaba el proceso de mestizaje en el territorio, que definira al perfil
social del pas. El comercio y la extraccin de recursos minerales y naturales florecieron,
sobresaliendo la profusa exportacin de cacao, sa y tabaco, a la vez que las provincias
enfrentaban ataques de piratas como el de Henry Morgan a Maracaibo en 1669. Ante el auge
del contrabando por la regin en los aos siguientes, se resolvi crear en 1728 la Compaa
Guipuzcoana para ejercer el monopolio comercial.
Las provincias existentes, entonces gobernadas alternativamente por la Real Audiencia de
Santo Domingo y la de Santa Fe de Bogot, pasaron a formar parte del Virreinato de Nueva
Granada en 1717, pero conform un solo ente autnomo al crearse la Capitana General de
Venezuela en 1777. Esta nueva unin poltica se consolidara con la creacin de la Real
Audiencia de Caracas en 1786.
En este perodo, el territorio experiment sustracciones territoriales: a inicios del siglo XVII la
regin al oeste del ro Esequibo haba sido invadida por holandeses, quienes tambin tomaron
militarmente Aruba, Curazao y Bonaire debido a la Guerra de los Ochenta Aos, mientras que
los britnicos se hicieron con las islas de Trinidad y Tobago hacia el final de las guerras
revolucionarias francesas.
Independencia
Artculos principales: Independencia de Venezuela y Guerra de Independencia de Venezuela.


Miranda en La Carraca (1896), de Arturo Michelena. leo sobre tela.


Simn Bolvar, el Libertador.
A finales del siglo XVIII, una suma de factores como la introduccin del Enciclopedismo y la
Ilustracin, la independencia de Estados Unidos, la Revolucin Francesa, la antipata hacia el
centralismo poltico-econmico con la metrpoli y la invasin napolenica a Espaa, inspir los
primeros conatos independentistas en Venezuela. Ya en 1748 se haba sublevado, con algo de
xito, el hacendado cacaotero Juan Francisco de Len contra la Compaa Guipuzcoana. Pero
tal vez la primera rebelin armada de carcter masivo fue la que desat, en 1795, el esclavo
negro Jos Leonardo Chirino, en Coro, al occidente del pas.
Otra conspiracin se produjo por parte de Manuel Gual y Jos Mara Espaa, en 1797, siendo
sta la primera de races populares. Ambas intentonas resultaron fallidas, con sus respectivos
lderes ejecutados. Por su parte, el criollo Francisco de Miranda, precursor de la
independencia, intent dos veces, en 1806, invadir el territorio venezolano por La Vela de Coro
con una expedicin armada proveniente de Hait, y apoyada por los britnicos. Sus incursiones
terminaron en fracasos por la prdica religiosa en su contra y la indiferencia de la poblacin. La
posterior Conjuracin de los Mantuanos tuvo igual destino.
La fecha del 19 de abril de 1810 marc el inicio de la revolucin venezolana. Vicente Emparan,
para ese entonces el Capitn General de Venezuela, fue destituido por el Cabildo de Caracas.
Ello dio paso a la formacin de la Junta Suprema de Caracas, la primera forma de gobierno
autnomo. La Junta gobern hasta el 2 de marzo de 1811, da en que se instal el Primer
Congreso Nacional, ente que nombr un triunvirato compuesto por Cristbal Mendoza, Juan
Escalona y Baltasar Padrn. Meses despus, el 5 de julio de ese ao, se procede finalmente a
firmar el Declaracin de Independencia. Pero esta Primera Repblica colaps por la reaccin
realista. En julio de 1812 Miranda, Comandante en Jefe del recin creado ejrcito, capitul en
San Mateo.
El movimiento tendra nuevo impulso en 1813, cuando el militar Simn Bolvar, luego de
hacerse con el control de Ccuta, emprendi una expedicin armada por los Andes y la regin
occidental, junto con Atanasio Girardot y Jos Flix Ribas. Luego de hacer pblico el polmico
Decreto de Guerra a Muerte, enfrent a los realistas varias batallas a lo largo de la ruta hacia la
capital. Al terminar la campaa, entr triunfalmente en Caracas, donde se le titul como
Libertador, y donde se proclam la Segunda Repblica, aunque continuaron los combates en
otros puntos del pas. Sin embargo, al ao siguiente estall una rebelin leal a la Corona a
cargo de Jos Toms Boves. El violento empuje de sus tropas forz a la poblacin a emprender
la Emigracin a Oriente, as como la expulsin de los patriotas de tierra firme, haciendo caer
as la Segunda Repblica.


La Toma de las Flecheras en 1818 fue una de las pocas veces en la historia en el que unas
embarcaciones hayan sido tomadas por caballera.
Desde la Nueva Granada Bolvar intent una reedicin de la Campaa Admirable para rescatar
la repblica, pero por falta de apoyo se traslad a Jamaica para conseguir apoyo britnico, y
luego a Hait, donde se refugi el resto de los lderes patriotas. All se planific la Expedicin de
los Cayos hacia tierra firme, la cual zarp en marzo de 1816. Luego de tomar la isla de
Margarita, los republicanos prosiguieron atacando Carpano y Maracay, pero fueron
rechazados. Se hizo una segunda expedicin, Bolvar tom el mando de las tropas republicanas
acantonadas en Guayana, con las que logr capturar Angostura, y desde donde refund las
instituciones creando la Tercera Repblica. Por su parte, Jos Antonio Pez realiz
importantsimas operaciones militares para liberar la regin central del pas al mando de sus
llaneros.
La guerra en el llano sigui hasta 1819. En ese ao, Bolvar intent la reorganizacin del Estado
con la instalacin del Congreso de Angostura, cuyo resultado fue la creacin de la Gran
Colombia. En 1820, se firm el Tratado de Armisticio y Regularizacin de la Guerra, poniendo
fin a la guerra a muerte y cesando hostilidades hasta el 28 de abril de 1821. El 24 de junio de
ese mismo ao, Bolvar se enfrent a Miguel de la Torre en la Batalla de Carabobo, que se
sald con la victoria republicana. Esta victoria signific la liquidacin de las tropas realistas en
Venezuela, dejando remanentes que seran derrotados en la Batalla naval del Lago de
Maracaibo en 1823. Con la toma de la plaza fuerte de Puerto Cabello por el Ejrcito Libertador,
se logra sellar definitivamente la Independencia.
Gran Colombia
Artculo principal: Gran Colombia.


Mapa de la otrora Gran Colombia.
La Repblica de la Gran Colombia, segn su Ley Fundamental, integr a Venezuela con el
Virreinato de Nueva Granada y la Provincia Libre de Guayaquil, a la que luego se unira la
Audiencia de Quito. El congreso elegido en Angostura se movi a Ccuta, donde se sancion la
Constitucin de Ccuta en agosto de 1821, y en la que se defina la organizacin poltica de
este Estado. Bolvar fue electo presidente por mayora, y Francisco de Paula Santander fue
hecho vicepresidente. Bolvar continuara sus campaas de liberacin por el sur, en la que
propiciara la liberacin del Per y la creacin de Bolivia.
El nuevo Estado regul sobre el comercio y las instituciones pblicas, y tambin decret la
abolicin de la esclavitud.25 Pero la discrepancia entre bolivarianos (centralistas) y
santanderistas (federalistas) tension el orden interno. Aunado a la crisis econmica, la
carente infraestructura, las diferencias idiosincrticas y de intereses, y el deseo de autonoma
por parte de los venezolanos para con su territorio, germin la secesin. La Cosiata de 1826,
liderada por Pez, fragu dicha inconformidad del departamento de Venezuela con el gobierno
de Bogot. Para aquietar la convulsin, Bolvar gobern por decreto desde 1828, pero ello no
impidi la separacin de Venezuela, que se manifest finalmente en noviembre de 1829. En
mayo de 1830 se instal el Congreso de Valencia (capital provisional del pas con motivo del
congreso) para tomar decisiones con respecto a los pasos a seguir por el Distrito de Venezuela
en vista del creciente y continuo distanciamiento con el Gobierno Central. Ello termin en la
secesin de Venezuela de la Gran Colombia y el nacimiento del Estado de Venezuela, al
adoptarse una nueva constitucin.
Caudillismo y Guerra Federal
Artculos principales: Caudillismo y Guerra Federal.


Jos Antonio Pez, Presidente de la Repblica en tres ocasiones. Conocido como El Caudillo de
Amrica.
El principal jefe poltico y hombre fuerte de Venezuela en sus albores como nacin
independiente fue Jos Antonio Pez, quien se jurament como Presidente en abril de 1831, y
su Vicepresidente fue Diego Bautista Urbaneja. l representaba al Partido Conservador,
integrado en su mayora por militares de alto rango veteranos de la Guerra de Independencia.
Hubo relativa paz y la economa mostr una recuperacin estimulada por la Ley de Libertad de
Contratos de 1834 y las exportaciones de caf.26 En 1835 deleg el poder en Jos Mara
Vargas, el primer civil en dirigir el pas. Ello no fue de gusto para los militares de pensamiento
liberal, quienes se rebelaron contra el gobierno en la Revolucin de las Reformas. Vargas
abdic en 1836, y su perodo fue terminado por Carlos Soublette.
Pez, tras haber derrotado una rebelin liberal, vuelve a resultar electo en 1838. Afront la
crisis econmica mundial de ese ao, que golpe duramente a Venezuela, y a la creciente
oposicin liberal representada por Antonio Leocadio Guzmn, a la vez que iniciaba las disputas
territoriales contra los britnicos por la cuestin del Esequibo. Soublette fue nuevamente
presidente en 1843, y en 1847 es elegido el general Jos Tadeo Monagas con gran apoyo, pero
rompi luego con los conservadores. El intento de stos en deponerlo desemboc en el
atentado al Congreso de 1848. El General se asegur de que su hermano Jos Gregorio
Monagas fuese hecho presidente en 1851, quien proclam la definitiva abolicin de la
esclavitud en 1854. Jos Tadeo volvi al poder en 1855, pero su rgimen autoritario vio su fin
en la Revolucin de Marzo de 1858, comandada por Julin Castro. ste ltimo fue nombrado
como Presidente Provisional de la Repblica en la Convencin de Valencia y posteriormente en
Presidente Interino, haciendo de Valencia nuevamente la capital provisional del pas.


Soldados liberales durante la Guerra Federal. Acuarela de 1860.
Los decretos del nuevo gobierno crearon descontento en liberales, y la inestabilidad hizo
inminente el estallido de un conflicto armado conocido como la Guerra Federal. El Grito de la
Federacin marc su inicio, y se desarroll como una guerra de guerrillas. Los federalistas
liberales obtuvieron importantes triunfos gracias a su lder Ezequiel Zamora, el cual muere en
San Carlos en extraas circunstancias donde no se conoce si fue muerto por el bando enemigo
o por su propio bando, una versin dice que la bala que mat a Zamora fue disparada por un
sargento G. Morn, quien era espaldero de Falcn y estaba apostado en la torre de la iglesia
con su rifle.27 Le reemplaz Juan Crisstomo Falcn, tras lo cual mermaron a las fuerzas
centrales. En 1863 se firm el Tratado de Coche, que signific el acceso al poder de los
liberales. No obstante este resultado, se conformaron nuevos caudillismos regionales con
ejrcito propio. Falcn asumi la presidencia y promulg su Decreto de Garantas,28 que
aboli la pena de muerte. Esta disposicin, ratificada en la nueva constitucin,29 hace de
Venezuela el Estado moderno ms antiguo en llevarlo a prctica.n 1 30
Falcn sembr rencor tanto entre los conservadores como en la disidencia liberal, causando
que ambos bandos se unieran para derrocarle en 1867 con la Revolucin Azul. Un ejrcito
dirigido por Miguel Antonio Rojas se alz en la regin central, con el expresidente Jos Tadeo
Monagas en la regin oriental. Dada la difcil situacin, Falcn deleg el poder en manos de
Manuel Ezequiel Bruzual. Pero al cercar la capital, Rojas firm el Tratado de Antmano,
reconociendo al gobierno y asumiendo el mando militar del pas. Los orientales, viendo el
tratado como una traicin, prosiguieron su campaa hacia Caracas, a la que capturaron
finalmente, instaurando as el gobierno de los azules Guillermo Tell Villegas y Jos Ruperto
Monagas.
Liberalismo Amarillo


General Antonio Guzmn Blanco, el Ilustre Americano.
Antonio Guzmn Blanco, hijo de Antonio Leocadio Guzmn, tram junto con su padre el
retorno al poder de los liberales. Al huir por el rechazo del gobierno, organiz en Curazao una
invasin apoyada por caudillos regionales como Joaqun Crespo y Francisco Linares Alcntara.
En 1870 desembarc en la costa y tom posiciones por el centro-occidente del pas mientras
engrosaba sus fuerzas. Tom Caracas en abril, por lo que su acceso al poder se conoce como la
Revolucin de Abril.
Una vez hecho presidente, implement medidas tendientes a modernizar el pas e instaurar el
orden definitivo, en una plataforma denominada como Liberalismo Amarillo. Cre el
Conservatorio de Bellas Artes, dict el Decreto de Instruccin Pblica y Obligatoria, hizo del
peso venezolano la moneda nacional, foment la agricultura, mejor la infraestructura e inici
una transformacin urbanstica de Caracas, a la que quiso darle cualidades parisinas,31 sin
abandonar un carcter centralista y autoritario. Combati varios alzamientos caudillistas,
logrando aquietar el turbulento panorama de insurrecciones. Fue su poltica una promocin
del culto a los hroes del pasado, especialmente a Simn Bolvar, como estrategia para unir el
pas. Igualmente, debilit el poder de la Iglesia Catlica, al pasar al Estado funciones que
tradicionalmente eran realizadas por sta.
En 1877, pas el mando a Francisco Linares Alcntara, para que continuase su obra y
marcharse a Europa. Pero la ruptura de Linares con l y la descontinuacin de la lnea
progresista, provocaron la Revolucin Reivindicadora que le derroc en 1879. Guzmn Blanco
tuvo que regresar al pas y tomar nuevamente las riendas del gobierno. En esta ocasin
design al bolvar como moneda nacional, y decret el Gloria al Bravo Pueblo como himno
nacional, adems de seguir con las medidas poltico-econmicas que haban tenido xito.
Luego de cinco aos pas el mando a Joaqun Crespo, pero los efectos de la introduccin del
positivismo y la creciente oposicin del sector estudiantil que cobr fuerza, por lo que Crespo
cerr la Universidad, ameritaron un segundo regreso de Guzmn. Fue elegido por el Congreso
para presidir entre 1886 y 1888, pero se retir en 1887, dejando a Hermgenes Lpez para la
transicin.
Le sigui Juan Pablo Rojas Pal, quien se alej de la lnea centralista mantenida hasta el
momento. Cre la Academia Nacional de la Historia y enfrent disturbios anti-guzmancistas.
En 1890 fue elegido Raimundo Andueza Palacio. Su intento por ampliar su mandato de dos
aos caus la Revolucin Legalista de 1892 encabezada por Joaqun Crespo, quien obtuvo el
poder y estableci la presidencia de cuatro aos y el voto directo. En su jefatura se
malversaron los recursos pblicos y hubo mayor endeudamiento, aunque permaneci popular
entre sus soldados. Su candidato a sucesor, Ignacio Andrade, venci en las elecciones de 1897,
pero su rival Jos Manuel Hernndez, alias el Mocho, acus fraude y se rebel en Queipa.
Crespo pereci al mando de sus tropas, pero el alzamiento fue derrotado. El saldo final del
siglo XIX fue de recesin econmica, pero de avances en cultura, tecnologa y urbanismo.32
Hegemona andina


Bloqueo Naval a Venezuela de 1902-1903.


Tropas del gobierno marchando por Caracas durante la Revolucin Libertadora, 1902.
El militar y ex diputado Cipriano Castro acusaba a Andrade de violar la constitucin de 1893,
por lo que organiz desde Tchira un levantamiento militar de carcter restaurador junto con
Juan Vicente Gmez para derrocarle. Castro accedi al poder en octubre. Sin embargo, ratific
a algunos ministros del derrotado gobierno, incluyendo en el gabinete a Andueza Palacio. En
1901, fue elegido Presidente por la Asamblea Nacional Constituyente. Al igual que sus
antecesores, por su autoritarismo combati sediciones. La ms sobresaliente de stas fue la
Revolucin Libertadora, que culmin con el triunfo de Castro en 1903, cerrando el captulo de
las grandes rebeliones caudillistas. Su gestin sigui el antiimperialismo, negndose a cancelar
la deuda con el Reino Unido y Alemania, lo que caus el bloqueo naval que impusieron estos
pases.
Castro enferm en 1908, y sali del pas para someterse a tratamiento. Das despus, su
vicepresidente y amigo Gmez perpetr un golpe de estado, prohibiendo su regreso a
Venezuela. Gmez fue oficialmente presidente desde 1910, para luego ser designado por
perodos de siete aos establecidos por una nueva constitucin, intercalados con gobiernos
ttere actuando de fachada. Fue inmisericordioso con aquel que le cuestionase. Muchos presos
polticos cumplieron como trabajadores forzados, construyendo carreteras por todo el pas.
Para resistir protestas del estudiantado, cerr la Universidad Central de Venezuela durante
diez aos. Promulg la primera Ley del Trabajo, cre bancos para obreros, inici la explotacin
petrolera y cancel la deuda externa. El movimiento opositor ms recordado de su poca fue
protagonizada por estudiantes universitarios en 1928, de donde surgiran nuevos lderes
polticos. Tambin fren un golpe militar y la invasin del general Romn Delgado Chalbaud
con el vapor alemn Falke en 1929. Su mayor contribucin fue la pacificacin definitiva del
pas, al exterminar a los caudillos y crear la Academia militar de Venezuela, como base de un
Ejrcito Nacional consolidado. La dinmica econmica marcada por el comienzo de la
explotacin petrolera en este perodo sera la causa de migraciones de poblacin campestre a
los grandes centros urbanos desde la dcada de 1930.33
Gmez falleci en 1935, y el General Eleazar Lpez Contreras fue designado Encargado de la
Presidencia hasta 1936, y luego Presidente por siete aos. Con l se inicia la transicin a la
democracia: decreta amnista para los prisioneros polticos y restablece la libertad de prensa.
Ese ao una gran manifestacin pblica frente al Palacio de Miraflores demand mayores
libertades civiles, a las que Lpez accedi en parte con su Programa de febrero. Redujo el
perodo presidencial a 5 aos, y focaliz sus polticas en la creacin de programas asistenciales
de salud pblica.34 Adems, concret obras de suma importancia como la creacin de la
Guardia Nacional de Venezuela, la apertura del Museo de Bellas Artes y del Museo de Ciencias
en 1938, y la creacin del Banco Central de Venezuela en 1939.
Al trmino de su mandato en 1941, el Congreso design Presidente a Isaas Medina Angarita,
militar que promulg una Ley de Hidrocarburos en 1943 que llev ms dividendos monetarios
al pas, limitando a las multinacionales. En su gestin se decret el sufragio femenino y la
legalizacin de partidos, se permiti el regreso de todos los exiliados y la liberacin de los
presos polticos restantes. Cre el primer plan de cedulacin venezolana en 1944, activ una
reforma agraria, apoy a los Aliados de la Segunda Guerra Mundial e intent la anexin de las
Antillas Neerlandesas. Fue firmado el Tratado de Lmites de 1941 entre Colombia y Venezuela.
Aunque aceler el camino a la democracia, an existan adversarios como Rmulo Betancourt
y su partido Accin Democrtica. Desde su seno se fragu un golpe militar en 1945 con ayuda
de un grupo militar dirigido por los Tenientes Coroneles Marcos Prez Jimnez, Luis Llovera
Pez y Carlos Delgado Chalbaud, quienes disentan con el tipo de eleccin presidencial
empleada y con muchas medidas de Medina.
Se aprob una nueva constitucin en 1947 que otorg el sufragio directo y el derecho de voto
a la mujer. En unos nuevos comicios, el famoso escritor Rmulo Gallegos result ser el primer
presidente venezolano electo de esa forma, asumiendo en 1948. A pesar de eso, Gallegos no
complet su perodo tras un golpe de estado meses despus, tras el cual pas al gobierno una
Junta Militar integrada por los mismos rebelados de hace tres aos, que derog la
constitucin. De los triunviros, Delgado Chalbaud era candidato a presidir el pas luego de que
la Junta convocara a elecciones, pero fue secuestrado y asesinado en 1950. Tras el incidente,
Germn Surez Flamerich fue designado presidente provisional. Aunque no se ha confirmado,
es creencia popular que el autor intelectual del magnicidio fue Marcos Prez Jimnez, el
segundo triunviro.


General Marcos Prez Jimnez, miembro de la Junta Militar de Gobierno, desde 1948 a 1952, y
Presidente desde el 2 de diciembre de 1952, hasta el 23 de enero 1958.
Prez Jimnez permaneci como Ministro de Defensa hasta 1952, fecha de las votaciones para
una Asamblea Constituyente. En el transcurso de las votaciones, al ver que el opositor URD
alcanzaba la mayora de votos, el oficialista Frente Electoral Independiente desconoci los
resultados y suspendi las elecciones. Dos das ms tarde, Prez Jimnez fue proclamado
Presidente Constitucional. Su dictadura, que impuls una constitucin en 1953, proscribi a la
oposicin y coart las libertades civiles. Su principal organismo policial, la Direccin de
Seguridad Nacional, arrest y recluy a opositores en el campo de concentracin de Guasina, y
tambin los ejecut. Apoyado por los Estados Unidos por ser parte de la red de distribucin
petrolera y por su anticomunismo, su rgimen tambin se distingui por un progreso en
infraestructura visionaria y tecnolgicamente puntera sin igual para el pas. Eso, el fomento
especial a la inmigracin europea y la completacin de ambiciosos proyectos de obras
pblicas, se enmarcaron como la prctica de un pensamiento nacionalista el Nuevo Ideal
Nacional.35 A pesar de esto, la antipata generada por sus actos represivos y sus intenciones
de perpetuarse en el poder, increment el descontento en su contra.
En 1957 se organiz un plebiscito para definir su permanencia para otro lapso de cinco aos en
el poder. Los boletines oficiales le dieron la victoria, aunque era de sobreentendimiento en
todos los sectores del pas que se trat de un fraude.36 Esto produjo un fraccionamiento en las
Fuerzas Armadas, dando lugar a una rebelin fallida en el da de Ao Nuevo de 1958. Pero la
consecuente crisis poltica desestabiliz las bases del rgimen, concluyendo con su deposicin
por un movimiento cvico-militar el 23 de enero, obligndole a huir hacia Repblica
Dominicana para trasladarse a Espaa. Triunfada la rebelin, se organiz una Junta Cvico-
Militar de Gobierno presidida por el Contralmirante Wolfgang Larrazbal. Meses despus se
firm el Pacto de Punto Fijo, que dispona la alternancia en el poder de Accin Democrtica,
COPEI y URD, para encauzar la futura poltica del pas,37 excluyendo a su vez a los partidos de
izquierda. La eleccin a Presidente termin decantndose por Rmulo Betancourt.
Democracia
Artculo principal: Historia de Venezuela desde 1958.


