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^.

i-^S-i'
Univof
Toronto
LlBRARY
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in 2010 with funding from
University of Ottawa
http://www.archive.org/details/bibliothquedel196ecol
LA FRANCE
KT LE
SAINT EMPIRE KOMAIX
GERMANIQUE
DEPUIS LA PAIX DE WESTPl lALIE JUS(^u'a I.A
RVOLUTION franaise
ABBEVILLE. IxMPRIMERIE F. PAILL.VRT.
BIBLIOTHQUE
DE L'ECOLE
DES HAUTES TUDES
PUBLIEE SOUS LES AUSPICES
DU MINISTRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE
SCIENCES HISTORIQUES ET PHILOLOGIQUES
CENT QUATRE-VINGT-SEIZIME FASCICULE
LA FRANCE ET LE SAINT EMPIRE ROMAIN GERMANIQUE
PAR
Bertrand AUERBACH
PROFESSEUR A L'UNIVERSITE DE NANCY
PARIS
LIBRAIRIE ANCIENNE HONOR CHAMIMON
5, quai MALAQI'AIS
1912
Tous (irolls rservs
I
\
\b1
LA FRANCE
ET LE
SAINT EMPIRE ROMAIN
GERMANIQUE
DEPUIS LA PAIX DE WESTPHALIE JUSQU'A LA
RVOLUTION FRANAISE
PAR
Bertrand AUERBACH
PROFESSEIR A I. IMVKKSITi: UE NANCY
PARIS
LIBRAIRIE ANCIENNE il C) N O R
!: CllAMIMON
.*),
nu AI MALAOIAIS
Tous drolls r's'rvt^s.
Cet ouvrage forme le 196 fascicule de la Bibliothque de l'Fcolc de Hautes Ktudet.
A LA MMOIRE
DE
GABRIEL MOXOD
Sur l'avis do M. Gabriel Monod, Directciu' d'tudes des confrences
d'histoire, et de MM. Ch. Bmont, Rod. Reuss, commissaires respon-
sables, le prsent mmoire a valu M. Bertrand Auerbach le titre d'lve
diplm de la section d'histoire et de philologie de l'cole pratique des
Hautes-Etudes.
Paii.s, le 10 Novembre 1911,
Les Commissaires responsables.
Sign : Ch. Bmont.
Rod. Reuss.
Le Directeur de la Confrence,
Sign : G. Monod.
Le Pr^idcn' de Section,
Sign : G. Monod.
l'UAM-E KT SAISI' KMIMKi;.
JNTHODUCTIOX
-
1
LA 'CONSTITUTION TERRITORIALE DE L ALLliMAUNE
AU XVII^ ET AU XVIIlG SICLE
8ur l'entit gographicjiie que reprsentait l'Alleniagne aux
xvii^ et xviii<^ sicles les notions des conteni|)orains. voire celles
des gographes, semblent incertaines : cette rgion centrale o se
sont joues les destines de l'Europe offre une image indcise et
confuse. En 1774, l'abb C'ourtalon. ([ui fit avec un zle loual)le
uvre de vulgarisateur Tusage du ])ublic franais, s'exprimait
ainsi dans la prface de son Atlas Elmentaire, ddi au jeune
Roi Louis XVI
^
: Les Allemands nous reprochent avec raison
notre ignorance sur un pays qu'il nous est si important de con-
natre... L'Allemagne est d'ailleurs la j)artie de la gographie la
])lus difficile tudier
^.
paicc (juc c'est TEnipirc o il
y
a le plus
1. Le Ministro dos Affair<>s tran^ros a bion \oulu autoriser la repro-
duction en tt<' de vv volumo d(> 1' Introdu(*tioii qui H^un* tians !
toiiK^ X\'iII (lu liccuvil de I nst metions. |)iil)li sous 1rs auspices i\v la
(
'oMunissioM des Archives diplomatiques (Lilaairir l*'t>li\ AIcmh. l".l-K
C^uehjues indications ont t ajoutes.
1. Atlns (Inncntairc o l'on voit sur <li s airtefi et iiv tablratu- rrlatifit
l'objet y Vvtat (irtucl dr la ((institution polit i(/uc de VKfnpirr d' AUttnai/nt. Ir
tout compos d'apns h s nu ilh uns c<trt<s nntionfdca. la
,;,',!
---'
/,
M. lUischint/, les ournu/cs d( MM. Scfinuiuss tt PfvffrL Ira lu."
droit publie di lAllinuKinr de
M. Gmrd, etc.. Paris. 1774.
l/al)l) Court a Ion t>tait pr'>cepteur des Pa^os de Madana*.
'.].
MAi/rKHRi N rappelle <pM> rAllcnuurn' tait (jualiliee dv croix d*M
^o^raphes ". (lualilitat ion ctirorc iiu-iitte de 8on toin|w (Prcis. I^
'^
tome \'I. j).
.{.")).
JI ALLEMAGNE ET EMPIRE
(le ])a!ta^rs dans Iv gouvernement particulier, le plus de dtails
dans la distribution des ])rovinces, le plus de contrarits dans
les auteurs qui ont trait des diverses parties de cette contre.
Les Allemands taient-ils en droit de reprocher aux Franais
leur ignorance ? Le plus illustre gographe de l'poque, celui que
Tabb Courtalon proclamait son oracle , Antoine-Frdric
Bsching, confessait ceci : Lorsque je mis la premire main
cette partie de ma gographie, j'ignorais ou plutt je ne prsumais
pas que l'Empire Germanique, malgr tant de livres gogra-
])hirjues que nous en avons, ft aussi peu connu de nous autres
.VUemands que je l'ai trouv ensuite en faisant les recherches
ncessaires
^.
La difficult n'tait point d'ordre gographique

la gogra-
phie propre tait mconnue et sacrifie ^,

elle naissait du
complexe politique.
C'est pourquoi Courtalon, outre les cartes nationales ,
interrogeait les traits de droit public, comme il l'annonce dans
le titre de son ouvrage, et sollicitait les communications des
agents franais les plus familiariss avec les institutions alle-
mandes, Du Buat, Pfeffel, Grard de Rayneval, qui tous trois
rsidrent Ratisbonne. C'est pourquoi aussi Biisching avait
procd une vaste et minutieuse enqute d'archiviste plutt
que de gographe.
Le problme le plus grave consistait dans la dfinition de l'Alle-
magne elle-mme, parce que l'Allemagne, pour les publicistes de
l'ancien rgime, s'identifiait avec l'Empire
;
et la personne
physique, si l'on peut dire, comme la personne morale de l'Em-
pire, fut singulirement ondoyante et diverse. L'Empire dbor-
dait l'Allemagne
;
c'tait un organisme dont plusieurs membres
vivaient d'une vie indpendante et lointaine. Cette question des
1. Gographie Universelle traduite de VAllemand de M. Bsching sur sa
cinquime Edition nouvelleinent revue et fort augmente. Les tomes VI
VIII sont consacrs l'Allemagne. Le tome VI parut Strasbourg,
chez Bauer et C'^ en 1772. La premire dition allemande date de 1757,
la
*'
servit de texte la traduction, en 1771. Putter, collgue de Bsching
l'Universit de Gottin^en, crit dans sa Litteratur des Teutschen Staats-
rechts
(2''
partie, (ittinejen, 1781. p. 35) que toute l'Allemagne est
redevable Bsching d une connaissance plus complte, plus prcise et
plus exacte d'elle-mme, k
2. W'isoTZKi, Zeitstrmungen in der Gographie (Leipzig, 1897), cha-
pitre iv,
p. 204, suiv.
ANNEXES DE L EMPIRE
ll
annexes ou dpendances hors d'Allemagne n'inquita pas les
seuls cartographes. De bonne heure, au lendemain mme des
traits de Westphalie, elle suscita des controverses, dont l'his-
toire diplomatique ne saurait se dsintresser.
En 1654, le docteur en droit public le plus autoris, Hermann
Conring, gagn, il est vrai, la cause des Couronnes Etrangres,
dans son trait De
finibus Imperii Germanici
^
proj^osait un
dpart quitable entre les territoires qui relevaient encore de
l'Empire en Italie, dans les valles du Rhne et du Rhin, et ceux
qui en taient dfinitivement dtachs. Il se prononait ])our la
lgitimit des cessions consenties par le trait de Munster, tout
en quivoquant sur la Lorraine, le royaume d'Arles et autres
mouvances
^.
Malgr la rvrence que l'on professait ])()ur son
rudition, ses conclusions, auxquelles la Sude avait mis le })rix
^,
ne triomphrent pas de prtentions d'autant plus tenaces qu'elles
taient platoniques. Les Allemands n'entendirent pas le conseil
de sagesse que Conring avait resserr en un vers bien \cnn :
Sat fclix, Gcrmane, fores in finibus actis,
La littrature sur ce qu'on ])eut a])})cler les h contests de
l'Empire ne chma pas : en 1737, le clbre J.-J. Moser reprit et
complta le thme de Conring
*. L'ouvrage contemi)()rai!i de
Rousset : Les intrts prsens et les prtension^ des Puissances de
VEurope^ exposait les droits historiques de rEm])iie sui- nombre
de contres passes sous une autre domination. Et voici comment
Biisching lui-mme trancha le procs : En donnant iii la des-
cription historique et gographique de l'tat polit iipie actuel
de l'Allemagne, il n'est ((uestion (\\\(' des ])rovinces (|iii
y
a])par-
tiennent aujounriuii ; celles (pii rn ont t dtarhes et codes
1. Ucrmanni Conrinqii npuft rlr finihns Imperii (tfrmnniri (jtio jutti
finiuin, (fifih'is illud n>ntinr(iii\ a primo fjufi e.ronlio Ufttfuc nt hoc nostra
temporn i/lusfrfuifur. H*' d., 1604.
2''.
1680, :V\ 16KI. Francfort ot l>eii>zi.
C'oMt cette dernire qut nous avons consnitcv Klh^ c^t arconipain\V do
notes criti(jues sur les conclusions <1(^ (\)NHIN(;.
2. r. 377, 416.
l. (i(>Lna(MM.\(;. lirifrn</r zitr politittrhrn inuf puhiiiifttifirhru TtitjkeU
Ilrnnann Cotrim/s. I >iss. innuLi.. ( tittintien (1884).
4. Ih (iHhiis r< ijni (irmuiniri finibus ftKxIrrnis, Francfort sur Oder ot
Leijzii. 17:n-8 (riiTTKii,
:'''
j);iiti\>.
p. 4).
.).
La
'_*'
(''(lit ion (ha llavc Adiicn Aot^t jt^is). dali' df 1 7110.
IV ALLEMAGNE ET EMPIRE
solonnrlkMneiil (rauties Puissances n'y entrent pas : de ce
nombre sont l'Alsace et la Lorraine, dont il a t parl dans
la description du Royaume de France
^
;
la Silsie prussienne
etc. Le Cercle de Bourgogne au contraire, en tant qu'il est
sous la domination de l'Empire, a d ncessairement avoir une
})1<U'C ici... u L'on ne met plus au nombre des provinces
d'Allemagne (Biisching crit : Allemagne, et non Eynpire) que le
duch de Savoie, l'vch de Ble, le comt de Montbliard,
rvch de Chur (Coire) et l'archevch de Besanon... On peut
porter la grandeur de l'Empire d'Allemagne au del de 12.000
milles carrs gographiques 2, non compris le duch de Savoie,
mais en comptant la Silsie entire, quoique le Roi de Prusse ait
spar de l'Empire la plus grande partie de la Silsie... Au reste,
l'Empire Romain et le Royaume d'Italie ou de Lombardie sont
encore lis avec l'Empire d'Allemagne
^.
Cette nomenclature est vraiment plus comprhensive qu'intel-
ligible : les concepts politiques et gographiques se brouillaient
trangement
*.
1. A propos de ces deux provinces incorpores au Royaume de France,
on relve dans Rousset une frappante contradiction. Il dclare que sur
la Lorraine les Empereurs conservent leurs prtentions jusqu' ce qu'ils
trouvent l'occasion de les faire valoir y (I,
p. 184, il est vrai que cela est
crit avant le trait de Vienne). Sur l'Alsace, il n'est pas douteux que
les droits et prtentions de l'Empire ne soient encore in salvo jure
(p.
192). Mais dans la conclusion du chapitre consacr l'Empire, il
signale, parmi les prtentions qu'une prescription foimelle ou un abandon
total dtruisent et rendent absolument vaines celles qui visent les ces
sions faites la France. Dans les traits avec la France il ne s'agit plus,
depuis longtemps, de rserves sur les terres relevantes ci-devant de l'Em-
pire, et que cette Couronne ne possde que par le droit des armes qui
abolit tout autre droit : Car selon la coutume des peuples, dit Puffendorf
,
quiconque fait la guerre dans les formes, devient matre absolument et
sans restriction de tout ce qu'il peut prendre sur l'ennemi ;
(p.
259).
Rousset est lui publiciste particulirement hostile la France.
2. Le mille carr quivaut 55 kilomtres carrs.
3. Ouvr. cit, p. vu et suivante.
4. La carte d'ERDMANNSDRFFER. Deutschland nach dem Westjlischen
Frieden, 1648 (Deutsche Gesch., vol. I, livre l^'", chap. 11) illustre, mais
n'claire pas tout fait cette confusion. Pour le dbut du xviii^ sicle,
\()ir K. BiEDERMANN. Dcutschland im achtzehnten Jahrhundert, vol. I,
pL-
section (d'aprs la
2^"
d., Leipzig, 1880). ZwiEDiNECK-SiiDENHORST
(Deutsche (k'schichte, II,
p.
180-4) rejiroduit une liste des Etats et terri-
toires de l'Empire avec superficie et population, dans le premier quart
du xv!!!*^ sicle : 12.000 milles carrs, 26 millions d'habitants en chiffres
ronds.
LES FIEFS (( WELCHES
V
En ralit, ces fiefs a welches d'Outre-Rhin et d'Outre-Monts,
dont la vie n'avait pas t mle celle de l'Allemagne, qui lui
taient trangers par la langue et les murs, ne figuraient plus
dans les documents officiels ou les ouvrages didactiques, que
honoris causa. L'Allemagne n'en tirait aucun appoint de force ou
de richesse. Quant aux pays cds solennellement , selon renon-
ciation de Biisching, d'autres Puissances, on ne nourrit aucune
illusion sur l'alination dfinitive encore que, lors des complica-
tions diplomatiques, on se complt chicaner sur l'immdiatet
de l'Alsace et des Trois Evchs
^.
Cette vocation de suzerai-
nets primes en fait n'tait qu'une illustration rtrospective de
l'ide carolingienne dont les Rois de France, au demeurant, se
proclamaient les dpositaires et les hritiers, au mme titre que
les Csars Germaniques
^.
Si le Saint Empire Romain Germanique ^, avec ses excrois-
sances et ses tentacules, dessinait une figure dmesure et dif-
forme *, l'Allemagne proprement dite dnonait dans sa vnm-
1. Lorsqu'on labora la Capitulation de Josepli I^'"" en priode de put'rre
avec la France, la majorit des Electeiu-s repoussa linsertion d'une clause
obligeant l'Empereiu* une reconqute (Siemsen, Kur-Hrandenbitrfs
Anteil an den KaiserUchem Wahl-Capitulat ionen, 1681)- 1742. Quellm und
Studien zur Verfassungsgeschichte des deutschen Heichs, Vol. III. ItUO.
fasc. I, p. 18).
2. Fritz Kern, Die Anjdnge der franzsischen-Ausdehnutnispolitik fus
zum Jahre 1308 (Tiibingen, 1911, livre
1^'^,
p. 7 et suiv.).
3. Tout rcemment la question de la titulature de TEinpire a t reprise
par K. Zeumer. Heiliges Ro?nischrs Reich dentscficr Xation. Einc Stiidir
berden Reichstitel (Quellen und Stutlien, \ol. IW fa.sf. 2. ItUO). Ce matre
de l'histoire des institutions allemandes dmontre que contrairement la
conception des imj)rialistes tels que Limnanuis, qui ]irofessait vvv'x :
Certuni est Tmperium Xationis germanica' non sola gt>nnania dfliniri

et des no-imprialistes du x\ii'' sicle et tlos no-imprialistes de


FcoU prussi(MHi(\ ce titre n"iinpli(iue aucuiu' su|)riuatio de l'lniont
allemand sur les groiipt^s uou allemands dv ll^mpire ;
(jue 1
aecttlade
deutscher Nation a le sens dime limitation territoiiale la fi>is et linguis-
titpie, ne s"appli(|nant ([u" la nationalit allemande (so weit unil
insofern es deutscher Nation, d. h. diaitseher Xationalitat ist ).
L'expression : Empire d\'\ll(')na<fnc est imi)i-oi)re.
Si on la emplovtV.
c\^st j)()ur la commodit, en ne dsigiumt (iwe
les port ion^ de 1 Kinpire.
jxniples par la
<< Xation allemande ".
4. X'OLTAIRI-: a spirit uelleuaMit signal ran(malie de ll'anpire iwrc
appendic(^^ italiens : <(
Il est \ rai (pie dans ttujtes les Capitula'
m
ap})(^ll(^ TAllemagm V Empire : mais e\st un abus d(s mots autM
longt(Mnj)s. Les P'mpereurs juient dans leurs Capitulation de n faire
entrer aueunes troupes <l<ins l'Empire stms le ennsenttiuetit dt'.s I
J*rinees et Etats, mais il est clair (|u'ils ent>ndcnt
ahus pMr ce nut
Y] t;es tadres de t. emptke
plcwioii intcriu^ iiii inaKjiir cl\M[iiilibre et d'harmonie. Dans son
sol a'taiiMit dcoupes quelques centaines d'tats dit Bs-
chiiiij:. trois (-(Mit trente-trois, dnombre Courtalon. tats de
triaiid, movcMi et minime format. La nature avait-elle command
ce morcellement ( C'est une question que l'on ne se posa pas.
L"on se rendit (<)m})te })ourtant que cette fragmentation exces-
sive engendrait des querelles entre toutes ces individualits
;
et,
])()ur en prvenir le dchanement, les tats furent bloqus ou
grou})s. sous le rgne de Maximilien I^^', en dix Cercles. Chaque
Cercle toiinait un tat fdral : mais ces circonscriptions furent
traces arbitrairement, mal faonnes, ingales en surface et en
ressources
^
sans parler mme des domaines de la Noblesse
immdiate, (|ui n'y furent pas enclavs, et demeurrent en
quelque sorte hors cadres.
Comment ce parcellement, qui engendrait la diversit et l'op-
position des intrts particuliers, aurait-il inspir la conscience
des intrts collectifs ? Les traits de Westphalie lui avaient
apport une sanction solennelle, en renforant la landeshoheit, et
du mme coup, la kleinstaaterei, en la plaant sous la garantie
d'un acte international, et sous le protectorat des Puissances
trangres jalouses de la maintenir. Aussi, les patriotes qui
gmissaient sur les discordes et les tares intestines, qui prco-
nisaient un effort commun par l'institution d'une arme et d'un
trsor, n'osaient-ils. pas invoquer la raison gographique en
faveur d'un remaniement territorial : au contraire, la paix ne
r Allemagne, et non Milan et Mantoue
; car l'Empereur envoie des trou})es
Milan sans consulter personne^ L'Allemagne est appele l'Empire
comme siee de l'Empire Romain : trange rvolution dont Auguste ne
se doutait pas. Un seigneur italien s'adresse sans difficult la Dite de
Ratisbonne > (Annales de VEmpire, uvres compltes, XIII,
p. 597).
Quokjucs vassaux eurent parfois intrt se rclamer et se couvrir de
la suzerainet de l'empire
; c'est ce que dmontre pour le Roi de Pimont
M. Irne Lameire. Les deiifiires survivances de la souverainet du Saint
Empire sur les Etats de la Monarchie pimontaise (Nouv. Revue Hist. du
Droit franais et tranger, XXXIII, 1909, p. 26-53, 192-214). Mais le
mme Roi de Pimont se servait aussi de la France pour s'affrimchir de
rEin|)in', par Tingnieux procd de la purge des mouvances : la France
conqurante; restituait au Pimont des terres libres.
1. On en trouvera une exacte reprsentation dans VAtlas Universel de
IU)i}f:RT DK Vau(!Ondy le fils (Partie II,
1757, cartes dates des annes
1752 ot suivantes). Vaugondy englobe dans le cercle d'Autriche les Paj^s
hrditaires,
y
compris l'Istrie Impriale )>.
COMPLEXITE PHYSIQUE ET POLITIQUE VU
rgnerait, dclarait un des plus hardis rformateurs, que s'il
n'tait touch aux possessions ni au statut de personne
^.
O l'Empire a-t-il puis sa force vitale ? Le problme irrite la
curiosit davantage encore si au lieu de la structure physique de
l'Allemagne on en considre la structure politique. Quel support,
quel noyau de cristallisation pour l'ide nationale ? Les penseurs,
qui ont vcu sous le vocable dconcertant du Saint Empire
Romain Germanique cherchrent pntrer ce mystre et exer-
crent leur subtilit sur un droit public qui les a rgis, sans qu'ils
en aient bien dgag le sens et le principe.
1. MoNZAMBANO. De statu Imperii Germanici, chap. viii,

4.
IT
LES THEORIES SUR LA CONSTITUTION DE L EMPIRE CHEZ LES
JURISTES ET PUBLTCISTES DU XVII^ ET DU XVIII^ SICLE
^.'^Jnfitnimentnm Pacis de Munster et d'Osnabriick dpassait
de beaucoup la porte d'une simple convention diplomatique
;
il avait la signification d'une Charte de l'Empire
;
et la Garantie
assurait la France une sorte de contrle constitutionnel. Cette
Garantie, la France ne cessa de s'en prvaloir

si elle ne
l'exera gure. C'est la Garantie qui justifia une reprsentation
permanente auprs de la Dite, qui servit de mot d'ordre et de
devise

les Instructions en font foi



la politique franaise
en Allemagne. La Puissance Garante veillait d'un il jaloux sur
les (( Liberts Germaniques , si chrement conquises, et constam-
ment menaces par l'ambition despotique de l'Empereur. Et
c'est en vrit une jolie trouvaille que ce magistre du Roi de
France, protecteur chez autrui de liberts dont il svre rigoureu-
sement ses propres sujets.
Ces fameuses Liberts Germaniques impliquaient un systme
de gouvernement singulirement diffrent de celui de la France.
Ici la monarchie de droit divin s'tait tablie, et les lgistes
avaient rig en dogme le csarisme gallican
^

;
les protestants
taient abattus, le Parlement mat, l'administration des provinces
1.(1. Lacour-CIayet. L'ducation politique de Louis XIV (Paris, 1898,
]). lS). La 2^ partie de l'ouvrage : La thorie du pouvoir royal chez les
contemporains de Louis XIV
,
devra tre lue par qui voudra saisir le con-
traste entre les lfristes contemporains de France et d'Allemagne. Le
rle et l'uvre de ceux-ci sont exposs par R. Stintzing, Geschichte der
de)j(schen Rechtsivissenchaft
(2'c
Abtheiluno;, publie par Ernst Lands-
jjKRf;. Munich et Leipzig, 1884)
3'^'
Abtheilung. Erster Halbband, par
K. Landshero (Ibid., 1898).
LA FRANCE ET LE DROIT PUBLIC ALLEMAND IX
matrise par les agents du pouvoir royal. La France n'tait pas
dote de ce qu'on appelle une Constitution.
L'Empire d'Allemagne tait mieux pourvu : il se glorifiait de
ses lois fondamentales , la Bulle d'Or, les Recs de Dites
(Reichsabschiede), les Capitulations Impriales, dont la premire
avait t impose Charles-Quint
;
quoi s'ajoutrent les traits
de Westphalie. C'tait l sans doute un respectable corps de
droit public, mais qui manquait de coordination, de clart, par-
tant d'autorit. 8i les princes s'accommodrent fort bien de l'in-
cohrence des doctrines et des institutions, les juristes furent
tourments du besoin de les dfinir : la plupart
y
apportrent la
mthode scolastique
;
mais les dissertations et manuels les plus
didactiques mmes servent un parti ou une cause : particula-
ristes et imprialistes, catholiques et protestants, s'y fournissent
d'arguments
^.
On fut, en France, trs attentif ce mouvement d'ides ; on
note les symptmes, les incidents qui traduisaient les concep-
tions sur les droits de l'Empereur et des tats. Les jurisconsultes
du Roi, des Alsaciens que le fatras germanique ne rebutait ))as,
Obrecht, Bischoff, Schwend, Henneberg, Pfetel, rdigeaient de
copieux mmoires
;
le premier commis Le Dran, vritable pda-
gogue, en fit composer toute une bibliothque l'usage des
apprentis diplomates
^.
Plusieurs traits sur la matire
on
1. PTTER (ouvr. cit,
2^
partie, 1871,
380, p. 99) se croit oblig d'nu-
Tirer part les publications issues des Universits des deux confessions.
Nur catholische iind protestant isc lie Universitaten \'<>n (MnandtM*
abzusondern, wird immer der Miihe werth seyn. Il reproche aux catho-
. liques
(
409, p. 124) de ne pas crire en toute ind[)tMulan('t\
2. Les Mmoires et Documents du fonds allemand contiennent un y:ranil
nombre de mmoires et de notes rdiges soit par les jurisconsultes du Hoi
et autres, soit par les j^remit^'s commis, et surtout l'inpuisabh Le Dran.
Ces travaux taient destins l'instruction des apprentis diplomates. qu
M. de Saint-Priest avait d'abord runis autour de lui au nombre d'une
demi-d()uzain( et qu'on ap|)elait acadmiciens du cabintM ou dpt des
Affaires trangres au Louvre (Mm. et Doc, vol. XC'l\". fol. 190.
Cf. Baschkt. Histoire du dpt des Arehires des Affaires
lrdujhes.
y.
13,
suiv.). On lit traduire ])our eux quchpies traits : Le droit publie d'Aile-
tnaifue traduit en franais sur les ealiii rs dt M. Liuek\ professeur en ri'ni-
versit de Strashour(j. 172S (vol. LX\1. fol. lU). Dissertation sur l'tude du
droit publie d' Allenunjne diet par M. \' ilriarius. professeur en droit de
rUnirersit de Lei/de, 17 IS (\o\. LXXIl) ; on lit composer \ leur u.-yigo
des manuels et prcis de la gographie polit icpie tic l'.Mlemagne (Des-
cription sonniKiirr ih l'Hntpire d\4llenuupu\ [mv Thodore (JtKlefn>y
(vol. XLIll); 'rahlioii des possrssioris des /*r/>/rv,s- dr l Htnpirr
''
I
^^'
-
X
T-A FRANCE KT LK DROIT PUBLIC ALLEMAND
les signalera plus bas furent destins au public franais. Si les
hommes cri^^tat franais n'ont pas mconnu les occasions que
leiii- otlVit 1(^ (lioit public allemand pour soutenir un ordre de
choses si favorable leurs desseins, ils n'en ont us qu'avec une
singuliie discrtion
; car sans trop jouer la difficult, ils auraient
ti'ouv en (piehpie sorte des partenaires et des instruments, qui
ne fuient ic^piMidant pas des complices, parmi les juristes et les
])olitic'i(Mis.
La Maison d 'Autriche, en s'infodant au catholicisme, en
menant contre la Rforme une lutte hasardeuse, avait branl les
fondements de l'autorit monarchique : les thologiens de la
magne, par Briinet, 1772 (vol. CXVI). Une bibliothque fut forme au
^linistre. En 1716, Bcler, do Strasbourg, adressa au ministre le cata-
logue des livres du droit public les plus estims , et il
y
joignit quelques
apprciations personnelles. Le chef de tous les auteurs du droit public
est Limnanis qui a crit un jus publicum longtemps avant ceux que je
viens de nommer (Schweder, Vitriarius, etc.). Et lui seul peut faire une
petite bibliothque du droit public. Ceux qui ont crit aprs lui l'ont
copi en cent endroits...
Hermannus Conringius . . . a toujours pass en Allemagne pour un
homme admirable dans le droit public. Et sa rputation n'y a pas diminu
aprs sa mort... Cet auteur raisonne quelquefois contre la France ;
mais
c'est im dfaut qu'ont presque tous les auteurs du droit public qui crivent
en Allemagne... )^ Le livre qui a pour titre Meditationes ad Instrunentun
Pacis Csareo Suecicum, etc., qui a t imprim il n'y a que quelques
annes, vaut son pesant d'or et il
y
a longtemps qu'on n'a rien crit de si
beau en Allemagne. L'auteur n'a pas mis son nom. Mais je sais que c'est
M. Henniges. Boeder signale aussi les Recueils docmnentaires : Hort-
leder, Limdorp, etc. (vol. XII, fol. 272, lettre du 24 juin 1716). On sait
que la bibliothque de Pfeffel fut achete, en 1763, par Choiseul ;
mais
elle ne fut livre au dpt qu'en 1792. (Masson, Le dpt des Affaires
Etrangres pendant la Rvolution,
p. 457).
I>es Alsaciens taient des truchements tout dsigns. C'est ce que
remarquait un des chefs de service du ministre, M. de Bussy. Ces sortes
de matires sont sches et pineuses par elles-mmes. Il faut pour les
bien traiter qu'elles soient manies par gens qui en aient fait une tude
particulire ds leur jeunesse. En gnral nos Franais du bel air se dgo-
tent facilement d'un travail sec, difficile et qui n'est pas propre faire
paratre le brillant de l'esprit. Ils croient au-dessous d'eux de s'appliquer
de pareilles matires et pour ne pas faire droger leur esprit ils font quan-
tit de fautes de bon sens dont les Allemands savent profiter trs habile-
ment et qui sont souvent trs nuisibles au bien des affaires.
)^
(vol. CVIII,
fol. 48, De Bussy au ministre, Compigne, 22 juin 1750). Pourtant les
candidats la carrire, les jeunes seigneurs allaient tudier le droit
public allemand Strasbourg o Schpflin avait institu une sorte
d'cole des Sciences politiques, succdane de l'Acadmie de politique
du Louvre (Courtai^ox,
p. 16. Cf. Chr. Pfister. Daniel Schpflin.
Annales de l'Est. 1. p. 1560).
DEFINITIONS DE L EMPIRE
XI
nouvelle foi, forts de textes bibliques, avaient proclam licite la
rsistance l'Empereur pour la dfense de la religion K Du mme
coup se dissipait la lgende des Csars Germains hritiers des
Csars Romains
;
car le dogme romaniste avait prvalu jusqu'a-
lors 2.
Quelques-uns des docteurs allemands, prvenus par les
textes du droit romain et par les glosses des lgistes italiens,
donnaient aux trangers une fort mchante ide de la forme et
de la constitution de l'Empire et faisaient mme natre des
scrupules dans l'esprit des princes leurs matres, dont ils n'ont t
dsabuss entirement que par la Paix de West})halie
^.
Mais
ds avant cette date, les princes protestants s'taient rallis
l'interprtation nouvelle : en 1609, ils avaient signifi Ro-
dolphe II que c'en tait fini de la filiation romaine, puisc[ue
S. M. savait bon escient qu'il existait et devait exister entre
l'Empire germanique, son tat, ses membres, ses sujets et l'ancien
Empire latin, une grande dissemblance
*
.
Les docteurs, qui tiraient leur substance et leurs jugements
d'Aristote, s'vertuaient calquer l'Empire sur un dvs ty])es
classiques : aristocratie, monarchie, rgime mixte. Arunueus, le
premier qui publia de 1616 1623, un recueil sous la rubri([ue du
droit public^, dbutait par ces questions ])rimordiales : num
status Irnperii hodierni sit nionarchicus (fut (iristocraticus dut
mixtus
;
num imperiwn hoc nostrum Roynanuni recte dici etiannium
possit ? Il semble bien que la question ft tranche, mme hors
d'Allemagne. Bodin, qui concevait la royaut franaise comme
une monarchie absolue, devant laquelle les tats (fnraiix
ployaient le genou, et ne se manifestaient ([ue j)ar d'humbles
1. PiTER,
1, 45, p.
lUG.
2. En rappelant comment rpithte sacrum s'tait accole Roman utn
Imperimn, Zeumkr (ourr. cit, p. 12-l.') dc'Muontre inLrt''niousoment (|U'
cette innovation, introduite par Frdric liarlu'roiisse. eut |)our l)ut do
thocartiser en {{ueU^ue sorte TEmpiMciu" 1 ('\Mni)l(
tics Kinponur
Byzaiilins, contre le pape. Ce n"(>st pas un U\us pioprement romain.
3. JjKiLiNi/ (Lettre au \ iee-clianc(^liei- Huu;o), />/< W'iikc ron Ltibniz.
Ed. Onno Ki.oi'I'. I Keihe : H istorisch-potitittchv ntxl sdiatinriiisfti.'irhaft'
lic/ic Schn'flcn, ViA. 1
\'
(
iSU), p.
.").
Les lj;is(es italiens aux((uels Leibiii/.
fait allusion axaient riv sollicits par ( 'liarl(>s-t^)uint et Maxiiuilien il eji
t'jiNcurde la tht^'se inip<'"rialiste ( Tii rri:u. ij li).
4. Ileinliold K()si';u. linnnlrnhnru-l'i* >('<'' n m <li in Kamph ztrisrfitn
I mpcrt/ isniu.'i im<l r( ichsstnndisriu r l.ibittdt (llist. Zeitsehr. \i>I. Xt'\*l.
1906, p.
Ii)4).
5. Disrurtiu.s (tc<i(/( inici di juix puhlico
{
l'iriTEU. sj 7i, p. ll>.>). Stintzino-
Landsbkiu; (il, p. 40).
XII HirroLiHUs a Lapide
r(.M(iitc\^ et sii|)[)lit'atic)iiy ([iic le Koi reoit ou rejette ainsi ({ue
bon lui semble )>, Bodin prononait sur l'Allemagne : C'est un
fitat aristoerati(|ue, demeurant en effet la souverainet aux tats
(les Sej)l Klerteurs, des trois cents Princes environ et des ambas-
sa(l(Mirs dputs des Villes impriales... L'Empire d'Allemagne
est uni par ces tats Gnraux
^. -> 8eul Reinking, un des rares
tenants de la vieille cole romaniste,

son tractatus de regimine


sculari et ecclcsiastico parut en 1619

osait encore professer la


su])rmatie illimite de l'Empereur, lgislateur suprme puisqu'il
pouvait abroger ou modifier les lois dictes par les princes.
Mais c'tait une voix isole
^.
Ce devenait un lieu commun que
la sou\ erainet partage, sinon indivise, entre l'Empereur et l'Em-
pire. Cela se dfinissait : gouvernement aristocratique. <( Verhis
magnificis extollunt Csaream Majestatem, observait Lampadius
;
ubi ad rem, id est, potestatem ventum est, videas omnia ad aristo-
cratiam recidere
^.
C'tait un pressant dilemme dont quelques
subtils s'vadrent avec lgance, en adoptant le troisime terme :
gouvernement mixte, la fois plus large et plus juste. L'tiquette
importe peu.
La dvotion envers la Majest impriale s'tait affaiblie au
cours de la guerre de Trente Ans
;
l'Empereur n'tait plus le chef
de l'Empire
;
il n'tait plus que le chef du parti papiste, acharn
la ruine de l'hrsie
;
Ferdinand II avait assum l'uvre de la
Contre Rformation, avec l'arrire pense d'instaurer la monar-
chie absolue. Politique maladroite, dont ptirent la fois et
l'ide monarchique et la Maison de Habsbourg, qui prtendait
l'incarner. Les plumes protestantes crachrent de virulentes
diatribes. On proclama que l'Empereur, violateur de la paix reli-
gieuse, tait dchu de sa prrogative
;
que l'insurrection contre
lui n'tait pas une illgitime rbellion
;
que l'alliance avec
l'tranger contre ce parjure et ce perscuteur tait licite. Dans le
dchanement des pamphlets, un crit ft scandale. En 1640, un
mystrieux auteur, sous le pseudonyme de Hippolithus a Lapide,
jeta l'moi dans les mes allemandes
;
on lut avidement son libelle
afflig d'un titre passablement long : Dissertatio de ratione statiis
1)1 In) perla nostro Romano-Germanico, in qua tum quisnam rvera
\.' Les six livres de la Rpublique, 1. II, chap. vi (Genve, 1629, p. 320).
2. Stintzing-Landsbebg,, II, chap. xxi.
3. A. KocHER, Jakob Lampadius (Hist. Zeitsehr., vol. LUI, 1885,
p.
41! .^iLiiv.).
mrPOLITHUS A LAPIDE
XTIl
in eo status sit, turn qu ratio status ohservanda quidem, sed inagiio
cum Patrice Libertatis detriufiento, neglecta hucusque fuerit, tinn
denique quibusnam mediis antiquus status restaurari ac finnari
possit dilucide explicatur
^.
Est-ce par la hardiesse ou la nouveaut des ides que Hippo-
lithus a Lapide frappa ses contemporains ? Comme Bodin. il
dniait l'Empereur la souverainet, lui arrachait le faux mas-
que de la Majest , et ne lui accordait que queh[ues prrogatives
honorifiques et de parade. La souverainet vraie rside dans les
Etats, qui peuvent lgifrer, si le salut commun le requiert, sans
le consentement de Csar, ou mme contre sa volont
;
au-
dessus de l'Empereur, l'Empire, qualifi pour dposer son chef
lu, supprimer la dignit impriale, l'lectorale, la Bulle d'Or
mme. L'Empereur rgne et gouverne concurremment avec
l'Empire
;
seul il est incapable de lgifrer, de dclarer la guerre
ou conclure des traits, d'exercer la juridiction suprme dont
l'organe est le tribunal d'Empire
;
de lever des imi)ts, etc.
Opinion courante et que Limnaeus, le patriarche et l'anctre et
l'oracle du droit public
^
, peu prs la mme pociue, expri-
mait en ces termes : Leges Imperii universales non a solo Impe-
ratore, sed ab omnibus Imperii Statibus feruntur... Itnperator
tantum est administrator Imperii... qu omnia, an in aristocrada
potius, an vero in rnonarchia locum habeant, cuilibet vel mediocriter
in politicis versato facile liquet.
Ni Csar Romain, ni oint du Seigneur
;
on n'invo(pie pas
l'criture sainte, la Biblische Policey , telle ((ue Reinking Ta
conue.
Ce qui fit la fortune du libelle de Hip})oHtl\us a Lapide, ce fut
moins la critique du })ouvoir imprial ({ue ratta([ue outraueaiitc
et brutale contre la Maison d'Autriche, u Que tous les Alleinauis
1. Voir Kr. \\ MiniK. llippollthus a Ltipidr. Ilist. /iMtschr., %!. XXIX
1873, p.
2r)4-."i()(.). On sait (|U(* raulcur dcMiunini (jurKjur Ifinjjs iiu-oniiu
;
Conring lo dvoila : celait H()<2;islas I'hilij)[> CluMuiutz (\\\\ a\ait guorroy
au s(M"\i('( (U^ la llollandc v{ d(* la Surdc. rt (|ui a\ait la fonction dhisto-
riograplu" alU^nand dv vvWv Couronne. Cependant au wiir' sicle encore
on contestait Tattrihut ion. Koi'sskt (I. p. x) hsite cuire l'uteiuiorf et
un nonuu Transee, ministre du Koi dt> Sude la ( our de ri''ltcteur d
Brandebouri:; >. Il faut signaler le rU de ces publicistes Sutlo-
Mliin nuU.
connue Conring et Pufendorf.
2. I*ii'l"n';H.
S(.
p.
li)S. Le ti-iiit(> de ljiun:eu-- fut puMie tU I
(._",
104."). StintzinoLanushkiu;. 11. |. -Iti).
\1\ IIII'I'OLITHUS A LAPIDE
touriK'iit li'iiis ainu's coiiliv les descendants du tyran dfunt
(Fertiinand II), eontre toute cette famille, pernicieuse notre
Kni])ire, nos liberts ancestrales, loyale envers personne, sauf
ciiM'is c>ll(>-iucim\ contre la Maison d'Autriche, je la nomme...
(Hrcllf soit expulse d'Allemagne, comme elle l'a mrit; cpic
ses domaines, dont elle a poursuivi l'agrandissement grce
r Empire et qu'elle possde sous l'autorit de l'Empire, soient
remis au fisc. S'il est vrai, comme l'a crit Machiavel, qu'il existe
dans chaque tat des familles fatales, qui naissent de la ruine
mme de l'tat, coup sr, cette famille est fatale notre Alle-
uiagne... Une fois la dynastie des Habsbourg extermine, que
l'Empire s'organise selon ses traditions, que le pouvoir souve-
rain soit dvolu la Dite plnire et permanente
;
qu'un Empe-
reur lu,

d'une autre dynastie

qu'un Empereur, li jjar une


Ca])itulation stricte, incarne en lui la splendeur et la majest de
l'Empire, comme le doge celle de la Rj^ublique de Venise.
L'Empire aura son arme, son trsor, son systme judiciaire :
telle est la ratio status idale dans l'Empire d'Allemagne.
On s'alarma fort Vienne de cette furibonde dclaration et
Ton fit brler l'ouvrage, ce qui lui valut un regain de notorit.
Ce n'est point que l'on redoutt l'expulsion par une coalition des
princes allemands
;
mais on ressentait amrement l'humiliation
du })restige "imprial en un moment o s'amoraient les ngocia-
tions pour la paix
;
on apprhendait surtout l'application du
principe de la souverainet ou co-souverainet de la Dite, prin-
cipe dont les trangers s'emparrent et qui prit corps, comme on
le verra, au Congrs de Westphalie.
II
Les Allemands ne tournrent pas au tragique l'appel l'exter-
mination de la Maison d'Autriche, et mesure que les princes
s'installaient et se confortaient dans leur (( supriorit territo-
riale , l'pouvantail de la monarchie absolue des Habsbourg les
souciait de moins en moins
;
ils rvaient eux-mmes cette
monarchie dans leur propre tat, et la mettaient en pratique :
Yv\\ Ludwig von Sekendorf leur en enseignait l'exercice dans
son Teutscher Fiirstenstaat
(1655), brviaire du particularisme
applicpi. Le systme des cameralia fleurit avec sa bureaucratie
MONZAMBANO
XV
et sa fiscalit
;
le fait du prince est la loi
^.
La fameuse Libert
Germanique n'avait de sens que pour les gouvernants
;
pour
les gouverns, elle se manifestait comme une tyrannie. Et un
des juristes dont la parole faisait loi en Allemagne, Hermann
Conring, professait le droit pour le souverain de disposer son
gr de ses sujets : Non minus porro quain res alias, intgras
quoque regiones et populos subditos (si quidem verre in ditione
sint) ah eo pnes quem civitatis alicujus est sumyna potestas,
libre per donationes, per venditiones, per simplices pennutationes
aliosque receptos modos transferri posse existimamus
^.
Tous ces potentats d'Allemagne jouaient sur le velours
;
ils se
flattaient de brider l'Empereur par une Capitulation perp-
tuelle, la confection de laquelle ils prtendaient concourir tous
galement
;
ils traitaient la Dite, dont ils assuraient la pren-
nit par leurs intrigues procdurires, les affaires gnrales de
l'Empire, et s'amusaient la haute politique
;
plusieurs d'entre
eux, s'taient dans l'alliance du Rhin, ligus contre TEmpereur,
en tout bien et tout honneur, puisque les Constitutions les
y
auto-
risaient
;
ils s'accommodaient de la meilleure des Rpubliques.
Quelques esprits gnreux, cependant, et patriotes, se rsi-
gnaient mal l'incohrence et l'inharmonie du rgime, et
tentrent de ragir : l'lecteur de Mayence, Jean-Phili})pe de
Schnborn, par l'bauche d'un systme politique qui sera expos
plus loin
;
et quelques publicistes, par une mise au ])oint et une
critique avise des institutions et des principes du droit })ul>Hc.
En 1667, tout ce (jui lisait et tout ce ([ui pensait se passionna
pour un opuscule latin, soi-disant imprim Genve, sous le
titre Severini de Monzambano de statu Itiiperii Genmniicl ad
Llium fratrem liber. Des miUiers d'exenj)laires se rpandirent
de Hollande
;
succs ((ui ra})i)ehut celui de llip}K)iithus a Lapide
L'auteur ne tarda pas tre connu : Samuel Putendort, frre
(le l'F^nvoy de Sude la Cour de France
^.
1. Karl BkAiN-W'iKSHADioN liildvr ans dir (Uutmchin Kli tnulaalcrt i
1 Haiul.
3^*'
Au(la^t>. 1 lauiox r ISSI.
p. lSsui\.
'2.
Ih /inihuit linpvrii. Livre II, timp. m\.
4. p.
lill
(3'-'
d.. liK.
Li'ip/.ij:, v\ l''r;ui(t'(>i l ). rrt's|u' siniultauiiicnt . pui.sijiu' la l""' t'-ililion do
Conrinu, t'.sl tl' Ui-I. la mme tlicsc tait cc>iitri>\ t-rsot' t'ii FraU'c (LAt't)rK-
(JA^^:^.
p. 426-30). La proposition dt Conrin>;. outi*o sa portt^ gt^nralo.
visi^ aussi la t(>ssion du sol jj:ir iuani(|U( aux
(
'ourontu's ('tranm'i'fs.
.*?.
Sanun'l PultVntOrt' a t'ait Idhji't d une hio^raphio iiia.:^ii*trjilc vl bril-
lante, quoiqu(> paiiial(> pai* cmlroits. tle TBElTSCilKJi, Histonscfic utui poli*
l-'UANCE K'i" SAINT lOUMKi:. 6
XVI MONZAMBANO
Lr pivttMulu m'iitilhominc de Vrone, Sverin de Monzambano,
(knoiiN i(> (11111 (v'\\ impitoyable sous la lourde toffe qui drape
1(' Corps utMinani(pi(\ k's tares, les difformits, et, comme il dira,
la u monstruosit .
Il est libi. lui aussi, du prjug d'cole qui clbrait l'Em-
piiT (rAllcMnagne comme un succdan du vieil Empire Romain,
tcrnu' ultime de la fameuse prophtie de Daniel qui, sous le sym-
bole^ (les (piatre btes gantes, avait dsign les quatre grands
Enqrires : Assyrie, Perse, Grce, Rome. Il sait gr Conring
d'avoir dtruit la lgende de la filiation romaine
;
et d'avoir
montr que jusqu'au xiii^ sicle, le droit allemand tait driv,
non du droit crit, mais de la coutume, par consquent d'une
source germanique
^.
Il faut noter ici cette affirmation des ori-
gines nationales, rpudiation de la contamination romaine et
canonique
^.
Puffendorf ne dmolit plus l'idole Impriale : il reproche
Hippolithus a Lapide de s'tre laiss garer par sa haine envers
la Maison d'Autriche
;
et s'il a justement enlev la puissance
souveraine et royale* l'Empereur pour la transfrer aux tats,
il a pouss jusqu' l'absurde en subordonnant l'Empereur aux
tische Aufsdtze, vol. IV, 1897, p.
202-303). M. Fritz Salomon, Severinus
de Monzambano (Samuel von Puffendorf). De statu Im^perii Qermanici.
Nach dem ersten Druck m,it Bercksichtigung der Ausgabe letzter Hand.
(Qucllen uncl Studien, vol. III, 1910, fasc.
4),
a publi le texte de l'dition
princeps qu'il a dtermine. Car les ditions suivantes ont t singulire-
ment maquilles. C'est donc cette publication qui fera foi dsormais. En
1669, parurent une traduction allemande et une traduction franaise,
celle-ci du sieur Fr. S. d'ALQui (Amsterdam, chez Jean J. Schipper)
;
bien que prcde de sonnets et d'pigrainmes logieux, cette traduction
fourmille d'erreurs et de fautes d'impression. SLir l'effet que l'ouvrage
produisit en France, voir Chapelain, Lettres (Doc. indits, II,
p. 541,
544). On sait que Mzerai fut consult sur la publication. Il et prfr
qu'elle parut en franais. Car notre langue est plus diserte en ces raison-
nements que n'est pas la latine, moins qu'elle ne soit trs lgante
;
(Salomon,
jj. 165).
1. Chap. V,

13,
p.
101. Ed. Salomon.
2. Cette prtention romaine survcut, semble-t-il, dans les sphres offi-
cielles. En 1698, propos des heux compris dans l'article 4 du trait de
Kyswick, les Impriaux rdigrent i.me pice en allemand. Louis XIV
f-rivit, non sans ironie, Rousseau de Chamoy, son Plnipotentiaire
Katisboime : .C'est aux Ministres de l'Empereur et de l'Empire d'exa-
miner s'ils ne se font pas tort eux-mmes en prfrant la langue alle-
mande la latine, et si ce ne serait pas en quelque sorte se dsister de la
prtent i(jn de tenir lieu de l'Empire Romain.
(26 novembre, A. E.
Alkm., vol. CCCXXXIl, fui. 95).
MONZAMBANO
XVII
tats, en ne le reprsentant, malgr la gloriole de ses titres, (|ue
comme un simple officier de l'Emj^ire
i.
Titres qu'il faut bien se garder de prendre la lettre, toutefois
;
que l'on nomme l'Empereur vSeigneur trs clment , c'est
la
tournure d'esprit du sicle (genius sculi) et le style de chan-
cellerie ou de cour
;
ce sont termes honorifiques (verba honoris)
o le plus plat manouvrier s'effuse
^.
En ralit, il
y
a deux types de monarchies, l'une absolue,
l'autre limite
;
l'autorit de l'Empereur est limite par les
tats qui ne souffrent pas,

et c'est leur honneur

d'tre
gouverns comme les sujets d'autres monarques
;
mais ce n'est
de leur part ni rbellion ni usurpation sur la prrogative imp-
riale
;
c'est parce qu'ils ont amen l'Empereur l'acceptation
de lois qui restreignent ses prrogatives, et qu'il lui est morale-
ment interdit d'outre-passer. S'il l'osait, il serait licite de ne pas
obir ses ordres. La puissance royale doit tre enferme entre
des bornes fixes
;
les Allemands ont trop de fiert pour en douter
(cordatiores Germani non duhitant).
Ils ont trop de fiert aussi pour permettre que TEmpereur se
mle de la faon dont chaque prince traite ses sujets : s'il tond
ou corche ses brebis (tondeat an deglubat suas oviculas)
^.
Car
c'est en vertu de ce droit entre tous que se sont constitus les
tats d'Allemagne, de rgir leurs sujets, soit d'aprs leur bon
plaisir, soit d'aprs un pacte pass avec eux.
1. C'h. VI,
7, p.
122.
Ds la Rforme, les deux concepts de
1"
Empereur et de IHinpire se dit-
rencient, si mme ils ne s'opposent pas, et la formule Kaiser imd Heicli
prend une signification dualiste. Les traits de ^Vestphalie consacrent
cette sparation : l'Empire, c'est Tensemble des Etats ou parfois, au sens
plus restreint, la Dite. La France se crut autorise dclarer la tiuerre
l'Empereur en 1727 tout en rclamant la neutralit de TEnij^ire. La
cour de Vienne protesta violemment contre cett(^ jirtention : st>lc!ies
unter einem noch niemals gehrauciitt'u, unanstiindigen, iiu>taphorisfhen
Namen und ungewohniiclien Stylo von Corps (jentianiquc lu dur Spaltunir
a C;x\sarea Majestate zu hringen. Les puhlicistes cejiendant la fin du
xviii*^ sicle aftectent (ridMililitu* h /V /VA avec la nation. (S.mkni). Ziir
Geschichtc lier Formvl Kaiser inid lich > ih (Un htztin Jahrhumierten
lies alten Ixcirli.s. llistorisclu .\iit'sjit/t> l\\ui. /i:rMi:H... dargcl^racht.
^\'(Mmar HcWilau, 1910,
p. 4;{!)-l!M). !\l.SMi;\n i(Mnar(|Ut> ini^ciuimcnt (pu*
la tonuuh^ KaisiM" uiul Kcich (lans ri']inpiit> atturl, iiiipli(|iu' uiu' plus
('()inj)lte fusion des (l(>u\ piM'soiuics polit i(|ii(>s ; au hcnclirc d> laipn-Ilr
'
s(M'ail-on tent de s(> deiiuuidrr.
'2.
Ch. \i.
^ (k p. 122.
;;. Cil. \ , ^
(). p.
:j,
X\lll MONZAMBANO
On lit riitrc les lignes, dans ce passage d'un poignante ironie,
\v icLiict (|u"iin bon ])asteur fasse dfaut pour mettre la raison
U's mauvais bergers.
CoininiMit (letiiiir et classer ce complexe d'tats autonomes,
i(uissant de pouvoirs rgaliens, partageant avec l'Empereur par
l'organe de la Dite, la puissance lgislative ? Sur ce point, Puf-
tVndorf s'amuse du dsaccord et de l'ignorance des crivains
allemands, et, parodiant quelque peu le mode scolastique, il se
denuinde si l'Empire est une dmocratie,

on peut invoquer
l'appui Aristote ;

une aristocratie

on rappelle la ligue
am|)hyctionique et la ligue achenne et le snat de Venise
;

ou une monarchie mme limite


;
et il conclut, par raison ratio-
cinante, au rejet de ces trois types. Alors il ne reste plus autre
chose dire, si ce n'est que l'Allemagne est un corps irrgulier,
et (pli a l'air d'un monstre, au regard de la science politique
;
car dans la suite des temps, grce au lche abandon des Empe-
reurs, l'ambition des princes, la turbulence du clerg, d'un
royaume rgulier elle a dgnr en une forme de gouvernement
si mal combine, qu'elle n'est plus dsormais une monarchie,
mme limite, bien que les signes extrieurs en offrent l'appa-
rence, ni prcisment un corps ou systme de plusieurs Etats
confdrs, mais plutt quelque chose de flottant entre ces deux
rgimes
^.
Cet irrvrencieux langage scandalisa les doctes et suffisants
commentateurs du droit public, ils ne digraient pas le monstro
simile
^
: cela ruinait les catgories aristotliciennes
^.
tait-ce le terme dfinitif de la pense de l'auteur ? La mons-
1. Chap. VI,

3-9. Chap. vu,

8-
2. Lo texte primitif est irregulare aliquod corpus et tnonstro simile. Des
ditions pcjstcrieures ont bientt affaibli le sens et l'expresssion en corri-
geant : tantum non monstro simile.
3. PiiTTER. I.

112-3. Puffendorf dut dfendre la thse de Monzanibano
dans une; disputation de revuhlica irregulari
(1669),
qui donna lieu
rpliques et dupUques. J. Jastrow
(Puffendorfs Lehre vo^. der Monstro-
sitt drr Reichsrerfassung. Ein Beitrag zur Geschichte der deutschen Einheit.
Zeitschr. fiir Preussische Gesch. und Landeskunde, 19 Jahrg., 1882,
p.
333-406) cherche dmontrer que l'ide de la monstruosit se rat-
tache aux conceptions juridiques de Puffendorf, son schma juridique
de l'Etat. L'Empire allemand actuel apparatrait Puffendorf comme un
monstre
(|). 339), parce qu'il est la fois unitaire et fdratif, et que ces
deux termes s'excluent. Jastrow relve les faiblesses des thories de
i'ulTcudcif. ivec une critique peut-tre trop scolastique.
MONZAMBANO XIX
truosit ne semblait pas congnitale
;
elle tait produite par l'in-
cessant conflit de Csar et des tats. Supprimez cette mutuelle
rsistance entre l'Empereur et les tats, l'Allemagne sera en
ralit un corps ou systme d'associs lis par un contrat ingal
en ce sens que les tats, comme on les nomme, sont tenus de
rendre hommage et respect l'Empereur. On peut prendre pour
exemples la confdration entre les Romains et les Latins, ou
mme celle des Grecs dans la guerre de Troie, sous la direction
d'Agamemnon : l'assimilation ne choquait pas les contemporains
imbus des souvenirs antiques.
En somme, c'est une confdration germanique que Puffen-
dorf reconnat, sans se mettre en peine si elle cadre avec le dogme
d'Aristote. Est-ce cependant le gouvernement idal ? Pufendorf
signale le danger du particularisme, du dmembrement par les
grands fiefs qui s'panouissent en tats
;
et il se flicite de l'affai-
blissement de quelques-uns par le luxe, la veulerie, la prodigalit,
l'incapacit de leurs titulaires
;
par les partages familiaux, par
les guerres civiles que les princes ont provoques. Les ])rinces
lacs sont moins menaants pour l'Empire que la sacerdotum
natio, qui affecte de ne relever que de Rome, et reconnat un sup-
rieur plac en dehors de son propre pays )>, et qui admet qu'
Rome on discerne mieux ce qui convient l'Allemagne qu'en
Allemagne mme
^
.
Cette anarchie s'accroit encore des jalousies sociales (la noblesse
mprise les plbiens qui se sont enrichis et les villes qui se
cabrent contre l'assujettissement), et des haines religieuses moins
doctrinales que d'ordre temporel
^.
Et ])()ur combU^ de maux, les
princes, ])Our vider leurs ((uerelles, a])])ellent et invitent l'rt ran-
ger, en toute scurit, puisque le trait d'Osnabriick les
y
auto-
rise.
Aussi la force rgne en Allemagne, chacun se fait Fe-xruteur
de ses propres desseins. Point d'arme communi^ jkhm' repousser
les insultes du dehors
;
])oint de trsor (-(HUfnnn ; point d'arbitre
suprme, ])uis(jue la Dite est im])uissante.
Quels remdes ces misres ? (Vux ipi'a proposs llij.|M)lithus
a Lapide, au nombre^ de six, seraient-ils oprants
^
i La con-
1. ( 'Imp. Ml. ;; S,
p.
7').
2. ('hnj). vn,
^
S-!).
I). ( 'Imp. \ 1 1 1. s} 2. siiiw
X\ MONZAMBANO
cordo o'ost un tliome de dclamation d'cole
;
attendons que
les priiu'i's allemands temprent les mouvements de leur me
par les lois dv la philosophie ! L'extirpation de la Maison d'Au-
tiiche ! (pji portera la hache dans ce bloc ? quel prince allemand
sc^ sent assez fort, s'il n'invoque l'aide des Franais et des Sudois ?
o (\><t l'agent du fisc qui exercera ses rptitions sur les domaines
des Habsbourg? L'lection d'un Empereur d'une autre dynastie,
[)ai d'un vain titre, sans puissance et sans ressources, un meurt
(le faim
^
;
on lui constituera donc un apanage, etc.
A son tour, ^lonzambano offre des spcifiques qui flattent le
palais de l'Allemagne en sa crise de fivre (fehricitanti Germa-
)i'ur). C'est un programme acadmique, idal, de justice et de
])aix : lespect des droits de chacun afin que le faible ne soit pas
opprim ; composition des litiges sans faveur ni haines
;
prcau-
tions contre les vellits d'usurpation du chef de la confdration,
(pi'il importe de flanquer d'un Conseil permanent, dlgation des
tats, charg d'expdier les affaires courantes. La dynastie
autrichienne, que l'intrt de l'Allemagne dfend d'vincer,
soufl'rira-t-elle l'intervention de ce Conseil ? cela parat peine
croyable. Il faudra donc faire un pressant appel sa modration...
Avant tout, se garder des coalitions, soit entre princes allemands,
soit entre quelques-uns d'entre eux et les trangers, contre un
membre de l'Empire, et surtout que les trangers ne s'immiscent
pas dans les affaires de l'Allemagne.
Toutes ces mesures que requiert le salut de l'Allemagne, il
serait facile de les discerner et de les mettre en pratique, si ceux
qui tiennent le timon de l'tat taient anims d'un bon esprit.
Mais la diversit de religion entre eux est le grand obstacle. Et
dans un morceau final d'une loquence pre et d'une colre con-
tenue, Monzambano stigmatise l'intolrance thologique

celle de l'glise catholique de prfrence, et tout le mal que cette
glise a fait l'Allemagne.
Est-il vrai, comme l'assure en terminant le prtendu voyageur
vronais, qu'il a consign ses observations sur l'Empire d'Alle-
magne en toute navet (professione candoris
?).
La conclusion est dcourageante, annonce d'ailleurs par cette
dclaration ladicale : Je jugerais volontiers et poserais pour
fondement de ce discours, que le mal de l'Allemagne est si invtr
1. Ksnrirr tarif u?n prinn'prm fnrpe foret,
3, p. 198.
EFFET DU LIBELLE DE MONZAMBANO
XXI
qu'elle ne saurait tre rforme sans un renversement du rgime
tout entier (sine eversione totius Reipuhlic)
^.
Or cette rvolution tait-elle souhaitable et faisable, aprs la
crise d'une guerre trentenaire, et la veille de bouleversements
nouveaux, auxquels prludait l'invasion des Pays-Bas ? Il fallait
que l'Empire gardt son armature, sous peine, en la disloquant
davantage, de dcouvrir ses uvres vives aux coujds de l'tranger.
Gardons la Maison d'Autriche : ne recommenons pas la plainte
des grenouilles qui ayant pour roi un soliveau s'attirrent le
gouvernement d'une cigogne qui les dvora.
III
La pense de Puffendorf fut-elle bien comprise et interprte
^
?
Si dans leur for, les Allemands clairs et patriotes donnaient
raison Monzambano, ils sentaient que l'heure n'tait pas venue
de la rforme profonde, de la rvolution dont il avait dit la nces-
sit. L'Allemagne ne jouissait pas de la scurit propice un
travail de rgnration
;
elle tait sur le qui-vive, inquite ])ar
la France ou par le Turc. L'lecteur de Mayence s'ingniait
hter cette re de paix, ce systme irnique qui et permis
d'purer et restaurer les lois et les institutions.
En attendant, il fallait vivre, et que l'Allemagne durt. Et
c'est peut-tre une allusion transparente Jean-PhiHppe de
Schnborn que l'vocation de son prdcesseur, rfilecteiir
Albert qui, entre Franois I^^ et Charles Quint, s'tait prononc
pour celui-ci, parce qu'il conservait rAllciuaoio l'tat aristo-
cratique : sens trs net de cette parole chez ce prlat
u d'une
science politique raffine... si les })rinces d'Allemagne tiennent
leur condition ))ivs(Mt(* et \v\\v libert, (ju'ils se gardent (l'un
Em])ire dxolu un mi de b'rani'e, (jui dans son ))r(>pr(* royauni'
s'efforce de rduire les (Ji-ands sous les lois (rniic inonai\ lue
absolue, et ([ui tenterait les mmes procds contre les jninees
d'Allemagne
^
.
1. Chnp. vin. i^ t, \^. M).
'1.
Wnv r()|)ini)n dr ( 'il aphi.ain"
>
(lu'on niirn hj'soin il'uiuO)i)nnt tto
ci (riiiu* honn^ pimnc pour term.sser i-e rhaiiipion-l (Lvttrcs, H.
p.
544).
:{. Clijip. \ 1,
r..
i>.
121.
XXII LEIBNIZ
Putt'nd(V!'f montrait aussi le pril de la Ligue du Rhin et
l'illusion dv crux (jui croyaient trouver une garantie plus sre
(( dans la mi li franaise que dans l'Empereur et les lois de
rKmpii'e
* V.
Le lilx'llo fie statu Imperii n'apportait donc pas de solution
])ositive ou immdiate. Et les Allemands avaient mieux faire
(|uc (1(^ s'amuser des discussions acadmiques sur la nature de
leur gouvernement, et de dclamer contre l'anarchie et la dis-
corde. Aussi l'influence de cet crit, que l'on considra surtout
comme une satire, ne se manifesta gure dans les milieux poli-
ti(jues. Gravel ne signale pas qu'il ait fait sensation dans le monde
C\)mitial, o le pamphlet de l'avocat Aubry Des justes prten-
tions du Roi sur VEmpire, ou le Bouclier de Justice de Lisola, et
surtout les mmoires sur le Cercle de Bourgogne soulevaient vers
le mme temps une plus vive motion.
Mais pour les esprits rflchis se dgageait de l'uvre de Puf-
fendorf l'ide, la formule du systme fdratif : c'tait l en
effet sinon pour le prsent, du moins pour l'avenir, l'expres-
sion exacte de l'tat de l'Allemagne, la vritable ratio status
Imperii.
Que la confdration germanique n'ait pas atteint l'quilibre
ni ralis le juste partage des comptences et pouvoirs, on s'y
rsignait. Leibniz, dans une bauche de rfutation de Monzam-
bano , auquel il reproche de n'avoir pas dfini l'irrgularit
d'un tat, ne refusa pas toutefois cette qualification l'Alle-
magne : car l'irrgularit consiste dans le manque d'une volont
unique, lorsque le besoin le requiert : en Allemagne, si les Collges
ne s'accordent pas avec l'Empereur, ni l'Empereur avec les tats,
point de conclusion
^
.
Mais sur le fond des choses, Leibniz pense comme Monzam-
bano : sur la ncessit d'abord de maintenir la Maison d'Autriche
^
boulevard de l'Empire contre les Turcs, et aussi contre les Fran-
1. Chap. VIT,
6, p. 139.
2. Contra Severinum de Monzamhano (Klopp, I,
p. 163). La note a t
rdipo ontre 1668 et 1670. C'est un assez pauvre essai de dmonstration,
par une srie de syllogismes, que Monzambano n'a pas pos nettement le
concept de l'Etat fdratif, ni de l'Etat en gnral (Cf. RuCK", Die Leihniz-
sche Staatsirlf'c (Tiibingen, 1009).
3. Parmi les petits essnis des annes 1668 1670, figure une note inti-
tule, Qiumti sit rrwmenti Imperium esse apud domum Austriacam
(Ki.opp,
p. 170).
LEIBNIZ XXm
ais et les Sudois
;
que la Maison d'Autriche soit ou abaisse ou
seulement vince du trne imprial, les Sudois recueilleront la
clientle protestante, les Franais la catholique, et l'Empire sera
coup en deux, sans parler de la Bohme, de la Silsie, des tats
hrditaires envahis et dpecs. La Maison d'Autriche doit tre
forte. Mais elle n'est pas redoutable, quelque lgende que l'on
rpande dans le public : les princes d'Allemagne veulent un
Empereur dont ils puissent se servir pour leurs intrts comme
d'un masque, mais qu'ils n'aient pas craindre. Le peuple alle-
mand a besoin d'un Empereur puissant.
Il faut noter cet tat d'esprit qui se fortifie dans la nation, et
qui se manifeste,

on l'y surprend sans cesse

la Dite.
Devant cet instinct de conservation, devant cette aspiration
imprialiste, symbole de l'union, garant de la scurit, le spectre
de la tjrrannie autrichienne n'apparat plus que comme un inof-
fensif croque-mitaine. La France s'obstinera cependant l'vo-
quer aux yeux des Allemands narquois, et ne renoncera pas ses
traditions ni sa rhtorique de chancellerie, bien que ses agents
Ratisbonne en signalent souvent l'inanit.
A la vrit, dans les doctrines des juristes, comme dans la poli-
tique concrte et au jour le jour, se traduisait la tendance con-
cilier la prrogative de l'Empereur avec la souverainet territo-
riale des princes
;
et c'est de cette tendance que s'inspira un
crit qui fit sensation lui aussi, en 1677, et dont l'auteur associait
en un pseudonyme ingnieux, les deux causes, les deux ])arties
en prsence : Csarini Furstenerii tractatus de jure suprematus ac
legationum Princi'puw Germam, titre complt ainsi : ."iive de
Imperatoris Rognant Majestate ejusque jrr ceteris regibus prro-
gativn, de Electorum Princip'umque Germani emmenfia, nec nou
de territorii et jurisdictioiiis diffrent
in ^
Le lecteur est prvenu que tous les intrts sonMit respects,
toutes les susoe])tibilits mnages : u ilhid (wz/v/r/ stmhosr tit
quum. Priticipum. nuignitudlurni (lsera, Klectonnu
sjjrfidon
fdvefun.

\a' bon ai)oti-e fcstc fidle cet engagemiMit de eonseience.
d'autant ])liis habile (luil
alirine

c'est l'ide direit ii((> de
rouNi'aire la souveraiiu^t des Piinei^s ialt^ eelle des Klec-
1. Dans ldilioii Oiiik^ Ki.opr (vol. W . p.
). la premire partie seule
du t il rt> est r(>|)rn(liiih'.
\ \ I \
LEIBNIZ
tiMirs (^t inrini^ ciAlv des Rois,
souverainet d'o drive le droit
d'ambassade
'.
I/on attribua l'ouvrage Tun des frres Pufendorf 2, d'abord
ei iniue Conring ^, ])reuve
qu'arguments et thories taient
(Ml (niel(|ue sorte de marque courante et consacrs. Le livre fut
impiiin |)lus de six fois en plusieurs endroits diffrents dans
l'espace d'uiu^ anne. On vit des thses soutenues publiquement
dans les Universits, qui se trouvaient entirement conformes
avec les principes de cet auteur. Et l'on remarqua que ceux
mmes qui ne voulaient pas qu'on les crt suivre son opinion,
ne faisaient ([ue dguiser ces dogmes, en les accommodant
leur mode )^
Les dogmes du mystrieux auteur se rsumaient ainsi : la
Rpublique de l'Empire... a quelque chose de singulier, ou,
comme quelques-uns l'appellent, d'irrguUer. En effet, il est
assez extraordinaire de voir plusieurs souverainets composant
le corps d'une Rpublique, quoique cela ne soit pas sans exemple.
C'est quoi Furstenerius a donn un nouveau jour en conciliant
la pluralit des souverainets avec l'unit de la Rpublique de
l'Empire, ayant expliqu le premier la vritable dfinition de la
souverainet en tant
^
qu'elle est distincte de la Majest, ce qui
rend un prince souverain, nonobstant les obligations, quelques
grandes qu'elles puissent tre, qui le lient quelque autre dont il
reconnat la Majest.
)>
Le thme est dvelopp, j)ar manire de controverse, dans
l'abrg franais du Csarinus Furstenerius : les Entretiens de
Philarte et (FEugne sur le droit d'ambassade
^.
Il en ressort que
la souverainet des princes de l'Empire est compatible avec leur
sujtion l'Empire. Si la Majest est prise pour une qualit
1. Tl no faut pas oublier que Leibniz tait en 1677 bibliothcaire du
(lue .Ican- Frdric de Hanovre et soutenait la thse princire, dont la
Maison de Bnuiswick prenait cur le succs. Son chef immdiat tait le
vice-chancelier Ludolf Hugo, ancien lve de Conring Helmstdt. Sur
la signification historique du Csarinus Furstenerius, voir L. Davill,
Leibniz historien (Paris, 1909, p.
31 suiv.),
2. PiiTTER, T,

123.
3. Conrinf^f - L(Mbniz, 26 fvrier 1678 (Klopp, IV,
p. 316). Voir ce
qu'crit l -dessus fort spirituellement Leibniz dans la prface de la
seconde dition (Ihid.. TU,
p. 340).
4. Onno Kr.orp imprime fautivement en tout.
."),
I})i(1.. III.
p.
:U2. C"f. FoucHER DE Careil, uvres de Leibniz,
vol. W.
l'cole historique
XXV
d'honneur, elle rside dans l'Empereur seul
;
mais si elle signifie
une puissance, elle est en quelque faon partage avec les tats...
Enfin peut-on voir une marque plus essentielle de la souverainet
que le droit de faire des alliances confirm dans le trait de West-
phalie, et le droit de guerre et de paix qui appartient incontes-
tablement nos lecteurs et Princes ? Car ils peuvent dclarer
la guerre quelque prince tranger ou l'assister contre son ennemi
sans demander le consentement de l'Empire.
Quoique Leibniz se targue d'avoir tabli le concept de la
souverainet, avec plus de subtilit que ses devanciers, il ne
rnove ni ne prcise la doctrine sur la nature de la Rpublique
de l'Empire . Il aboutit, comme Monzambano, ces termes :
tat fdral, rgime constitutionnel.
Si les maximes dsormais classiques du droit public ne sont
plus gure contestes, elles sont encore copieusement commen-
tes
;
le catalogue des compendia, synopses, dissertations, dnote
que pour les juristes, le statut de l'Empire n'est point fix.
Quelques rares auteurs

le plus souvent candidats un poste
de conseiller aulique

revendiquent encore la suprmatie pour
l'autorit impriale
;
comme Mulz, qui en 1690, publie une
reprsentatio majestatis imperatori, o il numre les attributs
de cette majest (universalit, ubiquit, origine divine, inviola-
bilit, plnitude, indpendance, unit et indivisibilit, indbilit...)
et les 33 lments de sa prrogative
^.
Mais les docteurs abordent avec une certaine rserve les pro-
blmes constitutionnels, ou ils les illustrent d'un aj)parat doiu-
mentaire
^
;
c'est par leurs recherches historiques ([ue se dis-
tinguent Pfeffinger, dans son Vitriarius illustnitus (UUU) et
surtout Henri Cocceji, dont le compendium fit pociuc
(U)!).")),
parce qu'il systmatisait textes et arguments })our tini du fonds
proprement germani(jue les princii)es des institutions de IKin-
pire. Les questions d'origine jiassioiHircMit U^s savants : ainsi se
d])l()va sur rint(Mj)itat ion des t(^xtes et la const met i(n histo-
1. riiTTKii, I.

142. STiN'rziN(;-LA\i)SHi:i{(:. IIP.
p.
Jl*.
2. C'est pcMidant les (l(>rnirr(>s aniics du w ii'" sirclc et les prciiiiivs du
X\'ni''
(Hi(>
s(> puhlinit (|U(>l(jii(s-uiis (l(\s liiands HociumIs daott's publics.
1(^ Thcatru))! /'Jiiropa'inn. \v Dioriiini KuropcrunK h^ i'assamirr Thun'ltus.
V Knrop(v{s('/t< S/ndlscanzlri/, la SiflUxjt ot le Ri {chuairhir do \Ami^. etc.
(PilTTKR.
1()1 sui\.
).
XXVl rKHSTSTANCE DE L'tDE IMPRIALE
r\(\\w une controverse clbre dans la jeune Universit de Halle,
entre deux matres, Ludewig et Gundling ^
Avec la rivalit de la Prusse et de l'Autriche, la science fut mise
an service de la polit i({ue : ainsi le volumineux ouvrage de
11. Ilenniges, qui figura pendant trente ans comme envoy
hrandebourgeois h la Dite, Meditationes ad Instrumentu7n Pacis
Csareo-Snecicnm en 10 tomes (Halle, 1706-1712) complts de
specimina et de nantiss (appendices). Henniges avait rdig
surtout un rquisitoire contre le Conseil Aulique ^, l'instrument
de ambitions absolutistes de la cour impriale, et pour cela
mme, la bte noire des publicistes prussiens
^
rappelons que
de l partit la procdure de la mise au ban contre Frdric II.
La guerre de Sept Ans provoqua une polmique anti-imp-
rialiste des plus virulentes, et, pour les besoins de la cause,
Hippolithus a Lapide fut ressuscit. Une traduction allemande
fut commande et publie en 1761, sous les auspices du Ministre
des Affaires trangres de Berlin, avec des observations rela-
tives aux circonstances actuelles de l'Empire observations
suggestives et abondantes, puisque l'ouvrage s'enfla en 2 tomes
*.
Le commentateur Jean-Philippe Carrach, professeur Halle,
n'osa cependant pas pousser le cri de mort contre la Maison
d'Autriche
;
il confessa tout bonnement la thorie de l'tat fd-
ral, analogue la Suisse et la Hollande, mais sous un monarque
dont la prrogative est limite par la Capitulation et dont la
souverainet se confond avec celle du Corps de l'Empire.
Tel apparaissait, mme pendant les luttes civiles qui dchi-
raient l'Allemagne, tel apparaissait aux consciences allemandes
le statut normal de l'Empire
;
hommage l'ide impriale avec
cette devise : rendez Csar ce qui appartient Csar
;
hommage
aussi l'ide nationale, dont la Prusse elle-mme se proclamait
le champion.
De ce dogme juste milieu, l'.Vllemagne s'accommoda jusqu'
la dissolution de l'Empire
;
et les matres du droit public tra-
1. STINTZING-LANDSBERn. TIll,
p.
117 Suiv.
2. Specimina,
p.
87. L'ouvrage se trouve la Bibliothque du Ministre
des Affaires Etranj^res.
3. KosER. loc. cil.,
p. 227. Putter signale
(
190, note a) que catho-
liques (>t protestantes purent galement se prvaloir des meditationes pour
la <lfense de leurs dmits.
4. l'ii'rrKK.

92. iii(li(|iie deux vol.
; Koser
(p. 229) trois.
LES JURISTES ALLEMANDS IGNORENT LE PEUPLE XXVII
vaillrent le corroborer, l'tayer sur des fondements histo-
riques, par la mise en valeur des origines nationales et la prsen-
tation ordonne des documents. Ce fut la tche de J.-J. Moser,
qui a difi un monument colossal, celle de Joli. Stephan Piitter,
qui fonda le droit sur l'tude des textes, mais qui tous deux
n'exercrent pas sur les principes leur critique personnelle et
libre
^.
Et le droit public vivota, comme l'Allemagne elle-mme,
dans ses vieux cadres
2.
Ceux qui traitrent les problmes constitutionnels d'Alle-
magne furent dupes d'une illusion
;
ils se mprirent sur la Libert
germanique. Sous ce vocable, ils exaltrent le particularisme et
ce qu'on a nomm la kleinstaaterei. Ils travaillrent pour les
princes et principicules
;
ils oublirent simplement les sujets ou
du moins ils les abandonnrent au gouvernement patriarcal du
landesvater, sans se soucier des abus et de la tyrannie domestique
que ce gouvernement engendra^. Ils se contentrent du iitdtu quo,
issu des traits de West})halie. Le soufHe rvolutionnaire ne les
agita pas
;
ce n'est pas de leur docte bouche (pie sortit le verbe
librateur
*
;
en quoi les lgistes furent fidles Tesprit et la
mthode juridiques
^.
S'il est vrai qu'ils ne consacrrent aucune rubricpie aux droits
du peuple, pour qui plaidaient parfois quelques voix gnreuses,
mais isoles, ces crivains et ces professeurs se constiturent les
avocats, aviss et documents, de la libert religieuse et de la
1. Uob. von MoiiL, IJk bcidcn AJu^cr {Div- GescWu-lwv uiul Litcratur
der vStaatswissenschaften, Erlangen, 1856, vol. H, p.
401-24. Joh. Stephan
Piitter. p.
425-38. Sur ce dernier, voir la pntrante notie' de FRF:N.snoRFF
dans lAUg. Deutselie Bio;j;raphie. Lu-uvre de ees deiLX. publicistes fst
apprcie par Landsbercj, ouvr. city 111^, eliap. ix.
2. Krknsdorff dit de Piitter : u i-r hlieb iin Alten stecUen
(p.
77U).
Il st; produisit quelques suggestions pour r\ iser la Constitution d<' ri'ni-
j)ire (HoussET. Les intrts prsens, l,
p.
112).
3. C'est aiiLsi qu'apis avoir invocju on faveur ilu paysan Teinpliv Uhw.
ils trouvrent un biais pour lgitimer lNietion (hRAiN-W iksh.vue.n,
p. 85-6) ;
ainsi eneort^ (juils consacrrent les droits rgaliens dt chasse et
mritrent le nom de Hojjdffd-Juristrn, (p. 91).
4. Il faut mentionner connue un des prc'ui*seui*s tlvi numvenu-nt rvo-
lutionnaire le (ils du grand .Moser K.-K. Moser (von Moul.
p.
416 sviiv.
BiKDERM.AN.N. 1 . p. 68).
5. Un auditeur franrais de Piitter. le comte de Ch\teimy. lavant entrt-
])ris sur le .sort tU's sujrts des princes alltinanils et sur la prtendue lil)erti^
g(M-ni;uii(|U\ li> niait rc lui rpondit qnr Us sujets allemands avaient d^
recours auprs (!(> diverses juridicti)ns. par (juoi leur condit ion tait encore
prfrable celle des Franais
(
1<'ri:.nsi)i)UFF,
p.
771).
XXVI 11 VANITE DE L UVRE DES JURISTES
lihtMtr polil i(|U('. telles (|uo k\s dfinissaient les lois fondamentales
(le riMn|)ir(> : vi mme les f)ublicistes catholiques et autrichiens
s\il)stiiir(Mit (!'(Mi contester le principe
^.
Par l furent contraries
les ai]il)iti()ns absolutistes des Habsbourg. Les lgistes d'Alle-
magiu' |)ii!(Mit le contre-pied de leurs confrres de France : grce
eux la doctrine de la monarchie limite prvalut. Leur concep-
tion de Tunit se conciliait avec le systme fdral
;
elle ne s'ab-
sorbait })as dans la centralisation.
Leur uvre n'a donc pas t tout fait vaine, si on la dgage
de la pdanterie germanique dont elle est afflige
;
elle a laiss
des traces dans la conscience de la nation allemande : elle en a,
au cours des xvii^ et xviii^ sicles, en quelque mesure, orient la
destine.
Mais ils desservirent aussi leur patrie, sans le vouloir et
jetrent sur elle quelque discrdit. Par devoir et par got pro-
fessionnels, ils nourrirent et amplifirent les litiges et procs dont
les tats allemands avaient le secret et qui encombrrent l'ordre
du jour de la Dite, pendant des annes, au dtriment des affaires
])ubliques. Querelles de prsance et de juridiction, droits
fodaux, diffrends confessionnels, tout tait matire des con-
sultations rudites et subtiles, et qui aigrissaient les humeurs.
C'est ces artistes en contentieux que s'appliquait le mot de
Leibniz : rnajus profecto opus est pennas quam arma pacare
^.
Pch plus grave : analystes, critiques, historiens des insti-
tutions, ils n'apportrent aucun plan de rformes tudi. Hippo-
lithus a Lapide, Monzambano, Leibniz lui-mme, s'efusent en
exhortations la concorde, ou proposent quelques mesures toutes
de forme et de style : arme commune, caisse commune, direc-
toire fdral mme
^
membres, sang et me du Corps germa-
nique
^
mais sans indication de voies et moyens. Aveu d'im-
puissance cruellement confirm par des avortements successifs.
Mais le Corps germanique, malgr ses tares internes, demeurait
1. Vn al)b do Saint-Emeran qui avait attaqu le trait d'Osnabriick,
fut rappel Tordre par la cour de Vienne, en pleine guerre de Sept Ans
(PiiTTER,

457, II. p. 160).
2. Ddioace lEleeteur de Mayence de l'opuscule : Nova methodus
docendi disccndique juris 1667 (Kj.opp, I,
p. 3).
3. Leibniz. Bedencken von der Securitdt
1670,
72 suiv. (ihid., p. 236)
et De Teustchcn Reichs Bunds exercitus, concilium, rarium
(p. 257),
simple tableau de ltat-njajor et des cadres de fonctionnaires.
4. Ibid.,
p. 197.
THEORIES FRANAISES SUR LE REGIME DE L' EMPIRE XXIX
debout, sous son archaque armure, et inspirait encore sinon la
crainte, du moins le respect. Il est difficile, remarque Voltaire,
d'attribuer cette permanence d'une constitution si complique
une autre cause qu'au gnie de la nation
^
. Les inconvnients
attachs un gouvernement si mixte et si compliqu dans une si
grande tendue de pays ont subsist
;
mais l'tat aussi
^. Et
l'on admirait, au dehors encore plus qu'au dedans, ce miracle de
vie ou de survie.
IV
La diplomatie franaise adopta, sur le problme constitution-
nel l'opinion courante, classique, orthodoxe : La Dite... est
l'assemble gnrale des princes de rEm})ire
; et c'est l que
rside la source de tout pouvoir lgislatif et judiciaire dans l'Em-
pire par l'union du chef et des membres qui forment un corps
politique, plus compos que tout autre. Cette phrase de l'Ins-
truction La Noue est reproduite dans celle que l'on remit
l'abb Le Maire. Pour la gouverne de Bulkeley, on crit : u
Le
Corps germanique est peut-tre le corps politique k^
i)his com-
pliqu qui ait jamais exist. En l'envisageant sous le point de vue
de son rgime gnral, il est form par une autorit jiartage
entre le chef et les membres dont les lois et robservance rglent
l'usage
;
mais cette autorit est borne, et l'Empereur ainsi (jue
les tats, peuvent sous une autre face tre regards comme des
Puissances isoles, plus ou moins considrables, selon l'tendue
de leurs territoires et la multiplicit de leurs ressources.

