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I I CT | bHL | bl ogue de Hi st r i a Lusf ona | Ano VI | Mai o 2011

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A Costa Oriental de frica na Cartografia
Portuguesa anterior ao sculo XVIII:
conceptualizao, representao e identificao de espaos
1


Ana Cristina Roque
Instituto de Investigao Cientfica Tropical
Depto. Cincias Humanas Programa de Desenvolvimento Global (SOC-DES)



No sendo especialista em cartografia mas usando frequentemente
documentao cartogrfica no contexto das temticas que habitual-
mente trabalho, o que aqui se apresenta, para eventual discusso,
sobretudo um conjunto de questes que me tm acompanhado ao lon-
go de alguns anos de trabalho sobre a documentao portuguesa rela-
tiva Costa Oriental de frica, sobretudo nos sculos XVI-XVIII, e com
as quais estou mais uma vez a ser confrontada no mbito dos trabalhos
de um recente projecto
2
que, no sendo especificamente sobre esta
regio nem sobre cartografia, considera tambm a anlise da produo
cartogrfica.
So questes que no me parecem estar ainda resolvidas e que
tm a ver seja com a utilizao da cartografia enquanto documento
escrito, e consequentemente a possibilidade de comparao da infor-

1
Texto baseado na interveno feita no 1 Workshop Nacional de Cartografia de Car-
tografia Portuguesa Antiga: Diagnstico e Perspectivas Futuras. CIUHCT/BNP, Lisboa,
25-26 de Maro de 2011.
2
Conhecimento e reconhecimento em espaos de influncia portuguesa: registos, ex-
pedies cientficas, saberes tradicionais e biodiversidade na frica Subsariana e na
Insulndia. Projecto FCT HC 0075/2009.
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mao que dela se pode extrair com a de outras fontes escritas coevas,
seja com o conceito de espao e as diferentes formas de o representar
implcitos e explcitos na cartografia.
Assim, neste contexto, h dois aspectos que eu gostaria de
abordar. O primeiro tem a ver com a relao entre a produo carto-
grfica e os resultados das viagens dos portugueses, sobretudo duran-
te o sculo XVI.O segundo, com a forma como se representaram carto-
graficamente os espaos que, de modo mais ou menos sistemtico,
iam sendo progressivamente reconhecidos Portugueses e dados a co-
nhecer ao mundo, pela sua prpria mo ou pela pena de terceiros que
deles tinham conhecimento.
Considerando a Costa Oriental de frica no quadro do Imprio
Portugus e o seu papel de suporte a um projecto de implantao do
domnio portugus no Oriente, a relao entre a produo cartogrfica
e os resultados das viagens particularmente interessante de analisar,
sobretudo no que respeita ao sculo XVI. Seja pela possibilidade de
comparao com as diferentes fontes documentais do mesmo perodo,
seja pela sua leitura e observao directas, estas cartas acompanham,
reproduzem e confirmam ou no o conhecimento progressivo e cons-
tantemente melhorado das novas regies, mesmo quando com algum
desfasamento no tempo relativamente a esse conhecimento. Alis, du-
rante este perodo, h toda uma produo de documentao de natu-
reza muito variada, extremamente rica e reveladora no s dos objec-
tivos Portugueses, como da sua apetncia para o registo detalhado de
tudo quanto observado. O que, de certo modo, parece passar para
segundo plano nos sculos XVII e XVIII.
Por sua vez, do ponto de vista da cartografia e tendo como refe-
rncia as tabulae ptolomaicas, nomeadamente a Africe Tabula Quarta,
a anlise das cartas deste perodo, e em particular do sculo XVI, per-
mite-nos traar continuamente a fronteira entre o conhecido fruto de
uma observao directa e sistematicamente corrigida mediante a pr-
tica de navegao e explorao tornada uma constante no ndico afri-
cano ao longo deste sculo e o desconhecido, cuja representao
continua a persistir em moldes medievais, pontualmente matizada por
informaes de um ouvir dizer, mas que nem por isso ultrapassa o
domnio do mtico e do fantstico, porque ainda espao no profanado
pelo descobridor. Situao igualmente confirmada noutras fontes do
mesmo perodo como, por exemplo, em Joo de Barros, na sua descri-
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o da Costa Oriental africana
3
.
A perspectiva de cruzar e comparar a informao proveniente de
diferentes fontes documentais de um mesmo perodo tem sido, de algo
modo, uma constante nos trabalhos que tenho desenvolvido e, no caso
especfico da costa oriental africana tem estado na base de levanta-
mentos especficos para vrios perodos, um dos quais para a primeira
metade do sculo XVI
4
, que incluiu tambm a cartografia produzida
entre 1489 e 1560 na sua maioria compilada na Portugaliae Monumen-
ta Cartographica, e que, creio, pode constituir um bom exemplo para
abordar a questo da relao entre a produo cartogrfica e os resul-
tados das viagens dos Portugueses.
Trata-se de um ncleo de 280 documentos, dos quais 27 cartas,
s quais se acrescentaram mais 3 que, de certo modo, preenchem um
lugar deixado em aberto na cartografia portuguesa, designadamente:

A Carta de Henrique Martellus Germanus, de 1489 (Fig.1), que apresen-
ta o registo dos resultados da segunda viagem de Diogo Co (1485/87)
e da viagem de Bartolomeu Dias (1488/89) e que , portanto, a primei-
ra carta a registar a passagem do Atlntico para o ndico baseada na
experincia concreta dos navegadores portugueses;
O Planisfrio de Juan de La Cosa, de 1500, onde no s se encontra
correctamente representada a costa oriental de frica at ao Rio do In-
fante como o traado, ainda que incorrecto, do resto da costa demons-
tra que ele conhecia o itinerrio de Vasco da Gama, relevando a incor-
reco do traado do facto de, muito provavelmente, no ter tido aces-
so a nenhuma carta em que essa viagem tivesse sido registada;
A Carta de Cantarini, de 1506, onde se representa pela primeira vez a
costa do continente africano tal como as viagens de Bartolomeu Dias e
de Vasco da Gama a revelaram.




3
Joo de BARROS (1552), sia - Dcada I, Livro 8, Cap. IV, Lisboa, INCM, reed. 1989,
pp.300-301.
4
A Costa Oriental de frica na primeira metade do sculo XVI, segundo as fontes por-
tuguesas da poca. Dissertao de Mestrado, apresentada em Setembro de 1994, no
Departamento de Histria da FCSH-UL (documento no editado).
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Fig. 1
Henrique Mar-
tellus Germanus,
1489, Mapa-Mundi
Reproduzido a
partir de Felipe-
FERNANDEZ-
ARMESTO (ed.),
The Times Atlas of
World Exploration,
Times Books,
Londres, 1991.


Com base neste ncleo cartogrfico - 30 cartas (1489-1560) -,
que no sofre alteraes significativas de contedo nos dois sculos
seguintes, procedeu-se sua anlise, no tanto ...com a preocupao
de as catalogar ou de escrever a biografia dos seus autores, mas no
sentido de se lerem todas as legendas, de observar a transformao
das costas, das ilhas e das terras...
5
.
Algumas destas cartas revelaram-se de imediato preciosas ao
nvel das legendas. Foi o caso do Planisfrio dito de Cantino (1502), ou
da carta annima de 1510, provavelmente da autoria de Jorge Reinel. A
primeira pelas inmeras informaes que todos conhecem - mercadori-
as orientais, recursos locais, pontos de possvel apoio ao longo da cos-
ta, amigos com que os portugueses ali podem contar, indicaes de
como era feita a navegao no ndico chegada dos portugueses... a
segunda, eventualmente a carta mais antiga do Oceano ndico feita
segundo os levantamentos dos Portugueses, por permitir rectificar al-