Rmulo Betancourt, considerado por muchos historiadores como El Padre de la Democracia.
La nueva era democrtica trajo consigo cambios a nivel poltico y econmico. En su gobierno
no se otorg ms concesiones a multinacionales petroleras, se constituy la Corporacin
Venezolana del Petrleo, y se cre la OPEP en 1960, por iniciativa de Juan Pablo Prez Alfonzo.
Se concret una Reforma Agraria y se sancion una nueva constitucin en 1961 de la que fue
testigo de excepcin el presidente norteamericano John F. Kennedy. El nuevo orden tuvo sus
antagonistas. Betancourt sufri un atentado planeado por el dictador dominicano Rafael
Lenidas Trujillo, y los izquierdistas excluidos del Pacto iniciaron una insurgencia armada,
organizados en las Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional, auspiciadas por el Partido
Comunista y Fidel Castro. En 1962 intentaron la desestabilizacin va los cuerpos militares, con
fallidas revueltas en Carpano y en Puerto Cabello. Paralelamente, Betancourt promovi una
doctrina internacional en la que slo reconoca a los gobiernos electos por votacin popular.
En las elecciones de 1963 result electo Ral Leoni. Su plataforma consisti en una coalicin de
partidos de Amplia Base, integrando a AD, URD y el FND. Aunque su gobierno fue de
concordia y entendimiento general, tuvo que lidiar con ataques guerrilleros. De entre stos
destaca la invasin a las playas de Machurucuto en 1967, en la que participaron guerrilleros
venezolanos y cubanos. Viendo que renda pocos frutos, la mayor parte de los guerrilleros
abandonaron la lucha armada en ese ao. El gobierno de Leoni tambin se destac por obras
pblicas y el desarrollo cultural.
Rafael Caldera gan los siguientes comicios. Antes de tomar posesin, en 1969, estall la
insurreccin de Rupununi en Guyana, que represent una oportunidad para anexar el
Esequibo, reclamado por Venezuela. En este contexto, firm el Protocolo de Puerto Espaa en
1970. Pact la tregua definitiva con la guerrilla y garantiz su reintegro a la vida poltica,
legalizando al PCV. En 1974 asumi Carlos Andrs Prez. En esos aos se hizo notorio el
profuso ingreso de divisas y la alta calidad de vida que adquiri la poblacin, llegndose a la
acepcin de la Venezuela Saudita. En 1975 nacionaliz la industria del hierro y al ao siguiente
la del petrleo, creando a Petrleos de Venezuela, S.A. (PDVSA). Tanto Caldera como Prez
rompieron parcialmente con la Doctrina Betancourt.
En 1979, Luis Herrera Campins es investido como Presidente. Inaugur mltiples instalaciones
culturales y deportivas. Aunque los ingresos petroleros siguieron en alza, no pudo impedirse el
endeudamiento en las finanzas internacionales, forzando el apego a los dictmenes del FMI. En
1983 se devalu el bolvar en el Viernes Negro, desatando una fuerte crisis econmica. En el
gobierno de Jaime Lusinchi, se hara poco para contrarrestarla. La corrupcin se increment y
la poltica econmica mantuvo la lnea rentista. Por otra parte, en 1987 se vivi uno de los
mayores momentos de tensin internacional, cuando la corbeta colombiana A.R.C. Caldas
ingres en el golfo de Venezuela, crisis originada en la disputa por la soberana en dicho golfo
entre ambas naciones.

Es difcil pedirle al pueblo que se inmole por la libertad y por la democracia, cuando piensa
que la libertad y la democracia no son capaces de darle de comer.
-Rafael Caldera, en un discurso pronunciado en el Congreso con motivo del Caracazo.
Carlos Andrs Prez es nuevamente elegido en 1988 y durante su mandato busc solventar la
crisis, adoptando medidas que originaron grandes protestas el Caracazo de 1989. Ese mismo
ao tuvieron lugar las primeras elecciones directas de gobernadores y alcaldes regionales.
Posteriormente se produjeron dos intentos de golpe de Estado en febrero y en noviembre de
1992, y Prez fue finalmente destituido por el Congreso en 1993. Octavio Lepage fue
Presidente provisional por pocos das, hasta que el historiador y parlamentario Ramn Jos
Velzquez fue designado como interino.
Caldera llega al poder por segunda vez en 1994, tendiendo que manejar la fuerte crisis
bancaria que se present ese ao. El derrumbe e intervencin de una decena de bancos
culmin con la fuga de capitales, provocando el quiebre de empresas. Para frenar la crisis,
inici una poltica de privatizaciones, pero la grave situacin econmica continuara con el
decaimiento de los partidos polticos que haban estado activos desde mediados del siglo XX.
Hugo Chvez, se irgui como favorito a las elecciones presidenciales de 1998, resultando
electo. Fue apoyado por la alianza partidista Polo Patritico, que buscaba un gobierno
inspirado en la renovacin y modernzacion del estado. Promovi luego una nueva
constitucin, la cual se aprob por referndum en diciembre de 1999, mientras que en el
estado Vargas ocurra un desastre natural a causa de fuertes lluvias.
En 2001, Chvez promulg 49 leyes sobre la administracin de tierras, gracias a una
habilitacin de la Asamblea Nacional, en el marco de su plataforma llamada como Revolucin
Bolivariana, generando conflictos con la oposicin. Ello desemboc en un paro nacional
convocado por la Confederacin de Trabajadores de Venezuela y por la cmara de empresarios
(Fedecmaras).
En 2002 comenzaron las grandes protestas en su contra. Ese ao, tras una masiva
manifestacin en Caracas, un grupo de francotiradores abri fuego contra esta, hecho que
desat polmicas sobre sus objetivos, existiendo dos versiones al da de hoy.38 39 40
Igualmente seguidores del oficialismo cayeron abatidos. Ello activ la salida del Presidente
Chvez, a quien la Fuerza Armada le solicito la renuncia, la cual acepto. Hecho que fue
anunciado al pas por quien, en ese momento, era el militar de ms alto rango, General en Jefe
Lucas Rincon. Pedro Carmona, dirigente de Fedecmaras, se autoproclam presidente, pero
fue criticado por pasar por encima de la Constitucin. Chvez fue restituido dos das despus
por una reaccin cvico-militar de sus aliados. La oposicin organiz luego un paro general
pretendiendo la renuncia de Chvez, pero que afect a Petrleos de Venezuela, ocasionando
grandes prdidas econmicas para el pas.41 Se solicit luego un referndum revocatorio,
siendo realizado finalmente en 2004 y en l Chvez surge victorioso, en medio de acusaciones
de fraude por la oposicin.42
Por lo general, la gestin de Chvez ha mantenido una lnea izquierdista que pretende llevar al
pas hacia lo que denomina el Socialismo del siglo XXI. Cre programas de ayuda y desarrollo
social Misiones Bolivarianas. Ha manifestado desagrado por el imperialismo poltico-
econmico que, segn sus palabras, gestiona el gobierno de Estados Unidos, con quien
mantiene una tensa relacin. A su vez, ha fortalecido relaciones con antiguos rivales de
Estados Unidos, como Rusia, China y Vietnam, o los pequeos rivales ideolgicos, como Cuba,
Irn, Bielorrusia y Siria.
Los partidos chavistas consiguieron el control de casi todas las gobernaciones del pas y de la
Asamblea Nacional, elecciones a las cuales la oposicin no acudi alegando falta de
garantas.43 Las siguientes elecciones presidenciales se realizaron en diciembre de 2006, en
las que Chvez fue reelecto frente a Manuel Rosales, su contrincante directo. Anunci luego
que impulsara su proyecto poltico a travs de reformas a la Constitucin, incluyendo el
control de las Fuerzas Armadas, nuevos controles econmicos, y la reeleccin continua. En ese
proceso, no se renov la concesin para seal abierta al canal de televisin RCTV, medida que
gener rechazo en parte de la poblacin y que propici la activacin del Movimiento
estudiantil venezolano. En diciembre de 2007 se celebr el referndum sobre dichas
propuestas, las cuales fueron finalmente rechazadas por el electorado,44 manteniendo a la
Constitucin en su versin original.
En noviembre de 2008, se realizaron elecciones regionales, en las cuales el oficialista Partido
Socialista Unido de Venezuela obtuvo 17 de las 22 gobernaciones en disputa. La oposicin, por
su parte obtuvo la gobernacin de cinco de los ocho estados ms poblados de Venezuela. En
febrero de 2009, se realiz un nuevo Referndum sobre una propuesta de enmienda realizada
por Hugo Chvez que permitira levantar los lmites a la reeleccin de todos los cargos de
eleccin popular incluido el presidente de la Repblica, que fue aprobado por el electorado.45
Poltica y Gobierno

Artculo principal: Poltica de Venezuela.
La actual Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, aprobada en el referndum
constitucional del 15 de diciembre de 1999 y promulgada por la Asamblea Nacional
Constituyente el 20 de diciembre de ese mismo ao, establece que la Repblica Bolivariana de
Venezuela se constituye en un Estado Social y Democrtico de Derecho y de Justicia que
"propugna como valores superiores de su ordenamiento jurdico y de su actuacin, la vida, la
libertad, la justicia, la igualdad, la solidaridad, la democracia, la responsabilidad social y, en
general, la preeminencia de los derechos humanos, la tica y el pluralismo poltico".46
Forma de Estado:
Estado federal descentralizado, en los trminos establecidos en la Constitucin de la
Repblica, y se rige por los principios de integridad territorial, cooperacin, solidaridad,
concurrencia y corresponsabilidad. Con el fin de organizar polticamente la Repblica, el
territorio nacional de Venezuela se divide en el de los Estados, el del Distrito Capital, el de las
dependencias federales y el de los territorios federales. El territorio se organiza en Municipios.
El Poder Pblico se distribuye entre el Poder Municipal, el Poder Estadal y el Poder Nacional.47
Fines esenciales del Estado:
La defensa y el desarrollo de la persona y el respeto a su dignidad, el ejercicio democrtico de
la voluntad popular, la construccin de una sociedad justa y amante de la paz, la promocin de
la prosperidad y bienestar del pueblo y la garanta del cumplimiento de los principios,
derechos y deberes reconocidos y consagrados en la Constitucin de la Repblica. La
educacin y el trabajo son los procesos fundamentales para alcanzar dichos fines.48
Forma de Gobierno:
Repblica presidencialista: la soberana reside intransferiblemente en el pueblo, quien la
ejerce directamente en la forma prevista en la Constitucin de la Repblica y en la ley, e
indirectamente, mediante el sufragio, por los rganos que ejercen el Poder Pblico. Los
rganos del Estado emanan de la soberana popular y a ella estn sometidos. La Constitucin
es la norma suprema y el fundamento del ordenamiento jurdico; todas las personas y los
rganos que ejercen el Poder Pblico estn sujetos a la Constitucin de la Repblica. El
Presidente de la Repblica es el Jefe del Estado y Jefe del Poder Ejecutivo Nacional, en cuya
condicin dirige la accin del Gobierno.49
Principios que rigen el gobierno:
El gobierno de la Repblica Bolivariana de Venezuela y de las entidades polticas que la
componen "es y ser siempre democrtico, participativo, electivo, descentralizado, alternativo,
responsable, pluralista y de mandatos revocables".50
Poder Pblico Nacional
Artculo principal: Poder Pblico Nacional (Venezuela).


Palacio Federal Legislativo, sede del Parlamento desde 1873.51
Las autoridades nacionales del Estado residen en Caracas, Distrito Capital , ya que segn la
Constitucin Nacional, es el asiento de los rganos del Poder Pblico Nacional. La
Administracin Pblica est al servicio de los ciudadanos y ciudadanas y se fundamenta en los
principios de honestidad, participacin, celeridad, eficacia, eficiencia, transparencia, rendicin
de cuentas y responsabilidad, segn lo exige el artculo 141 de la Constitucin de la
Repblica.52
El Poder Pblico en la Repblica Bolivariana de Venezuela se distribuye entre el Poder
Nacional, el Poder Estadal y el Poder Municipal.
El Poder Pblico Nacional se divide en Legislativo, Ejecutivo, Judicial, Ciudadano y Electoral;
cada una de las ramas del Poder Pblico tiene sus funciones propias, pero los rganos a los que
incumbe su ejercicio colaborarn entre s en la realizacin de los fines del Estado. El Poder
Pblico Nacional est conformado por los rganos y entes del Estado con competencia
nacional que se enmarcan dentro de la Constitucin de la Repblica:
Poder Legislativo:
El Poder Legislativo Nacional se ejerce por rgano de la Asamblea Nacional de la Repblica
Bolivariana de Venezuela.
La Asamblea Nacional de la Repblica es un parlamento unicameral que ejerce la funcin
legislativa (formacin, discusin y sancin de las leyes nacionales, adems de las que rigen en
el Distrito Capital, las Dependencias y los Territorios Federales; adems le corresponde
sancionar los cdigos legales bsicos del pas); la funcin de control poltico sobre la
Administracin Pblica Nacional y el Gobierno y los mecanismos de control del rgano
legislativo sobre el Poder Ejecutivo; y la funcin de promocin de la organizacin y la
participacin ciudadana en los asuntos de su competencia.
Se compone actualmente de 165 diputados y diputadas. El perodo de duracin del mandato
legislativo es de cinco aos y pueden ser reelegidos de acuerdo con la Enmienda N 1 de la
Constitucin de la Repblica. El nmero de diputados puede variar segn el aumento o
disminucin de la poblacin.
Los diputados que integran la Asamblea Nacional son elegidos mediante sufragio universal,
directo y secreto en cada entidad federal, y tienen la responsabilidad de representar al pueblo
y a los estados en su conjunto. Su eleccin se realiza bajo las premisas del sistema electoral de
representacin proporcional personalizada, segn la base poblacional de 1,1% de poblacin
total del pas; adems, correspondern tres diputados por cada entidad federal y habr tres
diputados en representacin de los pueblos indgenas.
Los diputados deben aprobar los proyectos de ley para que ste se convierta en ley, pero el
Presidente de la Repblica tiene poder de veto; en ese caso, la Asamblea Nacional reconsidera
el proyecto de ley, y decidir acerca de los aspectos planteados, por mayora absoluta de los
diputados o diputadas presentes y le remitir la ley para su promulgacin. Cuando el
Presidente de la Repblica no promulgare la ley en los lapsos establecidos, el Presidente y los
dos Vicepresidentes de la Asamblea Nacional procedern a su promulgacin.
En lo relativo a la organizacin y funcionamiento de la Asamblea Nacional tiene una Junta
Directiva (compuesta por un Presidente, dos Vicepresidentes, un Secretario y un
Subsecretario); una Comisin Consultiva y 15 Comisiones Permanentes referidas a los sectores
de la actividad nacional.
Para conocer la composicin de la Asamblea Nacional actualizada, vase Composicin de la
Asamblea Nacional de Venezuela perodo 2011-2016.


Palacio de Miraflores, sede del Ejecutivo Nacional desde 1900.53
Poder Ejecutivo:
El Poder Ejecutivo Nacional se ejerce por rgano del Presidente de la Repblica, del
Vicepresidente Ejecutivo, de los Ministros y de los dems funcionarios que establecen la
Constitucin de la Repblica y la ley.
El Presidente de la Repblica es elegido por sufragio directo, secreto y universal, es el Jefe del
Estado y Jefe del Poder Ejecutivo Nacional (en cuya condicin dirige la accin del Gobierno y
de la Administracin Pblica Nacional), es Comandante en Jefe de la Fuerza Armada Nacional
Bolivariana y dirige las relaciones exteriores de la Repblica. Su mandato dura 6 aos, teniendo
la posibilidad de ser reelegido para nuevos perodos, de acuerdo a la Enmienda Constitucional
N 1. Puede designar y remover al Vicepresidente Ejecutivo de la Repblica y a los Ministros.
Tambin puede pedir a la Asamblea Nacional reconsiderar secciones de leyes que encuentre
inapropiadas, pero una mayora parlamentaria simple puede anular estas objeciones. En la
Constitucin tambin se establece que la Asamblea Nacional puede otorgar por mayora de sus
integrantes poderes legislativos especiales (mediante ley habilitante) para que el Presidente de
la Repblica dicte decretos con rango, valor y fuerza de ley.
El Vicepresidente Ejecutivo es rgano directo y colaborador inmediato del Presidente de la
Repblica en su condicin de Jefe del Poder Ejecutivo Nacional. Coordina las relaciones del
Ejecutivo Nacional con la Asamblea Nacional; preside el Consejo Federal de Gobierno y suple
las faltas temporales del Presidente de la Repblica.
Los Ministros son rganos directos del Presidente de la Repblica, y reunidos conjuntamente
con ste y con el Vicepresidente Ejecutivo, integran el Consejo de Ministros. El Procurador
General de la Repblica asiste, con derecho a voz, a las reuniones del Consejo de Ministros.
El Consejo de Estado es el rgano superior de consulta del Gobierno y de la Administracin
Pblica Nacional, es de su competencia recomendar polticas de inters nacional en aquellos
asuntos a los que el Presidente de la Repblica reconozca de especial trascendencia y
requieran de su opinin. El Consejo de Estado lo preside el Vicepresidente Ejecutivo y estar
conformado, adems, por cinco personas designadas por el Presidente de la Repblica; un
representante designado por la Asamblea Nacional; un representante designado por el
Tribunal Supremo de Justicia y un Gobernador designado por el conjunto de mandatarios
estadales.
Para una lista de los Presidentes que han gobernado a Venezuela desde su Independencia,
vase Presidente de Venezuela.


Palacio del Tribunal Supremo de Justicia, sede del mximo Tribunal desde 1987.
Poder Judicial y Sistema de Justicia:
El Poder Judicial se ejerce por rgano del Tribunal Supremo de Justicia y los dems tribunales
que determine la ley.
El Sistema de Justicia est constituido por el Tribunal Supremo de Justicia, los dems tribunales
que determine la ley, el Ministerio Pblico, la Defensa Pblica, los rganos de investigacin
penal, los auxiliares y funcionarios de justicia, el sistema penitenciario, los medios alternativos
de justicia, los ciudadanos que participan en la administracin de justicia conforme a la ley y
los abogados autorizados para el ejercicio.
El Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) constituye el cuerpo de judicatura ms alto en el pas,
conformado por treinta y dos (32) Magistrados, distribuidos en seis (6) Salas: Constitucional,
Poltico - Administrativa, Electoral, de Casacin Civil, de Casacin Social, de Casacin Penal, con
cinco Magistrados en cada una, con excepcin de la Sala Constitucional que tiene siete (7)
Magistrados. El Tribunal Supremo de Justicia en Sala Plena est constituido por los treinta y
dos (32) Magistrados de las seis (6) Salas. Cada uno de los Magistrados del TSJ son designados
por la Asamblea Nacional para un nico trmino de 12 aos.
El Tribunal Supremo de Justicia es el mximo rgano de direccin, gobierno y administracin
del Poder Judicial, le corresponde la inspeccin y vigilancia de los tribunales de la Repblica y
de las Defensoras Pblicas. La jurisdiccin disciplinaria judicial est a cargo de los tribunales
disciplinarios que determina la ley.
Poder Ciudadano:
El Poder Ciudadano se ejerce por rgano del Consejo Moral Republicano, conformado por el
Ministerio Pblico, la Contralora General de la Repblica, y la Defensora del Pueblo.
Cualquiera de las mximas autoridades de los rganos que integran este Poder puede ser
elegido como Presidente del Consejo Moral Republicano (CMR) por periodos de un ao,
reelegibles. Entre las funciones del CMR estn prevenir, investigar y sancionar hechos que
atenten contra la tica pblica y la moral administrativa, velar por el buen uso del patrimonio
pblico y preseleccionar a los candidatos a magistrados del Tribunal Supremo de Justicia.
El Ministerio Pblico es el encargado de garantizar en los procesos judiciales el respeto a los
derechos y garantas constitucionales, as como la celeridad y buena marcha de la
administracin de justicia, el juicio previo y el debido proceso; ordena y dirige la investigacin
penal de la perpetracin de los hechos punibles; y ejerce la accin penal en nombre del
Estado. Est bajo la direccin y responsabilidad del Fiscal General de la Repblica, designado
por la Asamblea Nacional para un perodo de siete aos.
La Contralora General de la Repblica es el rgano de control, vigilancia y fiscalizacin de los
ingresos, gastos, bienes pblicos y bienes nacionales, as como de las operaciones relativas a
los mismos; y orienta su actuacin a las funciones de inspeccin de los organismos y entidades
sujetas a su control. Est bajo la direccin y responsabilidad del Contralor General de la
Repblica, designado por la Asamblea Nacional para un perodo de siete aos.
La Defensora del Pueblo tiene a su cargo la promocin, defensa y vigilancia de los derechos y
garantas establecidos en la Constitucin de la Repblica y en los tratados internacionales
sobre derechos humanos, adems de los intereses legtimos, colectivos o difusos de los
ciudadanos. Est bajo la direccin y responsabilidad del Defensor del Pueblo, quien es
designado por un nico perodo de siete aos.
Poder Electoral:
El Poder Electoral se ejerce por rgano del Consejo Nacional Electoral.
El Consejo Nacional Electoral (CNE) tiene como rganos subordinados: la Junta Electoral
Nacional, la Comisin de Registro Civil y Electoral y la Comisin de Participacin Poltica y
Financiamiento. Su objetivo es reglamentar y gestionar los procesos electorales (eleccin de
los cargos de representacin popular del Poder Pblico en el mbito nacional, estadal y
municipal, y los referendos), as como la aplicacin de la personalizacin del sufragio y la
representacin proporcional, garantizando la igualdad, confiabilidad, imparcialidad,
transparencia y eficiencia de los procesos electorales. Tambin reglamenta el financiamiento y
publicidad de los partidos polticos y organiza las elecciones de sindicatos, gremios
profesionales y partdos polticos en los trminos que seala la ley. El CNE mantiene, organiza,
dirige y supervisa el Registro Civil y Electoral.
El Consejo Nacional Electoral est integrado por cinco rectores elegidos por la Asamblea
Nacional por un perodo de siete aos: tres rectores son postulados por la sociedad civil, uno
por las facultades de ciencias jurdicas y polticas de las universidades nacionales y uno por el
Poder Ciudadano, con sus respectivos suplentes.
La Constitucin de 1999 incorpora la figura del referndum revocatorio para todos los cargos
de eleccin popular, los cuales pueden ser sometidos a nueva eleccin a la mitad del mandato,
como una forma novedosa de permitir una decisin poltica de la ciudadana sobre los
funcionarios electos.
Sistema Nacional de Planificacin y Consejo Federal de Gobierno :
Sistema Nacional de Planificacin tiene entre sus objetivos contribuir a la optimizacin de los
procesos de definicin, formulacin, ejecucin y evaluacin de las polticas pblicas en cada
uno de sus niveles, a la efectividad, eficacia y eficiencia en el empleo de los recursos pblicos
dirigidos a la consecucin, coordinacin y armonizacin de los planes, programas y proyectos
para la transformacin del pas, a travs de una justa distribucin de la riqueza, mediante una
planificacin estratgica, democrtica, participativa y de consulta abierta, para el logro de las
metas establecidas en el Plan de Desarrollo Econmico y Social de la Nacin. El Sistema
Nacional de Planificacin est integrado por: el Consejo Federal de Gobierno; los consejos de
planificacin y coordinacin de polticas pblicas de cada Estado; los consejos locales de
planificacin pblica de cada municipio; los consejos de planificacin comunal y los consejos
comunales.
Consejo Federal de Gobierno (CFG): es el rgano encargado de la planificacin y coordinacin
de polticas pblicas para el desarrollo del proceso de descentralizacin y transferencia de
materias de la competencia del Poder Nacional a los Estados y Municipios; y establece los
lineamientos para el proceso de transferencia de materias de la competencia de las entidades
territoriales a la sociedad organizada. El CFG est presidido por el Vicepresidente Ejecutivo de
la Repblica e integrado por los Ministros del Poder Ejecutivo Nacional, los Gobernadores de
los Estados, un Alcalde por cada Estado y representantes de la sociedad organizada. En su
estructura cuenta con una Secretara y con el Fondo de Compensacin Interterritorial,
destinado al financiamiento de inversiones pblicas, para promover el desarrollo equilibrado
de las regiones, la cooperacin y complementacin de las polticas e iniciativas de desarrollo
de las entidades pblicas territoriales, y apoyar la dotacin de obras y servicios esenciales en
las regiones y comunidades de menor desarrollo relativo.
Organizacin poltico-territorial
Artculo principal: Organizacin territorial de Venezuela.