C'est le thme aussi (pie dvelo])pe le morceau sui- l'tat (iiiu
j)rince de l'Empire considi- u sous trois faces on > trois rap-
j)orts diffrents , vritable clich (|ui fut insr in\ aiiai)K'nii'Ht
dans plusieurs Instructions -K
Ce n'tait pas pour la France matire de pui(> sjHH'ulation. La
Caranti(^ Tautorisait s'opposer - Taltration de
('(\"^ lments
1. l'Js.sdi smlcfi niaui,s. (1mi\ l'cs (()mj)lrt es. \i>l. XIII. rluip. ( LX.W 111.
2. Annales de l'Kmpirv : 'i'al)K*iiii dr IWlifinamu depuis la paix de
\Vosti)halio (ibuL.
p.
:)\):>).
3. Instruction Dicte, La Nduc
(p.
ISti). Le Maire (p. --(5). HulUcIcy
(p. 298), Bonibcllus.
\\X LES rUBLICISES FRANAIS
toiulaiiuMitaiix v{ inlriN cuir au besoin pour le respect de l'qui-
lil)ii' })t)liti(jue.
Le i)iil)lic traiirais put se faire une ide assez exacte de l'tat
de rii^nipire : les gograi)Iiies, en dnombrant les princes et terri-
toires, s'eftoraient de dbrouiller le chaos
;
quant aux doctrines,
les crits ([ui firent sensation en Allemagne, furent lus soit dans
le texte latin, soit en traduction
^. Enfin, plusieurs ouvrages
turent composs en franais pour le grand j)ublic, surtout quand
des vnements clatrent o la France tait engage
;
aprs la
mort de TEmpereur Charles VI, la curiosit s'veilla sur les
suites de la Pragmatique Sanction, sur la signification de la lutte
entre la Prusse et l'Autriche.
Voltaire, dans les Annales de VEmpire, contentait ses lecteurs
avec une dfinition trs large. L'Allemagne fut une grande
aristocratie la tte de laquelle tait un roi, peu prs comme en
Angleterre, en Sude, en Pologne, et comme anciennement tous
les tats fonds par les peuples venus du Nord et de l'Orient
furent gouverns. La Dite tenait lieu de Parlement. Les Villes
impriales
y
eurent droit de suffrage pour rsoudre la paix et la
guerre.
Une srie de traits spciaux apportrent des notions mieux
digres
;
ils se succdrent

les plus importants du moins

en une quinzaine d'annes : ceux de Charles-Frdric Necker


(1741), Le Coq de Villeray
(1748),
Mauvillon
(1749),
Scheidt
(1751), Pfeffel
(1754), Schmauss, traduit par Du Buat
(1755)
;
un peu plus tard, Grard (de Rayneval) (1766) et l'abb Courta-
lon. Nous examinerons, sinon les plus originaux de ces publi-
cistes

car cette littrature ne comporte gure d'originalit

du moins les plus suggestifs


^.
1. Hippolithus a Lapide fut traduit en franais (1712 et 1720) avant
do ltre en allemand par Carrach en 1761. Monzambano presque aussitt
aprs son apparition. Leibniz lui-mme fit un abrg franais du Csa-
rinus Furstenerius. Chapelain correspondait avec les juristes allemands
de son temps. (Georges Collas Jean Chapelain 1595-1674, Paris, Perrin,
1912, p. 427 suiv.)
2. Sur Le Coq de Villeray, il suffit de renvoyer la notice de Putter, II,
5;
.'}.")!).
(^uant Scheidt, son Ti^ait sistmatique touchant la connaissance
de l'tat du Saint Empire Romain etc.. (4 vol. Hanovre, 1751), parut
sans nom d'auteur, et conime l'essai d'un jeune homme, dont l'objet est
" d'effacer l'ide dsavantageuse de l'tat du gouvernement de l'Empire,
forme piu* quelques uns qui ne savent pas les langues dans lesquelles
les lois fondamentales et les ouvrages qui en traitent sont crites .
CH. FREDERIC NECKER
XXXI
Ch.-Frdric Necker, le pre du futur ministre de la monar-
chie franaise, professeur de droit public Genve, qui avait
sjourn Ratisborgie et Vienne, donna en 1741, une Descrip-
tion du gouvernement prsent du Corps Germanique
^.
Necker considrait l'Empire comme un grand Corps compos
de plusieurs tats libres runis sous un chef commun . Il adop-
tait, disait-il, l'ide de l'illustre Pufendorf et de plusieurs
autres qui aprs lui l'ont reprsent sous ce point de vue .
L'Empire doit donc tre mis au nombre des tats composs ou
confdrs . Bien que les princes de l'Empire tiennent leurs
territoires en fief de l'Empire et en reoivent l'investiture devant
le trne de l'Empereur, ils n'en jouissent pas moins de la souve-
rainet sur ces territoires.
Le pouvoir rside la fois dans l'Empereur et les tats, c'est-
-dire la Dite. Ces deux grandes personnnalits sont pares, aux
yeux du professeur genevois, d'un prestige singulier. Les
membres du Corps Germanique ayant jug qu'il tait de leur
intrt de conserver un chef commun, qui cimentt leur union et
qui donnt le branle aux rsolutions communes, ont voulu non
seulement le revtir de toutes les prrogatives ncessaires pour
cela, mais encore lui accorder toutes les distinctions ([ui le ren-
dissent propre reprsenter la Majest de l'Empire avec le phis
grand clat
2
.

La Dite, c'est cette auguste assemble de
tous les membres du Corps Germanique, o ils dHbrent en-
semble et concourent avec leur chef pour tout ce (pii regarde le
bien public et leur commune conservation . La Dite est une
runion de souverains, jniisciue la suj^riorit territoriak (|ui
confre sance est essentiellement gale la souverainet. Cette
conception exige la perptuit de kv Dite, u
la manire dc^
l'Assemble des tats Gnraux des Provinces Unies des l*a\s-
11 so sert du franais, lan;j;u(' (jiii ck'i)ius quolquo temps i>st dt'wniio
familire dans les cours d(>s |)lus Liraiids |)rinees d(> rKmi)ire
. Ce n'est
donc pas exclusivement an public tVanvais (|uc lauteur s'adresse. On
retrouvera I*t"et"fel et (Jrard de laxncxal au cour-- de lexpos' |jistori(|Uc.
1. Publi l^'ranct'ort, selon Mosim'. L"ou\ lauc lut (l'aduit en allcinand
(>n 17()l.
2. Signalons, dans cet ouvrai^e publi pendant la crise de la succession
d'Autriclu", la thse favorable llection d'une Impratrice (Clinp, vi.
8, j) Wl). Sclimauss aussi consacre un cha]>itre (vi) l'Iuipratrict cl
souti(Mt la llise favorable r<''leeti(n d'un i-aiipereui" protestant
(
15.
p. 101).
FUANCE KT sAi.sr i..\iriui;. o
X \ \ 1
1
MAUVILLON
Bas, dont (>ll(- imite vviic licuiv la nature )). C'est un Parlement
dont les pivro^atives dpassent mme celles des Parlements
aitiicls. iiotamnuMit la participation aux traits avec les Puis-
sances trangres.
Malgr ses sentiments de rvrence, Necker est oblig de cons-
tat ci- ' rirrgularit de l'Empire. Il le compare assez bizarre-
ment CCS places dont la situation n'admet pas une fortifica-
tion rgulire, mais qui ne laissent pas d'avoir tout ce qui est
ncessaire pour leur dfense et qui tombent entre les mains de
Tennemi principalement parce que ceux qui la doivent dfendre
ne sont pas d'accord entre eux . Et l'auteur recommande aux
dfenseurs l'union : c'est de style,
Necker est le truchement des thories classiques et orthodoxes
en honneur dans les coles d'Allemagne
;
c'est avec une rare dis-
crtion (pril pose quelques touches d'ombre son tableau.
\'oici un auteur plus libre dans sa critique
;
il se dit pour le
moins autant Allemand que Franais
,
quoique natif de Taras-
con, et ne craint pas de se rendre suspect ses quasi compa-
triotes : c'est Elazar Mauvillon, qui fut professeur de fra^nais
au Carolinum de Brunswick. En 1749, il publia le Droit public
Germanique o Von voit Vtat prsent de VEmpire, etc.
^.
Mauvillon se propose de rsumer et claircir dans une langue
l)lus gnralement entendue )) que l'inintelligible jargon latino-
tudesque, le grimoire des publicistes . puration ncessaire :
car il n'y a pas d'tude plus cultive en Allemagne que celle-l
ni de matire sur laquelle les Allemands aient i^lus crit. On
trouverait facilement trois quatre mille volumes de cette juris-
})rudence et peut-tre autant de dissertations... Aussi qui en a lu
un, peut se vanter de les avoir tous lus, du moins quant l'essen-
tiel
;
ils ne diffrent que dans les consquences qu'ils tirent des
mmes principes, je veux dire des lois de l'Empire
;
mais comme
ces lois paraissent souvent se contredire, elles sont la source
d'une infinit de disputes et d'altercations. On ne parviendra
jamais accorder ces Messieurs.
Mauvillon se plat surtout signaler les points controverss.
Il
y
a dcnix sortes principales parmi les publicistes, l'une des
1. Sans nom dauteur. 13dicuce Mgr de Galan, marquis des Issarts
et de Salerne, ambassadeur de France en Pologne. 2 vol. dont le second
ne contient que des documents : Capitulation de Franois
I^r,
Bulle d'or,
traits de W'cstphalie, en traduction franaise.
MAUVILLOIS^
XXXm
lectoraux, l'autre des Imprialistes ou Monarchistes
^
))
;
les
uns soutiennent que l'Empereur est au-dessous, les autres au-
dessus de l'Empire
;
les uns que les tats sont co-imprants
;
les autres qu'ils sont sujets. Il me parat difficile de dcider si
les tats sont sujets ou co-imprants, en juger par les crits des
docteurs, presque tous anims de l'esprit de parti et d'intrt
;
mais ne consulter que les lois et les constitutions, on est tent
de croire que les tats sont co-imprants, quoique rellement
vassaux de l'Empereur et de l'Empire...
En fait et en droit, l'Empereur ne peut rien statuer sans
l'Empire, ni l'Empire sans l'Empereur . Qu'est-ce qu'un gou-
vernement de ce genre ? C'est ce que Mauvillon examine dans
une petite dissertation part ^, ou plutt ce qu'il soumet son
lecteur. Il faudrait un gros volume pour rapporter toutes les
opinions, les raisonnements mtaphysiques, les distinctions sub-
tiles des publicistes sur le sujet que nous allons traiter ici.
Mauvillon, lui, ne se prononcera pas, observant une exacte
neutralit dans une guerre qui ne m'intresse en aucune faon,
puisqu'il m'est assez indiffrent c[ui de tous ces partis a raison
ou tort )). Quatre systmes ou rubriques : ri)ublique aristocra-
tique (Hippolithus a Lapide)
;
monarchie (Reinking)
; monar-
chie limite (c'est la seule opinion qu'il soit permis d'enseigner
publiquement dans les tats de la Maison d'Autriche, dans les
villes Impriales, et enfin dans tous les lieux soumis des tats
faibles et qui ont des mnagements garder avec hi Cour Imp-
riale
))) ;

gouvernement mixte, o])ini{)n ])rof(sse par des
(( savants d'un mrite distingu .
Mauvillon tourne ainsi le })roblme : u autre chose est : l' Em-
pereur est un monarque et VEmpire est une monarchie. L'un est une
question de droit, l'autre une {[iu\sti()u de fait.
Mais cette question si dlicate et si intriciue denuMin^ inso-
luble... (( On peut choisir de ces seiitinuMits. 11 n'y a riiMi de si
libre que les oj)ini()ns hors des matires de foi. Il importe assez.
peu que l'on sache la inieiuu\ . . .\j)rs a\-oir ainsi prpaie les aetes
et les j)ices de ce laineux procs, on ti'ouNcra bon (pie j Cn laisse
la deisio!! au l(n't(Mn-.
1. l'armi K's mit i-imp'rialis(os. Mau\ill<>n cite 1 1 ippolit liu^ a Lapulr.
Le Vwvc u est aujourdliui assez coinnuin on Allnuairno >
(p.
104-.")).
(lii(>i(|iu> lauteur n'en ft i)as i>iu'err iiK>ntili.
2. i'. 571 sui\ .
XX XIV
DU lUAT
1mi Icrmaiit \v voliimr, lo lecteur franais devait se sentir un
|)(ii |)liis (ircoiurrtr (ju 'auparavant, un peu plus gar dans le
ma(|iiis (lu droit public germanique.
Mau\ illoii. parce qu'il a pratiqu les Allemands, n'a la religion,
ni
(1(>
rKmpereur, ni de l'Empire
;
et parce qu'il est Franais, il
\ oit au-del et au-dessous des Potentats
;
il jette en passant
cette phrase qui en dit long : Quand je dis l'Allemagne, je n'en-
tends pas parler du peuple, qui il serait peut-tre plus avanta-
geux de n'avoir qu'un matre, que d'en avoir mille
^.
On rencontre sans dplaisir chez les crivains franais qui
s'attaquent au droit public allemand ce ton dgag, ce scepti-
cisme qui filtre les ides et qui les met au point, et qui contraste
avec la cuistrerie dogmatique.
Tel est aussi Du Buat, qui en 1755 prsenta ses compa-
triotes le Tableau du Gouvernement actuel de VEmpire d'Alle-
magne, traduction du clbre compendium juris puhlici Sacri
l{o)nani Imperii de J.-J. Schmauss, professeur l'Universit de
Goettingue^. Le traducteur, qui demeura d'abord anonyme, ne se
gnait pas pour apprcier son auteur^ et pour dnoncer ce qu'il
y
avait de systmatique et de scolastique chez les docteurs alle-
mands, M. Schmauss parat trs dcid sur la dfinition qui con-
vient l'Empire. Il ne doute pas un moment que le gouverne-
ment n'en soit monarchique
;
et il part toujours de l'ide qu'il a
de la Monarchie pour attribuer l'Empereur des droits dont il
ne jouit pas et quelques-uns mme dont il n'a jamais joui
^.
Voil sans doute de quoi inspirer confiance au lecteur franais !
La Constitution de l'Empire d'Allemagne, dclare le traduc-
teur, (( exclut toutes les dfinitions gnrales
;
on ne peut que la
dcrire, et c'est ce qui rduit une ptition continuelle de prin-
1. P. 177. Scheidt crit que Mauvillon a gliss dans son ouvrage des
principes qui en partie approchent fort de ceux d'Hippolitus a Lapide.
Cette seule considration suffit pour faire voir qu'il convient aussi peu de
mettre ce trait entre les mains de la jeunesse allemande (Avis nces-
saire... Vol. I).
2. A Paris chez la veuve Bordelet, libraire, rue Saint-Jacques.
Sur Du Buat, voir sa biographie plus bas. La l'^^ dition du compen-
diiun de Schmauss parut en 1746, la
2^
en 1753, la
3^
en 1754. Le
prcis, destin surtout aux tudiants en droit, se distinguait par la citation
des textes tirs des lois de l'Empire et de la rcente Capitulation, abrg
authonticjuc de droit public >. PiiTTER (U,
f^
80) dnie cet ouv^rage toute
originalit.
3. P. XXV.
DU BUAT XXXV
cipes ceux qui veulent porter dans cette tude des raisonnements
abstraits. Ces raisonnements n'y jettent aucune lumire et con-
duisent presque srement dans l'erreur .
On reconnatra ici une horreur toute franaise pour la mta-
physique, que rprouve aussi Mauvillon
; mais ce n'est pas la
condamnation des ides gnrales, procdant de la connaissance
des faits. Mon intention, dit Du Buat, n'est pas de bannir de
la politique les ides abstraites , mais sous la condition pralable
d'une enqute historique qui remonterait aux lois les plus
anciennes, si l'on veut connatre le vritable esprit du gouverne-
ment actuel .
Ces lois les plus anciennes Du Buat prtend

et c'est en
quoi il pche par excs de systme

qu'elles ont d former un
code, un monument lgislatif. Il rejette la tradition qu'il appelle
observance . Je conviens que ces lois doivent avoir disparu,
mesure que des lois nouvelles les ont abroges. Mais il ne me
parat pas naturel que des lois authentiques se soient vanouies
sans avoir t rvoques... L'observance est un fantme .
Mais Du Buat a cependant le sens de l'volution
;
si la Germanie
et la France sous Charlemagne ont t rgies par les mmes lois,
quelles causes ont maintenu les Allemands dans leur ancienne
constitution et ont produit chez nous des changements (jiii ont
t pour la France la source d'une considration et d'une gloire la
plus grande dont une Monarchie est susceptible
^
?
Le dveloppement, la fiUation des institutions proccupent
Du Buat et font l'objet des notes dont il illustre et vivifie les
chapitres par trop didactiques de Schmauss : ainsi, c'est du ser-
ment des rois qu'est sortie la Capitulation crite ; de lathninis-
tration du domaine royal le Vicariat ; de la missatie. le Cercle, etc.
Les notes corrigent souvent ce qu'il
y
a de hasard ou de trop
affirmatif dans les assertions de Schmauss. Cehii-ci nit : Il n'y
a que rEm])ereur qui ])uissc faire des lois, des ordonnances, des
dits et des mandements qui aient iovw dans tout l'Knipire :
c'est un droit inhrent la Majest ; mais ])our Texereer, il a
})esoin de* Tavis de tcMis l(\s ftats v\ dv leur consentcMiuMit eonii-
1. Cette itlo (jui 1<> hantait. Du liuat Ta dovt'K>ppi'i' dans son ouvrage
(Ml
.*)
tomes. Les art (fines de rancien gouvernfweut de la France, de VAlIe-
viaijne et de VUalie, ouvratje hi 'dorique... (La Hay(\
17")7. sans nota d'au-
tenr), l.e Discours Prrliniinaire exposr In ronc'<ption du dmit puhlio
(p. 33).
XXWT DU BUAT
tial. Il vu faut diiv autant de l'interprtation authentique des
lois )\ Du I^uat rectifie : Quand on dit que de tout temps c'est
riMUjiereur seul qu'il a appartenu de faire des lois, cela veut
dire (pfelles ont t prises sous son nom... hors de l'Assemble
(nrale il n'tait point lgislateur. Schmauss attribue aussi
rKnipereur seul les droits de guerre et d'alliance, droits attachs
la Majest Impriale
;
mais pour les exercer il doit avoir le
consentement des tats, suivant le trait d'Osnabrug . Du Buat
dissipe l'quivoque : Toute l'histoire des anciens habitants de
1 "Allemagne nous apprend que la guerre ne se dcidait que dans
l'assemble gnrale de la nation, et que pour faire la paix le
Prince avait encore besoin de son consentement. Il
y
a donc une
trs grande conformit sur ce point entre les anciennes lois et les
nouvelles . Du Buat, au contraire de son auteur, place l'Empire
au-dessus de l'Empereur
;
il conteste que l'Empire en corps ne
puisse pas s'riger en juge de l'Empereur
^.
Enfin, ce qui caractrise l'crivain franais, c'est que, comme
Mauvillon, il a le sentiment du droit des peuples. Il ne faut pas
se faire une dfinition du territoire, pour raisonner d'aprs cela
sur les droits du seigneur territorial et sur les devoirs des sujets.
Les nations furent libres avant d'avoir des rois. C'est donc elles
qui sont en possession. Pour les soumettre un joug, il faut
prouver qu'elles l'ont subi d'une manire lgitime . Et lorsque
Schmauss numre schement les droits rgaliens des seigneurs
territoriaux, Du Buat souligne : Je crois qu'en gnral mon
auteur n'a pas assez distingu dans ce chapitre les diffrentes
natures de biens et de sujtion. On ne l'accusera pas non plus
d'tre le dfenseur des sujets contre les seigneurs territoriaux
2.
Ces exemples suffisent dmontrer que les interprtes franais
du droit public germanique ne sont pas asservis aux faons de
penser ni aux mthodes des coles d'outre Rhin, qu'ils se font
des conceptions personnelles, ou du moins exercent une critique
indpendante, parfois mme irrespectueuse, surtout quand ils
ont vcu dans des milieux allemands ^,
et ils n'obissent aucune
1. Schmauss dniait aux Etats la qualit de coimperantes >. La censure
de Leipzig ne laissa point passer cette opinion dans la premire dition
(LANDSBERf:, ouvr. cit, III^,
p. 127).
.
2. V. 320, 366.
.5.
Il
y
aurait ce point de vue distinguer le groupe franais et le
groupe alsacien.
ESPRIT CRITIQUE DES PUBLICISTES FRANAIS XXXVII
passion nationale ou religieuse. Ils s'inquitent peu d'ailleurs
d'aboutir des conclusions fermes
^.
Les publicistes allemands au contraire

et on ne saurait s'en
tonner

ont t tourments du besoin de rsoudre les pro-
blmes : le droit public a t en Allemagne une des disciplines
les plus fcondes, littrairement, si l'on peut dire
;
mais depuis
la paix de Westphalie jusqu' la Rvolution, les questions contro-
verses sont demeures controversables
;
et sur le gouvernement
de l'Empire, sur le statut de son Chef, de ses Membres, les doc-
trines, quoique encadres d'un appareil documentaire, n'ont
gagn ni en consistance ni en autorit.
Si l'amour propre des juristes pouvait tre marri de ce rsul-
tat, les vritables intresss ne s'en trouvaient pas plus mal
;
l'Empereur, les Princes, les tats vivaient sur leurs prrogatives
et privilges, sans souhaiter que leurs rapports respectifs fussent
trop strictement dtermins par de justes rgles.
Il
y
eut un lieu pourtant o tout le travail constitutionnel
aurait d tre coordonn, sanctionn lgalement, mri ])our
l'excution : c'est la Dite, organe central de l'Empire. Ponr(|n()i
faillit-elle sa mission ? Pourquoi ce Parlement commun ne
devint-il pas pour la patrie commune un instrument d'unit ?
C'est ce que rvle l'tude de l'institution, tude ncessaire
l'intelligence de l'histoire de l'Allemagne pendant la priode i[\w
nous avons considrer.
1. Il faut citer le jugement trs sage de Grard (de Rayneval) Itisti-
tutions (Ed. de 1771, Strasbourg, chez Bauer et C'''\ sans nom dau-
teur).
Sans s'arrter toutes ces subtilits et aux distinctions scolastiques.
il faut simplement envisager la forme du gouvernement d'Allemagne
comme lui tant propre et tout fait convenable, eu gard aux diffrentes
circonstances (jui lui ont donn li(ni
>'
(p.
\\\\). VA pour la rforme des
institutions, rauteur crit (m> note
(p.
127) :
'^
Au rt>ste cette question iloit
))Iutt tn^ dcide pai- les rgies de l;i |)olit i(|U(>... (pu* \m\y 1(^s principe^
du droit public.
"
III
LA DIETE
Les traits de Westphalie, et plus particulirement celui d'Os-
nabriick, qui fut une Charte plus encore qu'un instrument diplo-
matique, confrrent la Dite une sorte d'investiture nouvelle
sans en modifier ni la composition ni la procdure, ni les pouvoirs
mme, mais par une dfinition et une conscration du droit de
ses membres, par l'assignation d'un programme qui en tendait
la comptence et qui en impliquait la prennit.
La porte du changement fut signale par les publicistes. La
nature des Dites prsentes, crit Necker, est bien diffrente des
anciennes. Ceux qui les composaient autrefois
y
assistaient
piiiK'ipalement en vertu des charges qu'ils exeraient dans les
diffrentes provinces de l'Empire, sous la suprme autorit du
roi, qui les assemblait comme ses conseillers d'tat et ceux de
TEmpire... Ceux qu'on nomme aujourd'hui les tats de l'Em-
pire s'assemblent la Dite en vertu de la Swpriorit Territo-
riale, essentiellement gale la souverainet ^... Or, c'est par les
traits de Westphalie en particulier que la landeshoheit a t
lgitime, mise hors de cause. Les victoires des Sudois et des
Franais, dit Mauvillon, sauvrent le systme de l'Empire
^.
De cette fortune plus haute la France surtout fut l'instiga-
trice. S'il et dpendu d'elle, la Dite et pris d'ernble une
autorit souveraine. La question fut pose, au seuil du Con-
grs (le Westphalie. Ce fut l'entre de jeu des Plnipotentiaires
franais.
1. Cliip. x\i.
p.
248. La thse pourrait tre discute, mais on se dis-
pensera ici d<.' t(Mit expos sur les origines et l'volution de la Dite.
2. P. 185.
APPEL DE LA FRANCE AUX PRINCES DE l'eMPIRE XXXIX
A peine d'Avaux et Servien furent-ils runis Munster, le
5 avril 1644, qu'il lancrent une circulaire

date du 6 avril

aux princes et tats de l'Empire, les conviant la confrence


pour la Paix Gnrale
^.
C'tait pour eux l'occasion la plus cla-
tante de faire acte de souverain, dans un des plus grandioses
pisodes de l'histoire. Appel tentateur : Accdas igitur, Celsis-
sime Princeps
;
veniant in rem prsesentem quotquot sunt Ger-
manise Proceres
;
consiliorum factorumque nostrorum testes
facturi futurique, atque haud dubie adjutores . Les grands
Potentats adjuraient les princes allemands de s'associer leur
uvre, dans l'intrt de leur libert, de leur dignit : le droit de
la guerre et de la paix n'appartient pas l'Empereur seul... ce
qui avait t tabli par les lois fondamentales de l'Empire tou-
chant le pouvoir d'un chacun se trouve presque rduit sous
l'autorit de peu de personnes (allusion l'oligarchie lectorale,
qui allait au cur des autres Princes). Enfin, l'on voquait
l'pouvantail de la monarchie universelle : jamdiu circumfertur
Domum Austriacam Europse monarchiam moliri, basim tanti
aedificii constituere in summo dominatu Imperii Romani sicut
in centro Europse . Moment unique et qu'il ne fallait ])as laisser
chapper, assuraient en terminant les deux Ambassadeurs de
France : Itaque negotium Germanorum imprimis hic agitur.

Persuasum habeat Celsitudo vestra et quotquot estis Germania^
principes, pristinam dignitatem, jura, libertatem, hic recupe-
randa esse
;
nunquamque talem in posterum fortunam habit uros
qualem nunc, si communicatis nobiscum consiliis in hoc Ghris-
tiani Ordinis Senatu fuerint .
Le document fit sensation
;
mais les signataires furent d'alx^-d
dus. Malgr leur envie de figurer au Congrs, conime parttes
contractantes, les princes n'osaient hasard(M- une (lniaiclu'
(uTils
savaient rj^rouve par l'Empei'cMir.
(!elui-ci avait r])hqu, ])ar la phmu^ de ses crivains, la
missive franaise, non pas en contestant le droit des primes.
mais celui de la France de ])rendre sous sa tutelle les princes
d'Allemagne et les liberts geiMnani(pies : rAllcmairne. l'tail-il
dit dans un loiifi et tilandnMix niinoire. mais o les tiaits wr
maKpKMit pas
-,
\\r s'immisrait |)as. elle, dans les ataii-
(">
(le
1. Nnfoc. Srrrrhs, I,
p.
'2\1.
2. Ihid.. |). .':.n-(;i).
XL
APPEL AUX VILLES
Franco, pour s()ula<irr
Toppression
qui accable tantt les Princes
(lu Sani^ tantt l(>s Parlements,
tantt des provinces entires.
Kst-ce pour i)rt)tger
la Libert
Germanique que la France
avait envahi TAlsace, l'vch de Ble ?... c'est apparemment
pour la mme raison (pie Henri II avait enlev l'Allemagne les
trois importants
vchs de Verdun, de Toul et de Metz, et qu'il
avait voulu lui enlever
Strasbourg...
Polmique toute littraire en apparence. Mais, symptme plus
crrave, l'Empereur
Ferdinand III avait interdit aux tats de
dlcTuer la Confrence ;

et l'automne de 1644, le Congrs


n'tait gure peupl.
On avait compt sur les Villes. Comme le corps des Villes
impriales, crivait Mazarin aux Plnipotentiaires, est ce qu'il
y
a maintenant de plus considrable en Allemagne cause que
ce sont elles,
principalement, comme vous savez, qui ont l'argent,
les terres, les munitions de guerre, etc., j'ai pens de travailler
puissamment pour dtacher ce corps le plus qu'il se pourra de
la Maison d'Autriche
^
. La manuvre n'tait pas aise
;
car ce
corps, il fallait l'animer, c'est--dire appeler une vie commune
des parties, qui jusqu'alors vgtaient isolment ou s'agglom-
raient en petits groupes spars. Il fallait vaincre l'troitesse de
l'esprit municipal, non seulement pour unir ces petites rpubli-
ques, que divisaient des rivalits commerciales ou religieuses,
mais surtout pour les rallier une innovation constitutionnelle,
qui ne leur valait au fond ni avantage ni garantie. On ne s'ton-
nera pas de l'indiffrence des Cits aux uvres et pompes de la
Dite. Cependant, Mazarin les exhortait

ainsi Colmar

(( poursuivre d'tre admises l'assemble gnrale de Munster
pour assister et opiner, comme il leur est permis par les lois de
l'Empire, au trait de paix qui s'y doit conclure
^
. On consta-
tait cependant que les Villes d'Allemagne semblent avoir plus
de cur et de gnrosit que tout le reste d'Allemagne, ayant
crit et envoy ici
;
Hambourg entre autres a dclar qu'elle
respirait encore l'air de l'ancienne libert d'Allemagne
^
.
Les princes taient plus timors. Louis XIV encouragea plu-
sieurs d'entre eux par des lettres personnelles. Et l'appui de la
1. Lettres. Doc. inc^'dits. Ed. Chkruel, I, Introd.,
p.
xxvii.
2. Au Matristrat et au Conseil de Viile de Colmar, 22 mai 1644, ihid.,
p.
708.
.'{. Sr(j. Sccr. (Mt'inoire, sans date.
p. 275, j
VI).
L EMPIRE AU CONGRES DE WESTPHALIE XLl
lettre royale, les Plnipotentiaires rdigrent une nouvelle circu-
laire, date du 4 septembre, plus modre, plus habile, s'appli-
quant dissiper les scrupules des plus loyalistes. On ne convo-
quait pas une runion sditieuse (non evocatur ad conventicula
seditiosa)
;
il s'agissait d'tablir les droits respectifs de l'Empe-
reur et de l'Empire, par un temprament galement satisfaisant
pour l'Empereur et les tats (aequabili inter Caesarem Ordinesque
temprament
o)
^
.
Plus que ces arguments persuasifs, la prise de Philipsbourg
par le duc d'Enghien, la marche de Torstenson sur les Pays
Hrditaires, enhardirent les hsitants, et entamrent la mau-
vaise volont de la cour impriale.
Le 4 dcembre, le Nonce Mdiateur se prsenta chez les am])as-
sadeurs de France. Il apportait une concession de princi])e : la
facult pour les tats d'assister au Congrs, s'ils taient con-
voqus par l'Emjjereur, lequel n'tait pas forc de les convoquer
tous. Mais si la ngociation devait tre traite par les tats de
l'Empire, n'tait-il pas juste qu'elle ft ratifie par les tats
Gnraux de France
^
? Les Impriaux rclamrent aussi l'inter-
vention du Parlement
^
;
ironie dlicieuse, au moment o le gou-
vernement royal se dbattait contre cette Compagnie.
Les Plnipotentiaires, qui avaient d se charger de l'vne-
ment , maintinrent ferme et intgrale leur demande (jue la Dite
en corps siget au Congrs, dclarant qu'ils ne ])ouvaient a rien
proposer ou conclure avant l'arrive de tous les Princes et tats
de l'Empire ou de la plus grande part aux lieux de la Confrence .
Au mois d'avril 1645, les Impriaux accordrent (pie la dputa-
tion de Francfort se transporterait Ratisbonue : or. la Dputa-
tion tait toute dvoue rEmj)ereur. 1)\\\ aux c\ S(m\ icn tirent
leurs malles. Enfin, au mois de juillet il fut dcid (pie les dlib-
rations des tats de l'Empire auraient lieu sous foiine coiuitiale.
les ('ollges tant s])ars ratione Ion', par siu-tions Munster et
Osnabriick, mais non diviss
*.
Si la h'i-ance avait mis tant de j)assi()n et d'aeliarneiueiit
placer sur un
i)ied d\''galit THiupereur et les tats de rKin|)ire,
c'tait dans la vue de les reiidie solidaires des cessions territo-
1. Ihid.,
p. 280 suiv.
2. Jhi<f.,
p.
:\\:\.
4. I'. :{S1 s.ii\.
XLII L AKTK^LE VIII D OSNABRUCK
rialos qu'elle rtlaniait ; e 'tait aussi pour imposer la reconnais-
saiiee des tats Allemands la Garantie de la Paix future. Il est
im])ossil)le de ne ])oint admirer l'lgance et l'ingniosit, en
mme temps (pie la profondeur de cette conception diploma-
ti([ue.
Ce succs fut complt par l'article VIII du trait d'Osna-
briitk. source des plus irritants problmes politiques, confes-
si()inu>ls, conomiques, qui, sous couleur de rgnrer l'Allemagne,
taient calculs pour l'nerver. Plan de travail qui devait absor-
ber la Dite pendant des sicles, mais dont surtout chaque
rubrique soulevait de vieux et de nouveaux conflits : achever
tout ce qu'avaient laiss en souffrance les Dites antrieures,
tablir une Capitulation perptuelle, renouveler la Matricule,
c'est--dire le systme tributaire des tats, rformer les tribu-
naux
;
et cette numration prcise et dtaille ajouter d'autres
aifaires semblables , c'tait, selon l'expression d'un grave publi-
ciste allemand, une nuit ternelle
^
.
Ce n'est pas l'Allemagne, c'est la France que cette mystifi-
cation pouvait profiter. L'article VIII, le bien prendre, valait
la conqute de l'Alsace. La France, spculant sur les ambitions
des princes Allemands, s'tait donn le beau rle d'mancipatrice,
en garantissant solennellement la Meinstaaterei, les dissidences
religieuses, tous les lments, toutes les institutions contraires
l'union, pour ne point dire l'unit. Et c'est la Dite, thtre
la vrit plus pacifique, qu'elle comptait prolonger l'tat de
guerre et d'anarchie, non plus aigu, mais chronique : avant de
corriger les defectus Conventuum, il fallait corriger les defectus
Germonorum.
II
Par sa composition, par le nombre et la qualit de ses membres,
la Dite gnrale de l'Empire
^
formait un assemblage passable-
1. Metern. Acta Comitialia Ratishonensia,
1, p.
5.
2. Le nom de Beichstag est assez tardif. Eneore sous Maximilien I^*
l'assemble gnrale des Etats de l'Empire est dsigne sous les appella-
tions : Knigliche Tage, mme Kniglicher
Hof, terme employ pour la
J)i('to d'Augsbourg de 1566. On dit aussi : Reichs Versammlung Tage
(M )SKR Teutsches Staalsrecht. Tome XLIII, livre IV, ( hap. i, p. 413).
L'ouvrage de Moser, auquel nous empruntons de nombreuses donnes,
se trouve la Biblioth. Nationale, Cote F 20682 20734.
RATISBONNE
XLIII
ment compliqu. Elle n'offrait pas la simplicit des tats Gn-
raux de France o les Trois Ordres jouissaient d'un statut, d'une
personnalit bien caractrise, et reprsentaient des intrts
politiques et sociaux distincts. La Dite se partageait en trois
Collges d'aprs un principe hirarchique, si l'on peut dire :
Electeurs, Princes, Villes. Au lieu que, comme aux tats Gn-
raux, le clerg ft un Ordre part, chacun des deux hauts Collges
de la Dite comptait des ecclsiastiques et des lacs
;
le temporel
et le spirituel ne se sparaient pas.
L'Institution avait atteint, l'poque o nous Ttudions, sa
conformation dfinitive qu'elle conserva jusqu' la dissolution
du vieil empire, mais sans plus voluer
;
elle reflte, comme
dans un miroir facettes, l'image papillotante de l'Allemagne
politique.
La Dite, longtemps nomade, avait dans les dernires annes
du xvi^ sicle adopt Ratisbonne comme sjour de ])rdilection.
Le lieu tait choisi merveille comme rendez-vous des repr-
sentants de tous les pays de l'Empire. Sis la pointe extrme
que le Danube alpestre pousse vers le Nord, comme pour prendre
contact avec cette Allem^agne centrale ([u'il frle ])eine et
dont il se dtourne aussitt, il commande le seuil o le Nord
et le Sud se touchent et en quelque sorte s'ai)pellent : seuil (jui
s'ouvre sur les paliers subalpins et sur la plaine septentrionale,
prolonge par un golfe effil jusqu'aux couloirs du Fichtel-
Gebirge
;
seuil sur lequel s'abaissent les terrasses franconiennes
aux(|uelles font pendant sur l'autre bord les contreforts des
Monts de J5ohme et de la Fort de Bavire. De toutes ces con-
tres dbouchent sur Ratisbonne des voies faciles : le Danube
commence
y
tre navigable aux gros chalands, et l'le i|ui le
coupe se prte l'tablissement d'un [)()nt ; le val de la Naab
sert de route vers Leipzig, celui de la Laaber vers Nureinl)erg
:
des pistes se dtachent vers les troues du Boehnierwald. Tout
un rseau circulatoire rayonne de la plaine \ iMiloyaiite. toto
d'alluvions fertiles et de loess gnreux, ceinturs de collines
boises, et d'o s'lancent h^s flrlies dv la cathdrale de l\ati>--
bonne.
llien d'tonnant qu'une belK cit se soit elesee l,
o les iiue.>
bavai'ois (^t U^s rois allemands aiiniiMit rsider
(
'harleniagne
s'y construisit un |);dais et ci\ lit son (piaitier gnral
et
qu'elle se soit orne de nobles monuments.
XLIV DISPOSITIF DE LA DIETE
C'est \v vieux Kalhaiis (|ui abrita la Dite. Du portique, un
escalirr iiiontc une salle lumineuse, qu'on appelle le Reichsaal,
et o avaient lien les dlibrations communes {re et corelations)
.
Cette salle eoinnuiniquait avec le bureau du Collge Princier
(/(instliches Nebenzimmer) et avec la salle de runion du Collge
di\s \'illes. Vn couloir la reliait avec le Collge des Princes,
aujourd'hui tendu de belles tapisseries murales. Sur le vestibule
donnaient les pices dvolues aux lectoraux, salle des sances
et bureau, ce dernier orn d'admirables boiseries sculptes.
Dautres locaux taient consacrs aux services, dictature et chan-
cellerie. La haute Assemble tait honorablement loge
^.
Pntrons d'abord dans la salle des sances plnires. Au fond
une estrade, tapisse de drap carlate, surleve de deux marches,
au milieu de laquelle, hauss encore d'un degr et surmont
d'un baldaquin, figure le trne imprial
;
en temps ordinaire,
c'est l que sige le Principal Commissaire de l'Empereur.
A droite et gauche, les fauteils Electoraux, dans l'ordre suivant :
droite Mayence, Bohme ^, Brandebourg, Hanovre
;
gauche,
Trves, Cologne, Saxe, Palatin
^.
La paroi droite de la salle

toujours suivant la mme orienta-


tion

est longe par les bancs des Princes Ecclsiastiques, et
des Ecclsiastiques de second ordre ou Prlats, ceux de Souabe
et ceux du Rhin
;
sont cass sur une banquette perpendiculaire
cette range, comme pour viter le contact aux catholiques, les
vques protestants
;
contre le mur de gauche, s'alignent,
ta])isss de drap vert comme les Bancs Ecclsiastiques, celui des
Princes sculiers, et ceux des Comtes Immdiats, sectionns
en 4 compartiments : Wetteravie, Souabe, Franconie, West-
phalie. Quant aux Villes, elles sont parques, l'entre, sur deux
1. FiNK. Regeyihhurg in seiner Vorzeit und Gegenwart (Ratisbonne,
1893, p. 27 suiv.). Hildebrand. Regcnshurg (Beriihmte Kunststtten
Bd. 52, Leipzig, 1910, p. 186-9).
2. Nou.s .sui\'on8 ici l'ordre et le rang, d'aprs le petit tableau schma-
tique de CouRTALON (qu'il a reproduit d'aprs le livre de Le Coq de Ville-
ray). A ce moment les neuf Electorats sont constitus.
3 Sm- un f'acsimile de la sance solennelle d'ouverture de la Dite de
16r)3. rej)roduit dans Erdmannsdorffer
(p. 353), le Palatin n'occupe
pas le mme rang
;
l'on sait que l'Elqctorat Palatin fut restaur. A la
sance d'ouverture de 1653 Trves seul est assis vis--vis de l'Empe-
reur.
XL V
o :;
oc-
0=i
cr=L
a=.
td
Planche II.

Collge des Princes.
A. liiircau diicctoiial :
1
Sige du 1" dlgu du Directoire en fonctions {directorii
agcntifi): 2 Sige du l'"" dlgu du Directoire hors fonctions {directorii quiescentis)
3, 3, 3, Sige.i des conseillers directoriaux : 4, Secrtaires.

B, Banc ecclsiastique.
C. Banc sculier. D, Banc des sculariss {Querhank).

E, Secundarii eccl-
8iastir|ues. F, Secundarii sculiers.

G, Fauteuil du Marchal d'Empira.

K, li.irics des Secrtaires ecclsiastiques.
,1, Bancs des Secrtaires sculiers.
/u
B C
Mi
31 IC Il I
^
Q
to
>
\j-A.-^->V-'
a
a
Planche IV. Salle de la Dictature.
A, Chaire du Relchudiclator.
B, Cancellistes lectoraux (ordre de sance officiel).

C, CancellisteH de.s l'rince.s ecclsiastiques.



D, Cancellistes des Princes sculiers.
E, Cancelli.stes des Comtes. F, Cancellistes des Villes.

G, Table du Cancel-
liste d'Autriche.
,
<
D|D|D
G E B
1-^
m5
C D F H
N
9 Q.
^
MZH
LZS
s
R
R
R
IL'D
I
COMPOSITION DE LA DITE
baiu'8, Hliiii vi Souabe, au mme niveau que les officiers et
su])|)ts de la Dite
^.
An iHMitre de riin})osant prtoire, les autorits Comitiales
ont leni- place : droite, le grand Marchal d'Em^iire
;
en face,
le lni(>an on Directoire
;
derrire lui, le deuxime Commissaire
inii)rial. La table des cancellistes tient l'extrmit oppose
l'estrade auguste.
L'effectif des membres de la Dite a vari
^
;
en 1653, l'on
dnombre sur les bancs ecclsiastiques, 33 occupants
;
sur les
bancs sculiers, 31. Au milieu du xviii^ sicle, 31 Princes,
ecclsiastiques ;
31) Prlats
;
59 Princes sculiers
;
75 80 comtes
Immdiats
;
52 Villes. Le tableau de Courtalon compte 269 tats
;
mais ces 269 tats ne forment que 159 suffrages
;
car les uns
votent par tte, les autres par ordre, ou, comme on disait, par
banc ou classe ou curie
;
les Prlats et les Comtes ne disposent que
d'un suffrage par banc, et chaque banc n'est reprsent que par
un Ministre. D'autre part, certains territoires partags entre
plusieurs branches d'une mme Maison ne donnent droit qu'
un suffrage par indivis
;
un seul des co-intresss est appel
vo'ter, d'o des alternances ou roulements et la difficult
d'aboutir un
suffrage conforme. Le suffragium virile et le
1. A la sance d'ouverture de 1653, les bancs des Villes sont disposs
derrire une barrire qui les spare des autres Etats.
2. Nous prenons le dnombrement de Courtalon, dont le tableau
gnral a t dress d'aprs une liste imprime Ratisbonne en 1740, et
l'espce de trait gnalogique de Warrentrap, dont on se sert dans
les bureaux des cours de l'Empire
(p. 11). C'est le Neues Genealogisches
Reichs-und Staats-Handhuch, publi par Varrentrapp Francfort, et qui
dbute en 1770. Courtalon a reu les conseils de Du Buat qui avait
rdig un tableau de la constitution actuelle de la Dite de l'Empire, suivi
d'une liste des Ministres. (Allem. Mm. et Doc, vol. CXV, fol. 41 101).
MauVILLON
(p.
251 suiv.) donne aussi une nomenclature. On trouvera
luie liste des Envoys la Dite de 1662 1729 (d'aprs celle qui fut
publie Ratisbonne en 1730) dans Moser, Teutsches Staatsrecht, 1751
et suiv. Partie 45, 1. IV, chap. x et suiv. (Bibl. Nat., F 20726) ;
une autre
dans RoussET, Mmoire sur le rang et la prsance entre les souverains de
rfJiuope et leurs tninistres reprsentans (Amsterdam, chez Franois
LTIonor, 1746, p. 184) ;

dans le Supplment au Corps universel diplo-
iatiquc de Du Mont, tome IV, consacr au Crmonial, par le mme
RoussET. Sur rtat de la Dite au
l<^r
janvier 1792, voir C. AV. von Lan-
ci/ollp:, Uebersirht der Deutschen Reichsstandschajts-und Territorial-
verhltnisse (Berlin, 1830) [Biblioth. Nat., Cote M 28774]. Scheidt signale
(Livre XX T. cbaj). ii, vol. III,
p. 163) que par suite des querelles de
prsnncc et (raltci'nativcs, les plans et listes sont sujets caution.
COMPOSITION DE LA DIETE LI
suffragium curiatum coupent en deux groupes ingaux le
monde Comitial
^.
Les plus faibles sont sacrifis et humilis,
bien qu'ils puissent se prvaloir de la landeshoheit, c'est--dire
de la souverainet. Enfin, la noblesse immdiate d'Empire, la
Reichsritterschaft, le menu fretin, est exclue de la Dite comme
dpourvue de la supriorit territoriale, bien que dote de privi-
lges ou prrogatives qui diffrent peu de la souverainet
^.
La
Dite n'a donc ni la physionomie ni le caractre d'une reprsen-
tation nationale
;
elle ne saurait, en dpit de l'homonymie, tre
assimile au Reichstag moderne, ni mme, malgr d'a})i)arentes
analogies, au Bundesrat ou Conseil fdral
^.
III
Observons la Dite l'uvre, dans ses errements et ses rites,
dont chacun, peut-on dire, a suscit une littrature
*.
L'Empereur seul convoque la Dite
;
mais son initiative est
limite par l'assentiment des lecteurs. Charles Quint avait d
subir cette restriction. Il convoque, mais ne cite plus par formule
imprative : on cite des sujets, mais non des tats souverains,
1. Co mode de votation par tto ou par groupe a t trs discut :
MosER a profess une thorie, qu'a examine W. Domkk. Die Vir'dstim-
men irn Reichsjrstenrath von 1495-1654. Uiss. inaug. Berlin, 1881.
2. On a controvers la question si la noblesse libre et immdiate tait
un ordre (stand) de l'Empire. IMoser (tome XLIV. livre TV.

51.
p.
4()
se prononce nergiquement contre cette thse qui est une mauxaise plai-
santerie d'cole (ahijcschinackte Schulfuchserei), un fantuu (hirn-
gespenst), contraire la constitution alleuumde. ('ejiiMulant en 1()87. la
no])lesse fit une tentative pour prendre rang a Dite et trouva un avocat
dans l'Electeur de Mayence, archi-chancelier d'Empire. Les lettres
l'Empereur et aux Stilnde demeurrent sans effet, devant l'opjosition
des privilgis : la cour impriale, n\algr son intrt renforcer sa <
liii-
tle dans la Dite, n'osa point pousser l'affaire.
3. Voir H. Kkinckk, Ihr altc Rcichstnij und dcr ncur liiindcsrnt
(.\l>li.
aus dem Staats-Verwnltungs-und ViUkernH'lit, vol. II. fasi-. l, Tiihinizcn.
190(); i)ubli partii^lltMucnt comme ths(> inaug. de droit. Honn llMX). La
comparaison entre les do\i\ institutions est artificielle et forcv
4. MoHKR a le plus souvent inscrit en tte de ses chapitnxs les tmvrai:t
spciaux parus sur la matii-c. Piiiri.ii nMuanpit : . KtMuem
Stiicke
unsers Staatsrechts iuilx-n wir s<> /.ahlreich(> Schiiftcn als vihcr unsern
Fleichstag.
(111'' partie. 1(M(>. |). 225). Fnr d>s sount>s de <>ctte litl-
rntiMH comitinlc scnihic avoir ctr un trait du xvi'" si(>lc publi par
K. K Aicii. TniLidl lihtr dcu h'risrh.stiK/ ini \{\ Jahrhnndcrt
(Qut'll'n
nnd
Slndicn. NOI. I, IMO.".. fasc. I. \ m. 122
p.)
r.Il PERSONNEL COMITIAL
L(^s Ic'ttrcs convocatoires, signes de la main de l'Empereur,
(loivriit tre l'oiit resignes par le Vice Chancelier : elles doivent
iiHMit ioniKM- l(\s matires dlibrer.
l/Kin|)(M('nr pcMit-il se passer indfiniment de la Dite ou a-t-il
roblij^ation de la lunir des termes fixs ? Ferdinand II et
Ferdinand 111 espaaient volontiers ces fcheuses rencontres;
aussi Hii)])olitlius a La})ide protestait contre ce manquement.
La ])riodicit fut rclame par les Princes, et les Capitulations
do 1711, 1742, 1745 stipulrent la runion de la Dite tous les
dix ans au moins, sauf abrger ce dlai, en cas de ncessit.
Les circonstances en dcidrent autrement
;
partir de 1663,
la Dite ne se spara plus, et cette perptuit en altra la consti-
tution.
C'tait une corve fort onreuse pour les personnages princiers
que la comparution au Reichstag : chevaux richement capara-
onns, carrosses, livres brillantes et chamarres, gala, rgals
continuels
;
on mangeait ses revenus pour soutenir sa dignit,
outre que le passage de ces nobles cortges ruinait les habitants.
Les princes honorrent de moins en moins les Dites de leur pr-
sence relle
;
ils
y
envoyrent de modestes dputs, et les Comices,
jadis sagata comme ceux de Pologne, devinrent togata, depuis
qu'y figurrent des gens lettrs et des docteurs
^.
Ce changement de costume tait symbolique : car la gens
togata donnait la Dite l'allure parlementaire, formaliste,
pdantesque,
une des causes les plus certaines de sa strilit
^.
1. Voir sur ce changement un mmoire (peut-tre de Bischoff), dans
Mm. et Doc, vol. LXXI, fol. 102. En 1715, on adopta un costume trs
moderne avec l'pe, de sorte que les Comices redevinrent sagata. Cet
pisode fut racont sous le titre : pallium exulans in Comitiis, par le savant
Joh. Joacliim Mller dans ses juristisch-historische Electa.
2. Quoique sortis le plus souvent des Universits, les Ministres comi-
tiaux n'avaient pas reu l'ducation approprie. C'est seulement au
milieu du xviii^ sicle que fut essay en Allemagne un enseignement des
sciences politiques. J.-J. Moser ouvrit Hanau en 1749 une Staats-und
Canzley Acadmie, et Piitter, son mule, voulut crer l'Universit de
Ciottingon un collegium practicum juris puhlici. Moser avait dress un
programme o figuraient les Comitialia, le crmonial. (Frensdorff.
Die ersten Jahrzehnte des staatsrechtstlichen
Studiums in Gttingen. (Fest-
schrift,
1887, p. 15 et suiv.).
Peut-tre aussi quelques jeunes gens firent-ils leur ducation la Dite,
si l'on s'en rapporte un exemplaire clbr par J. Rousset qui ddie
le tome XIV de son Becueil historique en 1742 au comte de Thoms, baron
Jacobi dEhreneron, membre de la Socit royale d'Angleterre et de
DROIT DE CONVOCATION DE L EMPEREUR LUI
Ges Ministres qui vivaient fort mal de leur emploi, s'arrangrent
pour ne jamais liquider les materise principaliores
;
et les
quelques vellits de dissolution ou de suspension avortrent
toujours
;
d'ailleurs, l'Empereur eut intrt, comme on le verra,
conserver la Dite.
Les princes s'abstinrent de s'aventurer dans le milieu comitial
;
leur amour-propre
y
et t expos des dnis de respect : les
Ministres lectoraux prtendaient avoir le pas sur les Princes,
mme les plus qualifis
;
et les Ministres des Princes d'Ancienne
Maison, sur les Princes de cration plus rcente
^.
Les docteurs
et politiciens taient donc matres de la place.
L'Empereur convoquait tous ceux qui avaient droit do session.
Mais ici se posaient quelques questions d'ordre diplomatique,
qu'on agita passionnment : mme aprs l'annexion de la
Franche-Comt la France, l'archevque de Besanon ne perdit
pas son sige, le Cercle de Bourgogne continuant tre considr
comme terre d'Empire. Une difficult du mme genre surgit
propos du marquisat de Nomny, que la France avait enlev au
duc de Lorraine
^.
Nous retrouverons ces pisodes ; il suffit de
signaler que chaque phase de la procdure comitialo soulve des
litiges et des doutes.
L'Empereur dlgue la Dite une Commission, compose
d'un principal Commissaire et d'un ou plusieurs Con-oommis-
saires.
Le premier de ces personnages devait appartenir Torche prin-
cier. Il tait le plus souvent choisi non pour ses aptitudes, mais
l'EtruRque d'Italie, ci-devant envoy extraordinaire de Brunswick
Wolfenbiittel ot de Saxe aujirs de (It^or^es T'^'" et Ceor^ies 11 d'Anj^'leterrc
Ds votn |)lus bas ^c, vous av(V. fait votre tudt de cette science (la
politique), dans une cole d'o sortent tous hs jours dt^ tzrands
honmies.
j'entcMids la Dite de rbjn|)irc o vous tiez stM-rtain^ de lgation dans
votre seizime aiuie. \'ous
y
tMuploytes si V)ien \-otre teuips que \ ous
avez donn au publie ri(l'>e la plus eoui|)Ite de cette auuustt assenibltV
dans un petit tiait. (
('oui /n ndiciisc lirschnihnm/ cinrs licirhstatjs, wir tr
im Hi'iliycn I\(hn. Rcirli (jc/idUrn irtnll.civ. (pii a t trouv si exact
qu'ayant eu la uiodestie de n'y pas uiettre Notre nom uu autre se
1
st
attribu a})rs (pTon en (ait dj fait plusiiairs ditions. >
1. MosKR. tonK> XLIW eh. ix. \:\. p.
4.")(). dit (pie d.>
mmoire dliomiue
aiuaiii personnafj;!* |)riuei(>r ne s"est moutr" la Oiete. Mais. eanm^ le cas
contrains ])()U\ait sui-\mui-. ou axait uit>diie l'eiitpiette a
praupiei- en
cette ventualit.
2. D'aprs l( Ihnulhnr/i
(1(
\'
\uui:\ ru \ n> d.- 1770 (I.
i>.
:UiM le dputi*
de Sal/bourLi si('\ueait aussi pour Nomeiiy.
I.IV LA COMMISSION IMPERIALE
jxnir sa lortune ; c'est ainsi que les Princes de Thurn et Taxis
(Icplovrcnt dans ce haut emploi un faste qui en imposait aux
besogneux Ministres Comitiaux. L'Empereur dsigna toujours
des catholiques, souvent mme des prlats. Il entrait dans les
vues de la cour de Vienne que le Reprsentant de la Majest
]m])riale ret les marques d'une vnration profonde
;
aussi
s'iMitourait-il d'un crmonial rigoureux et distant : lorsqu'il
accordait audience, son fauteuil, bras dors, tait plac sous un
dais o ])endait le portrait de l'Empereur
;
le tapis rouge sur
lequel il tait pos ne devait pas tre contamin par les pieds des
ministres Princiers, dont les chaises restaient en dehors de cette
zone sacre. Les fauteuils bras noirs des Ambassadeurs lec-
toraux ou Royaux mme n'empitaient sur le tapis que juste
assez pour que le ^Died droit de l'Ambassadeur pt le frler
^.
Pourvu que le Commissaire Principal s'acquittt dignement
de sa fonction reprsentative et honorifique, les affaires taient
gres par le Con-commissaire, un lgiste, en rapports plus
constants avec ses confrres, bien qu'il et avec eux des diffi-
cults d'tiquette : il fallut quarante ans, depuis l'ouverture de
la Dite perptuelle, pour obtenir que les lectoraux lui feraient
la premire visite
2.
C'est que Messieurs les Ministres Comitiaux, depuis ceux des
lecteurs Rois jusqu' ceux des principicules, avaient de leur
mission et de leur personne une trs haute opinion. Ils s'inti-
tulaient conseillers, Envoys
;
mais le titre qui les sduisait entre
tous tait celui d'ambassadeur (Gesandte). Ce prdicat fut
contest aux reprsentants des Comtes et des Villes qui le reven-
diqurent firement. Nobles ou roturiers, originaires de toutes
les parties de l'Allemagne, ils prirent, les uns et les autres, le pli
professionnel. Du Buat remarque spirituellement qu'ils se firent
de Ratisbonne <( une seconde patrie . Plusieurs des agents fran-
ais ont croqu ces silhouettes falotes, et portraitur ces types
dont peu font honneur l'Allemagne
^.
1. A.-E. Allem. Mm. et Doc, vol. LXXXI, fol. 42.
2. Ce conflit de crmonial fut exploit en 1701 par les Commissaires
autrichien.^ et par les Electoraux jaloux du roi de Prusse, pour retarder
la reconnaissance de la nouvelle monarchie (Eduard Ichon Die Verhand-
lungen nber die Anerkennung der preussischen Knigswiirde am Reichstage
zu Regensburg 1701. Diss. inaug. Heidelberg
1907, p.
20 suiv.).
3. Voir Instructions Dite,
p, 2.32, 282, 334.
CEREMONIAL LV
Ils aspiraient, pour la plupart, la noblesse d'Empire, et un
emploi d'Empire, surtout au poste de Conseiller aulique. Cette
ambition provoqua des conversions au catholicisme
;
elle explique
aussi cette dvotion la cour de Vienne, sentiment qui ne
pouvait tre contrebalanc que par des pensions ou gratifica-
tions des cours trangres. En gnral, les Envoys de Brande-
bourg font exception : ils ont leur franc parler, qu'ils poussent
parfois jusqu' la grossiret
;
ils bousculent leurs collgues,
et savent manquer de respect, quand il le faut, la Majest
Impriale.
Tout Ministre, nouvellement nomm, notifiait son arrive au
Marchal d'Empire qui exerait l'office de prfet de police dans
la ville o sigeait la Dite
;
le Marchal, ou son supplant, le
Quartier Matre d'Empire, s'occupait de loger les Envoys, veil-
lait la sauvegarde de leurs immunits (exemptions de taxes
douanires et d'impts, franchise postale, etc.).
Le plein pouvoir tait remis au bureau ou directoire de la
Dite. Une fois lgitim, le nouveau venu abordait la partie la
plus dlicate, la plus absorbante, la plus captivante aussi, de sa
tche : les oprations protocolaires. Visites aux dignitaires, aux
collgues, aux Envoys trangers, puis contre visites
;
chaque
dmarche exigeait une ngociation, provoquait incidents et
conflits. (( En remarquant quelles ponctualits ils observent en
cela, crit l'indulgent Cliarles-Frdric Necker, on ne ])rendrait
pas tant la Dite pour une assemble de membres d'un mme
corps que pour un Congrs de Princes qui n'ont aucmu' liaison
entre eux et qui sont fort dlicats sur leur rang ^ C'est toujours
une mer boire, dclare Scheidt. (pie de donner la destriptiiui
de toutes les crmonies .
Ce qui exasprait les (querelles de ])rsanee. c'est (|u"en ralit
le monde comitial tait peu nombrcMix : Ix^incouj) dr^ats \\r se
souciaient ])as de faire les frais d'une lgation l\at isl)(nne
:
souvent un seul ministre cumulait plusiiMus mandats, les
mendiait
^
, ce ((ui tiouhlait jxMit-tre Toi-easion sa consiiiMu-e,
1. Ourr. cite.
p.
'17)\\. M(>si:k ;i\j\it ('('i-it (l(>s lu /Ic.n'oncs iiber die Crrr-
nK>ni(i/-Slr(iti<il:< /(('Il (iiti <l(ni l\ii</is ('otirrnt zii Hcijrnshunf (loino \l.\ .
livi'(>
1\',
chaj). (Xt II, j). Ht)), ouvrau^ r('m|)li (l> sctit imcuts ^nrrux ot
cU> |)(M\s(''(s clirc't iiMincs '). nssur Sciiianr ('l'omo 111. p.
*J(^7. M>t'). 1a^
rcrits sui' ("(ite malirc t'ofmcraitMit une l)il)lioth*iiu.
2. hislr D/ih . p.
L'S'J.
LVl
COI.LKCn-:
LECTORAL
mais aiiginentait ses maigres
moluments. Le djuit de Ratis-
l)t)niie tait le eliarg d'affaires de toutes les Villes Protestantes
;
il arriva mme, en 1707, qu'il constituait lui seul le Collge des
Mlles. Les 'Princes, pourvus de plusieurs suffrages

et le cas est
frcpient

les confiaient en bloc un seul envoy. Toutes ces
absences rduisaient la Dite gnrale une coterie et le Corps
Germanique un squelette. Pour tre plus concentre, la vie
Rtisbanne n'en fut pas mieux remplie : cette oligarchie ne prtait
pas la formation de partis consistants. Les Collges se dispu-
taient entre eux, et dans un mme Collge, il est rare que rgnt
la concorde et l'unanimit.
Les lecteurs, ces colonnes de l'Empire , comme les appelait
la Bulle d'Or, se croyaient de force tayer, eux seuls, cet difice
vermoulu. Ils affectaient le monopole de la Capitulation imp-
riale

ils l'avaient impose Charles Quint

et n'entendaient
point que les Princes pussent concourir la confection de la
Charte. Sur ce point, le Septemvirat faisait front contre l'ennemi,
et l'Union lectorale, pacte d'assurance mutuelle qui remon-
tait 1338, n'tait pas prime. La prrogative des lecteurs fut
dfendue, avec une intransigeance, souvent maladroite, qui
mettait les Princes en fureur, contre les Sept Garnements (siehen
Kerle).
Mais au Collge lectoral, les questions d'intrt allemand,
d'intrt local, s'absorbrent dans la politique gnrale de l'Eu-
rope. Les lecteurs ecclsiastiques, dont les domaines taient
enchsss dans la zone critique o l'Allemagne confinait la
France et au Pays-Bas, jouaient le rle peu enviable de tampons
et taient mls malgr eux aux pripties dont la malheureuse
rgion rhnane fut le thtre : la signification diplomatique de
ces Electorats dpasse de beaucoup leur puissance relle. Quant
ceux des lecteurs qui coiffrent une couronne royale, et qui
devinrent les souverains de la Prusse, de la Pologne, de la Grande
Bretagne, leurs ambitions de plus haute envergure et de plus loin-
taine porte oblitrrent chez eux ou dformrent le sentiment
national ((u'on est en droit de leur attribuer.
Le Collge lectoral gagna en importance, parce qu'il connut

indirectement sans doute

des affaires europennes et parce


(ju'il rejaillissait quelque chose sur lui du lustre de ses membres
les ]>!us qualifis.
Les i^rinces avaient ac;quis, de par les traits de Westphalie,
COLLEGE DES PRINCES LVII
la conscience

plus encore que l'exercice effectif

de la pleine
souverainet. Ils en tiraient beaucoup d'orgueil, mais peu de
force relle
;
la guerre de Trente Ans avait matriellement ruin
la plupart d'entre eux, et avant les longs espoirs et les vastes
penses, il leur fallait restaurer leur fortune. Ils n'taient redou-
tables ni l'Empereur, ni aux lecteurs, matres de grands tats.
Pour se conforter, ils se groupaient dans les Cercles
;
mais mme,
sur ce champ plus restreint d'activit, leur impuissance clatait :
les Cercles avaient peine mettre sur pied leur contingent normal.
Le Collge Princier n'avait rien d'homogne : outre la diffrence
d'origine et de condition entre ecclsiastiques et sculiers,
l'effacement des comtes, les membres les plus influents

qui
taient les reprsentants des lecteurs, dtenteurs de plusieurs
suffrages
^
s'employaient tenir en chec les revendications
princires, ouvertement ou par manges. L'Empereur essaya
parfois de jouer des Princes contre l'arrogance lectorale : mais
les proccupations dynastiques

l'lection du Roi des Romains

lui interdisaient de s'aliner des personnages dont quelques-


uns avaient rang de Potentat.
Il est vrai que l'Empereur comptait parmi les Princes des
clients loyaux et dociles
;
d'abord les vques et abbs catholi-
ques, et aussi ses cratures, au sens strict du terme, ])arce qu'il
crait des Princes dont il provoquait l'admission la Dite, non
sans rsistance des Princes d'Ancienne Maison, c'est--dire dont
le titre datait d'avant l'anne 1500 et (|iii prtendaient au (hoit
d'ambassade, prtention conteste [)ar rF]mj)ereur lui-ninie et
les lecteurs.^.
Le Collge des Princes tait cependant le li(Mi \v plus anim
(1(^
la Dite, grce la diversit des lments qui frayaient ensemble :
l'on
y
parlait librement, ])arce i\\w l'on ne sentait ))es(M- sur soi
1. 1/ r]l('('t(Mir (1(> Hi'iUi(l('l)<)in-u', p-.w ("xcinplc axait si-aur au Ci^lliit
Princ'ioi' sut- le haiic des Laies, aux lili'cs de duc dt> Mai:(lt'l>iun-i:. itiiinc
dv 1 lalbci'stadt , di> Mindi'U, de ('auiiii. d'Ost -l''ris('. de possossmu' tle la
J'ouirauie Intrieure; sur \o hane (lt\s Coiultxs. juair 'rt>U(>leuhurvr.
L'F^locteui- l'alatiii I(^|)IselU(> au Collui* des Triuees Laiitei-i\. Siiiuueru.
Veldenz. L hili^'tcMir d( Hanovre
y
xote (Minune due de Hrun\ prini'e <lo
ljUiu>l)(urLi et Celle, de
(
'aleiderLr. de ( Jruht'uliaL'cn. de \'rd'U. Sur les
groupeuieiUs daus le ('ollm* des j'riuees. voir 1 usi ruet n>n> lhi't>.
p.
'2
1
i
et Huiv.
2. \'|':msk (drsvhichU- (Icr (Icutsclu-ii lioh. t. Xl.l \LI\" : />/' M><i,a
tisiricii) doiuie la liste des t'auiilles '|e\ ees au raiiu: priiu'ier dans THni-
pire.
IN III
COLLGE DES VILLES
aiu'uno ros])onsal)ilit. Aussi trouve-t-on par moments, dans les
l)rot'a-veii)aux et les actes de cette assemble, l'expression sou-
vent sincre et spontane de la pense allemande.
Des interprtes plus srs de l'opinion et des besoins de la
nation, ^'auraient t les dputs des Villes, si l'oligarchie des
hobereaux n'avait, par d'humiliants procds, limin le Tiers-
tat. Les princes ne pardonnaient pas la bourgeoisie sa richesse,
dont elle faisait talage, comme pour narguer la dtresse des
nobles seigneurs. Monzambano signalait cette rivalit sociale.
Elle se doublait d'une animosit politique : les Villes libres appa-
raissaient aux sujets opprims des tyranneaux comme des foyers
d'mancipation
^.
Aussi, pressentant dans les cits plus ou moins
dmocratiques de dangereux adversaires, l'Instrument d'Osna-
briick les avait placs sur un pied d'galit avec les lecteurs et
Princes : Tarn in universalihus vero, quant particularibus Ditis
liheris Imperii Civitatihus non minus quant cteris Statihus contpe-
tat votunt decisivum^. Quand, la Dite de 1653, les Villes firent
valoir ce droit, les deux hauts collges leur dclarrent net que
ce votunt clecisivunt n'impliquait nullement l'insigne honneur de
dlibrer en commun avec les lecteurs et Princes qui concer-
taient part leurs rsolutions et en daignaient faire part, ensuite,
au Collge des Villes
^.
Celui-ci tait exclu de la r et corlation.
Il
y
eut scission presque absolue. Un sicle aprs, en 1751, le
Ministre de France, Folard, notait cette situation trange : Les
dputs des Villes, la plupart bourgeois de Ratisbonne, ne com-
munic[uent point avec les Ministres des deux autres Collges, de
la part desquels ils ne sont point reconnus pour Ministres. On
sait qu'ils existent, mais on ne les connat point, et le Collge des
Villes a si peu d'influence dans les affaires de l'Empire, que si on
ne savait pas d'ailleurs qu'il a un suffrage dcisif et ncessaire
pour former un Conclusum de l'Empire, on ne le croirait pas, en
juger par le peu de cas qu'on en fait ici. Folard donnait les
raisons de ce discrdit : la dchance conomique, la mauvaise
administration intrieure, le peu de majest avec laquelle les
1
.
Monzambano, chap. vu,

8.
2. Art. VIII,

4.
.3. lisolution du 17 septembre 1653. Londorp, Acta Puhlica VII,
p.
287 l*assa<i;e essentiel de ce morceau reproduit dans Zeumer, Quellen-
sa?nynlun(/ zur G'e.sr/iichte der Deutschen Reichsverfassung. Leipzig, 1904,
p.
400.
LE DIRECTOIRE
LIX
villes mme les plus opulentes exercent les droits de souverainet,
d'ailleurs vivement contests par les Princes dans le territoire au
voisinage desquels elles sont situes, leur indiffrence pour la
libert et les prrogatives des tats en gnral, se contentant
de conserver la leur en particulier par des soumissions la Cour
Impriale et par l'argent qu'elles envoient \^icnne
^
.
Egosme trop excusable, et dont le Tiers-tat ne doit pas
porter la faute. Ce fut en somme un malheur pour l'Allemagne
qu'il se soit dsintress des destines de la patrie et qu'il les ait
abandonnes une oligarchie peu soucieuse des intrts gnraux.
A la Dite, l'esprit positif, pratique, des ngociants, banquiers,
armateurs, de Nuremberg, de Francfort, des cits hansatiques,
et fait un heureux contre-poids la logomachie des pdants et
des cuistres qui modelrent le Corps germanique leur propre
image.
IV
Le centre vital de la Dite est le Directoire, exerc ])ar F Arc h i-
chancelier d'Empire

l'lecteur de Mayence. C'est ])ar le Direc-


toire que passent d'abord tous les documents, mmoires, ])ou-
voirs, lettres de crance et jusqu'aux dcrets de la Commission
impriale. Il est le matre et l'arbitre de l'activit comitiale. On
conoit que cette fonction, dvolue un homme comme Jean-
Philippe de Schnborn, ait pris une singulire iniportaue poH-
tique. Aussi les abus du Directoire soulevrent de frciuentes
rcriminations : on lui reprochait de confis(iuer les crits et i)ices
qui n'taient pas son gr, qui manaient des protestants ou de
partis adverses
^.
Quand le Directoire tardait troj) saisir la Dite, il
y
tait
resj)ectueusemeiit iii\ it par les intresss. Le plus soiueiit. e'est
lui (|iii, soFi heiii'e, prcunil finit iat i\'e {\v la Dietatiiie.
1. A.-K. Alliin., \ul. 1)L\X\I1. fol. :\M) sui\ . (7
aeiiMuhic I7:.l). Sur
hx dvvadonvv dos \'illos, voir I^-amimikcht. lh'uff<rhc (,\schichli .
\'\.
p.
."{.")>.
2. L'on \(M'ra les tiinicults oppose.s pIusicMirs PI'>ni|)otent iaires fran-
ais qui la Dictt ure fut refustn, sous pi'('Mt>xt(> (jue leurs lettres de erane'
ii'tait^nt pas rdi^cis dans U\s fonn\s. Poui- les propositions nian'H*s des
uuMuhres de ri^]n|)ir<>. la ( apit iilal ion dt (liarles
\'
1 1 (art. 8)
enjoignit
J'Eleeteur dc^ Mayence de Uvs iiicl t le en dt'liht'-rat ion drux nois au plus
aprs le dpt.
I.\
PROCEDURE
'Tous les (lofunuMits, a\ant d'tre soumis la dlibration des
Collges, tai(Mit dicts mot mot (in die Feder) aux cancellistes.
Le secrtaire^ de la lgation de Mayence remplissait l'office de
(//(finit. Tue salle spciale tait affecte cette formalit, avec
des tables disposes pour les scribes de chaque ordre
^
: les lec-
toraux o?cu])ant le milieu, entre la chaire du dictant et le bureau
du cancelliste imprial.
Une t'ois la dictature accomplie, la question tait porte aux
Collges.
Chaque Collge avait son organisation propre et sa procdure.
Le Collge lectoral tait prsid par l'lecteur de Mayence,
(pli cumulait ainsi le Directoire d'Empire et le Directoire lec-
toral : chacun votait suivant son rang et sur interpellation de
l'lecteur de Saxe, le Directeur en dernier. On restait assis et
tte couverte.
Le Collge des Princes tait en fait sous le magistre imprial,
les titulaires du Directoire tant l'Archiduc d'Autriche

c{ui se
confond avec l'Empereur

et l'archevque de Salzbourg,
ncessairement la dvotion de la Maison d'Autriche. Ces deux
prsidents alternaient, suivant chacun les affaires qu'ils avaient
amorces. Les bancs des ecclsiastic[ues et des comtes lisaient
chacun leur directeur
;
ces nominations mmes provoquaient
des conflits entre les Princes qui sigaient au titre comtal et les
seigneurs de moins haute vole.
Il tait procd au vote sur l'appel nominal (aiifrufung)
du
Marchal d'Empire
;
le Directeur parlait le premier, et cette
priorit avait ses avantages
;
puis taient intims tout tour un
sculier et un ecclsiastique suivant leur rang, les comtaux en
dernier. Souvent un suffrage unique tait exerc par un groupe
dont les membres avaient l'alternative, c'est--dire nonaient le
vote tour de rle
;
ainsi parmi les ecclsiastiques, les vques
de Wurzbourg, Worms, Eichstsedt, Spire
;
chez les Lacs, les
ducs de la Maison Ernestine de Saxe, Altenbourg, Cobourg,
Weimar, Gotha, Eisenach. Lors du vote, on ne se levait pas, mais
on se dcouvrait
^.
1. Noir le dispositif dans Moser, tome XLVII, 1. IV,
64, p.
9 et dans
le Neuestes Reichstags Theatrurn (tome I. Nuremberg, 1733) pour le dbut
de la Dite perptuelle.
2. Un vote n'est pas toujours ferme
; souvent il est mis suh spe rati
;
parfois ad majora (l'opinant s'en rapporte la majorit) ; le dput peut
PROCEDURE
LXI
Les Villes chargeaient des affaires de leur Collge un reprsen-
tant sur place : mode minemment conomique.
Le rsultat du vote de chaque Collge est rdig sous forme de
conclusum, dont le projet est communiqu pralablement aux
intresss per privatam dictaturam. On le discute, non plus en
sance, mais en conversation familire, in circulo
; les monita
(amendements ou observations) sont rsums dans le docu-
ment dfinitif, o doit figurer l'expression de roj^inion de la
minorit.
Les deux hauts Collges se transmettaient leurs conclusa res-
pectifs : une salle spciale tait rserve cette confrontation,
qui en style comitial tait appele r et corlation. Les Directeurs
lisaient le texte. Ils taient assists le plus souvent de membres
de leur Collge, qui, en cas de dsaccord, prenaient part la
discussion
;
on se dfiait en effet

et les protestants surtout



de la collusion j)ossible de l'archevque de Mayence et de l'arche-
vque de Salzbourg : c'tait alors la confrence per deputatos.
Dans les circonstances les plus graves, les deux Collges s'assem-
blaient in pleno.
En cas de discrpance

c'est encore du style comitial



les
deux Collges dlibraient nouveau jusqu' ce que Ton trouvt
un compromis : on le trouvait toujours.
C'est alors seulement, (juand les lecteurs et Princes taient
tombs d'aocord, qu'ils daignaient insinuer aux Villes leurs
dcisions : la Dputation des Villes demeurait debout hors du
j)arquet o le directeur seul tait introduit
;
Messieurs des hauts
Collges restaient assis.
Quand le troisime Collge se ralliait la rsolution des deux
premiers, la Conclusurn trimn Collcgiortini tait le\e la dignit
de placitmn d'Em})ire, Reich'Sijutuchten. 'i'iansmis la ( 'ominission
impriale, le Reichsgutachten i\[ic]H\i\\{ la lat iti-atioii ini|t''iiaK\
qui tait formule (mi (^ommission.s-I)ecr(i. 1/Knipereur tait
oblig, en vertu de la Capitulation de 1711. de l"aii(> eonnaitre son
sentiment sin* l'acte de la Dite : mais il ani\ait. (|uand la eour
de Vienne pi'ouvait (piehjue humeur. (pTelle ne doniuit pas sitme
de vie, ou mnu^ (pTelle lefust premptoiieineiit sa rat itieation.
nrmKM- (lu (i('4'nit criiistnu'l ions, ci suspriidre son sulrMi;(\ Chacun est
libre dCxpliiiuer son sote : dO des l'xposs de mot ils frcjuonuneut
filandreux et des rappels la eiuieision.
I.Xll DROITS DE LA MINORITE
Lfs jmisti's s*iii(|uitaient de la valeur lgale d'un Reichsgutach-
ten. (iiii
(IciiuMirail eu Pair ^ Souvent l'Empereur ajoutait sa R-
solution lin coninientaire ou une interprtation qui faussait le
coNchisuni (le la Dite, mais qui avait force de loi, si la Dite
laissait passer.
Quand les X^illes se montraient rcalcitrantes, le conclusum
n'tait plus commune ou universale
;
mais l'avis des deux hauts
Collges j)rvalait, et le Reichsgutachten incomplet ne devenait
pas un Eeichsschluss.
Ce respect de la minorit domine le rglement de la Dite jus-
qu' se demander si un Reichsschluss oblige tous les sujets de
l'Empire, s'il pouvait amoindrir le jus singuloruni
;
et Moser
confessait que cette question ne comportait pas de rponse
absolue
^.
Mais l o le principe majoritaire est mis en chec,
c'est dans les affaires religieuses, et

chose peine croyable

financires. Le trait d'Osnabriick (art. V,



52) tait formel : In
causis Beligionis, omnibusque aliis negotiis, uhi Status tanquam
unu7n Corpus considerari nequeunt, ut etiam Catholicis et Augus-
tan Confessionis Statibus in duas partes euntibus, sola amicabilis
compositio lites dirimat, non attenta votorum pluralitate. Quod vero
ad pluralitatem votrum in materia Collectarum attinet, cum res
haec in praesenti Congressu decidi nonpotuerit, ad proxima Comitia
remissa esto.
Les glossateurs se sont jets sur ce malheureux paragraphe,
dont une proposition surtout a t un nid chicanes : toutes les
affaires o la Dite ne peut tre considre comme un Corps
unique ! La Dite tait par l divise en deux sections : corps
vanglique, corps catholique
;
l'un prsid par l'Electeur de
Saxe, l'autre par celui de Mayence
;
chambres spares, et qui
ne pouvaient lgalement s'accorder que par une composition
amiable.
Cette disposition semblait assurment la ngation du rgime
1. Sur la ratification impriale, question des plus controverses, voir la
discussion de Scheidt, (tome III,
p.
186-96).
2. Lassen sich nicht berhaupt beantworten tome L, 1. IV, chap.
xxxvni,