5
Lus de ALBUQUERQUE, A Descoberta do Mundo pelos Ibricos, As Navegaes e a
sua projeco na cincia e na cultura, Gradiva, s/d, p.20.
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gumas das informaes anteriores, designadamente de algumas cons-
tantes da prpria Carta de Cantino. Porm, quanto a legendas informa-
tivas, verificou-se que a maioria das restantes cartas analisadas, se
limita a reproduzir informaes que j constam das anteriores, sem as
validar nem lhes acrescentar nada de novo.
Esta ausncia de informao, num perodo em que se procurava
avidamente o conhecimento que a restante documentao escrita to
bem testemunha, obrigava a equacionar o lugar da Costa Oriental de
frica na cartografia portuguesa deste perodo e, de certa forma, e
questionar como que a representao cartogrfica reproduzia ou no
conhecimento efectivo que se tinha desta costa.
Assim, uma primeira apreciao destas 30 cartas permitiu per-
ceber que, em 47% dos casos estas cartas pertencem chamada cate-
goria dos Planisfrios / Mapa-mndi, nos quais nenhuma nfase especi-
al dada costa oriental de frica, enquanto 18,5 % esto integradas
em Atlas, onde comparativamente com outras regies quase nulo o
peso e a representatividade desta rea no contexto geral das obras em
que se encontram includas. Das restantes, apenas 13 %, no caso das
cartas isoladas, se referem especificamente ao continente africano com
incidncia na costa oriental de frica e 12,5 % so mais propriamente
apelidadas de desenhos e no cartas, sendo que neste ltimo caso, os
desenhos alusivos a cidades, animais, reis ou populao em geral so,
na sua maioria, elementos decorativos que, mais do que revelarem a
realidade da regio, acentuam o elemento mtico e fantstico que per-
siste nas representaes cartogrficas, pelo menos nesta primeira me-
tade do sec. XVI.
Depois, um olhar mais atento permitiu entender que o traado
da costa no evolu cronologicamente, que no h correspondncia
entre a linha de costa e o interior, o que provoca grandes distores
quanto s dimenses reais do continente africano e que, excepo fei-
ta a casos muito pontuais, qualquer destas cartas reflecte o confronto
permanente entre a modernidade - representada pelo perfil de costa
resultante dos conhecimentos que vo sendo adquiridos pelos portu-
gueses durante as suas viagens - e as concepes medievais do mun-
do, que persistem ainda na representao do desconhecido, tanto no
que respeita costa quanto ao interior.
Acresce ainda que em nenhuma destas cartas se testemunha o
conhecimento do interior do continente africano. Para alm das refe-
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rncias convencionais j expressas na Geographia de Ptolomeu - Nilo e
Montanhas da Lua -, acrescentam-se apenas as referncias ao Preste
Joo e a alguns reinos, como o do Mwenemotapa, mas quase sempre
mal posicionados em relao linha de costa (Fig. 2).

Fig. 2
ANNIMO (Sebastio
Lopes ?) c.1565, frica
Oriental. The Newberry
Library, Chicago. Re-
produzido a partir de
Oceanos, 25, 1996.