Bolvar
Amazonas
Apure
Zulia
Tchira
Barinas
Mrida
Trujillo
Lara
Portuguesa
Gurico
Cojedes
Yaracuy
Falcn
Carabobo
Aragua
Miranda
D. C.
Vargas
Anzotegui
Sucre
Nueva Esparta
Dependencias Federales
Monagas
Delta Amacuro
Islas de Sotavento
Isla de Aves
Los
Monjes
Zona en Reclamacin
Trinidad y Tobago
Guyana
Suriname
Colombia
Brasil
Guadalupe
Dominica
Martinica
Santa Luca
San Vicente
y las Granadinas
Granada
Barbados
Aruba
Curazao
Bonaire
Mar Caribe
Ocano Atlntico
Estado Capital Estado Capital
Amazonas Puerto Ayacucho Mrida Mrida
Anzotegui Barcelona Miranda Los Teques
Apure San Fernando de Apure Monagas Maturn
Aragua Maracay Nueva Esparta La Asuncin
Barinas Barinas Portuguesa Guanare
Bolvar Ciudad Bolvar Sucre Cuman
Carabobo Valencia Tchira San Cristbal
Cojedes San Carlos Trujillo Trujillo
Delta Amacuro Tucupita Yaracuy San Felipe
Distrito Capital Caracas Zulia Maracaibo
Falcn Coro Vargas La Guaira
Gurico San Juan de los Morros Dependencias Federales 1 Gran Roque
Lara Barquisimeto
1 Las Dependencias Federales no poseen condicin de Estado. Son una divisin especial del
territorio.
El territorio venezolano se subdivide en 23 estados federales, un Distrito Capital que
comprende a la ciudad de Caracas, y las Dependencias Federales conformadas por ms de
311 islas, islotes y cayos en su mayora deshabitados. El Estado Venezolano reclama y
considera adicionalmente a la Guayana Esequiba como parte integral de la nacin.
Los estados son autnomos e iguales polticamente, organizando su administracin y sus
Poderes Pblicos por medio de una Constitucin Estadal, dictada por el Consejo Legislativo de
acuerdo con las leyes de la Federacin. Mantienen todo el poder no delegado explcitamente
al gobierno nacional y municipal, segn se lee en el Artculo 164 de la Constitucin.
Estados
El Poder Pblico Estadal se ejerce en cada uno de los veintitrs (23) Estados a travs de cuatro
funciones: ejecutiva, legislativa, control fiscal y planificacin; cada una de las funciones del
Poder Pblico Estadal tiene sus atribuciones propias, pero los rganos y entes a los que
incumbe su ejercicio colaborarn entre s en la realizacin de los fines del Estado venezolano,
conforme a lo establecido en la Constitucin de la Repblica y la de los Estados.
La funcin ejecutiva estadal se ejerce por rgano de un Gobernador, quien dirige el gobierno y
la administracin pblica en el espacio territorial y mbito de competencia de cada Estado. El
Gobernador de cada Estado ser elegido por un perodo de cuatro aos por mayora simple de
las personas que voten y puede ser reelegido.
La funcin legislativa estadal se ejerce por rgano de un Consejo Legislativo en cada Estado,
conformado por un nmero no mayor de quince ni menor de siete legisladores, quienes
proporcionalmente representarn a la poblacin del Estado y de los Municipios que lo
conforman. El Consejo Legislativo tiene las atribuciones siguientes: legislar sobre las materias
de la competencia estadal; sancionar la Ley de Presupuesto del Estado; y las dems que
establezcan la Constitucin de la Repblica y la ley. Los legisladores estadales son elegidos por
un perodo de cuatro aos, y pueden ser reelegidos.
La funcin de control fiscal estadal se ejerce por rgano de una Contralora en cada Estado,
que ejerce el control, la vigilancia y la fiscalizacin de los ingresos, gastos y bienes estadales,
sin menoscabo del alcance de las funciones de la Contralora General de la Repblica. Las
condiciones para el ejercicio del cargo de Contralor Estadal estn determinadas por la ley, la
cual garantiza su idoneidad e independencia, as como la neutralidad en su designacin, que es
mediante concurso pblico.
La funcin de planificacin estadal se ejerce por rgano de un Consejo de Planificacin y
Coordinacin de Polticas Pblicas en cada Estado, presidido por el Gobernador e integrado
por los Alcaldes de los Municipios, los directores estadales de los ministerios; y una
representacin de diputados elegidos por el Estado a la Asamblea Nacional, de legisladores del
Consejo Legislativo Estadal, de concejales municipales y de las comunidades organizadas,
incluyendo las indgenas donde las hubiere.
Municipios
Artculo principal: Municipios de Venezuela.
El Poder Pblico Municipal se ejerce en cada uno de los 335 municipios a travs de cuatro
funciones: ejecutiva, legislativa, control fiscal y planificacin; cada una de las funciones del
Poder Pblico Municipal tiene sus atribuciones propias, pero los rganos y entes a los que
incumbe su ejercicio colaborarn entre s en la realizacin de los fines del Estado venezolano,
conforme a lo establecido en la Constitucin de la Repblica. Los rganos y entes del Poder
Pblico Municipal, en el ejercicio de sus funciones, tienen el deber de incorporar la
participacin ciudadana en el proceso de definicin y ejecucin de la gestin pblica, as como
el control y evaluacin de sus resultados, en forma efectiva, suficiente y oportuna.
La funcin ejecutiva municipal se ejerce por rgano de un Alcalde, quien es la primera
autoridad civil y poltica en la jurisdiccin municipal, y dirige el gobierno y la administracin
pblica en el espacio territorial y mbito de competencia de cada Municipio. El Alcalde ser
elegido por un perodo de cuatro aos por mayora simple de las personas que voten y puede
ser reelegido.
La funcin legislativa municipal se ejerce por rgano de un Concejo Municipal en cada
municipio, conformado por un nmero no mayor de trece ni menor de cinco concejales,
quienes proporcionalmente representarn a la poblacin del Municipio. El Concejo Municipal
tiene las atribuciones siguientes: iniciar, consultar, discutir y sancionar los proyectos de
ordenanzas sobre las materias de la competencia municipal; ejercer la potestad normativa
tributaria municipal; aprobar las concesiones de servicios pblicos o de uso de bienes del
dominio pblico, y la enajenacin de los ejidos y otros inmuebles; designar al Secretario del
Concejo Municipal y al Cronista del Municipio; aprobar el Plan de Inversin Municipal,
contenido en el proyecto de Ordenanza del Presupuesto presentado por el Consejo Local de
Planificacin Pblica; ejercer la funcin de control poltico sobre el gobierno y la
administracin pblica municipal; y las dems que establezcan la Constitucin de la Repblica
y la ley. Los concejales municipales son elegidos por un perodo de cuatro aos, y pueden ser
reelegidos.
La funcin de control fiscal municipal se ejerce por rgano de una Contralora en cada
Municipio, que ejerce el control, la vigilancia y la fiscalizacin de los ingresos, gastos y bienes
municipales, sin menoscabo del alcance de las funciones de la Contralora General de la
Repblica. Las condiciones para el ejercicio del cargo de Contralor Municipal estn
determinadas por la ley, y ser dirigida por el Contralor Municipal, designado por el Concejo
Municipal mediante concurso pblico, que garantiza la idoneidad y capacidad de quien es
designado para el cargo, de acuerdo con las condiciones establecidas por la ley.
La funcin de planificacin municipal se ejerce por rgano de un Consejo Local de Planificacin
Pblica en cada municipio, presidido por el Alcalde e integrado por los concejales, los
presidentes de las juntas parroquiales comunales y representantes de organizaciones vecinales
y otras de la sociedad organizada, de conformidad con las disposiciones que establezca la ley.
El Consejo Local de Planificacin Pblica es el rgano encargado de disear el Plan Municipal
de Desarrollo y los dems planes municipales, en concordancia con el Plan de Desarrollo
Econmico y Social de la Nacin y los dems planes nacionales y estadales, garantizando la
participacin protagnica del pueblo en su formulacin, ejecucin, seguimiento, evaluacin y
control, en articulacin con el Sistema Nacional de Planificacin.
Distrito Capital
Artculo principal: Distrito Capital (Venezuela).
Los Poderes de la Federacin Venezolana residen en el Distrito Capital como territorio federal,
el Gobierno de la entidad es encabezado por un Jefe de Gobierno, nombrado por el Presidente
de la Repblica en nombre de la Federacin, y depende legislativamente de la Repblica por
medio de la Asamblea Nacional desde 2009.
Regiones poltico-administrativas
Artculo principal: Regin Poltico-Administrativa.
En 1969 se cre un ordenamiento por regiones poltico-administrativas, el cual agrupa a los
estados segn sus caractersticas sociales, econmicas y tradicionales, con el objetivo de
fomentar el desarrollo regional. Se listan 9 regiones poltico-administrativas, aunque suele
contarse a Tchira y el Municipio Pez de Apure como una dcima Regin Sur Occidental.
Vase tambin: Distrito del Alto Apure
Nombre Estados conformantes
Los Andes
Mrida, Tchira, Trujillo, los municipios Ezequiel Zamora, Antonio Jos de Sucre, Bolvar, Cruz
Paredes y parte de los Municipios Pedraza y Alberto Arvelo Torrealaba del estado Barinas y el
Municipio Pez de Apure
Capital
Miranda, Vargas, Distrito Capital
Central
Aragua, Carabobo, y parte norte de Cojedes
Centro Occidental
Falcn, Lara, Yaracuy, y parte norte de Portuguesa
Guayana
Estado Bolvar, Amazonas, Delta Amacuro
Insular
Nueva Esparta, Dependencias Federales
Los Llanos
Apure (excluyendo al Municipio Pez), Gurico, el sur de Cojedes, el sur de Portuguesa y el
suroeste de Barinas
Nor-Oriental
Anzotegui, Monagas, Sucre
Zuliana
Zulia, zona norte de los estados Mrida y Tchira y la zona oeste del estado Trujillo
Partidos polticos
Artculo principal: Partidos polticos de Venezuela.
La organizacin que se puede llamar propiamente el primer partido poltico venezolano es el
Partido Liberal, creado por Toms Lander y Antonio Leocadio Guzmn en 1840. Surgido como
una respuesta al gobernante Partido Conservador, ambos se disputaran el poder a lo largo del
siglo XIX. A partir de stos surgiran partidos derivados, disueltos luego por la dictadura
gomecista. En la posterior etapa democrtica han surgido algunos de los partidos ms
importantes en la escena nacional, como Unin Republicana Democrtica (URD, f. 1945), el
Movimiento Electoral del Pueblo (MEP, f. 1967), La Causa R (f. 1971), ente otros.
En la actual vida poltica del pas, los que cobran especial relevancia son el Partido Socialista
Unido de Venezuela (PSUV), que es el partido de gobierno; Un Nuevo Tiempo (UNT)
conformado como partido nacional en 2007 y en la actualidad es el primer partido de la
coalicin opositora; Primero Justicia (PJ), nacional desde 2003, Voluntad Popular (VP) por
iniciativa de Leopoldo Lopez en 2009 ; Accin Democrtica (AD), de tendencia
socialdemcrata, fundado en 1941 por Rmulo Gallegos y Rmulo Betancourt; el Comit de
Organizacin Poltica Electoral Independiente (COPEI), de corte socialcristiano, fundado en
1946 por Rafael Caldera; el Movimiento al Socialismo (MAS), tambin socialdemcrata, creado
en 1971; Patria Para Todos (PPT), en 1997; Por la Democracia Social (Podemos), en 2003 por
Ismael Garca, y el Partido Comunista de Venezuela (PCV), fundado en 1931 y legalizado en
1945.
Algunos partidos de importancia a nivel regional son Proyecto Carabobo (fundado en 1997 con
Proyecto Venezuela), el neoespartano Movimiento Regional de Avanzada (MRA, f. 2002), y el
Movimiento Unido de Pueblos Indgenas (f. 1997), entre otros.
Relaciones exteriores
Artculo principal: Poltica exterior de Venezuela.

Misiones diplomticas de Venezuela.

Visados de Venezuela.


Mapa ingls que muestra las mximas aspiraciones britnicas sobre la Guayana Esequiba.
La poltica exterior venezolana ha variado de acuerdo a la naturaleza de su gobierno. Dado que
en sus primeros aos como nacin independiente el pas padeci un largo perodo de
turbulencia interna, no pudo delinear una poltica internacional concreta, pero se enfocaba en
la demarcacin de lmites. A principios del siglo XX, se tuvieron relaciones difciles con las
potencias europeas y con los Estados Unidos por la deuda extranjera, y se mantuvo neutral
durante la Segunda Guerra Mundial hasta que tom partido por los Aliados. En los aos 1950,
Venezuela mantena lazos estrechos con dictaduras existentes para la poca en Iberoamrica,
y con Estados Unidos. El restablecimiento del sistema democrtico de gobierno en 1958
genera cambios significativos en la poltica exterior de Venezuela, estando enmarcada dentro
de la Constitucin de 1961 y concretndose en tres lineamientos bsicos: democracia, petrleo
y presencia internacional activa. Bajo la Doctrina Betancourt, slo reconoca a los gobiernos
democrticos. En los aos 1980 integr junto con otros pases el Grupo Contadora, para buscar
la paz en los conflictos armados de Amrica Central.
Segn el Artculo 153 de la Constitucin, Venezuela se propone a favorecer la integracin
latinoamericana y caribea, privilegiando relaciones con Iberoamrica. En los ltimos tiempos,
el Gobierno venezolano se ha acercado a gobiernos de clara lnea izquierdista y
antiimperialista, a la vez que se han suscitado percances y distanciamientos en las relaciones
diplomticas con Colombia, Mxico y Estados Unidos, aunque sin afectar significativamente las
relaciones comerciales que prevalecen. Venezuela ha ocupado un sitial en el Consejo de
Seguridad de la ONU en cuatro ocasiones, en los perodos de 1962 a 1963, de 1977 a 1978, de
1986 a 1987, y de 1992 a 1993.54 En 2006 se postul una vez ms sin resultar electa.
Venezuela posee un largo historial de reivindicaciones territoriales con Guyana y con
Colombia. Los lmites orientales del pas con Guyana, trazados por el Laudo de Pars de 1899
(declarado nulo e rrito por Venezuela), van desde el monte Roraima hasta Punta Playa en el
ocano Atlntico. Sin embargo, Venezuela reclama el territorio denominado como Guayana
Esequiba, que abarcara desde la frontera entre ambos pases hasta el ro Esequibo, lo que hoy
son las regiones 1 (Barima-Waini), 2 (Cuyuni-Mazaruni), 7 (Pomeroon-Supenaam), 8 (Potaro-
Siparuni), 10 (Alto Takutu-Alto Essequibo) y la zona occidental de la 5 (Islas Essequibo-
Demerara Occidental), apoyndose en el Acuerdo de Ginebra de 1966, suscrito con el Reino
Unido.
Asimismo, mantiene un diferendo con Colombia sobre la soberana del golfo de Venezuela. La
disputa, que se remonta al momento de disolucin de la Gran Colombia, se cree que tiene
como mvil la presencia de hidrocarburos en el golfo, y que a su vez motiv el estallido de la
Crisis de la Corbeta Caldas en 1987. La problemtica fue abordada nuevamente en 2007,
cuando se acord continuar las negociaciones entre ambas partes.55
Venezuela ha hecho aportes con personal militar, policial u observador para las misiones de
paz de las Naciones Unidas operativas en Amrica Central (ONUCA),56 Iraq y Kuwait
(UNIKOM),57 El Salvador (ONUSAL),58 el Sahara Occidental (MINURSO),59 India y Pakistn
(UNIPOM),60 Croacia-Bosnia y Herzegovina (UNPROFOR),61 y Guatemala (MINUGUA).62
Vanse tambin: Guayana Esequiba, Lnea Schomburgk, Anexo:Misiones diplomticas de
Venezuela y Relaciones exteriores de Venezuela durante el gobierno de Hugo Chvez
Defensa
Artculos principales: Fuerzas Armadas de Venezuela y Ministerio del Poder Popular para la
Defensa de Venezuela.


Fragatas misilsticas ARV Mariscal Sucre (F-21) y ARV General Salm (F-25) de la Armada
Nacional.