17, p. 70. On controversa naturellement, l'allemande, les
cas o <'
les- Etats de l'Empire ne pouvaient tre considrs comme un
Corps iiiii(ju<'. )i
En fait les opposants n'abusrent pas de la facult d'ar-
rter la \ ie l<zislative. Toutefois, lorsque Charles VI prsenta sa Prag-
matique Sanction la Dite, quelques-uns soutinrent que la garantie de
l'ordn de succession ne pouvait tre accorde qu' l'unanimit.
LE CORPS EVANGELIQUE LXIII
parlementaire tel que nous le concevons aujourd'hui, Mais l'tat
de l'Allemagne interdisait toute procdure qui et mis en pril
le statut confessionnel. Il est certain qu' la Dite, devant une
majorit catholique, soutenue par le chef

catholique

de
l'Empire, les protestants sentirent la ncessit de se serrer. Un
publiciste protestant pouvait crire : Le parti catholique
romain l'emporte dans la Dite, quoique, en gard la puissance
des tats, le parti des Evangliques soit intrinsquement le phis
fort ;
mais il
y
a tant d'vques, tant d'abbs et d'abbesses, etc.
qui ont voix dans le Collge des Princes sans beaucouj) contri-
buer aux dpenses communes de l'Etat, qu'ils
y
touffent, pour
ainsi dire, les Protestants
^.
Mais les intrts particuliers taient beaucoup moins tholo-
giques que temporels, et les catholiques s'levaient contre le
dessaisissement de la Dite. L'Empereur, lui, mettait la pr-
tention d'voquer devant son conseil Auhque jusqu'aux procs
confessionnels
2.
Le Corps vanglique n'abusa pas du jus euiidi
in partes, par o se manifestait l'inconciliable antagonisme des
deux groupes qui divisaient l'Allemagne. La France n'encouragea
pas ouvertement la scession, par scrupule de favoriser l'hrsie
;
mais, quoiqu'il en cott son orthodoxie, elle n'y laissa ])oint
porter atteinte, par respect pour les traits de Westphalie, dont
elle tait la pieuse garante.
Sa politique en cette matire fut fort bien dfinie par Du Buat.
Si on proscrit cette dernire ressource des princes protestants.
QU si mme on la restreint aux affaires de religion, contre la lettre
et l'esprit du trait de Westphalie, les Princes d'Ancienne Maison
qui doivent tre considrs comme composant la ]iartic la plus
saine et la plus noble de leur Collge, ne pourront plus tre
compts pour rien
^.
Nous sommes bien loigns d'api)rouver
l'abus de Vltio in partes
;
mais il nous ])arat (|u'il
y
a encore ])lus
de danger soutenir, dans toute l'tendue qu'on veut Iriir doniu r.
les droits de la phnalit.
)^
Le rglement de la Dite, malgr les anomalies, les inotM-t it udes
1. RoussET. Les intrts prcsois, I. p. 111.
2. Krnoi.F Smknd. Dds h'rirhsknnnnn-ffm'chf. KrstcM' 'IVil : (^t.frhirhtr
'ii))(f ]'crfnss(ni(f (Qucllcii iiiul SluditMi. vol.
\'.
fiusc. '.], \\)\\.
p.
li.">).
.'5.
(
'(>s Priii('(\s (l'Ancicimc Muison. dont lHrtU(MMip iHaiont ]>rot^tHnts.
pouviiicuit tro iumu'u'ii|iuMiu'i\i doiuiiuSs par Ns IViiu^en ort^'s ^h pnr la
jjnuM^ iinp(''rial(\ et ciI li<)li(|U("-.
l'UAM'K KT SAINl" DMPIKi;. -
TAIV RAISON DE LA PROCDURE COMITIALE
quo les publicistes n'ont jamais claircies, tait adapt au milieu
o il s'appliquait. Avec un certain sens historique, Necker, sans
en dissimuler les vices, le juge ainsi : En ne perdant pas de vue
ce vritable tat du Corps germanique, on ne prendra pas pour
dfectuosit et pour confusion tout ce en quoi la Dite de l'Em-
pire^ s'carte des Dites qui sont encore en usage en d'autres
royaumes, o la nation s'est rserv quelque part au gouverne-
ment. On trouvera plutt que c'est un sage temprament qui a
t ])ris, pour faire en sorte que tous les tats de l'Empire, comme
vrais membres libres d'un Corps confdr, eussent leur part aux
dlibrations sur le bien commun
;
et qu'en mme temps deux
d'entre eux qui tiennent le premier rang dans cette confdra-
tion, par leur puissance et parce qu'ils contribuent le plus au
bien public, ne fussent pas privs des avantages et des prroga-
tives qu'il tait juste de leur laisser sur les autres
;
pour faire en
sorte aussi que la pluralit des voix et lieu dans les choses qui
concernent vritablement l'intrt de tout le Corps, et qu'en
mme temps ceux qui sont le plus grand nombre ne puissent
point empiter sur les droits spirituels et temporels des autres
^
.
Parmi les droits temporels qu'il importait de soustraire la
tjrrannie de la majorit, il faut entendre, d'aprs les termes du
trait d'Osnabriick, surtout les contributions, la materia collec-
tarum. Clause assez trange, puisqu'elle permettait chacun des
tats de se drober aux charges communes, de rejeter les taxes,
ou du moins de fixer lui-mme sa quote-part. Pourquoi ne
trancha-t-on jamais ce que le trait d'Osnabriick avait laiss dans
le provisoire ? Monzambano dnonce un tat d'me, aprs tout
trs naturel chez des princes encore tout griss de la conscience
de leur souverainet*: on apprhendait de verser l'Empereur
des subsides destins l'Empire. C'tait une croyance mme
populaire, et mise en des vers forts amusants ^, que la Maison
d'Autriche exploitait jusqu'au pril Turc pour nourrir son trsor,
et l'on rpugnait fortifier la puissance impriale.
Aussi s'explique-t-on que la Dite n'ait pas prouv le besoin
d'une procdure trop stricte et catgorique. On s'y accommodait
mieux de l'imprcision
;
on
y
cultivait soigneusement les defectus
Conventuum.
1. C'hap. XVI,
14, p. 267.
2. Cits par HiproLTTHUs a Lapide (Ed. Freistadii, 1647, Pars II,
Cap. III,
p.
354. Voir ci-dessous,
p. 97).
METHODE DE TRAVAIL
LXV
La mthode de travail en tmoigne.
On ne sigeait pas tous les jours : les mardi et jeudi, jours de
courrier, on faisait relche. On chmait les jours de ftes catho-
liques qui se multipliaient

comme pour le savetier de la fable,

les jours de pnitence et de prire protestants, plus rares. On


chmait la fte nominative de l'Empereur
;
on chmait pendant
les absences du Directeur archichancelier. Enfin, l'on prenait
les vacances priodiques : jour de l'an, carnaval, Pques, etc.
Les sances avaient lieu tard dans la matine, et se prolon-
gaient rarement dans l'aprs-midi.
Le billet de convocation (ansagezettel) numrait les matires
l'ordre du jour. Gnralement, le Directoire le surchargeait,
ce qui suscitait des dolances, et surtout des diversions et digres-
sions. A plusieurs reprises, l'Empereur dut rappeler l'ordre et
la question les excellents conseillers, envoys et ambassa-
deurs . Dans un dcret de Commission du 27 novembre 1671 ^,
il est dit que divers dputs s'cartent du stylus Imperii, orien-
tent leurs votes sur des matires qui ne figurent pas l'ordre du
jour, mais sur des objets trangt^rs, et renversent l'ordre des
dlibrations (tien Ordinern deliherandi gleichscun ganz umkehren).
L'Empereur exprimait son dplaisir.
\jordo deliherandi tait scand :
1
par la question (m,
2'^
pai- la
question quomodo. On s'est moqu de ces rubriques : en tait, la
discussion gnrale prcde l'examen des voies et moyens. On
est surpris, crit Mauvillon, de toutes ces longueurs (jui font
souvent perdre un temps prcieux et dcisif pour le succs des
affaires
;
mais si l'on considre la constitution du Gouvernement
germani({ue, les prtentions du chef et ((^Uos des membres, le
peu de confiance et d'harmonie (piil
y
a entre eux : si Ton consi-
dre tout cela, dis-je, on sera moins tonn des lenteurs de la
Dite
^.
Ce ([ui les explitpie en une ceilaine incsiiiw c'est la laniinc
parlementaire. Le jargon o la ma\it du latin si' mariait la
lourdeur de l'allemand

c'est peut-tre la plus IcL'itiuu' justi-
fication (les pithtes : Rotndin (i'(rfii(nii({ii(\ accoles au Saint-
Emj)ire

ce jargon se droulait in priodes i'ni|)at(-rs d iini-
dents, (pie la tyj)OLi;ra|)ln(> tait oblige de dt-coupci' cntir (1(mi\
1 . Zkltmkr, |). 41.
'2.
Oiivr. cilc, p.
'21',).
KWI STERILITE DK EA DIETE
traits, [)()iir soulager Toeil et l'esprit. Les nombreux chantillons
de eette KxjiuMice, rsums dans les procs-verbaux, ne permet-
tent pas de croire ({lie la Dite pt s'enorgueillir de ses ora-
teurs.
Ou
y
|)a riait uuil, mais on
y
parlait beaucoup. On n'abordait
})as volontiers le fond des questions
;
on s'amusait aux baga-
telles de la porte ;
on se plaisait surtout, dit Leibniz, contre-
dire, chicaner, faire le matre d'cole (contradiciren, litigiren,
schulmeisteriren
'^).
C'est qu'on dsesprait d'aboutir. Pour
rnover cette vieille machine qu'tait l'Empire, il aurait fallu,
dit un crivain du xviii^ sicle, la vigueur l'me d'Hercule
^
.
La gent comitiale ne possdait ni la force ni la foi. L'uvre de
rforme apparaissait si colossale, que d'avance elle dcouragea
les efforts. Ni l'Empereur ni les tats n'aspiraient une consti-
tution mieux dfinie et aux cadres rigides : c'et t la mort des
privilges et des prtentions dont on vivait.
Ds les dbuts mme de la Dite devant qui s'ouvrait un
vaste champ de travail, on en augurait le fiasco. Il serait
curieux de savoir, demandait Monzambano en 1667, ce qu'un
si grand nombre de dputs a fait depuis tant d'annes la
Dite, et quoi ont servi tant de grands repas et tant de vin
d'Espagne qu'on boit le matin, et de vin du Rhin et de Moselle
(ju'on boit le soir. La vrit est qu'ils travaillent une matire
inextricable, et qu'aprs s'tre longtemps vertus pour rien, ils
peuvent jurer qu'ils n'ont pas t sans rien faire
^
)>.
1. Sec. Public. Klopp, I, p.
199. Cf. le jugement de Boyneburg (Guh-
RAUER. Kurniainz in der Epoche von 1672, I, p. 108).
2. Henniges ap. Moser, tome XLVI, 1. IV, cliap. xix.
3. Chap. v,

2. A la mme poque (28 avril 1667) un correspondant de
Katisbonne crivit Gravel ceci : C'est une chose qui semble tre assez
ridicule et qui l'est en effet que nous nous amusons ici huit jours entiers
disputer sur une seule parole, savoir si dans le Keichsgutachten que
nous prtendons donner au Commissaire de l'Empereur en l'affaire de la
monnaie, l'Eglise Romaine doit tre nomme Sainte ; ce qui est soutenu
])ar l(\s catlioHques Romains. Mais d'autant que les protestants ont part
ladite pice, et qu'elle se donne aussi en leur nom, on ne trouve pas
propos de consentir au susdit prdicat, comme contraire l'usage com-
num. (A.-E. Allcin., vol. 230, fol. 84). Moser (tome IL, 1. IV, chap. xxiv)
mentionne qu'en aot 1690, pour la rdaction d'un Reichsgutachten, on
discuta poiu^ savoir si l'on donnerait au feu duc de Lorraine l'pithte
hoc]isceli(j8t ou (jlorwiirdigsL. A remarquer que cette dernire pithte
impliquait ime intention offensante pour la France : c'est la raison du
dbat. Sur la logomachie la Dite, voir Moser, tome XLIV, p.
391
suiv.
STERILITE DE LA DIETE LXVH
Peu d'assembles, en effet, jouirent d'une comptence aussi
tendue : la Dite exerait, on l'a dit le pouvoir lgislatif concur-
remment avec l'Empereur
;
mais sa prrogative tait diminue
par le Conseil Aulique et la Chambre impriale mme, qui s'arro-
geaient le droit d'interprtation des lois
;
d'o conflits, si savam-
ment embrouills et irrits par l'Empereur, qu'ils en taient
devenus insolubles et dsespraient mme les casuistes les plus
subtils. Necker doutait que la Dite entreprt jamais de les
dcider ni qu'elle
y
pt russir. On en prenait son parti. La Dite
tait investie d'une juridiction d'appel ou de recours sur les tril)u-
naux d'Empire, non pour le fond des jugements, mais lorsque
dans un procs, les constitutions et lois fondamentales avaient
t violes : juridiction toute politique, et si grosse de complica-
tions qu'on hsitait la saisir
;
la Chancellerie directoriale,
l'occasion, refusait la dictature. La Dite dclarait la guerre et
passait des traits au nom de l'Empire : elle attendait pour cela
que l'Empereur et commenc les hostilits ou termin les ngo-
ciations. La Matricule fournissait un inpuisable thme contes-
tations.
L'Htel de Ville de Ratisbonne tait une ruche remplie d'un
bourdonnement de frelons.
Aussi quand sonna l'heure de la dissohition de TEmpire, sauf
quelques mises au point, quelques essais partiels

comme la
rforme judiciaire qui fait honneur la Dite de 164
^
le \)ro-
gramme, que les traits de Westphalie avaient lgu aux Dites
futures, tait encore un lointain (4 fuvant idal.
1. Le second volume de Meiern (Acfn Cowitialia) ost consiicr cette
matire.
IV
LA FRANCE ET LA DITE
Cette Dite, impuissante, ridiculise par ses proj^jres compa-
triotes, fut traite pourtant par les Rois de France comme une
Puissance souveraine, auprs de laquelle ils accrditrent des
Ministres ou Agents.
Ce n'est pas qu'aprs les dboires de Vautorte, la Dite de 1 654,
et ds les premires manifestations des Comices de 1663, on nourrt
encore, en France, quelque illusion sur la vertu de l'institution.
En adressant Louis XIV, le journal, c'est--dire les procs-
verbaux et documents annexes de la Dite ^, Robert de Gravel
accompagnait l'envoi des rflexions suivantes : J'apprhende
bien que V. M. n'y trouve point toute la satisfaction qu'Elle
1. Les pices de chancellerie passes la Dictature taient faciles se
procurer. Les procs verbaux, aprs collation par les secrtaires des diff-
rents Etats, taient gnralement publis. Cependant on se dfiait des
protocolistes et cancellistes ;
on leur interdisait autant que possible
l'entre des salles de sance (Moser, tome XLV, chap. xi). En janvier
1663, un. condusum leur enjoignit de garder le secret des dlibrations
(ibid., tome XLVI, chap. xix,
47) ;
ce secret tait constamment viol
;
et un libelle qui parut Augsbourg en 1713 pour dnoncer ces pratiques
fut par condusum des trois collges brl par le bourreau. Groffey, agent
franais Ratisbonne, crivait le 9 aot 1724 qu'il lui avait cot beau-
coup de peine et d'argent pour se prociu-er le protocole du Collge des
Princes dont il est dfendu sous peine de la tte de rvler et dcouvrir
les rsolutions (Mm. et Doc, vol. XXXVIII, fol. 210). Il n'est pas
dfendu de supposer qu'on les faisait payer plus cher. Moser crit
(

54,
p. 240) : Nsevi erunt donec erunt coniitia. D'ailleiu's les Ministres Comi-
tiaux eux-mmes dment gratifis pour cette besogne taient les meil-
leurs informateurs des agents trangers. Scheidt (tome III,
p. 209, note)
signale les avantages de la publicit. Les procs-verbaux et documents
ont t imprims dans les Recueils de droit public.
POURQUOI LA FRANCE EST REPRESENTEE A RATISBONNE LXIX
aurait pu s'en promettre
;
le bruit que fait par toute l'Europe
une si grande Assemble devrait faire croire qu'il ne s'y traite que
des affaires importantes et que le salut de la Chrtient semble
dpendre des rsolutions qui s'y prennent. Cependant V. M.
reconnatra que plus de sept mois se sont couls former TAs-
semble, et quatre, depuis que l'ouverture s'en est faite jusqu'
la fin d'avril o je suis demeur, en protestations, dlibrations,
corrlations et conclusions, sans qu'un seul de tous les points qui
ont t agits ait t vritablement conclu... J'y ai mis quelques
particularits qui ne mritaient pas de paratre aux yeux de V. M.
;
si je n'avais aussi d le remplir que de matires dignes de sa vue,
j'aurais t oblig de l'aller prendre ailleurs que dans une Dite
de l'Empire
^.
Par une apparente contradiction, Robert de Gravel, qui vcut
Ratisbonne les annes les plus actives et les plus remplies de sa
carrire, et ses successeurs jusqu' la fin de l'ancien rgime, et les
hommes d'tat franais agirent comme s'ils avaient foi en la mis-
sion constitutionnelle et en l'minente dignit de la Dite germa-
nique, et ils travaillrent avec une patience qui ne se rebuta pas
en faire un instrument de leur politique en Allemagne.
Instrument que sa malfaon mme rendait d'autant phis
maniable. Par bonheur pour la France, la Dite ne justifia pas les
esprances un peu chimrique^ qu'on avait fondes sur elle, en
lui confrant comme haute })artie contractante la personnalit
morale du Congrs de Westphalie. Elle ne fut ni la citadelle de hv
libert germanicpie, ni le foyer de rsistance contre la ^onarchie
autrichienne. De quoi l'on se consola en exploitant

avec la
connivence des intresss

les vices de l'institution.


Certes, la politi([ue franaise ne visa pas au grancHose. Mais h\
France avait-elle cooprer la rgnration, la ])uissiance,
l'union de l'Allemagne ? elle restait fidle sa doctrine (pie l'Alle-
magne fdrale, divise en I^^tats autonomes, est un lment
d'quilibre, l'Allemagne unie ou centralise, un lment de trouble
en Eun)))e, dv j)ar sa situation gogra|)ln(|ue mitoyenne, l^lle
maintint donc l'tat de choses (jU(\ sous le vocable de la ( tirant ie,
elle avait conti'i!)u eier.
Cette Crarantie, lt\s ngociateurs tran^ais au Conurs K- \\'esi-
phalie, en avaient, [unit-tre sans arrire-pense, fourni la jne-
1. A.-K. AU, ni., vol. V\A\ , inil.
TAX L ORIGINE DE LA GARANTIE
iniro foiniule, en insinuant dans leur note du 24 fvrier 1645
cotte phrase : D'autant que S. M. s'est toujours propos de ne
ri(Mi omet
t
IV pour tablir une sre et perptuelle paix avec les
l^rinces Chrtiens, lesdits Plnipotentiaires demandent positive-
ment ou (juc Ton traite prsentement des moyens de la rendre
telle ou que ds cette heure on demeure d'accord que tous les
])oints du trait gnral tant ajusts du consentement des
Princes et tats de l'Empire, on conviendra de cette sret pour
le bien de la Chrtient
^.
Les Impriaux n'opposrent point une fin de non recevoir
cette proposition gnreuse : ils exagrrent seulement

sachant combien cette condition agaait leurs antagonistes

qu' (( l'asscuration consentie par l'Empereur et les tats de
l'Empire, correspondt celle du Roi conjointement avec les tats
du Royaume : puisqu'on dclarait insuffisante la tractation avec
l'Empereur seul, ils usaient de reprsailles jure quodam talionis .
Les Franais rpliqurent schement qu'aucune assimilation
n'tait possible entre la constitution de la France, toute monar-
chique, et celle de l'Empire germanique.
Les Sudois furent plus explicites et mirent moins de formes
dans la rdaction de l'article relatif la Garantie
^
: en cas d'in-
fraction la paix, les Rois et Royaumes de Sude et de France,
et tous les tats de l'Empire, seront tenus de joindre leurs con-
seils et leurs forces la partie lse, de prendre les armes... etc.
L'Empereur n'tait point nommment dsign.
Ce rappel des trangers

qui quivalait presque un appel
aux trangers

inquita mme quelques princes qui redoutaient


des complications extrieures. Les Impriaux s'ingnirent
faire carter toute nomenclature : ils
y
russirent en la renforant
de la mention du Roi d'Espagne, que ni la Sude ni surtout la
France ne pouvaient reconnatre comme partie contractante
;
ils russirent de mme faire tomber le terme Comprotectores que
les deux Couronnes avaient revendiqu et qui dplut aux tats,
1. Ngoc. Secr.y I, p.
329. Le rcit dtaill de cette ngociation se trouve
dans Meiern, Acta Pacis Westphalic, rsiun par J.-J. Moser, Von der
flnrnntic des WesfpJiaelischen Fridens, nach dem Buchstahen und Sinn
desselbifjen (1767).
2. Les Sudois proposrent mme avec la rudesse et la rusticit qui
les caractrisait (Nf/oc. Secr., IV,
p. 14) un article qui lgitimait le droit
d'alliance des princes allemands avec les Couronnes contre l'Empereur.
LA GARANTIE
LXXI
de sorte que l'on aboutit

aprs quatre ans

au texte qui
figure dans les deux Instruments : teneantur... [omnes et singuli]
hujus Transactionis consortes
^
. .
.
Texte neutre, mais non imprcis. Peu importe que le Roi de
France n'y soit pas nommment inscrit. En tait-il moins pour
cela un consors de la tractation ?
Le principe de la Garantie ne fut donc pas contest, ni Texer-
cice lgitime qui en appartenait aux Couronnes
^.
C'est ])ourquoi une lgation franaise fut, avec l're nouvelle,
tablie Ratisbonne. Les Rois de France avaient, maintes fois,
envoy soit aux Dites ou aux Cercles, soit auprs des assembles
de princes protestants ou catholiques, des missions temporaires
ou spciales ou extraordinaires
^.
Leibniz se flicite comme d'un
progrs singulier de la venue d'agents demeure. Autrefois,
crit-il les ambassades taient passagres. . . Les postes mmes et
les commodits de voiture n'taient pas bien rgles... et les
princes d'Allemagne, qui n'avaient que trs peu de commerce
avec les trangers ou qui avaient des raisons pour ngocier j)lutt
en cachette qu'ouvertement, ont t les derniers c se prvaloir de
ces avantages du sicle. Il semble que la France a t la premire
les inviter quelque commerce, leur ayant envoy des ambassa-
deurs et autres ministres pour les (^ic) faire goter les proposi-
1. Osimbriick, art. XVIII,

5. IMunstcr.

11.").
2. Los juristes allcmantls ont loiigleiups att.'iulu poui" srnumxoir do
cette clause^ d(* \Inslruitientuin Pacis. C'est seulnncnt dans la sccondo
iiioitir du x\ii!'' sicle, et notamnu'iit ((uaud la Kussie atetta le rK* do
Puissance (Jarante, qu'ils interrogrent et interpretrt>nt ctM article sus-
pect. Suivant leurs gloses, il importait de distinguer deux lments, lun
qui intresse les ('ouroimes, 1 autre (jui conceriu^ l'iMnpire seul, c dt>niier
ne tombant pas sous la (iarantie. La distinction est trs sul)tile ; et Moskk.
qui n'y consacre (juun paragraphe
(2^''
Abschnitt.
>i
1. p.
39-40) s'tend
plus volontiers sin* la cpu^stion de [)rocdure. Il axoue toutefois ({ue. si U\s
traits ont ainsi ap|)uy sur la (iarautie. c'est dans rintcrt des vang-
liquos, et (jU(> les catholicpies, (pii vu axaient pi-e\ u les consquences,
n'ont point d'abord nouIu
y
entenilre. Va il t(>nnine ainsi sa dissertation :
( Comme j'ai voulu claircir et rechercher la Kttn> et It^sprit de la Paix
de VV'estphali(> et (|ue cette Paix ne contient rien sur I abus de la (arantie,
je ne v(mix pas m'engauer dans cette discussion.
(p.
G.")) La garantie
de la Kussie suscita toutt uni littrature rtrosp'cti\ t.
'^.
Voir la listi^ chronologitpu des agents pt>liti(|ues en Allemagne dan.s
VInventaire dotnmaire </c.s' Arc/iire.s du ih'iHiiienK nf dts Affaires
Ettxtngrcs^
Correspt>ndance |)olitii|Uc. 1. p.
1 ll{ sui\'.
Lxxii l'action franaise a ratisbonne
tions (lucllr
disait de faire pour le bien de l'Empire et maintien
de la libert germanique
^.
\jV irpisentant du Roi tuteur et garant de la Libert germa-
nii[ue trouva-t-il toujours la Dite l'accueil empress auquel il
semblait en droit de s'attendre ? Le poste de Ratisbonne fut
peut-tre le plus ingrat d'Allemagne et ne procura ses titulaires
qu'amertumes et dceptions
^.
Depuis Vautorte qui apparut pour
excuter les clauses des traits de Westphalie, et qui se heurta
d'emble la mauvaise volont de ceux mmes que la France
venait, la veille, d'manciper et de rehausser, tous les agents fran-
ais se sentirent dans une atmosphre hostile. C'est l'impression
qui se dgage de toute leur correspondance. Mme les pensions,
les gratifications , les rgals , avidement et bassement solli-
cits par les princes, aussi bien que par les subalternes, ne triom-
j)hrent pas d'une sorte de rancune le plus souvent sournoise
mais qui, en des moments de crise, faisaient explosion.
Sans doute, les guerres d'invasion, les quartiers, les exactions
militaires, mme quand les Franais entraient dans l'Empire
comme auxiliaires de princes allemands, exaspraient les poj)u-
lations et les souverains
;
la perscution des religionnaires, la
rvocation de l'dit de Nantes, surexcitrent les protestants
allemands. Mais plus encore que des violences et des ruines mat-
rielles, l'xVllemagne souffrit des blessures faites l'instinct
national.
Il serait injuste de mconnatre que ni les mesquines querelles
de prsance ni les conflits territoriaux et confessionnels qui
svirent l'tat endmique, ni mme les rivalits d'influence qui
mirent aux prises les puissantes Maisons, ne parvinrent oblitrer
ou atrophier l'ide de la patrie commune. Est-ce une tout fait
vaine vocation, une formule de style dans les documents offi-
ciels que celle de (( la chre patrie allemande ? Dans la littrature
1. Csarini Furstenerii, Klopp, IV, p.
5 (lettre au Vice-Chancelier
Hugo).
2. Nous remarquerons ici que le rle des agents franais fut exclusive-
ment politique. On n'amora pas la Dite de ngociation d'ordre cono-
mique ou commercial
; c'est avec les Etats particuliers seulement que ces
affaires pouvaient tre traites pratiquement. La Dite n'arriva mme
pnH rgler la question montaire. Cependant on grossit les Instructions
de plusieurs Ministres de notices sur la monnaie, la navigation du Rhin,
le droit d'aubaine. Mais dans la correspondance des agents, ces questions
no sont pas traites fond.
ROLE NATIONAL DE LA DIETE LXXIII
populaire mme, dans les pamphlets, dans les chansons on en
surprend l'expression. Elle se traduit en effet d'abord par la
haine de l'lment tranger et il faut bien le dire du Franais,
toujours ml la vie allemande, toujours dsireux de forcer
l'intimit, et, si l'on peut dire, de s'intgrer dans l'Empire comme
membre et sinon comme chef, du moins comme protecteur
attitr. On peut dire aussi que ce patriotisme allemand s'est
affermi et tremp dans la longue preuve de la guerre civile, dont
l'Autriche et la Prusse ont t les protagonistes : c'est dans l'ac-
calmie qui suit la secousse que parat le livre de Moser le fils sous
le titre significatif : Vom deutschen Nationalqeist (1766) : et les
revues et les journaux sment les germes qui s'panouissent dans
les Discours la nation allemande de Fichte.
La Dite a-t-elle t en quelque faon comme un laboratoire
de cet esprit national ? "Qe^ cerveaux, tout occups de petites
combinaisons, de subtilits juridiques, ont-ils t illumins par
quelque vision d'une Allemagne plus grande, plus une ? Il semble,
interroger les faits, que cette conception s'y soit manifeste,
non pas explicitement, dans la profession d'un dogme unitaire,
mais plutt par le culte du symbole imprial, par une sorte de
religion du Saint Empire Romain Germanique. Ce sentiment,
bien qu'il ne se trahisse pas volontiers, rgit pourtant l'attitude
de la Dite l'gard de la France.
La France eut suivre Ratisbonne des affaires o ses intrts
immdiats furent en cause, telles que les recours de la Dcapole,
du Cercle de Bourgogne, du duc de Lorraine, des victimes des
Runions, des princes possessionns d'Alsace, et (rautrrs ((ues-
tions d'ordre europen. Cette action diplomatique, sans clat et
sans joie, parce qu'il fallut la ramener au style , aux ides,
aux personnages du lieu, s'encadre dans l'histoire
frnralo et
peut clairer dans le pass, peut-tre aussi dans le })rs(nt. le
toujours irritant ])roblme des raj)])orts de la France cl de
l'Allemagne.
CHAPITRE PREMIER
AU LENDEMAIN DE LA PAIX DE WE8TPHALIE
l'ambassade de vautore a la dite de ratisbonne
1653-1654
Le Congrs de Westphalie s'tait achev dans l'nervemcnt
gnral. Accapares par la multiplicit des petits litiges particu-
liers, la patience et la subtilit des ngociateurs se trouvrent
puises devant les questions de princij)e et d'ordre plus relev,
dont la discussion avait tran jus([u' la dernire heure ; Ton se
rsigna ainsi, de part et d'autre, ne dfinir ((ue par des formules
susceptibles de toutes les interprtations, rptitions et rserves
le statut des provinces cdes aux u
Couronnes
; ({uant la
rforme d'ensemble des institutions de rEm})ire, elle fut commise
la Dite qui devait se runir six mois aprs la ratitication de la
paix.
L'article 8 de l'Instrument d'Osnabriick nonce le programme
de ce.tte uvre de rgnration : correction de tout ce (pie les
Dites antrieures avaieiit laiss de dfectueux ; lection du Koi
des Jlomains
;
Capitulation inipi-iale ; mise au l)an de TEmpiri :
restauiation des C'ercles
;
renouvellement de la .Matricule : mod-
ration et rmission des impots (i'Km])ire ; amlioration de la
police et de la justice ; foiination de la Dputt ion (rKm])ire :
office des Directoires Coinitiaux et
h
affaires seml)lal)les ^. (Vite
numratioii, insre dessein dans la clauses solennelh^ d'un acte
diplomati(pi(^ qui avait la valeui* d'une charte, tmoigne ({ur la
Dite tait })romue la dignit (r.VsscMuble Constituante ; (juau
lieu de sessions interniit tentes et exceptionnelles, elle devait
IHNCi; JiT sAl.NT L.Ml'lUi;. 1
2 AVANT l'ouverture DE LA DITE
exercer une action permanente
;
qu'elle tait un organe essentiel,
vital, du Corps germanique. La prrogative impriale tait ainsi
singulirement limite et contrle.
L'on ne se mprit pas, la cour de Vienne, sur le sens de cette
disposition, et l'on se mit en devoir de la djouer. Les six mois
prescrits s'coulrent, et de nombreux mois encore, avant que
Ferdinand III lant l'dit de convocation : ce document no
fut publi que le 27 avril 1652, retard excus par la lenteur
des mesures d'excution de la paix, arrtes au Congrs de
Nuremberg. L'Empereur invitait les tats et princes se
trouver le 30 octobre Ratisbonne. Lui-mme promettait sa
venue.
Aussitt les difficults clatrent sur la composition mme
ou sur le droit de sance la Dite. Le Brandebourg contesta
l'admission de la Sude, au titre de la Pomranie, jusqu' ce
qu'elle et restitu la partie encore indment dtenue de cette
province. L'Empereur donna raison la thse de Brandebourg,
heureux de dsobliger et de diminuer dans la considration de
l'Allemagne une puissance garante du trait de Westphalie.
Cette querelle servit de prtexte pour surseoir l'ouverture de
la Dite.
D'autres bagatelles de la porte tromprent l'ennui de l'attente :
deux branches d'une mme Maison se disputaient le suffrage
;
les
demandes d'introduction de nouveaux venus dans le Collge des
Princes provoquaient l'moi des anciennes Maisons

car l'Em-
pereur usait volontiers de ce procd pour grossir sa clientle
(cet instrumentum regni devance la mode des fournes dans les
Chambres Hautes).
Entre temps, l'Empereur tait arriv et des personnalits
princires. Ferdinand avait recommand qu'on ne dployt
aucun faste, vu la misre des temps. Les princes n'imitrent pas
cette discrtion.
Le 25 dcembre, jour de Nol, le duc de Wurtemberg eut
audience de S. M. Impriale
;
il s'y rendit prcd d'une troupe
de cavalerie, d'un cortge de nobles pied
;
lui-mme dans un
carrosse 6 chevaux entour de 12 trabants, 10 pages, 10 laquais
j
et derrire les valets en livre. Au seuil de la chambre de l'Em-
pereur, le duc fit sa premire rvrence, au milieu la seconde, et
plus ])rs encore de 8a Majest, la troisime. Ferdinand III se
leva difficilement, tant souffrant, se dcouvrit et tendit la main
OUVERTURE DE LA DITE
3
au visiteur. Il pria le duc de s'asseoir
;
celui-ci refusa par respect
et n'y consentit quelque temps aprs que quand l'Empereur eut
renouvel son instance. Le duc fut ensuite conduit chez l'Impra-
trice, fit les trois rvrences de rigueur et pronona son compli-
ment en allemand, le grand cuyer le traduisit en italien. Mais
comme l'Impratrice n'invita le duc ni s'asseoir ni se couvrir,
celui-ci, aprs une dernire rvrence, se retira, accompagn
jusqu' l'escalier par le grand cuyer. Le lendemain mme
crmonial chez le Roi de Hongrie et de Bohme, fils de l'Em-
pereur.
Le 29 dcembre, l'lecteur palatin fit son entre : 8 chevaux
tenus la main, 20 cavaliers de diffrents uniformes, 8 chevaux
la main, conduits par des valets livre bleue, galonne d'ar-
gent, double de rouge, une escorte de nobles, 51 carabiniers bleu
et argent, 8 trompettes et 1 timbalier, le carrosse tran par
6 chevaux bruns, suivi de 8 pages, 6 voitures 10 chevaux
occupes par les dames, 2 voitures 4 chevaux, 10 fourgons de
bagages et de service
;

7 salves furent changes. 1/audience


impriale eut lieu le 31.
C'taient l des distractions auxquelles s'ajouta encore le
12 fvrier 1653 la reprsentation du premier o|)ra (singspiel)
qui fut donn en Allemagne. Mais ceux qui taient venus })our
siger la Dite trouvaient le temps long et plaignaient la
dpense : l'Empereur fixa la proposition impriale au 10 mars
1653, non par bonne grce, mais sous la pression de l'lecteur
de Brandebourg qui se refusait faire le jeu de la Cour de N'ienne
en arrtant les dlibrations de la Dite jusqu' ce que son diff-
rend avec la Sude ft tranch.
Mais la Chancellerie impriale ne l'entendit pas ainsi : elle
n'avait point hte de voir la Dite en fonction, et c'est seulement,
quand le 28 juin on eut reu Ratishonue la nouvelle (pie la
Sude s'tait excute l'gard du Rrandebour^. (pie rKmpereur
fit convoquer par le Marchal d'Empire les lecteurs et tats
])r8ent8 et les conseillers, envoys et ambassadeurs des absents
))our le lundi 30 juin, H heures du matin, en sa r('\siden(t\ pour
our la pr()})ositi()n . Le discours du trne se rsumait v\\ trois
termes : rtablissement de la con fiance u
antitpie

entre \c cliet et
les membres de* T Empire et entre les membi'es (Mix-mme^ :
excution de la paix ; aeeomplissenient de l'dMixre e(>nti(''e la
Dite.
4 VAUTORTE
L'Asseinl)lt' tait oticiellement constitue
i.
On jugea en
France le moment venu de s'intresser ses travaux et manifes-
tations. On accrdita auprs d'elle M. de Vautorte.
Franois Cazet de Vautorte tait n en 1607
^
;
il descendait
(riiue famille de robe. Les premiers Cazet connus au xv^ sicle
sont notaires Erne (Mayenne), gros bourg dont le village de
Vautorte est loign de deux lieues. Le grand-pre du diplomate,
Jean Cazet, sieur de la Fontaine, fut conseiller au Parlement de
l^rotagne en 1568
;
son fils an, Louis, sieur de la Tour, occupa
la charge de juge ordinaire Laval, charge qu'il avait paye
30.000 livres
;
c'tait la premire magistrature de la ville. Il
devint plus tard conseiller, puis prsident au Parlement de
Bretagne. Il mourut Laval en 1651. Il avait pous Rene
Frard, d'une noble famille du Maine. Sa femme lui survcut
jusqu'en 1668. Tous deux sont inhums dans l'glise des Corde-
liers ;
leur fils cadet, l'vque de Leotoure, composa les inscrip-
tions de leur tombe.
Leur fils an, Franois, est qualifi, dans l'article biographique
que nous citons, d'avocat-gnral au Grand Conseil, conseiller
d'tat, intendant de Provence et du Limousin. Acquit-il ces
titres et remplit-il ces fonctions avant d'tre employ au service
du Roi, soit auprs des armes, soit auprs des princes trangers ?
En 1645, Vautorte est attach comme intendant de justice
l'arme de Turenne
;
son dpartement est trs large et sa com-
ptence trs varie
^
;
il peroit des contributions, fait l'office de
payeur des troupes, enqute dans la rgion Rhnane, Trves,
Spire, Mayence, surveille d'Erlach et les officiers du corps d'occu-
pation de l'Alsace
*
;
mais il n'a point d'autorit dans cette pro-
vince. Mon emploi, crit-il en juin 1647, est born par le Pala-
1. Les dlibrations avaient commenc en session extraordinaire ds
le 26 mars, au domicile du Vice-Chancelier C^^ Kurtz, charg du Direo^
toire autrichien, et nombre de matires pavaient t abordes (Meiern.
Acfa Comitialia Ratisbonensia, Leipzig, 1738, I, p. 63).
2. Abb Angot. Dictionnaire historique, topographique et biographique
de la Mayenne (Laval, 1900, t. I,
p. 479 et suiv.). M. Laurain, archiviste
de la Mayenne, a bien voulu me signaler encore le petit chartrier de la
Cour de Vautorte, appartenant au propritaire actuel de l'endroit. L'ar-
ticle de M. Angot donne les dates de 1607, pour la naissance de Franois
Cuzet de Vautorte, et de 1617 pour le mariage de son pre. S'agit-il d'un
second mariage ?
3. Correspondance de 1645 1647. Ngoc. Secrtes, I.
4. Lag LILLE. Histoire d'Alsace,
2*-'
partie, 1. XVI, p. 165.
VAUTORTE 5
tinat
;
ma commission ne me donne aucun pouvoir dans le
gouvernement de M. d'Erlach, ni dans l'Alsace, dont M. de
Baussan est intendant.
Il dploie une telle activit qu'en fvrier 1649 une importante
mission diplomatique lui est confie auprs de Penaranda,
Bruxelles, pour rgler les prliminaires de paix ^ A son tour, il
est charg de s'aboucher avec le magistrat de Strasbourg
^
et de
l envoy au Congrs de Nuremberg. 8ervien, en le flicitant, se
dfend de donner aucune instruction un homme si capable
que vous et qui n'a besoin que de sa propre suffisance pour la
conduite des affaires qui lui sont commises
^.
Il tait nomm
pour rgler, ordonner et faire excuter toutes les clauses de la
Paix )), conjointement avec d'Erlach, lieutenant-gnral, gou-
verneur de Brisach. L'un peut traiter en l'absence de l'autre ,
portait la lettre patente du 8 mars
*.
Tous deux remplaaient le
marchal de Turenne, dont le pouvoir venait d'tre rvoqu. On
leur adjoignit MM. de La Court, plnipotentiaire Munster,
et d'Avaugour, colonel d'un rgiment de cavalerie en Allemagne
et dj dtach auprs des gnraux sudois. Je crois que vous
jugerez propos, crivait 8ervien Vautorte, encore que le
pouvoir de M. d'Avaugour doive cesser par votre arrive, de le
considrer comme une personne qui sert fidlement depuis plu-
sieurs annes dans une fonction publique et dont on a besoin de
conserver le crdit auprs des Ministres de Sude.

Vautorte tait donc le chef de la lgation ^, aux appointements
de 2.000 livres par mois. Il ne demeura au lieu des ngociations
que quelques mois
;
en juillet 1650, il s'tablit Brisach. o il
prside la restitution des ])laces. Mais il se dclare fatigu,
implore un cong ])our mettre ses affaires prives en ordre, sous
])eine de ruiner sa maison ; il tombe nuvladc. mais
u s'abandonne au
mal plutt qu'aux mdecins , par dtiauct' des Esculapes alle-
mands (se])tembr( 1650).
1. MoRKL Fatio, Inst niellons l'Jspdijnc I. p.
-0.
2. Lr(JRf:llf. Lonitt XIV et Strasbonry, dsi^iK' dans sa tahlo (Jrs
niatiorcK N'autorto coniinc^ rHidcnt accrtMlitr Stra-slxairu; an inMn< titn
que Frise; linuuni vi (Iravel; niais sou rcit
(p.
2.").">)
nii>ntiv \'antort<>
eoinmo cliar^o dnnc mission lontr passa^rn^ v\ oITicioiLso.
:. S(M'vion X'antortc. I)t< Diilincs (sir),
'2:\
mar^ 1(VP.>. A.-K. .!//<>'(..
vol. ('XX V, fol. 4():{.
4. Vol. (^\X\'I. fol. ir>7.
5. CV rle c^st disput par il.> La Conrt. \\A. ('\W. fol. 443 ot vol.
CXXVl, fol. 110.
() INSTRUCTION A VAUTORTE
Dans ces fcheuses dispositions, il commit quelques impru-
dences (|ui mcontentrent Mazarin. Mais le Cardinal l'apprciait
assez pour le dsigner comme plnipotentiaire la Dite de
Ratisbonne ^
11 fut nanti d'une instruction, date du 12 avril 1653.
Mazarin tait rentr depuis quelques semaines seulement dans
la capitale (fvrier 1653) ;
ce moment le pouvoir royal se
ressaisit, et l'on augure pour l'enfant qui en est revtu, et dont la
majest vient d'tre si humilie, de belles destines : ce n'est plus
une
(( plante naissante , c'est une plante prte de donner des
fruits d'une saveur tout extraordinaire . Il ne faut pas qu'au
dehors on se mprenne sur la force de la France
;
que si en ces
dernires annes la fortune n'a pas second nos desseins, un
chacun a vu que c'est la France qui s'est dchire, et pourtant
reste assez puissante pour se dfendre contre ses ennemis
^.
L'Instruction tout entire respire cette fermet qu'appuie en
quelque mesure la langue encore empese de la premire moiti
du xvii^ sicle. Elle envisage toutes les complications de l'heure
prsente. On ne se dissimule pas que si la paix a t signe sur
de solennels parchemins, elle n'est pas entre dans les esprits, et
que les haines amasses pendant trente annes de guerre fer-
mentent et bouillonnent encore. On pressent que les Allemands
seront tents, pour peu que quelque nouveau trouble agite le
royaume, de remettre en cause la satisfaction des Couronnes
trangres. On avertit Vautorte qu'il n'aurait aucun avantage
prendre dans cette Dite, o il sera sur la dfensive
;
qu'
Ratisbonne les ennemis de la France ont beaucoup de pouvoir .
L'on numre les difficults qui allaient tre souleves : la forme
de la cession de l'Alsace et des Trois Evchs, l'indemnit rclame
par l'Archiduc d'Innsbruck, les contraventions qui provoquaient
des clameurs, des notes aigres, des gravamina au Directoire de la
Dite, sans parler des affaires d'un intrt moins immdiat mais
non moins irritantes, comme l'investiture des Montferrat.
Mais la matresse proccupation, c'tait le statut des provinces
nouvellement incorpores. Pour l'intelligence de la politique
allemande de la France cette date, il faut se reporter aux
origines de la ngociation de Munster.
1. Mazarin. Lettres. Doc. indits, Ed Chruel, V,
p.
490 (5
dcembre
1652).
2. Instructions Dite,
p.
27.
II
LE STATUT DE L ALSACE ET DES TROIS EVECHES

I.

La question cTAlsace au Congrs de Westphalie.
Les contemporains n'eurent jamais la navet de croire que les
solennelles clauses du trait de Munster portaient en elles la
solution dfinitive de la question d'Alsace, h'Instnimentuin Pacis,
en ce qui touchait la satisfaction de la France, n'tait pas une
uvre de bonne foi : les formalits finales s'accomplirent dans
une atmosphre de dfiance et d'irritation, et les parties contrac-
tantes nourrirent l'arrire-pense d'interprter dans le sens de
leurs prtentions les quivoques, les rserves, les captieux t^imen
dont les paragraphes les plus laborieusement tablis restaient
affligs
^.
Les ratifications ultimes et suprmes taient dfres
la Dite de l'Empire
^
: il tait prvoir que dans cette assem-
ble, dont la France avait, non sans imprudence, invoqu le
souverain arbitrage, toutes les contestations renatraient ({ui
avaient nerv les ngociateurs. L'affaire d'Alsace,

et subsi-
diairement celle des Trois vchs

dfraya chroniquement
l'ordre du jour de la Dite
;
elle
y
veilla, toutes les fois ({u'clle
fut agite, des contestations et des rancunes d'autant plus insi-
dieuses et pres qu'on les savait impuissantes.
Aujourd'hui encore, et depuis 1870 avec une passion avive,
les historiens s'attardent interroger, par une exgse siil)tilt^ et
agressive, un droit liistoricpie })rescrit et ])rim.dont il nous sera
permis de nous dsintresser ici
^.
("est au nom d'un })rintipe
1. Vast,
p. 38,
72 et sniv.
2. Ihid.,

81.
3. Ol trouvera la bibli()|j;ra|)lu(' jxni jirs coniplti^ du sujet (ians K \Ri.
Jacob. Die Kruurbuuij dt.s KLsd.ss ditrch Fninkrrich iin \\\st(<'ili.'<r?tt^
Frieden (Strasbourg. 1897), et G. Barpdt. La question des Dix Villes
8 l'alsace demande en fief de l'empire
plus haut, bien que la diplomatie ne l'ait pas consacr, que se
jugent dsormais ces douloureux pisodes des dmembrements
de peuples et d'tats.
Il nous plat surtout de rechercher si, au moment o s'ouvre la
Dite perptuelle
^
, la France a, sur la nature et la porte de la
cession de FAlsace, une conception, une doctrine arrte. Or,
rinstruction Vautorte, en dpit d'une rdaction hsitante,
s'inspire d'une ide directrice qui n'a rien d'une improvisation :
car elle a t formule dans les premires propositions fermes
prsentes par les Plnipotentiaires franais au Congrs de
Westphalie. Ainsi devait s'examiner un vu traditionnel, legs de
la monarchie captienne, sur l'expansion territoriale et politique
de la France vers ses limites naturelles.
En rclamant le Sundgau, la Haute et la Basse-Alsace, la
France n'a pas seulement obi un apptit d'agrandissement
territorial, une ncessit stratgique
;
elle a vis devenir, selon
le style du temps, un membre du corps germanique, avec l'ambi-
tion lointaine d'en tre un jour la tte.
Ce n'tait point une tranget, d'ailleurs, puisque l'Espagne
avait sige la Dite et que la Sude revendiquait la mme pr-
rogative. C'est d'abord de la possession du Cercle de Bourgogne
que d'Avaux et Servien songrent se prvaloir comme moyen
de conserver des intelligences en Allemagne pour
y
faire agir
aux occasions les Princes selon notre dsir
^
. Mais l'Alsace,
plus intimement soude l'Empire, se prtait mieux cette com-
binaison. Le Roi dclara qu'il n'avait point de scrupule la
relever de l'Empire
^.
Si Mazarin tait hant pour son jeune pupille royal de rves
csariens longue chance, les Plnipotentiaires, qui avaient
tt l'opinion autour d'eux, apprhendaient que l'incorporation
intgrale des terres d'Alsace la Couronne de France ne soulevt
la protestation unanime des Allemands et ne ruint du coup cette
Impriales (V Alsace depuis la Paix de Westphalie jusqu'aux arrts de ru-
nions du conseil souverain de Brisach, 1648-1680 (Annales de TUniver-
sit de Lyon. Nouv. srie, fasc. I, 1899).
1. A vrai dire, l'pithte immerwhrend ne fut accole qu' la Dite
permanente,' do 1663 1806; mais la Dite de 1653-54 est cotnme le
prlude des sessions ultrieures
; toutes les questions
y
sont amoi*ce.
2. Xgoc. Secr., II,
p. 31 (23 avril 1644).
3. Les Plnipot. Mazarin, 20 juin 1645. A.-E. Allem., vol. LI, fol. 527.
Mmoire du Roi aux Plnipot., A'er/. Secr., 11^,
p. 82,
1^^
juillet.
PERPLEXITE DE LA COUR IMPERIALE 9
politique de dsunion parmi eux que la France avait si habilement
pratique
;
leurs amis souhaitaient que les Trois Evchs mmes
ne fussent tenus qu'en fief : Ce qui fait voir quel est le sentiment
des Allemands sur cette affaire et donne occasion de croire qu'au
lieu d'esprer une renonciation formelle de l'Empereur en faveur
du Roi, il
y
a un grand sujet de craindre, si l'affaire est agite,
que tous les Allemands n'opinent
y
rtablir les anciens droits
de l'Empire
^
.
Il
y
avait tout intrt mnager l'amour-propre allemand,
ne point arguer de la lgitimit des conqutes mains armes,
bien qu'un vritable discours, insr dans les Mmoires et Instruc-
tions remis aux Plnipotentiaires, part destin conforter leur
conscience et nourrir leur controverse
^.
Les ngociateurs franais dclarrent donc ingnument, en
spcifiant leurs demandes, que, si l'Empereur et l'Empire consi-
draient ne devoir cder la Haute et la Basse-Alsace (pi " titre
de fiefs, leur matre s'en contenterait, condition d'obtenir sige
et voix dans les Dites.
La cour de Vienne fut terriblement embarrasse. Cette intru-
sion de la France dans l'Empire ne pouvait tre vite (pi'au prix
d'une cession de la souverainet absolue sur les territoires en
cause, c'est--dire d'une mutilation du sol germanique, sacrifice
qui rpugnait aux tats
;
car il en tait plusieurs, tant protes-
tants ([ue catholiques, que l'entre la Dite de Potentats
trangers, tels que les Rois de France et de Sude, ne chagrine-
rait pas : c'tait un contrepoids la tyrannie im|)riale. Mais
pour carter le danger qui la menaait directement, la Maison
d'Autriche se rsignait ahner sans retour ses i^ossessions
d'Alsace : le Conseil priv de rEm])ereur se pronona pour cette
mesure radicale
;
conclusion nergifjue en son jargon germano-
latin '.^(Am iiiltzlichsten set, dass heide Elsass saintut detu Sund(fau
iveder jure feudi noch (tllodii dcr Kronc Frinickri ich iihr rhisscn'
sondern vieltfiehr totaliter vont Reiche e.viniirt iriirdeu
^
>.
Cependant, les .\utrielii(Mis n'osrent pas toiinulM- \v\\y rsolu-
tion aussi ci-uHMit. Le textc^ de la ^loposit ion ^\\\c Tiaiit uaniis-
1. Ho|)()ns(^ nu innioiro du Koi du l*'"" juilltt. .Vr'f/. Secr.. Il'-,
p.
''1.
Sur It' si'ntiuu'iit des Allriinnds. Jacom.
p.
17() et suiw
2. (V curioux morceau. (|ui iu(^rit(> d'rtiv^ siLTunlr. li^ur- dnii'*
!<' .N -
'
Scrr., I.
p.
(5 1.
3. Jacob. Ourr. rifr. j>. 180. Cf. nvi-^; du (\msril du 17 timi l(i4n.
p.
:2V>.
10 PROPOSTTTON DES IMPERIAUX
dort ivmit le 25 mai 1646 trahissait leur perplexit, mais tait
conu de manire jeter leurs partenaires dans une perplexit
gale K
u Consentit Imperator pro se et tota atigustissima Domo Austri-
aca, ut dictus Rex Ludovicus XIV pro se et heredibus suis masculis
legitinn's ex Domo Bourhoniana descendentibus
^
Sundgoviam,
Landgramatuin Alsati Superioris una citm Brisaco, sicut etiam
I rfecturam
provincialem Alsati Inferioris cum omnibus vasallis,
subditis, hninibus, oppidis, castris, villis, sylvis, forestis,argenti-
fodinis, fluminibus,
rivis, pascuis, omnibusque juribus et regalibus
et adpertinentiis libero allodii et proprietatis jure cum omnimoda
jurisdictione et superioritate in perpetuum retineat, eo prorsus
modo quo antehac a Domo Austriaca possidebantur, nullaque pror-
sus ratione ob hasce ditiones Sacro Romano Imperio obligatus aut
suhjectus esse intelligatur... Teneatur nihilominus Rex Christianis-
simus Status omnes et singulos immdiate Imperio per utramque
Alsatiam subjectos sive ecclesiasticos, sive sculares, cujuscumque
dignitatis, conditionis sive ordinis, in sua libertate et possessione
immedietatis erga Romanum Imperium relinquere et restituere,
prsidiis gallicis ex omnibus ejus modi locis prsertim Tabernis
Alsati et Benfelda eductis, nec vero eosdem Status institutione
novarum et hactenus in Germania inusitatorum Parlamentorum
gravare
^. ))
Les Plnipotentiaires, dans les vingt-quatre heures, prirent
acte des offres concrtes ;
mais pour le reste, ventrent le pige
;
les territoires seuls sont nommment dsigns
;
aucune allusion
la prfecture ni au landgraviat
;
aucune l'incidente qui
rappelle les droits de la Maison d'Autriche
;
sur le paragraphe
teneatur, la rponse est lude. Il est malais de se dclarer qu'on
n'ait su la forme de la cession qui sera faite, afin de savoir com-
ment la justice pourra tre rendue aux sujets et habitants des
pays cds.

1. Metern. Acta Pacis Westphalic, III, 19

34.
2. Louis XIV n'tait alors g que de sept ans et n'avait qu'un frre
plus jeune. On prvoyait, par un article subsquent, l'extinction de la
Maison de Bourbon. En ce cas, l'Alsace devait faire retour la Maison
d" Autriche. (Jacob, p. 317). Mme prcaution l'gard de la Sude,
(A.-E. Allem., vol. LXVI, fol. 18. Meiern, III,
p.
35-6).
3. Allusion au Parlement de Metz dont il sera question propos des
Trois Evchs. Cette phrase, si Ion se reporte la ptulante opposition
du Parlement de Paris pendant cette priode, ne manque pas d'ironie.
PERPLEXITE DES PLENIPOTENTIAIRES
1 1
La difficult n'tait que recule. Les Impriaux avaient mis
les Franais au pied du mur. Sa Majest voit, par les offres des
Impriaux, qu'ils sont plus libraux en un point qu'on ne l'avait
prtendu et qu'ils nous veulent bailler l'Alsace et tout le reste en
toute souverainet, quoique nous ne l'eussions demand qu'
condition de relever de l'Empire. Il
y
a beaucoup de raisons de
part et d'autre pour prendre chacun de ces partis. 8a Majest
sera bien aise d'en avoir l'avis desdits Sieurs Plnipotentiaires.
Il semble qu'on ne doive pas faire peu de rflexion sur ce que nos
parties mme choisissent celui (sic) que nous aurions sans cela
estim le plus avantageux pour nous et sans doute qu'en cela ils
visent nous ter la communication et la famiHarit avec les
Princes et tats de l'Empire qui nous donneraient les sances
dans les Dites
^.
Les Sieurs Plnipotentiaires furent bien en peine. D'Avaux et
Servien professaient sur ce point, comme sur tous les autres, des
opinions contraires. Ils firent un effort mritoire pour se mettre
d'accord. Le 9 juillet, ils crivirent en Cour : <( Nous avons sou-
vent agit entre nous quel parti serait souhaiter et le plus avan-
tageux la France, de possder l'Alsace en fief et la relever de
l'Empire avec sance et voix dans les Dites, ou bien de la tenir
en souverainet. Il
y
a eu quelque doute et diversit d'opinions
;
mais il a t enfin comme rsolu que tenir ce pays en souverai-
net tait plus convenable la dignit et grandeur de cette Cou-
ronne
2.
D'Avaux se rangeait la manire de voir de son collgue,
ainsi qu'il s'en ouvrit Brienne, dans une lettre date du mme
jour. L'ordre de la Cour nous obligeant d'en mander notre senti-
ment, j'ai vous dire, Monsieur, que le mien est si peu diffrent
des autres que je voudrais de bon cur signer demain le trait
de la paix par IcMjuel TAlsace serait incorpore la Couronne de
France en toute souverainet.
^
Ces Messieurs paraissaient donc avoii- leur sige fait. Mais la
consultation (pi'ils laborrent en commun et (|u"ils (Muoyrent
avec leurs dpches tmoigne d(\s serupuh's de leur l'onseitMiee.
en cette minute grave, o ils taient coun ic'-s orienter l'aetion
1
.
MMiu)ir(Mlu Koi aux. lUenipot .. l''J juin 10 tU. A.- !]. . \Ib~tn.. noI. l..\ \ 1
.
fol. 1)1 ot LXX, fol. 308. Nq. Secr., IIL p.
221.
2. A.-E. Alhni.. vol. LXX. o\. :V40.
3. A.-E. Allem., vol. LXXlll, fuJ. 101.
12 CONVET<rrTON DE SEPTEMBRE 1040
(Ir la France ;
de l rirrsolution, le balancement, les voltes
d'argumentation, o la thse et l'antithse se confondent si bien
que les rdacteurs n'osrent pas conclure et finirent par cette
clausule par o ils crurent couvrir leur responsabilit : Il faut
avouer que c'est une question trs difficile rsoudre et que le
choix, quel qu'il puisse tre, laissera matire de rprhension.
Mais puisqu'il faut prendre parti, il semble que le plus sr et le
plus utile est la plus certaine rgle dans les affaires d'tat ^
Le plus sr et le plus utile , les Plnipotentiaires l'avaient
dfini quelques lignes plus haut. :( L'clat de la souverainet,
avaient-ils crit, le devrait tant moins emporter sur le solide et
l'utile, que nous suivrions en cela le dsir de nos ennemis et
accepterions cette libralit d'une main si suspecte. En ralit,
toutes les raisons taient dduites pour suggrer la solution de la
tenure en fief jusqu' la perspective qui flattait les ambitions
secrtes de la Maison de France : que la qualit de membre de
l'Empire pourrait un jour servir de degr nos Rois pour monter
l'Empire et pour l'ter une Maison dont la grandeur nous est
suspecte : flagrante contradiction avec les dpches antrieures,
qui se prononaient pour la souverainet.
La lecture de ce document ne semble pas avoir clair la reli-
gion de la cour. C'est dans cet tat d'esprit que fut signe
Munster la Convention prliminaire du 13 septembre 1646. Les
Plnipotentiaires en expdirent copie la Reine Rgente avec
un commentaire triomphant. Ils se flicitaient d'abord du droit
de garnison et de passage Philipsbourg, de l'acquisition de
Brisach. a Mais ce qui n'est gure moins estimer, c'est. Madame,
qu'un droit de prtention sur les Trois Evchs (qui a t le seul
jusques prsent et qui tait bien raccourci) est aujourd'hui
chang en une souverainet absolue et indpendante qui s'tend
aussi loin que les Trois Diocses . H
Sur le Sundgau et les deux Alsaces, l'annonce tait moins
explicite et moins dithyrambique : ces pays taient accords
aux conditions que votre Majest a dj vues . L'article qui les
concernait rptait les termes de la premire rdaction cite plus
haut, sauf que ia cession en pleine souverainet semblait encore
1. Le mmoire se trouve en manuscrit dans le vol. LXXVlI, fol. 82.
suiv. Il est identique au texte des Ng. Secr., III,
p.
244 suiv.
2. 17 sept. 1646. Ngoc. Secr., Ill,
p. 300.
ROLE DE LA MAISON D'AUTRICHE 13
renforce
;
car le maintien de l'immdiatet en faveur des tats
de l'Alsace ne devait en aucune faon diminuer cette souverainet :
ita tamen ut prsenti hac declaratione nihil detractum intdli-
gatur de eo omni supremi dominii jure quod supra concessum est.
Cet article, qui eut la fortune de passer dvelopp et dlay
dans l'Instrument de Paix, a exerc la critique des historiens et
des docteurs en droit public. Il a le don d'exciter en Allemagne
une rancune rtrospective que les vnements de 1870 iTont
mme pas teinte.
On a fait grief la Maison d'Autriciie de navoir pas su ce
qu'elle abandonnait, ou de ne l'avoir su que trop. On a incrimin
son ignorance grossire
*
)> de l'tendue et de la condition de ses
propres possessions, sa mconnaissance des intrts gnraux de
l'Empire 2, et plus encore, sa duplicit et sa trahison.
Il est exact que les intresss eux-mmes man([uaient de
notions prcises sur la situation juridique des territoires viss
;
mais ils s'inquitrent, ds le dbut des ngociations, de dbrouil-
ler ce complexe d'a})j)artenances, de comptences, de juridictions.
Les Plnipotentiaires franais eurent cur d'tre documents.
Il est trs important, crivaient-ils le 22 juillet
1(54'),
((ue Ton
a'claircisse au plus tt du dtail de ce que chacun desdits tats
(Maison d'Autriche, seigneurs, vques, tats de TEmpire, villes
libres)
y
possdait
;
quelle forme de gouvernement il
y
avait
auparavant la guerre, quels droits
y
avait la Maison d'Autriche,
soit lgitims ou usur])s, et ces fins envoyer sur les lieux une
personne bien entendue, (jui ne donne en aucune faon ipie ce
soit son dessein connatre, sous prtexte de rgler les ([uar-
tiers, la justice ou d'autres conimissions, excuter accortement
celle-ci et nous envoyer en cette \'ill( le })rocs-verbal sitt (pfil
sera achev
^. \'autorte fut iniindiatement charg de cette
en(iute, ({ui fut minutieuse
*.
L'Autrithe tait moins empresse dresser un in\iMitairc
sincre. Elle exploita la coifusion poui* ctciulrt^ sa sou\ tM'aiuet
au del de ses possessions patiiuioniales, pour se crrr sur \v
\. OvKttAlANN. />< Ahtrvliuni des l'ilikiss an t'itinkirir/i im \Vciftfiti<fcfKn
Frieden (tirage puit (li> la Zt.sclir. t'iir (irsrli.
dey ()l)cn'hoiii>. Ivarlt^rulio,
lUO, p. 41)-
2. Jacob,
p. 200.
3. Ng. ^Vo.. 112,
p
()|
4. Vauturto liriruiu-, 7 luuis Ui4(.i. Xcy. Scci., 111. p.
T'O.
14 l'article de la cession
])apior

des titres et prrogatives que devait consacrer un acte


authentique, avec l'espoir de s'en prvaloir un jour o la fortune
des armes (
dfaut de l'extinction de la dynastie des Bourbons)
lui rendrait ces territoires
i.
Les Plnipotentiaires franais soup-
onnaient

leur langage en tmoigne

ces usurpations
;
ils
auraient eu mauvaise grce n'en pas profiter. Nous n'avons pas
instruire le procs des Autrichiens, ni tracer la gographie
politique de l'Alsace l'poque de la ngociation 2, ni dfinir le
landgraviat, la prfecture provinciale ou landvogtei, ni tout ce
qu'impliquent et reclent Vomnimoda jurisdictio et superioritas
et le supremum dominium.
Ce qui ressort de la Convention prliminaire de septembre 1646,
c'est le transfert la Couronne de France de la souverainet sur
les terres de la Maison d'Autriche, et, en vertu de Vita tamen, sur
les tats immdiats. C'tait la main-mise inconteste de la
France sur tout le pays annex
;
et c'est bien ainsi que les Franais
l'interprtaient. En effet, le projet autrichien portait : Teneatur
Bex ChP*^... ordnes... in sua lihertate et possessione immedietatis
erga Imperium Romanum relinquere. Le contre-projet franais
fut ainsi corrig : In ea lihertate et possessione immedietatis qua
hactenus gavisi sunt erga Imperium Romanum relinquere, texte
qui fut comment en ces termes : Ils auraient dsir d'tre mis
dans la libert des tats immdiats, et nous avons fait mettre :
en telle libert qu'ils avaient eue de la Maison d'Autriche, parce
qu'on sait que la Maison d'Autriche a pris des autorits que la
France, par ce moyen, aura le droit de conserver
^.
Solution
1. 0\'ERMANN,
p.
70 suiv., signale les usurpations des Autrichiens. Dj
MossMANN avait dnonc le procd. (La France en Alsace aprs la Paix
de Westphalie. Revue hist., LI,
p.
29-30).
2. Nous renvoyons aux deux cartes annexes la publication du Bureau
statistique dAlsace-Lorraine. Die alten Territorien des Elsass nach dent
Stande vom 1 Januar 1648 (Strasbourg, 1896). Voir aussi Jacob, p.
72
suiv., OvERMANN,
p.
5 suiv. Reuss. UAlsacc au XVII^ sicle, I, livre IV.
ScHMiDLiN (Josef). Ursprung und Entjaltung der hahshurgischen Rechte
im Oherelsass, besonders in der ehemaligen Herrschaft Landser. P^ partie
(Diss. inaug., Friboiu-g-en-Brisgau, 1902). Fr.-W. Miller. Organisation
und Geschdftsordnung der elsssischen Landstndeversaw,mlungen. (Diss.
inaug., Strasbourg, 1906). Joseph Becker. Geschichte der Reichslandsvogtei
im Elsass von ihrer Einrichtung bis zu ihrem Uebergang an Frankreich,
1273-1648,' (Strasbourg, 1905, avec carte). Friedr. Isral. Adam Adami
und seine Arcana Pacis Westphalic (Hist. Studien. Fasc. LXIX, 1909,
p. 199).
3. Co toxtc diffre quelque peu de la citation d'OvERMANN
(p.
78).
PENSEE DE MAZARIN
15
lgante pour le dilettantisme des chancelleries, mais qui ne
tranchait pas la question fondamentale : Fallait-il accepter ce
cadeau de la souverainet ? Fallait-il renoncer l'investiture de
Prince d'Empire, en des conjonctures si favorables, o la dsorga-
nisation, l'anarchie de l'Allemagne, la formation d'un parti
d'opposition la toute-puissance impriale, pouvaient veiller
les ambitions les plus sduisantes pour la fortune de la Maison de
France ?
Le trait prliminaire ne modifia pas le plan de conduite du
gouvernement du Roi. Quelques jours aprs la signature, d'Avaux
mandait Mazarin : Hier, les ambassadeurs de Sude nous
remontrrent quelques inconvnients prendre la souverainet
de l'Alsace qui nous a t offerte et dirent qu'on voudrait bien
aussi leur laisser la Pomranie de cette sorte, mais que la Sude
veut avoir part aux Dites et affaires de l'Empire et que la France
aurait avantage d'en faire autant. Ils ajoutrent que tous les
protestants sont fort de cet avis et que mme ils s'opposeront
l'offre de l'Empereur, s'ils croient que nous ne l'ayons pas dsa-
grable. Voil le chemin ouvert pour en user comme Votre mi-
nence ordonnera ^ j
D'Avaux prchait un converti. Lionne voulant peser sur
l'opinion de Servien, lui disait le 9 octobre : Le sentiment de
S. Em. serait de prendre plutt l'Alsace en fief de l'Empire qu'en
souverainet, et une raison sans rplique qui le lui })ersuade.
c'est que l'on croit certainement que l'Empereur et les Es})agnols
ont grande peur que la France ne la veuille tenir ce titre. Elle
vous prie de bien vouloir examiner la chose ensemble et de lui en
mander votre dernier avis
^. Et le Cardinal lui-ninie r})ondait
de sa main d'Avaux : Il
y
a de fortes raisons pour conseiller
au roi de retenir l'Alsace en la manire (pie les ambassadeurs de
Sude et de tous les tats de TP^mpirc* tnioigniMit dsirer ; et si
vous ])renez la ])eine d'en fain mander (juehpie chose dans la
d])ehe commune, je m'assure (pie la rponse sera de suivre votre
voie plutt que l'autre
^.
C'tait la ])envse de derrire la tte, l/aveu ])ul)lic vu ( t com-
l)romis la ralisation. Pour la galerie on fit mine dv tirer de la
1. 23 sept. 1(>4(>. A.-K. Allcm., vol. l.\X\ il, fol. \VM\.
2. A.-E. AUvm., vol. LXXIIl. fol. 278.
a. 14 octobiv. A. -10. Alhm., vol. LXXIX, fol. 98.
16 DMARCHES DES TATS D'ALSACE
clautsr do ^souverainet, entendue stricto sensu, tous les avantages
(juClle comportait : on dnia ainsi la Maison d'Autriche le titre
de landgrave, ([u'elle prtendait conserver
;
on laissa les int-
resss, la noblesse d'Alsace, la Dcapole, et surtout Strasbourg,
nniltii)]i(M" au (*ongrs dmarches et requtes sans un mot pour
les rassurer ^ Autrichiens et Franais ne dsiraient que rester
sur leurs ])ositions
-, de sorte que le 11 novembre 1674 le projet,
que l'on peut appeler dfinitif, fut sign, identique en ce qui con-
cerne l'Alsace, la convention prliminaire
^.
Cela redoubla les alarmes des tats alsaciens et surtout des
Dix Villes impriales sur leur futur statut. C'tait une perspec-
tive peu tentante de changer l'heureuse autonomie o l'on vivait,
sous le nom d'immdiatet, contre le rgime de centralisation
bureaucratique, tabli par Richelieu
;
les commissaires de guerre
franais taient apparus comme les fourriers des intendants
poigne. Aussi les pauvres villes runirent-elles grand peine des
fonds pour intresser leur cause

dans le sens le plus matriel


du mot

quelques tats de Congrs


^.
Elles
y
russirent d'autant
])lus aisment que le patriotisme allemand

aprs que les princes


avaient rgl leurs satisfactions particulires

se montrait plus
ombrageux
;
et comme d'autre part la conclusion de la paix
entre les tats Gnraux et l'Espagne isolait la France, que
les troubles de la Fronde la paralysaient, on pouvait lever le
ton.
Durant l't de 1648, les Collges dlibrrent, et, le 17 aot,
formulrent un conclusum commun par o taient rservs les
droits de l'Empire dans les diocses des Trois vohs, par o
les territoires alsaciens cds la France taient strictement
limits aux possessions autrichiennes, l'exclusion des princes
et tats immdiats, de leurs domaines et biens
^.
Cet acte fut suivi d'une dmarche directe auprs de Servien
([ui s'tait transport Osnabriick, et qui restait seul sur la
brche, depuis le dpart du duc de Longueville dont le rle de
1. CeH doinarfhes sont racontes dans le dtail par Jacob (VII^ partie,
ch. I et II) et OvERMANN (3^'
partie).
2. Mm. des Plnip., 22 juillet 1647. A'e^oc. Secr., IV, p. 138, 4 nov.,
p.
179.
3. Meiern. Acta Pacis Westphalic, V,
p.
161 suiv., Ng. Secr., IV,
p.
349 suiv.(texte franais du projet autrichien).
4. Jacob,
p. 260.
5. Meiern, \'I, p. 310.
DMARCHES DES ETATS DE l'eMPIRE 17
parade tait fini, et de d'Avaux, lapijel en disgrce. Les dputs
(( qui se disent affectionns demandrent des prcisions sur
quelque^ termes du trait. Le point le plus contest et o ils
parurent plus chauffs fut celui des tats immdiats qui sont
dans l'Alsace et les Trois vchs, et en faveur desc^uels ils eussent
dsir une dclaration que la France ne prtend aucune suprio-
rit sur eux. Le Plnipotentiaire assura que la France ne rcla-
mait que ce qui lui tait accord par trait
^.
Les dputs, avant
de sortir, abordrent le mode d'alination des pays cds
;
ils
insistrent pour la reprise en fief. Ils tchrent de me persuader
que ce serait l'avantage de la France et me confessrent ingnu-
ment que ce serait aussi le leur. Sur ce dernier article, la rponse
de Servien fut d'autant plus favorable qu'il savait d'avance que
les tats en seraient pour leurs frais devant l'obstination des
Impriaux
2.
Aussi, dans les vingt-quatre heures, transmit-il au
Directoire de Mayence une note portant (( ([ue le Roi pour con-
tenter le dsir desdits Seigneurs tats se disposera volontiers de
possder le landgraviat des deux Alsaces en fief de TEmpirc. (*ii la
forme que la Maison d'Autriche l'a ci-devant possd, il leur
plaise se souvenir des conditions sous lesquelles la dite dclara-
tion a toujours t faite :
1^
Qu'en ce cas, ledit landgraviat sera
incorpor la Couronne de France sans en })ouvoir jamais tre
spar pour (juoi que ce soit
;
2"
Que les Rois de France ])our
raison dudit landgraviat auront voix et sance par leurs dj)uts
dans les Dites de l'Empire
;
3^
Qu'ils jouiront de toutes les pr-
rogatives, exemptions et privilges dont a ci-devant joui la
Maison d'Autriche, quand elle a ]H)ssd le dit landgraviat ;
4"
Et
([ue la cession des Trois vchs en la forme (pTclle a t con-
certe demeure en sa force et vertu sans (|u\)n
y
puisse rien ehaii-
1. Cette attitude de Sei-\ ieii, t ivs dt'cid'- taire xidoii' les
>.
iuitoritt'-s

et usurpations (jue la Maison d'Autriche s tait arroues. inlirnu la Ihso
d'OvKiiMANN (pie la {^"lauee lia lien prttMuu de plus (pie les poss(\ssions
autriolii^nn('H. Sans doute ; mais en taisant sifiine rinterpn'tutinn des
luip('^riau\.
2. M(''ni. de Sei-\ ien. Osnahiiiek, 17 aot Ki-KS. A. -!].. \t)l, ('l.\. toi. lMJ
(ori<j;inal). Le ininisti-e inipt'-rial \'ohiiar, dans sa (K'jM'elie IKnip. du
22 sept, suivant, pn'tend (pie linitiative de (-(^tte prnfiosition vint dn
IMc'nipolent iaire t'raneais, A.s.sert ion in\ raiseinhlahle. (piand on connat
les convictions j)art ieuli('M'es d( Ser\ ien et (pi'on lit la suite dt^ sa corres-
pondanc(\ Jacoh, eependaut
(p.
l'77. note lM. ineriniine la iluplicil' du
n(\u-oeiateur tVaneais.
ii;\Mi: i;i' saint e-MI'iul;. 3
IS DIMAUIIKS T>ES TATS DE l'eMPIRE
gcM' !ii (limimuM'. coinino aussi tout le reste du contenu en la
Convention sur ce fait avec Messieurs les Plnipotentiaires de
TEmpereur ^
)>
Ce document ne dissipait pas les obscurits.
Dsesprant de rien obtenir, les tats, l'instigation du
Ministre sudois Salvius, rdigrent une dclaration pour exposer
leur interprtation des clauses quivoques
;
voici comment ils
s'exprimrent sur l'Alsace :
Quoties mentio
fit,
in articulo satisfactionis vel cessionum litteris,
Superioris et Inferions Alsati, Suntgovi et Provincialis Prfec-
tnr Hagenoensis, nihil aliud eo nomine translatum et cessum intel-
ligatur, quam qu ad Domum Austriacam spectarunt atque ah ea
cedi potuerunt, nec cessio hc ullum prjudicium
af
ferai ulli Sta-
tumn vel etiam Immediat Nohilitatis in sua lihertate et immedieta-
tis erga Bomanum hnperimn possessione vel jurihus et bonis ubi-
cumqne sitis.