Do mesmo
modo, no que res-
peita ao sistema
hidrogrfico da re-
gio, que em al-
gumas cartas pa-
rece ser mais ela-
borado, a maioria
destas cartas limi-
ta-se apresenta-
o das ramifica-
es dos rios junto
costa mas no
dos seus cursos no
interior.
Considera-
dos estes aspectos,
e salvaguardando-
se do ponto de vis-
ta metodolgico outras possveis abordagens a estas cartas em funo
de cada uma delas e tendo em conta as diferenas especficas entre
um atlas, um planisfrio, uma carta regional ou mesmo uma local, so-
mos levados a considerar a possibilidade de uma relativa falta de inte-
resse pela Costa Oriental do continente africano. A preciso de refe-
rncias do ponto de vista cartogrfico, parece fazer-se apenas na me-
dida em que esta rea era sobretudo um ponto de passagem e de
apoio relativamente ao Oriente, no constituindo por si prpria um fim
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ltimo, nem mesmo quando encarada na perspectiva do comrcio do
ouro que ali se pretende disputar aos muulmanos.
Tendo em conta esta hiptese, o que se tornava ento necess-
rio registar e precisar na carta no era tanto o progresso de um hipot-
tico conhecimento do territrio, mas sobretudo os pontos de apoio
viagem para a ndia e os acidentes que ao longo do percurso poderiam
pr em perigo a segurana das embarcaes, como no caso dos Bai-
xos mais importantes que aparecem sempre assinalados.
Neste contexto pode dizer-se que a documentao cartogrfica
coerente com a restante documentao escrita na medida em que, em
ambos os casos, se reproduz a imagem e a ideia de um stio de passa-
gem e no a de um objectivo ltimo. A interiorizao desta situao
justificaria de per si a falta de correspondncia entre os resultados das
viagens de explorao e a representao desses mesmos resultados,
excepto no que ao nvel da costa fosse fundamental para garantir o
objectivo ltimo das viagens. No incio da segunda metade do sculo
XVI, as viagens de reconhecimento de Mesquita Perestrelo e as cartas
includas no Livro de Marinha de Joo de Lisboa constituem um dos me-
lhores exemplos do binmio (re)conhecimento da costa / consolidao
de pontos de apoio Carreira da ndia.
Deste modo, durante o sculo XVI, o mapeamento da costa ori-
ental africana decorrente dos reconhecimentos Portugueses concen-
trava-se sobretudo na linha de costa e na representao do que se en-
tendia serem os seus principais pontos estratgicos que se assinala-
vam por bandeiras e cruzes Portuguesas ou por elaboradas iluminuras
de fortalezas apalaadas - reflectindo sobretudo a tentativa de implan-
tao de uma poltica que, visando o domnio do comrcio no ndico,
sublinhava os objectivos essenciais dos portugueses naquelas para-
gens: criar pontos de apoio Carreira da ndia e aceder aos terminais
do ouro vindo do interior para suporte do Imprio do Oriente.
Por sua vez, no sculo XVII, enquanto se discutiam no reino as
opes e prioridades do investimento portugus no Imprio, a cartogra-
fia precisava-se nas plantas das fortalezas, num maior detalhe na re-
presentao das reas costeiras consideradas fundamentais, designa-
damente a demonstrao de alguns portos e as particularidades da
costa (Fig.3) e das baas mais frequentadas, ou na tentativa de mapear
com maior rigor o reino do ouro o Mwenemotapa - e os seus acessos,
tentando-se assim reproduzir a informao que delas se tinha.
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Fig. 3 - ANNIMO, 1636, Demonstrao dos Rios de Cuama.PMC,
Vol.V., Est 579, Lisboa, INCM, 1987

No obstante esta concordncia, uma anlise comparada da in-
formao fornecida pelas cartas e pela restante documentao escrita
evidencia que existe um desfasamento quase permanente entre o que
se escreve e o que se representa cartograficamente, sempre a posteri-
ori; o que, de algum modo poder equivaler falta de correspondncia
entre o que se conhece e o que dado a conhecer, havendo mesmo
situaes de reconhecimento incentivadas pela coroa, das quais no
existe de todo, ou pelo menos no chegou at ns, qualquer esboo ou
registo cartogrfico.
Um dos exemplos mas evidentes desta falta de correspondncia
respeita s expedies levadas a cabo no interior, designadamente as
chamadas viagens de Antnio Fernandes pelos sertes de Sofala, ou
as expedies de reconhecimento da bacia hidrogrfica do Cuama,
qualquer delas bem documentadas, em percursos contabilizados em
dias de jornadas, na restante documentao escrita de 1511-1520.
Alis, interessante verificar que at 1520 nem sequer o Cuama apa-
rece identificado e os rios representados, ainda que um ou outro possa
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ser representado com maior embocadura, so todos rios costeiros. Tra-
ta-se, exclusivamente, de uma cartografia de costa onde apenas apa-
rece registado o contorno da regio que se pretende apresentar.
Esta aparente falta de articulao entre o discurso escrito e dis-
curso cartogrfico tem tambm e naturalmente repercusses evidentes
ao nvel da(s) forma(s) de representao tanto do continente africano,
sobretudo dos sertes do interior, quanto das reas mais especficas de
presena portuguesa, designadamente das fortalezas.
At ao incio do segundo quartel do sculo XVII, a iconografia das
diferentes feitorias-fortalezas, por exemplo, reproduz uma espcie de
modelo que se replica por todo o Imprio mais como elemento decora-
tivo, expressando o poder portugus, do que como correspondendo a
uma estrutura especfica e adaptada s diferentes regies desse Imp-
rio. S a partir do segundo quartel do sculo, estas representaes co-
mearo a ser sujeitas a correces e a apresentar caractersticas es-
pecficas a cada uma delas, como se depreende dos desenhos do cdi-
ce de Antnio Bocarro
6
.
No entanto, se estas alteraes so patentes ao nvel da icono-
grafia das fortalezas, o mesmo no se verifica quanto regio envol-
vente, para onde, no caso de Sofala, por exemplo, apenas o esboo de
algumas palmeiras deixa entrever a tentativa de representar alguns
aspectos da paisagem enquadrante e, qui, da flora local (Fig. 4).