Dos Suji Su-30MK2 Flanker-G de la Fuerza Area Nacional.
La defensa de Venezuela est a cargo de la Fuerza Armada Nacional,63 que, segn el Artculo
328 de la Constitucin Nacional, es un ente organizado por el Estado para el servicio de la
Nacin, y que ostenta el deber de vigilar la independencia y soberana del espacio geogrfico
del pas, la integridad del territorio, y de participar en su desarrollo, adems de mantenerse
apoltico.
La institucin militar venezolana en su conjunto tiene sus races en el Ejrcito Libertador
comandado por Simn Bolvar y varios lderes republicanos durante la Guerra de
Independencia, pero no puede hablarse de un ejrcito permanente y profesional hasta 1910,
cuando el General Juan Vicente Gmez pone en funcionamiento la Academia militar de
Venezuela, conjuntamente con el establecimiento de nuevas instituciones para su actividad,
de la Aviacin Nacional y de un nuevo Cdigo Militar, en aras de eliminar los diversos
caudillismos regionales y la preservacin de la paz en el pas. Desde entonces ha seguido un
proceso de constante modernizacin, que contina hasta el presente.
Hoy da, esta institucin agrupa cuatro componentes esenciales, como son:
El Ejrcito Nacional, institucionalizado en los albores del siglo XX, que se encarga de las
operaciones terrestres y proteccin de las fronteras territoriales. Su da se celebra el 24 de
junio, en conmemoracin de la Batalla de Carabobo.64
La Armada Nacional, existente ya desde 1811, es el encargado de la defensa naval y de la
preservacin de la soberana sobre los espacios acuticos de Venezuela. Su da es el 24 de
julio, en conmemoracin a la Batalla Naval del lago de Maracaibo.65
La Fuerza Area Nacional, creada en 1920 e independiente desde 1946, que tiene por objetivo
el resguardo del espacio areo de Venezuela. Su aniversario se celebraba el 10 de
diciembre.,66 pero el presidente Hugo Chvez decret en 2009 que el aniversario comenzar a
celebrarse el 27 de noviembre, en honor al fallido intento de golpe militar que se registr en
esa misma fecha en 1992.67
Y la Guardia Nacional Bolivariana, fundada en 1937 por el General Eleazar Lpez Contreras,
que tambin se conoca anteriormente como las Fuerzas Armadas de Cooperacin. Tiene por
finalidad ltima conducir las operaciones exigidas para el mantenimiento del orden interno del
pas, cooperar en el desarrollo de las operaciones militares requeridas para asegurar la defensa
de la Nacin, ejercer las actividades de polica administrativa y de investigacin penal que le
atribuyan las leyes, as como tambin participar activamente en el desarrollo nacional, en el
territorio y dems espacios geogrficos de la Repblica Bolivariana de Venezuela.
La misin del Componente, se encuentra claramente definida en la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela en sus Artculos: Artculo N 328: La F.A.N. constituye una
institucin esencialmente profesional, sin militancia poltica, organizada por el Estado para
garantizar la independencia y soberana de la Nacin y asegurar la integridad del espacio
geogrfico, mediante la defensa militar, la cooperacin en el mantenimiento del orden interno
y la participacin activa en el desarrollo nacional, de acuerdo con la constitucin y con la ley.
En el cumplimiento de sus funciones, est al servicio exclusivo de la nacin y en ningn caso al
de persona o parcialidad poltica alguna. sus pilares fundamentales son la disciplina, la
obediencia y la subordinacin. La F.A.N. est integrada por el Ejercito, la Armada, la Aviacin y
la Guardia Nacional, que funcionan de manera integral dentro del marco de su competencia
para el cumplimiento de su misin, con un rgimen de seguridad social integral propio, segn
lo establezca su respectiva ley orgnica. Artculo N 329: El Ejrcito, la Armada y la Aviacin
tienen como responsabilidad esencial la planificacin, ejecucin y control de las operaciones
militares requeridas para asegurar la defensa Nacional. La Guardia Nacional cooperar en el
desarrollo de dichas operaciones y tendr como responsabilidad bsica la conduccin de las
operaciones exigidas para el mantenimiento del orden interno del pas. Su aniversario es el 4
de agosto.68
El servicio militar es voluntario para todo hombre o mujer entre 18 y 50 aos, y debe cumplirse
por un perodo de 18 meses.69 Las Fuerzas Armadas venezolanas poseen adems su propio
Sistema Educativo Militar, el cual est acorde al Concepto Estratgico Militar.
Las fuerzas policiales del pas estn organizadas a nivel estatal y a nivel municipal, siendo
administradas por sus respectivas gobernaciones y alcaldas como producto de la
descentralizacin. No obstante, el Ejecutivo Nacional cre en 2009 la Polica Nacional de
Venezuela, un organismo adicional que pretende ser la principal fuerza de seguridad en el pas.
El principal organismo de investigaciones en el pas es el Cuerpo de Investigaciones Cientficas,
Penales y Criminalsticas (CICPC, antes Polica Tcnica Judicial), encargado de la investigacin
de los diversos delitos y crmenes en todo el pas. As mismo, dentro de las fuerzas de
seguridad se cuentan al principal servicio de inteligencia, la Servicio Bolivariano de Inteligencia
Nacional, encargado principal de la seguridad del Estado Venezolano.
Globalmente el podero blico de Venezuela, se ubica en el puesto nmero 47 entre todos los
pases con fuerzas armadas.70
Derechos humanos
En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la
Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comit de Derechos Humanos
(HRC), Venezuela ha firmado o ratificado:
Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos.71
Venezuela Tratados internacionales
CESCR72 CCPR73 CERD74 CED75 CEDAW76 CAT77 CRC78 MWC79 CRPD80
CESCR CESCR-OP CCPR CCPR-OP1 CCPR-OP2-DP CEDAW CEDAW-OP CAT
CAT-OP CRC CRC-OP-AC CRC-OP-SC CRPD CRPD-OP
Pertenencia

Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni firmado ni ratificado, sin informacin, ha
accedido a firmar y ratificar el rgano en cuestin, pero tambin reconoce la competencia de
recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los rganos competentes.
Geografa

Artculo principal: Geografa de Venezuela.


El Kerepakupai-Vena (Salto ngel), con 979 m de altitud, es la cada de agua ms alta del
mundo.
Contexto y condiciones
La ubicacin geogrfica de Venezuela se corresponde con el Hemisferio Norte, y su lmite sur
est muy cercano a la lnea del Ecuador terrestre. Su territorio continental est compuesto por
una compacta masa terrestre que se extiende equitativamente de este a oeste y de norte a
sur. Su territorio insular comprende un conjunto de archipilagos, islas e islotes en el mar
Caribe. Su geografa le concede una gran diversidad de recursos naturales, principalmente
energticos y minerales, as como de especies y ecosistemas.
El pas se encuentra localizado en la costa septentrional de Amrica del Sur, y ocupa la mayor
parte del Caribe Sudamericano. Al norte tiene su fachada martima en el mar Caribe y el
ocano Atlntico. En el mar Caribe cuenta con una extensa costa de 2.718 km de extensin,
mientras que en el ocano Atlntico es de 556 km a la cual habra que agregarle el rea costera
del territorio en disputa con Guyana conocido como Guayana Esequiba, llegando as a 1.008
km.


Mapa topogrfico de Venezuela.
Su plataforma continental est ubicada al Norte y Noreste del pas; abarca aproximadamente
18% del total de superficie continental y con una presencia martima de 860.000 km. En
general, comprende una ancha faja costera de bajo relieve, entre los 0 y 100 msnm. Se ubica
entre el mar Caribe y la cordillera de la Costa. Presenta tres depresiones ensanchadas de
importancia: el lago de Maracaibo al oeste, la Depresin de Unare en el extremo central
noreste y la regin del delta del Orinoco al este, de tierras bajas y cenagosas. En la zona
costera se encuentran los puertos ms importantes del pas: La Guaira, Maracaibo, Puerto
Cabello y Puerto La Cruz.
Estos extensos territorios se expresan en una compacta superficie continental, cuya distancia
mxima es de 1.493 km en direccin Este-Oeste, y de 1.271 km en direccin Norte-Sur, lo que
contribuye a facilitar la integracin y cohesin interna. Est articulado con amplias lneas de
costa, que alcanzan en el mar Caribe una fachada martima de 2.183 km de longitud, desde
Castilletes al promontorio de Paria. Es de forma irregular y est constituida por numerosos
golfos y bahas entre los que destacan los golfos de Venezuela, Triste, Paria y Cariaco y ms de
314 islas, cayos e islotes de soberana venezolana que llegan por el norte hasta la isla de
Aves.82
Fronteras
Artculo principal: Fronteras de Venezuela.
Venezuela colinda con trece unidades polticas del mar Caribe y el ocano Atlntico, aunque
no con todas tiene lmites definidos de reas marinas y submarinas. Tiene fronteras con
delimitaciones resueltas con Estados Unidos de Amrica (Puerto Rico e Islas Vrgenes de los
EE.UU.),n 2 el Reino de los Pases Bajos (Aruba, Curazao y el Caribe Neerlands),n 3 la
Repblica Dominicana,n 4 Francia (Guadalupe y Martinica),n 5 y Trinidad y Tobago.n 6 Queda
pendiente delimitar con Colombia (430 km), San Cristbal y Nieves (80 km), el Reino Unido
(Montserrat) (45 km), Dominica (80 km), Santa Luca (10 km), San Vicente y las Granadinas (90
km), Granada (300 km) y Guyana (1150 km).


Mdanos de Coro, Estado Falcn.
Tiene fronteras terrestres con tres pases, al sur con Brasil con 2.199 km; al este con Guyana
con 743 km que puede estar sujeta a cambios;n 7 y al oeste con Colombia con una longitud de
2.219 km.9
Regiones naturales
Artculo principal: Regiones naturales de Venezuela.
La diversidad geogrfica del territorio nacional se hace patente al dividirlo en regiones
naturales. Concretamente, en Venezuela pueden diferenciarse hasta nueve regiones, a saber:
Los Andes, Lago de Maracaibo, Insular, Cordillera Central, Cordillera Oriental, el Sistema
Deltaico, Los Llanos, Sur del Orinoco, y el Sistema Coriano.
Vase tambin: Parques Nacionales de Venezuela
Relieve y geologa
Principales elevaciones

Pico Bolvar
Nombre Altura (m)
Pico Bolvar 4.978
Pico Humboldt 4.942
Pico La Concha 4.922
Pico Bonpland 4.883
Pico Espejo 4.880
Pico El Toro 4.755
Pico El Len 4.740
Pico El guila 4.018
Pico El Plpito 3.912
Roraima (tepuy) 2.810
Pico Naiguat 2.765
Pico Turimiquire 2.596
Auyantepui 2.500
El territorio venezolano abarca tres grandes unidades geogrficas que se suceden de oeste a
este: las cordilleras septentrionales andinas y costeras al norte y occidente, los Llanos
venezolanos que constituyen unas extensas llanuras sedimentarias que forman parte casi en
su totalidad de la Cuenca del Orinoco al norte de este ro, y los macizos y mesetas de
formacin muy antigua en la Guayana Venezolana, al sur del ro Orinoco. Su configuracin tuvo
lugar en el proceso de formacin del subcontinente sudamericano, cuando conformaba un
supercontinente con frica, hasta su separacin en el Paleozoico. Muy pocos pases en el
mundo, excepto algunos muy extensos, tienen esta misma variedad de relieves en su
territorio.
En Venezuela, las formaciones montaosas septentrionales se bifurcan en dos cadenas
andinas, levantadas durante la Era Terciaria, que empiezan a individualizarse en el norte de la
cordillera Oriental colombiana. La cadena occidental est constituida por la sierra de Perij, en
la frontera con Colombia, que se eleva a 3.750 m. La cadena oriental forma la cordillera de
Mrida, que culmina en el Pico Bolvar a 4.978 metros,83 la mxima elevacin del pas. Estas
dos cadenas montaosas rodean la depresin del lago de Maracaibo 13.280 km, el ms
extenso de Amrica del Sur,84 que ocupa una amplia depresin abierta al golfo de
Venezuela y que posee en el subsuelo grandes reservas de hidrocarburos. Entre el lago de
Maracaibo, la cordillera de Mrida y el mar Caribe se levantan las sierras y hondonadas del
Sistema Coriano, formado por tres alineaciones orogrficas orientadas de suroeste a noroeste.



Contraste de relieves venezolanos. De arriba a abajo: el Pico Humboldt en los Andes, un
panorama de los Llanos, y el tepuy Cuquenn en la Guayana.
Hacia el este, la regin montaosa se prolonga, bordeando la costa caribea a travs de la
cordillera Caribe, integrada por la cordillera de la Costa y la serrana del Interior, ambas
orientadas paralelamente en sentido este-oeste, y entre las cuales se encuentra la depresin
del lago de Valencia. Estn separadas por otros valles longitudinales muy poblados en los que
se concentra la mayor parte de la actividad econmica del pas. Tambin figuran los mdanos,
inicindose en la ciudad de Coro y extendindose hacia el norte en direccin a la pennsula de
Paraguan, incluyendo el istmo de los Mdanos, y la porcin venezolana de la pennsula de la
Guajira. Su paisaje es de tipo desrtico, con dunas que se desplazan continuamente por la
accin de los vientos alisios que soplan de este a oeste. Finalmente, al este de esta cordillera
se levanta el Macizo de Cuman, que forma las pennsulas de Araya y Paria, entre los golfos de
Cariaco y Paria. As tenemos que el occidente y el norte costero venezolano estn dominados
por sucesivas cadenas montaosas, que aunque estn segregadas por frtiles valles y
hondonadas, no pierden su continuidad estructural.
Los Llanos del Orinoco ocupan la depresin central que se extiende entre las montaas
andinas y el valle del Orinoco, el cual bordea el norte del Macizo Guayans. Constituye una
inmensa llanura que se caracteriza por su horizontalidad, cubierta por el mar en pocas
pasadas origen de los yacimientos de hidrocarburos y en la actualidad recubiertas por
potentes capas de sedimentos fluviales drenadas por el Orinoco, que por el sur enlaza con la
Amazonia y se prolonga hasta el Atlntico por el este, a travs de un gran delta fluvial de ms
de 40.000 kilmetros cuadrados. Son diferentes de otras de formacin aluvional, por su
constitucin geolgica y por su aspecto general, distinguindose en ellas los llamados Llanos
Altos u Occidentales, bien drenados y cubiertos de vegetacin; los Llanos Bajos o Centrales,
inundables en la estacin de lluvia, y los Llanos Orientales o Las Mesas, caracterizados por el
relieve tabular en forma de mesetas, que desciende por el este desde el Macizo de Cuman
hasta el Orinoco, aislando en el extremo oriental los llanos del estado Monagas.


Extensin del Escudo Guayans.
Finalmente, al sureste del Orinoco se eleva el Escudo Guayans, cuyo relieve de bloques
elevados ha sido sujeto de erosiones fluviales, hasta quedar convertido en una penillanura
hacia el norte y suroeste. Hacia el sureste, en cambio, la erosin ha excavado profundos valles,
creando un relieve secundario de pequeas serranas y altiplanos aislados llamados tepuyes.
La formacin asciende escalonadamente hasta formar en el lmite con Brasil largas cadenas
montaosas (sierras de Tapirapec, Parima y Pacaraima). La Formacin Roraima, al sureste del
pas, es precisamente la responsable de la presencia de los tepuyes, entre los que destacan la
Meseta del Auyantepuy. De las faldas occidentales del Auyantepuy cae el famoso Salto ngel,
la catarata ms alta del mundo, con cada libre sobre el valle del ro Churn. Sin embargo, la
cumbre ms sobresaliente de la Guayana venezolana es el Pico Roraima.
La zona del Escudo Guayans es la de ms antigua data, y junto al Escudo de Brasil conforman
una de las formaciones y bloques continentales ms antiguos del planeta, con ms de 3.500
millones de aos. Su extensin en Venezuela es de unos 430.000 km, y ello equivale a casi la
mitad del territorio nacional. Se le encuentra en profundidad por debajo de la capa
sedimentaria que constituye los llanos venezolanos, extendindose hacia Guyana, Brasil,
Surinam y la Guayana Francesa. En su basamento se encuentran las rocas ms antiguas del
planeta, tanto gneas como el granito como metamrficas esquisto, cuarcita y gneis.
Al noreste, en cambio, se configura un relieve de colinas, sierras y altiplanicies, donde destacan
la sierra de Imataca y la altiplanicie de Nuria. Aqu el suelo est constituido por cuarcitas
ferruginosas o itabiritas rocas con alto contenido de hierro, lo que explica la existencia de
abundantes reservas de este mineral en el rea.
Vase tambin: Monumentos Naturales de Venezuela
Hidrografa
Principales cuencas hidrogrficas

Cuenca del Orinoco
Nombre rea (km)
Cuenca del Orinoco 770.000
Mar Caribe 80.000
Lago de Maracaibo 74.000
Ro Cuyun 40.000
Ro Negro 11.900
Lago de Valencia 3.000
Fuente:85
El pas est conformado por tres vertientes hidrogrficas: la del mar Caribe, la del ocano
Atlntico y la del lago de Valencia, que forma una cuenca endorreica.


Parque Nacional Canaima, Patrimonio de la Humanidad.86


Ro Orinoco al atardecer, visto desde los Hileros de Parmana.
En la vertiente del Atlntico drena la mayor parte de las aguas fluviales de Venezuela. La mayor
cuenca de esta zona es la extensa cuenca del Orinoco cuya superficie, cercana al milln de
km, es superior a la de toda Venezuela, aunque tiene una presencia del 65% en el pas. El
tamao de dicha cuenca similar a la del Danubio la hace la tercera de Amrica del Sur, y la
misma da origen a un caudal de unos 33 mil m/s, haciendo del Orinoco el tercero ms
caudaloso del mundo,87 y tambin uno de los ms valiosos desde el punto de vista de los
recursos naturales renovables. El Ro o Brazo Casiquiare constituye por su parte un caso nico
en el mundo, ya que es una derivacin natural del Orinoco que, despus de unos 500 km de
longitud, lo conecta con el ro Negro, el cual es a su vez afluente del Amazonas. El Orinoco
recibe directa o indirectamente a ros como el Ventuari, el Caura, el Caron, el Meta, el Arauca,
el Apure y muchos otros. Otros cursos fluviales venezolanos que se vacan en el Atlntico son
las aguas de las cuencas del San Juan y del Cuyun. Por ltimo est la del ro Amazonas, que
recibe al Guaina, al Negro y otros. Otras cuencas son la del golfo de Paria y la del ro Esequibo.
La segunda vertiente en importancia es el mar Caribe. Los ros de esta regin suelen ser de
corto curso y de caudal escaso e irregular, con alguna excepcin como es el caso del
Catatumbo, que nace en Colombia y desagua en la cuenca del lago de Maracaibo. Entre los ros
que llegan a la cuenca del lago de Maracaibo se encuentran el Chama, el Escalante, el
Catatumbo, y los aportes de cuencas menores de los ros Tocuyo, Yaracuy, Never y
Manzanares.
Un mnimo drena a la cuenca del lago de Valencia. De la extensin sumatoria de los ros, un
total de 5.400 km son navegables. Otros ros dignos de mencin son el Apure, el Arauca, el
Caura, el Meta, el Barima, el Portuguesa, el Ventuari y el Zulia, entre otros.


Playa en la Isla de La Orchila.


Salinas de Pampatar, Isla de Margarita.
Los principales lagos del pas son el lago de Maracaibo el ms grande de Suramrica
abierto al mar a travs del canal natural, pero de agua dulce, y el lago de Valencia con su
sistema endorreico. Otros cuerpos de agua mencionables son el embalse de Guri, la laguna de
Altagracia, el embalse de Camatagua y la laguna de Mucubaj, en los Andes. La navegacin en
el lago de Maracaibo a travs del canal natural es til para la movilizacin de los recursos
petroleros.
Litoral
El litoral venezolano es rectilneo en largos tramos y muy articulado en algunos sectores,
formando grandes entrantes, bahas y pennsulas. Las costas abarcan 4.006 km a todo lo largo
de la franja norte de Venezuela que contempla el mar Caribe.9 De estos kilmetros, ms de la
mitad son playas arenosas, de templadas y cristalinas aguas y con radiante sol tropical durante
todo el ao, aunque tambin existen morros y acantilados relevantes. En el occidente de la
costa, las zonas ridas se mezclan con los manglares, mientras que las costas venezolanas
sobre el Atlntico son en su mayor parte bajas, pantanosas y peridicamente inundables, ya
que corresponden al rea del Delta del Orinoco, con costas marinas colonizadas por
manglares. La morfologa de estas costas atlnticas dependen de la descarga de sedimentos y
el nivel de las mareas.
Los principales accidentes costeros son el golfo de Venezuela, el lago de Maracaibo, la
pennsula de la Guajira (parte de la cual es venezolana), la pennsula de Paraguan, las
pennsulas de Araya y Paria, el golfo de Cariaco y el golfo de Paria cerrado por la isla
Trinidad, la ms grande de Trinidad y Tobago; y el delta del Orinoco. Frente a las costas del
mar Caribe emergen ms de trescientas islas venezolanas que pertenecen a las Antillas
Menores, tales como la isla La Tortuga, la isla de Aves, el archipilago Los Roques el nico
atoln coralino del Caribe Sur, el archipilago Las Aves, la isla La Orchila, la Blanquilla, el
Archipilago Los Monjes en la entrada del Golfo de Venezuela, el archipilago de Los
Hermanos, entre otras nsulas agrupadas en las Dependencias Federales Venezolanas.
La isla de Margarita, la ms extensa y poblada de las islas venezolanas, es uno de los
principales destinos tursticos del pas, y forma junto con las islas de Coche y Cubagua el
estado Nueva Esparta. A lo largo del diverso litoral venezolano existen playas de arenas
blancas, amarillas, oscuras y rojizas, de acuerdo a los materiales de que estn constituidas; a
este respecto es interesante el caso de Playa Colorada, en el estado Anzotegui.
El estado casi virgen de estas islas y arrecifes coralinos las ha convertido en el hogar de
diversas especies de peces, pjaros, crustceos y tortugas marinas, razn por la cual algunas
estn bajo rgimen de proteccin especial, tal es el caso del Parque Nacional Archipilago de
Los Roques, fundado en 1972.
Vanse tambin: Espacios martimos de Venezuela, Islas de Venezuela y Regin Insular
Clima



La isla de Margarita es propia del clima tropical. En Canaima se evidencia la pluviosidad de la
Guayana, mientras que la Sierra Nevada de Mrida, por su altura, ostenta las ms bajas
temperaturas del pas.
Artculos principales: Clima de Venezuela y Suelos de Venezuela.
Por encontrarse en el trpico, Venezuela posee un clima clido y lluvioso en general, teniendo
nicamente dos estaciones: una estacin seca, que va desde octubre a marzo, y una estacin
lluviosa, de abril a septiembre. Pero debido a la orografa, los vientos y el mar, hay diferencias
climticas. La latitud tiene poca importancia, pero la altitud cambia drsticamente el clima,
especialmente la temperatura, alcanzando valores muy diferentes. De acuerdo a la
clasificacin de Kppen, los tipos de clima son:88
Climogramas de localidades de Venezuela

Caracas

Maracaibo

Ciudad Bolvar

Santa Elena de Uairn

Puerto Ayacucho

Tropical o lluvioso clido (A) Es el ms predominante y del ms caracterstico del pas.
Mantiene temperaturas superiores a los 18 C y precipitaciones en gran parte del ao. El clima
Tropical de Sabana (Aw) se da en los llanos, al norte de Guayana, y en parte de los Andes y la
cordillera de la Costa, como San Cristbal y Caracas. Es seco entre diciembre y marzo y con
precipitaciones entre 600 y 1.500 mm. En la Guayana, el ro Aroa y Barlovento es propio el
Monznico (Am), con precipitaciones entre 1.600 y 2.500 mm anuales y una sequa de apenas
45 das. Al sur de la misma regin y en la sierra de Perij es propio el clima de Selva Tropical
(Af), las precipitaciones superan los 2.500 mm, no tendiendo estacin seca.
Seco (B) Donde la evaporacin supera a las precipitaciones. Es tpica de zonas desrticas y
ridas del litoral, con temperaturas muy superiores a los 18 C. En Falcn, especialmente en los
Mdanos de Coro, y la Regin Insular se da la modalidad Desrtica Clida (BWh) con lluvias
moderadas y escasa vegetacin. Al oeste de ese estado, el litoral central, la cordillera de la
Costa, Paraguan, Barquisimeto, Maracaibo y parte de la isla de Margarita poseen el Estepario
Clido o Semirido (BSh).
El Intertropical Templado de Altura o Invierno Seco (Cw) se presenta con temperaturas los
14 y 18 C en las ms altas elevaciones de la cordillera de la Costa como la Colonia Tovar, y a
alturas medias de los Andes, como Mrida, Tovar y Mucuches.
Y el Fro de Alta Montaa (E) Las temperaturas oscilan entre menos de 0 y 10 C. El clima de
Tundra (ET) se aprecia en los pramos, a 2.800 msnm, en Apartaderos y el Pico El guila. El
clima helado de alta montaa (EF) se reserva a las ms altas cumbres de los Andes
venezolanos, como son los Picos Bonpland, La Concha, Humboldt y Bolvar.
Fauna y flora
Vanse tambin: Categora:Flora de Venezuela y Categora:Fauna de Venezuela


Selva nublada en el Parque Nacional Henri Pittier, Aragua.