Ipsi Status Provinciales, Landsassii et subditi
cessarum ditionum sua jura, privilgia et possessiones, usum etiam
atque exercitium tam in Ecclesiasticis et ipsa religione quam in
politicis, juxta hanc Pacificationem, retineant
^.
Ce langage net et quelque peu insolent surprit dsagrablement
la cour de France. Servien eut ordre de ne point recevoir la Dcla-
ration et d'y rpliquer par une protestation afin de conserver
les droits du Roi en leur entier, et que nous puissions dans les
occasions qui s'en prsenteront l'avenir interprter aussi la
convention selon le sens qui nous est favorable, comme les tats
prtendront l'interprter en leur faveur.
Mais on ne renonait pas l'essentiel : l'accession dans la
Dite. (( En cas que les Impriaux consentent ceci, ce que le
S^ Servien ne croit pas, pour l'apprhension qu'ils auront que ce
ne soit un chemin pour ter un jour l'Empire la Maison d'Au-
triche, il semble qu'il faudrait ds prsent rgler quelle sera la
sance des Dputs du Roi et de ne pas renvoyer la chose la
premire Dite, comme le porte le projet de dclaration des
Princes et tats ^, parce que le parti contraire aurait peut-tre
moyen de faire par ses cabales qu'on nous l'offrt si peu hono-
rable, ({u'il
y
allt en quelque faon de notre honneur de nous en
1. Meiern, VI,
p. .324.
2. Meiern, VT,
p. 336, 12/22 aot 1648.
3. Cf. Jacob,
p.
278.
ATTITUDE DE 8ERV1EN
19
contenter, et qu'on tombt l-dessus en de nouvelles eontesta-
tions et aigreurs
^. >>
Donc cette suggestion des tats, on n'opposait pas de fin de
non recevoir. On se garda bien de s'aliner les princes allemands :
aussi quand les tats adressrent au Roi, par-dessus la tte de
Servien, une lettre respectueuse mais ferme 2, on refusa bien, la
cour, d'en prendre communication, mais en termes gnraux
et sans trop s'ofifenser de cette nouveaut )>. C'et t faire le jeu
des Autrichiens que de se brouiller avec les princes d'Allemagne.
Servien se tenait coi : le mode de cession de l'Alsace mettant aux
prises les Impriaux et les tats, il leur laissait dmler cette
querelle entre eux. Quelle que ft l'issue du conflit, la France n'y
pouvait (( tomber que debout (sic)
^.
Il annonait d'ailleurs (ue
la cause franaise perdait du terrain
;
(pie les protestants les
plus chauffs pour laisser l'Alsace en fief se dprenaient de
cette ide par peur ({ue le parti catholique ne ft renforc ])ar
l'accession de la France
;
que, dans des pourparlers officieux sur
le rang ventuel des dputs franais dans la Dite, on avait pro-
pos la
5^
place au banc des ecclsiasti({ues
;
quoique peu hono-
rable, ce rang tait encore au-dessus de ceux de la Sude et du
Danemark, j)rsance qui veillerait la jalousie de ces Puissances^.
Le Plnipotentiaire, dbarrass de la contradiction de d'Avaux,
insinuait la solution qu'il avait toujours personnellement sou-
tenue comme la plus simple et la moins grosse de com})lications.
C'tait celle aussi

comme on le verra

que connnandaient
ce moment la situation de TAlsace, et celle de la Frani-e encore
plus imprieusement.
A la cour de France on tait press (.Vvn linir et de sii^ner la
paix. On laissait Servien libre de conclure au mieux des intrts
du Roi
'*.
Par le mme couiMMei'. Brieiine donnait an l^lnipottMi-
1. Miii. (lu Koi, 4 sept. 1()4S. A.-lv Allnn.. \ol. (XIW toi. lMiS
(ri>i)if).
2. Ci'ttc lct(n (lu uiois de si>|)t. (Mkikrn, \'I. j).
.">.)())
fut rcuiisi' Paris
un nounui' < (Jucsson.
.*].
S(^r\it>n au Koi. OsnahriuMc, A si'|)t.. .\.-l>. Alhin.. \i>l.
('\!\
. toi. ll\\
4. Ibid., fol. WM) (22 st>|)(.).
T). \jv Koi StM-\ i(>n. Saint -( iiMiuaiii-iMi-LayO.
2."5
oct. 1(>4S. .\.\\.
AUeni., vu!. CW, fol. 41. Tour la si'anco et \v rauix la Dito S, M. s on
remet entirement ce que le dit S"" Servien mme fera sur les lieux o
il \('rra la disposition d(\s (>sj>rits vt ce (^ui s(^ pouiia ohtMiir do plus jwan-
taiiMJx. Ou lui (lira stnilcuu'nt (jut S. i\l. nt consiiliTt pas fettc alairo ni
coiuuu (l(>\iuit rouipn^ la paix en ([uchiiu' fa(,'on que ce puisse tre ni
lucnu" coiuuu' (l('\ant la retarder...
1>() SIGNATURE DE LA PAIX
tiaiii' la vlv dv cette luite : la jouiiio des Barricades avait nerv
le poiivoii- royal, au [)oiiit qu'il capitula devant le Parlement,
capitulation
si rude, crivait Brienne
\
que hors le dsir de
conserver le calme dans l'tat et de ne rien faire ({ui pt faire
perdre l'esprance de la paix, on aurait eu bien de la peine d'y
consentir .
Par une ironie de la destine, le 24 octobre, jour o l'ordon-
nance de Saint-Germain consacrait toutes les revendications du
Parlement et l'humiliation de la Couronne, le Plnipotentiaire
de Louis XIV apposait sa signature au bas du trait qui donnait
TxVlsace la France.
Si l'vnement ne fit pas sensation, c'est que les troubles du
Royaume en obscurcissaient l'clat
;
qu'il consacrait un tat
de fait dj ancien, l'occupation militaire de l'Alsace, et qu'enfin,
au moment mme o se consommait l'annexion officielle, la
domination franaise dans la province tait srieusement
branle.
Ainsi se termine la premire phase de ce procs historique. Le
demandeur tenait son gage : quant aux titres juridiques, il se
rservait de les faire valoir aprs coup. Servien s'en exprimait
avec une franchise toute diplomatique : puisqu'il n'avait pas t
possible d'claircir le droit du Roi, au moins il importe d'en
conserver soigneusement la prtention qui est toujours favorable
aux plus puissants
^
. Et aprs la clture des ngociations
^
il
disait sans ambages : (( Je crois qu'il se faudra contenter que
chacun demeure avec ses prtentions et explique le trait comme
il l'entend.
Les historiens ont peut-tre abus de la permission
*.
Nous
n'ajouterons pas une feuille volante un dossier dj trop charg.
La vrit qui se dgage d'un examen objectif, c'est que ni la
France ni la Maison d'Autriche n'ont trait de bonne foi. Il n'en
cote pas notre fiert nationale de reconnatre que l'Alsace est
devenue franaise, moins par la vertu des paragraphes ambigus
de VInstrumentum Pacis, que par une adhsion sa nouvelle
patrie, d'autant plus sincre qu'elle a t plus longue et rflchie.
1. Ibid., fol. 63.
2. 17 aot 1648, vol. CIX, fol. 190.
3. 5 janvier 1649, vol. CXV, fol. 442.
4. Jacob, dans sa conclusion, a fort impartialement pass en revue
les jugements des historiens tcuit allemands que franais.
EXECUTION DE LA PAIX
21

II.

La thse franaise sur la cession.
L'change des ratifications fut salu Munster, les 21 et
22 fvrier 1649, par des salves, des canonnades, des feux d'arti-
fice symboliques : car les fumes s'en dissi])rent dans un ciel
charg de nuages.
Au Congrs de Nuremberg, qui tait confie l'uvre labo-
rieuse de l'excution de la paix, la question d'Alsace fut souleve
une des premires. Les remuants dputs de la Dcapole harce-
lrent de leurs dolances leurs collgues d'Allemagne
^.
C'taient
de copieuses et souvent spcieuses
^
protestations contre l'exten-
sion abusive du droit de protection sur les Dix Villes, contre
l'exigence des contributions, mme dans les territoires qui demeu-
raient l'Empire. Ils rendirent la tche difficile et amre aux
Envoys franais, MM. de la Court, d'Avaugour et Vautorte. ce
dernier particulirement ferr sur les affaires d'Alsace
^.
Pour excuser le retard de l'vacuation des ])hices et du licencie-
ment des garnisons, Vautorte tirait argument de roccu})ation de
Frankenthal par les Espagnols, encore en guerre avec la France,
et des quartiers lorrains. Mais les griefs contre les usur|)ati()iis
franaises taient plus malaiss rfuter'*. Styl j)ar Servicn.
qui la Cour laissait carte blanche, V^autorte vitait tout ce ijui
serait capable de restreindre l'autorit et le droit acquis au Roi.

Mais le systme franais ne variait pas. C'tait toujours l'affir-
mation de la souverainet. Encore le mot de souverainet n'tait-
il plus prononc
;
on usait d'un vocable mitig, la ])n)tection.
Les Dix \'illes d';\lsno(\ disait rinstruction dc^ Sei'viiMi. doivcMit
1. \. MOSSMANN, itrl. cits et Le Conffrs de Xuretnhnuj et l' Knicuation
(les Villes (F Alsace (septembre l()4)-jiiin !(>.")()), Revue dWlsaoe. ItUU). t. LI.
2. Hrienne. dans une lettre Ser\ ieii, du
'2'\
octobre 1G4S (A.-K. Allcin.,
\(l. ('.W, loi. (J2) ('i'i\ail : > Les hoiuies ij;t>ns ()n}j;ent ilwiiinuer lu^s
avantages et ils uu^tteiit eu a\ajit iU's l'aisous assez. s|)eius's pour
y
russir
>'.
'.).
(""est Sei'\ ieu |iii d(''sijj,ua N'autoiMe (A.-!''. Al/ini.. \oj. ('.\.\\.
fol. .'i.'J.'J), el il lui adri'ssa une sorte d iusi tiici ion. datt'e illiu.
'2'\
uai^
1641) (ihid., loi. 4(i:i).
4. Si on nous pousse \i\<Mueut. nous ;uirou>' de la |eiu(> refu.'*er
crorire quo les garniaons sortiront des |)i\ \ illrs impriales eoninu> des
autres (\'autoitr Hriemie. (i m,-\i l)l'.>. A. -M. ANini.. \i>l. CXW'I.
fol. 2-2).
22 CONFRENCES DE NUREMBERG
(ItMiuMniM' sous la j)rotection du Roi et par consquent ne doivent
pas tre nouinies parmi celles cpi'il faut rendre. Nanmoins il
est ncessaire d'couter plutt que de s'expliquer sur cet article
pour ne pas faire natre une difficult laquelle peut-tre on ne
pensera pas ; car encore que l'intention du Roi ne soit pas de
laisser dans lesdites villes une garnison ordinaire aprs la paix
entirement excute, S. M. ne saurait tre oblige par crit
d'en sortir ses gens de guerre sans faire prjudice son droit de
protection
^.
Et voici qui est plus significatif : les Envoys du Roi taient
munis d'un projet de dclaration, par o le Roi, aprs l'affirma-
tion de sa souverainet entire et absolue, consentait que l'Alsace,
quoique indpendante de l'Empire, en demeurt membre
perptuit, et contribut aux impts et charges qui seront
imposs d'un commun consentement, selon les formes pres-
crites par les constitutions de l'Empire, sur les autres princes et
tats qui le composent...
^

Mais on hsitait des deux parts se compromettre dans une
discussion de fond. Les lecteurs et les Princes reprsents la
confrence n'osrent pas, aussi dlibrment que les Villes,
prendre parti pour la Dcapole
;
et, pour clore au plus vite cette
fatigante session, les revendications alsaciennes furent touffes
^.
Une fois le Recs sign avec les Franais
(2
juillet 1650) *, les
envoys la Dcapole reurent l'assurance, en assemble plnire,
que les tats renouvelleraient la Dclaration du 22 aot 1648, qui
remettait en cause les droits de la France
^.
En dpit de cette
solennelle promesse les intrts n'taient point satisfaits ni les
consciences apaises. Et la question d'Alsace, dans l'intervalle,
s'tait singulirement complique.
Travaille par la cour de Vienne, la Dcapole refusait de recon-
1. Ibid., fol. 96.
2. Projet de dclaration du Roi touchant la possession des Trois Evchs
et de l'Alsace. Envoy par M. Servien en 1649 (vol. CXXVI, fol. 524).
De la main de Servien en post-scriptum : Consulter nos amis s'il faut
changer quelque chose.
3. MossMANN. Revue cCAlasce,
p. 663.
4. Nous omettons les ngociations relatives l'vacuation des places
d'Alsace, la restitution des villes frontires, etc. (Meiern. Acta Pacis
ExcciUionis publica ode?' Nrnberginche Friedensexecutionshandlungen,
2 vol. ,1736-8).
5. M0SSMANN%
p.
665.
DOCTRINE FRANAISE SUR LA CESSION 23
natre le nouveau Grand Bailli ou landvogt, le Comte d'Harcourt,
sur la seule dsignation du Roi
;
elle exigeait la prsentation par
commissaires impriaux et prtendait s'assurer que le Grand
Bailli exercerait son droit de protection au nom de l'Empire
^.
Ce qui encourageait cette rsistance, c'est l'annonce de la pro-
chaine ouverture de la Dite, tribunal naturel o le litige devait
tre port et o l'Empereur pour se tirer d'embarras adressait
tous les rclamants
2.
8i l'on avait sign Munster, dans la hte fivreuse d'en finir,
des articles non mis au point, voil prs de cinq ans que l'on en
avait mdit le texte et pes les consquences. C'est en une heure
d'angoisse sur le sort de l'Alsace, alors que l'on redoutait la trahi-
son de d'Harcourt, que l'Instruction Vautorte fut rdige. On
prvoyait sur la nature des cessions l'ventualit d'un confUt
avec la Dite. La difficult qui peut natre de la part des tats
est fonde sur la forme des cessions qu'ils ont faites Sa Majest,
premirement des Trois vchs, en second lieu de l'Alsace et de
Brisac, et finalement du gouvernement d'Haguenau
^.
Sur les dpendances spirtuelles des Trois vchs

hi ques-
tion sera reprise plus bas

le gouvernement franais rservait
son action, et pour le moment, son opinion. Mais pour les terri-
toires et les droits en Alsace, la thse est pose avec une nettet
qui ne laisse rien dsirer. La cession de l'Alsace et de Brisac
est conue en des termes qui donnent clairement la souverainet
au Roi, sans aucune dpendance de l'Empire. Toutefois les tats
dclarrent par l'acte du 22 aot 1648 qu'ils n'entendaient les
cder que ])our les tenir en fief de rEm]Mro comme les tenait
M. l'Archiduc... La cession du gouvernement ])roviiuMal des Dix
Villes impriales est aussi conue en des termes ([ui en donnent
clairement la souverainet la France, quoi(]ue le mme trait
rserve expressment l'Empire la souverainet des Dix N'illes
;
mais les Rtats ont fait pai- leur a('t(^ du 22 aot \i')4S la mme
dclaration sur ce ])<)int (juc poui- TAlsace.

1. Rkuss, I. p.
11)3.
2. Voir J.-J. MosKU. llaiitrriinyni (h.s- \Vi stphnlisrhr)i Fn'rdrns ans
ReichshofmtJdichen Handlumjoi
(2'"
i)arti(\
l-'iautiu-t et Loipziu. ITTt'O
(Hihiioth. Nnt.. Cote M I^AIS). Lt\-< (icisions du Consoil Aiili(nu^ sur lc<
(.lolrances dos Dix X'illos sont dos plus
'^\
asi\ (>s. \'oir
p.
DIl M suiv.
p.
511 : le Conseil trnnsn\(>t toutes les relunint ien^ au HinH'toire d Kui-
pire (IH;-)]).
3. Instructions Dittr.
p.
4 suiv.
24 TRANSACTION SUR LA SOUVERAINET
C'est la pense vritable et sincre des hommes d'tat franais
(|ui s'ex]n'iine ici. non dans un manifeste public, mais dans un
document confidentiel et qui devait rester secret. Et cette fer-
met sur la doctrine de la souverainet pleine et absolue a
d'autant ])Ius de prix qu'elle ne mconnat ni ne dprcie les
prtentions adverses.
Ces prtentions, on en fait tat, en vue d'une transaction, d'une
romhiiazione qui sduisait Mazarin. Il pensa d'abord faire
re]Hsenter le Roi la Dite en qualit de landgrave d'Alsace
i.
t( Je persiste croire, comme j'ai toujours fait, par les raisons que
j'ai dduites en diverses occasions o l'on a agit cette matire,
([u'il est beaucoup plus avantageux au Roi de tenir cette pro-
vince comme un membre de l'Empire, ainsi que le Roi d'Espagne
fait de la Franche-Comt, de l'tat de Milan et autres pays, que
non pas de la possder sans aucune dpendance. Les lecteurs,
et particulirement les Ecclsiastiques, ont grand intrt nous
appuyer l-dessus. M. de Vautorte s'acquitterait bien de cette
commission
^. )>
On autorisa donc l'ambassadeur acquiescer au dsir des tats
sous les conditions suivantes : pour l'Alsace, obtenir l'investi-
ture durant la Dite, pour laquelle ii doit se rgler, quant la
chose et aux droits et privilges, celles qui ont t donnes
pour l'Alsace M. l'Archiduc, et quant la personne, sur celle
qui sera donne la Reine de Sude ou sur celle qu'on donne au
Roi d'Espagne
;
rang dans le Cercle du Rhin, et dans les
Dites de l'Empire
;
droit de plaider devant le tribunal d'Empire
et le Conseil Aulique, pour les procs relatifs aux territoires
cds ;

pour le gouvernement provincial (landvogtei), on


peut se contenter de possder ce gouvernement aux mmes
1. Lettres, d. Chruel, vol. V, p.
208 (4
sept. 1652).
2. Ibid., p. 308 ( Le Tellier, 30 sept.). Mazarin persista dans cette
manire de voir, puisqu'un plein pouvoir remis Gramont et Lionne, pour
rlection impriale de 1658, portait ces qualificatifs du Roi : Prince
souverain de l'Empire en Allemagne et en Italie . Il est vrai qu'on en
rdigea un autre sans cette addition. Mais le Cardinal ordonna aux Ambas-
sadeurs de se servir de prfrence du premier. Celui-ci fut admis pour leur
lgitimation bien que ces qualifications fussent remarques comme
quelque ciiose d'inusit. Mais cette titulature disparut quand le Roi sou-
tint que r Alsace lui avait t cde en pleine souverainet. On se demanda
un instant s'il n'y avait pas lieu de la reprendre pour l'ambassade du
:\rarfl)Hl do Bellisle la Dito Electorale de Francfort en 1741 (Allem.,
Mhii. <t f)or.. vol. XXXVl, fol. 56).
POUVOTK DE RENONCIATION 25
droits sur les Dix Villes et mme dpendance de l'Empire que
l'a eu la Maison d'Autriche .
Et pour donner corps cette ide, l'on dressa une renonciation
en bonne et due forme, que Vautorte emporta dans ses papiers
et ainsi conue :
Pouvoir de M. de Vautorte, s'en allant ambassadeur a
LA Dite de Ratisbonne, pour renoncer a la souverai-
net DE l'Alsace et la tenir en fief de l'Empire (avril
1653)
1.
Louis, par la grce de Dieu, Roi de France et de Navarre,
tous ceux qui ces prsentes verront, salut.
Encore que par le trait de paix fait Munster entre nous et
notre trs cher et trs am bon frre et cousin l'Empereur des
Romains et les princes et tats de l'Empire, le landgraviat de la
Haute et Basse-Alsace, le Suntgow et la Prfecture Provinciale
des dix Villes Impriales situes en Alsace nous ait t dlaisse
perptuit, sans aucune dpendance de l'Empire, en pleine
souverainet et aussi absolue que celle que nous avons sur les
royaumes que Dieu a soumis notre obissance, et (ju'il semble
que nous ne nous puissions relcher de cette souverainet sans
quelque diminution des avantages qui nous sont acquis par cette
paix, nanmoins les dits ])rinces et tats de TEmpire nous ayant
fait connatre le dsir passionn qu'ils avaient que nous tinssions
plutt le dit landgraviat en fief de l'Empire ainsi qu'il avait t
possd par nos cousins les Archiducs d'Ins})ruck, nous avons
bien volontiers pris rsolution d'y acquiescer, pourvu (pie ce soit
des conditions (jui ne puissent blesser la dignit de notre Cou-
ronne, et tre dsavantageuses nos vassaux et sujets dudit
pays en aucune manire que ce puisse tre ; voulant tmoigner
en cela, comme nous ferions en toutes autres elioses. aiLX dits
pi'inces et tats de KKinpii-e (pie nous n(^ sommes pas moins
disposs prsentement leur donnei' d(*s mar(pi(\s de notre amiti
(pie nous l'avons t par le pass. VA comme nous avenus (l(\j tait
choix de notre am et leal le S'' de \'autorte. e()ns(MlI(M- ordinaire
en nos Conseils d'tat et priv, poui'. en (pialite de notre ambas-
sadeur extraordinaii-e la Dite gnrale de rKmpiiH^ (|ui se tient
Ratisbonne, agii' en noti-e nom poui- cont i-iluiei- la perfection
de cette j)ai\, poui- la(|uelle nous axons tait de si cxt r;'or(lin;nr<"^
1. A. -10. Alhin.. vol. C.X.W, fol. S."K>t S8.
20 POUVOIR DE RENONCIATION
efforts et
(1(^ si excessives dpenses, et que nous ne saurions com-
mettre autre personne que lui sur la capacit, exprience et
fidlit duquel nous nous puissions reposer pour ajuster les con-
ditions sous lesquelles nous pourrions tenir ledit landgraviat
d'Alsace en tief de TEmpire, et renoncer la souverainet d'icelui
;
pour ces causes et autres bonnes et justes considrations ce
nous mouvant, de l'avis de la Reine notre trs honore dame et
mre, et de plusieurs Princes, Ducs, Pairs et officiers de notre
Couronne et autres grands et notables personnages de notre
Conseil, nous avons commis, ordonn et dput, commettons,
ordonnons et dputons par ces prsentes signes de notre main,
ledit S'* de Vautorte pour, en ladite qualit, avec plein et absolu
])()uvoir, commission et mandement spcial, se relcher" en notre
nom de la souverainet du dit landgraviat de la Haute et Basse-
Alsace, du Suntgow, de Brisach et de la Prfecture Provinciale
des Dix Villes Impriales situes en Alsace, et aviser, traiter et
convenir avec notre dit frre l'Empereur et les dits princes et
tats de l'Empire des conditions sous lesquelles nous puissions
tenir et possder le dit landgraviat et ce qui nous a t dlaiss,
ainsi que le tout se comporte, en fief immdiat de l'Empire
;
et
gnralement de tout ce qu'il jugera tre ncessaire pour la
sret des dites conditions
;
et passer et signer tous actes, con-
ventions et accords que besoin sera, et nous obliger l'excution,
tout ainsi que nous-mmes ferions ou pourrions faire si nous
y
tions prsent en personne ;
encore que le cas requt mandement
plus spcial qu'il n'est contenu en ces dites prsentes, promettons
en foi et parole de Roi, d'avoir agrable, tenir ferme et stable
toujours, (sic) excuter tout ce qui aura t ainsi arrt et
sign par le dit S^' de Vautorte et d'en faire expdier toutes
lettres de ratification ncessaires lorsque besoin sera. Car tel est
notre bon plaisir. En tmoin de quoi nous avons fait mettre notre
scel ces prsentes, donnes Paris au mois..., l'an de grce mil
six cent cinquante-trois et de notre rgne le dixime ^
1. Parmi les lettres de crance remises Vautorte pour diffrents
princes et Etats, en figure une pour la ville de Colmar (fol. 96). ainsi
conue :
Ce que nous avons fait pour vous pendant la guerre la conservation
de vos droits, privilges et liberts, vous doit tre un gage assur de notre
bienveillance et de nos faveurs' royales pour le temps de la paix. Et
jaurai d'autant plus de moyen de vous en faire goter les avantages
lorsqu'elle sera bien tablie, que je me trouverai dcharg de la dpense
que j'tais auparavant oblig de supporter pour vous garantir de vos
ennemis. J'envoie le S*" de Vautorte, mon ambassadeur la Dite de
Ratisbonne, poursuivre l'excution des traits qui en ont t faits, et
VAUTORTE n'use PAS DE CE POUVOIR 27
Pour un diplomate alerte, militant, virtuose, c'et t une
jolie aubaine. Mettre les tats au pied du mur ! provoquer un
conflit entre la Dite et l'Empereur sur ce dlicat sujet ! Mais
Vautorte tait malade, pralablement dgot des choses et des
gens d'Allemagne. Il n'obtempra pas aux recommandations qui
lui arrivrent au dbut de sa mission : on lui prescrivit de rap-
peler qu'il est de la grandeur de l'Empire, et cela le met en une
plus haute lvation, que non seulement un Roi d'Espagne en
soit membre, mais qu'une Reine de Sude le soit devenue, et
qu'un Roi de France le devienne
;
ce qui arrivera si l'on rpare
ce qui s'est fait Munster touchant la souverainet de l'Alsace,
et si on la remet dans la dpendance ncessaire de l'Empire, afin
que le Roi en soit membre, comme vous avez ordre d'y travail-
ler ^ Rparer ce qui s'tait fait Munster ! dpendance nces-
saire ! L'Ambassadeur ne partagea pas la conviction de son
chef
2.
Il lui rpondit, ds qu'il eut pris contact avec la Dite,
par une lettre dcourageante : Je crois que la Maison d'Autriche
fera tout ce qu'elle pourra pour empcher que le Roi soit reu
entre les tats de l'Empire, et elle
y
russira facilement : car non
seulement nous ne devons pas le proposer, mais si les tats le
proposent, le moyen de l'obtenir est de nous en loigner on appa-
rence... J'ai remarqu dans les mmoires des plaintes (pi "on nous
dispute tout ce qui nous a t accord Munster, la rserve
de la souverainet d'Alsace. On ne parle pas encore ici (ju'on nous
dispute celle
(?)
du droit de protection des Dix Villes, et ([ue nous
tant toutes deux conjointement cdes, il soit impossible de les
sparer, et de donner aux mots qui expriment ces deux cessions
un sens de souverainet pour l'un, un sens de dpendance pour
l'autre. Lorsque j'allguerai cette raison, les tats auront occasion
de dclarer leur sentiment sur la souverainet de l'Alsace, et de
me la disputer, aussi bien que le droit de protection : mais je crains
(le robteiiii' pour tons les deux et d'avoir plus (pu ]v ne (lsir(\
^)
j'ai hion voulu \r cIuu-^^cm- do nous donner part do nos intentions ]iour lo
bien fj;onoral i\v rAlloinaiiUo ol on particulier d(> Notn \illo afin que \-ous
d(MUouri(z assuivs do la continuation i\o mes bonnes Nolontt's \itus pro-
tger et conserver. (Katuros nonil)i'ous(>s. N's l'orniul(>s (''(aiMit dtMicutes
tr<)uv(>r pour c(>tt> situation hyhi'ide)-
L(\s h^ttres desliiu'es Thn, XiM'onibortj;. .Autishourg. Frauffurt st^nt
rdiges dans un autre style.
1. Brienn(M\ \autorte. 4 juilh^t \{\y.\. A.-K. Alhtn.. vol. CXX\. loi. 17 I.
2. i^RHCNNi:. Mnoireti, Collect. Muhaud et PoujouLu^t, p.
i4.
28 PESSIMISME DE VAUTORTE
Vautorte prtait la cour de Vienne le dessein machiavlique
(( de faire dclarer le droit de protection dpendant de l'Empire,
parce (pie cette dclaration le diminue et ne nous donne aucun
avantage ; mais elle ne voudrait pas la faire faire pour le Brisgau,
d'autant qu'elle nous donnerait voix et sance dans les tats
^
.
Mazarin le flicita d'avoir vent le pige
^.
Le 27 aot, la Dite dcida de mettre l'ordre du jour, sous la
rubrique d'affaires politiques, l'authentification
( authentisa-
tion ))) de l'Instrument de Paix gallo-germanique et de la Dcla-
ration pralable faite Munster le 22 aot 1648
^.
Cet examen
ne nous sera point avantageux , crivit l'Ambassadeur de
France *, de plus en plus pessimiste. Il n'esprait rien des Alle-
mands, mme des plus dvous la cause franaise
;
ses conver-
sations avec les envoys de Cologne et de Bavire l'avaient difi
;
enfin il fut trs frapp d'une sortie de l'lecteur de Mayence. En
lui remettant une missive de Mazarin, il laissa chapper volon-
tairement que le droit de protection sur les Dix Villes tait chu
la France au mme titre que l'Alsace, qui avait t cde en
pleine souverainet. L'lecteur rpondit promptement que cela
tait certain et que l'Alsace ne nous avait point t donne autre-
ment. Cette promptitude m'interrompre en un prince qui va
fort lentement me fait croire qu'il sera contraire la proposition
de possder l'Alsace en fief
^
.
Vautorte manquait videmment de zle et de bonne humeur.
Je n'ai encore rien fait ici, mandait-il au Cardinal, et tout mon
souhait est de n'y rien faire. Mon instruction ne m'ordonne que
cela
;
et on ne peut rien esprer davantage
^.
1. 28 juillet 1653, Ng. Secr., III,
p.
570.
2. A.-E. Allem., vol. CXXX, fol. 205 (22 aot 1653).
3. Meiern. Acta Comitialia Ratishonensia, I,
p.
381.
4. 28 aot. A.-E. Allem., vol. CXXX, fol. 226.
5. 25 sept, Mazarin, ihid., fol. 261. Plusieurs Etats souhaitaient, pour
le recouvrement de leurs crances en Alsace, que la province relevt de
l'Empire. Car tant possde par le Roi en souverainet, ils ne peuvent
obtenir valablement aucune condamnation ou permission de saisir la
Chambre de Spire. Mais si l'Alsace est possde en fief, ils commenceront
tous ds le lendemain leurs poursuites. Cela obligera plusieurs Etats voi-
sins intresis dans ces dettes favoriser notre intention. Mais, quoi qu'on
fasse, je ne vois pas qu'elle puisse russir, tant l'opposition de l'Empereur
sera forte. (A Mazarin, 28 aot, fol. 229).
6. Cette dpche insre parmi celles du mois d'octobre est date du
14 aot. A.-E., Allem., vol. CXXX, fol. 286.
SITUATION DE l'ALSACE
29
Mazarin se dsolait de cet avortement, mais ne renonait })as
son plan d'obtenir entre la Dite. Et pour triompher de la
mauvaise volont des Allemands, il recourut au moyen extrme.
Comme j'estime ce point de la dernire importance pour le
service du Roi, je vous prie de redoubler vos soins, afin de voir si
par quelque moyen nous ne pourrons venir bout, estimant
mon avis ({ue s'il fallait faire quelque dpense pour cela, elle
serait bien employe
^.
Vautorte ne fit pas d'appel de fonds. Ce n'est pas Ratisbonne
que se jouait le sort de l'Alsace, c'est en Alsace mme. La situa-
tion tait critique. Le Comte d'Harcourt avait, en juillet 1653,
dlivr aux Dix Villes des lettres reversales, o il s'engageait
les maintenir en leurs franchises, possessions, liberts et imm-
diatet envers le Saint-Empire
2.
Il rvait se constituer une
principaut, sous la suzerainet de l'Empereur
;
il intriguait
avec Cond, avec les Espagnols, avec le duc de Lorraine. Mazarin
ne cachait pas ses angoisses Vautorte. (pii avait ordre de se
rendre, en cas de ncessit, Philipsbourg, pour conserver la
place la France, et de se tenir en correspondance avec Bevsmaux,
le capitaine des gardes du Cardinal, envoy auprs d'Harcourt
avec des offres sduisantes : il fallait, en effet, mnager, dans la
personne du Grand Bailli, le parti des princes
^.
A Ratisbonne, on guettait la tournure des vnements : Tous
les tats regardent cette affaire comme une des principales de la
Dite , crivait Vautorte
*.
Leur curiosit fut bientt satisfaite. Un corps franais, sous le
1. A Vautorte. Soissons, 15 oetobrf. ibid., fol. 290. Ou songea encore
un autre moyen. Wr.s la fin de 16");^, \'autorte re^ut mission de s'enqurir
adroitement et sans que cela \ieniie la connaissance dv qui que ce .soit
au mond(>, des jeunes princesses bien faites (jui sont marier dans toute
rAllemagne (de lune et l'autre reli;ion et (luun mariaiie pourrait ohlitrer
de [)ren(lre la ntre). Mazarin X'autorte.
2")
sept. K).')."}. A. -10. Alhiti..
vol. CXXX. toi. L^S. pa.ssages (Mitre parenthses rays sur minut(>. On
dsirait les portiaits, N'autorte put s (>n procurer quckpies-uns ; eut r(>pri>f
(lilHcil(>. cxijlicjuait -il Hricnur (.\r</. Scrr.. lll. p. (ilU) : et il ajoutaii
Ma/.ai-in : En Allemaiine on ne peut faire peindre U^s jennr^ princes-i
-
sans (|ue l(>urs mc'rres le .saciieiU. et t>lles n'y cousent>nl |as faeilemtMit
(") mars Ui.")}, Allmi., vol. CX.WII. fol. 100). I) ailleurs, parmi les prin-
cesses cal lioli(jU('s mai'ier. pas une hellc pei'soime (fol. \V1\}).
2. Kki .ss, I, IIM).
.*{.
\'oir la correspondance entn Ma/arin <>t \ aulori<. p<ndant I lii\er
IG.-).'}. ibid.
4. 27 no\ ., ibid., fol. WM).
30 LA DlEl'lJ INDIKFKEISTE A LA QUESTION D ALSACE
romniandonient du Marchal de La Fert-Saint-Nectaire, entra
en Alsace : les places fortes, Philipsbourg, Brisach, dont on se
])r})arait saluer la dtection, ne bronchrent pas. Cette dmons-
tration lit impression sur la Dite. Aussi est-ce le moment que
choisit Vautorte pour rpliquer aux plaintes formules contre la
France j)ar plusieurs tats, Fvque et la Ville de Spire, la
Dcapote d'Alsace, l'vque de Bte et consorts, plaintes qui
hii avaient t communiques au mois d'octobre, alors que l'Al-
sace tait menace ^
Vautorte dressa une liste de griefs, conformment son Instruc-
tion, en une note courte, sche, et o il n'tait mme pas fait
allusion aux dolances mises contre la France
^.
Enhardi par le succs des armes franaises du ct du Rhin, il
})ronona son offensive
;
il protesta contre l'invasion des Lorrains
dans l'vch de Lige, mouvant de l'lectorat de Cologne,
annonant que les troupes franaises
y
pntreraient la suite.
Et la Dite dcida que des remontrances seraient expdies au
duc de Lorraine par courrier spcial
^.
Quelques habiles auraient
voulu du mme coup interdire les cantonnements franais en
terre d'Empire, c'est--dire en Alsace. Cette fois, Vautorte fut
autoris dclarer que l'Alsace appartenait au Roi en pure et
pleine souverainet par le trait de Munster. Sa Majest
y
pou-
vait faire ce qu'il lui plairait, sans que personne
y
trouvt dire,
et
y
assigner des logements et quartiers ses gens de guerre,
aussi bien qu'en Champagne et en Lorraine et en Picardie... Je
dis, insistait le Cardinal, quand mme Elle n'aurait point fait
cela par forme de prcaution et pour empcher que les troupes
lorraines et autres ne s'y vinssent loger
-. )
Mais la Dite ne hasarda aucune allusion dsobligeante, et
lorsque, en fin de session, furent discuts les gravarnina, du bout
des lvres ^, la question d'Alsace ne fut mme pas effleure
^.
1. Meiern, I, p.
54: (4-14 aot 163).
2. Ibid.,
p.
764.
3. Ibid.,
p.
817 (4-14 janvier 1654).
4. Mazariri Vautorte, 29 janvier 1654, vol. CXXXII, fol. 30.
5. Meiern, I, p. 827, 839, 1003.
6. Dans cette controverse sur la validit de la cession, Conring soutint
avec luie nettet qui servait mieux les desseins de la Sude que ceux de
la France, la thse de la lgitimit comme de la plnitude de l'alination
des territoires par le souverain. Non minus porro quam res alias, intgras
<|U()(|ii(' rc'^ioues et pojjulos subditos (si quidem verc in ditionc sint) ab
AFFIRMATIONS DE LA SOUVERAINET FRANAISE
31

m.

Les Trois vchs.
Par le trait de Munster, les Trois vchs furent cds la
France.
Jusque-la, nominalement le Roi de France exerait le protec-
torat
;
d'aprs la lettre du trait pass avec les princes protes-
tants ligus contre Charles-Quint, le 15 janvier 1552, ce protec-
torat, sous le titre de vicaire de l'Empire, impatronisait (c'est le
terme du texte franais) Henri II des cits piscopales. Se limitait
il aux murs d'enceinte des villes ? Ds l'occupation effective, les
Rois de France tendirent leur souverainet de fait sur le terri-
toire des vchs, sans se mettre en peine de la dfinir en droit,
et les intresss

de l'aveu mme d'un historien allemand
^

ne se soucirent pas d'une discrimination. En 1560, Franois II


put dclarer une ambassade impriale qu'il ferait valoir ses
droits et prtentions devant la Dite mme
;
et en 1566, on put se
demander la Dite s'il
y
avait lieu d'admettre encore les trois
vques dans le Collge princier. Henri IV reut le serment des
vassaux des trois vchs, et les protestations isoles et espaces
qui se produisirent furent dictes plutt par un loyalisme lorrain
([ue par le sentiment de mouvance de l'Empire. Richelieu pr-
para l'annexion, par l'enqute de 1624, dont l'un des commis-
saires, Pierre Dupuy, exposa les rsultats et documents dans
eo, penos queni civitatis alicujus siiniHia t\st potesta^s, libi^n \)vv dona-
tioiies, par veiiditiones, per simplices nuitationes aliosque recejitos modos
tranferri ])osse existiinainiis. (De finlbus Imperii Chnnanici, Ed.. 1693.
t. II, cliap. XIX,

4, p. 219). Or, d'aprs ce principo qui ne choquait ptk
les coiiteniporains, l'alination de TAlsace ayant t faite par TEnipereur
et les Ktats pdeinent souvtTains, les Kois de France
y
})ossdent tous
les droits de Maj(>st (\\w \'K\\\\)ovvur et les Etats de rb]inpire leur t)nt
cds . Et, In cession hien (|U(> doinmMtii'ahie TEuipire est de tous points
vala})le : ab.sil ni i>n/>U(/}i((/tii,s (clmp. xxi\ . 23. p. 377). ('\>st en l(")4.
il n(^ faut pas lOublicM-, (jue parut rouvra<2;e do ConriuLT. en j^Umuc priode
(Tt^xcution de la paix. Il ne scinhle pas (pu* sa thorii' ait tait tortuiu>
r<'po(jue.
1. M. Kaufmann. Die l\tiun'i}n,-!k(unm( r zk Mdz (Jalirli. tiu" Lotlir.
Gesch. und Altertumskunde, 1899. XI, p. 7). Cette tude, objective et
docunienle, rsinne bien la question. Die altvn Tcrn'torirn des iczi'rkes
Lot/i rin (jeu... u(tch don Sdtndr ro/n I. Jannar llUS 11 Tlieil. Heraus^e-
geben voni StatistiscluMi Hiireau fiir lOlsass-Lothringen (Strasbourg. 1909,
p. ()f) sui\-.).
32 LA gUi^STlON AU CONGRES DK WESTPHALIE
sijii Tniiti' toKclKUil /r.s (bolls du Roi, ([ui fut comiiiuiii(|u,
avant la [)ubli('ati()n, aux Plnipotentiaires du Congrs de West-
})halie
'.
En l()33 fut rig le Parlement de Metz, dont le ressort
embrassa les trois vchs et leurs dpendances, et ([ui vinait
la juridiction du tribunal d'Empire de Spire. Telle tait la situa-
tion en 1()4S. 11 semblait qu'une possession d'tat sculaire dt
tre confirme sans chicane ni marchandage. Mais la diplomatie
franaise rencontra ici les mmes rsistances, les mmes contesta-
tions que pour l'^A^lsace : symptme d'autant plus grave que
l'Empire avait fait son deuil de ces territoires, perdus depuis
plusieurs gnrations, trangers l'Allemagne par la langue et
les murs des habitants. Les Plnipotentiaires mirent en garde
leur gouvernement, ds la premire heure, contre cet tat d'es-
prit : on risquait, en soulevant la question, de rallier tous les
Allemands contre la France
^.
La cour adopta d'abord cette
mthode : Celui qui est matre des murailles des villes en est
bien le souverain bien qu'un autre en ait le titre , crivait
Brienne fort judicieusement
^.
Mais on repoussait toute modifi-
cation au statu quo et surtout la suppression du Parlement de
Metz, futur instrument
*
des ambitions secrtes de la France.
On s'accommodait merveille du statu quo. Pour tmoigner
toute l'Allemagne que nous ne sommes pas gens dmembrer
l'Empire notre profit... nous pourrions offrir aussi de notre
ct ds cette heure de reconnatre aussi bien l'Empire pour
les Trois Evchs que pour l'Alsace, pourvu que l'on demeure
d'accord de nous la laisser afin que nos Rois soient d'autant
mieux reconnus pour Princes de l'Empire, et que leurs dputs
aient rang et voix dlibrative dans les Dites, pour plusieurs
raisons. Je ne vois, ce me semble, nul inconvnient en cela, non
plus qu' trouver quelque temprament touchant le Parlement
1. L" ouvrage de Pierre Dupuy fut publi en 1655. Voir aussi dans
Les uvres de Messire C. Le Bret : (Ed., 1689, p. 305) Discours fait en
la prsence du Roi tant en son Conseil par M. le Bret sur l'excution de sa
commission de Metz. Toul et Verdun en Vnjie 1626.
2. 22 juillet 1645, N(joc. Secr., II^,
p.
91.
.3. 9 sept., ihid.,
p. 142.
4. Voir dans les Mmoires et Instructions, par o s'ouvre le Recueil des
Nyoc. Secrtes, le chapitre intitul : Droits du Roi sur les Villes et Evchs
de Metz, Toul et Verdun, leurs appartenances et dpendances, avec
fiuclcjucs considrations pour maintenir l'tablissement du Parlement
de Metz (I.
p. 67 ). Ces documents sont emprunts l'enqute de P. DuruY.
HSITATIONS DE LA FRANCE 33
de Metz, s'ils s'aheurtaient beaucoup ce point et que son ta-
blissement ft jug entirement contraire cette reconnais-
sance. Nanmoins, ajoutait le Cardinal, tout cela n'est que mon
sentiment particulier n'en ayant pas encore parl 8. M. ni dans
le Conseil
^.
C'tait l'ide favorite et matresse des hommes d'tat franais,
et l'offre de la souverainet, dont les Impriaux prirent l'initia-
tive 2, n'eut pas l'heur de les sduire, et Brienne en dveloppa les
raisons. Les Impriaux se sont eux-mmes condamns par
l'offre des Trois vchs. Car bien que nous soyons en possession
de celui de Verdun, il
y
a bien deux cents ans ^, et des deux autres
depuis le voyage de Henri II en Allemagne, ce n'tait que sous
le titre de protection, duquel on s'tait content jusqu'au jour
qu'on prit rsolution d'anantir le tribunal du Matre chevin et
des Treize de la cit de Metz, et la Justice des deux vques de
Toul et de Verdun, et de l'autre aussi en l'tendue de son Pays
(c'est--dire de l'vque de Metz dans le Pays Messin), en crant
une cour de Parlement la juridiction de laquelle tant les dits
trois diocses que quelques autres baillages furent rendus ressor-
tissants. Il semble que ledit Trautmandorff prtende faire valoir
le dsistement des dits vchs, nous en laissant la souverainet
;
mais de cela nous faisons si peu de compte qu'en acceptant la
proprit, nous nous contenterions de la souverainet rgalienne
et de les possder avec les privilges dont jouissent les vques
et la ville de Metz sous la feudalit de l'Empire, en conservant
nanmoins le Parlement et j)rivant la Chambre de Spire des
appellations civiles ([u'on
y
relevait avant l'rection du Parle-
ment
*.
Condition ((ui cadi-ait nud avec le rgime de la niDUNaut' ou
feudalit > , bien ([ue Hi ienne allgut l'exemple d'un Parlement
dans le comt de Bourgogne, lief de rEni|)ir(\ ( 'oniincn u\w ('oui'
souveraine rendrait-elle la justice au nom dun Roi trangiM-,
dans une province o ce Roi ne pitendait (pT la (jualil de
vassal ^ Sei'vien, dont la doetrine tait laite, ne s'embarrassa pas
de rsoudre cette nigme de dioit publie : non seulement il reveii-
1 . ;J fvrior J(}4(). Xi'tj. Sccr., 1 1
1. p. 44.
2. .Iacoh,
p. 101.
:. Cm.
Aimond. Li\s rvlations de hi Fnnnr cl du Wrdufivis Je 1270 </
1."..">:{
(l'aris, Cluniipioii. 1010.
p.
42.")).
4. 17 lvrii>r. Ac;/. Nav., Ui, p. 7D.
l'UANCi: LT f<AlM' EMl'lHK. .
34
(( DISTIUCTUS ET (( DICESIS ))
(li(jua la souvcM-ainet pleine et entire sur les Trois vchs

car il suiiisait d'obtenir voix la Dite pour l'Alsace

mais
encore, il tendit cette souverainet sur toutes les dpendances
au spirituel connue au temporel
^.
Ces territoires taient dsigns,
dans le projet du trait prliminaire de septembre 1646, sous le
nom de clkstrictiis. Les Impriaux rclamrent l'adjonction de
Taccolade temporales ou temporalis dominii, de manire exclure
et prserver les contres, plus lointaines et plus tendues, sur
lesciuelles les vques n'exeraient que la juridiction spirituelle.
L'interprtation franaise provoqua dans les Dputations
Munster et Osnabriick une vive effervescence, et dans les chan-
celleries une closion de mmoires et consultations. On dmontra
que les termes de districtus et dicesis ne s'identifiaient pas :
que pour la juridiction ecclsiastique, les vques relevaient eux-
mmes non de l'Empereur mais du jjape
;
que d'ailleurs ces dio-
cses taient suflfragants l'archevch de Trves
^.
Ces arguments ne triomphrent pas de l'obstination hautaine
des Plnipotentiaires franais : Aprs une longue contestation,
crivirent-ils, nous avons obtenu qu'il (l'article) demeurerait
comme il est
;
ce qui tablit entirement le droit du Roi non
seulement sur les dpendances du temporel des vques, mais
encore dans les lieux o s'tend leur juridiction spirituelle
^.
Aprs tout, c'tait l choses d'glise
;
et les Commissaires des
Collges, dont plusieurs taient protestants, n'en taient j)as
touchs
;
d'ailleurs on laisserait la France se brouiller ou se
dbrouiller avec Rome. Mais ils s'efforcrent de sauver les fiefs
des ducs, princes, comtes, barons et gentilshommes qui se trou-
vent enclavs dans les Trois vchs, voulant qu'ils demeu-
rassent dans leur sujtion immdiate envers l'Empire Romain...
Ce point a t celui sur lequel il
y
a eu la plus grande diffi-
cult .))
Comme pour l'Alsace, les Plnipotentiaires se retranchrent
derrire les textes concerts entre eux et les reprsentants de
rEm})erein'.
La tragi-comdie se renouvela la suite de la signature dfini-
1. Meiern. Acta Pacis, III,
p. 714. Sur l'aire et retendue de ces appar-
tenances, voir Kaufmann,
p.
54 et Die alten Territorien (loc. cit.)
.
2. A ces protestations se joignirent celles de l'vque de Verdun
(Kaufmann,
p. 55).
3. Note des riuipot., sept. 1646. A.-E. AlUm., vol. LXVI, fol. 405.
CONCLUSUM DES COLLGES
35
tive. Le 16 aot 1648, les Commissaires revinrent la charge,
exposrent les mmes raisons. Servien rpondit, sur un ton de
dignit offense, que la clause tait rgle depuis prs d'un an,
qu'il s'tonnait de cette insistance la reprendre. Sur ({uoi les
dputs intimids rpliqurent qu'il s'agissait seulement d'ex-
pliquer, et non de rengocier. Le Plnipotentiaireles adjura de lui
pargner cette corve, qu'il lui en coterait la vie. Et avec raideur
il dclara que la France tait matresse des Trois vchs de])uis
cent ans, et ne permettrait plus qu'on en discutt la condition.
A la demande si la France exercerait le jus territoriale dans toute
l'tendue des diocses, la rponse fut affirmative
^.
Les Commissaires se retirrent navrs. Le lendemain, les Col-
lges arrtrent leur conclusum qui passa dans la dclaration
solennelle du 22 aot, par o les tats affirmaient ne consentir
la satisfaction )) de la couronne de France qu' cette condition :
(( Christ^'^^ Rex Regnumque Galli habeat et retineat quidem supre-
mum dorniniv.m Episcopatuum Metensis Tullensis et Virodu-
nensis
;
verum illud et regia jurisdictio exerceantur eatenus, quatenus
exercita fuit ante hos motus, nec juris dicesani aut feudalitcitis
sive ullo alio prtextu extendantur ultra ipsorurn proprium territo-
riurn in ea feuda, qu Status Imperii Romani et ittuHediata
Imperii nobilitas a dictis Episcopatibus recognoverunt vel adhuc
habent recognoscenda.
On sait que le Plnipotentiaire de France refusa de recevoir ce
document : il se tirait ainsi de peine. Brienne eut la malice de
trouver la victoire trop belle. 11 lui semblait difficile, crivait-il
Servien, de considrer comme vassaux de la France les comtes
de Sarrebourg et le duc de Deux Ponts, sous })rtext(^ (|ue la
juridiction spirituelle de l'vque de Metz englobait leurs do-
maines. (( Et nanmoins, comme c'est votre sens, je ne puis le
condamner, jugeant avec vous (pTil serait fort avaitaij:onx la
France .
->
La rdaction de VlnstnitnvnliDn Paris ne h-aiicha pas la contro-
verse. Le vocable districtus n'tait aniisi dauc une e[)itliii' : sml
le u droit mtropolitain de rarchevcpu' (\v 'Trves demeurait
sauf et indemne
\
1. Mkiern. Acta Paris, Vf,
p.
.300. rnnvs-vorhal dr Vcu\vc\\u\
2. 2:\ octobre 1()48. A.-K. Allrm.. \o\. CW. fol. &2.
3. IvAUFMANN
(p. 60) reconnat (|ii(> du point de \ u impartial, il
faut accord(M' (juc i(s mots corununu' cpi.->(opat iiuiii districtus
auraient
36
INTERPRTATION DE VAUTORTE
On s'attoiulail Www un rveil de Taftaire devant la Dite. Le
comte de Nassau Sanebriick et d'autres vassaux des Trois
vc'hs la saisirent de l'abus de citation du Parlement de Metz
^.
\'autorte fut terriblement perplexe : il prjugeait l'arrt de la
Dite. Son Instruction lui prescrivait sur cet article de faire en
sorte u qu'il nen soit point parl , d'luder toute conversation et
de ne rien donner ni recevoir par crit. On ne se sentait pas sur
un terrain trs solide, et Vautorte lui-mme n'avait pas la foi.
(( Je sais bien que les paroles du trait de Paix peuvent souffrir
notre explication aussi bien que la leur
;
mais il n'y a pas un
homme dans l'Empire qui ne soit persuad que l'intention de
TEmpereur et des tats n'a jamais t de nous donner ce que
nous prtendons, mais seulement ce qu'ils nous ont dclar par
des actes publics dans Munster. Lorsqu'un acte est ancien et
qu'on ne peut savoir l'intention de ceux qui l'on fait que par les
termes mmes de l'acte, chacun le peut expliquer selon son sens
;
mais lorsqu'un trait est rcent et que l'intention de ceux qui
l'ont fait est notoire et explique par d'autres actes, on ne gagne
rien s'arrter l'obscurit des paroles, et il est trs certain que
cette affaire nous fera condamner par tous les tats, et donner
nos ennemis beaucoup d'avantages dans toutes les autres
^.
Et
quelques jours plus tard, il prcisait : Nous nous brouillerons
avec les tats si nous ne faisons une dclaration pour les vassaux
des Trois vchs conforme leur intention et mon Instruction
me dfend de la faire
^.
Vautorte, selon son systme, ne broncha
pas
*.
Les choses demeurrent en l'tat jusqu' la Dite sui-
vante : cette fois les intresss eurent affaire un contradicteur
plus dli et plus combatif que Vautorte, Robert de Gravel.
t tout fait superflus, s'il ne s'tait agi que de la circonscription tem-
porelle de l'vch , et il confirnie l'interprtation franaise par l'exemple
de la cession de Brme et Verden la Sude.
1. Nj. Secr., III,
p. 570. Moser. Erlnuterungen, II, p.
502.
2. Ng. Secr., 30 octobre 1653, ibid., p.
610.
3. 13 novembre,
p. 613.
4. Il ne voulut ])as miiie rgler Ratisbonne avec le dput de Trves
le rtablissement de la juridiction mtropolitaine ;
il prfra se rendre
Trves, et annona son voyage ds la clture de la Dite,
p.
595.
III
LES ESSAIS DE RFORME CONSTITUTIONNELLE
Comme son Instruction l'en avait averti, Vautorte se sentit
d'emble en pays ennemi. Il doit considrer qu'il n'a aucun
avantage prendre dans cette Dite o il sera sur la dfensive 2.
Il observa de son mieux cette consigne. Il n'aborda les affaires,
qui lui parurent autant de gupiers, qu' contre-cur. Il rdigea
des mmoires d'un ton en gnral agressif, maintenant haut, par
sa raideur, l'honneur de la nation, en
cette priode difficile, o
Cond se mettait au service de l'Espagne et o d'Harcourt tait
en passe de livrer l'Alsace aux ennemis de la France. ^lme dans
ses rapports personnels avec l'Empereur, l'ambassadeur se montra
sec et hautain. Il eut sa premire audience le 3 juillet 1053
;
on l'avait ajourne autant que ])ossible pour retarder du mme
coup le contact officiel de l'ambassadeur de France avec les lec-
teurs et Princes, et pour le chicaner sur tout . On lui rendit
tout de mme tous les honneurs accoutums . A la ])remire
entrevue on changea des com])liments en latin
;
car ni l'Em-
pereur ni le Roi des Romains n'aimaient les interprtes et rpon-
daient en allemand qui leur parlait une autre langue que le latin
ou l'italien
^
: c'est dire que ces augustes personnages n'usaient
pas du franais. Lors de la seconde entrevue, les com})liments
firent place aux rcriminations. Ferdinand 111. tMicoir jeune

il avait 44 ans

mais ailig (runc goutte (|iii \r torturait, se
plaignit vivement des exaltions franaises, de la non-exi'ution
de la paix, du non pai(Mnent (h^s indenniits rArchiduc au
duc de Mant()U(\ etf. N'aiiloitc ivpli(|ua par des griets sur 1rs le-
ves des Espagnols et les (juaiticis loiiains.
I. ()iitr(> rouxnmi^ (li> Mkikun, lliistoin^ (incuiniMitairr t><t doiuirt' ^)ar
la Cotnitiohxjid l\'(tf/sh()mnsi.s de (tuno \V*^>1 {iii-4". I''ran(t"(irt . I(>.")7).

Pfannkr Historid ('niHltlondii hnp. Itiibitorum <in. l()r>2-.'i-4 (lt>na. 1694).

(lKAn:iNKU (t'rsch. (1(1-


of/(
nllir/ii n \'rrh(niilh(n>/> tt (h s :i( h'i <fi nshur^j
noc/i (orfH'/irciiilrn IxcicfishK/s {'S\in'\\\\yvvv:, 17!>t-(>).
'2.
liist l'iict ions hli h . |). 1 S.
:{. Aff/. Sn-r.. III. |>. .">7l.
lS AFFAIRES DOMESTIQUES DE L'eIVIPTRE
Les (Milii^icns suivants n'offriront pas plus de varit ni d'agr-
mrnt. I /ambassadeur renonce en rendre compte. Je lui parle
toujours de nos affaires, sans aucune esprance d'en tirer rponse
favoraI)li\ ])arce qu'il est notre partie. Partie peu conciliante :
c'est ainsi (|ue Ferdinand III accueillit froidement la proposition
(le Louis XIV d'envoyer auprs de lui un Rsident. Il ne m'a
])oint i)arl
d'en envoyer un en France... Il m'a tmoign ne
savoir pas que le Roi et accoutum d'avoir un Rsident
^^ienne pendant la paix et peut-tre qu'il ne sait pas aussi que ses
])rdcesseurs en ont eu en France.
Sur l'uvre constitutionnelle de la Dite, l'Instruction
Vautorte est muette : elle est toute consacre la liquidation des
litiges passs et l'excution des rcents traits. On exprime le
vu que les Collges qui composent et qui reprsentent la
dignit du Saint Empire... puissent trouver en Sa Majest et en
l'adresse de son ambassadeur des raisons pour dfendre leurs
liberts... Mais nulle allusion la Garantie. L'omission est peut-
tre voulue : car la Garantie ne pouvait tre exerce que par une
Puissance trangre, extrieure l'Empire; c'et t une contrat-
diction l'offre de la France de prendre rang au titre des pro-
vinces incorpores dans l'Empire mme.
Vautorte n'apporta gure de curiosit aux affaires domes-
tiques de l'Allemagne et aux dbato parlementaires. Il se ren-
coigna en une attitude maussade, pourrait-on dire, au fond de
la tribune diplomatique. Et pourtant le spectacle ne manquait
pas d'intrt : car tous les problmes de la vie politique allemande
se posent en cette Dite investie par le trait d'Osnabrck du
rle d'Assemble Constituante. Son programme lui tait trac
d'avance
^.
Programme illimit en un de ses articles : le redresse-
ment de tout ce que les Dites antrieures avaient laiss en souf-
france (de emendandis anteriorum Conventuum defectihus)
;
pro-
gramme trs positif aussi, en un article rvolutionnaire sous une
formule spcieuse : l'tablissement d'une Charte ou Capitulation
dfinitive et permanente. Ces prescriptions tendaient confrer
la Dite l'initiative lgislative dont elle ne jouissait pas jusqu'a-
lors, bien qu'elle concourt avec l'Empereur la confection des
lois, iwcs Puissances inspiratrices et garantes de l'Instrument de
Paix
y
avaient instill de la sorte quelques ferments capables de
l. Trait
('
(If)snnhnirk. VTTT.
3.
LA POLITIQUE IMPRIALE 30
dcomposer le Corps germanique. Elles spculaient, non sans
raison, sur les ressentiments encore inapaiss, aprs une si longue
guerre civile et religieuse, aprs les irritantes ngociations de
Westphalie.' Elles se mprirent toutefois sur la docilit de la
clientle qui se plaa sous leur gide. Jusqu' quel point les
princes mancips et pensionns taient-ils d'humeur servir la
cause des Couronnes contre l'Empire ? S'il se forma un parti, la
solde de la France et de la Sude, ce parti

et Vautorte signale
maintes reprises cet tat d'esprit

demeura bien allemand,
anti-autrichien, si l'on veut, anti-imprialiste au besoin, quand
les princes craignirent pour leurs droits rgaliens.
Cette complexit de l'me allemande a engendr un malen-
tendu, un malaise qu'on ne fit rien pour dissiper de part ni
d'autre, parce qu'on en tira profit. Dans l'me allemande, le
sentiment unitaire et le sentiment particulariste se marient
merveille, tout en se contrariant, ce qui est la loi des mnages
bien assortis. Cette vrit se manifeste dans la tentative de
rforme constitutionnelle, o la Dite se dbattit pendant les
deux annes de son existence, et dont les pisodes sont singulire-
ment instructifs pour l'intelligence de l'volution interne de
l'Allemagne.
La dvotion envers la Majest impriale semblait fort affaiblie :
c'est peine, lorsque Ferdinand III fit son entre Ratisbonne,
le 12 dcembre 1652, s'il fut reu par les trois lecteurs eccl-
siastiques et quelques prlats
;
pas un prince ne se montra.
Malgr ce dbut piteux, l'autorit impriale prvalut d'emble
la Dite : il est vrai qu'elle agit avec une habile discrtion ^
Aprs bien des pourparlers, la dsignation des matires fut
arrte par les Directoires et divise sous trois rubricjues : juMi-
tinlia, ecclesiastica, politica. Dans fjuel es])rit ces (juestions furent-
elles dlibres
^
?
1. La polit iquo impriale la Diote a trouv un ingnieux avocat on
A. VON RiTNii.ij.:. Die kaiscrlichc Politik auj dmi h'cyt )ishur(fn- R(irhs(a(i
von 1653-54 (Berlin, ISiXi). Il faut opposiM- la thse et aux intcM-prti-
tions do cet historien celle des crivains de tiMuiiuiees anti-autrichiennes
et anti-catholiqu(^s. Krdmannsi)()Hi.'fkh (>t surtout Ku'Ikh. (irsrhirhtr
von llannorcr utul liniiinse/nrc/y, MUS- 17 IL L(>s Prinet^s do Hrunsuiek
ont t les |)lus francs adversain^s de In Maison d" Autriche : les r;ii>|u>rts
de l(Mirs dputs la I)it(^ doi\-ent tre consults ce titre.
2. La leetun> de la tahli d(\s luatin^s ci\ tt( i\v Touvram' dr Mi:ii:u\
permet d(> jugiM- la mthode do travail de la I)it(> ; c\st Tordn' disjei's,
sui\;uit l(>s con\'enances des DinM'toircs maifre-; de l'erdri" d\i jour.
40 LA POLITIQUE IMPRIALE
Pai'ini l(^s afFaiivs dites politiques, les plus litigieuses furent
abordes aussitt : e'taient, dans le style de chancellerie, la
})arification, c'est--dire l'galit de reprsentation des deux
confessions ])our les Dputations d'Empire,

et obligation de
la majorit dans le vote des impts d'Empire, majora in collectis,
ou pJiirttJitas votorum in materia collectarum.
Immdiatement les discrpances , terme parlementaire de
l'poque, clatrent. Les Princes demandaient que la Dputation,
organe ])ermanent, fonctionnant dans l'intervalle des Dites
plnires, ne se partaget plus en Collges et ne se compost que
d'une assemble plnire : c'tait l'annulation de la prrogative
lectorale devant la pluralit des Princes et des Villes. Les lec-
toraux se dfendirent vivement. L'Empereur, qui trouvait en
eux ses allis naturels, ne les sacrifia point leurs rivaux : il
n'accorda ces derniers qu'une satisfaction de principe et l'on
resta dans le statu quo. Mais il faut remarquer que l'on ne poussa
pas le conflit l'extrme
;
on ne rechercha mme pas une solu-
tion
;
on exprima inie vague confiance dans une composition
l'amiable (amicabilis compositio), rserve l'avenir.
Le vote des impts soulevait un problme des plus dlicats.
Tout d'abord, l'Empire n'tait dot que d'un systme financier
mal dfini, sans cadres, et l'Empereur n'administrait point per-
sonnellement les finances de l'Empire. S'il obtenait d'une majo-
rit complaisante des subsides, n'userait-il point de ces ressources
pour renforcer son pouvoir, contre ses ennemis intrieurs, c'est-
-dire contre les princes jaloux de leur autonomie ? Aussi l'Ins-
trument de Paix avait prescrit, pour l'octroi de contributions,
toutes sortes de prcautions et de formalits dirimantes : chaque
tat devait rester juge de la ncessit des contributions suivant
les conjonctures
;
aucun ne pouvait tre li par le suffrage de la
majorit. Oppression ou suppression de la minorit, c'tait la fin
du particularisme : aussi la bataille fut-elle chaude. Vautorte en
saisit toute la gravit. Si l'Empereur en vient bout, il sera le
matre absolu de la Dite... et pourra alors obtenir l'argent qu'il
demande et finir l'Assemble quand il lui plaira
^
. C'tait, par
voie de consquence directe, l'acheminement vers la monarchie
absolue
;
a la forme du gouvernement serait beaucoup change
^
.
1. 6 novembre 1653.
Nf/.
Secr., IV,
p. 607.
2. 18 sept.
STRILIT DE LA DITE 41
Les protestants se butrent, et l'lecteur de Brandebourg,
comme par une divination de sa fortune future, prit la tte de
l'opposition
;
dcision que les historiens prussiens exaltent avec
raison, et que dplorent les champions de la Reichspolitik ^
Sans discuter ici les thses contraires, remarquons toutefois que
ces divergences

pour ])rofondes et irrductibles qu'elles
fussent

ne provoqurent aucune scession. On se rclamait,


la vrit, de l'Instrument de Paix, mais comme d'une charte
nationale, et non comme d'une loi dicte par l'tranger. Pour le
fond, les Mois Romains sollicits par l'Empereur ne furent vots
que par ceux des princes qui le voulurent bien
;
et de mme, les
mesures de dfense commune, et de sret publique , bien que
rdiges en un dcret d'Empire, restrent lettre morte.
La Dite laissa ainsi en suspens toutes les questions auxquelles
elle toucha. Elle n'en labora qu'une : la rforme judiciaire
qui aboutit un corps de procdures plutt que de doctrines
2,
et qui rendit quelque cohsion et quelque dignit au Tribunal
d'Empire
^.
Mais, de sa propre initiative, l'Empereur renfora
du mme cou]) l'autorit de son Conseil Aulifjue avec la vise
de l'riger en juridiction suprme.
Cependant ce besoin d'une organisation judiciaire coordonne,
d'un droit d'Empire, dnonce un effort vers l'unification.
Mais au regard de ce rsultat partiel, quel spectacle d'obstruc-
tion, de formalisme, d'intransigeance ! Et pourtant \'autorte,
qui avait vu de prs cette comdie parlementaire, mourut dans
la conviction amre que l'Empire non seulement n'tait pas en
voie de dissolution, mais s'acheminait, non certes Tunit. au
sens politique du mot, mais vers une sorte d'union sentimentale
ou idale. Il se dessinait un mouvement vers la formation d'un
tat, fdratif, la vrit et non centralis, mais d'un l^tat
avec ses organes vitaux, une arnuV, un systme judiciaire et
financier.
Ce qui en retarda ravieiiuMit pendant d(^s sicles encore, c'est
d'abord la misre gnrale de rAlIenuigne an lendc in;iin di- la
guerre de Trente Ans : les ])rinces curent poui- prcniici' souri et
()()ui- |)i'eini(M- (lex'oii- de l'estaui'cr leurs piopi'cs Ktat^ et Irui-
|)i'()|)i'e [oi'tune. et de consolider Icui' sou\(Mninct
>
:
pour fu\
1. lluviLLK,
p.
7i> suiv.
2. Voir Uoes de la Dite. Meiern. 1 1.
3. Smenh. fhty ln'rh.^hnnnicn/iric/if, \).
2\\.
42 SUPRMATIE DE L EMPEREUR
c'est dans la Utudeshoheit que se rsumait la fameuse Libert
Germani(iuc\ Ce vocable signifiait encore plus pour les protes-
tants : c'tait l'affirmation de leur indpendance religieuse et la
iiM onnaissance de leurs emprises sur les territoires et biens eccl-
siastiques. S'ils se cabrrent contre les revendications les plus
lgitimes et raisonnables de la prrogative imj^riale, c'est moins
par une jalousie particulariste que par la crainte d'une raction
catholique ;
la Maison d'iVutriche personnifiait l'absolutisme,
non gouvernemental, mais jsuitique ou papiste
i.
Avec un peu
de souplesse et de largeur, la Cour de Vienne et dissip ces pr-
ventions.
Elle commit une autre erreur encore, en prenant fait et cause
pour les lecteurs contre les Princes, hostiles l'oligarchie : la
monarchie se ft consomme plus vite en Allemagne si, l'exem-
ple des rois de France, l'Empereur avait travaill l'abaissement
des grands feudataires.
La Dite n'avait pas assum le magistre constitutionnel que
rvaient pour elle les inspirateurs de l'art. VIII de l'Instrument
de Paix
;
c'est peine si elle avait amorc quelques-unes des
rformes du gnreux programme qui lui avait t trac. Le
matre de l'heure, c'tait l'Empereur, l'Empereur qui prenait sa
revanche des humiliations, qui contenait les lecteurs, qui annu-
lait les Princes.
Avec les lecteurs, Ferdinand III avait li partie : chacun il
avait donn des gages ou des promesses
;
jusqu'au Brandebourg
dont il avait fort habilement appuy les revendications contre la
Sude.
Quant au Collge des Princes, il tait divis, et la Cour de
Vienne excitait les convoitises rivales : la Maison de Neubourg et
celle de Saxe se disputent les bonnes grces impriales pour la
possession de Juliers
;
Saxe-Altenbourg et Saxe-Weimar prten-
dent l'un et l'autre au droit de figurer dans les Dputations Ordi-
naires, et cette querelle a provoqu entre leurs Ministres un
change de gros mots en public
;
Hesse Cassel sollicite une dci-
sion impriale sur le jus primogenitur
;
l'Empereur se garde
d'apaiser tous ces conflits de prsance ou de succession. Et
contre les vellits d'indpendance des Princes d'iVncienne
1. Un exemple : l'Empereur refusa aUx membres protestants du Conseil
Aulique de pratiquer leur culte Vienne
; on leur assigna une localit de
la bnnlioue. Htville,
p.
116.
SUPREMATIE DE 1/ EMPEREUR 43
Maison, il peuple le Collge de ses cratures
;
au cours des deux
annes de la Dite, huit introductions nouvelles, Hohenzollern,
Eggenberg, Lobkowitz, 8alm, Dietrichstein, Nassau-Hadaniar,
Piccolomini, Auersberg, ont renforc la majorit autrichienne.
L'arrire-pense de la cour de Vienne est de fomenter la rivalit
des deux Hauts Collges, en jouant de l'un contre l'autre

car
le Collge des Villes ne compte pas, le Tiers-tat se dsintresse
de la politique comitiale
;

d'affaiblir ainsi le regimen aristo-
craticum (pour parler la langue contemporaine) et d'instaurer le
statum monarchicum. Dans ce but, elle entretient la Dite
l'anarchie et l'inactivit
;
et les Directoires tout sa dvotion
la secondent de leur mieux dans cette louable pratique, de sorte
qu' la sparation de la Dite, tout restait en souffrance : c'tait
(toujours dans le jargon spcial) la suspensio processuum in
puncto gravaminum sive restituendoruni
;
c'tait le dossier des
defectus Comitiorum, singulirement grossi. Un Comitial de ce
temps, qui prenait son office au srieux, note les procds d'obs-
truction : parfois deux heures avant la discussion du sujet
l'ordre du jour surgissaient des heterogenea inopins ; d'autres
fois, la materia deliheranda n'.tait pas annonce ou t^lle tait
modifie
;
les conclusa n'taient souvent pas rendus la majorit :
tout cela pour dgoter les membres de la Dite (verleiden)
force de d2)enses et de dlais ^
Le Corps germanique commenait s'ankyloser ; la Majest
Impriale refleurissait dans toute sa vigueur et toute sa splen-
deur, et la dynastie des Habsbourg s'implantait ])lus ))rofond-
ment dans le sol boulevers de l'Allemagne.
Vautorte en mourant
-
jugeait la cause franaise bien dist'iv-
dite.
1. Meikrn, T,
p.
1102.
2. Aprs la mort do V^aiitorlc Katisl)()int\ son cd'ur fut rapport" lans
rglise du village, tandis (\\\v son corps restait dans l'eulis' de> .lesuiti's \
Ratisbonne. LAnibjissadeur avait demand cjue son eteur repost auprs
do celui de son pre; Tanne d'aprs
(10.");")) celui i\i' son fils uniiiue.
Jrme, fut plac aussi dans rdicule, (jui sul)siste cnire (Amu-: .\\;or.
fyp'Kjrnphie de la AIai/rtnu\ tome 11, p.
'M>\^).
Li) Procureiu' liscal du duch i\o May<>nnc sa\ isa i\r faire onle\fr la
ceinture des armes de la familK (ixt>s autour de l'glise de Vautorte. Sur
la plainte de Tvqui^ d LectoiM"t>. frn cadet du diplomat<\ Ma/.arin
s'nnit de l'incidint. h \V\ru loin (i( vouloir faire aucune injure
la
mtnoirt
<!> feu M. de \autortc, ollo me sera toujours trs ehr^ et le
inti-cts (lt> toute la famiijr fort con-i(l<>raliIes. .!> vous prie d'en Vrirr nu
44 PESSIMISME DE VAUTORTE
Tl avait excut ponctuollement son programme d'abstention.
Et ((iielques mois avant sa mort, dans une de ses dernires lettres
au Cai'dinaK avec une sorte de rancur contre la strilit de sa
tche, il prdisait l'chec de la politique franaise auprs du
Corps Germanique. A l'avenir, nous n'aurons pas beaucoup
d'intrts dmler dans les Dites de l'Empire, et nous ne
devons pas souhaiter d'y en avoir. Car l'Empereur
y
sera tou-
jours plus puissant que le Roi
^. >:
Ce suprme avis d'un diplomate hypocondriaque ne fut pas
entendu. Pourquoi la France se serait-elle laiss forclore de
r Empire o ses intrts, commands par le voisinage, par un
commerce et des affinits historiques, se renforaient d'un l-
ment nouveau, la protection de l'Alsace.
C'et t d'une souveraine maladresse de livrer l'emprise de
la Maison d'Autriche cette Allemagne qu'en se chargeant du
douteux vnement d'une longue et prilleuse guerre la France
tait parvenue consolider dans sa libert, et de laisser le champ
ouvert cette monarchie universelle laquelle il
y
a tant de
temps qu'elle (la Maison d'Autriche) aspire
^
^\ L'intervention de
la France en Allemagne pour inq.uiter ses ennemis et au besoin
ses amis, est dicte par la notion de l'quilibre europen, par la
ncessit aussi de s'assurer, sur sa frontire orientale, un front
de dfense et une base d'oprations la fois politique et militaire.
S*" Colbert afin qu'il m'en informe plus particulirement. (A. E. France,
vol. DCCCXCVI, fol. 40 (31 dcembre 1655). Louis de Vautorte, vque
de Lectoure (et non Lodve, comme dit Chruel) en fvrier 1655, puis de
Vannes, en 1671, auteur d'un Trait des oiseaux qui ne se mangent pas en
maigre.
Vautorte laissa trois filles : Marie, pouse de Nicolas Bruslard, prsident
au Parlement de Dijon
; Marie, pouse de Jean Bochard de Sampigny,
conseiller au Parlement de Paris
; et Jeanne, marie Charles Malo, sei-
gneur de Serry, galement conseiller ce Parlement.
Les papiers de Vautorte, d'aprs l'ordre de Mazarin (lettre cite), furent
remis Fabb Vittorio Siri, auteur du Mercurio ovvero historia de' correnti
tempi, conseiller d'Etat et historiographe de S. M. T. C. (Dans le tome XV,
p. 614, imprim Florence en 1682, l'Instruction Vautorte pour la
Dite est exactement analyse. Siri ajoute qu'il
y
fut envoy muni piu
d'Inslruttioni e Commissioni che di denari).
1. A Mazarin, 29 mars, 1654, vol. CXXXII, fol. 129.
2. Instructions Dite,
p.
2.
CHAPITRE Jl
A FRANCFORT
1654-1661
Pendant les derniers mois de la Dite dont Vautorte ne vit pas
la fin, et jusqu' l'inauguration de la Dite qui mritera le nom
de Perptuelle, des vnements sensationnels agitent l'Empire :
deux lections impriales
;
l'closion de la Ligue du Rhin.
L'activit comitiale ne s'arrta pas
;
elle fut restreinte seulement
dans une Dite de petit format, la Dputation ordinaire, runie
Francfort. Cette ville devint du mme coup le sige social du
(( Conseil de l'Alliance . Priode o la France s'immisa dans la
vie politique de l'Allemagne, avec une aisance et une matrise
qui firent illusion plus encore elle-mme qu' sa souple et
sournoise clientle.
L ELECTION DU ROI DES ROMAINS ET LA ( Al'l IT i.A IK )N
IMPRIALE
La ])erte des domaines ])atrim(;iiiau\ d'Aisace nalaiblissail
gure la Maison d'Autriche, et la France ne tirait de cette acMpii-
sition territoricde (|u'iiiie satisfaction incomplte. Il tait plus
tentant d'attacjuei- la nionaichie dvs liabshoiii-^j; aii\ source*:
mmes de son autorit impriale, d'en limitci- ftwerticc v{ la
prrogative, avec rarrire-pense

la j:ran(l(> jxMise du irLnir
de Louis \I\' de Tx incei' et dv la sup|)lantrr.
C'est pounpioi les deux Couronnes introduisirent dans le
])rojet de l^acificat ion au Congrs de \\'cst plialie et d^ la
j)reniii'(* Ikmuv
-
un aiticle rglant le mode de reKH'tit>n
de
!"
(>
LKS (AKANTS ET L ELECTION IMPERIALE
(1rs Koniaiiis vi l'tablisscrnont de la Capitulation Impriale.
Les Csars de la t'amille des Habsbourg, pour assurer la succes-
sion de cette dignit leur dynastie, avaient, plusieurs reprises,
de leur \ ivant mme, obtenu des lecteurs le couronnement de
riiritier prsomptif comme Roi des Romains. La Bulle d'Or
iiiuterdisait pas en termes formels cette anticipation
;
mais la
lgitimit de cette procdure avait t en toutes occasions
conteste. La France et la Sude prirent parti dans cette contro-
verse : elles s'avisrent de poser la condition que dsormais le
Roi des Romains ne serait lu qu'en cas de vacance du trne, et
jamais durant la vie des Emjjereurs, pour ne pas perptuer la
dignit impriale dans une seule famille, en exclure tous les autres
}jrinces et anantir le droit des lecteurs )>
;
c'est en ce langage
dpourvu d'artifice, qu'tait motive la proposition franaise
^.
Les Allemands ne furent point dupes du zle gnreux des
trangers pour la cause des lecteurs et Princes
;
ils redoutaient
par dessus tout que l'interrgne ft rig en institution : cette
priode de crise et d'anarchie se prtait aux intrigues et aux
intrusions du dehors. Devant l'opposition qu'elles sentirent, les
deux Couronnes attnurent leur formule
;
l'lection d'un Roi
des Romains du vivant de l'Empereur fut admise, mais seule-
ment en cas de ncessit, et ce cas n'tait pas laiss l'apprcia-
tion des seuls lecteurs : tous les tats de l'Empire en devaient
tre juges. La Sude se contenta de cette clause
^.
La France alla
plus loin dans ses exigences : ne ex familia Imperatorum regnan-
tium Rex eligatur
;
elle frappait d'incapacit la descendance du
chef de l'Empire
;
elle restreignait le libre choix des lecteurs.
Cette injurieuse prtention rvolta mme le Collge des Princes,
bien qu'elle flattt leur jalousie contre le septemvirt qui
disposait des destines de l'Empire.
L'immixtion des deux Couronnes eut pour rsultat de tirer la
question de la pnombre o l'Emjjereur et les lecteurs l'auraient
tenue volontiers. Si le mode de succession de l'Empire ne fut pas
dfini Munster et Osnabriick, au moins le principe fut consacr
que tous les Ordres de l'Empire concourraient galement fixer
L A. Germershausen. Die Wahl Ferdinands IV nebst einer Uebersicht
liber die Geschichte der rmischen Knigswahlen seit Einsetzung der Gol-
denen Bulle. Diss. Inaug., Leipzig, 1901, p.
24. Cf. la proposition Sudoise.
Ng. Secr., I,
p. 440, octobre 1645.
2. Prop. Sudoise, juin 1647. Ny. Secr.,
11, p.
341-2.
ELECTION DE FERDINAND IV
47
le statut du souverain et la charte fondamentale. La publicit,
la lenteur des dlibrations empcheraient toute surprise et
offraient du champ aux manuvres du dedans et du dehors.
Ferdinand III fut atteint la fois dans son amour paternel et
son orgueil dynastique. De sant chancelante, il avait hte de
prparer l'lection de son fils, qui allait atteindre (le 8 septem-
bre 1651) sa dix-huitime anne, ge de la majorit. L'acte j)ou-
vait tre consomm avant l'ouverture de la Dite, suivant les
rites traditionnels qui gardaient toute leur lgalit. Il s'aboucha
secrtement avec les lecteurs. Ceux-ci, quoique mortifis par
les articles de VInstrumenturn Pacis qui diminuaient leur prro-
gative et leur prestige, hsitrent toutefois en violer l'esprit, de
peur de soulever les protestations des autres Ordres. Convoqus
Prague par l'Empereur, ils n'osrent pas se constituer en Dite
d'lection et prirent pour prtexte de leur runion la restauration
de l'antique Union lectorale. Cependant de ces jjourparlers
laborieux sortit l'lection de Ferdinand IV, comme Roi des
Romains, Augsbourg, le 31 mai 1653, et son couronnement
Ratisbonne le 18 juin suivant
i.
Succs d'autant plus prcieux
que les Curies infrieures ne rcriminrent pas contre cette cons-
piration oligarchique et que la France mme ne fit rien ])()ur la
traverser
2
: le Roi tait trop jeune, le royaume trop troubl. La
Majest Impriale, la Srnit lectorale avaient affirm leur
solidarit et leur force.
L'lection s'tait accomplie pendant une sorte d'avant-session
(jui prcda l'ouverture officielle de la Dite
;
et de mme furent
ludes les prescriptions des traits de Westphalie relatives la
Capitulation, Celle du nouveau rgne avait t dresse comme
d'usage et sanctionne par les lecteurs. Les l^rinces. forclos, se
regimbrent. On les apaisa, non sans hauteur, en leur concdant
la facult de ])rsenter des observations
(nionifti). Dans iiiu'
sance de leur Collge, cette facult mme 1(mii- tut conteste par
l'Autriche; et ([uand le plus couiageux des ront ladictcurs. K'
1. (JlCll.AnniSUAL SEN, [). 24 Slll\ . I\L\ ILLi:. j). -1 sui\ .
2. L'Instruction \'autorte amionce toutefois que si le C oUjre di
Princes (>( celui tics Villes faisai>iil dillllcultc le n'connaitre lui Hoi den
Romains, lu dans des conditions illc^ales.
>- S. M., qui a ceu.\-ci en bien
moindre considration que le CoUire lectoral, ne pourrait pa** nanuioin
condaniiuM' leur prctiMition. .\ (|Ut>i l''ll' dsire queM*" lo Electeurs fan-sent
la rflexion convenable.