Fig. 4
ANNIMO (Joo Teixeira de
Albernaz I?), c.1635, Fortale-
za de Sofala. Atlas do Livro
em que se relata o stio de
todas as fortalezas, cidades e
povoaoens do Estado da
ndia Oriental. Biblioteca
Nacional de Madrid. Repro-
duzido a partir de A. Teixeira
da MOTA, Cartografia antiga
de Sofala, Sep AECA
LXXXVII/Seco de Lisboa,
Lisboa, JIU, 1973.



6
Antnio BOCARRO (1630), Livro das Fortalezas da ndia Oriental, BPE.
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A nvel oficial manifesto o esforo no sentido de precisar carto-
graficamente o traado do perfil da costa e esboar, com contornos
mais ou menos definidos, as unidades polticas ali existentes, segundo
o princpio, emergente no sculo XVI, de que a cada uma delas en-
quanto estado corresponde um territrio, com fronteiras definidas, pos-
svel de representar cartograficamente e onde se pode inscrever a di-
versa informao disponvel de acordo com os padres em uso no
mundo ocidental de ento.
Porm, ao nvel do indivduo comum que integra a gente das
praas portuguesas, que eventualmente de cartografia pouco ou nada
sabem e que tem do espao uma viso cujos limites se prendem com a
possibilidade de nele se movimentar, procurar-se- acima de tudo ga-
rantir um espao de interaco com as gentes da terra que lhes permi-
ta tomar conhecimento e participar da realidade africana em termos
idnticos aos das comunidades locais.
Longe dos pressupostos em que se fundamentava o reconheci-
mento oficial da regio, o mapa que estes homens foram construindo
foi, sobretudo, um mapa mental que se aproximava muito mais da
ideia que os africanos faziam do espao que ocupavam e da forma co-
mo nele se organizavam, que qualquer carta que os europeus pudes-
sem ento desenhar. Um mapa em que se identificavam centros e peri-
ferias, a forma como ambos se articulavam, o tipo de laos que os unia
e como isso se reflectia no quotidiano das comunidades ali estabeleci-
das, e no um mapa de espaos confinados a linhas de fronteira polti-
cas que no se compadeciam com a realidade africana e que, ao longo
do tempo, no s determinou atitudes e comportamentos especficos
relativamente a esses espaos, como impediu que se reconhecesse a
existncia de outras unidades polticas regionais, independentes e fun-
cionando margem do que se considerava o grande, seno nico, es-
tado africano que se reconhecia - o Mwenemotapa.
Reflectindo conceptualizaes e objectivos diferentes que condi-
cionaram formas diferenciadas de perceber e interiorizar o territrio,
estes dois nveis de (re) conhecimento funcionaram quase sempre em
simultneo sem que, apesar da sua constante interaco, tenha sido
possvel aos portugueses expressar em matriz cartogrfica o que, em
termos de escrita, se descrevia com mincia e em termos de experin-
cia e vivncia se media em dias de jornada e se referia como terras e
gentes do chefe x, y ou z.
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E isto apesar da produo cartogrfica de grande qualidade dos
portugueses que, na segunda metade do sculo XVI, contava j com
cartas da costa oriental africana cujo perfil, reflectindo experincias e
correces delas relevantes se apresentava j muito perto do seu tra-
ado real. Porm, a cartografia da costa era, neste contexto, um pouco
marginal a esta questo.
Para os Portugueses, a linha de costa constitua uma fronteira f-
sica que, do ponto de vista cartogrfico, era possvel de representar de