Amapola, o atapaima.
Venezuela presenta una enorme variedad de especies naturales. Sus principales centros de
endemismo son las cordilleras de los Andes y la Costa, la sierra de Perij y el macizo de
Guayana dentro de la cuenca del ro Orinoco.
Biodiversidad
Flora
Posee ms de 30.000 especies de angiospermas posicionando al pas en el octavo lugar
mundial, de las cuales ms de 8.000 son endmicas (un 40% del total). As mismo ocupa el
sexto lugar mundial en especies de aves, contando con aproximadamente 1418 especies (14%
del total mundial y 45% de las especies de aves sudamericanas) con 49 de ellas siendo
endmicas.89 Existen 318 especies de mamferos, y 197 especies de anfibios, ocupando el
dcimo lugar mundial en este grupo.90 Se calcula que 12% de las 1.200 especies de peces
dulceacucolas son endmicas. Entre los pases tropicales, ocupa el cuarto lugar en especies de
plantas, quinto en mamferos y aves, sexto en primates, anfibios y reptiles, y noveno en
mariposas.91
Fauna
La fauna de vertebrados en Venezuela abarca un aproximado de 2120 especies terrestres y
1000 especies acuticas. Los mamferos venezolanos abarcan 306 especies terrestres y 21
acuticas, de las cuales 14 son endmicas. La avifauna tiene representacin en 1300 especies;
46 de ellas son endmicas y 120 son migratorias. Se encuentran en el pas 254 especies de
reptiles distribuidas en 3 rdenes, 22 familias y 105 gneros, mientras que los peces
continentales cuentan con alrededor de 1.000 especies.92 Por esta amplia diversidad de
especies naturales, el pas forma parte del grupo de los pases megadiversos, que congrega a
18 pases por poseer la mayor concentracin y diversidad de especies del mundo.93
Fauna amenazada
Entre las especies en peligro de extincin de Venezuela se mencionan a la tortuga arrau, el
jaguar, el oso frontino, el cndor, el manat, oso hormiguero o palmero, y el cardenalito.
Tambin estn en situacin crtica el tapir, el caimn de la costa, el caimn del Orinoco, el
perro de agua, la tortuga verde, la tortuga carey, la tortuga Cardn, la tortuga loro, el venado
caramerudo, y la cotorra cabeciamarilla.94
Selvas lluviosas
La flora de las selvas lluviosas de Guayana Venezolana, por otra parte, consisten en rboles de
hasta 40 metros de altura, como la ceiba, el yagrumo, el guamo, el caobo, bejucos, especies de
bromelias y otras de epifitas. La fauna de estas regiones est representada por jaguares,
pumas, chigires, osos hormigueros, bquiros, nutrias y cachicamos. Su avifauna la componen
tucanes, loros y guacamayas. Existen tambin serpientes de cascabel y cuaima-pia, a la vez
que iguanas, morrocoyas y toninas.
Selvas nubladas
En las selvas nubladas de las cordilleras de los Andes y de la Costa y en varias serranas,
destaca la presencia de cedro dulce, jarillo o apamate, adems de diversas especies de palmas
y orqudeas como la Cattleya mossiae, flor nacional. Entre la fauna habitante de tales regiones
se registran al tapir o danta, la lapa, el kinkaj, el puma y otros. Se observan aves como la
guacharaca y colibres, muchas serpientes como la famosa anaconda, la mapanare y la de
coral, e muchsimas especies de ranas y arcnidos.


Turpial venezolano Icterus icterus, ave nacional de Venezuela.


Oso frontino, especie en peligro de extincin en el Parque Zoolgico y Botnico Bararida de
Barquisimeto.
Andes
Las regiones andinas de Trujillo, Mrida y Tchira, en las que la temperatura es muy baja,
cuentan en sus especies vegetales al cardn, el cuj, el bucare y el frailejn. Precisamente por
la baja temperatura, la fauna suele ser escasa, observndose sin embargo la presencia de
conejos, venados, zorros, puercoespnes y musaraas, teniendo tambin al cndor andino, el
guila negra, el guila real y la paraulata.
Piedemonte
El pardillo, la granadilla, la caoba y la vera son propias de la vegetacin arbrea del
piedemonte barins y apureo, aunque el resto de la vegetacin de Los Llanos es de menor
altitud y se constituye por pastizales y palmas de moriche asociadas a los cuerpos de agua.
Tambin estn los chaparros y existen bosques galera. En esta regin se encuentra el
araguaney, rbol emblema de la nacin. Como fauna se cuentan venados, osos hormigueros y
otros. Las aves ms representativas son los gavilanes, patos y garzas. Hay proliferacin del
cocodrilos, babas, el caimn del Orinoco y varias especies de serpientes, encontrando
cachamas, bagres y guabinas en los cuerpos de agua.
Desiertos
En las zonas desrticas de la costa al norte del pas la vegetacin primaria est compuesta por
cactceas como cardones, cujes y tunas. Los animales que componen su fauna son los
conejos, chivos, rabipelados y serpientes, as como cardenales, turpiales, y gavilanes.
Costas
Por otra parte, en el delta del Orinoco, la isla de Margarita, Barlovento y en las zonas costeras
de Zulia, Falcn y el oriente del pas se aprecian especies de mangle blanco, negro y rojo.
Otras especies de mamferos que pueden hallarse en los espacios acuticos del pas son el
delfn, el manat y las ballenas. Los lagartos como el camalen, el tuqueque, la iguana, el mato,
son algunas de las especies ms conocidas de reptiles en Venezuela.

Recursos naturales


Gaylussita, mineral carbonado descubierto en Lagunillas en 1826.
Diversos estudios concuerdan con que Venezuela posee las mayores reservas de hidrocarburos
del planeta, considerando los yacimientos de bitumenes de la Faja Petrolfera del Orinoco. En
total, el pas alcanzara la cifra de 513 mil millones de barriles de petrleo extrables, el doble
de los que posee Arabia Saudita, segn un estudio del Servicio Geolgico de los Estados Unidos
(USGS). La petrolera estatal Petrleos de Venezuela ha certificado buena parte de estas
reservas, y contina realizando los estudios exploratorios necesarios que puedan ofrecer una
cuantificacin ms exacta. Las reservas de crudo ms liviano, fuera de la Faja del Orinoco,
alcanzaban para 2005 una magnitud estimada de 80.582 millones de barriles.95 96
Los recursos naturales renovables de Venezuela se representan en los profusos bosques,
pesqueras en los frentes martimos y ros nacionales, as como las intensas corrientes fluviales
que son aprovechadas para la generacin de electricidad y energa, adems de otros recursos
biticos como las grandes extensiones agropecuarias. Entre los recursos no renovables estn el
petrleo, el gas natural, el hierro, la bauxita, el carbn, oro y diamantes.
Existen enormes reservas de gas natural, asociadas y no asociadas con yacimientos de petrleo
crudo. Se han encontrado nuevas reservas en la regin nororiental, tanto en el continente
como costa afuera, que las hacen ascender a ms de 4,1 billones de m de gas natural,
ubicando a Venezuela en el noveno lugar a nivel mundial.97
Los minerales pasan de 150 clases. Los de mayor importancia son: hierro, bauxita, oro,
diamantes, fosfato, cobre, nquel, plomo, zinc, sal comn, yeso y caliza. En la Guayana
venezolana existen grandes reservas probadas de hierro y bauxita, adems de los yacimientos
aurferos y diamantferos. La mayor produccin de estos ltimos minerales proviene de la
minera de libre aprovechamiento. Las reservas de oro y diamantes representan cerca del 10%
de las reservas mundiales conocidas.
Venezuela protege el 62,9% (2007) de su territorio, siendo el mayor porcentaje de los pases
de Amrica. Los vecinos de Venezuela Colombia, Brasil y Guyana protegen slo el 31,7%,
el 18,5% y el 2,2%, respectivamente. A pesar de estas medidas proteccionistas, Venezuela est
perdiendo parte de sus valiosos bosques tropicales. Entre 1990 y 1995, se eliminaron ms de
2,5 millones de hectreas.98 Es lugar de una reserva de la biosfera, y cinco de sus humedales
estn registrados en el Convenio de Ramsar.99
Economa

Artculo principal: Economa de Venezuela.
Venezuela posee una economa de mercado cuya base primordial es la extraccin y
refinamiento de petrleo para la exportacin y consumo interno. Es la quinta economa de
Amrica Latina, despus de Brasil, Mxico, Argentina y Colombia segn su PIB (nominal)100 y
la quinta tambin, por su PIB (PPA).101 6 7


Representacin grfica de los productos de exportacin del pas en 28 categoras codificadas
por color.
Exportaciones aImportaciones de
Pas Porcentaje Pas Porcentaje
Estados Unidos 28,50% Estados Unidos 30,60%
China 17,10% China 11,00%
Colombia 8,90% Brasil 9,40%
Mxico 6,20% Colombia 4,60%
Pases Bajos 5,20% Mxico 4,40%
Blgica 4,70% Alemania 4,00%
Brasil 4,60% Ecuador 2,70%
Italia 2,00% Argentina 2,70%
Otros 22,80% Otros 30,60%
Fuente: INE, 2008102 / CIA World Factbook103
A lo largo del siglo XX se posicion como la economa ms prspera de la regin precisamente
debido al boom petrolero comenzado a mediados de la poca, mientras que su moneda era
una de las de mayor apreciacin frente al dlar, pero la cada en la cotizacin de este recurso
en la dcada de 1980 origin una fuerte recesin y problemas financieros. En los ltimos aos,
despus de muchos conflictos polticos y sociales, la economa presenta una importante
recuperacin, registrando un crecimiento en 2004 del 17%, uno de los ms altos del mundo
segn el Fondo Monetario Internacional. Al cierre de 2007 fue de 8,8%;104 y en 2008 fue de
un 4% del Producto Interno Bruto.105 El riesgo pas se ubic en 987 puntos bsicos en julio de
2009, segn datos oficiales.106 La tasa de desocupacin para junio de 2009 fue de 7,9%.107
No obstante, su tasa de inflacin para el 2008 fue de 30,9%, la ms alta de Amrica Latina.108
Venezuela cuenta tambin con algunas empresas filiales de Petrleos de Venezuela como
Citgo.
Sus principales socios comerciales son Estados Unidos, Colombia, Pases Bajos, Mxico,
Ecuador y Brasil. Tambin ha aumentado el comercio con los pases miembros de la
Comunidad Andina, la Comunidad del Caribe, el Mercado Comn Centroamericano y el
Mercosur.
Vase tambin: Bancos de Venezuela
Agricultura, pesca y silvicultura
La Ley de Tierras y Desarrollo Agrario de 1960 permiti expandir y diversificar la produccin
agrcola, que adems fue estimulada con el aumento de la superficie regable, la irrupcin de
nuevas empresas y la introduccin de nuevas especies vegetales. Estos hechos ayudaron a que
la agricultura se haya visto beneficiada, aumentando los espacios destinados a cultivo en la
regin llanera, andina y zuliana. En el pas existen cerca de 310.972 hectreas de superficie
regable, con una extensin neta de 197.258 hectreas.109
En 2003 las actividades agropecuarias ocupaban al 11% de la poblacin activa del pas un 4%
menos que en 1990 y contribuyeron con el 5% del PIB anual. Los recursos agrarios
venezolanos comprenden desde la agricultura de subsistencia y semi-comercial, desarrollada
en tradicionales conucos y pequeas fincas donde se cultivan productos para el consumo
domstico, hasta plantaciones de diversos tipos. En estas ltimas dcadas se han multiplicado
los sistemas de cultivos anuales mecanizados y modernos, como los especializados en maz,
arroz, sorgo, ajonjol, man, girasol y algodn.


Cacao, uno de los principales productos de exportacin.
Los cultivos lderes en materia de produccin y comercio son caa de azcar, maz, arroz,
cambur, papa, y yuca. Los cultivos tropicales tradicionales son el caf, la caa de azcar, el
cacao y el tabaco.110 Se ha afianzado una importante cosecha cerealista de maz, arroz y sorgo
en la regin de los llanos centro-occidentales. El cultivo de maz represent el 58,13% de la
produccin de cereales en 2005 alcanzando las dos millones de toneladas, mientras que la de
arroz super por su parte las 900.000 toneladas.111 En la produccin de oleaginosas tiene
gran relevancia la palma aceitera un 44,41% del total para ese ao, los cocos, algodn,
sisal, soya, girasol y ajonjol. El grupo de las leguminosas vivi un repunte en aos recientes, y
en su produccin destacan las caraotas 62,97% y frijoles. Por su parte, la produccin de
races y tubrculos comenz a experimentar un repunte en 1998, siendo liderada por la papa
50,83% del rea y la yuca, que se ha visto estancada. En el grupo de las frutas destacan el
banano o cambur, el pltano, naranjas, pias y melones.111


Ganadera en los Llanos.
La ganadera se concentra en la regin llanera, el Zulia, Guayana, los Andes, el Bajo Motatn y
el noroccidente. Pueden apreciarse adelantos en la movilizacin de recursos pecuarios con
mejoras en los rendimientos de diversos tipos de ganadera. En 2005, la cabaa ganadera de
Venezuela contaba con 16.300.000 cabezas de ganado vacuno, 3.100.000 de porcino, 530.000
de ovino y 110.000.000 de aves de corral. En los Llanos se nota ms actividad, habindose
establecido ah una prspera zona de produccin intensiva de carne y leche. Las principales
razas de ganado vacuno son Brahman, Santa Gertrudis y Carora, mientras que de las de
ganado porcino son Yorkshire y Landrace, entre otros.112 En los ltimos tiempos, Venezuela
ha importado ganado vacuno de Argentina y Uruguay.
Los recursos pesqueros de Venezuela estn compuestos por su amplia variedad de vida
marina. Las capturas comerciales ms importantes son el atn, sardinas, carites, el cazn, la
lisa, la gamba, camarones, truchas, pargos, meros, cangrejos y otros. Se ha introducido la
maricultura de camarones y mejillones en el litoral, la crianza de truchas en piscifactoras de
Mrida y Tchira, y la acuicultura fluvial en los Llanos, Zulia y Guayana. En 2007, la produccin
pesquera se ubic en 311.125 toneladas,113 destacando las producciones de Sucre, Nueva
Esparta y Falcn.
Por su lado, la industria maderera no ha tenido la misma magnitud, a pesar de que Venezuela
est cubierta de extensos bosques y selvas. Esto debido a la inaccesibilidad de las reas. Pese a
esto, se han realizado masivas plantaciones de pino caribe con fines comerciales, al sur de
Monagas y Anzotegui, junto a las riberas del Orinoco. Segn estadsticas, en 2005 se
obtuvieron 5.082.092 m de madera.
Petrleo y minera


Exploracin minera en el Macizo Guayans.
En Venezuela, el petrleo, la principal fuente de ingresos,114 genera alrededor del 80% por
concepto de exportacin. El pas es miembro fundador de la Organizacin de Pases
Exportadores de Petrleo y uno de los principales pases productores en el planeta. Los
yacimientos de este recurso en todos sus tipos son abundantes en gran parte del territorio,
teniendo la sptima reserva mundial, cosa que explica que cada da se extraigan 2.398.000
barriles,103 exportndose la mayor parte a Estados Unidos, Europa y pases de Latinoamrica.
La extraccin se realiza principalmente en la cuenca del lago de Maracaibo y en las cuencas
Barinas-Apure y Oriental. La empresa de cabecera en el procesamiento de petrleo es PDVSA,
la cual posee filiales que operan en seis refineras del pas de diversa magnitud, adems de
otras en Curazao, Estados Unidos, Alemania, Suecia y Blgica. El pas es tambin uno de los
principales productores mundiales de gas natural: en 2005 se calcularon 200.53 millones de m
de produccin, junto con gas licuado, butano y propano.103 Venezuela adems posee la Faja
del Orinoco, la cual es considerada la acumulacin ms grande de petrleo crudo pesado y
extrapesado que existe en el mundo. Las reservas de petrleo original en el sitio de la Faja,
segn PDVSA, alcanzan hasta ahora 1,36 billones de barriles.115
Actualmente, en Venezuela un litro de gasolina cuesta 0,04 dlares, el precio ms bajo del
mundo, que no ha subido en los ltimos 10 aos.
Tambin se explotan otros recursos minerales con fines comerciales como el hierro, bauxita,
carbn, oro, sal, fosfatos y calizas. Los yacimientos de hierro en la sierra de Imataca,
descubiertos en los aos 1940, fueron extrados por empresas estadounidenses hasta que la
nacionalizacin de 1975 pas esta funcin a la estatal Ferrominera del Orinoco, subsidiaria de
la la Corporacin Venezolana de Guayana. Los principales yacimientos guayaneses son el cerro
Bolvar, el cerro San Isidro y el cerro Los Barrancos, de los cuales se exportan la mayor parte a
Europa, Asia y Estados Unidos.
La bauxita se extrae de Los Pijiguaos desde 1987, y stos se destinan a las empresas
productoras de aluminio. Tambin se han explotado los yacimientos de carbn de Guasare en
Zulia, Carbosuroeste en Tchira, y Fila Maestra y Naricual en Anzotegui. Hay abundancia de
oro en Bolvar y Amazonas, y sus reservas representan el 10% del total mundial. Es adems un
importante productor de diamantes, caliza y dolomita. Otras explotaciones de gran inters son
los yacimientos de fosfatos de Tchira, manganeso en Guayana y nquel en Aragua y Miranda.
En la Isla de Margarita hay reservas de magnesita de poca importancia.
Industria
Venezuela est muy industrializada, ya que el 51,6% (2003) de su producto interior bruto (PIB)
proviene de la industria. Se ha dado especial prioridad a la industria manufacturera desde
mediados del siglo XX. Los principales productos de las industrias venezolanas son los
derivados del petrleo, acero, aluminio, fertilizantes, cemento, neumticos y vehculos
motorizados. Se encarga tambin del procesamiento de alimentos, bebidas, textiles, ropa,
calzado, artculos de plstico y madera. Los datos del INE para 2004 situaban la poblacin
activa en la industria en 322.907 personas.116 Las zonas industriales se concentran en las
ciudades de la regin Capital y central. A finales del siglo XX se afianz la localizacin de
industrias en otras regiones como la Centro Occidental, la Zuliana, los Andes y la de Guayana.
Turismo
Artculo principal: Turismo en Venezuela.


El Telefrico de Mrida es el ms alto del mundo y el segundo ms largo, despus del de
Norsj, en Suecia.
El turismo en Venezuela es una industria pujante, y favorecida por la amplia gama de
ambientes naturales que posee el pas. El incremento en la habilitacin de aeropuertos ha
favorecido la recepcin de turistas extranjeros, la mayor parte proveniente de Europa, que
represent un flujo de 301.579 visitantes para 2008, seguidos por Suramrica (227.105),
Amrica del Norte (130.257), el Caribe (39.480), Asia (15.912), Centroamrica (11.377) y el
Medio Oriente (10.100).117 La industria vivi una cada importante debido a la inestabilidad
poltica en aos recientes. Segn los datos del Ministerio del Poder Popular para el Turismo
(MPPT), en 2003 se recibieron a 435.421 turistas, un 47% menor a los nmeros de 1998. No
obstante, esta tasa ha mostrado un repunte para el 2008, con 856.810 turistas extranjeros
visitando el pas.118
En lo que se refiere al turismo interno, los datos del MPPT expresan que los venezolanos
prefieren moverse a destinos varios en la geografa nacional durante el asueto de la Semana
Santa y las festividades del Carnaval 13,1 y 12,6 millones de turistas respectivamente para
2007,119 as como en las vacaciones con motivo de Navidad y Ao Nuevo. La principal razn
de los viajes en el interior del pas en todo el ao, segn las estadsticas, es la visita a familiares
y/o amigos, seguido del deseo de recreacin propio de las temporadas vacacionales, y los
motivos profesionales y de negocios como tercer mvil.120


Lechera, Anzotegui.
Todas las regiones naturales de Venezuela poseen gran cantidad de atractivos tursticos. Dado
el desarrollo de su industria turstica, la Isla de Margarita es el destino por excelencia para el
esparcimiento, siendo valorada por sus playas, su clima y su cultura. Tambin se destacan el
archipilago Los Roques y el Parque Nacional Morrocoy. La Selva Amaznica posee tribus
indgenas de gran inters y especiales atractivos naturales, entre ellos se destaca el Salto ngel
y los tepuyes, mientras que la popularidad de la Gran Sabana va en aumento.
Los Mdanos de Coro y la Cueva del Gucharo tambin despiertan inters por su peculiaridad.
La regin andina, atractiva tambin por su clima templado y sus paisajes, cuenta con el Pico
Bolvar y el Telefrico de Mrida, as como con la Sierra Nevada. Los destinos urbanos son
rentables especialmente en el casco histrico de cada ciudad, siendo Caracas la ciudad ms
visitada cerca de 231 mil turistas internacionales en 2008.121
Venezuela es un pas especialmente interesante para el desarrollo del ecoturismo o el turismo
de aventura, y sus principales destinos son el Parque Nacional Canaima, la Regin de Los
Llanos (que tiene reas de exuberante biodiversidad), el estado Amazonas, y la deshabitada
isla La Tortuga, entre otros. El bajo costo del transporte, dado el bajo precio de la gasolina en
Venezuela, favorece la movilidad de los turistas. Estos destinos ecotursticos son
recomendables para visitantes en bsqueda de riesgo, aventura y experiencias distintas al
turismo convencional.
Energa
Artculo principal: Poltica energtica de Venezuela.