4
s
LA CAPITULATION TERPETUELLE
(lr|iiit(' (Ir W'ollc'iihiiltcl, signala le danger de contrevenir un
aviv (li|)l()niati((iie, considr comme une loi d'Empire, et de pro-
\()(|iu'i la protestation des Puissances garantes et patronnes de
V / )is/nnn< Nhini P(i(i\^\ le Commissaire imprial Volmar rpliqua
lireniciit u ({ue cette matire ne regardait pas les Couronnes
trangres . Une forte majorit (36 voix contre 16) lui donna
raison : on avait cur de ne pas entraver l'lection ^.
Il fut
dcid toutefois que les monita seraient concerts entre les lec-
teurs et une commission du Collge des Princes, et que la ques-
tion serait discute fond par la Dite. Elle
y
fut aborde en
effet au mois de janvier 1654.
Les deux pithtes cerfa, constans, qui, sur la requte des Puis-
sances, avaient t accoles au mot de Capitulation et insres
dans les traits, n'taient point des vocables de style : elles impli-
quaient une innovation. Jusqu'ici, et depuis Charles-Quint
notamment, en dehors des formules sacramentelles sur le respect
de la Bulle d'Or et des lois fondamentales, la Capitulation tait
un document de circonstance : elle tait rdige au gr et pour
le plus grand profit des lecteurs, pour la satisfaction de leurs
intrts particuliers. L'autorit impriale tait la merci de leurs
ambitions. N'tait-il pas plus digne de la soustraire l'humilia-
tion des marchandages par un statut fixe, immuable, dfinitif,
qui rglt les rapports du chef de l'Empire avec tous les membres
et qui devait tre tabli par tous les intresss ? Cette thse fut
combattue par le subtil Volmar
^
: il soutint qu'un pouvoir
lectif, et qui n'tait point dvolu perptuit une maison
rgnante, ne pouvait tre emprisonn dans des regul gnrales
;
que des regul spciales, plus souj)les, s'adapteraient mieux aux
conjonctures et aux personnes. Arguments si)cieux, mais qui
dplaaient le dbat. Ces regul spciales elles-mmes, au lieu
d'tre inspires par le seul Collge lectoral, ne devraient-elles
pas chaque lection former la substance de la charte de l'Em-
pire et, ce titre, tre votes par l'Empire tout entier ?
Une matire aussi dlicate et complexe mritait d'tre d-
brouille d'abord en commission, avant d'tre dlibre en
assemble j)lnire. Mais lecteurs et Impriaux rei)oussrent
cette procdure j)rudente et correcte. Bravant la majorit du
1. Mi:ip:bx. Acia Comilialm, I, j). 97 8uiv. Sance du 12 avril 1653.
2. Ibid.y
p. 8:jG. Sance du 23 janvier 1654.
IMPUISSANCE DE l'OPPOSTION 49
Collge des Princes, l'obstin Volmar refusa de dresser le conclu-
sum conforme, sous prtexte que les raisons des Autrichiens et de
leurs partisans taient si srieuses qu'il n'y avait pas s'en
dpartir
;
son veto fut trs mal accueilli. On lui parla fort rude-
ment , crit Vautorte
^
;
la commission fut quand mme dsigne.
Mais l'Empereur rpliqua par un dcret ordonnant, vu la lon-
gueur des tractations par commissaires, l'examen de la Capitula-
tion en assemble plnire
'^.
Par bonheur pour la politique imp-
riale, catholiques et protestants taient diviss sur la question
;
la Dite se spara sans avoir statu.
Encore cette fois-ci, l'autorit impriale demeurait indemne et
victorieuse : les Puissances trangres taient moralement
dboutes
;
VInstrumenhcm Pacis, l'arme qu'elles avaient forge,
s'moussait.
1. 29 janvier 1654. Ng. Secr., III,
p.
643.
2. Meiern, p. 841, 27 janvier.
flANCi: KT SAINT KMIMIU:.
II
LA DEPUTATION ORDINAIRE
Une fois l'lection'accomplie, avec un an de retard sur le terme
fix, la Dputation de Francfort ^, rduction de la Dite, inau-
gura sa session en septembre 1655
^
; cette dlgation ^, o la
parit entre les deux confessions tait ralise, n'avait pas l'heur
pour cette raison mme d'agrer davantage la Cour Impriale
que la Dite plnire, et la politique autrichienne tendit l'an-
nuler ou la striliser. Ce devait tre pour la France une raison
de s'y intresser, et ds que la runion en fut annonce, M. de Lum-
bres fut dsign pour
y
porter la bonne parole. L'objet prcis de
sa mission

en dehors des ngociations particulires entamer


avec diffrents princes

tait de travailler contre l'lection d'un


Autrichien l'Empire. La fin apparente de son voyage est de
presser l'excution des choses promises Munster, dlibres
Ratisbonne et remises l'assemble
;
la secrte, de mnager les
Princes lecteurs en gagnant leurs ministres et ceux d'entre eux
qui se rendront Francfort, pour les porter ne point aider
leur esclavage en levant sur eux un prince, qui l'exemple de
ceux de sa Maison les mprisera ds qu'ils ne lui seront plus
ncessaires*. C'tait une vieille antienne, dont l'lection signifi-
1. La Dputation Ordinaire, qui sigeait pendant l'intrim des Dites
plnires, se composait de 30 membres, en vertu des dispositions de l'Ins-
trument d'Osnabriick. Elle avait pour sige Francfort. Ses recs avaient
force lgale, au mme titre que ceux de la Dite. L^ Dputation de 1659
1662 fut la dernire.
2. HoxTER. Die Vorgeschichte und die beiden ersten Jahre des immer-,
whrenden Reichstags zu Regensburg. Diss. Inaug. Heidelberg, 1901,
p.
27.
3. Liste dans le Theatrum Europum, VII,
p. 710 ; on
y
compte 18 Elec-
toraux, 22 Princiers, 4 dputs des villes dont im de Strasbourg et 2 de
Katisbonne. La commission impriale comprenait 3 membres ;
l'Autriche
tait reprsente par trois Ministres. Plusieurs dputs ont double mandat.
4. L'instruction, rdige en avril 1655, est publie in extenso dans
Waddinuton, Instr. Prusse,
p. 4 et suiv.
DEBUT DE GEAVEL 51
cative do Ferdinand IV aurait d montrer la valeur
;
mais par
un singulier revirement, de Lumbres tait autoris suggrer
aux lecteurs un langage des plus rassurants pour l'Empereur :
il les engagerait, s'il tait sursis la dsignation d'un Roi des
Romains, promettre leur voix l'hritier prsomptif

quittes
ne pas tenir leur promesse. Machiavlisme grossier et (pii fut
peu got.
La fin apparente du voyage mritait tout de mme quelque
attention. Le programme de la Dputation tait charg de tout ce
que la prcdente Dite avait laiss inachev, et d'autres matires
encore
^.
La France ft mine de s'associer ce grand uvre et de
plein droit. Gravel, en efet, nomm pour rsider Francfort,
y
devait paratre en qualit de reprsentant, non seulement du Roi
de France, mais du Roi, comme tant prsent un des membres
de l'Empire par la possession des tats qui sont demeurs sa
Majest par le trait de Munster
^
.
Gravel comprit qu'il serait prilleux d'assumer le personnage
de membre de l'Empire
;
il eut le tact de ne pas jouer au matre
Jacques : il tint le rle de Ministre de la Puissance garante des
Constitutions de l'Empire et tutrice des liberts germaniques.
Arriv Francfort seulement au mois d'aot 1656, il entra en
rapports officiels avec la Dputation

tout en machinant dans


la coulisse la Ligue du Rhin

par une nouveaut qui fut mal
prise : il s'avisa de remettre un mmoire en franais. On lui notifia
que la plupart des dputs ignoraient cette langue, et (pie. de
tradition, ces documents taient crits en latin, u II
y
a si long-
temps, s'expliqua-t-il Mazarin, que j'ai ({uitt Texercice du
latin que j'ai grand sujet de crainte que celui-ci ne contente pas
tout fait Votre minence. Je me persuade toutefois (pTil est
plus ncessaire de se faire entendre et de s'attachei- au s(mis (ju'aux
belles priodes
^.
Son })ensum, sur les contra \'ent ions de ll^nipcriMir au liaiti'
de Munster, eut ra})pr()bati()ii du Cardinal poui* le tond v\ la
forme. Pour le latin, il uc faut pas cIutcIum- rU'^aue. mais !a
solidit et le bon sens, ainsi ([ue \ dus ave/ fait
'
.
1. Lm rr(>|)()siti(>M rst ropn.dnitc (lan> LoNnoitr. \'1I.
p.
lt'.)l,
2. Insd'iu'tions Dittc,
p.
'2\).
3. A.-B.Alkm., vol. CXXXIll. loi. JIO. 1 1 aot Kir.C.
4. Ibi({., fol. 2()0, ('oin[)ioL:;iU', llsi>pt.
62 LES GRIEFS DE LA FRANCE
Lu nimoire de Gravel
^
signalait, comme violation manifeste
du trait de Munster, l'envoi de troupes impriales en Italie au
secours des Es})agnols, et rclamait le rappel de ce contingent.
Le Commissaire autrichien Volmar s'vertua touffer l'affaire; il
redoutait (pielque clat du groupe ou parti franais. La majorit
du Collge des Princes dcida l'envoi d'une requte l'Empereur.
A'olmar, qui prsidait, se leva furieux. L'lecteur de Mayence
assura tout aussitt que cette requte serait crite de bonne
encre . Mais au Directoire de l'Empire, on ne se servait que
d'encre ple : aussi la missive S. M. Impriale fut formule en
termes plus que respectueux. Gravel, qui en eut copie par une
indiscrtion, avoua qu'elle semblait plutt applaudir tout ce
que l'Empereur a fait que non pas lui remontrer qu'il a t contre-
venu au trait de paix
^
. Encore l'audace de la remontrance
elle-mme exaspra l'irascible Volmar, qui en vint aux injures,
et, dans le Collge des Princes, fit une scne au dput de Wurz-
bourg, pour qui Gravel, en guise de consolation, demanda une
petite rcompense
^
.
Quant l'Envoy de France, il fut accus d'avoir allum le
feu entre les Princes et lecteurs^. Ce feu, Gravel et les ambas-
sadeurs extraordinaires, Gramont et Lionne, l'attisrent de leur
mieux.
La France ne cessait de protester contre la particijjation d'un
corps imprial aux oprations militaires en Italie : infraction au
sacro-saint Instrument de Paix et la Capitulation, non sine
Statuum ludihrio. L'Europe tait invoque en tmoignage de
cette forfaiture (vidit tamen et mirata est Europa), et les tats
taient sollicits de pourvoir au salut et la tranquillit de l'Em-
pire, cujus custodes sunt et column
;
la France requrait en outre
l'abrogation du Vicariat octroy au duc de Mantoue, la restitu-
tion de Trino par ce prince au duc de Savoie, l'investiture du
Monferrt, la nullit des procdures de la cour de Vienne
l'gard du duc de Modne
^.
Ces questions trangres l'Allemagne
y
passionnrent toute-
fois les esprits. Une polmique se dchana o furent dnoncs les
1. Voir ibid., fol. 242. Mmoire envoy au S^ de Gravel.
2. Vol. CXXXVII, fol. 7. Gravel Mazarin, 2 janvier 1657.
3. Ibid., fol. 61, 16 janvier.
4. Ibid., fol. 108.
.5. LoNDORp. Vlir,
p. 182, octobre 1657.
SUSPENSION DE LA DPUTATION 53
agissements de la France, o les deux parties en appelrent aux
citoyens de l'Empire y,. Dans ces libelles
^
se rvle l'inexpiable
rancune allemande contre la prise de l'Alsace et autres mfaits
des'Franais.
La Dputation n'avait point l'autorit pour prononcer sur les
diffrends entre les deux grandes monarchies. Elle se la ft
arroge peut-tre, si son activit n'avait t sans faons inter-
rompue. L'lection impriale, aprs la mort de Ferdinand III,
approchait, et les Electeurs estimrent que cette assemble de
second ordre ne pouvait siger concurremment avec la Dite
Electorale, qui allait faire acte de souverainet en dsignant le
chef de l'Empire et en dressant la Charte. La Dputation devait
donc tre suspendue. La dcision ne plut pas aux reprsentants
des Princes et des Villes qui prtendirent dtenir, eux aussi, une
part de la souverainet.
L'lecteur de Mayence dplora en une circulaire filandreuse et
larmoyante
^
ce conflit entre les Collges en des conjonctures si
graves, mais affirma son ferme propos de maintenir la ])r-
dominance lectorale, pour carter de l'lection toiilt' autre
intervention.
La Dputation fut ainsi paralyse^. La priode dv Ivlaiion
impriale la susi^endit.
1. Ibid.,
p.
294-312.
2. Ibid.,
p. 181, 26 sept. 1657.
3. Elle se dbattit dans la tliscussion des diffrends d'ordre temporel
qui divisaient catholiques et protestants.
III
l'lectton impriale de 1658
L'Empereur Ferdinand III qui envisageait avec srnit l'ave-
nir de sa Maison avait vu ses esprances brutalement djoues
;
Ferdinand IV avait t enlev subitement par une variole mal
soigne, le 9 juillet 1654. Tout tait recommencer. Le fils cadet
de l'Empereur, Lopold Ignace, tait un garonnet de cj^uatorze
ans, malingre, la lippe pendante, destin, en raison de sa sant
prcaire, l'tat ecclsiastique. Chose plus grave : il tait mineur
et, en vertu de la Bulle d'Or, inapte jusqu' sa majorit coiffer
la couronne des Csars.
C'tait un vritable interrgne qui s'ouvrait, pendant lequel
l'Empereur se survcut : il acheva de mourir le 2 avril 1657. A ce
moment, tous les acteurs de la pice diplomatique dont le pro-
logue avait dur si longtemps n'taient pas galement matres de
leur rle. La France avait-elle prpar le sien ? Elle n'tait pas
plus sre d'elle-mme, semble-t-il, que de ses partenaires et
comparses.
Pourtant, avec la mort de Ferdinand III, s'offrait la France
une occasion unique. Forte de son alliance avec l'Angleterre,
signe pendant l'agonie mme de l'Empereur

23 mars 1657

et qui portait un coup terrible la puissance espagnole, affermie


par sa victoire sur la rbellion parlementaire et fodale, elle se
flattait d'une emprise facile sur cette Allemagne dsempare,
dchire encore par les querelles intestines, sans pouvoir central,
sans forces militaires. Dploya-t-elle toutes ses ressources pour
raUser enfin son profit cette monarchie universelle, qui,
exerce par les Habsbourg, lui paraissait intolrable
^
?
]. La politique franaise, dans l'pisode de l'lection a provoqu une
controv^erse dont on trouvera les arguments avec une bibliographie
critique dans l'tude si fouille et documente de G. F. Preuss. Mazarin
und die a Brwerbiing Ludivigs XIV um die deutsche Kaiserkrone 1657.
(Hist. Vierteljalirsciirift, Vil 1904, p. 488-518).
PRETENDUE CANDIDATURE DE LOUIS XIV 55
Elle ne cda pas au rve triomphant du Roi de France sous
la figure et l'appareil du Csar Romain Germanique : vision
chre sans doute ses hommes d'Etat, ses juristes, qui. au
nom du droit historique, revendiquaient pour leur Roi l'hritage
de l'Empire de Charlemagne ! Mazarin, plus rahste borna sa
diplomatie vincer le candidat autrichien. Les comptiteurs se
drobrent, mme les plus nergiquement travaills et les plus
grassement stipendis. Mazarin ne put dterminer l'lecteur
de Bavire, Ferdinand Marie, en dpit des influences d'alcve
qu'il sut mettre en jeu, se porter comme comptiteur d'un
Habsbourg
;
il n'obtint nulle part qu'on s'engaget lire Em])e-
reur un prince non autrichien
^.
L'lecteur de Mayence, Jean-
Philippe de Schnborn, l'arbitre de l'Allemagne pendant cette
crise ^, ne se rsolut pas exclure un candidat national. Cette
rpugnance se trahit mme chez l'lecteur de Brandebourg, qui
attesta son loyalisme

contre rcompense honnte

envers
la Maison d'Autriche par un trait formel (9 fvrier 1658, ratifi
en mai) conclu en pleine priode lectorale. Tout cela tait de
fcheux augure.
Mazarin songea-t-il en dsespoir de cause et comme pis aller
lancer son jeune matre dans l'aventure
^
? Il com})rit qu*a})rs
les efforts combins de Gramont, de Lionne, de Gravel, })r()-
messes, menaces, argent, rien n'y fit
;
la partie tait perdue
et qu'on se heurtait une rpugnance qui ressemblait fort un
patriotisme allemand.
Ce patriotisme se manifeste dans la C'ajutulation Impriale et
plus nettement encore dans les aTuendements (pio les Princes
proposrent au projet man des lecteurs
*.
Ces inonit't, dans
leur rdaction fragmentaire et un peu lche, traduisent bien
l'tat d'me du monde politique allemand : c'est d'abord l'allir-
1. Prtbram. Zur W'ahl Lcopohl l . ]V}~)4-H\~>S.
p.
i).~) swiv.
2. L'Kloclcur de MnyiMicc xciuiit (r'iil('\(M' (M'Iiii dt ('ol<>i:n> le juoiki-
])()I(' (lu coiii'oiuHMntMil (1(> r Mm|)M'(Mir. ('(Mtr prrro^at iv (l>\ait Mi'r
dsormais exerce par eliaeun d i>ii\ dans leui's diocses resjxM't ifs. hranc-
fort, du diocse de Maycnc(>. siij)|)lanta Ai\-la-( 'ha|)elle. .loiiit au direc-
toire du ('ollpe Kl(M'toral, ce droit nouNcau juci'ut riut'lurucc du MayM-
(.ais {V . S'ri'TZ. Drr Krzhisrhoj ron Main: mul dit dt iitsrfn KoiutfswKthL
W'eiinar, lMO.
p.
4.")
sui\.).
'.\. C'est la conclusion d(> l'uKiss
(p.
.'){){)
(|ue Lnui-^ X I \ tait nWrv
t'onune un remplaant ('>\(>ntu(l ".
4. LoNDOKr. Acta ruhJint. \'lll.
p.
LV)()-t):? (JT a\iil 1('>.")S).
56 LA CAPITULATION IMPRIALE
nintion du ])ait iciilarisme dans la revendication del landeshoheit
])loine et entire, telle ([ue l'avaient consacre les traits de West-
])halii^ ; la limitation la plus prcise et par le menu de la prro-
gative ini])riale
;
l'obligation impose au futur Empereur de ne
point impliquer l'empire dans une guerre trangre, et cela s'en-
tendait par la dfense de secourir les Espagnols. Il
y
avait dans
ces stipulations de quoi consoler l'amour-propre franais de sa
dception.
Mais de la lecture de ce document se dgage une impression
plus vive encore : c'est un appel l'union, la collaboration de
tous les Ordres de l'Empire pour dlibrer ensemble sur les int-
rts communs et priodiquement, puisqu'on rclame la convoca-
tion de la Dite tous les six ans (ad artic.
14) ;
c'est la rpudia-
tion, insre

il ne faut pas l'oublier

dans cette charte, de
toute ingrence trangre, ouverte ou occulte (ad artic.
4, 2) ;
c'est l'interdiction d'aliner quelque portion du sol allemand
sans l'aveu de tous les tats (ad artic. f),
1) ;
c'est enfin cette
condition, dont l'nonc ne prte pas mprise, que le chef de
l'Empire tienne sa rsidence permanente im Reich Teutscher
Nation (ad artic. 37). Il
y
a l plus que des clauses de style.
Ainsi, dans le conflit confessionnel que les traits de West-
phalie n'ont pas aplani, dans le conflit constitutionnel des Elec-
teurs contre les Princes et les Villes, et de tous les Ordres contre
l'autorit impriale, parmi ce dchanement d'apptits gostes
qui signale tout remaniement territorial, l'instinct national ne
s'est pas oblitr. Par une trange contradiction, ces esprits,
rfractaires la notion de l'tat centralisateur et vraiment
monarchique, ont senti germer en eux l'ide mystrieuse d'une
solidarit, dont les lections impriales, dans cette priode si
trouble, ont t la rvlation
^.
1. Pendant la priode lectorale un agent et informateur de la France
crit, le 30 juin 1657, au ministre qu'il est demeur trois jours Mayence,
pendant lesquels conversant dans le chteau avec les domestiques qui
parlent franais, la plupart des plus honorables, et dans la ville avec les
j)lus considrables, j'ai appris qu'il sera trs difficile de faire lire Empe-
ifMir no\re Ho:, cause de Taversion que les Allemands ont contre tous
les trangers
;
ce qui les porterait des cabales et rvoltes contre lesquelles
il serait oblig d'employer toutes ses forces et cependant laisser beau jeu
aux espagnols . On pou irait plus aisment faire lire le duc de Bavire
parce (ju il est allemand et ainsi ne donne aucune rpugnance aux ama-
teurs de la nation . (Vol. CXXXVII. fol. 378). Selon Preuss
(p. 511)
cest de Mayence que partit une invite la candidature franaise.
IV
L ALLIANCE DU RHIN
La Capitulation n'apportait pas de quoi adoucir ranu-rlume du
dboire prouv par la France
;
car l'Empereur, mme
c
brid ,
tait un Habsbourg. Mais avec une surprenante prestesse,
Mazarin sut se donner toutes les apparences d'une revanche ])ar
la conclusion de la Ligue du Rhin, en moins de quatre semaines
aprs l'lection (18 juillet- 15 aot 1658).
Cette combinaison de haute diplomatie ne fut ])as un im-
promptu
;
elle fut en quelque mesure suggre et prpare
par les princes allemands eux-mmes. Isols dans le dsarroi
de l'Empire, ils mditrent d'unir leurs forces ou ])lutt leurs
faiblesses contre toute agression menaante pour leurs tats ou
leur souverainet. Par son programme initial, par son objectif le
plus immdiat, ce fut une uvre tout allemande. La premire
bauche en fut l'union d'assurance ou de Garantie mutuelle contre
les incursions ou quartiers des trangers que contractrent, ds
1651, les lecteurs ecclsiastiques, mettant sur pied un modeste
corps de troupes pour la sauvegarde de leurs territoires ^ Kii 1
>')4.
ce groupe se renfora de l'accession de Munster et Neubourg, et en
1656, se plaa sous la direction politicpiede Tlecteur de Mayence,
la personnalit la plus minente d(" rKinpire. Du coup, le cadre
et la conception s'agrandiient : .lean-IMiilippe ngocia radhcsion
de l'Alliance de Hildcsheini. toute c(nip()se de protestants
-.
Avec une belle largeur d'esprit
^
ce prince de rirlisc rcva d unir
en une sorte d'association (\v la Taix t-'est w (|u'on appela Ir
1. JoACTillvi. Dir Knfirirk-ru)i(( ifrs Hfn inhundrs ron Ifi.'iS. PuiHUVM.
Beitray zur (i/cftr/n'chtr des lihiirihunthft ion HSrtH,
p.
0.
2. Allianoo fondre en \{\y2, onlvv la Maison do I^runswick. la Surdo
p(^iir Hrmo ot W'i'dcii cl le iMiidirriif de HcHst^-Cassol.
.'{.
Son conscMllcr H()yn('l)urj: avait ('crit : l'timur Hm nou t/uo harirha.
scd </ii(t dirnuini
"
K \iu, Wii.D. Prr Slurz des Mahizfr OherhohnarthfUtM
Jo/iatni ('/ii'sf/nn roti lioifuchnri/ itn .hifnr HU4. (Ztsclir. Ucsch. ii's
()l)rrrh<>ins, I(.iih> Xlll. I
S!S,
p. .">)l sui\ .)
58 UNION DES DEUX PARTIS CONFESSIONNELS
systme irnique

tous ceux sans distinction de culte qui vou-
laient OL'artcM- de la |)atrio commune le flau de la guerre
;
et,
jouant la difficult, il tenta de gagner cette cause les Puissances
trangres, et surtout les plus dangereuses pour la scurit de
TAIlemagne, tats Gnraux, Sude, France : lgante solution
pour les neutraliser
^.
Un rle d'honneur tait dans l'ide de
Boyneburg, vritable inspirateur de ce plan, dvolu la France
seul ciment, seul support possible de ce groupement de catho-
liques et de non catholiques.

La France avait suivi avec attention cet essai. En mars 1656,
Mazarin crit Gravel : S. M. juge qu'il n'est pas impossible
que des princes de diffrente religion s'unissent la conservation
d'un intrt qui leur est commun, qui affermit leur libert et
leurs privilges... De sorte que bien loin qu'une ligue, btie sur
le fondement susdit et n'excluant aucun de ceux qui ont intrt
d'y entrer, cause de la division dans l'Empire ou
y
fasse natre
des troubles, ce sera un moyen de s'opposer aux violateurs des
traits
^. L'Instruction Gravel, du mois d'avril ^, appuyait sur
cette note :
S. M.,
y
est-il dit, entre volontiers dans le sentiment
de plusieurs sages princes de l'Empire qui croient que dans la
conjoncture prsente des affaires le meilleur moyen d'y affermir
la paix est de faire une nouvelle ligue... S. M. juge la conclusion
de la dite ligue trs utile, pourvu que des princes et tats des
deux religions
y
entrent... On ne doit rien omettre pour mnager
que les plus considrables de l'une et l'autre religion
y
entrent.
On voulait faire fraterniser les princes des deux confessions
;
on
rpudiait l'ide d'une scession de protestants et de catholiques,
qui aurait divis l'Allemagne en deux camps. Gravel prit le mot
d'ordre de l'Electeur de Mayence et entreprit une tourne Stutt-
gart, Neubourg, Munich pour pousser ces cours dans l'Alliance
*.
Brienne le munissait d'un argument qui mrite, cette date,
d'tre not : il tait recommand aux princes de se grouper contre
l'Empereur, non seulement parce qu'il menace leur indpendance
1
.
Sur cette accession des trangers, l'Electeur de Mayence eut des hsi-
tations ; du moins il se disculpa de ce dessein dans ses ngociations avec
la Bavire (Mentz, Jo/tann PAiVipp von Schnborn, Kiirjrst von Mainz,
tome 1, p. 63). Boyneburg considrait cette inclusion comme indispensable.
2. A.-E. Allem., vol. CXXXIIT, fol. 36.
3. Instructions Dite, p.
34.
4. Vol. C'XXXIII fol. 161.
VALEUR DE LA LIGUE DU RHIN
59
de souverain, mais encore parce qu'il est souponn de dchaner
sur l'Allemagne un terrible flau, le Moscovite : Ce torrent, s'il
n'est arrt, pourrait dborder dans la Pomranie et inonder les
tats que le Roi de Sude et l'lecteur de Brandebourg
y
pos-
sdent... Les personnes sages n'attendent point de faire des
digues aprs que les dbordements sont arrivs ^ L'vocation
de ce pril lointain, d'ailleurs conjur 2, ne semble pas avoir mu
les gens de la rgion rhnane, beaucoup plus proccups de se
garantir contre leurs voisins de l'Ouest, Franais ou Espagnols
des Pays-Bas, que contre les Barbares de cet Orient recul
qu'tait pour eux la Moscovie.
Mais ds que la mort de Ferdinand III ouvrit une avenue vers
le trne imprial, on se dprit en France de l'ide de la Ligue.
D'une utilit douteuse contre un Empereur de la Maison d'Au-
triche, elle pouvait devenir gnante pour un Empereur de la
Maison de France ou tout autre Csar d'une Maison secondaire
que la France tiendrait en laisse. Le Mayenais montait cette
machine contre l'Empereur autrichien : Mazarin dclara qu'on
n'tait pas dupe de la manuvre
;
que cette Ligue, le Roi la
comptait pour rien et ne la peut recevoir pour une dorure la
pilule amre qu'on lui ferait avaler en faisant Em])ereur un
prince de la Maison d'Autriche
;
que dans cette ventualit,
l'accession cette Alliance paralyserait la France contre l'Em-
pereur et

en interprtant entre les lignes ce langage commina-


toire

contre l'Empire
^.
Une fois la pilule avale, l'humeur changea. Mazarin nt'tait
point homme bouder. A})rs avoir amorc avec divers })iinces
allemands des alliances j)articulires qui n'aboutirent ])as. il se
rallia de bonne grce la Ligue du Khin : vc tut l"(>l)j('t du trait
du 15 aot 1()5S.
Quehpies historiens fianais ont clbr ((M acte coinnir un
chef-d'uvre de la di})lomatie franaise
^.
.M. X'alticy \a jusiiu'
1.
'.)
novenibro 1656. ibiiL. fol. '.Vl'^. (et te i(lc> se ti-ouxc (l(>j (l;in-> uik
lettre (lo Bri(iiiu> son (ils. du II f(''\ lier l<).")l (Loris LnvftgiK. Lt cotntr
de Bricnnc, 1.590-1666. \W\ ., Ilist., CIW l!>l(. |>.
'HVl.
(
'f \.
H^^'UM t,.
Instructions Riissir, I.
p.
47 siii\ . ).
2. Urk\ u)\(l .{rfcnsfiickr ziir (csr/i. ihs K iirhitstiii li. \\ . von linitititti-
hnr(j. vol. Xl\'. p.
106.
'.\.
Citation dans ruiiutAM.
p.
.*:{.
not\
t. ( iiKiu KI-. Hlst. (tu Min. (If Mfizdn'n. 111. p.
\2\>. \.\ht. lira tenta-
tirrs ilr Louis .V /
1'
pour itrrin r l' F.tnjtirr (Kew liisl. IS97, p.
IS).
60 VALEUR DE LA LIDTTE DU RTTIN
tViirr, a])rs Mignct, qu'il Ht de Louis XIV le vritable chef de
rEni])ire^ On le jugera plus quitablement d'aprs l'inspiration
dont il i)r()c'r(la et d'aprs ses rsultats effectifs.
La France conut-elle cette nouveaut hardie de crer un tat
fdral allemand qu'elle aurait rgi et anim ? Imagina-t-elle
une individualit })olitique nouvelle avec un organisme de toutes
pices, des cadres fixes ? Ou est-ce l'Electeur de Mayence qu'il
faut faire honneur de cette conception ? Chacun des partenaires
y
travailla pour son compte et selon ses vises personnelles. Aux
yeux des hommes d'tat franais 2, l'Alliance n'tait pas viable
de par ses seuls lments indignes
;
les Allemands n'taient pas
mrs pour l'indpendance
;
et la scurit de leur pays, dfaut
d'autre raison, les obligeait se mettre encore en tutelle pour la
conservation de cette prcieuse Libert germanique, dont Vins-
trumentum Pacis tait l'acte de naissance, mais qui n'avait
chance de durer que par la grce de ses puissantes marraines et
tutrices, la France et la Sude. La France accapara sans faons
cette pupille et se crut en droit de ne l'employer que pour ses fins
particulires. Elle se mprit sur sa docilit.
Les princes contractants se pliaient en effet aux exigences mili-
taires de la France, avec l'engagement de s'opposer la jonction
des Espagnols et des Impriaux : c'tait l le rle de l'Etat-
tampon qu'ils prtendaient former, en se flattant que l'quilibre
des forces entre la France et la Maison d'Autriche ne se romprait
pas de si tt
^
et avec le ferme propos de ne pas se joindre la
France si elle attaquait la Maison d'Autriche en Allemagne mme.
Mais leur fdration prenait aussi une porte et un caractre
national : ils espraient constituer un parti, et se grouper en
majorit dans les Dites. C'est la pense que traduisait Boine-
burg, interprte fidle de son matre, l'lecteur de Mayence :
dass bei dieser Vereinigung auch dieser Ziveck vorgezielet ivurde,
darnit die darin
Begriffene mit Rath und That bei einander stehen,
auf Reichstgen in den hheren Collegiis die majora machen
*
.
L Hugues de Lionne,
p.
175. Cf. Mignet. Success. d'Esp., II,
3*^
partie,
p.
21.
2. GuHRAUER. Kur-Mainz in der Epoche von 1672, I,
p.
90.
3. C'est l'opinion que Leihniz prte Jean Pliilippe de Schonborn,
ibid., p. 91.
4. Cit par KciCHKR. (Jesch. von Hannover und Braunschweig, I, p.
241.
VALEUR DE LA LIGUE DU RHIN
61
C'est l'ide
matresse qui inspirait ce patriote, ce
gnie lev
que Leibniz saluait
dans l'lecteur de Mayence
^.
La valeur de
la Ligue du Rhin
avait t mise l'preuve, avant la lettre,
peut-on dire, dans la
Dputation de Francfort.
1. GUHRAUER, loc. cit
V
LE CONFLIT SUR LA TRANSLATION
Une fois l'Allemagne pourvue d'un Csar Romain et surtout
Germanique, l'lecteur de Mayence, archichancelier de l'Em-
pire, s'empressa de notifier la reprise, ou selon le vocable de
chancellerie, la rassomption de l'activit comitiale au nouvel
Empereur
^.
Au lieu d'un consentement pur et simple, une rponse
lui parvint qui dut le frapper de stupeur. L'Empereur acceptait
la date de la session fixe au
1^^
octobre
;
mais, quant au lieu, il
trouvait bon de dsigner Nuremberg. Il dcidait ce transfert pour
acclrer les travaux de l'assemble, et grce ce rapproche-
ment, pour
y
participer lui-mme. C'tait un coup d'tat signifi
en quelques phrases sches.
La cour de Vienne n'avait point de tendresse pour le rgime
parlementaire auquel les princes allemands prenaient got. Mais
ce qui la chagrinait, c'est qu'un parlement

mme rduit

siget Francfort : car dans cette mme ville fonctionnait
insolemment le conseil de la Ligue du Rhin, le conseil de l'Al-
liance, depuis peu constitu. Francfort tait la mtropole com-
merciale et politique de la tranche occidentale de l'Allemagne,
vritable zone de l'influence franaise.
Par fortune. Lionne se trouvait Mayence lorsque l'lecteur
venait d'tre touch par la missive impriale. Jean-Philippe
avait t si saisi de l'acte d'initiative du jeune prince, qu'au
premier moment il avait consenti verbalement, dans une entre-
vue, Wiirzbourg. Le diplomate franais s'emporta : ayant
considr de quelle importance il nous tait de ne pas souffrir
1. L'Election est du 16 juillet 1658 ; la rponse de Lopold du 14 aot.
La proposition de 1" Electeur fut donc envoye quinze jours ou trois
semaines au plus tard aprs l'lection. (Londorp, VIII, p. 416, pram-
bule du chap. ccLix).
LIONNE DJOUE LA MANUVRE DE l'eMPEREUR 63
cette translation, si nous la pouvions empcher, j'ai tant fait de
bruit
,
que l'Electeur, tout penaud, envoya contre-ordre.
Lionne discernait le principal mobile des Autrichiens (pii \ (ju-
laient tirer l'assemble du voisinage de la France . A Francfort,
en efet, les dlibrations se poursuivraient en toute libert,
ce
qui n'et pas t si certain Nuremberg, et cette raison m'a fait
entreprendre la chose avec grande chaleur
^
.
L'lecteur, rconfort, atteint d'ailleurs dans sa jjrrogative
d'archichancelier, passa outre la volont im])riale et invita les
Dputs paratre au Romer le 29 octobre, pour
y
entendre la
proposition du Directoire d'Empire. Ce fut au tour des Autri-
chiens d'tre interloqus. Le D^" Volmar, Envoy de l'Empereur,
s'tait rendu Francfort
;
mais la veille de l'ouverture de la
Dputation, il fit remettre au D^" Meel, reprsentant de l'archi-
chancelier, une lettre o, arguant du petit nombre des prsents
et du dfaut de pleins pouvoirs

il attendait cette pice

il
s'excusait de son abstention. Quant au point de la Translation,
il rappelait seulement que le Directoire avait lanc les convoca-
tions, non pour Nuremberg, mais pour Francfort, et que les
intresss n'avaient pu encore tre touchs. Sur le princi])e mme,
pas un mot
2,
La Dputation, il est vrai, manquait de consistance ; elle tait
compose surtout des membres de la Ligue du Rhin : les autres,
obtemprant l'injonction de l'Empereur, avaient gagn Ratis-
bonne (et non plus Nuremberg). Elle se borna donc mettre des
vux pour la prompte venue des absents, afin (pic ft hte
en ces circonstances critiques, (car la guerre svissait encore
dans le Nord et le Croissant flottait l'horizon sur les confins
orientaux), la Scurit, Publique, la grande ])ensc de rRlcrtcur
de Mayence pour le salut de la })atrie allemande
*.
Entre temps, la France et l'Espagne taient conveniu^s de
transporter le lieu de leur tractation Anushoiiruv l/Knipereur
prit acte de ce choix pour dmontrei- 1 Kliuteur de Mayence que
cette ngociation gagnerait tre aussi rappiorlu'e (pie pnssihle
des (omices d(^ T^nipiri', Ratisboinie ; (pie hii-ineme. i-etenu
sui- la tVonl i('M'e hongroise, aurait plus de laeiHt' s'y ivndrf^
;
et
1. A Uri.Miii.-. MayiMict-, ;Ul anut Ui.'jS. \.)1. rXl.ll!. toi. \\\{\
2. LONDOKI", |). 170.
3. Ibid., |). M)\.
()4 LA FRANCE ET LA TRANSLATION
qu\Mitin il serait ])arti('ulitMV]mMit oblig 8a Dilection ([u'Elle
consentt rnider W'iirzbourg o il pourrait changer avec Elle
des communications intimes et solliciter les avis de sa haute
raison. Cette fois, le langage tait insinuant et mme obsquieux
^.
Mais l'lecteur de Mayence ne faiblit pas : la Translation tait
inconstitutionnelle, une infraction au Recs de 1555, comme
cchii de la dernire Dite. De son ct l'Empereur multiplia ses
invitations
;
des deux parts, on battit le rappel.
(Ttait un schisme dans l'Empire. Lopold en sentit toute la
gravit : ce man([ue de dfrence envers le chef de l'Empire,
mandait-il l'archichancelier, prterait rflchir l'tranger
^.
Un remords patriotique s'tait-il veill dans l'me de Jean-
Philippe ? Toujours est-il que de mystrieux rendez-vous eurent
lieu entre son confesseur et celui de l'Empereur. Un de ses confi-
dents, Blum, partit pour Vienne. Mazarin, tout absorb cepen-
dant par ses ngociations avec l'Esi^agne, crivait de Bayonne
Gravel : A parler franchement, je ne sais plus que dire de la foi
allemande. Vous savez mieux que personne de quelle faon nous
avons toujours agi avec M. l'lecteur de Mayence. Si je parlais
un autre qu' vous, il
y
aurait lieu d'crire l-dessus un livre
et non pas une lettre. On tait instruit de ses manges pour
gagner les bonnes grces de l'Empereur, et mme nos d-
pens
^. ))
Gravel travailla l'lecteur et son entourage. Il dmontra que
la Translation serait pour l'archichancelier la perte de son pres-
tige, au moment surtout o il se flattait d'interposer sa mdia-
tion entre l'Empereur et la Sude. Si cette ambition tait dispro-
portionne ses forces matrielles, il pouvait s'associer morale-
ment cette mdiation, et tout l'Empire avec lui, comme garants*.
Pour rehausser l'autorit de l'assemble de Francfort, le Roi T. C.
lui fit part de son intention de l'entreprendre de concert avec le
Roi Catholique, et lui soumit un long expos de la situation
^.
Mazarin s'inquita surtout que la lettre Royale ne ft pas ofi-
1. Vienne, 30 janvier 1659. Londorp,
p.
512.
2. 3 aot,
p. 607.
3. 26 juillet 1659, vol. CXLVI, fol. 93.
4. Mazarin Gravel. Toulouse, 22 nov., vol. CXLVI, fol. 146. Gravel
Mazarin, 6 mars, vol. CXLIX.
5. Dat de Toulouse, 5 dc., vol. CXLV, fol. 310. Texte allemand dans
Londorp,
p. 66 L
LA FRANCE ET LA TRANSLATION 05
ciellement communique l'assemble dissidente de Ratis-
bonne
^.
Les deux tronons de la Dputation s'agitaient le moins pos-
sible, sentant le ridicule de leur posture. C'est alors qu'au dbut
de 1660, pour sortir d'embarras, l'lecteur de Bavire proposa
la reprise de la Dite gnrale
2.
Cette solution ne souriait pas
la cour de Vienne qui de deux maux prfrait le moindre
;
une
Dite plnire tait plus encombrante, plus malaise diriger
({u'un parlement crouj)ion.
Mais, au cours du jmntcmps de 1660, les Turcs avaient dfait
liakoczy Klausenburg (22 mai) et matris cette citadelle ([u'est
la Transylvanie. L'Allemagne tait terrifie : il tait urgent de
concerter des mesures de dfense commune. Quelques esprits
modrateurs songrent runir la Dputation en un lieu tiers,
Augsbourg. Le Prince Egon de Furstenberg fut charg par son
matre, l'lecteur de Cologne, d'obtenir l'aveu de l'Empereur.
La tentative fut fort mal vue en France : car le dplacement de
la Dputation de Francfort menaait d'entraner la dissolution
de la Ligue du Rhin
^.
Mazarin exhorta ses fidles soutenir
mlement les lois et l'autorit de rassemble de Francfort
seule lgitime. 11 ne faut pas ouvrir la porte au commandement
absolu par le mpris des lois
*. Maxime d'une haute saveur sous
la plume de l'homme d'tat, successeur de Richelieu, ducateur
de Louis XIV.
Gravel avait pris un cong en France au dbut de KiOl. lais-
sant son poste l'abb son frre : il se trouvait Paris au monuMit
de la mort du Cardinal, dont il avait t le secrtaiic. Il rr\ inl
Francfort, nanti d'une Instruction nouvelle
^.
1. 14 dc, vol. CXLVI, fol. l()>.
2. A l'Empereur, 16 janvier lOOO. I.ondoui',
p.
OvS.").
3. Aussi (iravel pressa-t-il la prorogation de l'Allianee f(ni ;=e \\\ le
31 aot. Les nu^nes le I b^l(H"tt>nr i\v Coloiiiir parnrent assez <l)s<-iin's.
KocHiOR,
p. 259.
4. A (ravel. Osepl., \()I. ('XLN'IJI. Mji/;ii-in a\ai( iiu'iuc. dans rc\rii-
tlialit de Ui. Translation Anushonru. rdiuM \r projrf d'nn cofiipnMnis
par o devaient tre sanctionnes les actes dr P'rancfort. (Jra\cl s<' d''tia
de eelt(i inter\'ent ion indisci'te. et n
\\-
donna pas suite.
5. Mnnoirc pour Nrrrir <V I ustnictinti au S^ ilr (harvl, consiiUcr du Uoi
en .vr.s- Consrifs d' Klal ri prirr. dftutr par Sa MajrMtc t) rAssrmhif de
Franrforf, Coinanssairc </tnrr(d drs fnntptft dt Sa MajtAlc, oriitu t
(ntrr/cuucs pour l' Al/lancc, ( a\ri! Kitil. soi. CL, toi. ltU>. La \>
i
iinpiim(> dans (iriiRAi kk. II.
p.
L'HO-MK. .sous la datt du 28 nuiTH
(d aprs l(\s copies de la lihlioth. Nat.) ii'ri sans dfeetU<sit<V<.
FH.VNCK i;r sAisr K.MnuL. <j
66 LOUIS XIV i<]r ses confdrs d Allemagne
Qu'aussitt a])rs le dcs de M. le Cardinal (que Dieu ait
reu en sa gloire), le Roi crivit tous les princes de l'Empire,
qui sont dans son alliance, pour les assurer de la continuation de
son affection et de son estime, et leur faire entendre la rsolution
que S. M. avait prise de ne se confier plus l'avenir sur personne
aucune que sur Elle-mme de l'administration de son tat, dont
en effet l'instant mme Elle prit en main le rgime, avec une
ferme esprance que Dieu continuera de bnir autant que jamais
et ses bonnes intentions et l'application qu'Elle veut donner
l'avenir au gouvernement de ses peuples : connaissant que
cette occupation est le premier et le plus indispensable devoir de
la Royaut.
(( Par la mme lettre, S. M. assura lesdits princes ses confdrs
que, dans les affaires de l'Empire, non seulement Elle ne se
dpartirait ni se relcherait des maximes, que jusqu'alors, par
les conseils de feu M. le Cardinal, Elle avait suivies et dont Elle
s'tait si bien trouve
;
mais qu'avec soin et plaisir Elle embrasse-
rait tous les moyens et toutes les occasions possibles de bien
cultiver et de mieux treindre les nuds de son alliance avec les
Electeurs et Princes de l'Empire, et d'accrotre le crdit et
respect de cette union, se remettant du surplus la vive voix
du S^ Gravel, qu'Elle faisait tat de renvoyer dans peu de jours
sa rsidence.

S. M. dsire donc qu'en cette conformit ledit Gravel se rende


le plus diligemment qu'il lui sera possible Francfort, et, qu'avant
toute autre chose, il s'tudie bien persuader auxdits princes,
que le changement arriv ici par la mort de M. le Cardinal dans
la manire d'y traiter les affaires, qui se trouvent maintenant
toutes dans les seules mains du Roi, non seulement n'apportera
aucune altration imaginable ce qui s'est pratiqu jusqu'ici
avec succs et avantage en ce. qui regarde l'Empire et les intrts
de l'Alliance
;
mais qu'au contraire S. M., prenant toute autre
connaissance des affaires qu'Elle n'a fait, quand Elle s'en repo-
sait presque entirement, comme Elle le pouvait bien faire, sur
la fidlit et la capacit de feu M. le Cardinal, lesdits princes
doivent prendre aussi de leur ct d'autant plus de confiance
d'en tre mieux soutenus en toutes occurences, voire bien plus
considrs et respects dans l'Empire et au dehors, quand toute
la Chrtient saura et verra par les effets, que le Roi mme s'ap-
pli(|ue personnellement leur protection et tout ce qui peut
LA FRANCE ACCEPTE LA REASSOMPTION
G7
tre plus avantageux l'Alliance, et en particulier aux intrts
de chaque prince dont elle est compose.
A quoi le dit Gravel pourra ajouter ce qu'il a vu du travail
assidu que fait S. M. de plus de quatre heures par jour sans
relche, pour couter le compte que lui rendent ses officiers ou
ministres de toutes les affaires, et leur donner ses ordres, pour ne
rien dire du reste de la journe, employe presque tout entire-
ment d'autres pareilles occupations du gouvernement de son
tat.
C'tait le manifeste du gouvernement personnel, destin
frapper les princes allemands. Louis XIV' se campait lui-mme
firement dans ce portrait en pied, avec l'arrire-pense que
l'image falote de S. M. Csarenne lui servirait de repoussoir.
Le Roi annonait, aussitt aprs ce prambule de parade, son
ferme propos de remplir son devoir de chrtien et d'alli, en con-
courant, quoiqu'il en cott ses intrts matriels, la dfense
de l'Allemagne contre l'Infidle. Mais, quelque imminent que
ft le pril turc, il ne pouvait tre conjur que par rEmj)ire uni
dans une mme pense de salut. Or qui retardait l'heure de cette
union ?
8a Majest reconnat avec le dit Sieur Nonce, et voit la chose
avec douleur, que l'Empereur peut tre press par une attaque
imprvue, avant que ni les uns ni les autres aient pu rassembler
aucunes forces pour son secours, ni possible mme rsolu ensemble
si on le secourra
;
mais qu'il se peut dire avec vrit, que c'est la
partie la plus intresse qui fournit elle-mme l'occasion ces
longueurs et ces irrsolutions, au lieu de les faire cesser, coinine
elle le })eut facilement, en doiinaiit la main la rassmnpt ion
de la dernire Dite de Ratisbonne, ((ui n'est ({ue suspenduc\ et
(jue les princes et tats de rh]mpire demandent aujoui irinii
constamment et ont le droit de demander. Que le Koi sa-it (\\\r Ics-
dits tats ont unanimement offert r^mptMVur en cas cpu^ la
Dite se i('|M'ennc. de n'y airitei- ni pailer d'autre matire, t[ue
celle de rassistanie (pi'on lui doit et \i'ut donner contre le 'l'urc
n'y soit rsolue, et (pfelle le s(Ma mme en huit jours de tem})s. Que
personne n'ii^nioc, poui- peu (ju'il ait de connaissance des affaires
d'Allemagne. (|u' moins (1(>
\ ioltM- dii-ertiMueiit li^s Const it ut ions
de ri^nipii-e, pai-eilles dclarations dv isucvvc ou resolutions de
lever de Tai-^ent ne peuxcnt ti-e prises (pie dans une assi>nil)K'>e
lgitime de tout \c Corps de l'I^inpire. Quv v'vsl uinie le seul
68 orroKTUNiT de la dite gnrale
vritable moyen (ju'a l'Empereur d'obtenir un secours consid-
rable, solide et de dure. Que tous les indirects et particuliers qu'il
])rati(pie ])ar des envois chaque ])rince ne peuvent tre propor-
tionns aux forces d'une ennemi puissant, qui poussera la guerre
avec d'autant plus d'ardeur, qu'il saura que les princes et Etats
de rEnii)ire sont diviss entre eux-mmes et avec leur chef, et
par consquent incapables dans cette msintelligence de soutenir
ses efforts. Qu'au contraire le seul bruit d'une Dite gnrale
convoque pour prendre les rsolutions de faire la guerre cet
ennemi commun, et pourvoir aux moyens de la maintenir, ne
])eut produire qu'un trs bon effet pour rprimer ses entreprises.
Que le Pape doit em])loyer son crdit auprs de l'Empereur pour
lui faire connatre toutes ces vrits, qui sont palpables, et qu'en
cas qu'il persiste aprs dans la mme opinion de refuser la Dite
tous les tats de l'Empire, qui l'en conjurent, il faudra conclure
qu'il voit en effet que le pril n'est pas si grand qu'il l'a fait
entendre Sa Saintet par le marquis Matliei, et qu'on j^eut
s'en mettre l'esprit assez en repos, puisque le principal intress
et le plus proche du danger ne s'en met point en peine. Voil en
substance ce qui a t rpondu au Nonce, sur les lenteurs qu'il
voulait faire apprhender des rsolutions allemandes.
L'heure n'tait plus aux discussions acadmiques. Sans doute,
pour l'armement de l'Empire, mieux valait en commettre la pr-
paration la Dite
;
en se remmorant l'avis de l'lecteur de
Bavire un prince des plus sages et des plus habiles de son
sicle : Qic'aucun danger pour grand et vident qu'il soit ne doit
faire ngliger les Constitutions de FEmpire. Mais si le conseil de
l'Alliance du Rhin dcidait d'offrir son assistance l'Empereur
sans attendre la rassomption de la Dite, le Roi dclarait se
conformer d'avance cette rsolution
;
il inclinait davantage ce
dernier parti, assurait-il.
Mais surtout, qu'on ne rebrouille ni rebatte plus la proposi-
tion de transfrer l'assemble de Francfort et celle de Ratis-
bonne en un lieu tiers
;
tant ais voir que le Conseil Aulique ne
pousse cette affaire que pour deux raisons qui nous seraient fort
prjudiciables, l'une de parvenir, comme il l'espre, par cette
voie la ruine de notre Alliance, dont le conseil est audit Franc-
fort, et l'autre pour runir le Collge lectoral aujourd'hui divis,
connaissant ((ue par cette runion l'Enijjereur aurait (piatre voix
contre trois, et par consquent ])ourra dans ledit Collge disposer
ATTITUDE DE l'LECTEUR DE MAYENCE 69
de la pluralit des suffrages, ce qu'il faut en toutes matires
empcher de del .
L'on ne cessa point pourtant de rebrouiller et rebattre ce
sujet qui passionnait les Allemands plus encore que ne les effrayait
le pril turc : pendant l't de 1661, l'Empereur dpcha auprs
de l'lecteur de Mayence le baron de Waldendorf, rcemment
nomm Vice-(yhancclicr de l'Empire
^
en vue de restaurer ])armi
les Allemands
la s'ieille confiance allemande et de prparer
dans un centre unique l'effort contre Tennemi hrditaire. L'Elec-
teur de Mayence, styl par Gravel
^
rpondit par une longue
dduction que la Dputation de Francfort, bien que fort affaiblie
numriquement, ne se rsoudrait pas migrer
;
que l'armement
gnral tait matire traiter dans une Dite
;
que l'Empereur
prtait au soupon de vouloir ajourner indfiniment la reprise
des comices de l'Empire
;
et Cj[u'au surplus, s'il donnait suite
cette intention, il tait prvoir que les Couronnes garantes des
traits de Westphalie s'aviseraient d'intervenir pour maintenir
les droits des tats, consacrs par l'Instrument de Paix. Cette
allusion comminatoire tait d'inspiration franaise.
Gravel s'tait physiquement et moralement surmen ])endant
cette priode critique
;
au dbut du mois d'aot, il avait t juis
d'accs de fivre
si furieux, crit son frre, qu'ils avaient mis
toute la famille dans la dernire consternation . Ce qui le rin^n-
forta, c'est l'entente de l'lecteur de Cologne avec son collgue
mayenais. J'ai a])pris ])ai' une lettre de votre frre, mandait
Louis XIV, le 12 aot 2, que toutes choses s'taient passes
comme je le (pouvais dsirer en l'entrevue des lecteurs do
Mayciicc ('t (le Cologne au sujet de la Translation de la Dputa-
tion en un lieu tiers, (pie rEm|)ereur j>()ursuit toujours si \ ive-
m(uit. .l'en ai eu beaucou]) de joie et de satisfaction, et je dsire
({ue vous le tmoigniez de ma part mon cousin Tlecteur de
1 . ( J riiij \ri;i{, j). .'Jl s.
2. Ifiiisons pour liHqiH'lh's on ne doit 'point prnnrttrr la tronshition rie la
/h'jiutdlion ni Htttisfinnnr ni dan.s un antre lieu tiers. Haisons pour
Il stiiu//< s nn ne doit /Jf/.v perni(ttrr ({ur V Empereur tire aneun sceours des
Etats dr /' Enipin . si cr ii'ist dans unr Ihitr (jnrnle. T^os dMix n\*^in(^iros
(le (!i-;i\('l s> ti()U\(iit !iu \ttl. (L (MUrc K's l(>lti->s l' juin tt jiiillft l(>(il.
Or, Iji n''|)()ns(> <!(> ri']l(Mtur de Mayciu'r riMiipcrtnir si tlnlcf du M) juil-
l(l (LoNDoiu'. |). TTl'). .IfUM riiili|>|)t' ;i\;iit j)ff(t<(l('mimMH ilciuniuh* uno
n(>t' (IruNcl Mur In (|U(>st ion.
.'{.
\'il. (Ll. Impiinu' (l;uis (il uit\i i ii. p. IJIl'.
70 CONVOCATION DE LA DITE
MaycMi('{\ (^t i\uv ]v n'avais pas moins attendu de sa fermet et de
son amiti. 11
y
a apparence que le Vice-Chancelier Waldendorf
ne sera pas trop bien reu Vienne. . .
La satisfaction du Roi se manifesta d'une faon plus positive
et ])lus sensible aux intresss : pour la foire de Francfort,
Gravel reut une lettre de change de 05.320 livres, dont 45.000
pour ri^lecteur ]^ersonnellement, le reste ses ministres et
divers dputs.
La u fermet et l'amiti de Jean-Philippe taient payes
leur prix.
Devant la rsistance de l'archichancelier, l'Empereur annona
la runion de la Dite pour le
1^^*
octobre de l'anne suivante 1662.
Pendant l'intervalle, il souhaitait que la Dputation se tnt
Augsbourg pour prparer l'ordre du jour : c'tait une translation
dguise. Lopold esprait mieux encore : l'lecteur de Mayence
tait tomb malade
;
et dj l'on envisageait la vacance de l'lec-
torat
;
Gravel fut muni d'une Instruction pour cette ventualit
i.
Louis XIV dplorait cet accident malencontreux
;
car l'entou-
rage de l'Electeur pouvait peser sur lui pour lui faire commettre
quelque faiblesse
,
par crainte des ressentiments de la Cour
Impriale v si l'lecteur vient leur manquer... C'est pourquoi
il ne fut jamais plus ncessaire et que vous ne dsempariez pas
du poste o vous tes, remettant un autre temps la permission
que je vous avais donne de le quitter, et que vous vous appli-
quiez avec soin, vigueur et adresse envers ledit lecteur et
tous les dputs des autres princes pour les maintenir constam-
ment dans les bonnes rsolutions qu'ils ont jusqu'ici fait paratre
et dont ils se sont si bien trouvs
^.
On en fut quitte pour la peur. L'lecteur se rtablit. Mais un
plus prcieux appoint renfora la cause franaise. Une formidable
arme turque, sous le grand vizir Ahmed Kpriili s'branlait.
L'Empereur, affol, lana, ds fvrier 1662, les convocations la
Dite pour le 8 juin, devanant le terme dj fix
^.
Du ct
franais, on ne s'en rjouit ni affligea. Vous avez justement
rencontr tous mes sentiments sur le sujet de la Dite, crivait
au mme moment Louis XIV Gravel ^, c'est--dire qu'il faut
1. GuHKAUER,
p. 316,
pr
octobre 1661.
2. Ibid.,
p. 314, mme date.
3. LoNDORP,
p.
811 (A l'Electeur de Mayence, 8 fvrier 1662).
4. 6 fvrier 1662. Guhrauer,
p. 325.
SENTIMENT DE LOUIS XIV 71
toujours que je fasse paratre de la dsirer, selon les conditions
du trait de Munster, afin d'obliger par l tous les tats qui la
souhaitent aussi
;
mais en effet ne me mettre pas beaucoup en
peine que sa convocation soit retarde, pourvu que les deux
assembles de la Dputation Ordinaire de l'Empire et de l'Al-
liance demeurent toujours Francfort, q elles sont comme
entirement ma dvotion.
)
Nanmoins, la France tait prte faire figure dans le Corps
germanique
^.
1. L'affaire de la Translation a t rsume d'aprs LoxDORr principa-
lement par Grssler, Der Streit um die Translation der Frankfurter
Ordinari Reichsdeputation, 1658-61. Progr. Stargard, 1870.
CHAPITRE 111
DIX ANS DE DIPLOMATIE MILITANTE
ROBERT DE GRAVEL A RATI8B0NXE
16G3.1G74
LES PRELIMINAIRES DE LA DIETE PERPETUELLE
A
la Dite de 1654, la France n'avait tenu qu'un rle effac.
Dix ans aprs, son Roi se posait en arbitre des destines de
l'Allemagne, en protecteur des liberts, en dfenseur du sol
germanique. Dans ces conjonctures, son action la Dite allait
se dployer avec clat. Il annona bien haut son intention
lorsque la Cour de Vienne montra quelciue vellit d'carter de
la Dite les agents trangers. S'il n'est pas permis aux autres
Potentats, crivit Louis XIV Oravel, d'envoyer leurs Ministres
aux Dites pour
y
reprsenter des intrts qu'ils ont communs
avec les tats de rEm})ire, et si les lecteurs et Princes ne
peuvent pour leur ])ro])re assurance ]irendre les alliances qui leur
conviennent, rservant la foi qu'ils doivent rEm])ereur. (pie
deviendront les droits, libei'ts et pi'minences des tats, si
clairemeTit stipuls par le trait de Munster, et (jui fout, eu ces
(leiix points que ]o viens dv (lii(\ la princi])ale ]iarti(^ de leur
dignit, de Icnis prrogatives o\ d(^ leur sret
^
i

.Mais il ne siilisait pas I^onis \ I
\'
(riuHMi'prc'siMitat ion diplo-
mati(pi(< la l)it(\ 11 reprit Tide chi'e aux hommes dKtat
fi'anrais (Ty oi-cnjxM' un si(\^(^ non plus ('(tte lois au t it l'c {]{' land-
1. L(> Ivoi ji (Jravel.
'.\
uov. Iftfil. \til. (T.. Wnir t.>uit> ('tte pt'Tiodo. cou-
sultor Ikant niv Hoisi isi,i\ .\fnNorifinr du (^otifuil (/ \(M\\. et nDtaniment
lo toiut' II.
74 STOE A T. \ DTKTE AU TITRE LORRAIN
grave d'Alsnro, mais celui de marquis de Nomny. Lionne
traitait, dans les derniers jours de l'anne 1661, avec le duc
Charles \\\ la cession de la Lorraine la France
^.
Aussi, par une
lettre du
'22
dcembre, Gravel fut-il invit s'informer si les ducs
(li^ i^onaiiie avaient eu sanca la Dite pour ce marquisat, que
le Koi |)()u irait peut-tre acqurir, ce qui serait un moyen
(lavoir entre dans la Dite et d'y envoyer un dput, dont il me
semble que je pourrais tirer avantage
^
.
Gravel signala toutes les difficults d la question, difficults
historiques et politiques. Les ducs de Lorraine avaient bien sig
la Dite comme marquis de Nomny en 1598 et 1654; mais,
en 1570, 1576, 1582, 1603, 1613, comme ducs de Lorraine. Si en
effet le marquisat de Nomny tait un fief d'Empire, il ne pou-
vait tre, selon le droit allemand, engag ou alin qu'avec le
consentement du suzerain qui est l'Empereur. Mais on ignorait
la nature de ce fief, dont il n'est pas fait mention dans le diplme
d'investiture de Rodolphe II au duc Henri de Lorraine, en 1600.
La matire semblait donc pineuse. Le Roi non seulement n'ob-
tiendrait pas l'investiture impriale, mais rencontrerait l'oppo-
sition de la cour de Vienne et des Autrichiens
^.
Gravel se doutait-il de ce qui se machinait Paris, et tenait-il
mettre sa cour en garde contre les susceptibilits allemandes ?
Il n'apprit l'annexion de la Lorraine qu'aprs le fait accompli
*.
On ne se demandera pas si Charles IV, dont quelques lotharin-
gistes attards honnissent la mmoire, eut la perception, en
signant le trait de Montmartre du 6 fvrier 1662, qu'un tat
lorrain n'tait pas viable et se dbattait dans une agonie plus
ou moins prolonge jusqu' l'absorption par la France, en vertu
des affinits de race et de langue et des ncessits gographiques.
Quant Louis XIV, il ne conut aucun doute sur la lgitimit de
ce qu'il considrait comme une reprise, ainsi qu'en tmoigne le
fameux passage de son testament : C'tait l'ancien patrimoine
de nos pres qu'il tait beau de rejoindre au corps de la monarchie
dont il avait t si longtemps spar.
1. Haussonville. Histoire de la runion de la Lorraine la France,
2 dit., 1860, t. HT,
p.
103 et suiv.
2. Du Koi, 22 dc. 1661, vol. CL.
3. De Gravel, 15 janvier 1662, vol. CLII. C'est depuis 1567 que Maxi-
niilien H avait rig Nomny en marquisat et principaut d'Empire.
4. Le Roi lui annonce qu'on ngocie le 28 janvier seulement.
RESISTANCE DE L ARCHICHANCELIER 7
On fut donc trs tonn, lorsque Gravel porta cette bonne
nouvelle j) l'lecteur de Mayence, que Jean Philippe protestt
au nom des princes lorrains spolis, le duc Nicolas-Franois et le
prince Charles, son fils
;
et ce en qualit d'archichancelier de
d'Empire,
'
de d de sa charge . Ces termes et cette attitude
choqurent le Roi de France habitu plus de souplesse
^.
Il
m'a sembl que c'est tout ce que le dit lecteur aurait pu dire,
si la Lorraine tait comme la Franconie ou la Souabe. Mais tant
un duch libre et qui ne peut tre incorpor l'Empire, suivant
l'aveu mme des Empereurs en plusieurs de leurs actes... aussi
ai-je sujet de trouver trange qu'il (l'lecteur) prenne pour
motif de le faire de d de sa charge, puisque ce ne pourrait tre
au plus, si la raison a quelque lieu, que pour les trois ou quatre
fiefs situs dans le dit duch qui relvent de l'Empire, touchant
lesquels je vous ai dj fait savoir
^
que je serai toujours prt,
aprs le dcs du duc Charles, de reconnatre l'Empire en la mme
manire qu'ont fait ci-devant les ducs de Lorraine. Thse histo-
riquement incontestable. Louis XIV prenait texte du trait de
Nuremberg du 26 aot 1542, par o l'Empereur Charles-Quint
lui-mme avait dclar l'indpendance du duch qui liber et non
incorporabilis ducatus erit et manebit semper
^
.
Toutefois il et t maladroit d'exciter les alarmes des Alle-
mands la veille de la runion de la Dite. Et,
i)ai'
un effort mri-
toire, Louis XIV renona encore un autre dessein, ])lus cher
l'orgueil d'un Potentat de 22 ans.
Poui' glorifier en quelque sorte son vritable aviuMncnt. il
avait conu l'ide, pour le cours de l't 1602, d'une })r()menade
triom])hale en Alsace o les ])rinces allemands, ses allis, seraient
convis venir lui porter un hommage solennel. Tout \v (H'r-
monial d(^ ces (Mitrevues avait t concert, et rlectcur do
Mayence avait rclanu'' h's honncuis (his sa Srnit h^ctorale,
lors([u'il irait sahiei- h* Roi Hrisach. I/Kni})cnMn' avait.

c'est
une aup])osit ion iU^ (JravcL ti.xc roiivcrtnrc (\c la Dite prcis-
ment au dbut (!<>
juin poiii- empcher les j)iinc(s (Tcntreprendre
1. Voir la K^ttic de l.onis X 1
\'
(;ra\(>l. du 7 juiu 1()2, iuipriuu'c dans
(IrHRAUKR. II. j). :{:{:{.
2. Du Koi. IS mars. (JniKAi kk,
p. \V1\^.
\\. Kaufmann
(|). 2D
''<'<^UTiat (juc la l.>naiiu\*n vert u de tel actt. jouit
1 cizai'd di' I hlinpiit' (!<> In mciiir indcprudauc' (|Ui> 1>
DaiKMuarU rt
la Sude.
76 RENONCIATION AU VOYAGE d'ALSACE
co voyage. Mais surtout, les Autrichiens prsentaient cette
dmonstration arme

car le Roi devait tre escort de plu-
sieurs milliers d'hommes, 12.000, disait-on

comme une
attaque sur le flanc occidental de l'Empire, alors que le Turc
envahissait les marches orientales. Cette opinion s'accrdita si
bien que Louis XIV dut la dmentir officiellement dans une
lettre l'lecteur de Mayence
^
et bientt expdia un courrier
exprs c Gravel pour publier que le projet tait abandonn.
u L'Empereur veut se servir du mme prtexte de mon voyage
])our retarder et peut-tre rompre entirement la Dite gnrale
de l'Empire, que tous les tats souhaitaient si passionnment et
avec raison, de sorte qu'il se trouverait la fin que pour une
simple promenade que j'ai voulu faire, partie par curiosit,
et partie en fin de pourvoir diverses choses ncessaires pour mes
]^laces, en voyant moi-mme de mes yeux leurs dfauts et leurs
besoins, il se trouverait, dis-je, que dans la plupart des esprits
qui ne peuvent pas savoir le fonds de mes bonnes intentions, si
je n'en avais t la cause vritable, j'aurais pour le moins fourni
l'Empereur un prtexte d'abandonner aux Infidles les intrts
de la Religion, et peut-tre encore d'empcher la tenue de la
Dite, quoiqu'il soit vrai que je la souhaite avec la mme ardeur
que le peut faire aucun prince de l'Empire.
Ces deux circonstances m'ont si fortement touch, et notam-
ment celle qu'il me pt en aucun temps tre imput, que par la
satisfaction particulire que j'aurais eue de voir les princes mes
amis, et de donner quelques ordres dans mes places, j'eusse
innocemment caus des dommages irrparables la Chrtient,
que je n'ai point eu de peine me rsoudre sur-le-champ de
rompre un voyage, que je vois qui fait tant de bruit sans sujet et
de le remettre quelque autre saison, qu'il ne puisse donner le
moindre onibrage personne
2.
Ces deux pisodes sont des symptmes de l'tat d'esprit de
l'Allemagne, au moment o la Dite allait reprendre vie.
On renonait au dploiement d'un appareil militaire et d'une
pompe souveraine en Alsace, qui et magnifi le Roi de France
au milieu d'une cour de principicules allemands
;
on renonait
mme une figuration modeste au sein de la Dite, jusqu'au
1. LoNDORr, VIII,
p. 832, texte allemand, 12 mai 1668.
2. 27 juin. Uuhrauicr,
p.
3.35.
AMBASSADE CLBRE ET d'CLAT A LA DITE
77
jour O une nouvelle emprise sur une province de l'Empire lgi-
timerait cette procdure (la tentative sera renouvele lors de la
conqute des pays du Cercle de Bourgogne). On se contenta, plus
pratiquement, de rgler le mode des relations avec l'assemble
d'Empire.
Pour lui en imposer, et pour dignement reprsenter la Majest
Royale devant l'Empereur, les x\ltesses Srnissimes et les princes
dont la venue tait annonce, on songea d'abord une ambas-
sade clbre et d'clat
^
pour laquelle on jeta les yeux sur
Franois-Marie de l'Hospital, duc de V^itry. Mais ce grand sei-
gneur ne pouvait tre qu'un ambassadeur de parade, trop au-
dessus du menu fretin des docteurs et rats de chancellerie pour
s'aboucher avec eux communment. On rsolut qu'il serait
devanc par un agent de moindre rang, son fourrier diplomatique.
Pour le titulaire de l'ambassade clbre , Gravel fut charg

condescendance inoue des bureaux



de dresser lui-mme un
projet d'instruction. Il s'excuta sans enthousiasme ; il indiqua,
comme articles dvelopper dans ce document, l'assistance
contre le Turc que l'Empereur invoquait dans sa lettre d'intima-
tion
;
puis les i)oints qui restaient liquider de la prcdente
Dite, notamment les sempiternelles contraventions au trait
de Munster, inpuisable nid chicanes
;
mais, concluait-il, ces
mmoires se })ourront faire selon l'tat o se trouveront les
affaires dans ce temps-l
^