forma bem precisa independentemente das eventuais unidades polti-
cas existentes no continente. O seu reconhecimento e a sua represen-
tao, que a experincia e o tempo foram permitindo corrigir e aproxi-
mar da realidade, dependia em ltima instncia das observaes e
anotaes de quem se ia tornando habitual na navegao daquelas
guas e no de quem as dominava do ponto de vista poltico ou eco-
nmico, mesmo quando nela se inscreviam legendas que nos remetem
para estes aspectos especficos.
J no que respeita s terras que no continente se prolongavam
para alm dessa linha de costa e se estendiam pelo interior, no era
possvel a aplicao deste critrio. No se compreendendo a estrutura
e organizao do espao africano, o mapeamento desse espao resul-
tava aleatrio, impossvel de concretizar a outro nvel que no fosse o
da referenciao de grandes espaos no delimitados ou a indicao
de locais especficos, quase sempre com ligao aos portugueses e, de
preferncia, posicionados junto costa ou s linhas de gua que estes
j conhecem.
Nesta perspectiva, e independentemente do facto de quase nun-
ca se verificar num mesmo tempo uma correspondncia entre a infor-
mao escrita e uma possvel representao cartogrfica da mesma, a
ausncia de uma cartografia mais precisa do interior reflecte no s a
eventualidade de falta de meios humanos e tcnicos que permitissem a
elaborao de uma cartografia terrestre mas, sobretudo, a dificuldade
conceptual de o representar. Resultando esta dificuldade da impossibi-
lidade de ajustar o conceito de espao e o modelo estado/territrio oci-
dental aos reinos do interior da costa oriental de frica, e no da falta
de informao que, para muitas reas, se encontrava j disponvel.
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A documentao que providencia essa informao
7
evidencia
que, pelo menos, desde meados do sculo XVI, os caminhos de acesso
s feiras do interior, s terras dos Mutapa e bacia do Zambeze bem
como a maior parte das terras que ocupam a faixa litoral e sublitoral
entre a foz do Pungu e a baa de Vilanculos e as ilhas que lhes esto
nas imediaes, eram conhecidos e muitos deles frequentados pelos
Portugueses. Contudo, s no segundo quartel do sculo XVII este co-
nhecimento ter expresso cartogrfica e, mesmo assim, de uma for-
ma pouco precisa (Fig.5).
Fig. 5 - MANA / MOTAPA. DESCRIPO DOS RIOS DE CUAMA. In Lus
SILVEIRA, Livro das Plantas das Fortalezas, Cidades e Povoaois, do
Estado da ndia Oriental. Lisboa, 1991.

Deste modo, pese embora a relevncia da informao inscrita
nas cartas Portuguesas relativas costa oriental de frica, parece evi-
dente que esta cartografia, mesmo quando procura reflectir aspectos

7
Veja-se, por exemplo, a documentao coligida nos 9 volumes da colectnea Docu-
mentos sobre os Portugueses em Moambique e na frica Austral (1497-1840), NAR
/CEHU, Lisboa, 1962-1989.
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da explorao e do conhecimento dos sertes do interior, essencial-
mente uma cartografia martima e de costa. E, enquanto tal, procura
reproduzir com a maior fidelidade e preciso possveis as caractersti-
cas e conhecenas da regio, mormente das reas mais susceptveis a
alteraes, e por isso mais problemticas em termos de navegao, ou
dos portos, baas e bocas de rios mais frequentados mas, nem por isso,
mais fceis de mapear porque sujeitos a alteraes significativas em
funo da combinao de um complexo processo de assoreamento e
eroso marinha que, j ento, afectava toda aquela regio.