La Central hidroelctrica Simn Bolvar, con su capacidad instalada para 10.200 MW, es la
tercera ms grande del mundo.
En torno al 68,13% de la energa elctrica se produce en instalaciones hidroelctricas. La
empresa estatal Corporacin Venezolana de Guayana/Electrificacin del Caron (CVG EDELCA)
desarroll en Bolvar la Central Hidroelctrica Ral Leoni y la central de Macagua. Con ellas se
ha aportado ms del 70% de la produccin venezolana de electricidad en los ltimos aos. La
estatal Compaa Annima de Administracin y Fomento Elctrico (f. 1958) lleva a cabo desde
los aos setenta la construccin del Complejo Uribante Caparo habiendo construido solo hasta
la fecha la Central San Agaton o primer desarrollo. Segn datos, para el 2005 se generaron
99,2 millones KWh de electricidad.122
Segn datos del INE para ese ao, la produccin venezolana de electricidad fue capaz de
abastecer un consumo equivalente a los 757.000 barriles diarios de petrleo,123 lo cual ha
permitido cumplir con la poltica de sustitucin de termoelectricidad por hidroelectricidad
seguida por Venezuela, que permitir ahorrar combustibles lquidos que pueden ser utilizados
para su exportacin o su conservacin. La energa generada por la Central Simn Bolvar es
consumida por gran parte del pas, incluyendo parte de Caracas. Del total producido, una parte
es adquirida por Brasil para abastecer una porcin del Norte de su territorio.
Salario mnimo


Bolsa de Valores de Caracas.
El salario mnimo lo establece directamente el gobierno nacional con su publicacin en la
Gaceta Oficial. Desde mayo de 2012, el salario mnimo es de Bs.F 1.780,45 (USD 414)124 . Si al
salario mnimo se le incorpora el bono de alimentacin que reciben los trabajadores
venezolanos, el salario mnimo venezolano queda ubicado aproximadamente en unos (USD
550) mensuales , lo cual lo ubica a partir de mayo de 2012 como el Salario Mnimo ms alto de
Amrica Latina seguido por el de Argentina (USD 545).125
Venezuela es un pas con un sistema de subsidios gubernamentales bastante amplio y
eficiente, por lo que muchos de los beneficios que reciben los venezolanos gracias a la riqueza
petrolera del pas, no se pueden medir solo a travs del salario mnimo. Entre los subsidios que
los venezolanos reciben estn: una red de supermercados con precios muy bajos en las zonas
pobres de Venezuela, servicios de agua y electricidad subsidiados, gas, gasolina (la ms barata
del mundo), salud, educacin universitaria gratuita, sistemas de transporte subsidiados, etc.
Sin embargo, Venezuela posee la inflacin ms alta de Amrica Latina y la sexta ms alta del
mundo (cerr en 30,9% en 2008 y 25,1% en 2009)126 127 128 129 la cual, en la mayora de los
casos, ha sido superior a los aumentos salariales, dejando como consecuencia que el poder
adquisitivo disminuya a pesar de estos aumentos del salario mnimo.130
Adicionalmente, el tipo de cambio oficial asignado por el Banco Central de Venezuela por el
que se calcula el equivalente de bolvares en dlares, tuvo un valor fijo desde marzo de 2005
hasta enero de 2010 (1 USD = 2,15 Bs.F. 2.150,00 Bs.)131 producto de un control de cambio
regulado por la Comisin de Administracin de Divisas (CADIVI). El 11 de enero de 2010 se
ajust nuevamente el sistema cambiario nacional ubicando el dlar en 2,60 Bs.F y creando el
dlar petrolero en 4,30 Bs.F, dicho esquema dual fue eliminado a partir del 1 de enero de 2011
unificando ambas tazas a un valor de 4,30 BsF por dlar.132 Desde el 14 de Junio de 2010
existe un tercer tipo de cambio llamado SITME133 regulado por el BCV a fin de contener el tipo
de cambio paralelo en el que el precio del dlar oscila alrededor de dos veces la taza
oficial,134 este esquema no tiene un valor fijo para el dlar y funciona a travs de la compra y
venta de ttulos en moneda extranjera. La consecuencia de este complicado escenario es que
el tipo de cambio oficial no se ajusta al valor real en la economa, lo que dejara el salario
mnimo venezolano alrededor de USD 160 (en lugar de USD 225 al tipo de cambio oficial
anclado) y por debajo del promedio latinoamericano.128
En este sentido, Venezuela cuenta con uno de los salarios mnimos ms altos de Latinoamrica
en trminos nominales y, a su vez, con uno de los ms bajos en trminos reales.128 135
Vase tambin: Anexo:Salario mnimo en Venezuela
Reservas internacionales
Las reservas internacionales son depsitos de moneda extranjera controlados por los Bancos
Centrales y otras autoridades monetarias. Las de Venezuela fueron en marzo de 2009 un total
de 29.633 millones de dlares,136 subiendo hasta 30.434 mil millones en julio,137 138
mientras que para diciembre de 2011 se situaron en 27.450 millones de dlares.139
En las reservas oficiales de oro, Venezuela ocupa el primer lugar en Amrica Latina y el 15 en
el mundo, con 401.1 toneladas, equivalente al 67,7% de sus reservas internacionales140
Ciencia y tecnologa

Categora principal: Ciencia y tecnologa de Venezuela.


Humberto Fernndez Morn.


Instalaciones de la Agencia Bolivariana para Actividades Espaciales.
Venezuela ha contado con varios cientficos que han contribuido de manera notable a las
ciencias naturales y mdicas, as como al avance tecnolgico. La primera vacuna para la cura
de la lepra y contra la leishmaniasis fue desarrollada por Jacinto Convit, mientras que Baruj
Benacerraf efectu demostraciones sobre las respuestas inmunes frente a antgenos y su
variacin en cada persona, lo que le hizo co-merecedor del Premio Nobel en Fisiologa o
Medicina en 1980. En el campo de la tecnologa, Humberto Fernndez Morn contribuy al
desarrollo del microscopio electrnico y del bistur de diamante, ste ltimo de su propia
inventiva, siendo el primero en introducir el concepto de crioultramicrotoma.
Histricamente, el primer vestigio de tecnologa hecha por venezolanos se encuentra en el
desarrollo de la pinza de Rincones, que permita recuperar piezas en los pozos petroleros.141
Las actividades tecnolgicas en el pas cobraran un nuevo impulso hacia mediados del siglo XX,
con la creacin de nuevos institutos destinados a la promocin y profesionalizacin de la
actividad cientfica y tecnolgica en el pas.142 Tales planteles, como el Consejo Nacional de
Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas (CONICIT) y el Instituto Venezolano de
Investigaciones Cientficas, son los principales referentes en estas materias. Todos estn
adscritos al Ministerio de Ciencia y Tecnologa. Por otra parte est el Observatorio
Astronmico Nacional de Llano del Hato que, a 3.600 msnm, es uno de los enclavados a mayor
altura en el mundo.143
Las labores actuales en el campo de la tecnologa incluyen el desarrollo del Tren
Electromagntico Venezolano (TELMAGV), y la activacin del Simn Bolvar I, el primer satlite
venezolano, el cual fue lanzado en 2008, y con el que se espera agilizar los servicios
comunicacionales, e impulsar la telemedicina y la educacin en el pas. Tambin han tenido
lugar desarrollos en el campo de la informtica.
Otros hombres de ciencias que vale la pena mencionar son Francisco Tamayo Yepes, Tobas
Lasser, Adolfo Ernst, y ms.
Vanse tambin: Categora:Cientficos de Venezuela y Centro Espacial Venezolano
Demografa

Artculo principal: Demografa de Venezuela.


Evolucin demogrfica de Venezuela desde 1961 hasta 2003 (datos de la FAO), y Mapa de
Densidad de poblacin por municipio (ao 2001).


Parque Central, Caracas. Los rascacielos ms altos del pas y de Sudamrica.[cita requerida]


Venezolanos en el exterior por pases
Venezuela ha sido siempre un pas de contrastes socio-culturales, y aunque la situacin se ha
desequilibrado debido al boom petrolero, an existe un porcentaje considerable de la
poblacin viviendo en pueblos de antao y pequeas aldeas. Sin embargo, el mayor porcentaje
de venezolanos se agrupan en diversos ncleos urbanos o en las grandes reas metropolitanas,
como consecuencia del xodo rural ocurrido en el pas en la segunda mitad del siglo XX. De
esta manera han surgido grandes ciudades verticales, especialmente en aquellos ncleos de
reducido espacio, como Caracas.
La poblacin de Venezuela lleg recientemente a los 28 millones de habitantes, y se estima
que la misma se eleve hasta 42 millones para el 2050.144 El pas tiene una de las tasas de
natalidad ms altas de Suramrica, despus de Paraguay, Bolivia y Ecuador: para 2009 se
estimaba que en Venezuela nacan anualmente 21 bebs por cada 1000 personas.145
La poblacin concentrada en las ciudades asciende al 94%, lo que convierte a Venezuela en el
pas ms urbanizado de Amrica Latina.146 Territorialmente, el mayor porcentaje poblacional
se encuentra repartido en la zona de costa-montaa del pas con casi el 71%, mientras que las
zonas al sur del ro Orinoco albergan por su lado al porcentaje mnimo de 6% del total
nacional.
Principales ciudades
Artculo principal: Ciudades de Venezuela.
La poblacin venezolana tiende a concentrarse mayormente en las zonas costeras y
montaosas, bien sea por el ms fcil acceso a los puertos, en el caso de la costa; o por el
clima ms templado, en el caso de las zonas montaosas. El ncleo poblacional ms
importante fuera de la zona de Costa/Montaa, es Ciudad Guayana, en la confluencia de los
ros Orinoco y Caron, al este del pas. Se listan abajo las veinte principales ciudades
venezolanas en trminos de importancia, extensin y nmero de habitantes. Los datos de
poblacin pertenecen a las proyecciones del INE para el 2009, con base en el Censo de 2001.
Ciudades venezolanas por poblacin
Num. Ciudad Estado Pob. Num. Ciudad Estado Pob.
Caracas

Maracaibo

Valencia
1 Caracas Distrito Capital 5.905.463 11 Acarigua-Araure Portuguesa
322.887
2 Maracaibo Zulia 3.067.125 12 Los Teques Miranda
280.687
3 Valencia Carabobo 2.227.165 13 Barinas Barinas 271.535
4 Barquisimeto Lara 2.000.600 14 Cabimas Zulia 268.006
5 Maracay Aragua 1.743.802 15 Cuman Sucre 267.672
6 San Cristbal Tchira 1.163.593 16 Punto Fijo Falcn 249.607
7 Ciudad Guayana Bolvar 1.050.283 17 Puerto La Cruz Anzotegui
247.979
8 Maturn Monagas 475.014 18 Guarenas Miranda
237.379
9 Barcelona Anzotegui 428.391 19 Mrida Mrida 233.182
10 Ciudad Bolvar Bolvar 350.362 20 Ciudad Ojeda Zulia 212.025
Fuente: INE147

Agregados a stos, existen pueblos y centros urbanos que poseen una gran relevancia en el
plano cultural. Tal es el caso de Bailadores, Jaj, Nirgua y los de la regin de Barlovento, y la
zona Sur del lago de Maracaibo, debido a la influencia de los pobladores de raza negra en
dichas zonas, y la Colonia Tovar, por la influencia de pobladores de ascendencia alemana.
Vase tambin: Anexo:reas metropolitanas de Venezuela por poblacin
Educacin
Artculo principal: Educacin en Venezuela.


La Ciudad Universitaria de Caracas fue declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad en el
ao 2000.148
En Venezuela la educacin est estructurada en los niveles de preescolar, bsica, diversificada
y superior. Se encuentra reglamentada por la Ley Orgnica de Educacin, que le confiere un
carcter obligatorio desde el preescolar hasta el nivel medio diversificado (de 6 a 15 aos), y
gratuito en los planteles administrados directamente por el Estado hasta el nivel de
pregrado.149 En esta materia el Estado tiene la facultad de crear los servicios pertinentes para
facilitar y mantener el acceso a todo tipo de educacin.
Segn datos oficiales, para el periodo acadmico 2005-2006 se inscribieron un total de
1.010.946 nios en educacin preescolar.150 La educacin bsica contabiliz un aproximado
de 4.885.779 inscritos para aquel mismo perodo, mientras que en los centros de educacin
media o secundaria, diversificada y profesional se registraron 671.140 alumnos.150 El pas
contaba igualmente con la cifra de 25.835 planteles y unidades educativas para estos tres
niveles.150


La Universidad Simn Bolvar es la nica institucin del mundo en lograr por tres aos
consecutivos el premio a la Mejor Delegacin Internacional del Harvard Model of United
Nations.151
La evolucin de la alfabetizacin ha sido creciente y especialmente acelerada durante el
periodo 1950-2005. La tasa de alfabetizacin en los habitantes de ms de 10 aos pas del
51,2% en 1950 al 92,7% en 2008.152 En 2005, Venezuela fue declarada por la Unesco como
Territorio libre de analfabetismo,153 tras escolarizar un milln y medio de personas entre
2003 y 2005. Este anuncio, no obstante, se contradeca con las estadsticas oficiales y
proyecciones sobre el tema.154
Entre las universidades pblicas ms importantes del pas destacan la Universidad Central de
Venezuela (UCV) (f. 1721) en Caracas, la Universidad de los Andes (ULA) (f. 1785) en Mrida, la
Universidad de Carabobo (UC) (f. 1892) en Valencia, la Universidad Simn Bolvar (USB) (f.
1967), Universidad del Zulia (LUZ) (f. 1891) en Maracaibo, la Universidad de Oriente (UDO) (f.
1958), entre otras. As mismo, destacan universidades privadas como la Universidad Catlica
Andrs Bello (UCAB) (f. 1953), la Universidad Metropolitana (UNIMET) (f. 1970), y la
Universidad Alejandro de Humboldt (UAH) (f. 1997).
Igualmente, es mencionable la implantacin estatal, desde 1975, de los programas de becas de
la Fundacin Gran Mariscal de Ayacucho que, entre otros objetivos, contempla una formacin
complementaria de los profesionales en el extranjero.155
Vanse tambin: Clasificacin acadmica de universidades de Venezuela y Lista de efemrides
educativas en Venezuela
Salud
Categora principal: Salud en Venezuela.


Instituto Arnoldo Gabaldn, declarado el 30 de agosto de 1984 como Monumento Histrico
Nacional.156
El gobierno de Venezuela gestiona un sistema de seguridad social que cubre, entre otros,
accidentes laborales, enfermedades y pensiones. La esperanza de vida es de 71,5 aos para los
hombres y de 77,8 aos para las mujeres, segn estimaciones para 2006.157
La mayora de las muertes y decesos en das festivos son causados por accidentes inducidos
por la ingesta de alcohol, y por el incumplimiento de las normas de seguridad como los
cinturones de seguridad, entre otras.
Ciertas enfermedades se ubican mayoritariamente en zonas rurales de Venezuela, por la falta
de higienizacin de dichas zonas. En los 1940, se hizo una intensa campaa para fumigar con
DDT y eliminar a los mosquitos transmisores de malaria, fiebre amarilla y mal de Chagas. Sin
embargo, a partir de los aos 1970, volvieron a aumentar esas enfermedades transmitidas por
mosquitos. Recientemente se han elaborado planes que han conseguido disminuir la
incidencia de dichas enfermedades de nuevo.158
Etnografa
Artculo principal: Etnografa de Venezuela.


Grupo de venezolanos alentando a la seleccin de ftbol de Venezuela.
Venezuela se define como un pas principalmente mestizo cuyo grupo representa ms del 50%
de la poblacin. Alberga adems un importante porcentaje de afrodescendientes, italianos,
canarios, portugueses, rabes y chinos, adems de un gran nmero de personas provenientes
de Colombia y tambin del Cono Sur. Los indgenas aborgenes se encuentran principalmente
al sur del Orinoco y en la Guajira representando el 1% de la poblacin total.159
Los venezolanos poseen una combinacin rica de herencias. A partir del perodo colonial se
mezclaron indgenas, espaoles y africanos, luego la poblacin recibi una inmigracin masiva
de europeos en el siglo XX procedente principalmente de las Islas Canarias, Italia y Portugal
donde muchos de estos se siguieron mezclando en diferentes grados y hoy en da la mayora
de venezolanos tiene ascendencia mestiza. Desde 1990 no hay registro de la etnografa de la
poblacin venezolana, pero segn estadsticas este pas sigue con una constante inmigracin
en el cual han aumentado la poblacin blanca y la negra, quedando la mestiza en un
crecimiento lento aunque este ltimo sigue siendo el grupo mayoritario.160 Durante la colonia
y hasta las postrimeras de la Segunda Guerra Mundial, gran parte de los inmigrantes europeos
a Venezuela provenan de las Islas Canarias, y su impacto cultural fue significativo, influyendo
en el desarrollo del castellano en el pas, en su gastronoma y costumbres.
Con el inicio de las explotaciones petroleras a principios del siglo XX, se establecieron
compaas y ciudadanos provenientes en gran parte de los Estados Unidos. Posteriormente,
con ocasin de la posguerra, Venezuela recibi la tercera oleada de inmigracin europea ms
grande de Amrica.n 8 Inmigrantes provenientes principalmente de Italia y Espaa, y nuevos
inmigrantes de Portugal, el Medio Oriente, Alemania, Croacia, Suiza,161 los Pases Bajos,
China, Hungra, entre otros, animados a la vez por el programa de inmigracin y colonizacin
implantado por el Gobierno.162 Entre 1900 y 1958 ms de un milln de europeos inmigraron a
Venezuela creando grandes comunidades, destacando los italo-venezolanos, los hispano-
venezolanos y los luso-venezolanos. Segn datos oficiales de Espaa, Venezuela es el tercer
pas en el mundo en tener la comunidad ms grande de espaoles.n 9 Igual posicin ocupa en
el caso de la comunidad italiana, pero para Latinoamrica solamenten 10 163
Durante los aos 1970, Venezuela recibi una inmigracin proveniente de diversos pases de la
Amrica Latina primordialmente de Colombia y Ecuador. A esto se le sum una inmigracin
proveniente del cono sur de personas que huan de las dictaduras de aquellos pases y que
vean en Venezuela una salida a su difcil situacin. Estas continuas oleadas migratorias
aumentaron el complejo mosaico racial del pas. La poblacin venezolana nacida en otros
pases represent un 4,4% del total nacional. Hoy en da la mayor inmigracin proviene de
Colombia, Espaa, Portugal e Italia entre otros pases como Trinidad y Tobago, siendo
Venezuela el segundo pas de Amrica Latina en tener ms inmigracin tanto de Europa como
de la misma Amrica.164
Venezuela a pesar de tener en su territorio la etnografa ms variada de Amrica Latina,[cita
requerida] es uno de los pases con mayor receptividad y tolerancia. Las consecuencias de
hechos que marcaron la historia del pas en el siglo XIX como la Guerra Federal an se sienten
hoy en da, lo cual consolid a Venezuela durante el siglo XX como un pas con una cultura de
tolerancia nica en Latinoamrica a tal punto que es uno de los pases con menos racismo y
clasismo de Amrica Latina, expresiones que en la cultura venezolana son consideradas como
negativas.[cita requerida]
Idiomas
Artculos principales: Lenguas de Venezuela y Espaol venezolano.


Colonia Tovar, fundada en 1843 con colonos catlicos procedentes del suroeste de Alemania.
Sus habitantes conservan su cultura e idioma, y hablan un dialecto llamado alemn coloniero.
Aunque el pas es mayoritariamente monolinge en castellano, se hablan numerosas lenguas
en Venezuela. Adems del castellano, la Constitucin reconoce ms de una treintena de
idiomas indgenas wayu, warao, pemn y muchos otros para el uso oficial de los pueblos
amerindios, la mayora con pocos hablantes menos del 1% de la poblacin total.
En materia de dialectos, los venezolanos utilizan en su mayora la variacin del espaol
venezolano, aunque tambin se notan las modalidades regionales. En el Zulia es bien
caracterstico el espaol marabino, el guaro se nota en Lara, mientras que en Tchira es
hablado el espaol santandereano y el espaol llanero en los llanos. La regin oriental, as
mismo, posee su propia variacin, usada en mayor medida en Nueva Esparta.
Los inmigrantes, adems del espaol, emplean sus propios idiomas. El rabe es hablado por las
colonias sirias y libanesas en la Isla de Margarita, Maracaibo, Punto Fijo, Puerto la Cruz, El
Tigre, Maracay y Caracas. El italiano es hablado por la numerosa colonia italiana en varias
urbanizaciones del este de Caracas y en Valencia. El portugus es hablado, adems de la
comunidad portuguesa, en Santa Elena de Uairn por buena parte de la poblacin dada su
cercana a Brasil. La comunidad alemana habla su lengua natal, mientras que la Colonia Tovar
habla en su mayora un dialecto del alemnico llamado alemn coloniero. El ingls es la lengua
extranjera de mayor uso y demanda, y es hablada por muchos profesionales, acadmicos y
parte de las clases altas y medias, como consecuencia de la explotacin del petrleo por
empresas forneas, adems de su aceptacin como lengua franca.
Culturalmente, el ingls es comn en poblaciones del sur como El Callao, por la influencia
antillana angloparlante y evidenciada en canciones folclricas venezolanas de calipso con
voces inglesas y francesas. La instruccin en italiano es garantizada por la presencia de un
nmero constante de escuelas e instituciones privadas, debido a que el gobierno de Italia
considera obligatorio ensear la lengua a nivel escolar entre sus emigrados165
Otras lenguas alctonas como el cataln, el chino, el corso, el gallego, y el letn, entre otros,
son hablados por sus respectivas comunidades residentes en el territorio venezolano.166
Alternativamente, la lengua de seas venezolana (LSV) es usada por la Cultura Sorda del pas.
Religin


Monumento a la Virgen de la Paz, en Trujillo, la escultura habitable ms alta de Amrica.167


Baslica Menor Nuestra seora de Coromoto, en Portuguesa-Guanare.
Artculo principal: Religin en Venezuela.
La Constitucin Nacional establece la libertad de culto. Alrededor de un 71% de la poblacin
venezolana se identifica como catlica, en su mayora perteneciente a la Iglesia Catlica
Romana: el Papa Juan Pablo II visit Venezuela en dos ocasiones, la primera en 1985 y la
segunda en 1996.145 Alrededor de un 17% de venezolanos pertenece a la Iglesia Evanglica,
siendo sta la segunda en el pas. El 2% est conformado por personas adeptas a otras
religiones como el islam, el hinduismo, el budismo y el judasmo; mientras que el 2% grupos
practican religiones con races prehispnicas. Hay grupos importantes con el 2% de ateos y
agnstico con el 6%, tal como en el resto del mundo.
Una minora que ha ido en aumento se ha unido tambin a grupos religiosos y espirituales de
alcance mundial, siendo la ms representativa la Iglesia Evanglica seguidos por los Testigos de
Jehov, y Tambin con un crecimiento muy acelerado se encuentran los miembros de La
Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, los cuales poseen un templo central en
la ciudad junto con varios centros de estaca, y un gran nmero de capillas , Adventistas del
Sptimo Da. Las poblaciones afrodescendientes desarrollan una fe catlica mezclada con
religiones africanas llamada santera.
Infraestructura y transporte

Artculo principal: Transporte de Venezuela.