;
procd plus rationnel en effet
({ue celui de directions ne varietur et en forme de discours, mais
(jui exigeait l'exprience des mouvantes et complexes clioses
d'Allemagne.
Pour cette besogne, Gravel se dsignait lui-mme, et on cMit le
bon esprit d'accueillir cette candidature. Le Roi lui fit |)art de sa
nomination en termes flatteurs, k Je crois ne pouvoir mieux
arrter mon choix })()ur cet emploi (|iie sur vous-ninie (|ui. par
votre ca[)acit et la connaissance (juc nous a\(,>/ (icpiiis laiU
d'annes du coiuant des affaires, n'aurez pas mme besoin de
nouvelles instructions, outre l'avantage (pie vous donneront les
longues habitudes (|n(^ nous a\("/ dj contractes ave;- tous les
J)puts. Je \()iis
y
(h^stiiie pointant a\-ei' cettc^ rserve (|n"il tant
ncessairement ^\\\v xons soyez j)rs de moi lors(|ne j"airi\eiai
I. I )u Koi (li-MvcK 17 mars \[\{\1. xol. ( 1.11
'1.
() n\ril. ibi<L, loi. 1 tS.
7S (iii.WKL NOMME PLENIPOTENTIAIRE
(Ml Alsace. Je })rvc)i8 (|iie je ])uis avoir besoin de vous en cent
rencontres
^
.
Oravel sollicita aussitt pour viter {{uei({ues difficults ({ui
})()unai(Mil arrivei- dans les crmonies le titre de Plnipoten-
tiaire ou Dput Plni])otentiaire. Pour mon particulier, il ne
me regarde point
;
tant moins j'aurai de titre et tant plus je serai
en libert d'agir. )> Faux dsintressement
;
car peu aprs, il fit
demander par son frre le titre de Conseiller d'tat
;
il l'obtint
aussitt ds que votre frre m'a tmoign que vous le dsiriez
,
lui crivit Lionne. Le Roi en a donn l'ordre fort agrablement
et avantageusement pour vous, quoique dans une conjoncture
o 8a Majest fit rapporter la plupart des anciennes lettres ceux
([ui en avaient
^. La vanit de Gravel et t tout fait satisfaite
si, sur ses lettres de crance, on l'et qualifi de Sieur de Marly,
(lu nom d'une terre qu'il venait d'acheter prs de Metz.
Pour les Instructions, mandait le Roi, j'ai jug superflu de
vous en envoyer, ayant considr que l'on n'y pourra agiter
(
la
Dite) et parler que des mmes matires qui ont dj t si sou-
vent traites Francfort dans la Dputation Ordinaire de l'Em-
pire, sur lesquelles vous tes dj pleinement inform de mes
intentions. Si nanmoins il
y
a quelque point que vous prvoyez
qu'on doive traiter o il vous reste quelque doute, en me le
faisant savoir, je vous donnerai bientt l'claircissement que
vous aurez dsir.
On ne lui fit pas l'injure de lui mettre en poche une instruction
en forme. Toutefois Brienne, pour ne point se faire oublier,
a})puya sur quelques prcisions et prescrivit Gravel de concerter
ses mesures avec l'lecteur de Mayence aux fins de maintenir la
paix, d'entretenir et fortifier l'Alliance o S. M. est entre, et
d'empcher les rsolutions que l'Empereur voudrait faire prendre
la Dite contre l'tablissement de la Dputation gnrale
Francfort, que le Conseil de Vienne essaye depuis si longtemps
d'ter de l pour l'avoir en un poste qui lui soit plus commode
et ])lus avantageux. Il importait aussi d'obliger l'Empereur
observer les Cai)itulations et d'obtenir les investitures pour le
duc de Savoie
^.
C'tait de l'histoire ancienne.
1. 2.3 juin, vol. CLII, fol. 193.
2. Gravel Lionne, 9 juillet 1662, vol. CLITI, fol. 266. Lionne Gravel,
26 avril 166.3, vol. CLVTI, fol. 8.5.
3. 12 aot, vol. CLII, fol. 193, 6 sept., fol. 271.
FONDS SECRETS 79
Ce qui valait mieux que des phrases, on le munit de fonds
secrets. Dans ces grandes assembles, avait-il dclar Lionne,
l'intrt est un puissant motif pour tourner les esprits et les faire
quelquefois changer du blanc au noir, comme vous en avez fait
l'exprience dans la dernire Dite lectorale, dans l'affaire (pii
se fit avec les Ministres de Brandebourg . Il fut mandat de
20.000 cus cet effet \
Cependant la date fixe pour l'ouverture de la Dite tait
passe et le Turc avanait toujours. Malgr l'imminence du pril,
les membres du Corps germanique ne semblaient pas presss de
se runir ni de s'unir. La Dputation ne bougeait pas de Franc-
fort. Elle dcida toutefois de se transporter Ratisbonne ds que
l'assemble serait assez peuple : il ne fallait j^as avoir l'air de
bouder. L'lecteur de Mayence tait d'avis que l'on ne part jias,
avant le dpt de la Proposition, vritable acte inaugural
;
il
dissuadait Gravel de se montrer trop tt. Mais le Plnipoten-
tiaire se dfiait des manuvres de la premire heure et tenait
surveiller son monde, suivant la maxime dont feu Son Eminence
m'a souvent command de me servir : Principiis ohsta
^
. Le Roi
l'approuva. Si la Dputation partait de Francfort, je dsire que
vous soyez de la partie.
Conseil d'autant plus opportun que la Ligue du Rhin, elle aussi,
transfrait son sige social Ratisbonne
^.
Mais Gravel, qui s'tait rendu Strasbourg pour saluer le
nouvel vque, Egon de Furstemberg, puis dans son domaine
de Marly, ne s'tablit Ratisbonne que le 17 juillet IGGI. La
Dite fonctionnait

si l'on n'ose dire : travaillait

dei)uis
six mois.
1. A Lionne. 2.5 aot 1662, vol. ('LUI, fol. 'MSW. Le Koi (Iravol. 6 sept.,
vol. CLll, fol. 263.
2. 4 octobre, vol. CLllI, fol. 430.
3. (IriiN'cl au Roi, 28 janvier 1663, vol. 157. fol. 27.
II
ROBERT DE GRAVEL
Le personnel de
h
la eanire , aux xvii^ et xviii^' sicles, est
assez peu connu
;
les hommes qui servent la France au loin
demeurent ignors de la Cour et de la Ville
;
leur biographie se
borne le plus souvent quelques lignes de notice dont l'exacti-
tude ne rachte pas toujours la scheresse. La plupart de ces
di})lomates mritent pourtant la curiosit des historiens : leur
genre de vie, leur caractre clairent la faon dont ils s'acquittent
de leur mission
;
d'ailleurs, il leur arrive de se raconter

et de se
trahir

dans leurs dpches mme les plus officielles


^.
Robert-Vincent de Gravel est de ceux-l. Il a vcu j^resque
toute sa vie au dehors, livr lui-mme, instruisant son gouverne-
ment plus qu'il n'est instruit et dirig : c'est un des types les plus
remarquables du dij^jlomate d'affaires, tel qu'on le rencontre
au xvii^ sicle. Les milieux o il a rsid, les ngociations qu'il
a menes, ne se prtaient pas la diplomatie de salon ou de
boudoir, qui, au xviii^ sicle, tempre la svrit de la politique.
Ses origines familiales nous chappent. On le rencontre assez
tard, comme Vautorte, employ en Alsace, pendant la priode
critique et passablement anarchique du gouvernement de d'Har-
court. Pendant l'hiver de 1653, il a le titre de Rsident pour le
Roi Cologne (c'est sous ce couvert que Vautorte lui crit ^j, et
fait fonction de Rsident Strasbourg, poste d'observation, d'o
il rayonne aux alentours sous prtexte de faire des leves
^.
C'est
1. Siir la situation du personnel diplomatique, voir J. de Boislisle,
ouvr. cit, II, appendice IV,
p. 291, et publi par le mme, im^ mmoire du
marquis de Bonnac dans Les Suisses et le marquis de Piiysieulx (1907,
p. 192-6).
2. A.-E. Allem., vol. CXXX, fol. 342 (28 novembre).
3. Lkcrelle. Louis XIV et Strasbourg, p.
254, 741. Gravel devait
collaborer avec Besmaux, le secrtaire de Mazarin, dans sa tentative
auprs de dHarcourt (A.-E. Allern., vol. CXXX, fol. 299).
GRAVEL ET MAZARIN 81
lui qui, de Ble, signale Mazarin, l'arrive d'un missaire de la
Maison d'xA.utriche, Lisola ou de l'Isle, venu pour s'aboucher
ave un officier de d'Harcourt
^.
C'est lui encore qui, avec une
heureuse audace, maintient dans le devoir la place de Philips-
bourg
2,
En 1654, pendant l't, Gravel sjourne Belfort
;
il
y
travaille
un mmoire sur l'Alsace et ses dpendances, et se familiarise
avec cette pineuse question sur lac[uelle il se dploiera plus tard
la Dite
^.
Ds lors il a pratiqu les choses et gens d'Allemagne.
Aussi est-il dsign pour reprsenter le Roi la Dputation de
Francfort, o il ne se rend qu'aprs une tourne auprs de divers
princes, l'lecteur de Mayence, le plus qualifi des clients de la
France, le duc de Wurtemberg, le duc de Neubourg, l'lecteur
de Bavire
^.
Mais Gravel n'est pas seulement l'homme d'affaires de la
France
;
il est aussi celui de Mazarin. Il porte le titre de secrtaire
du Cardinal^. A la fin de 1656, charg de lever des troupes en
Allemagne, tout un corps command ])ar Waldeck, il est nanti do
grosses sommes qu'il touche chez les banquiers de Mazarin.
Il a la confiance de son patron. Aussi quand le prince de Hom-
bourg va ngocier avec divers princes allemands la candidature
du duc de Neubourg au trne imprial, aprs la mort de Ferdi-
nand III, Gravel est dsign comme son assistant ,

pour le
surveiller^. Pendant l'lection impriale, en 1658, il assiste de
mme Gramont et Lionne.
Ce ([ui tmoigne de l'estime o le Cardinal tient son secrtaire,
c'est qu'il ne contrle pas les dpenses secrtes ! \'ous ne devez
1. A Mazarin. 5 iiuveiubrc IGIi, A.-K. AlUni.. vol. (XXX, loi. oll.
2. Vautorte l'en flicite le 29 dcembre, fol. 364.
3. A Mazarin, 11 jnin 1654, vol. CXXXll, fol. KiO.
4. Cette tourne eut lieu pendant \v j)rintenips et l't le lt).')t).
5. Instruction pour Gravellc mon secrtaire s'en allant Maest riclit .
C'oloi^nc et ('lv( pour mon servic'(\ ^)
(Huy. l*'"" dcendin 1
().")(). \(1.
CXXXIll. fol. 321. Cf. Lettres, d. CnKiUKi/, I\\
p. 480). Vu contr.u d.
lev d'une conipaiinit de eavalerii> en 16r)3 dhutt ainsi :
> Nous. Kolu ri
X'incent de (Iravelle, Conseiller du Koi. secrtaire de
1"
l''mint'nt issimo
Cardinal Mazarin et Knvoy ])our les atfaires de Sa iNlt' en .Allematme...
(\'()l. C.X.XX, fol. 172). (Iravel tait eharu aussi des achats darirenterie
(^t de curiosits pour .Ma/.arin, eolKn-t iotnieur passioiiiu'* (ihid.. IX.
p.
!)r,2).
(. 27 a\ril l()r)7. Inst iiet ion au prine> de l lt)inl)t)uri: " assist du S' d
Crax'clle , vol. CXXX\ . fol. ()2. (Iraxel renieieie de la eouunission (jui
\c noiuiue assistant . 7 mai. \ol. (X.X.XX'II. tOI. 2t*,>.
J K.VNCl': Kl' S.VI.Sl KAn-IKI,. 6
82 TRAIN DE MAISON DE GRAVEL
pas songer, lui crit-il le 22 novembre 1659, vous dispenser
d'avoir le maniement de tout l'argent qu'on envoie de del,
puis({u'on ne peut pas le faire passer par d'autres mains, et que
je suis mme persuad que personne ne le mnagera avec plus de
suffisance et d'intgrit que vous. Ainsi vous ne devez avoir
aueiui scrupule en cela, et quand je vous cris mes sentiments
sur de certaines dpenses qui me paraissent superflues et que
l'on pourrait viter, je ne le fais pas pour vous rien prescrire
absolument, mais seulement afin que vous profitiez de ce que
je vous mande autant qu'il est dans la possibilit
^
)>.
Gravel tait Paris au moment de la mort du Cardinal
;
il fut
oubli dans le testament et en ressentit quelque amertume ^,
d'autant qu'il tait charg de famille. Il avait pendant ce voyage
en France avec sa femme laiss ses enfants la garde de son frre
l'abb, qui lui donna des nouvelles. Jules n'a jamais t si sage
qu'il est maintenant
;
il craint M. Miller et aime son prcepteur
et fait tout ce que l'on veut, et ni l'un ni l'autre ne l'a encore
touch depuis que vous tes parti... La lettre que sa maman a
pris la peine de lui crire a fait un trs bon effet
'.
Gravel se plaint assez frquemment de la mdiocrit de sa
*
fortune.
Chacune vnement solennel lui impose des frais extraordi-
naires : en 1661, pendant son sjour Francfort, pour clbrer
la naissance du dauphin, une messe crmonie, une fontaine
orne d'une figure de dauphin, d'o le vin coule abondamment,
le lancement de louis 15 sols, un souper offert aux autorits, un
feu d'artifice sur le Main. Le Roi accorda 3.000 livres d'indemnit.
En 1670, la mort de Madame, il faut vtir de noir non seule-
ment sa livre, mais sa femme, ses enfants, ses secrtaires, et
tendre de noir son salon d'audience, comme font les dputs la
Dite.
Gravel menait assez grand train : quipages, curie, et jusqu'
un chenil, avec valet de chiens. Ses moluments montaient
12.000 livres, plus 2.000 cus pour se mettre en meilleur quipage
1. \'ol, CXL\
, fol, 278. Mazarin a t mcontent de ce que Gravel ait
d perdre sur le change.
2. Pachaii, premier commis de Lionne, pour obtenir qu'on ft quelque
chose en faveur de son ami, dit qu'il avait t oubli dans le testament de
Mazarin. Vous n'approuverez peut-tre pas que je vous aie plutt fait
pauvre (jue riclie.
( Gravel, 16 fvrier 1664, vol. CLXXII, fol. 112).
3. 13 fvrier IGOl. \'ol. CL, fol. 78.
FRAIS DE LA LEGATION
83
lors de son installation
^.
Il avait ses gages des scribes, dont la
besogne tait lourde : on copiait les actes de la Dite, et ces pices
remplissent des volumes
;
les mmoires taient transcrits plu-
sieurs exemplaires
;
Gravel avait un secrtaire allemand, nomm
Philippi. Son personnel tait suspect : plusieurs reprises Gravel
constata des fuites. Il surprit un coupable qui avait drob le
double de quelques dpches : de crainte qu'il ne se souvienne et
qu'il ne parle de ce qu'il a crit, je l'ai fait reserrer dans un lieu
en mon logis o qui que ce soit ne Je voit que celui qui lui fournit
deux fois le jour du pain et de l'eau. Il
y
demeurera tant que la
Dite sera finie, pour
y
faire pnitence
2. ^^
Il ne pouvait se fier qu' son frre l'abb, trs dvou, trs fin,
trs dsintress. Gravel sollicita pour lui une abbaye qu'il
obtint
^.
Et l'abb fut dans la suite envoy comme rsident
auprs de l'lecteur de Mayence, dans des conjonctures trs
dlicates. J'ai fait remarquer au Roi, crivit Lionne gracieuse-
ment, qu'il a t instruit dans une bonne cole.
Le courrier tait expdi par Strasbourg et Metz, et mettait
prs de trois semaines jusqu' destination. Gravel i)roposa d'em-
prunter la voie des Flandres qui abrgeait le dlai d'une semaine.
(( Sept ou huit jours d'avance peuvent beaucoup servir aux
intrts de Sa Majest
*.
Les ports de lettres taient trs levs
en Allemagne
;
les paquets passaient par des maisons de commerce
qui les transmettaient leurs correspondants. En 1664, le compte
envoy Colbert et Louvois, compte ([ui comporte aussi les
dpches pour l'arme de Hongrie, se monta '2.d\)'2 livres, 1 1 sols,
8 deniers, sans les ports de lettres pays comptant arrivs
1.11 ('st \rai (ju"(>n (Irct'inbi'c \(\&2, (ira\(>l dut riH-laiinT ("li)rrl lunif
mois (le ses appointements ci\ rctafd. \ol. (Llll. fol.
~>'.\.
2. 4 janviiT !()()(>. N'ol. ('('XI II. fol. 1 i:.
3. Pour son fivic .Jar(|U('s. ( Jravol sollicito on IGC).') uno dos dmix abbayes
do ri''\'(jUo (1(> Mcon. dcd. Mais "
la maladie do \'\Ch\{\c de Mcon m^
s'otant pas ti'ou\o uioiMollo annonce Lionne, il faudra attiMidre unt>
meilleui'o occasion. ('(>tte occasion se pi-oduit bientt aprs. L'abbaye est
accorde (Ji'avel (pli la m(>t < sur la ttt> di> st)n fru>.
Je prsuppose
(pi'il est tonsur . crit laomie. Labb de (ira\'l dut faire j)rofi\ssit)u
de foi dexant rojlicial. Iiomme fort riiride et qui m'obligera p(ut-tre
me mettre en soutane poui* cet acte . L'ai)baye dexait tre sjrtne aussi
dune ])ension |)our un des t>nfan(s du Plnipotentiaire, (jui le i/ratis
sollicit Honu> coula trs cbi>r. (L abbe .son frre. Paris. 4 dc. l6tK">,
vol.
('.\('\
T. fol. A'2'2).
1. A Lionne. iM) juillet l(l):{, \ol. CL\ . fol. :Ui.
84 LA VIE A RATISBONNE
Ratisboiiiie par la poste d'Autriche pendant le sjour de l'Em-
pereur dans cette ville ^
Les cercles diplomatiques Ratisbonne n'taient point agra-
bles frquenter. Les repas l'allemande, o l'on vidait force
xcrres, incommodaient le Plnipotentiaire franais qui ruinait
sa sant. Je souhaiterais bien pouvoir m'exempter de cette mis-
rable coutume. Mais quand je songe que je ne ferais pas bien le
service de 8a Majest, je me rsous d'aller jusques au bout
2.
Certains convives pchaient par la tenue et le tact. Au dner chez
le Prieur des Chartreux, o Gravel avait la place d'honneur, un
dput de Neubourg, trs excit, clama qu'il n'y avait ni haut ni
bas bout. Gravel riposta au personnage, dans le mme style, que
sans son caractre officiel, ce dput <( courait grand risque
d'avoir toujours le bas bout partout o il se rencontrerait .
Cet argument ad hominem toucha l'Allemand au point qu'il vint
s'excuser en larmoyant, mais je ne crois pas que c'taient larmes
de vin
^
.
Les questions d'tiquette et de prsance troublrent, comme
de coutume, la vie du Ministre de France, mesure que les esprits
s'aigrissaient. Avec l'archevque de Salzbourg, Commissaire
Imprial, les relations furent courtoises. Mais au moment de la
guerre de Dvolution, un autre reprsentant de l'Empereur, le
comte de Weissenwolf, souleva des difficults propos de la
premire visite. Gravel prtendit avoir la main et le pas. Il n'y a
pas l dessus dlibrer, manda Lionne. Car vous feriez une
grande faute dont vous vous rendriez responsable Sa Majest
si vous vous contentiez d'vm traitement gal, hors en lieu tiers
o la coutume a tabli que les Ministres du Roi cdent la premire
place ceux de l'Emjiereur
*.
Les mmes chicanes se renouve-
lrent en 1670 avec le successeur du Cardinal de Thun, l'vque
d'Eichstsedt, qui, tout en dplorant le malentendu, ne ft rien
pour l'aplanir.
Gravel s'ennuyait passablement Ratisbonne. Aussi songea-t-
il, en mai 1664, briguer le poste de Vienne
;
son vu ne fut pas
accueilli la cour. En octobre 1665, sur le bruit que Colbert
d'Alsace allait quitter sa charge d'intendant pour devenir lieu-
1. A Louvois, 22 janvier 1665, vol. CXCVI, fol. 14.
2. 20 septembre 1663, vol. CLV, fol. 115.
3. 15 fvrier 1664, vol. CXXCVIII, fol. 126.
4. 27 juillet 1668, vol. CCXXXII, fol. 220.
FORTUNE DE GRAVEL 85
tenant criminel, Gravel posa sa candidature la succession pour
la fin de la Dite, dont la sparation paraissait prochaine : le
bruit tait d'ailleurs faux, le Roi ne se montra pas dispos
employer Gravel hors du service diplomatique
^.
Gravel se rsigna
;
il rompait la monotonie de son sjour
Ratisbonne par de frquents voyages auprs des princes d'Alle-
magne
;
ses dplacements sont pis. L'on m'a fait faire ici,
crit-il en 1669, des voyages chimriques, pendant mon absence :
les uns en Angleterre, d'autres en Hollande, d'autres en Pologne,
et quelques-uns vers les lecteurs de l'Empire. Mais pas un n'a
tir au vritable but. Il avait fait une courte visite sa terre de
Marly, prs de Metz.
Cette proprit plus jolie que riche ,

elle ne rapportait que


14 ou 1.500 livres de revenu et constituait, disait-il, le plus clair
de son avoir
^
lui causa beaucoup de souci : le ville de Metz
rclama, en 1667, les lots et vente de l'achat , c'est--dire une
taxe de mutation ou d'enregistrement. Gravel rpondit que ladite
terre ne relevant plus de la ville comme peut-tre cela se faisait
autrefois lorsqu'elle reconnaissait l'Empire, mais du Roi seule-
ment qui en tait le souverain, il ne ferait rien qui pt porter
prjudice aux droits de Sa Majest . C'tait une faon ingnieuse
d'lever la question. Ces messieurs voyant que je touchais cette
corde n'insistrent pas. Mais ils assignrent en paiement le
rgisseur de Marly
^.
La cour donna raison en principe Gravel
*
et l'invita prsenter une requte au Conseil du Roi.
Le 10 septembre 1671, Louvois, pendant son ministre intri-
maire, en attendant l'arrive de Pom})()nne, crivit Gravel :
J'ai bien de la joie de ])ouvoir vous mander que Sa Majest vous
a accord l'abbaye de Saint-Siphorien (sic ) de Metz que vous hii
avez demande... 11 serait bon cependant ([uc vous cMivoyassii^z
le nom (1(^ cehii de vos enfants sui' la tctv (lu(|U('l sous \i>ul('/,
mettre ce bnfice.
Mais ce moment les troupes destines envaliir le duch de
Clves taient conccMitres dans ]c pays M(>ssin : Marly et Saint
-
1. ir)ot :joooto]m lonf). vol. cxcniii. t\.i. -jns.
2. (rM\*(M possrdnit Micon imo maison l'avis pvrs du l.cuivri*: il so
plainiiit nuMiK' djnoir sul)i dos loLcMiuMits militaires dotit il tut dlivr
(bionno (Inn.'l. 2S sept. lOOli. vol. ('LU. fol. 'J!>7).
:. a Lionne,
.*{()
noviMuhn' l()()7. vol.
("(
"X.W 1 1 1 , fol. 2:>L\
4. \'ol. (VLVl, fol. ISL \'oir Dit <iU,n Tmitorirn. 11. p.
TTl'.
80 ORAVET. CHEVALTER DE SAINT-MICHEL
Sympliorien durent loger des soldats. Le pauvre GraA^el fut aux
abois. Il voulut innio en cette priode critique quitter Ratis-
bonne. \jc Tellier, l'avisa que le Roi n'autorisait pas cette course
Metz : a W faut ncessairement que vous vous donniez un peu
de patience. On ferait tout le possible pour conserver ses
terres ^
Outre ces dboires d'ordre matriel, la vie de Gravel fut
attriste, vers la mme poque, par la mort de sa fille, ge de
quatorze ans (en fvrier 1671). Elle tait filleule de M"^^ de
Lionne. <( Je n'ai plus maintenant que deux garons que je prie
Dieu de me vouloir conserver et de les rendre capables de servir
le Roi
2. )>
Ses fils taient Molsheim, aprs avoir t placs
d'abord chez les Jsuites Ratisbonne
^.
Comment Gravel fut-il rcompens de ses services ? Nous ne
notons d'autre marque extrieure de la bienveillance royale que
l'octroi de l'ordre de Saint-Michel. Gravel l'avait demand
Lionne en ces termes : Vous savez qu'en ces pays-ci l'on a beau-
coup d'gard ce qui a un peu d'apparence extrieure et d'clat...
Si je n'ai pas assez de mrite pour le prtendre, je puis au moins
vous assurer que je crois avoir assez de cur pour le porter et le
soutenir pour le service de Sa Majest
^.
La distinction fut
accompagne d'une grce spciale, le droit de porter la croix
jusqu' ce que le nouveau chevalier pt recevoir le collier. Cette
crmonie tarda prs de trois ans. En janvier 1670, le duc de
Mecklembourg vint Ratisbonne pour servir de parrain Gravel.
La crmonie eut lieu dans l'glise de l'abbesse de Niedermunster,
1. l^'^ janvier 1672, fol. 208. En mars 1673, Gravel continue se plaindre;
c'est un chevin et marchal des logis de Metz nomm Favier. son ennemi,
qui a mis des quartiers dans la maison abbatiale, toujours exempte
jusque-l. Gravel eut subir ime expropriation onreuse sur sa maison
de Paris vis--vis du Louvre
;
Colbert reut assez mal ses dolances (1668,
vol. CCXXCVII, fol. 147),
2. A Lionne, 3 mars 1671, vol. CCLVII, non foliot.
3. Ces Jsuites apprciaient l'honneur de compter parmi leiu*s lves
le fils du Ministre de France. A la distribution des prix de Tan 1665, Jules
de Gravel obtint le premier prix de sa classe
; celui qui le lui remit cria
trois fois : Vive le Roi, avec timbales et trompettes. Je ne sais si ce garon
a fait cola de son chef ou si
c'a
t de concert avec les Jsuites. Le public
fut surj^-is, Gravel aussi, ne mtant pas attendu aucune acclamation
de cette nature sur le thtre des Jsuites de Ratisbonne -, Louis XIV
tait alors en conflit avec le Saint-Sige (10 septembre 1665, vol. CXCV,
fol. 180).
4. 17 mars 1667, vol. CCXXIX, fol. 65.
LES SERVICES DE GRAVEL RECONNUS 87
princesse du Saint-Empire, en prsence du corps diplomatique,
des membres de la Dite, etc. Le Commissaire Imprial avait
envoy son grand marchal, son grand cuyer, sa musique, ses
trompettes et timbales
;
une compagnie des gardes du duc de
Mecklembourg faisait le service d'honneur. Mais les Ministres
Impriaux s'abstinrent de paratre cause de la maladie de
l'Empereur.
Ce fut la dernire

sinon la seule

satisfaction d'amour-
propre de ce remarquable agent.
Lorsqu'il revint Metz aprs son expulsion de Ratisbonne,
Pomponne lui crivit : Cependant, Monsieur, je puis vous
assurer de toute la satisfaction que vous trouverez dans le Roi
de vos services et de la capacit et du zle avec lequel vous avez
soutenu si longtemps ses intrts dans la Dite
^.
Il tait invit
rejoindre le Roi en Flandres
;
jusque l Pomponne ne lui disait
rien des affaires et ajoutait aimablement : Je me prpare avec
bien de la satisfaction profiter des lumires que vous rap-
porterez de l'tat de l'Empire qui vous est si particulirement
connu
2. )>
Comme l'inactivit pesait Gravel, il demanda l'ambassade
prs des Cantons Suisses, poste qui n'tait pas une retraite et o il
rendit encore de prcieux services. Nous ne le suivrons pas jusqu'
la fin de sa carrire. Une note sche de Dangeau, de juillet 1684,
signale sa mort
^.
Il avait auprs de lui son fils, Jules, qui fut
appel divers emplois diplomatiques.
1. Vol. rCLITT, fol. 22.
2. 12 mai 1674, vol. CCLXXV, fol. 248.
3. JonnuiL 1 , p.
!5">.
III
L OUVERTURE DE LA DIETE
La Dite tait convoque ]iout le 8 juin 1662, mais les Dputs
ne se htrent pas d'arriver
;
celui de Mayence qui incombait
l'expdition des affaires directoriales ne parut que le 10 aot.
Les Autrichiens furent parmi les plus empresss : le comte de
Wolkenstein, deuxime Commissaire imprial, fut sur place ds
le 16 juillet, prcdant de cinq semaines son chef, l'archevque de
Salzbourg, Principal Commissaire. C'est le 26 aot que le prlat
descendit la Chartreuse non loin de la ville et consacra trois
jours prparer les solennits de son entre qui eut lieu le 29,
3 heures de l'aprs-midi.
Ds qu'il fut en vue des portes de la ville, une dcharge de
mousqueterie de la garnison clata, suivie de dix-huit voles
de canon . Quatre compagnies de cavalerie et toute la bourgeoisie
sous les armes formaient la haie.
Le cortge se droula dans l'ordre suivant :
1
treize chariots de bagages couverts de drap rouge bord de
passement rouge et blanc, charg des armes de ce Prince
;
2
six mulets avec leurs couvertures de drap brun ornes des
mmes armes en couleurs, un chacun desquels avait une belle
houppe sur la tte de la couleur de la livre, et tait men par un
palefrenier vtu de la mme livre
;
3
deux chariots six chevaux
;
4
le Marchal des logis de l'Empire avec six cavaliers
;
5
trente chevaux de main avec des couvertures de toutes
sortes de couleurs
;
6
douze gentilshommes vtus fort lestement )
;
7
le Marchal de l'Empire dans son carrosse six chevaux
;
8
dix carrosses six chevaux dont huit taient l'archevque
avec les livres
;
SOLENNITS 89
9
six pages de l'archevque cheval en habit de velours de ses
livres
;
IQo
dix chevaux de main du Prince, fort beaux, dont huit
avaient des couvertures de velours rouge bordes de grandes
franges d'or et d'argent et les quatre autres de velours noir avec
des franges de mme et chacun des dits chevaux tait men ])ar
un palefrenier du Prince cheval, vtu de ses livres
;
11
treize gentilshommes fort bien vtus
;
12
six carrosses de l'archevque six chevaux, dont les cochers
taient vtus de velours de ses livres et avaient des charpes de
taffetas rouge
;
13^
huit trompettes et un timbalier en habit de livre
;
140
quatre autres pages du Prince en habit de velours de ses
livres
;
15^
un carrosse attel de six beaux chevaux dans lequel tait
l'archevque seul, et ses cts marchaient douze hallebardiers
et six valets de pied
;
16
deux autres carrosses du Prince et une litire
;
17 quatre autres trompettes en habit de livre
;
18
trente gardes cheval la tte desquels marchaient le
capitaine et son lieutenant
;
cette troupe tait suivie de plusieurs gentilhommes et autres
messieurs cheval.
En ville, devant la maison des jsuites, deuxime salve d'ar-
tillerie et de mousqueterie.
Puis, Son Altesse pntra dans l'glise Saint-Kmmian o Kilo
fit sa prire et d'o, aprs l'excution de morceaux de musique.
Elle sortit au bruit d'une troisime dcharge des canons.
C'tait une pompe digne de la Majest Tm])riaU\ Quelques
jours aj)is, le reprsentant dv rKmj)eriMn' reut (jurhiues-uns
des ambassadcMiis r^lectoraiix siii- lesquels il prit la dioite et (pi'il
prcda. Il couta l(Mir allocution debout et dcouvert, et rpon-
dit (le mme ; aprs (juoi il s'assit, tit ass(oir e(^s M(\ssieurs et h^s
j)iia (le se con\i-ii'. II les riH-onduisit juscpTan bout de Tanti-
ehambfe, tenant toujours la dioite.
IjC second Commissaife re(;ut les f]leetorau.\ sur les (l(>^rs. prit
la d'oite v\ le dexant et les raceompai^na iuscpTau has de Tes-
ealiei'. (^)uant au troisime ( 'ommissair(\ ('laiie. il K-^ -^ahia la
poi'te (l(> la lue et donna la droite et lede\ant.
Mais les Riandehoui'ieois (pii ani\(M'ent le iJO octobre ne se
90 SOLENNITS
niontrcMont ])as si accommodants sur l'tiquette envers le Prin-
('i|)al Commissaire : ils prtendirent avoir la main et prendre le
devant chez lui, parler assis et dcouverts. L'archevque refusa
de se plier ces exigences et fut approuv par son matre. On
n'chantrea ])as avec ces personnages peu souples de visites offi-
cielles.
Il se passa encore prs de trois mois jusqu' l'inauguration
de la Dite : c'est qu'en vue de cette crmonie surgirent des
querelles de prsance qui donnrent lieu de longues ngocia-
tions.
Enfin le 20 janvier 1663, tout fut rgl.
L'archevque avait renonc la cavalcade traditionnelle, au
grand dplaisir des lectoraux. La procession pdestre se dploya
depuis la a grande glise jusqu' la Maison de Ville sur une
passerelle en bois surleve d'un pied et large de six, le long de
laquelle s'alignaient les compagnies bourgeoises.
En tte les prvts de l'Empire
;
puis, les valets du Marchal
d'Empire
;
deux gardes du Marchal avec leurs pertuisanes, en
habit de livre
;
le Marchal des logis de l'Empire, Lentz, avec
l'an des enfants du comte de Pappenheim
;
les secrtaires et
protocolistes
;
le comte de Pappenheim Marchal de l'Empire
;
les gentilshommes de l'archevque, ceux des ambassadeurs
lectoraux et quelques trangers
;
les dputs du Collge des
Villes
;
les dputs des Prlats de Wetteravie et du Rhin
;
les
dputs des Comtes de Wetteravie et de Franconie
;
les dputs
Princiers marchant sans beaucoup d'ordre, avec les adjoints des
lectoraux
;
les chefs des ambassades, Palatin et Brandebourg,
Saxe et Bavire
;
l'ambassadeur de Trves seul
;
l'archevque de
Salzbourg ayant droite l'vque de Worms et l'ambassadeur de
Cologne sa gauche
;
les chefs de la dputation d'Autriche et de
Salzbourg et l'abb de Fulda
;
la maison civile et ecclsiastique
de l'archevque, conduite par le grand-matre baron de Freising
;
la marche tait ferme par les pages
^.
1. Journal fie la Dite, A.-E. Allem., vol. CLIV, fol. 7 sniv. Voir aussi
Neuestes Teutsches Rcichs Tags Theafrum, tome I, Nuremberg, 1733
(journal jusqu' la fin de juillet 1663).
SANCE D'OUVERTURE DE LA DIETE
Le 20 Janvier 1063.
Planche VI.
il
.. l!i;:Dt331''-
Planctti: VII
1, L'archovque de Salzbourg. Pri
cipal Commissaire do l'Empereur.
2, Le Con-Cominissaire impcri
(Crne).
3, Dput de Mayence.
4,
Trves.
5,
Cologne.
6,
Bavire.
7,

'
Saxe.
8,
Brandebourg,
),
Palatin.
A, Bureau directorial de la Dit
B, Banc ecclsiastique :
1, Autriche.
2, Salzbourg.
3, Fulda.
4, Bamberg.
5, Wrzbourg.
6, Worms.
7,
Eichstedt.
8, Paderborn.
9, Ratisbonne.
10, Passau.
11, Kempten.
12, Prlats souabes (un dput).
13, Prlats rhnans et westph:
liens (un dput).
Deux reprsentants do l'abbaye c
Munster en la valle de S*-Grgoir
C, Banc sculier :
1,
Palatin-Lautem.
2, Brme (Sude).
3,
Saxe-Altenbourg.
4,
Brandebourg-Culmbach.
5,
Brunswick-Celle,
(i, Halberstadt.
7,
Pomranie postrieure.
8,
Wurtemberg;
9,
Hesse-Cassel.
10, Saxe-Lauenbourg.
11, Hirschfeld.
} 2, Arenberg.
13, Eggenberg.
14, Nassau-Hadamar.
15, Comtes do Wetterawide (un d(
put).
1 G, Comtes franconiens (un dput
D, Banc des sculariss.
E, Secundarii des Ecclsiastique
F, Bancs des Villes impriales.
),
o
^^""^
, Le Marchal do l'Empire (comte Pappenheim).
--h , Un Chanoine do la Maison de rArchevqu(
5. Le quartier-matre d'Empire.
0,
Le S'' Commissaire imprial (comte Wolckonstein), debout.
-
<s^. Le dput de Salz))ourg (Ooxl, fjui a lu la proposition).

E, Secundarii des Sculiers. G, Ger
tilshommos de rarchevquo. Secrtaires de lgation, Cancellistes.
? , Le grand Marchal de la cov
de Farchovque.
_j_ , Le jeune comte do Pappenheim.
^v
11

IV
LE PRIL TURC ET LE SECOURS FRANAIS
Ds que l'on eut pris place, Son Altesse Mgr Guidobald, arche-
vque de Salzbourg, Principal Commissaire imprial ^, adressa
aux lecteurs, Princes et tats, tant prsents que reprsents, le
salut de l'Empereur, empch de paratre en personne, retenu
par le pril de ses royaumes et pays hrditaires menacs par
l'ennemi du nom Chrtien. Il les invita non seulement couter
sans arrire-pense (tmbeschwert) le message de Sa Majest, mais
encore
y
rpondre dans le sens favorable qu'Elle attendait en
toute confiance : ce dont Son Altesse ne manquerait pas de tmoi-
gner auprs de Sa Majest.
Sur quoi. Son Altesse remit la Proposition M. le conseiller
aulique von Crne,, qui lui-mme la dposa entre les mains du
conseiller Salzbourgeois, M. Conrad Bartholom Oexl, venu au
devant de lui jusqu' l'estrade. M. Oexl ayant regagn la table
directoriale derrire le comte de Wolckenstein, le visage tourn
vers Son Altesse Mgr l'Archevque, donna lecture de la Proposi-
tion
2.
L'Empereur commenait par rappeler que les forces turques
s'taient branles sur terre et sur mer, avaient envahi les con-
1. Sur ce personnage, voir Constant v. Wurzbach. Biographisches
Lexicon des Kaiserthums Oesterreich, vol.
45, p. 24, n^ 35. Il appartenait
la famille conitale des Thun. Il tait propritaire de mines. Elev au
cardinalat en 1666. Gravel en fait un portrait flatteur : Ce prince est
bien fait de sa personne
;
il m'a paru avoir de l'esprit et beaucoup de feu,
franc, ouvert, gnreux. Il tient ici fort bonne table et fait une belle
dpense. Il est agrable dans la compagnie et fort caressant. Il est ici
aim et estini de tous ceux qui sont l'assemble. Ceux qui ont eu le
temps de le mieux connatre disent qu'il a Tesprit im. peu changeant et
qu'il ne demeure pas toujours dans ses rsolutions )>, 19 juillet 1663
(vol. CLV, fol. 18).
2. LoNDORP, VIII, p. 962, suiv.
PRIL TURC
95
fins de la Hongrie et de la Transylvanie, que malgr les offres de
ngociation et d'accommodement soumises au Sultan et Grand
Turc et son gnral Ali Bassa, l'ennemi ne renonait pas son
dessein sanguinaire
;
il avait rejet une jDrorogation de l'armistice :
il mobilisait ses armes d'Europe et d'Asie. Dans ces conjonc-
tures, le devoir s'imposait tous les princes chrtiens de conjurer
ce pril. L'Empereur pressait donc la Dite d'y pourvoir aussi
rapidement que possible par un armement.
Ensuite, ce serait l'objet de ses travaux de rtablir riiarmonie
et la sincre confiance l'allemande entre les membres du Corps
germanique
;
enfin, de rgler tout ce que l'excution des traits
avait laiss en suspens.
Mais comme le premier article de ce programme intressait non
seulement l'Empire germanique et les royaumes et pays hrdi-
taires de l'Empereur, mais la prosprit et la conservation de la
Chrtient tout entire, les lecteurs, Princes et tats taient
adjurs par l'Empereur, leur ami, cousin, oncle, de se concerter
avant tout pour l'accroissement de la gloire de Dieu et la propa-
gation du nom et de la foi chrtienne.
Aprs la lecture de ce document, le Commissaire imprial })ro-
nona une allocution, lgamment tourne et courte, o il ])ara-
phrasait et rsumait la pense de l'Empereur, se dcouvrant
maintes reprises, lorsqu'il nommait les lecteurs, Princes et
tats
;
il termina par les assurances de son dvouement et de sa
bonne volont tant titre de Commissaire, que comme ( \)-direc-
teur du Collge des Princes
^.
Un expos de la situation militaire et di])lomati(jue fut aussitt
(( dict
'^
, et le piinctus subsidii nettement formul : au cas o les
dernires tentatives de i)aix avec le Sultan (le Tyran) choue-
raient, quel contingent rKm])ire mettrait-il la disposition de
r Empereur, et (piel subsides en argiMit (
Mais dj les Collges dlibraient sur la requte impriale.
K ('cla s'est commenc avec une dilis^^cncc (|ui m^ s\^st ^ucrc \ ui^
cncoi'c juscprici dans les Dites prcdentes ". cciivait (ira\cl
d'assez mcchant(> hum(Mn'. > Ce commcnccmcMit dv la Dicte ne
1. (ra\i. (Ml nimoiirimt le choix do l"an'lu>\ C(|U^ coiuiiu ( "oniuussaire
cuiiuiianl (('tt(' fonclioM avec voWv de ( "o-dirrctcur du Colli: tl>s IVinrcs.
ajoutait
(HIC par ce iiioy(Mi toute la dircctiou sci'a couiuic t>\))()so la
(.liscivtiou 1' de la cour d( \'itMUi(> ( 1 I mai 1 (()_*.
nuI. l 1.1 11. tel. 17S).
2. 21) janvier. 1..o.ni>oki'.
}>. K).").
9() VOTE d'un subside
saurait tre plus avantageux la cour de Vienne ^ )> Le Roi
exprima son mcontentement de la facilit avec laquelle le
Ministre de Mayence, Meel, avait laiss passer les choses.
On s'alarmait tort du ct franais. La Dite ne prenait pas
le mors au dents. Elle mit six semaines laborer une rsolution

ngative ou suspensive. Son conclusum du 12 mars


^
engageait
rEm])ereur, puisque tout espoir de s'accorder avec le Turc
n'tait point perdu, persvrer dans ses efforts pacifiques pour
ne pas impliquer dans une guerre redoutable l'Empire encore
tout puis et alangui par les longues guerres allemandes ) , et,
cette fin, des jours de prires et de jene devaient tre dicts.
Mais m omnem eventum, les Collges reconnaissaient la ncessit
d'assister l'Empereur
;
en mme temps, il
y
avait lieu de solliciter
le secours des Potentats et Rpubliques, surtout les plus proches
de l'Empire et du danger, et notamment la noblesse libre, les
villes Hansatiques et maritimes. Enfin, sur l'article essentiel,
les Collges n'en avaient adopt que le principe : quelques dputs
s'taient retranchs derrire le manque d'instructions
;
d'autres,
et notamment les Villes, avaient argu de leur dnuement, de
sorte qu'on se rservait de statuer au plus tt sur la quotit
comme sur les modalits.
Un message imprial (du 2 avril) dissipa toutes les illusions
sur le maintien de la paix, et un autre du 9 mai annona l'irrup-
tion en Hongrie d'une arme de 60.000 hommes, sous le Grand
Vizir. Il pressa les Collges de fixer le subside.
Ce subside fut fix 50 Mois Romains par l'unanimit des
lectoraux et la majorit des Princiers, mais avec quelles res-
trictions et quelle mauvaise volont, c'est ce qu'explique tout au
long et sans pudeur, et non sans malice, l'argument du Conclusum
du 23 mai. Tout d'abord, plusieurs avaient dclar formellement
qu'en matire de contributions (in functo coUectarum) ils ne se
considraient pas comme lis par le vote de la majorit, et l'on
avait d laisser en doute ce problme constitutionnel.
D'autres, et assez nombreux, accordaient cette contribution
une fois pour toutes, englobant le prsens, le prteritmn et le
faturum, et encore condition que l'impt matriculaire ft
rduit en consquence et que les droits financiers de chaque Etat,
1. 4 fvrier, vol. CLVII, fol. 37.
2. LoNDORr,
p.
967.
MAUVAISE GRACE DE LA DITE 97
tablis par les traits de Westphalie, fussent consacrs par le
Recs de la Dite actuelle. D'autres, raison de ce sacrifice
patriotique, demandrent que les chances de leurs dettes
fussent jjroroges. Enfin, plusieurs villes, dont Haguenau, Kai-
sersberg et Wissembourg, prtextant leur dtresse, rclamrent
une exemption j)artielle ou totale.
Au moins sur les mesures positives tait-on d'accord ? Les
lectoraux offraient les uns de l'argent, les autres

la majorit

des troupes. Au Collge des Princes on avait propos le chiffre


de 7 8.000 hommes entretenir pendant un an
;
mais en atten-
dant que les Princes eussent approuv les rsolutions de leurs
dputs, les peuples taient convis la pnitence et la prire
et faire usage de la cloche des Turcs (Turkenglocke) pour
sonner l'alarme
^.
Sur de nouvelles instances de l'Empereur, la Dite consentit
aussi expressment une assistance pour l'avenir (de futuro),
mais pour un dlai d'un an, et non plus longtemps ^, dans le cas
o les hostilits clateraient.
Plusieurs raisons semblent dicter la conduite de la Dite. Et
d'abord, sincrement, elle marchandait son secours })our con-
traindre l'Empereur traiter avec le Turc : elle se dsintressait
des contres lointaines et demi-bar})aies. la Hongrie et la Tran-
sylvanie, dont l'abandon n'afi:'aiblissait ni ne mutilait TAlle-
magne.
Mais elle obissait des sentiments plus intimes. Il rpugnait
aux princes allemands de payer la Maison d'Autriche une ])uis-
sance militaire, une arme de mercenaires dont elle nscMait poiii'
renforcer sa domination, comme elle l'avait tent avec Wallens-
tein, et poiii' renverser Tordre des choses, issu des traits de
Westphalie
^.
1. ( (nicliismii (In ('oll^o dos TVinccs. du U) mai. f^oxnoR*. p. '.(Tt.
2. I{i'ir/i.^(/n/(ir/i(rn. du 20 juin. ihid..
p.
)7().
3. Lo tour riait ('Ncntr de xicilN date, drs ( 'Iiju'l(>s-Quint ; cl la K-i^fudc
du |)('i-il tui-c axait iuspii-r, loi-s de la Dirtc de lOl.'i. oen vers amusants,
titcs pai- llii'i'OMTnrs A Lapi dk
(
i'ars ll.cap. iii, FmI. d< ir> 17.
p.
1^')
t).
Dit FM'hftMud kouiui sriir stark mit aclr/.ii: tauNcud Mauu.
Die Vnrmaucr dfs l^oiclis, die woll (<r i.;nMf(>ti au.
fli(T/u Uauu mau uu"t l''im dicihuudcrt Mont Ix'ucliri'U ;
K'iu(>r ist so hcluT/t. dcr sicli dos darf I)o\volu't>u...
I>(M' Tiirck soi luin roclit F)(>ss ; or /iofu> nun stark au.
Si(I)rul)iir,mu sim \mu. \\ i(> will mau immor thuu ?
lu.VMi': i;r saisi iimi-iki;.
7
98 LA FRANCE ET LE PERIL TURC
Ils taient hants par une proccupation plus immdiate
encore : le bruit courait

publi d'ailleurs par les agents franais

(lue
Tassistance une fois obtenue, la Dite serait dissoute.
Or les })rinces avaient pris got, comme on l'a dit, au rgime
parlementaire.
Une circonstance encore les inquita : au printemps 1663,
TEmpereur dtacha 8 10.000 hommes en Italie au secours des
Espagnols. Gravel appela sur cet pisode l'attention de l'lec-
teur de Mayence
^
;
c'est donc que le pril turc n'tait qu'un
leurre pour soutirer de l'argent et des hommes aux princes alle-
mands.
En ralit le pril turc s'tait aggrav pour la plus grande joie
des hommes d'Etat franais.
L'puisement de l'Europe, aprs la guerre de Trente ans, avait
ranim les vellits conqurantes des Grands Seigneurs
;
ils
avaient subjugu la Transylvanie et dompt plus rcemment la
rvolte du prince leur vassal, Georges Rakoczy II, qui avait
succomb Grand-Varadin en 1660. De cet admirable rduit
fortifi les Ottomans s'taient rpandus en Hongrie. L'Emj^ereur
n'avait leur opposer qu'une misrable arme
;
aussi entama-t-il
ngociations sur ngociations. Pendant cet intermde diploma-
tique, Louis XIV n'avait qu'une peur : savoir C{ue la paix fut
conclue quelques conditions que ce puisse tre, pour honteuses
et prjudiciables qu'elles soient la Chrtient... Perspective
dsastreuse pour les princes de l'Empire : car dans peu de temps
on verra que dans l'Empire aucun autre prince que l'Empereur
ne se trouvera arm
^
.
Or depuis c^uelque temps la politique franaise s'tait prise de
l'ide d'une croisade

dirige moins contre l'Infidle que contre


la Maison d'Autriche. Gravel en avait instruit les allis d'AUe-
Morgen tewinnt cr Caschow, iiberniorgen Wien.
Fliehn wir gleich in Ponimern, so komint er auch daliin...
Ein kleines Voglein kain gerad von Temesvar
;
Das bracht Contrar-Zeitung : es sei ailes nicht wahr.
La morale de ihistoire se rsume ainsi :
Dann unter diesem Schein kann man dest mehr begehren.
1. Gravel au Roi, 10 juin, vol. CLVII, fol. 105. D'autres disaient que
les rgiments de l'arme impriale taient destins une expdition contre
le Portugal (Theatrum Europum, IX,
p. 859).
2. A Gravel, 27 mai 1662. Guhratjer,
p.
332. Cf. encore les lettres de
juin.
LA LIGUE CHRTIENNE 99
magne. Louis XIV avait promis de s'associer la Ligue Chr-
tienne suscite par le Pape
^.
Il comptait
y
incorporer ses amis
et confdrs dans l'Empire et rpondait, qu'ils seraient ravis de
cette occasion de donner, l'imitation de Sa Majest et en suivant
ses conseils et son exemple, les mmes preuves de leur dvotion
et de leur ardeur pour une si juste cause qui est celle de Dieu
mme )>. Et comme parmi ces princes il en tait qui ne profes-
saient pas la religion orthodoxe et avec lesquels 8a Saintet ne
pouvait traiter, Louis XIV se chargeait de faire auprs d'eux
toutes les diligences requises pour les porter entrer dans la
Ligue et fournir les mmes secours que les autres, pour un
intrt qui doit tre commun tous les Chrtiens ^\
Le Roi de France entendait marcher avec le Corps de l'Alliance
dont le Conseil aurait rgler la composition du contingent.
Ce projet au bout de deux ans se ralisa pour la plus grande
humiliation de l'autorit impriale.
Au dbut de l't 1663, les hordes tartares, qui clairaient en
avant-garde la masse de l'arme turque, firent leur apparition en
Moravie et jusqu'en Basse-Autriche : la Turkenglock battit dans
toute l'Allemagne. Cette fois-ci l'Empereur, quoiqu'il en cott
son amour-propre, sollicita le concours de la Ligue du Rhin.
Celle-ci, qui avait t proroge pour trois ans partir de mars
1662, tait seule organise. Elle mit sa coopration des condi-
tions qui assuraient son indpendance.
Par une convention du 11 juillet 1663 avec le Plnipotentiaire
imprial, un certain nombre de princes

en fait les membres de


l'Alliance

s'engagrent fournir 4.870 hommes d'infanterie et


1.650 cavaliers, destins servir, pendant un an, contre Tennemi
hrditaire exclusivement. Ce contingent serait command
i)ar
un
gnral et des officiers relevant de l'Alliance
'^
: mais Ttat-major
serait appel aux conseils de guerre coiuuiKMiiinent avec celui
de l'arme de rKmpereur. Ia^s troupes de rAlliaiicc seraient
1. CuHRAUER,
|). 298. Instruction (iraxcl du JS mars \(KA. Lts
i)as-
sagcs rdatifs la Li<j:ii(^ sont ('(MJX de Tlnst met ion au sieur d Aul)e\ ille,
on\()y'' au|)rs du Sainl-Sim en mai KHil (llANorAix. Instinct ii>n>
Ro7HC\ I, |). (il et Addition l'Instruction d(> ('i"(|ui. I(>(>2.
i>.
II?.')).
2. M. P'oKS'r. [Die (IcK/srlicn h^ric/istriippcn i/n 'riirk-cnkrii (je Ui(M Mit t.
Inst. Oestei-i'. ( Jescliichtstorseluini: \\. Kr^iizun^sband, 1901. p.
IVM).
dit
{iu(>
la eon\t>ntion tut conclut a\(H' les princes de la Li^ne du Kliin.
Mais dans l(> document (jn'il cite (Lonihiri*.
p. 977). 1 "Alliane> n'est pas
nomme ni menu* dsigne Cf. (.Jravel au i\oi, vol. L'L\', toi. 71.
100 LA LIGUE DU RHIN OFFRE SON SECOURS
cantonnes })art de l'arme impriale, mais dans des quartiers
aussi favorables, etc. Une clause politique formait l'art,
l^i'
de la
convention : la Dite ne pouvait tre dissoute avant d'avoir
dlibr sur les matires du programme inaugural.
La Ligue faisait acte de patriotisme allemand et donnait
l'exemple aux autres
^. Aussitt Louis XIV annona son ferme
propos de se joindre ses allis
^.
Cette initiative allait embar-
rasser terriblement la cour de Vienne : il tait aussi dlicat d'ac-
cepter que de refuser. Le Conseil de l'Alliance offrit le secours des
troupes franaises l'archevque de Salzbourg qui en rfra
son matre. Je m'imagine, crivit Gravel, que les ministres
autrichiens jurent furieusement entre cuir et chair contre la
gnrosit de S. M. et contre la promptitude qu'Elle tmoigne
avoir pour le secours de l'Empire. On les attaque d'une manire
qu'ils n'osent pas se dfendre
^. ))
Naturellement la rponse de Vienne l'offre de la Ligue du
Rhin tardait
^.
Les allis rsolurent de requrir spontanment
le contingent franais
*.
A la Dite mme, les oprations militaires excitaient peu d'in-
trt, et l'on faisait de son mieux pour les entraver. Le Directoire
de Mayence en effet mit sur le tapis la Scurit Publique, concep-
tion qui impliquait la rvision et rforme totale de la Constitu-
tion de l'Empire ^, et aussi la Garantie Gnrale, l'ide chre
entre toutes, la grande pense de l'lecteur de Mayence. <( La
Garantie Gnrale, crivit Gravel, me semble un ouvrage d'une
aussi difficile excution que celui de la rintgration de la matri-
cule o on a commenc travailler il
y
a cent ans et qui n'est pas
prte d'tre acheve
.
Les princes et parmi eux les confdrs
de la Ligue du Rhin, pour ne pas demeurer en reste d'invention,
voqurent la Capitulation Perptuelle, ce qui allait les brouiller
1. Gravel au Roi, 11 juillet, vol. CLV, fol. 11.
2. 28 juillet, vol. CLVIl, fol. 146.
3. A Lionne, 20 septembre, vol. CLV, fol. 115.
4. Au Roi,- 27 sept., fol. 117. Voir aussi Rationes weyen Admission der
Kniijl. Franlzsischen Vlcker, 8 septembre (Londorp, j). 984). 11 faut
ajout(r que Boyn(bur^. ]K)ur eomplaire aux Impriaux

il briguait la
(;liarge de Viee Chancelier d Euijjire

pressa les confdrs du Rhin de
secourir l'Empereur (VVii.d Der Slurz..., ouvr. cit, XIV, 1899, p. 80).
5. Projjosition dicte du 19-29 juillet. Londorp, }>. 980.
6. Au Roi, 16 aot, vol. CLV, fol. GO.
LES TROUPES DE LA LIGUE 101
avec le Collge lectoral. L'automne fut employ ces discussions
passionnantes, o la France tait intresse.
Ce fut un tel gchis que l'Empereur pour
y
mettre ordre se
dcida, malgr les circonstances critiques, au voyage de Ratis-
bonne. Le 25 octobre, il annona sa venue avec un tout petit
tat de cour et convia les princes s'y rendre en personne, avec
l'appareil le plus modeste
;
il limitait son sjour aux mois de
janvier et fvrier 1664
i.
Sa prsence eut au moins pour rsultat
de hter la marche du corps de secours.
Les troupes de l'Alliance places sous le commandement du
comte Hohenlohe (que les documents franais appellent gnrale-
ment Holac)
2
s'taient avances jusqu'en Croatie o elles s'taient
jointes celles du baron Zriny. Aprs le sige infructueux de la
petite place de Kaniszsa, il avait fallu rtrograder jusqu'au
confluent de la Mur et de la Drave, o Zriny avait fortifi un
lot, Serinwar. C'est l qu'on attendit les contingents d'Empire :
la belle saison tait venue.
Depuis la mi-janvier
^
un dcret de la Dite avait prescrit les
leves
;
il fallut encore des semaines pour arrter l'organisation
du commandement et la rpartition par Cercles
;
ceux-ci durent
fournir 21.000 hommes dont 4.000 cheval, et chaque ville
envoya ses petites escouades ou escadrons. L'arme fut confie
au margrave de Bade, Lopold-Guillaume, avec ordre do la
mnager et de surveiller la vertu du soldat
;
le Directoire de la
Dite rdigea pour le Reichs Feldmarschall un brviaire du bon
capitaine ^.
L'tat-major ne prta serment aux tats de rEmi)ire
que le 12 avril
;
pour le contrler furent dsigns deux c direc-
teurs du Conseil de guerre )\ l'vque de Munster et le margrave
Frdric de Bade, dont le rle rappelle celui des commissaires
de la Convention^, mais ils avaient ))our mission principale dr
veiller ce (jue les troupes d'Empire ne fussent iMigages (pie
contre 1(^ Turc. Toutes ces prcautions tmoigncMit d'une singu-
lire dfiance envei's rKnqxMcMn".
En juillet, rainie (riMU|)ir(^ a\ait l'alli c(^ll(^ de YVa\\]H'Vv\\v
1. LONDORT",
|).
!M)|.
2. \\'()it>aiiu .lulius (1(> H()Ii(Mil(lu^-X(Mi(Mistcin {\'khsi'. l. X IJ 1
1
.
p.
2G1)).
3. LoNDoin*. I X. |). l*:M.
4. Jhid.,
p.
L*.")."}, 'M) mars.
5. l..(>ur Inslruct iou dnl du 22 juin. ihid..
p.
2(i4.
102 TOMBAT DE SATNT-OOTHARD
SOUS Montocuccoli
^
;
c'est dans la valle de la Raab que les Chr-
tiens prirent contact avec l'Infidle
;
le corj)s franais, sous
Coligny, tait arriv temps, c'est lui qui dcida du succs de la
bataille autour de l'abbaye de Saint-Gothard et du village de
Mogersdorf, aprs que les soldats du Saint-Empire s'taient
dbands au premier choc
2.
Au contraire, les troupes de la Ligue
du Rhin s'taient fort honorablement comportes.
Pendant cet pisode, la Dite s'tait montre trs jalouse de son
autorit ;
elle recevait des rapports circonstancis sur les opra-
tions militaires. Elle n'en fut pas moins heureuse que la perspec-
tive de la paix avec le Turc lui permt de licencier sa peu glorieuse
arme. Elle n'avait que de trs mauvaise grce contribu au
salut des tats hrditaires de la Maison d'Autriche.
1. Pour le contingent wvirtembergeois, voir A. von Schempp, Der
Feldzug 1664 in Ungarn unter hesonderer Bercksichtigung der herzogl.-
wrtteinhergischen Allianz-und schwhischen Kreistruppen (Stuttgart,
1909, 311
p.).
2. FoRST,
p.
645-6 (avec bibliographie sur la bataille). Cf. Rousset.
Histoire de Louvois, I, chap.
i^i".
LA CAPITULATION PERPETUELLE
Entre temps, la Dite se souvenait de la rforme organique de
l'Empire qui comportait d'abord l'tablissement d'une Capitula-
tion Perptuelle, titre premier de la Constitution. La Dite de
1663 avait hrit de sa devancire la tche dlicate de la mettre
sur pied. On a dit que pour ne pas retarder en 1658 l'lection de
Lopold, les Princes avaient pens qu'en change de leur renonce-
ment, leurs monita seraient pris en considration et intgrs
dans la Charte. Ils furent jous. Les lecteurs n'en avaient tenu
nul compte
;
de sorte que les reprsentants des Princes la Dpu-
tation de Francfort publirent aussitt une protestation d'un
ton assez mont
^
: non seulement aucune mention n'tait faite
des jura Principum et Statuwn les plus chers, mais quelques-uns
de ces droits taient contredits et lss par des additions ])r-
judiciables. Les Princes refusaient donc de reconnatre la Capi-
tulation de Lopold P^ en tant qu'elle ne concordait ni avec leurs
monita ni avec les traits de Wcstphalie ; ils en a])pelaient la
Dite prochaine et dploraient que ce procd et com})romis u
la
confiance allonande , si ncessaire au salut commun (ihisi sa
hnriDiotfnrrtK/igr Teutsche Vertrauen).
Ds ([ue la Dite eut statu sur ranucnient contre rintidle,
les Princes revinrent la charge. Ils n'attendirent mme ])(^int
(juc les oprations militaii'cs fussent en train, lis r('(|inrtMit \c
Ministre de France, garant (i(^s tiaits de \\\^stphali(\ d'a])piiytM'
l(Mn' (ans(\ ( Jraxcl tn( t rs cnihaiTass : car l'ftlecteui" i\v Maycnce,
comme, filectenr. ctail hostlK an.\ pict(Mit ion.-^ princii'cs. (ii-a\cl
conseilla donc^ ses clicnl s (.\r \1'A\i\\vv Jean- Philippin ))ar une adh-
si()!i la Srrnrifr rii/)/i</ii( . La i^'iance doil prendre le |)arti des
1. S aot 105S. LoN-nenr. \'I1. )>.
:is:i.
104 T.ES PRINCES ET LA CAPITULATION
Princes ^> au moins pendant le temps, ajouta Gravel avec rouerie,
([u'un })rince de la Maison d'Autriche sera revtu de la dignit
Impriale
^
. Toutefois, le Plnipotentiaire n'attisait pas le feu
pai' crainte que la scission des lecteurs et des Princes n'entrant
celle de la Ligue du Rhin
^.
Les deux Collges s'accordrent enfin
surseoi]' au dbat sur la Capitulation pendant quelques semaines.
Gravel avait travaill ce rsultat
^.
On tait convenu que si, la fin d'octobre 1663, on n'en avait
pas fini avec les mesures de dfense de l'Empire, cette matire
alternerait avec la Capitulation pendant quatre jours conscutifs.-
L'Empereur ne cacha pas son pnible tonnement de ce que la
Dite et l'esprit assez libre pour aborder un pareil sujet, en un
temps o le Turc ravageait la Moravie
*.
Cette persistance maintenir l'ordre du jour cette question,
pouvantail pour l'Empereur et les lecteurs, est un indice des
passions politiques qui travaillaient la Dite.
Mais les Princes se gardrent bien de pousser la discussion :
Je
bruit courait que l'Empereur prendrait prtexte de l'entente des
Collges sur la Capitulation pour clore la session^. A l'automne le
Commissaire imprial, archevque de Salzbourg, quitta Ratis-
bonne. Les dputs eurent une telle peur d'tre renvoys chez
eux, qu'ils pressrent Son Altesse de revenir au plus tt, en une
lettre du 17 dcembre, ou plutt une ptition dment scelle et
signe d'eux tous
^.
Son Altesse annona son retour prochain.
Les esprits s'aigrissent sur la Capitulation perptuelle
mandait Gravel le 11 dcembre". On en vint des vivacits
inaccoutumes : un jour que le Directoire autrichien avait
demand si l'on procderait article par article ou par une dis-
cussion gnrale,.le dput de Magdebourg s'cria qu'on en avait
assez des prliminaires et qu'il avait ordre de parler sur le fond.
Le Directeur lui retira la parole, dfendit aux protocolistes de
recueillir son discours, la question de forme tant seule en cause.
Sur quoi les protestants interpellent rudement le prsident, dcla-
1.16 aot 1663, vol. CLV, fol. 60.
2. 20 septembre, fol. 161.
3. 27 sept., fol. 117. Londorp, VIII,
p. 386. Conclusum des deux Col-
lges du 18 sept.
4. Ihid.,
p.
989.
f). (;ravel au lioi, 3 avril 1664, vol. CXXCVJII, fol. 244.
6. LoNDORP, TX,
p. 287.
7. Vol. exe, fol. 180.
ATTITUDE DE GRAVEL 105
rant que chacun avait le droit d'exprimer son suffrage comme
il l'entendait. Cette explosion fit l'effet Gravel d'une mise en
scne concerte entre Electoraux et Autrichiens pour brouiller le
point de la Capitulation
^.
Le Plnipotentiaire de France s'en
flicitait. L'lecteur de Mayence le fit prier de s'entremettre
comme conciliateur, manuvre dlicate : J'avoue, Sire, que
parmi tant de diffrents esprits qui sont si changeants, si soup-
onneux, si mfiants, et qui prsument tant de la puissance de
leur Dite, il faut se conduire avec tant de circonspection et
changer aussi avec eux si souvent de batterie, qu'il serait malais
de juger si je serai assez heureux de mener l'affaire jusqu' la fin
et au point que V. M. la pourrait souhaiter
^. >^
Sur l'article de l'lection du Roi des Romains, Gravel proposa
une forme transactionnelle, mais de telle tendance que la majorit
la rejeta : il n'en dsirait pas davantage. Cependant les deux
partis s'accordaient par lassitude. Gravel se prparait distribuer
des gratifications pour provoquer une obstruction sur l'pilogue.
Quelques clauses en effet paraissaient dangereuses pour la
France : celle de la mise au ban, surtout, destine fra])per les
princes qui s'uniraient une Puissance trangre.
C'tait un esclavage qu'il fallait empcher, prescrivit le Roi
^.
Gravel ne broncha pas : les choses se gtaient toutes seules
;
les
Princes votrent presque l'unanimit un pilogue (jui lsait
la prrogative lectorale. C'tait le moment de
^<- changer de
batterie et de soutenir cette fois les lecteurs
^.
Le Ministre de
France fut en effet sollicit par les dputs bavarois et i)alatin de
s'entremettre entre les parties
^.
Des confrences secrtes furent
mnages par lui. En ralit,

dtail assez piquant,

le
reprsentant du Roi de France ins])ira la Charte qui consacrait
les rap])orts de l'Emjiereur et de ri^]m])ire : cette vrit lessort
des tempraments (pfil suggra, sur des points mnu^ simoii-
daires tels ([ue les pages.
Ce qui intressait la France en cette affaire, c'est (|iu^ (rab)r(i
aucune atteinte ne ft ])orte au trait de IMinislci' : et en second
lieu (iiic
Louis .\I\' ne lui poiiil foiclos, pai- nue dis})Osition trop
1. 2) janvi(>r KG"), vol. CXi'W, WA. \ I.
'2.
H) avril, fol. 1 4:{.
:{. L') oclol)rt>, vol. (("XI. fol. IT.').
4 .\ LioiHH'. H) (l(''('('inl)i(>, \()l. ("("XIll, fol. ST.
f). I
)('>])(>(
'lies d'iioiit M (l<''C(Mnl)i'(> 1 ()(')().
\(>l. ('('\l\'.
lOfi FAIBLESSE DE l'oPPOSITIO"^
formelle, d'une candidature ventuelle l'Empire. Aussi Gravel
surveilla-t-il de prs l'artiele qui rglait le cas et le mode d'lec-
tion du Roi des Romains du vivant de l'Empereur. La possibilit
n'en fut accepte que si TEmpereur rsidait en permanence hors
de rEm})ire ou si l'ge ou les infirmits le rendaient incapable
de rgner.
Clause peu encourageante ])our les ambitions de Louis XIV.
Gravel rappelait d'ailleurs son matre que peu de Capitula-
tions avaient t favorables la France
^.
Et la raison montre
aussi (l'aveu est significatif) que dans une pareille assemble,
l'on
y
aura plutt gard aux intrts des membres qui la compo-
posent qu' ceux des trangers
;
que l'Empereur, qui en est le
chef,
y
aura toujours un trs grand crdit et de fort puissantes
brigues
^
.
Gravel pressentait le dclin de l'influence franaise, mme
d'aprs de vulgaires incidents : ses domestiques taient mal-
traits. Aussi proposait-il de travailler la dissolution de la Dite,
surtout la veille d'une guerre avec l'Espagne, o allait se poser
l'insidieuse question du Cercle de Bourgogne,
Le dbat sur la Capitulation se trana et surgit de temps
autre l'ordre du jour. Gravel ne s'en mla plus que fort lgre-
ment et pour ne pas tmoigner tout fait que l'on ne souhaite
pas de la part de V. M. l'union des deux Collges
^
. Cette union
se faisait dsirer : en septembre 1671, Gravel annonait que la
Capitulation venait d'tre reprise : Ils ont donn l-dessus
tant de remarques, d'exceptions et d'avertissements de part et
d'autre, que cette affaire parat aujourd'hui plus brouille qu'elle
ne l'tait dans les commencements. Quand Gravel quitta Ratis-
bonne, en 1674, elle tait plus rebrouille que jamais : la Capi-
tulation mritait bien l'pithte : Perptuelle.
1. Le texte de l'article envoy chiffr par Gravel avec observations,
vol. C'CVI, fol. 345.
2. 11 mars 1667, vol. CCXXVII, fol. 208.
3. 7 fvrier 1668, vol. CCXLVIII, fol. 43.
VI
LA DIKTE ET LE CERCLE DE BOURGOGNE
Il ne semble pas que l'Ai emagne ressentt avec toute la grati-
tude attendue le bienfait de l'intervention franaise contre
l'ennemi de la Chrtient. Il est rare que l'on aime son sauveur,
surtout quand on a t servi et dfendu malgr soi. L'Empereur,
pour tre dbarrass de ces auxiliaires, dont la prsence mme
illustrait l'impuissance allemande, s'tait ht de s'accommoder
avec le Turc, mme au prix de sacrifices. Et les soldats de Coligny,
qui eussent mrit les acclamations, s'en revinrent travers
l'Allemagne pour laquelle ils s'taient battus, au milieu de l'hosti-
lit des populations qui leur refusaient vivres et abri^. Pourquoi
cette animosit ? C'est qu'au mme moment,

au cours de l't
1664

un corps franais, sous M. de Pradel, s'acheminait ])ar
la Hesse sur la Thuringe pour cooprer la rduction d'Erfurt
'-.
Cette maladroite condescendance aux ambitions des Electeurs dv
Mayence et de Saxe surexcita les protestants et froissa le senti-
ment national de tous les Allemands. Gravel en tait dsol
^.
Si la France, par sa contenance pacifique et sa modration, quand
la ville se rendit mercf, sut lui garantir sa libert roligionso.
elle n'en avait pas moins veill les a])])rhensions et dtianccs.
Louis XIV s'aperut qu'il avait fait un pas de clen* : la Diti^
avait voqu Tafi^aire
;
la Sude intriguait })our dtacher les ]n'o-
testants de la PVance.
Les vellits conqurantes du jcmuu^ mouarcjuc franais. vv\
amour de la domination (pii clatait dans ses gestes et sou \(Ml>e
1. ChRUKL. L'hjuc ou Alliaurr du liliiu (Snincc^s v\ 1 nivaux AcjuI. Se.
Morales, 1885. T,
p. 49). C'ain. Hor.5SET(r.
p. 72) tract un tnbl\\u j^Ius
flatteur de rvWi^' n^traito :
((>
\\v sont (|nt> t'(>stins. dons daruont iM do
l)ij()u\-, otc.
2. Sur l'affain^ d'Krfurt. \-oir l. Afkrbach. La Diplomatie franaise
et l(t (\)ur (le Saxe, cha}). \ .
:J. Au Koi. nov. n)()4. vol. (XC. fol. 12(5.
108 STATUT DU CERCLE DE BOURGOGNE
imprieux, iiu[iiitaient les Allemands qui soupiraient aprs le
repos. Louis XTV, loin de les mnager, mit leur fiert une nou-
velle et i)his rude preuve, lors de ses prparatifs d'agression
contre un territoire d'Empire, le Cercle de Bourgogne.
Aprs les clauses de style et gnralits du prambule, le pre-
mier article concret du trait de Munster vise le Cercle de Bour-
gogne. Cette dnomination embrassait deux groupes de pays fort
distincts et distants : la Franche-Comt d'une part
;
de l'autre,
les comts de Flandre, Hainaut, Namur, Artois, le marquisat
d'Anvers, la seigneurie de Malines, etc., tous dbris de l'tat
de Charles le Tmraire, apports en dot par sa fille Marie
Maximilien d'Autriche, et incorpors l'Empire en 1548. La
souverainet de ces territoires tait dvolue alors la branche
espagnole de la Maison d'Autriche
;
outre la richesse de leur sol
qui nourrissait des populations industrieuses et jalouses de leur
libert, ces provinces, par leur heureuse position gographique,
barraient l'expansion de la France vers les Alpes et vers les Pays-
Bas.
Les ngociateurs impriaux de VInstrumenturn Pacis ne se
firent pas illusion sur le sort de ces annexes de l'Empire. Ce
n'taient point proprement des terres allemandes : c'taient
des possessions espagnoles. Et c'est pourquoi l'on se dsintressa,
en Allemagne, de ce Cercle peu prs tranger. L'article 4 du
trait de Munster le maintint membre de l'Empire, et destin
demeurer tel dans l'avenir
;
mais comme il est champ de bataille
entre EsjDagnols et Franais, ni l'Empereur, ni aucun Etat de
l'Empire n'interviendraient dans les hostilits actuelles
^.
La Paix des Pyrnes ne modifia rien au statut du Cercle. La
politique franaise avait tendu l'isoler de l'Empire, en attendant
de l'en dtacher. La politique espagnole et celle de la cour de
Vienne tendirent l'y intgrer plus intimement, afin de lui en
garantir la protection. Avec une rouerie tout fait inattendue,
l'Espagne s'tait avise de forcer l'entre 4e la Ligue du Rhin
et d'y impliquer le Cercle de Bourgogne. Gravel avait eu djouer
la manuvre en faisant dclarer par le Conseil de l'Alliance que
nul n'y serait admis sans le consentement de tous les allis
^.
1
.
Bllia tamen in eo jam vertentibus nec Iiwperator nec ulliis Jmperii
Status se immisceat (Vast,
p. 16).
2. Lettre de Gravel, 26 juillet 1663. A.-E. Alle^n., vol. CLV, fol. 29.
JEAN-PHILIPPE DE SCHNBORN l09
La question se posa implicitement la Dite lorsqu'on aborda
la Garantie Gnrale. Vocable nouveau dans le droit ])ublic et
qui comi)ltait et couronnait le systme irnique de l'lecteur
de Mayence : toutes les terres d'Empire places sous l'gide du
grand principe de la paix
^.
Le promoteur de ce systme, Jean-Phili2:)pe de Schnborn,
lecteur de Mayence est l'homme qui, pendant la priode trouble
o l'Allemagne travaille se constituer et se rnover, incarne
l'me nationale dans ce qu'elle avait de plus noble, de plus
moderne aussi, le seul peut-tre qu'ait hant le rve de l'unit alle-
mande
2.
N en 1605 d'une famille de hobereaux wetteraviens,
il entre en clricature l'ge de quatorze ans, et vers sa vingtime
anne, prend l'air du dehors, selon la mode des jeunes Allemands,
mode que Leibniz blmait comme prmature. Vers 1625, Jean-
Philippe rside Orlans, parcourt la France et l'Italie, et.
rentr en Allemagne, vingt-quatre ans, il est nomm capitu-
laire de Wiirzbourg. Mais ce ne fut pas un clerc de sacristie
;
il
1. GuHRAUER, I,
p.
99. Voici comment le terme est dfini par Pellis-
SON. Histoire de Louis XIV publie par Le Mascrier (Paris, Kollin fils,
1749, t. III,
p. 190).
Le Pensionnaire (de Witt) jugeait que la Triple Alliance do la Haye
dont il tait lame pouvait demeurer plus libre et se rendre nanmoins
galement forte, en donnant et recevant des garanties gnrales, terme
que nos pres ne comiaissaiont pas et que les ngociations des derniei*s
temps ont mis en usage. Car comme il n'y eut jamais de sicle o elles
aient t si frquentes, cherchant tous les jours avec plus d'ap]lication
les n)oyens d'assurer les traits, on introduisit peu peu que les mdia-
teurs en demeurassent garants, c'est--dire s'engageassent les faire
observer, mmo
i)ar
les armes, celle des deux Parties qui entreprendrait
de les violer. De cett(* coutume en nM(|uit une autr(\ (jui (>st (\uv deux
princes traitant (Mis(Mnhl(> pi-omisscMit de se garantir liin rautro do la
moni(> sorte cortainos prtentions ou certains l^^tats ol onlin tous k's Kiats
((uils possdaient et toutes l(\s prtentions (ju'ils axaient au temps ilu
trait, et c'est ce dernier (|u On appelle (Jarantie (!nral(\ j>t>u ditTreiit(>
d'un' ligiK dfensixc . L(> lN>nsionnaii'(' fait donner llOspagne un acK
lui garantissant les l*ays-Bas cat lioli(jues et tous les litnix o on la pourrait
attatjuei" contrt le trait d" Ai\da-( 'ha|)elli>.
La ( iarant ie ( !ni-alo, t(>lle (juc la conrut d'alxad
1"
l'ilcttcur de Mayence,
est plus ti'oit(\ liniitc'c aux tiMM'iloires d i'^nipire. I']lle iuipli(jue I assis-
tance nuitu(>IIe enti'e
1"
l']ni|nM'eur et les Etats, et au besoin ra.s.sistanei*
mut uelle i>nt r(> I lOuipii'e t>t les
(
'ouronnes trangres (Mkniz. 1. p.
140).
2. Ii'ou\rag> (le Miiniv, est eonsaer'> en gi'ande partie I leuxre de .lean
l'liili|)|)i- coniinc* reiient de I Mleetoral et connue prlat. \ )ii" au.s.si \'.\IT
Kirch/ic/ic /\( fornihcslrchntn/cn itn (/i<ni(i/l(/rn hJrz.stiit Miu'nz iinfcr h'rzhis-
c/iof ,/<>/i(iHH r/i{/i/>/> roti ScJiunborn (Studien... ()r)rr<>< (U><
.
\'ll
B<1, :\ llefl. 1910).
110 JEAN-rUlLll'J'E DE SCHNBORN
batailla contre les Sudois, comme officier de cavalerie dans
Tarme Impriale. Cette fugue militaire n'entrava point sa
carrire ecclsiastique : en aot 1643, il fut lu vque de Wiirz-
bourg, aprs avoir t ordonn diacre, par le nonce Fabio Chigi
;
il ne fut consacr qu'en septembre 1645, une fois ordonn prtre.
Ce fut un prlat du type de Richelieu : figure troite, nez pro-
minent, moustache et barbiche
;
il claudicait un peu. Il menait
une vie simple, s'intitulait lui-mme paysan. Gramont note dans
ses mmoires qu'il ne s'enivrait pas, ce qui le distinguait de la
plupart des princes ses compatriotes
;
il souffrit cependant de la
gravelle et de la goutte. C'tait un intellectuel et qui eut pour
collaborateurs et conseillers des publicistes et des penseurs qui
ont rpandu, comment, illustr sa pense, Boyneburg, auquel
Guhrauer a consacr son volume
;
Conring et Leibniz surtout.
C'est ce qui place l'lecteur de Mayence hors de pair
;
c'est ce
qui lui permit d'exercer avec une autorit singulire sa fonction
d'archichancelier d'Empire et le Directoire ou la prsidence de
la Dite, o nous surprendrons sans cesse son action.
Trs jaloux de la prrogative lectorale, partisan, au dbut,
d'une kaiserlich-kurfurstlische Begierung, il s'appliqua pourtant
solidariser Electeurs et Princes. Il gagna ainsi le renom de
Salomon ou Caton de l'Allemagne
;
les ambassadeurs italiens
taient merveills de ses combiiazioii
;
l'un d'eux crit qu' sa
cour rside le fin et le superfin .
Il eut nombre des vertus d'un homme d'Etat. Il eut un systme,
une doctrine politique. Il sut, pour ses fins, se servir tour tour
de la France et de l'Autriche, les contenir l'une par l'autre, et
les brider toutes deux. Leibniz a port sur lui un jugement qui
tmoigne combien le rle de Jean-Philippe, en son temps dj,
fut discut : ce prince des plus clairvoyants que l'Allemagne
ait jamais eu , ce gnie lev et qui n'agitait rien moins dans
son esprit que les affaires de la Chrtient
;
au reste bien inten-
tionn, et cherchant les fondements de sa gloire dans l'assurance
du repos de sa patrie^...
, pour consolider ce repos, il s'avisa de
lier les mains l'Empereur par la capitulation et d'assurer cette
capitulation
i)ar une confdration de quelques princes de l'Em-
pire, appuye de deux Couronnes, qui fut a])i)ele l'Alliance du
Rhin
2
...
1. Mentz, II,
p.
247.
2. Guhrauer, I, \). 91.
LA GARANTIE GNRALE 111
Mais cette Alliance n'tait qu'un palliatif, ou un expdient.
Jean-Philippe imagina une conception la fois plus ample et
plus forte. L'Alliance du Rhin est une bonne chose, lit-on dans
une note de la Chancellerie Mayenaise, mais la Garantie Gn-
rale serait meilleure
;
elle embrasserait l'Empire tout entier, elle
n'exciterait aucune jalousie, elle protgerait tout le monde
^. )^
Cette Garantie Gnrale impliquait une arme d'Empire perma-
nente, une union concrte, symbole de l'union morale. Ce fut
pour Jean-Philippe l'ide directrice. Ses contemporains et par-
tenaires ne le comprirent pas toujours : il
y
eut peut-tre de sa
faute.
Il patelina constamment

c'est l'expression qui revient


sous la ])lume des diplomates franais. Ceux-ci ne virent pas clair
dans son jeu : cajol, pensionn grassement, il n'alina jamais son
cur. Il ne fut pas plus l'homme de la France que celui de la
Maison d'Autriche
;
il fut l'homme de l'Allemagne, mais un
homme ondoyant et divers, un homme d'quilibre ou plutt de
bascule.
Cette conception de la Garantie Gnrale n'tait point pour
sduire liOuis XIV. Les Pays-Bas et la rranche-rV)mt, sous-
traits ses atteintes et ses ambitions, il tait condamn
l'immobilit. Aussi traa-t-il Gravel ces lignes dcisives, avec
un accent d'motion rare sous sa plume im])assible. Si Gravel
emportait l'exclusion du Cercle de Bourgogne de la Garantie
Gnrale, vous me rendrez le service le ])lus im])ortant et le
plus agrable qu'aucun Ministre puisse jamais avoir occasion de
rendre son matre
^
o.
Le jeu (le l'lecteur de Mayence incpiitait la (liplouiati'*
franaise. Gra\'(l fut invit se nMidro <mi poste auprs de lui
^(.nw un j)i't('xte unelconciue, avec Uiii-sion de rintliKMH'rr partie
par piomesses, partie })aimenaces
^
>.
l^iiis dans n!if* dpche dvcl()pn(\ l.o'iis \ I
\'
dictait (tiavcl
riritcrprtation oflicielle de la l'^'iauci^ des pas^au;cs critimics du
trait de Mr.nst(M' (art.
')