El Puente de Angostura, con 1.672 m, es el puente colgante ms largo de Amrica Latina.168
169
La infraestructura en Venezuela tuvo uno de sus mayores perodos de crecimiento bajo el
gobierno autocrtico del General Marcos Prez Jimnez, y luego en los booms petroleros de
los aos posteriores. El Puente General Rafael Urdaneta sobre el lago de Maracaibo, con 8,7
kilmetros de longitud, fue al momento de su construccin el ms largo del mundo en su tipo,
y es actualmente el puente ms largo de Amrica Latina.170 171 Histricamente, hablar de
infraestructura en el pas era hablar de un conjunto de sistemas bien articulados que reciban
buen mantenimiento. Sin embargo, con los recortes presupuestarios efectuados durante la
crisis econmica, se forz a un descuido progresivo. Esto, aunado a un problema de
insuficiencia en los ltimos aos, ha dado lugar a programas recientes para su rescate.
El pas posee hoy importantes autopistas a las que se suma una vasta red de carreteras que
cubren un elevado porcentaje del territorio nacional, que son aprovechadas por un gran
cantidad de lneas de autobuses que conectan todo el territorio, siendo reconocidas
internacionalmente por sus bajos precios. En su conjunto, el pas se encuentra articulado por
cinco autopistas principales: la existente entre Caracas y La Guaira, la Autopista Gran Mariscal
de Ayacucho, la Autopista Regional del Centro, la Autopista Jos Antonio Pez, y la
Circunvalacin Norte de Barquisimeto.

El pas cuenta con aproximadamente 360 aeropuertos, de los cuales 11 son catalogados como
internacionales y dos de ellos se posicionan entre los ms destacados de Amrica Latina: el
Aeropuerto Internacional Simn Bolvar de Caracas que transporta ms de nueve millones de
pasajeros anualmente, y el Aeropuerto Internacional La Chinita de Maracaibo, que transporta
poco ms de un milln y medio de pasajeros. stos, junto al Internacional Arturo Michelena de
Valencia, el Internacional de Oriente Antonio Jos de Sucre de Cuman, el Internacional del
Caribe Santiago Mario de Porlamar, el Manuel Piar de Ciudad Guayana y el Internacional de
Las Piedras Josefa Camejo de Punto Fijo, son los principales del pas.172
Debido al bajo coste del combustible para automviles, las vas frreas del pas han sido
tradicionalmente escasas, en comparacin a otros pases del continente. Han existido
proyectos ferroviarios en distintos gobiernos y el ltimo fue retomado en el ao 2004 por
parte del Instituto Autnomo de Ferrocarriles del Estado, a travs del Sistema Ferroviario
Nacional. El mismo, que tiene una finalizacin prevista en 20 aos,172 prev su alcance
alrededor de los 13.600 km en rieles. Hoy est en funcionamiento el tramo entre Caracas y los
Valles del Tuy, el cual tiene el tnel ferroviario ms grande de Latinoamrica.
Entre los proyectos de expansin de la infraestructura se encuentra el segundo puente sobre
el ro Orinoco o Puente Orinoquia, ya concluido, que constituye la segunda estructura en ser
levantada sobre el ro Orinoco, despus del Puente de Angostura, que es el puente de
suspensin ms largo de Latinoamrica. Concluida esta obra, se iniciar el Tercer Puente sobre
el ro, entre las poblaciones de Cabruta y Caicara del Orinoco.


Tren del Metro de Caracas.
Actualmente, Venezuela ha retomado el proceso de construccin y culminacin de nuevas
infraestructuras de alto nivel, como la Represa de Caruachi, las rutas de ferrocarril entre
Caracas - Ca y entre Puerto Cabello - La Encrucijada, la apertura y/o expansin de sistemas de
ferrocarril metropolitano en Maracaibo, Valencia, Los Teques y en Guarenas y Guatire. De los
existentes hasta ahora, el Metro de Caracas es el ms antiguo y el ms desarrollado,
alcanzando 54,2 kilmetros de longitud. Aunado a esto, se ha sucedido la instalacin de redes
de autobs de trnsito rpido como el Trolmrida, el Transbarca en Barquisimeto, y
futuramente el BusCaracas.173 En 2006 se consider la implantacin de una red de tren ligero
para el rea metropolitana de Anzotegui, a la vez que tambin se han revelado proyectos
para construir el Metro de Maracay. Paralelamente, se ha construido el Metrocable, concebido
para el transporte de los habitantes de los barrios montaosos de Caracas.
Vase tambin: Categora:Infraestructuras de Venezuela
Telecomunicaciones
Artculo principal: Telecomunicaciones de Venezuela.


Torre Movilnet en El Recreo, Caracas.
El ente gubernamental regulador de las telecomunicaciones en Venezuela, CONATEL,
contabiliz en sus estadsticas para marzo de 2009 un total de 6.866.626 suscriptores a la
telefona fija local,174 la cual se encuentra gestionada en todo el territorio venezolano por la
Compaa Annima Nacional Telfonos de Venezuela (CANTV), fundada en 1930 bajo el
esquema de concesin. Esta empresa fue estatizada progresivamente entre 1953 y 1973; fue
privatizada en 1991 y fue nacionalizada nuevamente en 2007.
De acuerdo a los mismos datos presentados por el instituto, para el mismo periodo exista un
total de 28.123.570 lneas de telefona mvil, lo cual se traduce en que casi el 100% de los
venezolanos posee una lnea de telfono celular.174 Las principales empresas en ese sector
son Movilnet, Movistar antes conocida como Telcel y Digitel, cada una con red propia.
La CANTV asimismo provee servicios de Internet en conexin por lnea conmutada y por banda
ancha. Para el primer trimestre de 2009 se percibieron cerca de 2.033.858 suscriptores a la red
y una penetracin de 8.846.535 usuarios. En agosto del 2008, el uso de Internet se haba
incrementado un 36,7% en relacin al ao anterior.175 Con esta cifra se estima que 31 de cada
100 habitantes son usuarios del servicio de Internet.174 La cantidad de pginas web con
dominio venezolano alcanz en junio de 2009 un total de 145.761 sitios.176 Otros
proveedores de Internet en el pas han sido empresas que se destacan en la televisin por
cable, como NetUno, Inter que tambin provee un servicio de telefona fija y Supercable.
En ste ltimo campo se contaron 2.165.787 suscriptores, con 32 de cada 100 hogares
recibiendo seal paga.174
Medios de difusin


La primera pgina del primer nmero del Correo del Orinoco, fundado por Simn Bolvar en
1818, siendo uno de los primeros ejemplos de la prensa escrita en el pas.
Peridicos
Artculo principal: Peridicos de Venezuela.
En Venezuela los diarios de mayor distribucin son los matutinos ltimas Noticias, El Nacional,
El Universal, Tal Cual, los diarios deportivos Lder y Meridiano.177 En algunas regiones existen
peridicos de circulacin local mucho ms importantes; quizs los ejemplos ms notables son
Panorama, editado en Maracaibo, estado Zulia; El Carabobeo editado en Valencia, estado
Carabobo; El Impulso, el ms antiguo con 105 aos de existencia, y El Informador, editados en
Barquisimeto, estado Lara; El Siglo editado en Maracay, estado Aragua; El Tiempo editado en
Puerto la Cruz, estado Anzotegui; y La Nacin editado en la ciudad de San Cristbal, Tchira.
Algunos peridicos han desaparecido como son las regionales La Religin y El Globo. Dado que
El Mundo finaliz voluntariamente operaciones en febrero de 2009, el pas no cuenta desde
entonces con diarios vespertinos.
Existen asimismo diarios en otras lenguas destinados a la lectura de las comunidades
extranjeras en el pas, como The Daily Journal, el Correio de Venezuela y La Voce d Italia.
Televisin
Artculo principal: Televisin de Venezuela.
Las estaciones de televisin ms importantes son Venevisin (f. 1961), Televen (f. 1988) y RCTV
Nacional (f. 2007), las ms sintonizadas.178 Hay un canal de noticias y opinin Globovisin (f.
1994) y dos canales exclusivos de deportes, Meridiano Televisin (f. 1996) y Sport Plus (f.
2007), adems dos canales de entretenimiento y variedades con poco alcance nacional las
cuales son La Tele (f. 2002), y Canal i (f. 2007),. La cadena estatal de alcance nacional,
Venezolana de Televisin (f. 1964), histricamente no ha tenido niveles de sintona tan altos
como el de las cadenas comerciales, aunque recientemente la poltica oficialista intenta
revertir esta tendencia. El Gobierno Nacional fund una televisin de carcter cultural llamada
ViVe, cuyo objetivo consiste en el rescate cultural venezolano. Desde octubre de 2006 inici
operaciones un canal de turismo patrocinado por el Mintur de nombre Sun Channel, pero este
es un canal por suscripcin.
El 27 de mayo de 2007 se termin la concesin de RCTV para utilizar el espacio radioelctrico
en seal abierta. La concesin no le fue renovada por Conatel bajo orden del Gobierno,
medida que ocasion un amplio rechazo de la oposicin con manifestaciones y disturbios
callejeros. En su lugar comenz a transmitirse TVes (Televisora Venezolana Social), la primera
televisora pblica en Venezuela utilizando la red de transmisin perteneciente a RCTV,
confiscadas por decreto del Tribunal Supremo de Justicia, que desde sus inicios ha
mantenido bajos niveles de audiencia. Sin embargo, RCTV comenz a retransmitirse a travs
de televisin por suscripcin como "RCTV Internacional". Nuevamente en enero de 2010, el
gobierno anuncia un nuevo cese de las transmisiones de RCTV Internacional por no cumplir, un
elemento jurdico conocido como "norma tcnica" creado a finales de diciembre de 2009,
mediante el cual, se determin que la programacin del canal no era internacional, teniendo
en cuenta que segn cifras del Gobierno, la televisora contaba con un 94% de produccin
nacional y esto, la obligaba a cumplir con la conocida Ley Resorte, que entre otras cosas exige
la transmisin de las cadenas oficiales.
La directiva de RCTV, por su parte expresa haber presentado pruebas de que su programacin
es en su mayora de produccin nacional, por lo que considera que la decisin del gobierno, es
expresamente retaliativa por la clara posicin poltica del canal.
El 20 de febrero del 2010, retorn la seal de RCTV (cambiando de nombre a RCTV Nacional)
porque debido a la violacin a la ley RESORTE. El canal transmite actualmente en Internet y va
Satlite para el territorio nacional.
Se han creado algunos canales y emisoras en el interior del pas, tanto comunitario como
gubernamental, como son Asamblea Nacional Televisin y vila TV, propiedad del Ministerio
del Poder Popular para la Comunicacin e Informacin. Entre los medios de comunicacin
regionales el pionero fue Telebocon, seguido por otras experiencias como la Televisora
Regional del Tchira, y Telecaribe en Nueva Esparta. Con iniciativa conjunta de Venezuela,
Argentina, Cuba y Uruguay, se cre un canal llamado Telesur, cuyas transmisiones
comprenden programas especiales y proyectos a nivel poltico y comercial, siguiendo una lnea
comunicacional izquierdista, acorde con las polticas de los gobiernos de estos pases. A nivel
internacional existen Venevisin Continental, Venevisin Plus, Venevisin International,
Novelsima, Sun Channel y Sport Plus. en el mundo entero, hay una seal internacional llamado
TV Venezuela, El canal Internacional.
Estaciones radiales


Sede de Radio Caracas Radio.
Artculo principal: Radio en Venezuela.
La radio en Venezuela comienza a funcionar el 25 de septiembre de 1925, cuando Juan Vicente
Gmez le otorga a AYRE (estacin AM) una concesin para el espacio radioelctrico, que
comenzara su seal en 1926 hasta su cierre en 1928 por las protestas estudiantiles de ese ao.
Luego, en 1930, el Grupo 1BC funda YVIBC, que en 1935, se le rellamara Radio Caracas Radio,
que sigue hasta el da de hoy sus funciones. La primera emisora en FM que emite su seal en el
pas es la Emisora Cultural de Caracas que sera la nica hasta 1985, cuando el gobierno
nacional otorga concesiones para emisoras comerciales. Hoy da existen una red de circuitos
con estaciones en varias ciudades como Caracas, Maracaibo, Puerto Ordaz, Coro y Punto Fijo,
Mrida, Maturn, Barquisimeto, Guarenas-Guatire y muchas otras ciudades.
Segn datos recientes, un total de 421 emisoras de radio se encuentran afiliadas a la Cmara
Venezolana de la Industria de la Radiodifusin:179 153 de ellas en AM180 y 268 en FM. Sin
embargo, en 2009 hubo un cierre por parte de CONATEL de 32 emisoras en todo el pas.181
182
Cultura

Artculo principal: Cultura de Venezuela.


El Teatro Teresa Carreo, el mayor complejo cultural de Amrica Latina.183
La cultura de Venezuela es un crisol que integra fundamentalmente a tres familias distintas: la
indgena, la africana y la espaola. Las dos primeras a su vez tenan culturas diferenciadas
segn las tribus. La transculturacin y la asimilacin, propias de un sincretismo cultural,
condicionaron para llegar a la cultura venezolana actual, similar en muchos aspectos al resto
de Amrica Latina, aunque el medio natural hace que haya diferencias importantes. La
influencia indgena se limita a algunas palabras del lxico y a la gastronoma. La influencia
africana del mismo modo, adems de instrumentos musicales como el tambor. La influencia
espaola fue ms importante y en particular provino de las regiones de Andaluca y
Extremadura, lugares de origen la mayora de colonos en la zona del Caribe durante la poca
colonial. Como ejemplo de ello se pueden mencionar las edificaciones, parte de la msica, la
religin catlica y el idioma. Una influencia evidente espaola son las corridas de toros y
ciertos rasgos de la gastronoma. Venezuela tambin se enriqueci por otras corrientes de
origen antillano y europeo en el siglo XIX, en especial de procedencia francesa. En etapa ms
reciente, en las grandes ciudades y las regiones petrolferas irrumpieron manifestaciones de
origen estadounidense y de la nueva inmigracin de origen espaol, italiano y portugus,
aumentando el ya complejo mosaico cultural. As por ejemplo de Estados Unidos llega la
influencia del gusto por el bisbol y las construcciones arquitectnicas actuales.
Literatura


Andrs Bello, uno de los humanistas ms importantes de Amrica.
Artculo principal: Literatura de Venezuela.
La literatura venezolana comenz a desarrollarse a partir de la poca colonial, con alocuciones
a las nuevas tierras y sus pobladores originarios. Las crnicas y varios estilos de poesa fueron
las principales manifestaciones literarias durante el siglo XVIII. En este primer perodo se
destaca la figura de Andrs Bello, poeta, fillogo, gramtico y educador de renombre universal.
Bello desarroll obras como Alocucin a la Poesa (1823) y Silva a la Agricultura de la Zona
Trrida (1826), las cuales fueron precursoras de la temtica americanista que se desarrollara
tiempo despus en otras zonas del continente. Simn Rodrguez representa un ejemplo ms
de renombre en todo el continente, con obras como Sociedades Americanas (1828), Defensa
de Bolvar (1830), Observaciones sobre el terreno de Vincocaya (1830), y Luces y virtudes
sociales (1834).
La entrada al siglo XIX y la Independencia vieron el nacimiento de una refinada literatura
poltica, incluyendo la autobiografa de Francisco de Miranda y las cartas de Bolvar, as como
una oratoria de gran belleza retrica y estilstica que permeara los escritos de los ms diversos
prceres del proceso emancipador. Luego de la Independencia, la literatura venezolana
comenz a diversificarse, pero apenas comenz a evolucionar rpidamente en la poca de
Guzmn Blanco. Destaca en esta poca el poeta Rafael Mara Baralt, primer latinoamericano
en ocupar un silln en la Real Academia de la Lengua Espaola.
El romanticismo, primer gnero literario de importancia en Venezuela, se desarroll a
mediados de ese perodo, destacndose dentro de este movimiento figuras como Juan
Antonio Prez Bonalde y Eduardo Blanco. A finales del siglo XIX tuvo lugar el modernismo y a
comienzos del XX ocurri la aparicin del vanguardismo. El costumbrismo, de races
romanticistas, arraig profundamente en Venezuela de la mano de autores como Nicanor
Bolet Peraza, Daniel Mendoza y Fermn Toro.
A partir de 1880 comienza a perfilarse en Venezuela un movimiento y tradicin literaria de ms
amplia ambicin.184 Cecilio Acosta y Arstides Rojas, entre otros, sealaron la transicin hacia
nuevas posiciones intelectuales y creadoras. En el campo del modernismo se destacaron
Manuel Daz Rodrguez y Luis Urbaneja Achelpohl, entre otros.
El ao de 1910 suele tomarse como punto de partida de nuevas experiencias estticas que
reaccionan en contra del modernismo e intentan escribir acerca de la vida comn, de manera
que se perfila una nueva expresin literaria de carcter realista, en la que reaparecen viejas
esencias del costumbrismo. En este momento de la trayectoria de la novela venezolana son
relevantes los nombres de Jos Rafael Pocaterra (Memorias de un venezolano de la
decadencia), Teresa de la Parra (Ifigenia) y la gran figura de Rmulo Gallegos, quien fund la
escuela del Realismo mgico latinoamericano, con obras como Doa Brbara (1929),
Cantaclaro (1934), y Canaima (1935). Otros autores venezolanos reconocidos son Andrs Eloy
Blanco, Arturo Uslar Pietri, Miguel Otero Silva, Mariano Picn Salas, Guillermo Meneses,
Adriano Gonzlez Len, Antonia Palacios, Jos Antonio Ramos Sucre, Salvador Garmendia,
Francisco Lazo Mart, Rafael Cadenas, Jos Ignacio Cabrujas, y Vctor Bravo, entre otros.
Como parte del quehacer literario, en Venezuela se organiza, bianualmente, el Premio Rmulo
Gallegos a la novela ms sobresaliente del mundo hispanohablante, galardn considerado por
muchos como el premio literario ms importante de Hispanoamrica.185
Msica
Artculo principal: Msica de Venezuela.


Joropo, baile nacional de Venezuela.
La msica venezolana se caracteriza por mezclar elementos espaoles y africanos, tpico de ser
perteneciente a un pueblo predominantemente mestizo. El gnero ms representativo del pas
es la msica llanera, que utiliza los instrumentos como el cuatro, el arpa, las maracas, la
bandola y los capachos. Este ritmo ha llegado a consagrarse como la msica de identidad
nacional, hasta el punto que se le da la denominacin en el exterior a los venezolanos como
llaneros. Este gnero tuvo su origen en la regin hoy comprendida en los estados Apure,
Barinas, Gurico, Cojedes y Portuguesa, donde se cultiva con asinuidad.186
Otro gnero de gran significacin cultural es la gaita, original del Zulia aunque tiene
variantes en el oriente del pas. Hoy en da es un gnero que se relaciona con la Navidad en
toda Venezuela. Entre los exponentes de la gaita zuliana destaca el respeto reverencial a
Ricardo Aguirre, quien compuso el que es considerado el himno del gnero, La Grey Zuliana.