-))
: u Je ne ])uis pas niei- (pie le
'
'ercle
de |-5()ui'g()gne soit aujourd'hui Cercle de 1" Empire. Le t(>\t(>
y
e^t
e\i)!'As . Mais ce (pii suit coiTige ])lein(Mneiit tout ce (jui j'ouiiait
lUiii'e en cette couipihension ; car il est dit aussitt .iprs t{Ue,
1. Mkntz, 1. p.
un.
'2. '21
.)<t()l)n> \i\i\:\. vol. ('L\I1. fol. 2:\r>.
:{. L(> Koi Cnurl. ! iio\ . \M:\. \o1. (LNII. fol. l't'..
112 THSE DE LA EKAWCE
s'il aiiiv(' \ ravriiii- do nouvelles guerres entre la France et
TEspatrue. il denieurt^ra entre moi et mon Royaume et tout l'Em-
])ire la nime ncessit, ([ui tait auparavant rciproquement
tablie, de ne [)ouvoir assister les ennemis l'un de l'autre, quoi-
qu'il doive tre libre alors chaque Etat en particulier d'en-
vo5^cr des secours la France et l'Espagne hors des limites de
rp^m2)ire, non en autre manire nanmoins que suivant les Consti-
tutions de l'Empiie.
'.(
Il est clair par l que le trait de Munster non seulement
dfend expressment que le Corps de l'Empire se puisse engager
contre moi en aucun cas
;
qui est pourtant l'avantage que les
Es])iignols prtendent tirer de la Garantie
;
mais le mme trait
veut et ordonne que l'Empire et la Fiance ne puissent assister les
ennemis l'un de l'autre, c'est--dire, qu'arrivant de nouvelles
guerres entre la France et l'Espagne, l'Empire en corps n'y
pourra prendre part ni envoyer des assistances au Cercle de Bour-
gogne, quoiqu'on vnt d'tablir trois mots au-dessus qu'il demeu-
rerait Cercle de l'Empire.
'( Quel avaritage donne l'Instrument de paix au Cercle de Bour-
gogne ? Celui seulement d'tre dclar Cercle de l'Empire. Le Roi
d'Espagne par le trait ne peut rien prtendre au-del
^
;>.
Ainsi, en vertu de cette thse dduite d'un texte intentionnelle-
ment embroussaill, le Cercle de Bourgogne devait tre exclu de la
Garantie. Tactique dangereuse, selon Gra\ el et qui allait contre
le but : car rclamer formellenient l'exclusion, la France prtait
au soupon de mditer un coup. L'inclusion risquait d'tre vote
d'autant plus promptement, et l'Espagne bnficierait alors du
secours arm de l'Empire.
L'inclusion tait fatale. Pour la neutraliser, il suffisait de pro-
voquer galement celle de la France : ide suggre par le subtil
Boyneburg Gra\el
2.
Celui-ci fut sduit par la combinaison :
l'eritre dans la Garantie Gnrale, c'tait l'entre dans l'Em-
i)ire. 8i le Roi trouve bon qu'on travaille ce but il faut faire
comme les rameurs qui tournent le dos au lieu o ils veulent
conduire leurs barques et ne point tmoigner que V. M. en ait la
j)ense . A.la cour, on hsita. <(
Je vous assure, rpondit le Roi,
que je ne suis pas encore bien dtermin sur le parti ({ue je devrais
1. Le Roi Gravel, 10 dcembre, vol. CLVII, fol. 260.
2.
l nov., vol. CLV, fol. 186.
LA FRANCE REPOUSSE LA GARANTIE 113
prendre, s'il tait prsentement remis mon opticni,
v
On arguait
des difficults provenant de l'incorporation de l'Alsace au domaine
royal
i,
qui quivalait l'annexion dfinitive.
Le plus tourment en toute cette affaire tait l'inventeur mme
de la Garantie Gnrale, l'Electeur de Mayence, dont l'ide gn-
reuse tait mconnue et travestie. En France, on lui prtait les
plus louches intrigues. I- tait recommand Gravel de le tenir
l'il. Le prlat, quand le Plnipotentiaire tenta de le confesser
sur la Garantie, se frotta deux ou trois fois la tte, et a fait un
grand soupir
^
)\ Il avait terriblement

et peut-tre aussi
navement

compliqu la situation diplomatique.
Louis XIV^ ne lui pardonnait pas de vouloir soustraire ses
convoitises les provinces dont la possession tait ncessaire la
scurit de son royaume ; sans les Pays-Bas et la Franche-Comt,
la France tait un organisme incomplet. Il semblait facile de les
(enlever l'Espagne, rduite ses seules forces ou ]^lutt sa
faiblesse. Toute vellit de les placer sous la protection de l'Em-
pire tait ressentie en France comme une injure et une menace.
Aussi Louis XIV mandait son Ministre : Vous devez jour et
nuit veiller cette affaire pour n'y tre pas surpris, tant sans
comparaison d'aucune autre la plus importante que vous ayez
traiter pour mes intrts
^.
>'
Les adversaires taient ha])iles. Au moment o s'organisait
le corps d'Empire contre les Turcs, voici que le dput du Cercle
de Bourgogne la Dite offrit son contingent : il avait gagn sa
cause le Collge des Princes, le plus indpendant et sincre inter-
prte de l'opinion, qui dans son amendement la l'apitulation
avait gliss une allusion au statut et au sort du Cercle de Hckh'-
gogne : digemlus Iinperalor curabit circulos redintegrare ita u*
truin&itd 8uh tuitione Impcrii. Phiase menaante, ]a(|uelle
(jii-avel avait propos tte addition : nhstme prjudicin jund-
(jritphi In fu'IURUM vkro, ([ui raj>i)elait au res})ect de l'art.
">
du
trait de Munster. Plutt (pie d'accepter cette" restriction, la
clause entire avait t raye.
I/offi-e d'assistance du (VmcIc^ de Bourgogne lut (Muegistre
a\ec (MnprcsscMucnl \)i\v rarchcx (|ni> de Sal/.l)onrg. Coninii.s-
saii'c de rH]ni|)(M(Mii'. (|iii en (lli\ la une a( t/slat i(Mi : ri^lcctcur
1. H) (lie, \()l. CIA II. l.)l. :j()8.
2. (;!ravei au Koi. 7 jajivT KJO-i, vol. (XXCA'HI. t>l. W.
3. T) jaiuiiM', \c)l. ('LXX1\'. fol.
.">.
l'UAsri; \:v saisi i;.Mnui.. s
114 LES ALLEMANDS FAVORABLES A LA GARANTIE
de Mayciioe au nom du Directoire d'Empire en remit une secrte-
ment ;
la cour de France en fut informe de Madrid.
Gravel s'effora de tranquilliser son gouvernement : ces actes,
pour avoir ([uelque valeur, devaient tre confirms par le Recs
de la Dite
;
jusc^u' cette chance il tait inutile d'engager un
combat de plume sur une matire si scabreuse
^.
On se ddommagea de ce silence sur Jean-Philippe. Gravel
reut ordre de lui dire une bonne fois toutes ses vrits sur son
patelinage, qui est un mot par lequel vous avez parfaitement
exprim sa conduite
^
. L'abb de Gravel porta la semonce
Wiirzbourg
;
l'lecteur trembla pour ses subsides : il fournit,
comme tmoignage de sa repentance, une dclaration crite que
la pice officielle envoye D. Juan de Prado n'engageait en
rien l'Empire et ne contrevenait pas au trait de Munster. On fut
trs heureux de possder ce papier
^.
Mais on se flicita surtout d'avoir achev la campagne de
Hongrie sans que le contingent du Cercle de Bourgogne et paru.
Ce coup manqu mortifia sensiblement la cour d'Espagne.
A dfaut d'hommes, le Cercle fit mine d'expdier Vienne sa
quote-part en numraire contre quittance dment vrifie par
les autorits de l'Empire. Formalit qui et consacr le droit du
Cercle. Gravel eut ordre de l'empcher.
Les choses se gtrent la fin de 1665 : la mort de Philippe IV
tait escompte, et pour mettre les Pays-Bas l'abri d'un coup
de main de la France, l'Empereur s'apprta
y
renforcer les
garnisons
;
un corps de troupes autrichien fut mobilis pour
passer en Flandre. Grmonville, ambassadeur du Roi Vienne,
pressa Gravel de saisir la Dite de l'incident. Gravel hsita :
d'abord parce que la paix tant faite entre les Couronnes, les
Etats n'taient pas obligs, selon la lettre de l'art. 4 du trait de
Munster, de s'opposer ce passage
^
;
en second lieu, parce que
1. 29 mai 1664, vol. CXXCIX, fol. 57.
2. Du Roi, 10 octobre, vol. CLXXIII, fol. 150. Voir fol. 183, l'Instruc-
tion de (Jravel Fabb on frre, du 24 octobre. Ce patelinage tait
imputable aussi aux reprsentants de TElecteur Ratisbonne, qui se
contrecarraient et se dnonaient mutuellement (Karl Wild, tome XIV,
p.
88 suiv.).
3. Voir cette pice, vol. CXCII, fol. 512.
4. L'art. 4 porte que le Cercle de Bourgogne demeurera membre de
l'Empire post controversias inter Galliarn Hispaniaraque sopitas hac Paci-
ficatione cornjJfchcnnaa.
LA TRANSACTION d'aUGSBOURG DE 1548 115
la dmarche veillerait des suspicions sur les desseins de la
France
^.
C'tait le moment de mettre en branle la Ligue du Rhin. Pour
exercer une pression nergique sur l'lecteur de Mayence, on hii
dpcha Gravel simultanment avec M. de Lesseins, cousin de
Lionne : les deux agents se rencontrrent Wiirzbourg en
fvrier 1665.
L'lecteur s'obstinait dans son systme d'quilibre auquel il
rpugnait donner un dmenti : il s'ingniait tenir la balance
gale entre la France et l'Espagne, et, dans la Dite mme,
entre les partis. Gravel revint Ratisbonne, sans rsultat appr-
ciable.
Ici les esprits s'agitaient et s'irritaient dans un vague malaise.
L'apparition d'une comte, au printemps, suggra cette rflexion
Gravel. Elle est enflamme, et sa queue tire entre le midi et
l'occident. Les spculatifs pronostiquent de l des rvolutions,
surtout en Allemagne
;
je ne sais point si la comte est un pr-
sage de quelque grande nouveaut. Mais il est certain que les
esprits sont ici fort aigris, et que toutes choses tendent la
division
^
)
.
Cette division se traduisait la Dite par des disputes sur les
formules et des titres historiques, exercice o se plaisait la pdan-
terie des docteurs. Le cheval de bataille fut la Transaction
d'Augsbourg, de 1548, par o les Pays-Bas s'taient en ((uelipie
sorte fdrs avec l'Empire, et ce document fut alors invoqu
ou plutt exhum pour autoriser l'acceptation de la ([uote-])art
du Cercle de Bourgogne
^.
Cet acte, expli(puiient les exgtes, ne
contredisait pas au trait de Munster : mais ds ([ue les malins
avaient russi couler
>
dans un acte ])ublic une allusion aux
prtentions du Cercle de J^ourgogne, Gravel rclamait Finsertiou
d'une phrase restrictive ({ui rservait Vln^^tnoneutiun Pdcis.
Ce combat de plume s'ternisait (piaiid. aux prcmicMs jours
d'octobre, (h'avel re(,'ii( niir missi\c' du Koi lui aniiouvaiil (pu- la
1. (Jni\rl au Koi. l"" janvici' KWi."). vol. (
'\(
1 \ . t.>l. I I .
2. A Lionne, avril, xol. CXCIN'. fol. IA.'k
.'{.
'rnvn.sm-t ion conclue In l)i''t(> (r.Xui^shouru pai- ( 'liai]e>-Qiiinl . le
'2'y
juin \~i4H. \'oir K. i^i: Hoiu inu< w i:. Hi.^toirc (tes rapportfi de droit
publie (jiii cristrcnl inirt /es pron'nct.s l>t/(/(.s de l'itipirr d' Allcnuujnv
depuis /r dt't/K nihn un Ht (h la tnonarrhir airo/inijicunr jit,s(pi' l'iucorpo-
ration de ht liehjiipu lu l\publi(iue irom^oise (MtMnoires couronnt's... i>ar
rAcaclniie Koyale ilc leli;i(iiu', t. XXWi. 1S71.
p.
17Ssui\.).
1 1() IMMINENCE DE LA GUERRE DE DEVOLUTION
question du Cercle de Bourgogne s'tait accrue depuis quelques
jours pour un incident que je vous dirai la fin de cette lettre
^
)\
Cet incident, c'tait la mort du Roi d'Espagne, Pliilij)pe IV.
L'Allemagne attendit anxieuse, durant l'anne 1666, les rsolu-
tions de Louis XIV. La Dite discuta, pour s'tourdir, la Capitu-
lation et l'affaire de Brme, et quelques menues matires
; elle ne
s'avana, ainsi que l'crivait un spectateur, qu' pied de
plomb
2
>\ Elle se ft volontiers momifie pendant la crise qu'on
})ressentait. Toutefois, du ct franais, on se dfiait de la Dite,
on en souhaitait la dissolution
;
on la jugeait, sinon dangereuse,
du moins gnante. C'tait l'impression de Gravel. Quand il
dposa au Directoire la lettre de Louis XIV sur les droits de la
Reine et son ferme dessein de procder lui-mme son propre
envoi en possession ^, il savait qu'il aurait soutenir un rude
choc )\ Le 8 avril 1667, Lionne lui avait mand : Je vous avertis
que l'on pourra bientt faire une proposition dans la Dit ou de
la part du Roi d'Espagne ou de celle seulement du marquis de
Castel-Rodrigo comme gouvernant un Cercle de l'Empire, pour
y
dclarer les grandes frayeurs qu'il a d'tre attaqu en cette
anne mme par les armes du Roi et demander que les Collges
dlibrent sur ce qu'ils doivent faire pour la dfense du dit
Cercle... Il faudra que vous
y
soyez bien alerte et que vous
tchiez de prendre les devants le mieux que vous pourrez pour
rompre ce coup par le moyen de nos amis
^.
Gravel tait prt, arm de sa plume, Il aimait ces joutes de
chancellerie, o les contradicteurs dployaient, pour le plus
grand rgal des docteurs de la Dite, leur virtuosit dialectique
et leur rudition historique sur ce thme : l'Empire tait-il tenu
de dfendre les Pays-Bas espagnols ? Tournois littraires, d'au-
tant plus gots que le brait des armes en scandait les priodes.
Le statut du Cercle de Bourgogne, dans ses rapports avec l'Em-
pire, semblait dfini, comme on l'a vu, par le trait de Munster.
1. 2 octobre 1665, vol. CCXI, fol. 164.
2. Lettre de Dorenberg, 21 janvier 1666, vol. CCXXVI, supplment,
fol. 13.
3. MiGNET, II, p. 139. On eut de la peine trouver un traducteur alle-
mand du Trait qui avait paru en latin, franais et espagnol. La plupart
deH correspondants de Cliaj[>elain se rcusrent. 11 fallut payer 1000 livres
de gratification celui qui se chargea de la besogne. (Georges Collas,
Jean Chapel/iir) . ]). 436).
4. Vol. CCXXXII, fui. 48.
*
COMBATS DE PLUME 117
Mais ds qu'il fut mis en cause, clata, comme propos de l'Al-
sace, le caractre quivoque du sacro-saint Instrument de Paix.
Les diplomates ne se fussent pas consols que le texte en ft
clair et prcis. Leurs thses mritent quelque examen, comme
traduction des concepts du droit public, et, du ct allemand,
comme expression du sentiment national.
La Transaction d'Augsbourg, conclue en 1548, par o l'Em-
pereur et l'Empire promettaient que les Provinci Burgun-
dic
^
demeureraient perptuit sous la protection, garde, con-
servation et seeours des Empereurs, Rois des Romains et du
Saint Empire Romain Germanique, jouiraient des liberts et des
droits du dit Empire, cette transaction s'opposait-elle, dans son
esprit, au trait de Munster ?
Les Impriaux rpondaient par l'affirmative : les pays qui
composaient le Cercle, une fois la paix conclue entre la France et
l'Espagne, rentraient en quelque sorte dans le droit commun.
C'est la thse que Gravel entreprit de rfuter, dans un premier
mmoire du 25 mai 1667
^.
Il se demande si la Transaction peut valablement faire chec
au trait de Munster, reconnu comme la loi fondamentale, orga-
nique, et comme la pragmatique sanction de l'Empire. Qu'ad-
viendrait-il de cette Charte, si elle devait tre interprte d'aprs
des Recs ou autres actes prims ?
Le Cercle demeure membre de l'Empire : cela est incontes-
table. Mais l'Empire en son ensemble s'est interdit de lui prter
aide et garantie en cas d'hostilit entre la France et l'Espagne.
Il n'est pas englob dans Vasscuralion dont bnficient les
autres Cercles.
On invoque encore inic^ clause de la Capitulation de Lo])old
((ui ('in})che ce prince de secourir les cMiiuMuis extrieurs dv la
Couronne de France : or, (|iii dit (Minemis extrieurs, supi)ose des
ennemis intrieurs, c'est--dire nu^nbres de rKni})ir(\ tel (\\\v le
Cercle de Honrgogru^ nonimnuMit . Mais la ('a|)itulatioii. rpond
Cravel, ne prxaiit pas contre le trait de Munster, dont le sens
est si clai'
^
1. L>s l'roN iiiccs H(>li:,i(|ii(>s a\ aient r\r ('riu'''s r\\ ( (M'cIc de loiirizoLrnc
|)ar un KtM-rs <!(> loi 2. .sous Maxiniilicii. KtM-rs confiiMu par iclui de l.")*J2
sons ( 'liarl('s-Cv)uint .
2. LONUOHI', IX. p.
.").">
1
.
3. Ibid.,
p. 555, col. 1.
lis (( COMBATS DE PLUME ))
Les Espagnols sont des ennemis extrieurs
;
donc l'Empire
leur i-efiisera son assistance. Mais est-il condamn du mme coup
ne pas dfendre ses propres membres ? En vrit, insinue
Grav(^l, est-il si contraire la raison naturelle que l'Empire
retranche et ampute ce membre qui est pour lui un poids mort,
et. selon l'expression de Johannes Cujermann, putridiiyn mem-
hnoii (tut cancro nescio quo confectum ?
L'argumentation n'tait pas triomphante. Elle fut attaque
dans deux crits de J.-J. Speidel, envoy substitu du Cercle de
Bourgogne
^.
Ce qui domine le sujet, c'est le devoir de dfense mutuelle des
territoires de l'Empire. Il est de droit naturel que nem.o contra se
ipsinn a ut contra inernhra sua, pacisci intelligitur. Sic Helvetii
feru)}t opem Helvetiis etiam contra fderatos antiquiores, quia ipsi
Helvetii inter se juncti sunt fdere unius gentis et veluti unius
corporis. Et principe plus large : Pactio de non ferendo contra
aliquem auxilio non porrigitur ad eum casuni ubi de re vel jure
paciscentis agitur.
Mais outre la doctrine, le rdacteur expliquait sa faon les
clauses et du trait de Munster et de la Capitulation impriale.
Certes l'Empereur s'tait oblig ne point intervenir dans la
guerre alors engage dans le Cercle de Bourgogne entre la France
et l'Espagne
;
mais cette seule priode se limitait cette restric-
tion qui n'impliquait pas l'avenir. Et cette restriction ne se con-
cevait que si la guerre avait pour thtre par exemple les Pyr-
nes, cum quibus nihil comynune habeat Imperator, mais non le
Cercle de Bourgogne, partie de l'Empire.
Cette note destine la Dite tait accompagne d'une Rfuta-
tion du mmoire franais compos contre la scurit du Cercle
de Bourgogne . crite en une langue plus travaille, elle s'ap-
plique surtout l'exgse du trait de Munster qu'on roule per-
ptuellement comme le rocher de Sisyphe
^.
Aprs la discussion
juridique, le ton se montait : Quid ad Coronam Gallicam, quod
agat nostra Germania et quibus
finibus
sinat inter vicinos jus dici ?
Numquid Germania se interponit rbus Gallorum quod iisdem
verbis olim Rex Germanorum Ariopliistus Jidio Csari interpo-
nenti se rbus Germanicis respondit !
1. r
j
ni Ilot 1667.
p. .556 suiv
2. P. 508, ool. ].
(( COMBATS DE PLUME )) 110
Cette explosion de fiert nationale et jusqu cette vocation
d'Arioviste durent produire quelque impression. Car Gravel
rpliqua en termes vifs et peu courtois, pour en dtruire l'effet :
il commena par contester le mandat dlivr ce soi disant
commissaire par le marquis de Castel Rodrigo, simple gouver-
neur de province, et non par le souverain lui-mme. tait-il digne
de la Dite d'accueillir le factum d'un sous-ordre
^
?
Dans ce document, Gravel formula des propositions plus pr-
cises et singulirement captieuses. L'Empire n'avait point
redouter que le Cercle de Bourgogne lui ft arrach
;
loin de l.
La Reine de France, qui est dvolue une part de succession
dans ce Cercle, dclare qu'elle ne le possdera qu'aux mmes
conditions, dpendances et obligations envers l'Empire, que
l'Espagne jusque-l. Le Roi de France ne pouvait tre trait en
agresseur dudit Cercle ;
il ne rclame qu'un envoi en possession
salvis Im/perii jurihus. Il s'appuie donc sur un fondement aussi
solide,
quaw, si dura silex a ut stet Marpesia eautes.
Gravel ne voulait pas demeurer en reste de citations.
La riposte la Rfutation de Gravel vint non plus d'un scribe
gages, mais des Envoys de Bourgogne eux-mmes, Hubert-
Guillaume de Precipiano, baron de 8oye, abb de Bellevaux
-
et Claude-Ambroise Philippi

sous la date du 27 juillet


(6
aoiit)^.
Ils s'tonnrent (pie l'on contestt la validit du mandat con-
fr par Castel Rodrigo : n'est-il pas insolite (juini tranger
s'avise d'exclure de leur ))i()i)re maison ceux (|ui sont vhv/. (mi\,
et se mle des affaires intrieures de l'Empire (
Sur la question mme des droits de la Reine, ils renvoyaient
au liouclicr (F Fjt(tt et de Justice, (jui dinc^ntrnit rill^itimit (h^s
1. IS juillet, //>/>/.. p.
562. ('(>tl(^ |>irH'(\ iW'oc (ibs(^rvations on frnnvnis.
fi^un^ dans
1>
\o\. ("('XXX, su|)|)l('int'nt . t\)I. 101. (V \(ilunu ronftMMur l(>s
autres dociimcnts iin|)i-im(''s dans LoNDQRP.
2. (V pci'sonnaLTo. ne Hosanron. ou 1(>2(). doxint cDnstMlIci' tM-closias-
1 i(jur au pai-lcnicnl de I )l(\ (''\r(|U(> dt> Hrum^s. ar('lu>\(jut de Malint^s :
il lut trs ui('l('> aux (|utM't'IIt's t lu'oloiiiijUt^s do la lin du x\ii" siclr. 11
luourul niu\(>ll(>s c\\ 1711.
(
/iioi/niphlc Xdtiond/i piibh'n }Hir l .{rade-
niiv Royale de li('I(/i<in<\ tonu> X\'l 1 1. p.
2(>.'{). t.'f. EsTKiNARD. Le Pd'h
m, n(
de Franche-Comt, 1. p.
'M), noto.
3. LoNDORr, IX. p.
.")()().
120 COMBATS DR FLUM
prtentions de cette princesse
^.
En admettant mme ces droits,
ce n'est point ])ar les armes, mais par les moyens juridiques que
cette cause devait tre tranche. Par l le Roi Trs-Chrtien
enfreint lui-mme le trait de Westphalie, qui interdit tout
tat de l'Empire de poursuivre son droit par la force ou les
armes.
La Dite tait adjure, non ex justitia modo, verum etiaw, iioli-
tica ratione, de faire son devoir envers le Cercle de Bourgogne.
Gravel, cette fois, ne mconnut pas la valeur de ses contradic-
teurs. Mais, crivait-il, je suis tellement persuad de la justice
de la cause que j'ai soutenir que la moindre peur de leur suffi-
sance ne me saurait entrer dans l'esprit
^
.
Dans sa diluitio de la thse esj)agnole ^, il usa d'audace. Le
Cercle de Bourgogne, en ralit, est un morceau de la monarchie
espagnole, de quo absolute disponit Hispania, quemque... ad nutum
suum plane rgit et ynoderatur. Situation nette et dont convient
lui-mme l'auteur du Bouclier d^Etat et de Justice
(p. 135), libelle
({ qui regorge de faussets , ajoute-t-il, sans s'apercevoir de sa
propre contradiction.
On rappelle que le Cercle de Bourgogne s'est manifest comme
Cercle de l'Empire par l'offre d'hommes et de subsides dans la
guerre contre le Turc
;
d'ailleurs ni les uns ni les autres n'ont
paru. Mais c'est comme tat de la Chrtient plus que comme
tat de l'Empire que le Cercle a pris attitude. Oublie-t-on que le
Roi Trs-Chrtien n'a pas seulement offert, mais effectivement
envoy son contingent et ses fonds ?
Le diffrend actuel, concluait le Plnipotentiaire, est entre
l'Espagne et la France. L'Empire
y
est tranger, son interven-
tion ne se justifie pas.
Gravel s'tait gard de saisir la suggestion des Envoys de
Bourgogne sur le recours la voie juridique, qui aboutissait
une mdiation de l'Empire. Cette procdure n'tait point du
got de la France. Lionne se refusait laisser rduire la question
(( un procs sur la succession des fiefs de l'Empire . Et il man-
dait Gravel : C'est vous prendre de bonne heure de bonnes
1. Sur fo libelle de Lisola, voir PRiBRAiNf. Franz Paul Freiherr von
Lisola und die PoHik seiner Zeil 1613-1674 (Leipzig, 1894, p.
351 suiv.).
2. 4 juin, vol. CCXXVIII, fol. 17.
3. 7 sept. LoNDORP,
p. 565.
a COMBATS DE PLUME 121
armes dfensives contre cette attaque peut-tre plausible auprs
des tats de l'Empire, mais fort injuste en soi
^.
Le Plnipotentiaire avait affaire des jouteurs dignes de lui, et
qui, en rfutant sa diluitio, lui portrent quelques coups droits
2.
Gravel avait affirm que le Cercle d Bourgogne tait une por-
tion de la monarchie espagnole, donc tait en dehors de l'Em-
pire. C'est comme si on dclarait que le duch de Brme, qui
dpend de la Couronne de Sude, ne fait point partie de l'Empire.
Exemple qui ne manquerait pas de frapper et d'inquiter les
Allemands.
Le Cercle de Bourgogne ne fait point partie de l'Empire, assure
le Ministre de France. Mais il assure aussi que son matre ne
demande qu' le tenir en fief de l'Empire. Ces deux assortions
sont contradictoires.
Mais le Roi Trs-Chrtien pourrait-il possder le Cercle aux
conditions qu'il dit ? Une certaine loi fondamentale de la
France (lege quadam Gnlli fondamentali) dfend qu'aucune
partie de la monarchie dpende d'un prince tranger, vu qu'il
n'est pas de la dignit d'un Roi Trs-Chrtien de tenir un terri-
toire en fief. C'est ce qu'atteste Aubry dans la prface de son
livre Des justes prtentions du Roi Trs-Chrtien sur VEmpire,
publi l'an dernier, en 1666. Il remmore l'exemple de saint Louis,
qui n'a ]:)as voulu accej^ter en fief du ])ape Urbain IV l'investiture
du royaume de Napk's. YA il montre bien ([ue la France aspire
la monarchie universelle. De nombreux renvois l'ouvrage ne
laissent point de doute sur cette ambition
^.
Quant au Bouclier d'Etat, Gravel avait insinu (ju'il n'avait
reu l'approbation ni de la Reine d'Espagne ni du gouverntMir
des Pays-Bas. Qu'en sait-il ? I^'essentiel est ((uil a revu rvWv de
l'Europe entire, avec un tel succs, /// ri.r tiipoijraphinv ofjicinir.
vix tradifctores idionifituni jani ^n/lirrrr (triditdti piibh'r queintf
'.
1. 31 oct. 1676, vol. CC'XXXll. fd. 121.
2. 4 nov. LoNDORp.
p.
568.
3. liO livre (i( sensation v\ In ptil)lic'ntioii vu ini si fAchouso (|iie l'jiuttMir
fut mis la Hnstillo. Lidiinc ('vTi\it (.'rn\(^l de sij:naler (pie \v [)ri\ilge
(latail (l(* 1640 pen<laril nos j)lus grands ?nou\(Mnent!^ et dans la minorit
de Sa !Najest('' o h'Ile ne son<^eait ^ure aux pr't Mit ions (pi l-'lle peut
a\-oii- sui- daiiti-es j^tats.
(14 oetol)?-(\ noI. ('("X.WII. fol. lUlM. Le
|)ri\ il^e sapplitpiait l*ou\ra^(> iiUitult> : <- />r ht /trn'tniurtin ilr }n>s L'ois
et d( h nr pn'snnui skk I' Kiu}u rnir et le liai d' FffjHKjnr >. de iioveuibre 1<4H.
4. Lionne aurait \ oulu rejondre Lisola.
Il serait malais que d"autrf5
122 EFFET DE LA CONTROVERSE
A ce morceau vhment, nerveux, agressif et fort bien dduit,
Hravel r})ondit aussitt ])ar un discours assez filandreux et d'un
lai in (Mubai'rass ;
il reprit ses nonciations prcdentes et signala
Temprisonnement du publiciste tmraire qui avait fourni des
arguments douteux
^.
A tout i)rendre, ces documents assez pdantesques d'allure, ne
sont pas une vaine rhtorique : ils agitent l'ternelle antinomie
(le la force et du droit. Mais ni les contemporains ni la postrit
n'ont voulu clairer leur religion ni se mettre en peine de rsoudre
le problme diplomatique. Ce qu'on ressentait la Dite,

et
Gravel avait subtilement tent d'exploiter cette pense de
derrire la tte

c'est que le Cercle de Bourgogne tait pour
l'Empire un bien gnant appendice, et que, tronqu de ce
membre, l'organisme ne s'en trouverait pas moins intact et,
coup sr, plus vigoureux et plus homogne. C'est pourquoi ni les
lettres pathtiques de Castel Rodrigo, ni les verveux pamphlets
de Lisola, ni les raisonnements trs serrs et nourris du baron de
Soye et de Philippi, n'eurent de prise sur les esprits

pas plus
d'ailleurs que les plaidoyers sophistiques du Plnipotentiaire de
France. Celui-ci du moins s'amusa cet exercice littraire
;
il
y
mit de l'amour-propre
;
il quta les compliments de son ministre
et de son souverain. J'espre que la rplique o je travaille
maintenant ne vous dplaira pas , crit-il. Les dputs de Bour-
gogne auront matire travailler pour rfuter quelques raisons
dont je me suis servi. Et quand l'uvre a paru, l'auteur s'adresse
au Roi.
Je ne sais pas si je me flatte. Mais il me semble que cette
dernire pice n'accompagne pas mal celle qui l'a prcde et
donnera un peu d'exercice aux dits Dputs de Bourgogne .
Et le Roi envoie les flicitations sollicites : J'ai trouv bien
fortes et dignes de vous les rponses aux notes des adver-
saires
^.
Ce n'est pas de la puissance de sa dialectique ni de son talent
personnes que moi pussent bien rpondre la plupart des faussets que
Lisola a avances dans son libelle intitul Le Bouclier d'Etat, et le malheur
veut que je n'aie pas prsentement assez de sant et trop d'puisement
pour cela. ))-(16 octobre, vol. CCXXXII, fol. 95). Le Roi crivit Gravel
ds le 22 sept, qu'on travaille une rponse. On craignait peut-tre que
Gravel ne prt l'initiative. Cf. PRipRAM. ch. xv.
1.16 nov., LoNDORP,
p.
590.
2. Corresp. de juillet-aot 1667, vol. CCXXVIII, fol. 56. 69. 103,
133.
VELLIT d'une MDIATION DE l'eMPIRE 123
cicronien que Gravel tirait sa supriorit. Un agent au service
de la France en Allemagne observait judicieusement : Je ne sais
quoi tous ces crits pourront servir, puisqu'il faudra d'autres
moyens pour accommoder cette affaire ^
Ces autres moyens , les princes allemands s'efforaient de les
carter. Ce qu'ils redoutaient par-dessus tout, c'tait une guerre
dchane sur leur pays. Les plus aviss d'entre eux se posrent
en mdiateurs bnvoles entre les belligrants. Les lecteurs de
Mayence et de Cologne, les membres les plus dvous de la Ligue
du Rhin, offrirent leur interposition. Gravel souponna une
tratrise : la cour de Vienne recourait cette diversion pour
gagner du temps ou aigrir les tats du refus de la France
2.
II eut
ordre de dbouter les honntes courtiers par un grossier mensonge
en rpandant le bruit d'un accommodement en voie entre les
deux Puissances, d'une entrevue entre La Fuente et Lionne.
a Entre vous et moi, mandait ce dernier, je vous dirai qu'il n'y a
pas eu mme de ngociation
^
)).
La comdie fut congrment monte, cependant. Jodoci. con-
seiller de l'lecteur de Mayence, fut dpch au camp de Char-
leroi, avec mandat de son matre, de l'lecteur de Cologne et de
l'vque de Strasbourg. Lionne et Le Tellier l'avaient assur de
l'intention de la France de se prter un accord raisonnable, et
lui suggrrent cette dmarche auprs de Castel Rodrigo. Et
celui-ci de rclamer aussitt des pleins pc^uvoirs par coui'rier
exprs expdi Madrid
*.
A la Dite, on s'empressa de ])rendre au srimix les propos
pacifiques des belligrants. On d])uta donc rKuiperiMir pour le
supplier d'interposer ses bons offices, sans entrei' en discussion
sur le fond de la cause
^.
Les instructions rdiges
i)ar
la Chan-
cellerie ))()ui' les envoys
(1(^
la Dite auprs de rEmperiMn-. des
Rois de France et d'Espagne. (In octobre^ KW;?, portaient. (Miti-e
1. Dorenbor^ Paucl de KaimninutMi. 10 no\ . KUT. \>1. ('('XXX.
fol. 294.
2. Ail Roi. 4 juin HW)7. vol. ('('XWIII, fol. 14.
:\. Il juillet, vol. CCXXX II, fol. SS.
4. Lettre (l(> .lodoci ri'^IccttMir de M;\y.MU't>. IS juillrt. l-oNPour. IX.
p.
r)7C).
r>. Mon u'ol/r sic/i zwdr (h'sscits nir/it ulfro in fnnitu ciiufta' eintntitjrn,
fioc/i (iKc/i iihrr die Hdii pfsdcfi zicischfti hri/drn A/vVj/ ;u/ N 71iril(H sich
rinli/rr jinh't'dtur iintrrnrfnnrn >.
I nsfrnrfion uns /> // </;/) I\tnjs. Jtoi zu
rrrricli/cn . I.ondohi'.
p.
.")70, col. I.
124 PERPLEXIT DE LA DITE
les lieux communs de style sur les horreurs de la guerre, la propo-
sition d'une armistice et d'une mise sous squestre des places
contestes : pas une allusion aux droits et devoirs de l'Empire.
Cette ])rudcnce s'affichait aussi dans les dbats de la Dite :
l'ordre du jour de l't 1667 est aliment par la question du duel,
celle des douanes
^.
Et durant que se droulaient ces discussions
acadmiques, la France enlevait Charleroi, Tournai, Douai, Aude-
narde et Lille.
Sur la scne, on faisait montre d'une belle impassibilit : dans
la coulisse, on se dmenait. Les Dputs de Bourgogne harce-
laient de visites et de notes Messieurs de la Dite. Gravel ne se
contentait pas de leur distribuer un rgal littraire
;
il en ajoutait
de plus substantiels et mieux apprcis : il gratifia M"^ Mayr,
femme d'un Ministre de Bavire, d'un petit coffre d'argent ver-
meil dor
;
mais, disait-il Lionne, je vous avoue que je suis
bien empch de quelle manire je dois me gouverner en ces
sortes de gratifications, parce que je crains que les ayant donnes
quelques-uns, les affaires n'en aillent peut-tre pas mieux et
qu'ainsi cette dpense ne soit inutile. Je n'ose trop fort me
hasarder en une matire si dlicate
2. )>
Ce langage sceptique tait-il justifi ? Le parti anti autrichien,
encourag par le succs des armes franaises, s'enhardissait : le
congrs des Princes, Cologne, faisait mine de s'opposer tout
passage des Impriaux, et le dput bavarois prenait l'initiative
d'une coalition des Cercles du Rhin, de Bavire, de Franconie et
de Souabe pour le mme objet
^.
Pour rendre courage au parti anti-franais, le commissaire
Imprial, cardinal de Thun, osa un geste dcisif. Le 9 septembre,
il invita le Directoire d'Emj^ire placer l'ordre du jour le
mmoire des Envoys de Bourgogne. Ce personnage tait un
prince d'glise la faon de Richelieu et de Mazarin, qui n'avait
rien d'ecclsiastique. Il tenait constamment table ouverte :
c'tait sur les Allemands un puissant mo3^en de sduction
^.
Mais
1. M?:tnecke. Der Regensburger Reichstag und der Devolutionskrieg
.
Hifit. Zeitschrift, vol. LX,
1888, p. 199.
2. 11 aot, vol. CCXXVIII, fol. 92.
3. Meinecke,
p. 203.
4. On diBait que le Cnrdinnl rvait la tiare. Il tait recommand
Gravel de flatter cette ambition, en lui insinuant que le Koi ne dsire voir
dans la chaire de saint Pierre
qu'un sujet de mrite qui aache rgir la
PERPLEXIT DE LA DITE 125
si les gens qu'il traitait mangeaient et buvaient ferme, votaient-
ils aussi ferme ?
En vue du dbat qui s'ouvrit en septembre, la commission
Impriale avait dress un projet de conclusum portant dclara-
tion que le Cercle de Bourgogne, membre de l'Empire, ne pouvait
tre abandonn et qu'un armistice devait tre demand la
France. C'est la traduction libre qu'en donne Gravel
^.
Le texte parut encore trop agressif aux Electoraux qui vou-
lurent l'dulcorer. Ils se refusrent laisser mentionner le Cercle
de Bourgogne comme un membre qiie l'on soit tenu d'assister
dans le cas prsent , avec la crainte < cpie l'on puii>se tirer le
moindre indice des rsolutions qu'ils prendront qu'ils en ont la
pense . Les Princiers se montrrent moins timors : toutefois,
sur 84 votants, 27 se rallirent purement et simplement la
formule autrichienne
;
un autre groupe l'accepta sub spe rati
;
13 argurent du dfaut d'instruction pour s'abstenir. Le conclu-
sum demeura en l'air.
Mais si le suffrage tait quivoque, le sentiment tait hostile
la France. Gravel ne se mprenait pas sur cet tat d'me. Il
augurait que si l'Empereur prenait les armes, le Brandebourg, la
Saxe, la Maison de Brunswick marcheraient avec lui
;
rAUiance
du Rhin tait plus qu'branle : la vSude tergiversait la renou-
veler et elle rglait l'attitude des protestants, travaills par le
cardinal de Thun, (jui leur ])rsentait la France comme le piic
ennemi de leur foi
^.
L'automne de 1667 fut em})loy en pourparlers et intrigues.
Le commissaire imj)rial et le Ministre de France dj)l()yrent
toute leur activit. Le cardinal s'tait mis en route pour Ceissen-
feld, o rsidait l'lecteur de Bavire ;
Gravel
y
vola, devanyant
son rival
*.
Le prlat s'en levint |)enaud. Pour se venger, il tenta
une manuvre inoue, pi'es<jue r\oluliotiiiaire : 1 union des
Princes et des \'ilies eontii" les lei'teurs. il comptait emportrr
un vole dcisif, exj)ression plus franche de ro[)iiiion alleniande.
clirrtientr vX \\v (Wm-ww pas. comme tout la pliipaiM dos papo. Us cha-
pelains di\s Espagnols (15 a\ril KWiT, \(1. ('("XXXll, toi. .'J).
1. Au Jioi, lscpl.. vol. ("("X.W III. loi. la. Mkjnkckk rclcvc
(p.
208)
dans J(s (ic|)cchcs tic (!ra\(l puhliccs par Mi<.;nkt dos inexact i(^^^i^s^ ot
coiitradictioMs. vu les cont'ronlant a\tM' les proc.s- verbaux de la J)i(e.
2. Au Koi, 22 sept., vol
('(
'.X.W'1
1
1 . fol. i:j(). Cf. MKiNi-XKi-:. j). 212.
3. Au Ht)i, 18 nt)\eml)rc, iol. 213.
126 VOTES SUR LA GARANTIE
A la sance du 18 novembre, au Collge des Princes, la discus-
sion se tranait fastidieusement sur le commerce, quand brusque-
ment un dput de Wurtemberg s'cria tout haut et avec un ton
de colre, qu'il fallait laisser ces bagatelles )> pour s'occuper de
Taffaire du Cercle de Bourgogne
^.
On clame que la Dite pour sa
lenteur et son indcision tait la rise de l'tranger. Le dput
Wurtembergeois proposa de s'entendre avec les Villes, en dehors
de cette minorit qui prtendait agir seule au nom de l'Empire.
Cette attaque contre l'oligarchie lectorale fut fort apj^laudie par
les Impriaux. Les autres se levrent sans vouloir passer outre.
Nanmoins, selon le compte de Gravel lui-mme, les Impriaux
formrent la majorit, 44 contre 39.
Gravel aussitt s'effora de dplacer cette majorit. Il raconte
qu'il
y
russit
;
il gagna quelques voix, notamment celle de Jena,
dput de Brandebourg, sur l'espoir d'une gratification. Tout fut
concert pour opposer la procdure anormale du Commissaire
imprial une contre-manuvre : c'est--dire une sance spciale
du Collge des Princes, o la nouvelle majorit s'affirmerait :
elle devait atteindre 9 ou 10 voix. Le cardinal eut vent de la
chose, et dut ajourner la corrlation ou confrence des deux
Collges infrieurs, dj fixe. Il fut de trs mchante humeur
d'avoir manqu son coup .
Gravel exultait, et sa victoire fut d'autant plus complte que
l'entente secrte entre les cours de France et d'Autriche pour un
partage ventuel de la monarchie espagnole sacrifiait les Pays-
Bas. Le cardinal tomba en disgrce.
A la fin de 1667, la cause franaise triomphait. L'Allemagne
ne s'tait pas leve pour la dfense des Pays-Bas, j^ortion du
Cercle de Bourgogne. La Dite, la vrit, avait proclam la
garantie thoriquement
;
la renier, c'et t forfaiture. Elle
s'tait flatte navement de jouer le rle d'arbitre entre deux
monarchies
;
les fortes ttes de la politique allemande avaient
1. Il est intressant de comparer le rcit de Gravel (30 nov., volume
CCXXVIII, fol. 227) avec l'analyse du protocole par Mejnecke,
p.
215.
De mme pour le vote sur le conclusum autrichien, Meinecke,
(p. 218)
signale une erreur de Gravel qui attribue Krull la reprsentation de Mag-
deboiu-g, Altenboiu-g et Gotha. Or, Krull sigeait pour Magdebourg, Gotha
et Weimar !

Veut-on un autre exemple de cette critique ? Gravel ra-
conte que l'envoy brandebourgeois Jena se montra plus flexible >> sur
promesse d'une gratification. L'historien allemand stonne que Jena
n'ait pas consign ce dtail dans son Journal !
SENTIMENT DES ALLEMANDS
127
imagin ce spcifique de la mdiation
;
mais n'avaient os
souffler mot d'une suspension d'armes, les lecteurs ayant exig
qu'on n'y ft pas mme allusion. Louis XIV avait dclin l'entre-
mise du Collge lectoral et de la Dite
;
et le congrs de Cologne
qu'il avait encourag servit ses desseins
^.
Tout semblait sourire au jeune et brillant Roi de France.
L'Alliance du Rhin tait renouvele
;
l'lecteur de Brandebourg
adhrait, l'adversaire le i)lus dangereux tait dompt
^.
Doit-on incriminer la lchet des Allemands ? En ralit, le sort
des Pays-Bas Esjmgnols ne les touchait pas
;
les princes Rhnans,
leurs voisins les plus proches, les abandonnrent sans remords.
Mais la conscience allemande tait-elle si aveulie ? Quelques rares
explosions, comme celle du dput de Wurtemberg, obscur repr-
sentant d'un principicule, mais plus encore l'inertie calcule, jus-
qu'aux chicanes de chancellerie
^
la Dite tmoignent de ran-
cunes et de haines latentes. Gravel s'irritait de tant de mollesse :
La plus grande partie des Etats agit avec si peu de vigueur et
tant d'irrsolution qu'ils en sont insupportables. Ma pense est
qu'ils ne se dclareront ni contre 8a Majest ni contre l'Empe-
reur
*.
C'tait exactement dfinir la politique de la Dite germa-
nique, laquelle on pouvait appliquer aussi ce que Gravel disait
de l'Electeur de Mayence qui en tait l'inspirateur : Il a pate-
line, pateline et patelinera tant qu'il sera au monde >. L'Alle-
magne tait condamne ce patelinage.
Elle souhaitait avec ardeur la signature de la paix qui la met-
trait devant le fait accompli. Mais l'annexion des Pays-Bas la
France soulevait une question dlicate : celle du mode de ])osses-
sion de la portion conquise du (Cercle de Bourgogne. (ravel
rappela tout naturellement l'exemple de l'Alsace, u 11 ma seml)l
depuis ([u'il aurait t assez avantageux au bien du service de
Votre Majest qu'il lui et t libre pai ladite cession diiitrcr
1. IMhjnkt. il |). 177. ("f. I>. .VrKKUAcii. <>nrr. rite.
p.
.'>17.
'2.
(!rii\('l iuiiioiicc radhsioii du Hi-iuulchoui'Lirois l(> l'S dvr. 1(W)7.
vol. (('XWIIL fol. L>S()). i'. C. IVvcKs. L< C'rand hlcritidit Louis XI \\
1()()()-1()SS (lilO.""). cliap. 11. Ai,i{. W .\1)I)IN(;T()N. l.r (Smnil Elu-irur Fir-
</('ric-(iiii//(nini( (h H)(iu(h hoitnj. Sa })(>/ifi</iic ( .rhrit un (UUtS). 1 I. Ii\ ic I
'.
clin}), i'"'".
:. (nivcl racont(>
(
I
.')
svp\.. vol. CCX.WIIL fol. \'2{\] i\yiv los caMccl-
lislcs (les l*i'iiic(>s (>c('l('>siast i(|ius ont f>fus(> (l(> t l'ansci-ii'c mi ilo s(\s m-
nioiri's (Ml dictt ui-o ; ils sc> sont lr\s c\ ri^tirs.
4. lT) oi-lohro. fol. ISO.
128 TENURE DU CERCLE DE BOURGOGNE
en part daiis toutes les affaires de l'Empire, d'y faire donner sa
voix et d'y faire })rendre par son crdit et par celui des amis
([u'Elle
y
aura toujours aisment des rsolutions conformes ses
intentions, et que cette dpendance... n'tait pas toutefois d'une
nature pouvoir borner sa puissance et celle de sa Couronne ,
Or le Roi a dclar qu'il entendait tenir le Cercle de Bourgogne
au mme titre que le Roi Catholique
;
il s'est donc oblig en
([uelque sorte devenir membre de l'Empire, prendre rang
dans la Dite
;
Gravel demandait s'il devait ngocier l'affaire
ou garder l'expectative
^.
Louis XIV rpondit presque par retour du courrier 2,
Il avoua
avoir reconnu plusieurs fois qu'il lui aurait t plus avantageux
d'avoir reu la cession de l'Alsace et des vchs condition de
les reconnatre de l'Empire que de les possder souverainement .
Je n'hsite pas embrasser le premier parti que l'vnement a
justifi tre le meilleur pour moi et d'autant plus, qu' toutes les
autres considrations qui le ])ouvaient conseiller alors, il s'en est
joint depuis une nouvelle de la dernire force, qui est la vacance
qui peut arriver de la dignit Impriale mme, comme tous les
hommes sont mortels et souvent les plus jeunes que les plus
avancs en ge, et cela mme dans une conjoncture o la Maison
d'Autriche, en qui cette dignit paraissait comme hrditaire, ne
se trouverait pas avoir un seul sujet pour
y
prtendre
^
.
Gravel eut pour instruction de prendre en mains l'affaire.
Vous devez efficacement employer et mes offices et mon crdit,
et tout celui de mes amis et serviteurs pour faire russir la chose,
et cela hautement et publiquement moins, ajoutait le Roi,
qu'il ne soit plus expdient d'agir couvert. Quant la sance
dans le Collge des Princes, comme je ne paratrai pas l en
(qualit de premier Roi de la Chrtient, mais seulement comme
Prince de l'Empire pour une petite portion d'tat, mon honneur
ne se trouvera pas intress quand mes dputs prendront un
rang au-dessous de plusieurs autres Princes extrmement inf-
rieurs ma dignit et ma puissance.

Cette dclaration, o le Grand Roi se rvle jusque dans la
candeur de son orgueil, jeta le Ministre de France dans un pro-
1. 3 mai 1668, vol. CXJXLVIII, fol. 141.
2. 25 niai, vol. CCXXXII, fol. 200.
.3. Le fils de Lcopold, Jo.seph, ne naquit qu'en 1678. 11
y
avait un frtre
de rp]nipereur, grand matre de lOrdre Teutonique.
OPPOSITION A LA TENURE EN FIEF 129
fond embarras. Il lui parut pnible de refroidir l'enthousiasme
et de dissiper les illusions trop promptes de son matre, qui
rgentait dj, en rve, le Saint Empire subjugu. Il s'aperut
que la proposition franaise tait froidement accueillie, mme
par les hommes-liges de la France. Les protestants, de plus en
]>lus dfiants l'gard de Louis XIV, ne cachrent pas leur oppo-
sition, par peur du renforcement du parti catholique. La Sude
fomentait la jalousie parmi eux. A Vienne on se remuait pour
parer le coup. Grmonville envoyait des avis peu encourageants.
Il est vrai que les adversaires taient court d'objections dci-
sives : ils arguaient que la ])ortion de terre d'Em])ire acquise
tait si exigu

ce n'tait que la Flandre et la Franche-Comt !

qu'elle ne valait pas un sige la Dite, et que l'admission


pour si peu confondrait tout l'ordre >, c'est--dire apparatrait
comme une nouveaut rvolutionnaire. Enfin, la France et l'Es-
pagne pour leurs possessions respectives du Cercle de Bourgogne
jouiraient galement de la garantie de l'Empire et des clauses du
trait de Munster. Quel serait le bnfice de cette combinaison
^
?
Mais Louis XIV avait t trop sduit ])ar l'ide impriale pour
en dmordre. Il adressa une lettre la Dite : Je persiste tou-
jours croire qu'il me sera avantageux d'tre pris au mot sur
une offre , mandait-il au Plnipotentiaire
^.
Le document fut
prsent au Directoire le 12 septembre avec une note explicative
de Gravel o l'alternative tait pose : admission dans T^inpire
ou pleine souverainet
^.
Ce fut une belle perplexit. On s'en tira ])ar le silence

avec
l'espoir que la s])aration de la Dite

on ranguiait prochaine'*

dispenserait de toute r})()nse. A la fin de ranne I()()S Tau-


guste missive de Sa Majest Trs Ciu'ticnue dormait eutore dans
les cartons de la C'hancellerie.
1. Au llui, 2 aot. vol. CCXLNIII. fol. l>2:{.
2. 17 aoiil, vol. CCXXXII, fol. TM.
3. Loii\ois. avec son (U'diuairc l)riiliilit'>. ii\iiit \oulu t raucluM" la (lUt^-
tiun. Le S uiars lOOS (noI.
(
'( 'X L\I I. foi. iMi). ihiMiit uiand ( Jra\ ri (jin'
l(*s (icnix ('ons(>ill(>rs du |)arltMn(>nt dt> Dh sirm^aut la Dirti* dt>\ aient
rintgrer !>ui" donucilc.
i
('oiumc au inoytMi dt> la coniHHMi' (|Uo le Roi
vi(>n( dt* faire (^( toute la proN inct*. Sa Majest t\st de\enue leur souverain,
l^ille ne dsire |>as (|u"ils fassnU daxantaue sjour Kat ishoniu-. V.n cas
(le dsohissaner, ils scroiH iiaitt'>s en suj<*ts r<*in'lles.
4. Ku iio\ . 1()()S, le bruit court <|Ut> 1 l''ui|)ereui' proiiouc ra la |riri{^a-
tion dans (juatre mois (vol. ('('XLIX. fol. 7!n.
l'Il.VNCK KT S.VINT K.MPUUJ, 1
130 INQUITUDE 1)K GRAVEL
Mais le sort juriditiue du Cercle de Bourgogne n'tant point
rgl, les Dputs de Bourgogne profitrent de l'incertitude pour
tout remettre en question. On discutait de la KSret Publique
;
ils eurent pour instruction de dclarer que si l'inclusion dans la
garantie leur tait refuse, le Cercle dsormais se tiendrait quitte
et exempt de tous devoirs envers l'Empire. Le 15 janvier 1661),
lors du dbat sur le chiffre du contingent, ils offrirent leur quote-
part sans gard la diminution ({u'ils pouvaient prtendre du
chef des territoires cds la France par le trait d'Aix-la-Cha-
pelle. Ils offrirent davantage encore : la taxe de trois lecteurs,
condition de jouir des articles 17 et 18 de la Transaction d'Augs-
bourg
^.
Gravel, inquiet, styla ses partisans j^our qu'on insrt
dans le conclusum la sempiternelle formule : sans prjudice du
trait de Munster. Il perut quelque mauvais vouloir. Aussi
recourut-il aux moyens ordinaires de persuasion : il promit des
gratifications qu'il sollicita par courrier exprs, et en attendant
il tint son mo'nde en haleine par la mthode tudesque, un
systme de petite dbauche, o je tche toutefois de me mnager
le mieux que je puis, je ne laisse pas de m'en trouver un peu mal-
trait
2
. Il sacrifiait patriotiquement sa sant.
Il devinait qu'il se tramait quelque chose. La Triple Alliance
de La Haye enhardissait les ennemis de la France et les princes
allemands surtout, qui savaient la coalition pourvue d'une caisse
bien garnie, grce aux subsides des financiers de la Cit de
Londres et de la Banque d'Amsterdam. Aussi l'Empereur rendit
un dcret qui prolongeait la Dite jusqu' l'achvement des
matires entames et les Collges mirent avec bonheur un vote
conforme. Gravel fut navr en mme temps qu'alarm. En
vrit, crit-il Lionne, je ne sais ce que je ferais pour tre une
fois quitte de cette longue, fcheuse et ennuyeuse Dite... Je
suis en cela comme ceux qui aprs une longue et pnible naviga-
tion craignent une tempte lorsqu'ils aperoivent le port o ils
veulent aller
^.
Si l'Empereur gardait la Dite, c'tait pour provoquer l'arme-
ment gnral de l'Empire
;
c'tait la condition et comme le cadre
de la Securitas Publica, ce bon projet o l'lecteur de Mayence
1. Au Roi, 2 et 26 janvier 1669, fol. 148 et 168.
2. Au Roi, 21 fvrier, fol. 210.
3. 28 mars, fol. 241.
INDIFFRENCE DES ALLEMANDS l.'jl
s'enttait plus ([uc jamais et que Leibniz allait bientt lancer
sous ce mme titre.
tait-ce encore le moment d'vo(uer le Cercle de Bourgogne ?
Un jour que Gravel remmorait au dput mayenais Hettinger
la lettre du Roi la Dite sur la nature de la possession des Pays-
Bas et de la Franche-Comt, lettre laquelle on n'avait pas
daign rpondre, l'autre dclara schement ([ue les protestants
et d'autres encore n'taient pas disposs reconnatre le Roi
comme membre de l'Empire et qu'il valait mieux laisser l'affaire.
Gravel ajouta en guise de consolation ce commentaire ([ue la
France aurait ainsi plus de libert d'action ^
La question du Cercle de Bourgogne tait dj relgue dans
les vieilleries historiques. A la veille de la guerre de Hollande,
rsumant pour Pomponne l'uvre de la Dite, Gravel considre
ce problme comme prim
2.
Les destines du Cercle de Bourgogne s'accomplirent sans que
la Dite s'en mut. Ce fut un arrachement sans douleur, et dont
le Corps germanique ne ressentit aucune lsion. Les Allemands se
montrrent assez aviss

et assez timors

pour ne point
hasarder le sort de leur patrie dans une querelle trangre
^.
1. Au Roi, 11 a\ril lOOi), \ ol. CC'L, loi. 12. \aubruii, en\ oyc aupiv.s de
l'Electeur de Mayence, en juin, n'obtint rien de lui.
2. A Poinjxmno,
P^r
fvrier 1672, vol. CCLX, fol. 46.
3. E. DE BoRCHR(jRAVE
(p.
106 suiv.) Hiontre que les Belges en vertu
de l'rection de leur pays en Cercle d'Empire ne se rattachrent pas plus
troitement rAlIcmagne. Ils rsistrent Charles-Quint qui les voulut
contraindre contribuer aux charp:es de lEmpire. Leurs gouvernants
invoqurent la Garantie simplement pour chapper la conqute fran-
aise, politique trs naturelle de la {)art de TEspagne.
VII
LE RELACHEMENT DE LA LIGUE DU RHIN
La France pouvait-elle encore, l'issue de la guerre de Dvo-
lution, se faire illusion sur les sentiments de l'Allemagne ? Que
d'pisodes et de symptmes d'une animosit croissante contre
l'tranger ! Les rcents vnements de Brme qui s'taient
drouls au cours de l'anne 1666 avaient provoqu une dmons-
tration contre les Sudois : car protestants et catholiques s'taient
coaliss pour dfendre les droits de ville libre d'Empire, l'imm-
diatet de la cit menace. Louis XIV avait saisi le sens de cette
leve. Je crains avec raison que l'entreprise des Sudois sur la
ville de Brme, dont je n'ai pu les dmouvoir par mes offices ni
par mes conseils, n'attire enfin une mauvaise affaire cette
Couronne-l, dont je ressente le contre-coup
^.
Ce contre-coup, ce fut la rupture de l'Alliance du Rhin, ou

ce qui est plus grave

sa dissolution. Aux ouvertures par Gravel


d'une prorogation nouvelle, l'Electeur de Mayence n'avait fait
qu'une rponse dilatoire
;
et, son instigation, ou devant son
inertie,

il dtenait le Directoire de la Ligue

les Sudois,
toujours jaloux de la prpondrance franaise, les princes de
Brunswick se drobrent
;
tous les confdrs vacillaient
^.
Et
voici d'o naissait leur scrupule. Au cas o la guerre aurait clat
entre la France et la Maison d'Autriche, les allis du Roi auraient
t tenus de dfendre l'Alsace contre l'Empereur
;
ils s'y rsol-
vaient comme tats de l'Empire, mais non comme allis de la
France. Expdient imaginaire , affirmait Lionne, distinction
mtaphysique
^

;
mais en ralit, indication significative : on
1. 8 octobre 1666, vol. CCXI, fol. 366.
2. Chruel, ouvr. cit,
p.
54 suiv. Cet auteur n'a pas olairci les motifs
ou prtextes des membres de la Ligue du Rhin. Cf. Koc.her, I,
p.
585.
3. 30 sept., 8 nov. 1667, vol. CCXXXII, fol. 104 et 123.
VALEUR DE LA LIGUE DU RHIN 133
considre l'Alsace comme un territoire d'Empire. Mais la clause
du passage des troupes franaises fut la pierre d'achoppement.
(( Il vaudrait mieux pour mon intrt, crivit le Roi, que le trait
ne se renouvelt plus, que si je donnais les mains laisser ter
du trait ce qui
y
a t ci-devant
^.
Les princes s'obstinrent, et l'on ne conclut pas. C'en tait fait
de la Ligue du Rhin. La dfunte ne laissa pas de regrets. La
srnit des hommes d'tat franais ne fut pas trouble
;
ils
avaient pris leurs mesures : du ct de Brandebourg, ils taient
garantis par le trait du 15 dcembre 1667
^
;
du ct de l'Em-
pereur par la convention secrte sur le partage de la Monarchie
espagnole, signe en janvier 1668. On avait les mains libres dans
les Pays-Bas.
Si l'Alliance du Rhin a t utile ou nuisible l'Empereur et si
les Couronnes en ont tir l'avantage qu'elles en espraient, c'est
un problme fort agit. Leibniz et les contemporains hsitaient
porter un jugement
^.
Les historiens modernes ont-ils quelque
droit prononcer un arrt dcisif ?
Ce groupe fdral que la France avait cr, qu'elle pensait avoir
arm pour la vie, s'teignait au bout d'une dcade ])eine. C'est
donc que l'uvre tait artificielle ou ne su]>portait pas sa fortune.
En effet, les principes qui l'avaient engendre taient errons,
ou plutt n'avaient eu que leur heure de vrit. Mazarin et Lionne
n'observrent l'Allemagne qu' l'pocjue de son ])lus grand chaos,
l'issue d'iuie guerre (pii avait boulevers Tordre matriel et
moral de la nation. Ils crurent (|iie de la France manait une
force attractive, caj)able de concentrer et ret(Miir 1rs lments
pars. Attendaient-ils de l'Alliance des services militaires ( ltait-
olje en mesur(\ au cas o les forces franaises eussent t occupes
sur d'antres points, dv contcnii- et de coupei' rKnipcnnir {\v la
ligne du Rhin, de Tcmprisonncr dans s(>s tats ( On lui prta
plus gnrcnseinrnl une valcu!" polit i(|U('. ici (micih^ on sr lit
illusion : cai' tandis (pTrllc flrniit. rllc ne riMUporta au; uik^ y\r-
toifc sur le terrain ( onst it ut ionncl ; elle iw constitua pas. an sein
i\v la Dilc. un parti de ijonveiMienient . xoire une niajorit'- : elle
ne pro'ina mme son auteui' et patron le Ixoi de France aunni
I. l mai l((iS, VI. 1. C.WXll. toi. l'.)t.
2.
r\(i|.:s. ()un\ ntr.
p.
183.
!l. ( ieiirt \t lai. I . p.
!2.
i:U VALEUR DE LA LIGUE DU RHIN
avantage irol ; si Louis XIV s'tait flatt de satisfaire ses apptits
d'annexion, ou mme d'obtenir la reconnaissance de ses droits
sur l'Alsace ou le Cercle de Bourgogne, par voie lgale, il s'abusa.
Il dut, quoiqu'il en et, recourir aux armes
;
mais le faisant, il
effraya et par contre-coup maltraita ceux-l mmes qu'il prten-
dait protger contre toutes injures et violences. Les Allemands
s'aperurent que leur libert germanique trouvait sa meilleure
garantie, non dans l'appui du Roi T. C. ni mme dans les for-
mules d'une Capitulation qui liait l'Empereur plutt envers
rtranger qu'envers l'Empire, mais dans leur rsistance passive
et la force d'inertie et de routine de leur parlement. Ils s'aper-
urent aussi que la Maison d'Autriche n'tait plus de taille ni
d'humeur opprimer cette libert germanique
;
que l'accroisse-
ment d'tats, tels que le Brandebourg dans le nord, la Bavire
au midi, conjurait ce pril
;
que la seule menace venait de l'im-
mixtion franaise, qui avait tranch le litige d'Erfurt par une
infraction aux lois d'Empire et dans un intrt confessionnel.
L'lecteur de Mayence imagina d'absorber et diluer la ligue du
Rhin dans sa Garantie gnrale.
Assurment les hommes d'tat franais ne convinrent jamais
de leur mprise. Dans une dpche tout fait remarquable des
premiers jours de 1667, alors qu'il tait permis dj de porter un
jugement rtrospectif, Gravel s'obstinait dfendre cette con-
ception, qu'il sentait condamne. Quoique quelques Ministres
Impriaux aient souvent dit que ladite Alliance du Rhin n'tait
plus qu'un fantme qui faisait beaucoup plus de peur que de mal
et qui, le bien prendre, n'tait gure plus rien du tout, il n'y a
pas grande apparence qu'ils aient parl srieusement... Car ils
n'auraient pas tant pris de peine qu'ils ont fait jusqu'ici et qu'ils
continuent encore de le faire, pour abattre ce fantme. J'ai
toujours t. Sire, dans cette opinion que ladite Alliance du Rhin,
laquelle, la vrit, n'tant considre que par l'extrieur,
parat telle que les dits Ministres impriaux la veulent dpeindre,
tait d'une importance trs grande au bien du service de Votre
Majest, comme on le reconnatrait mieux si, contre mon
attente et mes souhaits, elle venait manquer
;
elle donne lieu
Votre Majest d'entretenir les amis et le grand crdit qu'Elle
a dans l'Empire... l'en rend comme membre sans en dpendre et
lui donne enfin la facilit de connatre et de dconcerter tous les
ressorts que la Maison d'Autriche fait remuer depuis si long-
ILLUSION DE GRAVEL 135
temps au prjudice de son royaume
;
d'o j'ose tirer cette cons-
quence que, quelques liaisons particulires que Votre Majest
ait agrable de faire en Allemagne, la dite Alliance doit tre
conserve, s'il est possible, et servir comme d'une grande roue
dont le mouvement imperceptible doit donner le branle aux dites
liaisons
^.
Ces arguments, sous la plume du commissaire franais auprs
du conseil de l'Alliance, ne sont que spcieux
;
et, c'est le cas de
le rpter : comparaison n'est pas raison. Comment Gravel se
fgurait-il le corps, qui, fantme l'extrieur, c'est--dire inanim,
ne jouissait que d'une vie interne ? Par quels phnomnes cette
vie s'tait-elle manifeste et quel avait t le produit de cette
activit imperceptible au dehors ? Gravel confessait implicite-
ment le peu de vitalit de cet organisme, puisqu'il admettait la
ncessit de liaisons particulires
;
et ce qui prouve le plus vi-
demment l'inutilit de la grande roue
n,
c'est que, quand elle
se dtraqua peu de temps aprs, les alliances indpendantes
fonctionnrent d'elles-mmes et par leur vertu propre.
1. MiGNET, II,
p.
37-8.
VIII
l'arbitrage sur l'ALSACE ET LES TROIS VCHS
10
Les dix annes qui s'coulrent entre les deux Dites laissrent
la question d'Alsace en suspens. Les Alsaciens profitrent de cet
interrgne pour resserrer leur lien avec l'Empire, lien qui leur
avait jusqu'alors paru singulirement lche.
A la vrit, le gouvernement franais n'tait point dispos le
trancher. Il entendait bnficier, pour le succs de ses desseins
en Allemagne, de la condition quivoque de l'Alsace. Louis XIV
avait song devenir membre de l'Empire et revendiqu le sige
la Dite
;
l'Alsace servirait-elle de marchepied au Roi pour se
hausser jusqu'au trne imprial ? Tant que l'on caressa cette
conception sduisante et spcieuse, l'on hsita, semble-t-il,
prendre des mesures trop radicales et coercitives dans la province
incorpore. L'on souffrit, la mort de Ferdinand III, en 1657,
des manifestations de deuil, comme en l'honneur d'un souverain
;
on se garda de donner l'institution du conseil d'Ensisheim,
rig en 165vS, un caractre trop novateur
^.
Mais aprs l'lection de Lopold I^^, les allures changrent.
L'intendant Ch. Colbert prit la haute main
;
d'Harcourt, dont
la coupable et prmdite faiblesse avaient compromis la domina-
tion franaise pour longtemps, fut remerci. Mazarin lui-mme
revtit la charge de grand bailli, et en accorda la survivance
son neveu, le duc de Mazarin
2.
Une srie de rformes financires
1. Vanhuffel. Documents ijidits concernant Vhistoire de France et
particulirement FAlsace,
p.
194 et suiv.
2. CIrosmann (Rudolf). Ueber die Einknjte des Herzogtums Maza-
rin
inshesondere die der Herrschaft Altkirch Im XVII und XVIII
Jahrhundert (])iss. inaiig. Strasbourg, 1910). liien ne prouve que Maza-
rin ait jamais song se constituer une principaut indpendante
(p. 43).
RSISTANCE DE LA DCAPOLE 137
et judiciaires prouva que l're des tergiversations tait passe.
Un acte significatif entre tous devait inaugurer et consommer le
systme vritablement franais : c'tait le serment d'obissance
et de fidlit des Dix Villes.. C'est l-dessus que le conflit clata.
Le comte d'Harcourt s'tait content, en 1653, d'un simple
revers, o les Villes lui promettaient l'obissance en toutes
choses bonnes et raisonnables auxquelles les obligeait le trait
de Munster
;
la formule fut juge dsormais insuffisante : le Roi
s'tait assez convaincu de ses droits pour exiger de ses sujets
d'Alsace une expression plus formelle de leur soumission. Mais
le pas tait chanceux
;
aussi Gravel fut-il charg de consulter
les personnes les plus comptentes en la matire et celles qu'on
croyait les plus sres, l'lecteur de Mayence et Boyneburg ^ Le
rsultat de cette consultation fut l'ordre au grand bailli, duc de
Mazarin, de requrir le serment et de convoquer les dputs de
la Dcapole Haguenau pour le 18 dcembre 1661.
L s'engagea une fastidieuse et irritante discussion sur la for-
mule du serment. Le mot de fidlit offusquait extraordinaire-
ment les reprsentants des Dix V^illes. Chose plus trange
'
les
cits prtendaient ne reconnatre fjue le landvogt et affectaient
d'ignorer le Roi
^.
Elles s'y rsignrent toutefois, devant l'atti-
tude nergique du grand bailli, et, le 8 janvier 1063, jurrent
8a Sacre Majest Royale d'excuter avec fidlit tout ce quoi
elles taient tenues en vertu de l'instrument de Munster : avec
cette addition

dont la nouveaut les offusqua

([u'clles
continueraient jouir de leurs privilges en tant qu'ils ne
prjudicieront point aux droits cds au Roi par le trait de
Munster .
Une confrence de dlgus des Dix Villes se tint Strasbourg,
en avril 1()62, o fut rsolu le recours la Dite. Aussitt
mmoires et ])rotestnt ions \()lr(Mif Hat ishonne
''.
1. Minoiro cl(^ Hrtennk, lo fila, oontonant les ordres du I^oi rt 1rs n'so-
lutions (lu conseil secret ])(nir In conduite dv IKtat ".
!.'>
juillet 1()(1. Cit
par \jV Dran dans son prcjuier nuMuoin sur lAlsacc. du 11 fvrier 17()0.
Affaires Ktr., France, vol. MCDLXX. fol. 11'. ('\.
.1. pr Hotsi,i8i.K. Mmo-
riaux, IT, ]). 182 et suiw
2. Lk(;hki.i,k.
p.
217 et sui\ . ; Kim ss. I . p.
_'(
I
< siii\ . ;
1'. vunor. p. 1
")<>
v{ sui\-.
'.].
Outre les pices puhlitM^s par LoNnoin*. L\t;rii i i: et autres. (ou><ulter
les recueils sui\ ants : Ifddfin stontmtr/d r.r (trtis ituhlicii^ in ransd ririfolnm
I mprrid/linn In A/satia iDuldinni luhr /vt/rcr Bericht. etc. (Hill.
loS RECOURS A LA DITE
Lionne avait prvu le coup. En annonant Gravel Tenvoi de
l'crit de Brienne, il ajoutait
^
: Mon sentiment particulier est
que c'est une affaire capable de nous attirer tout l'Empire sur
les bras et peut-tre nos propres allis