Orquesta Sinfnica Simn Bolvar, en el Royal Albert Hall de Londres.
El vals venezolano goza tambin de reconocimiento, y fue desarrollado sobre todo por grandes
maestros de la guitarra como Antonio Lauro y Alirio Daz. Aunque es un derivado del vals
europeo, est nutrido de las caractersticas musicales tpicas del pas, siendo ejecutado con los
instrumentos clsicos de la msica llanera, incluyendo la guitarra, el tiple, el piano y el
clarinete. Tiene sus races en la regin centro-occidental del pas y en la regin andina, donde
se usan el violn y la mandolina.187
El gusto musical del venezolano es muy distinto al de los pases sudamericanos, slo con
Colombia tienen algunos gustos en comn como el vallenato en la costa y la msica llanera,
por ser fronterizos. El mismo es netamente caribeo: la salsa y el merengue es msica para
escuchar y no slo para bailar, como en otros pases. Tambin el reggaeton y el hip hop son
gneros que gozan de gran popularidad entre la juventud.
El baile ms representativo de la nacin venezolana es el joropo. Posee un movimiento rpido
a ritmo ternario, que incluye un vistoso zapateado y una leve referencia al vals europeo, por lo
que representa la ms genuina forma expresiva entre las manifestaciones de la msica
colonial.
Dada la influencia y cercana de los pases angloamericanos, tambin se produce heavy metal,
reggae y ska, as como otros gneros de rock y pop, los cuales se escuchan sobre todo entre las
comunidades juveniles de las grandes urbes. Igualmente, la msica electrnica hecha en
Venezuela viene gozando de mayor reconocimiento internacional.188 Las agrupaciones de
msica moderna ms renombradas han sido Zapato 3, Sentimiento Muerto, Caramelos de
Cianuro, Los Amigos Invisibles y Desorden Pblico, esta ltima, pionera del gnero Ska a nivel
mundial con numerosas recopilaciones editadas en diversos pases, entre otros.
Venezuela es cuna de famosos msicos y cantantes, entre los que se destacan especialmente
Ricardo Montaner, Mirla Castellanos, Ilan Chester, Mara Conchita Alonso, Italo Pizzolante,
Franco de Vita, Alfredo Sadel, Jos Luis Rodrguez "El Puma", scar D'Len, Felipe Pirela, Kiara,
Karina, Rudy La Scala, Yordano, Melissa, Paul Gillman, y de artistas de msica llanera como
Reynaldo Armas, Luis Silva y Rummy Olivo, entre muchos otros. Pero de entre todos los
exponentes de la msica venezolana, el ms celebrado es Simn Daz, cuyo culto e
interpretacin de la msica llanera, aunado a su personalidad, le ha valido el ser considerado
como el folclorista venezolano ms importante de todos los tiempos. Su tonada Caballo viejo
ha sido muy versionada y traducida a varios idiomas en todo el mundo.189 En 2008 Daz
recibi un Premio Grammy Honorfico de manos del Consejo Directivo de la Academia
Latinoamericana de la Grabacin.190
Otros msicos de gran renombre son Antonio Lauro, Alirio Daz y Rodrigo Riera, que se
destacaron como guitarristas, y compositores como Jos ngel Lamas, Reynaldo Hahn y
Aldemaro Romero en la msica clsica. En este campo Venezuela se ha destacado en los
ltimos aos por realizar extraordinarias presentaciones en escenarios europeos a cargo de la
Orquesta Sinfnica Simn Bolvar, siendo ovacionada por los pblicos ms exigentes de Europa
y que se ha ganado cierta fama a nivel internacional, y se ha posesionado como una de las
mejores orquestas del mundo junto a su director Gustavo Dudamel quien actualmente
tambin dirige a la Orquesta Filarmnica de Los ngeles.191
Artes plsticas


Museo de Arte Moderno Jess Soto.
La pintura y la escultura venezolanas han sido tradicionalmente influenciadas por el tema
histrico y el proceso poltico vivido por el pas en su Independencia. Muchas pinturas y
esculturas decimonnicas a menudo se presentan como representaciones de momentos clave
de la historia, hechos heroicos, y alegoras de la nacin. Quienes destacaron en esta fase
fueron Juan Lovera, Arturo Michelena, Martn Tovar y Tovar, Tito Salas, entre otros. No
obstante, la pintura romntica tuvo su mayor exponente en Cristbal Rojas, quien se apart
mayormente de esos temas generalizados.192
Entre quienes han contribuido sobremanera al arte cintico han sido Carlos Cruz-Dez, Jess
Soto y Juvenal Ravelo. Esta tendencia en particular se ha hecho muy popular en el pas, y
existen obras de este tipo en varias instituciones culturales, e incluso en autopistas, en el
Metro y en aeropuertos como el de Maiqueta. El abstraccionismo y el simbolismo tuvieron
uno de sus ms grandes desarrolladores en Armando Revern, cuya obra comienza a ser
redescubierta y reconocida internacionalmente.193 En el abstraccionismo y el cinetismo
tambin destac Alejandro Otero, mientras que el realismo social estuvo ligado a la labor de
Csar Rengifo. Grandes paisajistas han sido Manuel Cabr, Luis lvarez de Lugo, entre otros,
destacndose en la pintura del cerro El vila. Otro nombre es Pedro Len Zapata, reconocido
por ser un clebre caricaturista. En la escultura sobresalen Francisco Narvez, Alejandro
Colina, Gertrud Goldschmidt, La Bermdez, entre otros. En el pas tambin han tenido especial
cabida las actividades y creaciones en el campo del diseo grfico. Asimismo, son numerosos
los artistas que se han dedicado a la produccin de Arte contemporneo, figurando en la
escena nacional e internacional. Resalta el trabajo de Yucef Merhi, pionero del arte digital 194
; as como la obra de Jos Antonio Hernndez-Dez.
Vanse tambin: Categora:Artistas de Venezuela y Galera de Arte Nacional
Artesana


Mercado artesanal en Puerto Ayacucho.
La historia de las artesanas y los artesanos no puede desprenderse de antecedentes que se
remontan a ms de 14.000 aos, cuando los primeros pobladores amerindios habitaban el
actual territorio de Venezuela. stos desarrollaron tcnicas propias de sociedades cazadoras-
recolectoras para la talla de piedras y maderas, con el fin de crear objetos que favorecieran su
interaccin con el medio ambiente y el aprovechamiento de sus recursos.195
Tiempo despus cuando se adquirieron los conocimientos que les permitan el tratamiento de
otros recursos naturales, como la arcilla, logran plasmar parte de su mundo y cosmogona
sobre la tierra modelada y cocina. Los primeros vestigios cermicos provienen del Orinoco
medio, de las tradiciones culturales conocidas como Saladoide y Barrancoide. Los tejidos y la
cestera fueron utilizados de manera utilitaria y en fiestas sagradas. En los cementerios
indgenas de Qubor se han hallado restos de enteras tramadas que servan de soporte a los
cadveres. Tales cestas eran utilizadas como urnas en donde se colocaban partes del esqueleto
ya seco para ser depositado en otros espacios como enterramientos secundarios. Algunos
fragmentos arqueolgicos de cermica muestran impresiones de cestera que hacen pensar
que ciertos tramados fungan como soporte de grandes ollas o platos, mientras la piezas eran
decoradas o terminadas antes de ser quemadas. Muchas de las tcnicas practicadas en las
artesanas actuales tuvieron su nacimiento en este perodo histrico.
Arquitectura
Artculo principal: Arquitectura de Venezuela.


Churuata, vivienda indgena.


Flor de Venezuela, en Barquisimeto.
Las labores arquitectnicas en el pas pueden remontarse hacia el ao 1000 a. C., cuando los
primeros pobladores efectan movimientos de tierra con miras al desarrollo agrario,
dominando tambin el manejo de la piedra para edificaciones destinadas al almacenamiento.
La arquitectura indgena posterior se desarroll en espacios acuticos y selvticos, teniendo
sus ejemplos ms representativos en los palafitos, los shabonos y las churuatas (chozas) de
inters colectivo, caracterizadas por una punta cnica y de estructura circular. stas ltimas
son, hasta nuestros das, las de mayor proliferacin en el pas, tienen una especificidad de
acuerdo a cada etnia indgena y se han convertido en un cono de la cultura venezolana.


Coro, Patrimonio de la Humanidad,196 posee una gran muestra de la arquitectura civil
tradicional realizada en tiempos de la Colonia.
Con el establecimiento de la Colonia, se alcanza una arquitectura caracterizada ms que todo
por la sobriedad y sencillez. Dada la poca percepcin de geologa econmica que se le dio en
un inicio a la entonces provincia, se decant por el ahorro en los recursos destinados para la
construccin, lo que determin una marcada modestia en las edificaciones de esta fase.197
Las casas de bahareque y adobe, con grandes ventanas, y levantadas en torno a frondosos
patios y zaguanes, proliferaron hasta convertirse en las ms comunes para la poca. La
vivienda popular se nota sin muchas ostentaciones, y la arquitectura religiosa tambin se
mantuvo apegada a ese espritu, el cual se prolong durante todo el siglo XIX. Sin embargo, los
pintorescos y vivos colores con los cuales se engalanan las paredes exteriores de las viviendas
son caractersticos de la arquitectura colonial del pas, particularmente en las ciudades ms
clidas, como Coro y Maracaibo.
El siglo XX se caracteriz ms por su desarrollo urbanstico tendiente a la modernizacin. El
neobarroco y la influencia morisca se evidenciaron en la edificacin del Teatro Nacional y el
Nuevo Circo, de la mano de arquitectos notables como Alejandro Chataing. Construcciones
como el Teatro Teresa Carreo y las Torres del Centro Simn Bolvar, as como la
Reurbanizacin El Silencio y la Ciudad Universitaria de Caracas (realizadas por Carlos Ral
Villanueva), revelan el impulso que se le dio a la arquitectura modernista en el pas, ya a
mediados de siglo.
Tambin destacan los imponentes rascacielos en la capital construidos durante la bonanza
petrolera, sobresaliendo las Torres de Parque Central, las ms altas de Sudamrica.198
Vanse tambin: Categora:Arquitectos de Venezuela, Categora:Monumentos de Venezuela y
Anexo:Rascacielos de Venezuela
Gastronoma
Artculo principal: Gastronoma de Venezuela.


Pabelln criollo servido a la mesa.
Como parte integral de la cultura venezolana, las artes culinarias del pas tambin se
caracterizan por ser un resultante de la herencia grancolombiana compartida, y aparte de una
mezcla entre elementos indgenas y europeos. Emplean mayormente cereales destacando
entre ellos el maz, animales cazados, fauna marina, verduras y productos lcteos como el
queso. Se consideran como platos nacionales a la hallaca una masa de harina de maz rellena
de varios ingredientes y envuelta en hojas de pltano para ser hervida posteriormente,
preparada en poca navidea, al pabelln criollo compuesto por arroz, carne mechada,
caraotas negras (frijol), tajadas y en ocasiones huevo frito, y a la arepa torta circular de
harina de maz, de preparacin sujeta tanto a la regin donde se cocine como al gusto del
consumidor.199 La arepa, que se cocina en budares, ha sido una de las herencias compartidas
con la cocina colombiana, hasta el punto de creerse errneamente que es Venezuela su lugar
de origen, siendo una herencia comn de ambas naciones.


Hallacas, uno de los platos nacionales de Venezuela.
Aunque posee estos rasgos de manera universal, la gastronoma venezolana es tan variable y
diversa como el territorio mismo. En la regin capital del pas se nota mayor diversidad por
tratarse de un punto de confluencia, ya que es el centro de las zonas productivas, y donde se
recibe mayor influencia espaola, italiana y otras europeas. En la regin oriental, por ser rea
caribea, predomina una cocina a base de pescados, langostas y mariscos con pasta o arroz,
revelndose tambin la influencia de comidas martimas europeas. En los Llanos es bien
conocido el consumo de carne de res y de animales cazados, y tambin su gran produccin de
queso y productos lcteos. Zulia, el occidente del pas y Guayana no se distancian mucho de
esos mismos rasgos, diferencindose en la carne de chivo, cabra y conejo, quesos como el
palmita en los dos primeros, y en la presencia de maz en esa ltima regin, donde se
producen quesos como el guayans, de mano y otros. En los Andes hay una orientacin ms
europea, donde se consumen ms verduras y tubrculos, trigo, carne de oveja, trucha
cultivada y productos lcteos.200


Arepa rellena con queso amarillo y jamn.
La cocina venezolana posee otros platos muy conocidos como las cachapas, el chivo en coco, la
Reina Pepiada, carne en vara, el asado negro, la parrilla criolla, sopa de mondongo, pizca
andina y bollos pelones entre otros. Los tequeos son el tipo de snack ms apreciado en el
pas, y tambin es muy extensa la preparacin de empanadas. De aporte forneo se
encuentran la fabada y el pasticho. Entre las bebidas ms difundidas estn la chicha
venezolana y el papeln con limn. La cerveza es la bebida alcohlica de mayor consumo,201
producindose tambin el Ponche Crema. Los rones venezolanos son de gran tradicin y
figuran entre los mejores del mundo,202 mientras que la produccin nacional de vino es cada
vez ms creciente.
Smbolos nacionales
Categora principal: Smbolos de Venezuela.
En Venezuela, adems de reconocerse a la bandera, el himno y el escudo, como smbolos
nacionales, se han nombrado otros elementos tpicos de la flora y fauna nacional como
smbolos de la nacin.203 A saber:
El araguaney (Tabebuia chrysantha) es el rbol nacional desde el 29 de mayo de 1948. Su
nombre se compone de un vocablo de origen indgena y de la combinacin de vocablos griegos
que significan flor de oro, en alusin al color amarillo.
La orqudea (Cattleya mossiae) fue declarada flor nacional el 23 de mayo de 1951. La especie
mossiae fue descubierta en Venezuela en la dcada de 1830.
El turpial (Icterus icterus) es el ave nacional desde el 23 de mayo de 1958. Es un pjaro de unos
24 centmetros de envergadura, que se distingue por su colorido amarillo-naranja en todo el
cuerpo, excepto la cabeza y las alas, que son negras con partes blancas, y una mancha azul
alrededor de los ojos.
El Alma Llanera es un joropo cuya msica fue compuesta por Pedro Elas Gutirrez basada en
un texto de Rafael Bolvar Coronado.204 Es considerada como el segundo himno nacional de
Venezuela. Fue estrenada en el Teatro Municipal de Caracas el 19 de septiembre de 1914.

Tabebuia chrysantha

Cattleya mossiae

Icterus icterus

Alma Llanera
Cine y teatro
Artculos principales: Cine de Venezuela y Teatro en Venezuela.


El Teatro Baralt fue el primer escenario donde se proyect una pelcula cinematogrfica en el
pas, el 11 de julio de 1896.205
El cine venezolano inici su produccin en 1896, apenas un ao despus que la primera
produccin de los hermanos Lumire en Francia. Se caracteriza por una produccin escasa e
irregular, aunque vivi una poca dorada en las dcadas de 1970 y 1980 con realizadores como
Mauricio Walerstein, Clemente de la Cerda y Romn Chalbaud ste ltimo autor de la pelcula
considerada por muchos la mejor exponente del cine venezolano: El pez que fuma (1977). En
la actualidad los directores ms representativos son Fina Torres, Elia Schneider, Alberto Arvelo,
Jos Ramn Novoa y Diego Rsquez. El ente rector es el Centro Nacional Autnomo de
Cinematografa.
Por su parte, las manifestaciones teatrales venezolanas estn poco documentadas durante el
periodo pre-colombino, en parte a la visin eurocntrica del mundo y al poco desarrollo de las
tribus indgenas locales, frente a los aztecas, mayas e incas. No obstante, el teatro cumpla una
funcin importante en cuanto a la difusin de la identidad de la tribu, desarrollndose ms en
los Andes venezolanos, donde era utilizado con un fin educativo y religioso. La
profesionalizacin del teatro llegara durante la Colonia, hacia el siglo XVII. Se ha dicho que el
teatro venezolano moderno ha sido influenciado en gran parte por las piezas de Tennessee
Williams por su tratamiento de la problemtica del ser humano,206 y fue masificado a travs
de la llamada Santsima Trinidad del teatro venezolano: Jos Ignacio Cabrujas, Isaac Chocrn y
Romn Chalbaud. Su actividad es profusa y busca enriquecerse con obras universales y nuevas
tcnicas escnicas.207 Existen numerosos grupos teatrales como la Compaa Nacional de
Teatro, el Rajatabla, el Theja, la Ctedra Venezolana de la Escena. Otros dramaturgos
venezolanos de gran renombre han sido Levy Rossell, Ugo Ulive, Rodolfo Santana, Edilio Pea y
Mariela Romero.
Deporte
Artculo principal: Deporte de Venezuela.


Coleo de toros en San Juan de Los Morros (Gurico).
Los orgenes del deporte en Venezuela se rastrean en la poca colonial, cuando en la segunda
mitad del siglo XVI se introduce el ganado en el pas. Ello dara origen al coleo, un deporte
ecuestre que consiste en derribar a un toro por la cola, surgido de las faenas agropecuarias en
los llanos.208 De igual fecha se cuentan a las bolas criollas, juego similar a la boccia y a la
petanca. sta ltima modalidad fue introducida por monjes espaoles en ese mismo perodo
histrico, pero su popularidad crecera ya en el siglo XX. Ambas prcticas son de mucha
tradicin en el pas. Tambin son autctonas algunas artes marciales como el garrote tocuyano
y el combate de sumisin karive.


El Estadio La Ceiba, con una capacidad de 30.000 espectadores, es el estadio de bisbol con
mayor aforo en el pas, y el segundo en Latinoamrica.
Aunque stos podran ser tenidos como deportes nacionales, el bisbol se evidencia como el
ms popular. En esta rea Venezuela ha destacado notablemente, llevndose siete ttulos de la
Serie del Caribe, y ha sido medallista de Oro de la Copa Mundial de Bisbol en tres ocasiones.
La Liga Venezolana de Bisbol Profesional, fundada en 1945, es la que organiza la principal
competicin anual en la materia, contando con ocho equipos. Adems, es el segundo pas
exportador de beisbolistas, superado slo por Repblica Dominicana. En 2008, un total de 729
beisbolistas venezolanos posean un contrato en el bisbol extranjero.209 Para el pas tiene
mucha importancia seguir la carrera deportiva de los venezolanos en la liga estadounidense de
Bisbol.
El baloncesto tiene amplia aficin. La representa la Federacin Venezolana de Baloncesto
(FVB) afiliada a la FIBA. Su actividad se reparte en la Liga Profesional y la Liga Nacional. El
equipo en eventos internacionales particip en los Juegos Olmpicos de Barcelona 1992, siendo
su nica participacin olmpica, y en los Campeonatos Mundiales de 1990, 2002 y 2006.
Tambin ha clasificado a varios Torneos de las Amricas (Pre-Olmpicos), Campeonatos FIBA
Amricas (Pre-Mundiales) y Juegos Panamericanos. Varios venezolanos han participado en la
NBA, siendo el ms reconocido Carl Herrera. La mayor hazaa del baloncesto venezolano hasta
los momentos ha sido la medalla de plata en el Torneo de las Amricas de Portland 1992.


Seleccin de ftbol de Venezuela.
El ftbol ha visto aumentada su popularidad en aos recientes. Organizado por la Federacin
Venezolana de Ftbol (FVF), afiliada a la FIFA. El incremento de las victorias y de la calidad de
juego de la seleccin de ftbol de Venezuela desde 2001 ha estimulado el desarrollo en esta
disciplina, as como la atraccin de los fanticos. Venezuela organiz por primera vez una Copa
Amrica en su 42 edicin del 2007, aunque su mejor participacin torneo haya sido el cuarto
lugar en 2011. El mayor logro de un combinado nacional de ftbol fue el tercer puesto en el
Campeonato Sudamericano Sub-20 de 1954 y la primera clasificacin a la Copa Mundial de
Ftbol Sub-20 de 2009. La Primera Divisin de Venezuela consta de 18 equipos y participacin
en torneos continentales todos los aos. En 2008 se conocieron de 163 futbolistas venezolanos
participando en clubes extranjeros.210
En su variacin de ftbol sala, Venezuela ha cosechado una importante trayectoria, titulndose
campeona en el Campeonato Mundial de futsal de la AMF en 1997.211
En los deportes a motor, el venezolano ms destacado ha sido Johnny Cecotto. Se convirti en
el campen mundial ms joven en la historia del motociclismo al ganar el Gran Pemio de
Francia en 350cc, agregando el Campeonato Mundial de 750cc a sus ttulos. En esta disciplina
tambin destaca Carlos Lavado, dos veces campen en 250cc, y Pastor Maldonado, piloto de
carreras de la Frmula 1 ganador del Gran Premio de Espaa de 2012.212 Por otra parte, en
los deportes individuales el ms destacado en Venezuela es el boxeo, con una amplia
fanaticada. El pas ha proyectado a grandes pugilistas a nivel internacional, y es seguido con
inters por los venezolanos. En los deportes de invierno, Venezuela se ha destacado en Esqu
Nrdico con Csar Baena.


Pastor Maldonado, durante una carrera en el Gran Premio de Mnaco.
Venezuela ha participado en 19 Juegos Olmpicos, en lo que ha cosechado dos medallas de oro
(Mxico 1968, Barcelona 1992), dos de plata (Montreal 1976, Mosc 1980) y ocho de bronce
(Helsinki 1952, Roma 1960, Mxico 1968, Montreal 1976, Mosc 1980, Los ngeles 1984,
Atenas 2004 y Pekn 2008). Hizo su mejor participacin en Mxico 1968 al quedar en el puesto
29 del medallero. Ha destacado histricamente en deportes como boxeo, halterofilia, ciclismo
y taekwondo.


El pelotn en la ltima etapa de la Vuelta a Venezuela 2009.
En los Juegos Bolivarianos, Venezuela es primera en el medallero histrico con 3.263 medallas
ganadas, al haber alcanzado 1.401 medallas de oro, 1.055 de plata y 807 medallas de bronce.
Tambin se practica el rugby desde la dcada de 1950, introducido en el pas por parte de
trabajadores petroleros de origen britnico. Hoy en da es muy popular a nivel universitario.
Vanse tambin: Lista de estadios de Venezuela y Juegos Deportivos Nacionales de Venezuela
Venezuela en los Juegos Olmpicos
Liga Venezolana de Bisbol Profesional
Seleccin de bisbol de Venezuela
Federacin Venezolana de Ftbol
Seleccin de ftbol de Venezuela
Primera Divisin de Venezuela
Liga Profesional de Baloncesto de Venezuela
Seleccin de baloncesto de Venezuela
Seleccin de rugby de Venezuela
Seleccin de voleibol de Venezuela
Festividades
Venezuela es el cuarto pas en Latinoamrica en nmero de das feriados.213 Se listan abajo
las festividades de carcter nacional, en condicin de no laborables y laborables (*). Existen
tambin festividades muy importantes a nivel regional por su significacin cultural, como son
la de la Divina Pastora (14 de enero) en Lara, la Virgen de Consolacin (15 de agosto) en
Tchira, la Virgen del Socorro (13 de noviembre) en Carabobo y la Virgen de Chiquinquir (18
de noviembre) en el Zulia, que se celebra con la Feria de La Chinita.
Fecha Nombre Notas
1 de enero Ao Nuevo Festividad internacional.
6 de enero Da de los Reyes Magos (*) Epifana. Llamado popularmente Da de Reyes.
Se acostumbra dar regalos a los nios como en Navidad.
febrero-marzo Carnaval Fecha mvil (lunes y martes antes del Mircoles de Ceniza).
12 de febrero Da de la Juventud En conmemoracin de la Batalla de La Victoria.
marzo-Abril Semana Santa Fecha mvil (Jueves y Viernes Santo).
19 de abril Primer paso para la Independencia Celebra el Acta del 19 de abril de 1810
y la instalacin de la Junta Suprema de Caracas.
1 de mayo Da internacional de los trabajadores Festividad internacional.
3 de mayo Da de la Cruz de mayo (*) bidem.
24 de junio Aniversario de la Batalla de Carabobo Consolidacin de la Independencia.
5 de julio Da de la Independencia Celebra la firma del Acta de Independencia de
Venezuela.
24 de julio Natalicio de Simn Bolvar Y da de la Armada de Venezuela.
3 de agosto Da de la Bandera (*) Hasta 2006 se celebraba el 12 de marzo.
12 de octubre Da de la resistencia indgena Antes denominado Da de la Raza.
1 de noviembre Da de Todos los Santos (*) Festividad internacional.
2 de noviembre Da de los Difuntos (*) Conmemoracin de los Fieles Difuntos.
27 de noviembre Da de la Aviacin (*) Se celebra con un desfile areo en Palo Negro.
17 de diciembre Muerte de Simn Bolvar (*) Conmemorativo.
24 de diciembre Nochebuena Festividad Internacional.
25 de diciembre Navidad bidem.
31 de diciembre Nochevieja o fin de ao bidem.
(*) Laborables a menos que caiga en un da no laborable, como los domingos.