c'est pourquoi il faut
y
bien songer avant que l'entreprendre. Mais comme je ne voudrais
pas que mon avis qui, possible, n'est pas bien fond, pt faire le
prjudice au Roi d'empcher que l'on ne soumette son obis-
sance les dites Villes comme le reste de l'Alsace, ainsi que je vois
MM. Colbert persuads que cela se peut et se doit (ce qui demeu-
rera, s'il vous plat, entre vous et moi), je vous prie de bien
examiner la matire sans avoir aucun gard mon sentiment
particulier...
)^ C'tait l'cole prudente de Mazarin oppose
celle, plus brutale, des Colbert.
Le procs, o Colmar tait en vedette, mais qui englobait la
Dcapole entire (sauf Haguenau, qui s'tait drob d'abord 2),
risquait de remettre en question, sous prtexte de dfinir les
droits et prrogatives de la Prfecture d'une part et l'Imm-
diatet de l'autre, le statut mme de l'Alsace
^.
C'tait une
aubaine pour, les ennemis de la France, un morceau de choix
pour les abstracteurs de quintessence qui peuplaient la Dite.
S'il tait impossible d'empcher les Dix Villes d'en ap23eler
une juridiction trangre, tait-on tenu de les suivre sur un terrain
sem de piges ? Ne pouvait-on consommer l'annexion de l'Al-
sace, en proclamant la souverainet pleine et entire du Roi, en
dpit des criailleries et des protestations acadmiques ? Solu-
tion inopportune, et qui aurait compromis tout le plan de la poli-
tique franaise.
On et bless les susceptibilits des j^rinces allemands, et
notamment de leur directeur spirituel, l'lecteur de Mayence qui,
Nat., L^^SS]. (Ce recueil fut imprim sur le dsir des arbitres par les soins
du dput de Colmar, Schott). Acta memorahilia et declarationes . . . coram
laudahilissimo arhitrio producta et publicata (Francfort, 1674) [Bibl.
Nat., Li^^SQ \ E. Waldner D^e Angelcgenheit der Reichsstddte des Elsass
mn Reichstage und vor dem Schiedsgerichte zu Regenshurg (1663-1673)
(Veroffentlichiingen aus dem Stadtarchiv zu Colmar. Erstes Heft.
Colmar. 1907, p.
85-177).
1. A.-E. Allem., vol. CL, fol. 375. Reproduit dans Boislisle,
p.
123.
2. A. Waldner,
p.
91.
3. Nous n'avons pas ici examiner ce procs au fond. Ni les contem-
porains, ni les historiens ne sont arrivs s'entendre sur la Prfectiu"e,
le landgraviat, l'immdiatet au point de vue juridique. On se contente de
rsumer ici la procdure de Ratisbonne et le ct politique do la question.
POURQUOI LA FRANCE ACCEPTE CETTE PROCDURE 139
rcemment encore, propos d'un arrt du parlement de Metz
du 6 fvrier 1662, o tait professe la souverainet du Roi, avait
adress des observations
^.
On et viol le sacro-saint Instru-
ment de Munster dont on affichait avec tant de fiert le titre de
Garant.
Lorsqu'on mditait la mainmise sur le Cercle de Bourgogne,
territoire d'Empire, n'tait-il pas interdit de dtacher dfinitive-
ment de ce mme Empire une autre portion de son sol ? En
admettant au contraire l'intervention du Corps germanique dans
la procdure relative l'Alsace, on soudait juridiquement cette
province l'Empire
;
on rassurait les Allemands sur le sort
ventuel du Cercle de Bourgogne
;
on lgitimait la revendication
par le possesseur de ces deux pays d'un sige la Dite.
On se garda donc de rcuser la comptence comitiale
;
mais on
s'ingnia lgamment l'amuser et l'annuler.
C'est bien l, semble-t-il, le petit sentiment >- du Plnipo-
tentiaire franais, qui mena l'affaire suivant sa propre inspira-
tion
2.
Il s'tait prpar de longue main cette pineuse ngociation
d'Alsace
;
il s'tait livr une tude historique et juridique d'o
tait sorti un substantiel mmoire sur la question
^.
Il n'tait ])as
partisan de la manire forte.
Au moment ou le duc de Mazarin se mettait en mesure d"a])-
])liquer dans la Dcapole un rgime plus franc, plus (^ffiea('(\
Gravel suggra la modration. Impressionn sans doute par un(^
dmarche solennelle de 12 dputs du Corps de T Empire aujus
de sa personne, il pria le duc de laisser tomber les conditions
relatives aux garnisons et la visite des mauasins
^
: d'autant
1. Oravol au Roi. 26 ninrs 1062. A.-E. Allcm.. vol. CLITT, toi. I.'S.
2. \jV Koi inaulc (Jra\(>l, It^ 12 aot 1662. (lu'il jiip suporflu (1> lui
onvoyor des instinct ious (A.-K. Allctu.. ('LU. fol. 2."jl). u
Vn honnnc (1(>
votre int('lli,uMic( (>t de xotro capacitt' s(> t'ait soi-iuinc son inst i-nct ion .
lui crit (Micorc Lionne, le 14 mai 1()()7. Mi(;nkt. 11. Itl.
3. Co nimoii-c (lu
'2\
aot KHH (\st i!n})riin dans les Arta n)tf))omh{Ii(i
et (ferla rat iotcs, (>tc. D'autre part. Charits Colhcrt a\ait (ltpuis 1
(>.")(>
pro-
cd uni* nunutieusc en(|ut> docunu>ntain> sur l'Alsace <>t les Trois
Kvels.
I. La dputt ion eut litai \c '2\
mars lt)()4 in vertu d'un Conrlusfnn de
la l)it(> tlu 24 octohri 1()(>.'L hJrrit df rr <{ui s'vst jnissc dafis la djuittttion
(jiii tn'it vt jait( </r la part drs Etats de IKnipirc. 'M) mars 1((>4. Allrtn.,
C'XCl. loi. ISL Crawl Liotmc :\ axiil. Mhw.. CLXXW'lll. toi.
'1:\.
140 SENTIMENT DE GRAVEL
qun Schlettstadt et quatre autres villes de ])opulation catholique
taient entres en accord avec le grand bailli
^.
Louis XIV, sous l'influence des Colbert, eut d'abord plus
d'opinitret que son Plnipotentiaire : tout en regrettant ([ue le
duc de Mazarin et mis sur le tapis ces questions, il dclara qu'il
fallait le soutenir
^.
Gravel ne fut pas convaincu. Mon petit
sentiment est toujours, Sire, rpondit-il, que ces sortes d'affaires
doivent s'accommoder, s'il est possible, l'amiable
^
. Qu'en-
tendait-il par ce terme ? Apparemment que le Roi prt patience,
transiget, au besoin, avec ses sujets, quitte profiter de l'occa-
sion pour entrer, sans autre forme de procs, en possession de sa
pleine souverainet. C'tait l le fond de la pense de Gravel
*.
Une ngociation dans les rgles lui paraissait prilleuse au plus
haut degr. Il
y
mettait mme quelque mauvaise volont. Si le
Roi lui ordonnait de dfendre ses droits, il obirait ponctuelle-
ment
;
mais, ajoutait-il, autant que le trait de Munster me le
pourra permettre .
A quoi bon en effet irriter les Allemands
;
car, mandait-il
Lionne, on en ressentirait les effets le jour o le Turc ne serait
plus craindre. Et avec une logique courageuse, il dconseillait
d'accepter la soumission mme spontane des villes d'Alsace.
(( Je ne sais si on les devrait recevoir, parce que ce serait acqurir
trs peu
^.
L'avis de Gravel fut entendu. A la fin de mai 1664, le duc de
Mazarin fut invit tout laisser en suspens. A quoi je puis
ajouter, crivit Louis XIV son Ministre, que le contenu de vos
dernires dpches n'a pas peu contribu
^.
1. RocHOLL {Zu7' Geschichte der Annexion des Elsass durch die Krone
Frankreich. Gotha, 1888, p. 59),
attribue ce succs l'loquence persuasive
toute franaise
(
franzsische Ueberredungskunst) du duc,
p.
59.
2. A Gravel, 18 mars 1664, AUem.. CLXXII, fol. 218.
3. 28 avril Allem., CLXXXVIII, fol. 292.
4. A propos des garnisons et de la visite des magasins, il ne faut
faire ces demandes, coiseille-t-il Lionne, que quand le danger et la
ncesssit le requerront, auquel temps il faudra le faire sans le demander .
3 avril; Dpche cite. Mthode la Servien : pendant la ngociation de
Westphalie, Servien exprimait l'espoir que le Roi pourrait faire par
succession la gauche du Khin ce que FElecteur de Bavire et plusieurs
princes d'Allemagne avaient fait dans leur pays, o il ne se trouvait plus
que des Etats mdiats.
5. A Lionne, 15 mai 1664. Allem., CXXCIX, fol. 30.
6. 30 mai, vol. CLXXII, fol. 295. Dans sa dpche Gravel de la
semaine prcdente, 22 mai (fol. 279), le Roi, sans dsavouer le duc de
CONDITIONS EXIGES DE LA DCAPOLE 141
C'tait le moment o Louis XIV se faisait le sauveur de TAlle-
magne. Pouvait-il en mme temps offrir l'Empire le secours de
ses troupes, et inquiter ce mme Empire du ct oppos ? Pour
ne point amoindrir la beaut de son geste, il prfra sacrifier
temporairement son autorit en Alsace.
La modration de Louis XIV qui, lui assurait Gravel, faisait
<( grand effet
^
, eut pour consquence d'entretenir les Dix \^illes
dans leur obstination. Il fallut employer la manire forte. Le
duc de Mazarin vint en personne II exigea des prrogatives
nouvelles et notifia aux Dix Villes que 8a Majest voulait que
dornavant tous les bourgeois eussent une entire libert de
porter leurs appellations la Chambre prfectorale royale et sou-
veraine, concurremment avec la Chambre impriale de Spire
;
que le grand bailli ou, son dfaut, le vice-bailli assistt aux
lections et dlibrations municipales
;
qu'il et facult de visiter
les magasins et fortifications de la place
;
qu'il et le contrle
des budgets locaux
;
que les troupes royales reussent logements.
A Munster les meneurs furent saisis et transfrs Brisach.
Le Collge des Villes s'intressa vivement aux dolances des
cits d'Alsace, et pressa la nomination d'une D])utation
d'Empire, laquelle l'Empereur, alors prsent, offrit un baniiuet
(avril 1664). Gravel promit la Dputation de transmettre les
griefs au Roi. Tout l't se passa en confrences entre le Plni-
potentiaire et les dputs, non de la Dcapole, mais seulement
des villes protestantes, car Schlettstadt, Obernai. Kaysei-sberg,
Rosheim, Tiirckheim s'taient soumises. Les pourparlers por-
trent d'abord sur le droit d'appel. (*olmar, Munster et Tiirck-
heim, dans un diffrend avec Fabb de Munster, avaient raiine
prcdente dfr le litige la Chambre impriale de Spire. I.e
grand bailli les avait invits en vain reeourii- la juridietion du
hojgericht de Ilaguenau, sous })eine d'une amende de 'JiHH) livres.
Les Dix Villes contestaient la comptence de la (haiiibre pr-
Mazarin, dit souieinoiit (|ur Ir duc .i pousK aii <l'l pai- I' /'N' (!< in>ii
sorvice et de mes axaiila^es . Ix^ Koi ajoute (|u"il ne faut pas t4Mir conipt*'
d(>s
'(
criiMies de Cohuar (jui n'a {)as K'^ droit de juirU'i' au iiou iii> la l)e<'rt-
|)()le, dont six villes; Kont fort eontent^^s . Il faut eejH'udant pn^mire
ij;iU(h' i\\\v dans ces contestations-ci rt pour la just itieatit^i d nav pni-
eds. \()us nv nu^ttiez rien par crit ipii di^nne lieu tjucUiue jour aux Htats
de rKanpire de HOUttMiir <|ue j'ai nioi-ninu> aetpiit\se ne ri>n prtnrlre
la |)roprit et sou\crainet (hs dit's \ ill(s.
1. 1!) juin, vol. CLX.WIX, t\)l. 84.
142
QUESTION DV SERMENT \)K FIDELITE
tcH-toralo et royale de Haguenau
^.
C'est l dessus principalement
(pie la discussion trana plusieurs mois.
C'est d'ailleurs ce (pie souhaitait le Plnii)otentiaire. L'entre
d'wn cor])s franais en Hongrie, la malencontreuse expdition
contre Erfurt, avaient surexcit les dfiances de l'Allemagne.
C'est
pourcpioi Gravel jugea bon que la question d'Alsace s'as-
soupt. Au contraire, les Dix Villes, profitant de cette explosion
de la dfiance allemande, crurent opportun de la rveiller. Elles
])roposrent en septembre 1664, la constitution d'un tribunal
arbitral, dont le Roi accepta le principe. Le Ministre de France
craignit cependant d'un ct que la discussion ne le conduist
des conclusions ou concessions fcheuses, et de l'autre qu'un
dbat public ne passionnt l'opinion. Il trouva moyen de rouler
sur le terrain une grosse pierre d'achoppement
;
il exigea au
pralable une nouvelle affirmation du serment de fidlit. J'en
demeurerai l, sans vouloir entendre parler d'aucun autre point
o je ne pourrais peut-tre pas si bien me dfendre
^.
Dcid ne pas dmordre
^
de ce programme, mme au prix
d'un (( rgal de 200 ducats que le dput Colmarien lui offrit
comme cadeau de la Saint Nicolas pour son plus jeune fils, et
que Gravel refusa avec hauteur^, Gravel reut de pied ferme la
dputation de l'Empire, qui le visita solennellement le 6 mai. Le
docteur Bertram, Envoy de Mayence, parlant au nom du Direc-
toire de la Dite, protesta qu'en apportant les griefs de la Dca-
pole, l'Empire ne prtendait pas prjudicier aux droits de
S. M. T. C, et qu'il invoquait sa gnrosit. Gravel rpliqua que
le Roi lui avait prescrit une attitude de conciliation
;
mais que,
ds sa premire entrevue avec le reprsentant de Colmar, le
Plnipotentiaire avait t tout surpris d'entendre du nouveau
;
que cet incident relatif au serment l'avait arrt tout court. En
consquence, le Ministre de France ne pouvait aborder l'examen
du mmoire des Dix Villes, qu'une fois que les Alsaciens demeu-
1. Sur l'attitude des Colmariens l'gard du Conseil souverain d'En-
sisheini, voir Rocholl, dont la narration reproduit les procs-verbaux
du magistrat de Cohnar, eh. v,
p. 61.
2.
Au Roi, 22 janvier 1665, vol. CXCIV, fol. 34. Sur les agissements
des Dix Villes pendant cette priode, voir Bardot,
2^
et
3^ parties.
3. Le 19 mars, il mande au Roi qu'il ne s'aventurera pas discuter les
droits de la Prfecture. L'^on n'en pourrait sortir sans avoir beaucoup de
difficults. fol. 103.
4. W'aldner,
p.
112.
GRAVEL ET LA DEPUTATION DE LA DITE 143
reraient d'accord sur la souverainet du Roi. Gravel remontra
du reste avec force et bon sens que le plan des Alsaciens tait de
se rendre indpendants et de brouiller la France avec l'Empire.
Tout se passa d'ailleurs avec beaucoup de douceur et
d'honntet
^
.
Il semble que Gravel, une fois l'action ouverte, se reprt d'ar-
deur pour sa cause. Sous l'avalanche des dolances, des notes,
ses facults de polmiste se dployrent
2.
Les Dix Villes repous-
saient toute juridiction manant de la France, dniant la
Chambre prfectorale mme la concurrence avec le Reichskmn-
mergericht, dniant aux officiers franais jusqu' la facult do
prononcer au criminel. Elles agitaient avec affectation l'pithte
d'imprial, qui s'attachait au prteur (Reichsschultheiss)
^.
En
droit, la querelle tait oiseuse et insoluble
;
en fait, elle tait
grave. Gravel le sentit. Il professa que le Roi devait s'opposer
hautement l'insolence des villes d'Alsace. Il montra surabon-
damment que le prteur tait un officier de la Prfecture, tabli
par le Roi, relevant de lui seul, et que la justice ne pouvait tre
rendue en Alsace qu'au nom du Roi. Il manda au marquis de
Ruz, vice-bailli, qu'il pouvait excuter un condamn dtenu
dans la prison de Haguenau, et qui se demandait sans doute avec
angoisse s'il serait pendu au nom du Roi de France ou de l'Em-
pereur d'Allemagne
*.
Mais Gravel ne voulait pas pousser les choses l'extrme.
L'affaire du Cercle de Bourgogne risquait d'en souffrir. ^ Il n\v a,
disait-il, que ces seuls diffrends que l'on a avec lesdites Mlles
qui me puissent faire craindre quelque chose de la part de THin-
pire, Il n'y avait donc qu' les faire languir, sans les envenimer.
Il tait mme possible d'amorcer les Villes ]iar un semblant de
satisfaction, en travaillant dfinir les droits de la l^rfecture
et les privilges de l'immdiatet. En tout cas, Topration tait
de longue haleine.
1. Au Roi. 7 mai. vol. CXCIW loi. lOW.
2. Los ^[^^s (W vviic priotlc. dont (jU(>l(nus-unos sont iinjiri 11 u'h^s. so
trouvant aux xoluinos ('XC'\'1-('X('\'I I, Supplinruls.
\\. Licet talis iitiperii prlor junttits Conm (hjU'ur niinislcr csuct. et
inipcrio nullo juramvnto tcfwrctur. tanicn hoc ip,sinn nonun... (Mimu. de
Haguenau, 22 janvier HU"). vdI. ('XCX'l).
4. Au Hoi. 14 mni. xol. ('X('l\'. fol. lMT. Li> niarcjuis de Ww/.c |M-;uii|uait
la polit i(|U(" \ iu(>iii-(Mis(> du duc de Ma/arin. Aussi K uu'uu)irr de Hauuenau
Je ((ualilic no.sU r sii(),sah(i /ni. \ol. l'X(A 11, fol. 21.
144 LONGANIISHTE DE LA FRANCE
La l'oiir gota Tavin. ^ Quant ce que vous dites, crivit le Roi,
lie l'utilit (jue je tirerais si je pouvais une fois convenir de la dis-
tiiution des droits ({ui m'ont t cds par le trait de Munster
raison de la Prfecture, et de ceux qui ont t confirms aux
Dix \'illes cause de leur immdiatet (sur quoi il avait t autre-
fois })arl de remettre ce jugement la dcision de quelques
princes de mes amis, comme l'lecteur de Mayence et le duc de
Neubourg), je comprends comme vous que j'en pourrais prsen-
tement tirer un grand avantage. Mais j'ai d'ailleurs des raisons
si fortes pour d'autres temps de ne point faire ce grand pas de
demeurer pleinement d'accord de ladite immdiatet, que je
puis prtendre avoir t annule par un autre texte du mme
trait, que j'ai estim plus propos de tirer l'affaire de longue
(sic). On a vu ce ([ui est la fin arriv du voyage de Henry
second, quand il s'empara des villes de Metz, Toul et Verdun, et
(|u'il les prit seulement en protection
^. )>
Ainsi, devant la perspective de gagner les Pays-Bas espagnols
et la Franche-Comt, on faisait bon march pour l'Alsace d'une
formule. Avant tout, l'heure prsente, il importait de ne pas
toucher au trait de Munster que je crois si avantageux au bien
du service de Votre Majest en beaucoup d'autres cas plus consi-
drables que celui-ci, qu'il me semble que l'on ne saurait assez
se prcautionner pour le bien observer... et pour empcher que
les Espagnols ne puissent pas profiter en faveur du Cercle de
Bourgogne
^
.
L'hsitation du gouvernement franais fut trs mal interprte.
Gravel en eut la preuve. Dans un entretien qu'il eut, le 10 juin,
avec les dputs de la Dcapole, il leur remmora le serment de
fidlit. L'un d'eux rpliqua, avec un ddain transcendant : Non
entis non dantur qualitates. (On ne dfinit pas ce ({ui n'existe
pas.) Le Plnipotentiaire demanda si le non ens signifiait la Pr-
fecture, si la Prfecture n'tait rien
;
il remercia ironiquement ses
interlocuteurs k de lui dcouvrir si navement un mystre qu'ils
avaient tch de cacher jusqu'ici
^
.
En effet, les Dix Villes aspiraient tout remettre en question
et provo((uaicnt une j^rocdure nouvelle, un arbitrage.
1. 29 mai 1665, vol. CCXI, M. de Gravel restitu.
2. Au Koi, 20 juin, vol. CXCV, fol. 57.
3. Au Roi, 11 juin, Ibid., fol. 10.
l'arbitrage 145
20
C'tait une ide trange que celle de soumettre la critique
d'une assemble allemande la nature de l'autorit du Roi de
France en Alsace. Gravel l'avait adopte
^.
Il dcouvrait toutes
sortes d'avantages ce que les droits respectifs du Roi et des
Cits fussent fixs par les tats de l'Empire : l'essentiel tait,
ses yeux, que la question ne restt pas ouverte, afin que l'Au-
triche ne l'exploitt plus
^.
Mais pour un bnfice si problma-
tique, que d'inconvnients ! L'arbitrage impliquait, sous peine
de perdre sa raison d'tre, la soumission des intresss la sen-
tence des arbitres. Et si cette sentence lsait les droits du Roi, il
tait bien dlicat de ne la respecter pas
^.
Sans doute, Gravel
prvoyait ces ventualits
;
mais il comptait que la ngociation
tranerait jusqu' la dissolution de la Dite, en tout cas, jusqu'a-
prs le rglement du conflit avec l'Espagne. Il ne dsesprait pas
voir surgir des incidents diplomatiques ou militaires qui change-
raient la face des choses. Le calcul tait faux
;
car la Dite s'ter-
nisa. La ngociation suivit un cours lent mais rgulier, et enfanta,
en effet, les embarras dont elle tait grosse.
C'est au fort de l't, r])oque o il tait bon de rveiller les
cerveaux somnolents, que la Dite aborda l'examen des griefs des
Dix Villes
^.
Le dbat fut confus, mais chaud. Malgr les repr-
1. Au Roi, lii juin 1064, vol. CLXXXIX, fol. 84.
2. Au Roi, 25 juin 1665, dpche cite.
3. Les avertissements ne manqurent pas la Cour siu' cette fausse
manuvre. Nous trouvons au volume CL du fonds d'AlIemamie. fol. 574,
lui mmoire mallieureusement sans nom dauteur, intitul : i. Raisons trs
videntes, fondes au trait de VVestplialie, (|ii(' la composition amial)le
demande par les ICtats de l'F^mpin^ du Uoi sur le sujet des Dix \'illcs
prfi'ctoriales en Alsace est superflue, \ oirc nullement recevahlc... Parce
(juc la s()u\crainet, claii'cmcnt transporli" au Koi, nadmct aucune voie
ultri(>urc pour se rgler, clic ne se peut non plus mettre en compromis
ou en arbitrage ou en anuahlc comjujsition sans se fairi tort soi-mme....
aussi cette composition n(^ s(> poui-ra taire [)ar l(>s ju^cs des Etats de TEm-
pire, (ju'on appelh^ A iistnhjcr, [)ai-c(> (|U(> \o Koi n'est pas un Etat de ri'aii-
pire et les jugeas iricmi's ne connaisscMit point <le semblables points, ni
1(^ Koi pouri'a (>ntrci' en (om|)osil ion axcc ceux (|ui sont sous sa protection
soux'crainc, sans ls(>r sa (pialit. Ce M\(''moire. (pii parait d la plume
d'un Allenuuul, date d(> 1662.
4. Sances dos 20 et 27 juillet 1()()5. \'oir no(anmu>n( le compte rendu
des sances tlu Colluc |)i-ineier, \(tl. CCll, Ih'lc de Ihilisbonnt.
l'Il.VNCli KX fci.VlNr EMl'UtK.
10
14() LA DITE PROPOSE l'aRBITRAGE
sentatioiis dv ([iu'l([iies bien intentionns, on rsolut d'insrer
dans la listr des griefs le serment de fidlit. On vota l'envoi
duiir lettre au Roi. La minute, rdige par le Directoire de
Mayence, fut communique Gravel qui ne la reut qu'
correction.
Un long mois fut employ arrter les termes
^
avec des lec-
teurs qui torturaient la moelle dans les os , crivait le dput
de Colmar. A ce propos on lcha beaucoup de paroles dso-
bligeantes pour la France. Quelques-uns de ces jeunes docteurs,
crivit Gravel, croient mriter beaucoup dans l'assemble quand
ils
y
font grand bruit et quand, pour faire valoir leur doctrine,
ils
y
mettent en avant une grande quantit des passages des
lois qu'ils ont enseignes dans les universits d'o ils ne font que
sortir
^.
Le Plnipotentiaire tait apparemment dsenchant de la pro-
cdure qu'il avait prne. Il imagina un autre expdient qui
lui permettrait de passer la main autrui : c'est que le Roi trans-
frt la ngociation dans un lieu plus prs de l'Alsace, Stras-
bourg, par exemple. Il solhcita une lettre du Roi en ce sens, en
rponse celle que la Dite venait de lui adresser.
Ce dernier document, dat du 19 aot 1665 ^, numrait les
entreprises des autorits franaises contre l'immdiatet des
Dix Villes et signalait un serment insolite et autres prjudices .
On connaissait assez combien le maintien du trait de Munster
tenait cur Sa Majest Trs Chrtienne, pour tre assur
qu'Elle n'y tolrerait pas de contravention de la part de ses offi-
ciers. On la priait de dsigner des arbitres pour la composition
amiable des diffrends et l'interprtation des droits de l'Empire
et de ceux qui sont attachs la Prfecture, ngociation qui ne
pouvait tre mieux place qu'au sige de la Dite (qu in hisce
Comitiis commodissime peragi posset).
Cette insinuation ne laissa pas que d'irriter Gravel. Aussi la
rponse royale qu'il rdigea
*
trahit sa mauvaise humeur. Le Roi
tmoignait sa surprise de la foi que les tats de l'Empire accor-
1. Lo projet est insr au vol. CXCVII, fol. 127. Les 2:>rotestants
repoussrent l'insertion de la formule sanct sedis apostolic et exigrent
sedis Romance, etc.
2. Au Roi, 3 septembre 1665, vol. CXCV, fol. 160.
3. iiiprini, entre autres recueils, dans Londorp, IX, p.
696.
4. \'ol. CXCV, fol. 307.
ACCEPTATION DU ROI 1-47
daient aux dolances des Dix Villes, son regret que les arguments
de son Plnipotentiaire n'eussent pas t plus mrement pess.
Nous voulons bien encore, par la considration de la prire que
vous nous en faites, permettre que lesdits prtendus griefs soient
examins par des personnes dsintresses: >- Le Roi annonait qu'il
avait requis les bons offices des lecteurs de Mayence et de Co-
logne, du Roi de Sude, comme Prince de l'Empire, et de la
Maison de Hesse pour ajuster et terminer ces diffrends
^.
Ces prliminaires taient, en somme, favorables la cause des
Dix Villes. La nomination d'arbitres, avant que la Dite n'et
lu les siens, indiquait que le gouvernement franais avait con-
cience de la ncessit d'un arbitrage et ne se croyait pas qualifi
pour trancher la question de sa seule et libre initiative. C'est
ainsi du moins que les Allemands interprtrent la proposition.
Quand on dlibra sur le sujet de la Dcapole, propos de la
Capitulation perptuelle, au mois de novembre 1665, l'article 27
fut dress de faon omettre et nier les droits de la France. C'est
grand'peine que Gravel obtint un amendement conforme au
vritable esprit du trait de Munster
2.
Ce fut bien pis quand il s'agit de constituer le tribunal arbitral.
Les Collges ne s'y mirent qu'en mars 1666, c'est--dire six mois
aprs Louis XIV. Leur choix se porta sur l'lecteur de Saxe,
l'vque de Constance et la ville de Ratisbonne, tous trois accep-
tables, enfin sur l'archiduc d'Autriche, c'est--dire rEm])ereur.
Cette dernire nomination ressemblait un dfi. Gravel conseilla
aussitt au Roi de la rcuser, titre de* partie principale
^
.
Louis XIV ordonna, par retour du courrier, son Plnipoten-
tiaire de notifier la rcusation
*.
Du coup Gravel se flatta que hi ngociation sera il pour long-
temps enraye. L'Em})ereur, estimait-il, ne se letirtMait pas. j)ar
1. LoNDoiU'.
p.
(}\)1, IS s(pt('ml)i-c. (Jraxcl ii\ait t>in-oyr un in-ojcl do
lettre^ o le Koi tisi,miail Strasbouru couiuh lieu i\v la tractation. Lioiuio
uv l'adopta pas (A (ira\(>l, 18 s('|)t., noI. ('('XI, loi. Mid).
2. Lo])roi(>t primitif rtait ainsi convu : Proiit (/uofinr dcrcni unitd huprrii
civitatvfi Alsati extra jus
prfccfunr prorincid/is viijon histniiticnd
rncia, .snh .sitrro Rotn. hn/xrio, .siruf alii status innucitiati, in corparata'
nianeant. Auwixdvwwni dr (Jravcl : c.vcrpto jure pricctura'
p< r Instru-
mcntum Paris rctfno lUilUiv vonccsso, ritforr dirti i)istr. J'aris. \\A. ( '\(
\ I I .
Sup])knH.. fol. 2(U).
:\. Au Roi.
2")
mars !()()(), vol.
(
'CXI II, fol. 221.
4. 9 avril, \i)l. ("CXI, fol. 27 1.
148 CONSTITUTION DU TRIBUNAL ARBITRAL
]i()iiit (riioiiiuMir. On no l'y
pousserait pas, du reste, car mme
les arbitres dsigns i)ar
la France seraient bien aises de rejeter
toutes les dilHcults sur l'Autriche. Mais le bruit du refus formel
de la France embarrassa fort les docteurs de la Dite. Les plus
hardis proclamrent que le Roi devait se contenter d'une notifi-
e^ation, mais n'avait exclure personne. Les plus modrs l'em-
portrent cependant. Bertram, dlgu du Directoire, vint com-
muniquer une note verbale au Ministre de France et demander
les intentions de Sa Majest
^.
Tandis que les amis de la France
travaillaient provoquer la retraite spontane des Autrichiens,
Gravel disait bien haut que la division mtaphysique, que l'on
prtendait faire d'un seul prince en deux, ne suffisait jjas pour
faire valoir ce choix
.
C'est alors que les fortes ttes des Collges brassrent toutes
sortes de combinaisons pour empcher que la France n'et satis-
faction au dtriment de la Majest Impriale. Bertram imagina
d'insrer dans son rapport la Dite, que Louis XIV invitait
les tats de l'Empire ne garder que les quatre arbitres choisis
par lui
2.
D'o l'on s'est cru autoris dire que Louis XIV exigea
la suppression des arbitres de la Dite
^.
La vrit est que Gravel
n'osa pas publiquement contredire Bertram, de peur d'indisposer
l'lecteur de Mayence. Lionne l'approuva, d'ailleurs, de n'avoir
pas relev cette petite variation
^
. Les Impriaux, les dputs
de la Dcapole appuyrent l'ide, pensant prendre le Roi dans
son propre pige. Mais quand on eut vent du vritable sentiment
de Gravel, on tenta une autre voie. L'archevque de Salzbourg
proposa la rduction des arbitres des deux cts. Gravel rpliqua
que le Roi ne pourrait avec biensance remercier aucun des
princes qu'il avait honors de cette marque d'amiti et de con-
fiance. Enfin, au bout de plusieurs mois, les Autrichiens capitu-
lrent pour la forme
;
ils se substiturent l'vque d'Eichstdt,
Principal Commissaire imprial.
1. Au Roi, 3 juin, vol. CCXIV, fol. 104. Il s'leva des difficults dans
le Collge c](5s Princes sur la forme de la notification. L'Electeur de
Mayence dcida Ciravel se contenter d'une notification verbale. Sance
du 2 juin, vol. CCXVII, Dite de Eatisbonne, fol. 154.
2. (iravel au Roi, 19 aot-24 sept., vol. CGXIV, fol. 242-248.
3. KocHOLL, p.
33-41.
4. V'^ octobre, vol. CCXl, fol. 358.
SCTIOTT, DPUT DE COLMAR 149
30
Gravel tait persuad que les arbitres ne fonctionneraient pas.
Quand il fit venir le juriste alsacien Vering pour l'assister, il
crivit : Ce sera plutt par forme que par ncessit, ne croyant
pas que cette affaire se rgle ici
^.
Mais sur ces entrefaites, le
dput colmarien Daniel Schneider, qui avait brusquement
quitt la partie, sans doute par peur de se compromettre aux
yeux des autorits franaises et
"
qui ses mandants firent
brutalement payer cette dfection 2, fut remplac par un homme
trs ardent contre la France, le licenci en droit Antoine Schott^.
Arriv Ratisbonne en mai 1667, Schott profita d'un entr'acte
de la ngociation pour aller prendre Vienne le mot d'ordre
de l'Empereur qui le gratifia d'une chane d'or, avec son
portrait. Les di)uts de^ arbitres prirent jour pour le
25 juillet 1667 l'Htel de Ville, sige de la Dite. Gravel rejeta
le choix du lieu pour provoquer encore uu sursis. Car cette date,
la question du Cercle de Bourgogne entrait dans sa phase aigu :
les envoys de Bourgogne venaient occuper leurs siges au Collge
des Princes
;
mmoires, rpliques, dupliques se croisaient. Gravel
tait sur les dents. La convocation des arbitres le chagrina sen-
siblement. J'avais toujours apprhend que ces deux affaires
des Pays-Bas et d'Alsace ne se rencontrassent ensemble pendant
la dure de cette Dite
*.
Le Plnipotentiaire eut vite fait d'arrter sa ligne de conduite :
il s'ingnia tout simplement prolonger indfiniment les pour-
parlers. Aussi, ([uand le tribunal arbitral })rit sance, le 23 sep-
tembre, au couvent des Dominicains, Gravel rclama deux con-
ditions pralables :
1"
rpi'aucun ra])])ort ue ft adress la Dite
avant cpie ]vh arbiti'cs se fussent accords sur les points vu litiire :
1. Au Koi, UMvril 1 ()(17. vol.
('(
'XX VI 1 , fol. '2r)'2.
2. W'aldnkk, ]). 12).
'].
(
'('
|)('rsoniiMu;( dcx iiU plus (ju'd (l(''|)uf('' de
1"
l''lt>('t(>ur de Snx^ lu
l)irt(>. \'oir .sui" lui notre oiix'niLc : la 1 )i ploniiific inninisr rt In Cour dv
S<!.)(,
|). 427. Kociioi.i. en t'ai! un hros tic IWlsacc,
p.
31. I''.n tte di la
piihlicat io!i de WAi,nM:i< liunre U poit rait dt Schott. l'cpi-odiiit d'ajjrs
une m'avun di^ l'orNuson t"incl)i'(> du personnage (|ui uiouimU eu 10S4.
nt)n sans ax'oii' dcniandi' i-ciU rer en trrrice an|)i's du Koi (\t>ii" Iti-^true-
tions Diilc,
p.
().'{)
\. Au Koi. 21 juillel. vol. CCW 111. toi. iW.
150
DISCUSSION SUR LE SERMENT
2^^
(|ue \v sonnent de fidlit de 1662 ne ft pas remis en
(lis))ii((^
. C'tait d'avance trangloi' la discussion, car les gens
(le la Dcapole n'avaient d'autre vise que de remettre en
dispute, propos du serment mme, les droits et prrogatives de
la Prfecture, et du Landgraviat ^.
Quant la notion de l'Imm-
diatet, le Roi dclarait la laisser dans les termes du trait de
Munster.
Gravel avait calcul que, des deux ]:)arts, on se buterait sur la
formule de 1662. C'est ce qui ne manqua pas d'arriver. Les Dix
Villes envoyrent aux arbitres un mmoire de leurs vieilles reven-
dications o tait glisse une dfinition du serment d'obissance,
restrictum et limitatum erga Prfectum superiorem et inferiorem
^.
Excellent prtexte d'atermoiement, sinon de rupture. Car Gravel
proposa franchement au Roi de rompre plutt tout trait tou-
chant les diffrends d'Alsace que de se relcher de sa part du
serment de fidlit. C'est aussi un point que l'on peut soutenir
sans risque et, en cas qu'on l'obtienne, comme l'on ne saurait
avec justice
y
contredire, ce sera toujours avoir gagn un trs
grand avantage pour tous les autres qui en dpendent en quelque
faon
*.
Les arbitres mditrent pendant quelques semaines les raisons
pour et contre avec d'autant plus d'hsitation que les deux
dputs colmariens, Schultz et Schott, ne s'entendaient pas sur
le sens et la porte du serment. En fvrier 1668, le dput de
Mayence, Hettinger, leur commissionnaire ordinaire, soumit
Gravel une espce de dclaration par crit . Ils acceptaient de
ne pas saisir la Dite de l'affaire avant la terminaison
;
mais
quant au serment, tout en piloguant sur sa valeur, ils deman-
daient avant tout selon la promesse qu'en auraient faite les
ministres du Roi, qu'il ne ft pas renouvel
^.
Gravel se rcria
que ce serait contre la dignit de Sa Majest, s'il ne lui tait
1. Texte latin dans Londorp,
p. 697. Il est vrai que la note finissait par
une phrase compromettante : Ea tamen remitti dijudicanda Dominis
Legatis, ut videant, utrum Christ. Sacr Majestatis intentio bene fundata
sit, necne. On peut penser que cette clause, pour ainsi dire de style, ne
passa pas inaperue. Le mot dijvdicanda est imprim en italique dans
LoNDORP. Cf. Relatio surmnaria,
p. 16.
2. Pour le dtail, voir Bardot,
p.
312 suiv. Waldner, p.
133 suiv.
3. 13/23 novembre. Relatio summaria, l. .
4. 27 dcembre, vol. CCXXVIII, fol. 397.
5. Vol. CCXLVI, Journal de Ratisbonne, fol. 111.
DISCUSSION SUR LE SERMENT 151
pas permis de faire prter le serment quand Elle le jugerait
propos.
Le condusum arbitral fut lu le 29 fvrier. Gravel, convi cette
crmonie, s'excusa et envoya le docteur Vering, qui prit le
document ad rfrendum. Cette mthode tait dilatoire au premier
chef
;
le Plnipotentiaire s'en flicita. Je ne devais pas oublier
de la pratiquer ds le commencenjent de nos traits imaginaires
afin d'y accoutumer peu peu MM. les dputs ^ Il les ft
languir plus de deux mois. Mais sa rplique du 17 mai n'avana
gure les choses. Le Roi,
y
tait-il dit, n'admettait pas la formule
primitive, au cas o elle serait dfectueuse et porterait prjudice
sa suprme juridiction. Il maintenait son ordre de ne s'engager
dans aucun dbat fond, avant que cette question prjudicielle
ne ft vide
2,
Gravel se cantonna dans ce fort , selon son
expression, d'o l'on essaya en vain de le dloger. Les Villes
requirent que l'on examint d'abord les points contests et qui
doivent tre soumis audit serment . A quoi Gravel riposta que
le plus ou moins de droits en contestation ne pouvait changer
la qualit du serment.
Les arbitres s'impatientrent. Un d'eux vint confidentielle-
ment prier le Plnipotentiaire de dresser un projet de formule
qu'il ferait passer comme sien
^.
Ensuite, sur la sollicitation des
arbitres, on tint des confrences verbales. Tout cela ne produisit
rien
;
car, ni Gravel ni les reprsentants de la Dcapole ne j)ai-
venaient se dpartir de leurs principes. Gravel persistait
affirmer dans sa formule la dpendance des villes l'gard de la
Prfecture
*
;
les Villes ])i'tendaitiit (|ue la Prfecture ne les
regardait ])oint
^\
Ij' controverse continua ainsi, aigre et monotone. Gravel espra
un instant (ju'elle s'arrterait court, l^e collge des \'illes. haute-
ment favo'able aux Dix Cits unic^s, mit le vdMi i\uv la Dite.
1. A rjonno, .'{O mars. \()1. CCXIAIII, fol. 111. La h'rlafio siiwtjiaria
}X)rto ft vv iiu)m(>nt i'cttc |)hnist' iii('>lan('()li(|U( : Ilivmni hat strh <Ia.^ Wdk'
zu stockcn an(f<f(i)i(/rn, \). IS.
2.
\'()1.
('('XL\'l. JounidL fol. i:n. Hcintio sunnuand. /. c.
:\. Au Koi.
.">
juillet, vol. CCX L\l II, fol. 1S().
4. ./unnnus... nos... Sacra' C/i'" M'i
/idc/cs rt nbrdirutrs fnturos iti
(nnil)us lis (ul (fiar cr causa Pntfcctunr pcr fnsfrxni. Pacis ciun omnis
sui)rcNii (lo)niniii jure Sna- M'i cesser fincnnir.
r>. .\/s icc/chc (laniit nich/s zu f/ian. sondrrn </a: daron scfKirirt
situf.
(Ixdalio siinnnand, \'2 '22
aot).
152 CONCLUSUM DE l'eMPIRE EN FAVEUR DES VILLES
avant la clture, compost les diffrends d'i\lsace
^.
Le vu fut
insr, sous une forme attnue, dans le condusum de l'Empire
sur la matricule
2.
En informant le Roi, Gravel assura que toute
intervention de l'Empereur ou de l'Empire dans l'arbitrage lui
fournirait un fort beau et juste moyen de traner les traits et
mme de les laisser l tout fait
^
)\ Car, l'on s'en souvient, une
clause expresse interdisait aux arbitres de saisir la Dite. Mais
celle-ci s'tait-elle interdit d'voquer l'affaire ? Quoi qu'il en soit,
TEmpereur envoya une rponse approbative au condusum. Les
Alsaciens et leurs patrons se sentirent rconforts. Leur ton
devint plus agressif. Gravel constata que les dputs de Sude
et de Mayence, Snolski et Hettinger, jusqu'alors ses plus srs
partisans, s'taient refroidis pour les intrts du Roi
*.
C'est
pourquoi le Plnipotentiaire se droba dsormais aux confrences
verbales o l'on s'chauffait trop, et ne voulut plus que papier
sur table
^
. Lui mme en jeta quelques uns qui n'taient pas
rdigs pour conclure le dbat. Sur des textes diligemment
ordonns, il dmontrait que le roi exerait ses prrogatives
souveraines, non comme substitut de la Maison d'Autriche, mais
comme successeur de l'Empereur et de l'Empire. 11 donna ainsi
de la tablature Schott, demeur seul sur la brche

car son
collgue Schultz, dgot des procds de ses concitoyens, et
pour chapper aux reprsailles franaises, tait pass au service
du Wurtemberg.
Schott tait las du processus lihellarius contre un Roi si
puissant et press de terminer,

car tout le monde croyait
que la Dite se lverait dans 4 ou 5 mois
^
;

il dclara qu'il
n'avait j^lus rien dire
;
par o, soupira Gravel, ils me
mettent dans la ncessit de finir les critures
'^
)).
1. Sance du 17 octobre 1668, vol. CCXLVI, Journal, fol. 214.
2. 26 novembre, fol. 244.
3. 29 novembre, vol. CCXLIX, fol. 101.
4. Au Roi, 14 et 28 mai 1669, vol. CCXLIX, fol. 223 et 243. Hettinger
avait toucli 100 ducats des Alsaciens (Waldner,
p. 141).
5. Gravel dclare qu'il n'acceptera pas d'entretien verbal (verhalem
injormationem) sans ordre du Roi. Im brigen aber ist damais die ver-
trstete fernere Information nicht erfolget, sondern davon gnzlich ahstrahirt
worden. (Relatio summaria,
p. 28).
6. 23 mars 1669. Dlibration sur la prorogation de la Dite. Vol. CCLII,
Journal, fol. 59,
7. Au Roi, 11 avril 1669. vol. CCL, fol. 18.
RENOUVELLEMENT DES DIFFICULTS 153
Enfin le dnouement parut s'annoncer. Aprs avoir longuement
et dment tudi ces critures, les arbitres, au mois de dcem-
bre 1669, prsentrent Gravel une formule de serment prcde
d'un expos des motifs ^ Ces deux pices choqurent le Plni])o-
tentiaire au plus haut degr : elles taient remplies d'imperti-
nences. Au fond Gravel n'en fut pas fch
;
les choses allaient
recommencer sur nouveaux frais
2.
Les arbitres contestaient d'abord la ncessit du serment : les
Villes, laissaient-ils entendre, n'y avaient condescendu que pour
complaire au Roi, qui tait tourment de ce dsir
^. Ces paroles
sont absurdes , s'criait Gravel en transmettant le document
au Roi
'*.
En second lieu, les arbitres prtendaient imposer, outre
la formule, le mode du serment : c'est--dire qu'il ft prt au
dbut de chaque rgne par les dputs des villes o cette forma-
lit tait en usage, en langue allemande et contre dlivrance de
lettres reversales. Enfin ils demandaient l'abrogation du serment
aux bailli et sous-bailli. Le Plnipotentiaire rdigea une rplique
de sa meilleure plume
^.
Il dmontra d'abord ([ue le serment
n'tait pas une formalit vaine et au besoin ngligeable
;
qu'au
contraire il tait une condition sine qua non, un lment ins})a-
rable de la souverainet
;
([ue les Dix Villes n'avaient t releves
de leur serment envers l'Empereur ])ar un paragra])he s])cial
de l'Insti'ument de Munster que pour les obliger jurer fidlit
au Roi
;
que, comme les arbitres l'avaient reconnu eux mmes,
l'essence et le caractre, de la Prfecture avaient t modifis par
ce trait. Il repoussait ensuite, comme contraires la dignit de
son matre, les prescriptions de ])rocdure, d'])o(jue, de langue,
et revendiquait pour Louis Xl\' le droit de rgler ces dtails
selon sa volont. Quant k la formule elle-mme, (|ui, mandait-il
au Roi, tait pi'(^s(jU(^ (lf(M'tu(Mis(^ en tout . il la rfutait miiui
t icMisement.
Les ai'bitres coinjjriixMit (ju'ils se luuirtaieiit forti* partii>. Ils
(lemandi-ent au Plnipotentiaire de laisser le point du senneiit
en suspens et de i)asser aux auties griefs. C'tait leur vieille
I . LoNDoui", I X , |). 7!)l{.
2.
An Koi. Il (l.'c.Mihiv, vol. ('('L. fol. 271.
'.\.
l'os/t/iKun (tuiNKidrirtifiir sintnurdirtaf'n linfldni M'"" tju.s iii.si(lfn'o
(tffirl.
4. Aiuiol jil i(Mis (le ( ;ra\cl. vol. ('('.\L\ II. Supplt'Mu.. tOl. 2l7.
;").
Mil (jjitc (lu IS mars l()7U. Lonpoui'. /. c.
154 REVIREMENT DE LA NGOCIATION
tacti([Uo. Elle n'eut pas plus de succs que ci-devant. En dses-
poir de cause, ils rsolurent d'crire au Roi. La confection des
missives,

car tant sur le texte que sur l'ordre des signatures
on se chamailla

prit dix semaines. Alors ils s'avisrent d'un
expdient qu'ils jugrent premptoire : l'adoj^tion de la formule
de 1()()2. Ainsi la ngociation avait, comme cureuil en cage,
tourn sur elle mme.
40
La France avait maintenant beau jeu. Les Dix Villes venaient
rsipiscence. Elles avaient toute raison de s'humilier. La cam-
pagne de Lorraine les remplissait d'angoisse. Louis XIV n'allait-
il pas trancher la question alsacienne par un coup de force ? Il
importait donc de l'amener un compromis diplomatique
^.
Pour
le motif oppos, Louis XIV devait laisser l'affaire en l'tat et ne
point se lier les mains. C'est ce c[u'il prescrivit son Ministre
Ratisbonne
^.
Celui-ci avait pris les devants. Il avait plac hors
du dbat la formule de 1662 parce que les Dix Villes l'avaient
dsavoue. Il avait rappel que lui-mme, depuis deux ans, en
avait suggr une, qu'on ne lui avait pas encore fait l'honneur
d'examiner^. Tandis que les arbitres lucubraient de nouveaux
mmoires, Gravel se retranchait derrire son texte. Enfin, son
tour, il rsolut de rendre ses adversaires la monnaie de leur pice
et de revenir au principe mme de la ngociation. Louis XIV
leur adressa brle-pourpoint deux interrogations catgoriques :
Oui ou non, les arbitres reconnaissaient-ils la souverainet pleine
et entire du Roi sur la Prfecture ? Si oui, quel tait le vritable
objet de cette souverainet
*
?
1. Le comte de Windischgrsetz, envoy extraordinaire de l'Empereur
Paris, s'employa inutilement une tentative de ce genre. (Lionne
Gravel, 4 juillet 1671, vol. CCLVI). Le Roi et Lionne se le renvoyaient
mutuellement, les pices relatives l'arbitrage tant censes voyager de
Versailles Saint Germain. L'ambassadeur raconta ses msaventures aux
dputs Alsaciens (Waldner,
p. 160).
2. 18 mars 1671 (ibid).
3. Note du 4 juin 1671. Londorp,
p. 797.
4. Annon inter ipsos conveniat quod omnimoda superioritas sive supre-
mum dominii jus in prfecturam decem civitaturn Alsati Sacr
M^i ces-
8um sit eidetnque pure et ahsolute competat ? (Vol. CT'XLVII, Supplm.,
fol. 513).
LA NGOCIATION ACCROCHE 155
Gravel prvoyait que les arbitres prendraient leur temps pour
digrer la sommation royale
;
qu'un long dlai s'coulerait
;
que
le diffrend d'Alsace s'vanouirait dans les complications euro-
pennes dont la guerre de Hollande marquait le dbut. Les
premires victoires de Louis XIV terrifirent les Alsaciens. Ils
se figurent dj sur ce qu'ils voient, crivit Gravel, devoir tre
rduits dans une matine
^. Mais, quand Louis XIV, son tour,
perut quelques symptmes menaants en Allemagne, il ne voulut
plus relever l'affaire d'Alsace
2.
Suivant le jeu habituel des
partenaires, les Allemands et leurs clients et les Sudois qui se
y)arrent de leur titre de puissance garante des traits de West-
phalie, rclamrent une solution
^.
Les arbitres, d'ailleurs,
jugeaient leur rputation intresse prononcer une sentence.
C'est ce que la France voulait empcher tout prix. Aussi ce
droit leur fut-il absolument contest par le Plnipotentiaire.
Gravel signifia tout net aux envoys sudois et mayenais que le
Roi n'avait jamais invoqu un arbitrage proprement dit, mais
bien une mdiation, une interposition amiable : aucune des for-
malits qui accompagnent la constitution d'un tribunal n'avait
eu lieu
;
nulle prestation de serment par les juges, etc. Dans la
pense de Gravel, cette difficult in extremis devait accrocher

l'affaire
*.
Celle-ci demeura dfinitivement accroche, au moins
Ratisbonne. En Alsace, elle fut tranche, au cours de Tt 1()73,
par l'occupation militaire et la soumission des villes jusqu'alors
mnages. Au commencement de Tanne 1674 la situation se
brouilla tout fait et que TAllemagne tout entire tut ( ntiaine
au combat contre Louis XI\\ Quelques semaines avant la dcla-
ration de guerre officielle^, Gravel crivait au Roi \'()tr(' Majest
jugera (|u'il n'y a plus ni raisons ni remontrances (jiii puissent
tre bien reues, et dont l'on doive attendre (piehpu^ triiit. et (jue
ce qui reste mnager dans rKmpire doit st^ n^oi'ier dans h^s
cours des princes mmes (jiii ont encore ((UchpK ixai-d \c\\v
dignit".

1. A PompoTinc. L'7 juin I(>7l\ noI. ('("IA. fol. L'Oit.
"1. ronipoimc (JravrI, 7 tV'\ ricr KiT.'J. xnl. ('('LX\ . t"()i. .'?S.
.'{.
Mcmoirr (l(s Dix \'illt>s hi Diotc, (i mars H>7.'{, \(1.
('(
L.WI.
Supplrm., fol. ().').
M('MiH>in>s des |)i\ Nillcs (;i-;\i>l. I
'"
mai-'J:? juillft.
//>///.. fol. 1
:>.").
:{:{i>.
\. \\\ Koi, 1!) aot l()72. noI. ('Cl.W 1. toi. 7().
f). I'!ll(> (Mit lit'u !> lS mai.
<). 10 mars l()7l. xol. ('('.XW II. fol. 77.
150 JUGEMENT SUR L'ARBITRAGE
Gravel ([uitta bientt Ratisbonne. La Dite n'voqua plus
gure
sauf lors de la crise rvolutionnaire

la question
d'Alsace qui ne lui portait pas bonheur.
fio
Ainsi s'tait poursuivie pendant une dizaine d'annes cette
lutte sourde, au moins sans grand clat , comme la qualifiait
Gravel. Il n'est pas surprenant qu'elle n'ait pas abouti un
rsultat dcisif. L'article du trait de Munster dont se rclamaient
les deux parties tait irrmdiablement litigieux : toutes les
interprtations s'moussrent les unes contre les autres. Mais la
France avait pour elle ce qu'on nommait si justement au
xvii^ sicle la raison. tait-il convenable qu'elle possdt une
province sans pouvoir
y
tablir sa souverainet ? Cela rpugnait
aux maximes, aux instincts, si l'on peut dire, de son gouver-
nement. Les Allemands crurent-ils en vrit qu'elle se con-
tenterait d'une autorit vague et btarde, d'une espce de con-
dorninium avec l'Empire ? Les politiciens d'i\llemagne ne se
firent pas illusion cet gard. Ils n'en exploitrent pas moins

c'tait de bonne guerre



l'ambigut du paragraphe Teneatur.
La France accepta le dbat, dbat port devant l'Empire par
les iVlsaciens mmes qui protestaient contre l'tablissement de la
France dans leur province : cette condescendance, si la France
avait t trahie par la fortune des armes, aurait t la plus dange-
reuse erreur. Gravel eut conscience du pril. Aussi fit-il un chan-
gement de front devant l'ennemi, ou plutt, pour n'avoir pas se
mesurer avec lui, il s'enferma dans son fort
^
;
tout se borna
des pourparlers de parlementaires. Mais ce qu'il faut attester
bien haut, c'est que ni Gravel ni son gouvernement ne doutrent
un instant du droit de la France. Si Ratisbonne ce droit fut
1. Gravel sentit le besoin de justifier sa conduite. Il rdigea, en 1677,
sans doute l'usage des ngociateiu^s de Nimgue, un crit sur le sujet
du diffrend que l'on a eu par ci-devant Ratisbonne de la part du Roi
avec les Dix Villes d'Alsace, etc. Gravel avoue avoir conseill au Roi
pour n'avoir point affaire toute l'assemble dont la pluralit des suf-
frages ne pourrait jamais tre favorable, de choisir des arbitres ou, pour
mieux dire, des amis communs qui couteraient les raisons de part et
d'autre et qui diraient leurs sentiments sans partialit, auxquels on aurait
tout l'gard qu'ils mriteraient. Vol. CCLXXXII, fol. 92.
TAT d'esprit DES ALSACIENS 157
soumis , une discussion juridique et thorique, c'est ([uen
ralit cette procdure devant une assemble impuissante ne
tirait pas consquence aux yeux de Louis XIV et de ses minis-
tres, et pouvait mnager quel({ues avantages. Il en fut autrement
l o toute concession fcheuse se ft traduite dans des faits :
ainsi s'expli([ueront l'attitude et la doctrine inbranlables des
Plnipotentiaires franais Nimgue. Cependant l'exprience
dgota le cabinet franais de tels rapports avec la Dite, quelque
inoffensive que cette dernire part. \'erjus, successeur de
Gravel, recevra dfense formelle d'aborder ou de laisser aborder
la question d'Alsace
^.
Quant aux Alsaciens, ils se comportrent en cet imbroglio
suivant leurs intrts et leurs sentiments traditionnels. Accou-
tums la douceur de leur autonomie, ils repoussrent de toutes
leurs forces l'administration franaise, qu'ils savaient prise de
centralisation et d'uniformit. Ajoutez cela que la diffrence de
langue et, pour une partie d'entre eux, la diffrence de religion,
taient autant de causes d'aversion. C'est pourquoi ils se cram-
ponnrent l'Empire, qui avait toujours garanti leur indpen-
dance et qui s'offrait la garantir encore sous le nom dimm-
diatet. Il importe toutefois de le remarquer : une fraction seule-
ment d'entre eux, la bourgeoisie des villes, qui formait roligarchie
des magistrats
'^,
})rati(|ua cette politi({ue de protestation. Elle
y
dploya autant de passion que d'habilet : elle travailla et
contribua pour sa bonne })art remettre aux prises la Frame et
1. l'oiiipomic N'crjus, 28 octobre- 18 novcnibri' 1()7!>. \ol. CC'LXXXII.
fol. 280 et 25)8.
2. A ce propos, jo signalerai une lettre curieuse du ilui- le Mazarin
(ravel sur la situation de l'Alsace. \'ol. Cl'XXl. Suppliu.. fol. 17...
Il ma paru de la j)ai't des \illes une grandi atectation pour 1 indpen-
dance^ et un grand dsir dv dtMninirt>r nuMuhre d'Knijire. recevoir cet
(>let une faibli garnisi)n dtache du cor[)s d anne (pu 1 Knipire devait
niettro Hur pied pour sa sret, et. si en la preniin de ct\s doux choses
rintrt particulitr des magistrats est tout ce qui est combattre, la
S(H'ond> est sout(<nu(< par la \(l)nt d> tous c(>ux (jui ont (pU'Kjue iii>eer-
nenient pour les affaires publicpios et (|ui prfrent toujours l'imnnViia-
tet la sujt'>lion.
(
'ef)endant il ne nu parat pa.s bien malaist de concilier
ct>s deiix contiaires. laissant iapparenc la premin* sans grand >ffet
et douiiaul letet k la seconde en sau\ant (pnNines ppan^noes. Il me
seml)le aussi tjue r)n peut combattrt aisment la grande autorit qu'
les ma^ist rats se sont acipiise t (pi ils se cou^^ei'x eut en nuMiageant l'esprit
des peuples a\ce t inp tle tail)les.sr au dnlans et tri>[ ti'insolenv'e au
delioiv^. '
158 TAT d'esprit DES ALSACIENS
rAllcniagiie, et russit de la sorte eonserver, au point de vue
diploinati([ue, une condition incertaine dont elle comjuit bientt
l'inanit. D'abord parce que l'Empire mme ne prit pas cette
cause cur et ne la soutint que pour la forme, et par amour-
propre : o voit-on, pendant cette discussion acadmique de dix
ans, la Dite ou l'Empereur perdre patience et faire mine d'agir ?
Bien plus, on suggre aux Alsaciens de reconnatre le fait et le
droit
;
on leur rappelle que ce qui tait la Prfecture est main-
tenant domaine de France .
En second lieu, la population alsacienne, parce que l'adminis-
tration franaise se montra souple, au point de respecter l'idiome
et les murs locales, ne tarda pas se rconcilier avec son
nouveau rgime. Les Alsaciens adoptrent mieux que les habi-
tudes, mieux que les institutions de la France : ils adoptrent
son esprit
^.
Nous n'avons pas suivre ici cette transformation
morale qui aboutit, en un peu plus d'un sicle, ce rsultat que
l'Alsace devint pour l'Allemagne le truchement et le foyer de
diiusion des ides librales et rvolutionnaires de frappe
franaise
^.
60
En mme temps que les notables citadins d'Alsace, certains
vassaux des Trois vchs, enhardis par cet exemple, recoururent
la Dite. Le parlement de Metz poursuivait imperturbable-
ment son uvre : il disposait d'un ensemble de pices d'archives
qui permettaient d'tablir les droits du Roi sur toutes les mou-
vances et dpendances des Trois vchs. Aussi, le 4 janvier 1662,
1. Voici ce qu'crit, au milieu du xviii^ sicle (aprs TAlliance avec l'Au-
triche) un Alsacien cultiv, qui revendique pour sa province, simplement
plus de libert politique, c'est--dire l'rection de l'Alsace en pays
d F.tats. En gnral qui dit Alsacien dit Franais au superlatif... c'est
un respect du nom franais qui n'est point fond sur une crainte servile,
mais qui ])art de l'estime et de la propension du cur . Et ailleurs parlant
du rempart de l'affection des peuples : Dj ce rempart n'est plus
lever en Alsace, et je crois mme qu'il n'a pas besoin d'tre fortifi plus
quil n'est . ( Les pieux dsirs d'un Alsacien)) publi par E. Hauviller.
Jalirb. der Ges. fiir Lothringische Gesch, und Altertumskunde, 1910,
p. 573-585).
2. Waldemar Wenck. Deutschland vor hundert Jahren (11^ vol.,
Leipzig, 1800, p.
43 et suiv.).
PROCDURE DU PARLE3IENT DE METZ 159
rendit-il un arrt lequel faisant droit sur les conclusions du
procureur gnral du Roi ordonna que les comtes de Bouque-
nom et Sarwerden ^, les comtes de Nassau pour les ville et
seigneurie de Sarbruck, le comte de Hanau et autres vassaux de
l'vch de Metz qui sont au-del et au-de de la Sarre, seront
assigns en ladite Cour pour rpondre et contester sur les conclu-
sions que le dit Procureur voudra prendre contre eux, a fait inhi-
bitions et dfenses tous vassaux du dit vch, qui se disaient
sujets mdiats ou immdiats de l'Empire, de reconnatre autre
souverain que le Roi et justice souveraine que celle de ladite
Cour, peine d'tre dclars criminels de lse-majest et de con-
fiscation de leurs fiefs
^.
Les intresss rclamrent d'abord auprs du Roi (pii pres-
crivit une enqute gnrale, confie Choisy et au conseiller
Roland Ravaulx. Sans en accepter toutes les conclusions, le Roi
invita les vques citer pour la prestation d'hommage tous
leurs vassaux.
Sur ces entrefaites, les vassaux greffrent leurs dolances sur
celles des Villes d'Alsace devant la Dite, et Louis Xl\' ajrra
pour eux aussi la constitution d'un tribunal arbitrai, le mme
d'ailleurs qui devait connatre de l'affaire de la Dca]iole
^.
Gravel traita le cas des Trois vchs comme Ta ut ri', par
l'atermoiment. Les vassaux s'efforcrent de prou \ cm- ([iie depuis
l'exercice de la Protection par la France ils n'avaient jamais t
requis de prter hommage
;
({ue leurs terres taient situes au
dehors des circonscriptions ou distrid.s des vchs. Leur
mmoire fut dpos en se])tembre KHw. La rponse se fit attendre
douze mois jus(|u'ense))tembre I (i()S : dans riutcrvalK. Louis X I
\'
avait, pai" le trait (rAix-Ia-('ha|)elli\ arcpiis la paitic tla-
niandc (lu C(M('I(' de Rouriroiriu'. La diluitio de (iravi'l rrtuta
les arguments liistoii(|ucs v\ juridi(pies des protestataires. (\>u.\-
I. \'inv I )ic (i/h II Ti rrilnrii n. iiolaiiiiiiciit I, |>. IMl'II. IL
p.
II'!:)!.
-. K\i l'MWN
(|). 7 I
)
iiiniii If
(HIC (Cl jinvt tut l'ciidii. (>ii |ii<'l(|iic >ort(
iMcidcimiiciit
, propos dim (linV>n>n(l fiscal i-nlrc li's snji^ts tics |)rinci\s
\iscs cl leurs scimiciirs. lifTcrciul sans douti' pro\t)(|Uc riiistiiation cii
auloi-ih's traK.aiscs. iKttaniMUMil . scmhlc-t -il. lU^ lintcndaut Choisy.
.'{.
Les doeuincMts de la proct'diire ont to runis dans une brochure :
S('rti>t<t (iijjcrctitid ('hn'sti<inissinium l\i'<jnn et Tn'utu Hpiscoputuum
r(isii//i)s
amccnn nti<i r.vhihfttujuv hiurlnh{li,ssitno Jtuiwn'i Dircctorio in
tinuh rtiis (Dmitiis /\(itishom ns'ihiis. Typis Cliristopliori l''isch(>ri. 1 t'iT !
(iiil)lioth. dv Nani\ , Fuiid.s lorrain, n" (i7.")7).
!<><>
LITIGE SANS SOLUTION
ci r6pli(uient au bout de (juatre nioLs
; Gravel dupliqua eau bout
de six mois ^ Et lo tribunal arbitral ne trancha
pas plus la ques-
tion des Trois vchs que celle de la Dcapole.
1. La cause des vassaux fut dfendue par Leibniz, en un long mmoire :
Responnimi in causa Stat2iu?n feuda a tribus Episcopatibus Metensi, Tul-
Icnsi ac Verdunensi rccognoscentiwn in puncto Exemtionis ut vocant. (Ed.
Onno Klopp, I,
p.
351-88. Voir
p. 375 la rfutation de la diluitio de
Gravel du
l^^^r
fvrier 1670).
IX
l'occupation de la lorraine.

LA SRET PUBLIQUE ))
La diplomatie franaise s'appliqua

ce fut un de ses chefs-
d'uvre

rompre la Triple Alliance de la Haye pour en isoler


le partenaire qu'elle couvait des yeux comme une proie, la
Hollande. Pour que la France pt agir en toute libert dans le
nord, il lui fallait fortifier son front de dfense contre l'Empire
;
elle matrisait la Franche-Comt et l'Alsace, mais dans ce bou-
levard, une brche restait bante tant que la Lorraine ne serait
pas militairement occupe.
Le duc Charles IV prtait assurment la suspicion. Mais
sans avertissement pralable, sans motifs allgus, ses pays furent
brusquement envahis par une arme sous les ordres du marchal
de Crqui en aot 1670. Charles IV se sauva en Allemagne
i.
Ce nouvel attentat contre une prtendue terre d'Empire
y
sou-
leva l'indignation. Gravel devana le Lorrain en adressant la
Dite des explications o, numrant les griefs du Roi contre
Charles IV, il protesta que Louis XIV ne songeait pas s'em-
jmrer de la moindre d]K)uille, u comme les vnements le mon-
treront
;
qu'au contraire, si Charles V lui-mme ne revenait
pas rsipiscence, S. M. ne ddaignerait pas de lui substituer
ini autre prince de la Maison de I^onaiuc. (|ui recouirait la
grce de S. M. temps et axcc la soimiissioii \ oulue
-.
Le dj)ii(
de Lorraine, ou plutt du mai(niisat de Nomny
'^,
Jean d(>
I. H .\rss()N\ ILI.K. Histolir de hi lU'iinion dt l<i Lorminr. 1
''
rd.. Ilf.
|).
2.~)().
a|)|)r(''ci(' tort sNrrcinciit ce coup dr main.
L*. 17 s'|)t. I(>7(>. (^)url(|U(>s-ilii(<s (1rs pii^'ccs se troii\riil (lais le Ndliiiiic
(1(1 b'oKls lorrain plus liant cil, Sniptu (iijjrriulid, etc. rinsicni-s sont
rcja'odnitcs dans LoNnoui'.
W. hcpuis la Convention de XnrcMulx-rL:. du 2l> aot l."ll.\ la Loi-raim*
tait drpi,m''( dt> tonte nnuixancc (n\ers ll-aupin^. L(>s ducs nvn rolo-
vrtMit plus (juc pour l(> niariiuisat do l'ont --Mousst)n, mais no firent paa
KKAM'K Kl' SAISI' K.MIMKK. 11
102 l'HOTIOSTAIlON DU UUC DE LORRAINE
Moniu't Reiiieiiiberg, rpondit avec vivacit que la spoliation
tait un fait accompli, sans respect du droit des gens. A quel
titre le Roi de France renverserait-il l'ordre de succession en
Lorraine, en expulsant un prince Immdiat de l'Empire, plac
sous la tutelle et la protection ])erptuelle de l'Empire, etc.
N'tait-ce pas se moquer de S. M. Impriale et de l'Empire tout
entier ? La cause de la Lorraine tait celle mme de l'Empereur
et de l'Empire, etc.
La question tait franchement pose, trop franchement pour
n'embarrasser pas la Dite. Le Directoire fut accabl sous des
mmoires, o la lourdeur s'alliait des deux parts avec la grossi-
ret ^, o Gravel dveloppait prolixement les infractions du duc
de Lorraine diverses conventions, mais n'effleurait que trs
fugitivement la thse fondamentale.
Gravel tait bon psychologue en n'insistant pas sur cet article
dlicat de la mouvance de la Lorraine, sur lecpiel la Dite, aprs
l'aventure du Cercle de Bourgogne, rpugnait se prononcer
^.
Aussi annonait-il, ds le dbut de l'affaire, qu'elle ne ferait pas
tant de bruit
^.
Mais il tait imprudent de saisir l'opinion.
L'agent du duc, de Risaucour *, qui sigeait pour le Cercle de
usage de leur droit de sance aux Dites. En 1567, l'rection en marquisat
des terres de Hattonchtel et Nomny valut au titulaire, Nicolas de Vau-
dinont, prince de Mercur, oncle du duc Charles III, sance la Dite,
o il fut reprsent en 1570, Spire. En 1613, Nomny fut cd au duc
de Lorraine. Au fonds Lorraine de la Bibliothque Nationale est conserve
une srie de lettres de Jean Monnet de Reinennberg au duc touchant les
affaires traites la Dite de Ratisbonne (1668). Paul Marichal. Cata-
logue des manuscrits conservs la Bibliothque Nationale... de la Collection
de Lorraine (Nancy, 1896, p. 19, n 367). Ces lettres concernent siu-tout
les excs des troupes lorraines en Palatinat et les plaintes qu'elles ont
suscites
;
elles embrassent la plus grande partie de Tanne 1668. Des
lettres de Risaucour sont insres dans le mme recueil.
1.18 octobre, Londorp, IX,
p.
756 suiv. Gravel, ep. rponse aux plaintes
du duc contre ses injures dclare qu'il n'a pas cru devoir chercher des
mots pour adoucir sa pense contre un vassal qui manque sa foi (Au
Roi, 6 octobre). L'on trouve un mmoire lorrain, en rponse celui de
Cravel du 25 novembre 1670, dans le manuscrit 8000 (114), p.
189-98 de
la Biblioth. de Nancy, et une analyse d'im mmoire do Risaucour dans
Hugo, Histoire de Charles IV (manuscrit 806
(129), p. 881 et suiv.).
2. S. FiTTE. Das staatsrechtliche Verhltnis des Herzogtums Lothrinyen
zum Deutschen Reich seit dem Jahre 1542 (Beitrge zur Landes-und Volkes-
kunde von Elsass Lothringen,
3^ vol., 14^ fasc, 1891, p. 82).
3. A Lionne, 23 septembre 1670, vol. CCLIV, fol. 98.
4. Franois de Risaucour tait matre des comptes de l'htel du duc
Charles IV et son honuiie de confiance. C'est lui qui avait, par procuration
POLMIQUE DE GRAVEL 163
Bourgogne, avait lanc un pamphlet ^, aucjuel le Koi jjressa
Gravel de riposter sous forme de lettre. Le Plnipotentiaire
rpondit qu'un crit volant, non avou ni prsent au Directoire,
n'aurait aucune signification. Les amis ne pourraient se servir
des raisons contenues dans un document sans caractre
;
la
Dite ne pourrait pas en dlibrer. Il faut que la cause du Roi
soit soutenue avec toute la force que la prudence permettra
qu'on lui donne
^
. Il s'ap])liqua donc aux mmoires officiels, (pii
taient dicts protocolairement, mais que personne ne lisait
^.
du duc, pous in extremis Batrix de Cusance pour la lgitimer eoimue
pouse (PiNGAUD, Batrix de Cusance, Besanon, 1876, p. 37). Il fut, au
dbut de 1670, envoy en mission La Haye, ce qui inquita Pom-
ponne, alors ambassadeur prs des Etats-Gnraux (Huc;o,
p. 871).
1. Bibliothque de Nancy : catalogue du Fonds lorrain, n^ 613. Il est
vrai que l'crit est dat de 1671, sans signatiu-e. Risaucour avait la plume
alerte et mordante. Aussi Gravel crit-il de lui quil est lui misrable que
les Ministres autrichiens ont fait passer en cette Dite par ci-devant pour
dput de Besanon , incapable d'crire ni dire six mots de suite . Il
est mpris pour avoir reu des coups de bton, dont les comtes de Nassau
le menacent encore. Gravel se promet de le traiter comme il faut dans le
mmoire qu'il compose sous l'influence du plus furieux catarrhe que
j'aie eu de ma vie. (A Lionne, 18 janvier 1671, vol. C'CLVII, non foliot).
Plus tard, lors du dbat sur la mdiation de la Dite entre France et
Brandebourg, Gravel crira que Risaucoiu' a mis le suffrage le plus
impudent et le plus ridicule qui ait jamais t ou en mme a.ssemble .
Gravel aurait corrig cet infme , n'tait son caractre diplomatique.
(A Pomponne, 6 dc. 1672, vol. CCLXI, fol. 166).
2. Au Koi, 6 novembre, vol. CCLIV, fol. 131).
3. Gravel tait document par l'Intendant de Metz, C'hoisy. Sur la pol-
mique de (irav^el, voici l'opinion de l'auteur du pamphlet (peut-tre
Lisola) intitul : Confrence infructueuse de Windisgrats ou riolcncc de la
France retenir la Lorraine, avec ce qui s'est pass l-d(ssus de })lus retnar-
quahle. A Charleville chez Louis Franois, 1671 (Biblioth. Nat.. L'>
3'.
3615, p. 98). Cf. .). H ALLER. Die deutschv rublizistik in de Jahrni KUiS-
1674, p.
109.
Gravelle a toutes les qualits nces.saires pour conduire uiu" ngocia-
tion importante, est toujours actif et jamais surpris ; il sait lair (sic) d<>
dt)iui('r une couleur fausse ou apparente au mensonge pour en faire un(>
vrit qui blouisse, parce (piil la \ oile et (|u"il en eou\ re tous le> iMuIroils
dfectueux axcc wxw locjuencc et une prsence adniirahle qui entraine
les moins clairs dans ses s(>nt iinc^nts. A c(i charme (|ui est grand il en
ajoute lin auti-e iner\cilleiix, ({iii est la corruption qui porte coup et
pntn^ o il na\ait fait ((u'etlleurer et s'arrett>r la superlicie. l-'t en
cette face (sir) il rompt les mesures saim^s que I on priMid i)our le hii'U
gnral d(> la ( uiinanie... C'est l la lin de lintrigue de (ravel o il ru.ssit
mer\(>illeusenient . empchant (jue l i'iniperein' v{ TKmpire ne s> bougent
en faxcur de celui i|ui en a toujours v\v \v bastittu (le Lorrain) et qi le
sera (>ncore si on le coiist>rve djuis I indpendance juste de suivre son
intrt pii est lintt^rt gnral .
104 LA (( SRET PUBLIQUE ))
La Dite se garda bien d'voquer la querelle du duc Charles IV,
personnage peu estim. Elle chargea l'Empereur d'agir auprs
de Louis XIV, et le comte de Windischgrtz fut envoy en
France, pour la forme. Il n'obtint rien et n'en demanda pas
davantage
^.
Si la Dite s'tait dsintresse du duc de Lorraine, elle ne se
dsintressait pas du duch. Gravel signalait le danger d'occuper
les terres relevant de l'Empire : car cette usurpation aurait des
consquences qui donneraient de la peine
^
. Avertissement
srieux, et ({ui trahissait quelque inquitude sur la docilit alle-
mande.
La conclusion de la Triple Alliance de La Haye (28 jan-
vier 1668) o la Hollande, l'Angleterre et la Sude, trois Puis-
sances protestantes, s'taient concertes pour hter la paix entre
la France et l'Espagne, avait enhardi les ennemis de la France
en Allemagne, et tous les princes allemands taient peu ou prou
des ennemis. Ils songrent se serrer, se grouper
;
union
familiale d la Maison de Bavire sous le protectorat Sudois,

alliance de Limbourg, o Mayence et Trves s'engagrent


garantir l'intgrit de la Lorraine
^.
Ces actions isoles allaient
se renforcer mutuellement dans un systme, dont la formule fut
la Sret Publique.
Un jour du mois de juillet 1668, un protestant dit Gravel
que les Etats songeaient tablir la Sret jmhlique l'exclusion
des Couronnes trangres. Gravel demanda incontinent sur
quel fondement ils prtendaient btir ce grand dessein et quelle
fin ils s'y proposeraient )). L'autre rpondit : sur le fondement
des Constitutions de l'Empire, et dans le but d'assurer l'Alle-
magne contre toute agression. Gravel rappela aussitt que l'Ins-
trument de Paix tenait un rang, et le premier, dans les Consti-
tutions de l'Empire
;
c'est une pragmatique sanction, dit-il,
et une loi fondamentale . Son interlocuteur garda le silence
^.
Quelques jours aprs, en effet, un dcret imprial invita la
Dite dlibrer sur cet objet, relique des projets et rsolutions
de 1654. A ce moment

il ne faut pas l'oublier

Louis XIV
briguait son admission dans l'Empire au titre de ses domaines,
1. HaussoNVILLE,
p,
271.
2. A Lionne, 16 juillet 1671, vol. CCLVll.
3. Erdmannsdorffer, I, p.
535.
4. Au Koi, 5 juillet 1668, vol. CCXLVHI, fol. 184.
LA
f( SRET PUBLIQUE 165
rcemment annexs, du Cercle de Bourgogne : les membres de
la Dite redoutaient un collgue aussi incommode.
C'est l'Electeur de Mayence qui avait amorc l'affaire de la
Sret publique et il avait obtenu l'urgence. Par une diligence
ou, pour mieux dire, par une prcipitation qui n'a pas t jus-
qu'ici fort ordinaire aux Directoires de l'Empire >; la question fut
mise l'ordre du jour
^.
L'Electeur cdait-il aux instances de
la cour de Vienne ?
Un projet fut dict en 11 articles, qui instituait pour
l'Allemagne une organisation militaire commune, des cadres,
un commandement, un systme cohrent. Ce devait tre la mani-
festation matrielle de l'union.
Gravel prvoyait que ce grand dessein ne prendrait pas
corps de si tt : les dtails d'excution allaient tre matires
chicanes, et, entre tous, la quote part des Cercles. Il
y
en aura
peu qui ne tchent de se dcharger pour en charger son voisin
^
.
Il suivit d'un il narquois les dbats des Collges qui furent
aussi vifs que confus, de sorte qu'un jour cette exclamation
chappa au prsident du Collge des Princes (Directeur autri-
chien) : O Empire Romain, qui (sic) ressembles-tu mainte-
nant
^
?
Pour la matricule surtout, c'tait qui rognerait sa contribu-
tion
;
et l'on souleva tant d'objections (jue le prsident s'cria
qu'on voulait se jeter dans un labyrinthe. Faut-il incriminer la
mesquinerie, le manque d'esprit de solidaiit, la Kleinstaaterei
des intresss ? L'obstruction s'explique aussi, semble-t-il. par
la crainte d'une dissolution prochaine de la Dite ; l'Empereur
en avait fix le terme, r))andait-on, au dbut de Tanne sui\ ante^
(1H69). Et c'est pourquoi on s'embourbait
de ])arli-})ris.
Pour viter une sparation prmature, TElecteur de Mayence
avait dpch N'ienne un de ses conseillers, Greifenclau. L'Em-
pereui" fut cofiYaiiicii : un (hu rcl iin])rial prorogea la Dite jus-
qu' raclirNcnieiil (1rs matires (MilanuH's. (1(^
manire fornuM'
III) Kecs honorable*'*. Il se nf'Lociail cet instant une liLiiuMMit re
l'Kinpereiir et (|iiel(|ii(>s |ninees ! inst iirat ion du .Ma\HMieais.
1. Au IU)i, i) aot, fol. L'Ilf).
2. T.\ M(it. fol. 'i:v.\.
:J. 20 sepicmhrc. \(.I. (C.XLIX. fol.
2!l.
4. S noxcinlx'c. \ ol. 7!*.
f). 7 mars KUi'.). fol. lMI).
1(H)
VOTE DE LA DIKTE
une sorte de restauration du Kurverein
^.
Jean-Philip})e intri-
guait aussi en Hollande. Lionne conut quelque inquitude.
Pour chapitrer l'Electeur, toujours entt de son beau projet
de l'armement gnral de l'Empire , il chargea le marquis de
Vaubrun, envoy en mission auprs de l'Electeur de Brande-
bourg, de passer Wiirzbourg, o la situation tait devenue-,
difficile pour l'abb de Gravel, avec ordre de pousser au pied
du mur le Mayenais 2.
Tl semble bien, au dire de Lionne, que
Vaubrun choua.
Pendant ce temps, au cours de l't 1669, les Collges avaient
mis sur pied quelques dispositifs
;
ils avaient fix 30.000
hommes le contingent total rpartir entre les Cercles
;
mais,
chose plus grave, ils avaient adopt sans protestation la contri-
bution de la Lorraine et du Cercle de Bourgogne. Cinquante
Mois Romains avaient t vots. Mais, crivait Gravel, il est
beaucoup plus facile de mettre la main la plume qu' la bourse .
Puis on passa l'ordre d'excutiori, o l'Electeur de Mayence,
de plus en plus mal dispos pour la France, s'effora d'insrer
une clause qui altrait le sens et la porte de VInstrumentum
Pacis. On ergota pendant plusieurs sances sur les mots : pr-
primis secundum Instrumentum Pacis, les malintentionns rcla-
mant le retranchement de cette incidente, comme superflue. La
majorit se dplaait du jour au lendemain
^.
Ainsi se tranrent
plusieurs mois, et au milieu de l'anne 1670, racontant Lionne
un tremblement de terre, propos duquel on faisait toutes
sortes de pronostics : ce n'en serait pas un mauvais, ajoutait
Gravel, s'il avait pu branler cette assemble et la contraindre
de se sparer
'^
.
Le coup de force de Louis XIV sur la Lorraine rveilla la Dite
de sa torpeur. On reprit la Sret publique, mais pour la rebrouil-
ler de plus belle. Quelques princes, en effet, pour n'tre pas lis
par un rglement formel sur leur contribution l'armement
gnral, demandrent Vextension de leur libert ou autonomie,
jusqu' fixer eux-mmes ce contingent selon les ncessits de
1. Dberl. Bayern und Frankreich (1000),
I,
p.
422.
2. Lionne Gravel, 5 avril et 13 mai 1669, vol. CCXXXII, fol. 206 ot
307. Gravel au Roi, 15 aot 1669, vol. CUL, fol. 158. Cf. Waddington.
Instructions Prusse,
p.
155-9.
3. Au Roi, 17 mars 1670, vol. CCLIII, fol. 89.
4. A Lionne, 24 juillet, vol. CCLIV, fol. 34.
LES EXTENSIONNISTES 167
l'Empire
^.
D'o naquit la querelle des Extensionnistes, dont le
chef tait l'Electeur de Bavire, styl par Gravel. C'tait
remettre en question tout l'effort unitaire. Un groupe se forma
contre l'Empereur, avec le propos de se liguer sous les auspices
de la France, sur le modle de Tx^lliance du Rhin. En cas que
cette Alliance et se faire, annona Gravel, tout rjoui, on
pourrait l'appeler VAlliance du Danube
^
(sans doute parce
qu'elle aurait pour sige Ratisbonne). Cette Alliance, Gravel
pressait le Roi de l'autoriser : elle devait tre plus tt faite que
sue
;
ce rsultat tourdirait extrmement M. de Mayence
^
.
Louis XIV tait oblig de soutenir les Extensionnistes, en vertu
du trait de Munster qui, permettant aux princes de traiter avec
l'tranger, leur en permettait aussi les moyens. Les adhrents
taient prts signer l'Alliance : ils armeraient 15.000 hommes
d'infanterie et 5.000 cavaliers.
Mais l'intrt tait ailleurs qu' la Dite qui discutait pour la
forme, sur les abus dans les manufactures^ par exemple. Les
Directeurs l'alimentaient avec des miettes
;
les gros morceaux,
Capitulation, Sret Publique, taient trop durs passer
^.
Depuis quelques mois circulaient des rumeurs alarmantes sur
les projets de T..ouis XIV contre la Hollande
^.
Tout tait on
moi
;
les pamphlets contre la France pleuvaient dru ; Louis X I \
mandait en termes quivoques : les quartiers du Rhin ne seront
pas troubls, ce sont des frayeurs que Lisola seul inspire aux
autres sans les avoir
^
.
Louis XTV planait dans son orgueil au-dessus de ces mis-
rables principicules. La voix publique (()l|)()rtait que le Hoi ne
veut plus dornavant faire aucune considration des princes
allemands
;
qu'tant assez puissant ])ou' se soutenir de hii-mme.
il veut faire ses affaires seul et sans leur participation : et (piCntin
Sadite Majc^st a cutii'cMUCMit terme la bourse pour Icsdits
1. Le Conrlusinn <|ui iiilcrprrtc diins cr siMis >\triisif 1>

1 SU tlu Kors
<1( l(>r)4 fut vot'' le U jaii\ ici' KWiT.
2. A Lionne, 23 f'\ rici' I (57 I . \(>1. (('lA'II (non foliotr).
..'J. An Koi. 2 avril.
4. A Lionne,
'^
aot
.
.'').
(Ira\'cl les signale ds f'>\ii('r 1(T1.
(). LS mai, vol. ('("L\'l. Allusion sans (l)ul(> nu pa!n|)hlft intituir :
/.'/
Vmnrv dviastiuir sur svs {rniftitaritts tlatts sa ((ttninifr / nutxnnts. |ui
fut traduit (>ii allemand.
IfiS ALLIANCE DE MARIENBURG
])rinc'OS
^
>). Il avait dfait la Triple Alliance, reconquis la Sude,
immobilis TAngleterre et l'Autriche. Il jouait avec sa proie, la
Hollande, avant de la dvorer. Il ne daignait point abaisser son
regard sur les princes d'Allemagne. Ceux-ci s'agitaient perdu-
ment. L'Electeur de Mayence, qui dploya une singulire nergie
dans cette crise, fut le promoteur d'une coalition, dont l'closion
seule stimula les courages. Vers la fin de l'anne 1671, le rve
qu'il avait si longtemps caress, mais que les vnements avaient
fauss si souvent, ce rve semblait ralis. Le trait de Marien-
burg se dressait comme la base de l'union allemande
^.
Ce n'est
pas l une interprtation exagre de cette conception. Car c'est
en vertu d'un plan longuement mri que cette campagne diplo-
matique avait t poursuivie. Ces tendances, Leibniz, alors
tout bouillant de jeunesse (il avait vingt-cinq ans), les traduisit
dans ses
Eflexions sur la Scurit publique, crites Schwalbach
en aot 1670, sous l'influence ou la dicte de Boyneburg, l'heure
mme o Louis XIV envahissait la Lorraine. C'est contre les
misres et les vices du peuple allemand, contre la routine cono-
mique, que les fauteurs de ce grand dessein travaillaient ragir,
comme aussi contre l'indiffrentisme ou scepticisme moral ou
religieux, contre l'ducation futile et les voyages prcoces de la
jeunesse
^
qui 'engouait des modes trangres. Quel tait le
remde ? Etait-ce une constitution, tait-ce une milice perma-
nente ? Certes, il tait dsirable que l'Empire ft une personne
civile, avec un conseil stable et non priodique, un trsor com-
mun, des cadres rguliers. Mais comment constituer cette per-
sonne civile, sans bouleversement des institutions, sans intro-
duire le dissolvant rgime parlementaire, sans briser le parti-
cularisme si vivace et si profitable plusieurs ? La seule mesure
de salut, c'tait une alliance bien organise. Cette confdration
(particular Union) resterait strictement allemande et ne se
contaminerait pas au contact de l'tranger, et pour une bonne
raison, c'est que personne au dehors de l'Empire n'espre ni ne
1. GuHKAUER, I,
p. 116 (dpche de l'abb de Gravel Lionne).
2. Sur ce. trait, voir B. Auerbach. Ouvr. cit,
p.
358. Moritz Land-
WEHR VON Pracienau. Johanu Philipp von Mainz und die Marienhurger
Allianz von 1671-2 (Mitt. Inst. Oesterr. Geschichtsforsch. XVI, p.
582-
632) ; rcit dtaill des ngociations, sans vues gnrales ni conclusions.
3. uvres de Leibniz. Ed. Foucher de Careil, VI,
p.
24-5. Ed. Klopp,
I, ]). 267 suiv.
APPEL DE LEIBNIZ 169
dsire tre dfendu par nous
^
. Leibniz nourrissait alors une
profonde animosit contre la France. C'est surtout dans la
seconde partie de son uvre, postrieure de trois mois la pr-
cdente, que ce sentiment clate. Il proclame l'antipathie de
race entre la France et l'Allemagne
2.
Il dmontre, pour encou-
rager les adhsions la ligue nationale, l'impossibilit pour la
France de subjuguer la patrie allemande et de fonder la monarchie
universelle. Il lance contre la politique franaise un rquisitoire
sarcastique
^.
Il exhorte l'Angleterre et la Hollande tomber
sur la France pour la plus grande gloire et tranquillit de l'Alle-
magne, a Alors la France comme un colimaon rentrera ses
cornes et se recroquevillera dans sa coquille, toute l'Europe,
comme si elle avait secou un fardeau, respirera... Ce serait alors
le moment tant souhait d'inaugurer cette alliance tout alle-
mande (teutschgesinnte) et de mettre notre navire sec... Alors
nous rformerons, sans que l'on s'en ressente mme, nos conseils,
nos finances, notre arme ;
alors il sera temps d'abolir l'abus
ruineux et finalement fatal notre bien-tre, d'envoyer en France
bon an mal an pour le moins le dixime de notre substance, sans
recevoir en change autre chose que de la friperie (Lumperei).
Aucun prince ou seigneur, qu'il soit double ou triple franais,
n'y a d'intrt
;
tout au contraire, il n'en retire qu'un prjudice
irrmdiable... Il ne manque pas chez nous d'coles de politesse
et ce (pli manque on pourra l'tablir
"*.
Pour faonner chez nous
les matires brutes, avec assez de got, pour introduire les manu-
factures ncessaires, il se rencontrera asse? d'intelligences et
d'artistes qu'il faut protger }>ar des impts sur li^s dciu-es
trangres. Tel est le programme du rveil national dont la
ligue n'tait que rinstiMnuent
'''.
I/article jUMUcipal (mi est la
1. Op. cil.. I,

:u.
2. Il,

10.
:.

48.
4. i} G:J. Xotn v(>rsi()n (liflrn ici de ct'llc i\o M. FovriiER dk Carkii..
f). T)o ce mmo t(Mn|)s (1669-70). t>t inspir dr la mme pen.stV. (lato
rcrit intitul : Bedoikoi ron AnfrirhtinH/ cincr Akadetnie oder Socictdt
in Tvutuchldnd. KorciiKK in-: Cakkii,, \I 1, p.
64-K*{. Ki.orr. 1. p.
133-4S1.
C'est Pai'is surtout (|iif Leihniz et udia riiistoirc des rapports diploma-
ticpies de In b'i'aiicc t't de
1'
\ll>'iiia<j:ut>. |)a\iii.k. p.
'22. Tour la ri'>i;n-
rat ion ''('(aioiui(iur d(> I AlU'uia^nc. l.rihuiz n a pas Muis des idtH*s moins
fcondes (\'oii- Au'iin II S\i,/.. Liihni: dis \'(t/k-su'irf. rin tiiJd ans dnn
Ztihi/lir <l(s lit ntsclnti Mi rkuntil isunis. .lahrl. tiii- ( ;csetzjj;ebuni:. . . le
SciiMoi.i.i'U. XXIW MMO.
p.
n(!-M:i4 |:i'' fasc.. 1<7-'JL2].
170 KTAT DE L'ALLEMAGNE
haine contre la France. Sauf cet article, tout le reste semblait
chimri(|ue cette poque o les meilleurs patriotes, et Leibniz
lui-mme, dsespraient de ce relvement. Le spectacle qu'offrait
l'Allemagne politique n'tait point fait pour les consoler. La
Dite se consumait depuis des annes en logomachies sur des
litiges de personnes, sur la Capitulation perptuelle, parce
qu'elle la perptuait ;
c'taient l ses morceaux de rsistance,
qu'elle grignotait sans apptit. Mais dans ce petit centre se
rpercutaient, avec une extraordinaire intensit, tous les con-
flits, toutes les passions qui agitaient la socit
;
il s'y soulevait
de vritables temptes dans un verre d'eau trouble. Le moindre
dbat, par exemple sur la mouvance des comts d'Oldenbourg
et de Delmenhorst que se disputaient les branches de Holstein-
Gottorp et de Holstein-Ploen, ravivait l'hostilit des Collges
et des confessions.
Chose curieuse. L'Allemagne s'oppose l'tranger sans que
les vieilles discussions intrieures s'apaisent
;
elle souffre de
conflits conomiques et religieux qu'exacerbent la misre du
pays et l'angoisse incessante des dangers du dehors. Les princes
ruins tentent de restaurer leur fortune en exploitant les villes,
l'lment bourgeois qui s'enrichit, qui aspire s'manciper de la
landeshoheit des suzerains. Magdebourg, sise au pied delsiBoerde
fertile et commandant le trafic de l'Elbe, est assujettie par l'Elec-
teur de Brandebourg et l'Administrateur Auguste de Saxe
(mai 1666). Cologne, Brunswick, la mme poque, ont se
dfendre contre les convoitises de leurs matres. Les princes
souverains, rvant de jouer au Louis XIV, affectent le pouvoir
absolu dans leurs Etats et se disputent avec leurs Staende. L'Em-
pereur intervient trs mollement en faveur des liberts locales
;
c'est en dfendant les peuples contre leurs tyrans et tyranneaux
qu'il et fond son autorit suprme.
Mais partout svit

sinon la guerre

du moins la haine
confessionnelle
^.
L'ide catholique, humilie par les traits de
Westphalie, s'essaie et russit la revanche
;
l'Allemagne s'ouvre
comme un merveilleux chamy) d'activit aux Jsuites, la Con-
grgation de la Propagande, qui trouvent dans la puissance
Impriale un auxiliaire zl
;
aussi les conversions se multiplient
parmi les princes, que flatte dans le catholicisme le principe
1. Voir lo substantiel cliapitre d'ERDMANNSDoRFFER, I,
p.
471.
TAT DE L'ALLEMAGNE 171
d'autorit
;
parmi une lite intellectuelle aussi ([ui prise en lui
un instrument de discipline, d'ordre et d'unit ^
Le protestantisme n'tait point anim de la mme foi agis-
sante
;
son Directoire, entre les mains de l'Electeur de Saxe,
n'avait ni force ni prestige
;
vangliques et luthriens se dis-
putaient sur le spirituel et le temporel. C'est pourquoi les pro-
testants taient obligs de recourir la protection de l'tranger.
de la Sude, de la Hollande, de la France surtout qui savait
oublier sa qualit de Fille Ane de l'Eglise.
Rares sont les esprits qui croient la possibilit d'organiser
une Allemagne mi ^partie selon la conception de la Paix de West-
phalie
;
l'Electeur de Mayence fut un de ceux-l, et Leibniz, le
prophte et le thoricien de l'Allemagne nouvelle.
1. Sur les tentatives d'union des Eglises, ou de Runion , o Leibniz
prit une part si active, voir Foucher de Caheil, vol. I et II. Dan.s la
pense de Leibniz, la Runion s'associe la rgnration conomique et
sociale. Salz,
p.
213 [1125].
X
LA DIETE ET LA GUERRE DE HOLLANDE
l'expulsion DE GRAVEL
La guerre de Hollande dbuta sur le sol germanique. L'Electeur
de Cologne tait en conflit avec les Etats gnraux pour la pos-
session de quelques places du Bas-Rhin, et la Dite aurait voulu
arranger ce diffrend, dont elle sentait la gravit. On prvoyait
bien que le territoire allemand serait viol. Mais que faire ?
L'envoi d'un corps franais dans l'Electorat de Cologne et l'v-
ch de Munster, sur la demande mme de l'Electeur et de
l'vque, confirmait l'exercice d'un des plus beaux droits des
princes de l'Empire. Gravel invoquait aussi l'article des traits
de Westphalie par o les parties contractantes s'engageaient
ne pas assister leurs ennemis rciproques. Ce passage, Sire,
soutenu des forces considrables que Votre Majest a sur pied,
donnera au moins beaucoup penser aux plus chauffs
^
.
L'invasion du pays de Clves, au mois de juin, par Turenne
et Cond, l'enlvement des places hollandaises presque sans
combat, surexcitrent jusqu' l'exaspration les Allemands, loin
de les abattre. L'exemple de l'Electeur de Brandebourg, qui se
jeta dans la mle, j^ar pur patriotisme ^, leur fut un rconfort.
Louis XIV craignit la contagion. Et rabattant de sa superbe,
il qumanda spontanment l'alliance des princes allemands.
Au mois d'aot 1672, une circulaire fut expdie tous les
agents franais accrdits auprs des cours allemandes
^
:
Louis XIV
y
plaidait la lgitimit de son entreprise contre les
Provinces Unies. Mais, ce mme jour, comme si cette premire
1. Au Roi, 14 avril 1672, vol. CCLVI, fol. 140.
2. Voir le jugement de Pages,
p.
289.
3. Ce document est imprim dans Mignet, IV, p.
96-7
;
il est dat de
Saint -Germain, 26 aot.
INSTRUCTION A GRAVEL 173
missive lui avait paru trop vague et inefficace, il prcisait sa
pense dans un second mmoire que Mignet n'a pas reproduit
et qui, bien qu'adress d'autres Reprsentants du Roi, ne
figure dans aucun Recueil d'Instructions
^.
MMOIRE DU Roi au Sieur Gravel, Plnipotentiaire de
Sa Majest a la Dite de l'Empire
2.
Saint-Germain, 26 aot 1(372.
Le Roi ayant considr que dans la conjoncture prsente
nul moyen ne serait plus avantageux pour conserver le repos de
l'Empire que de runir dans le dessein de s'opposer l'Electeur
de Brandebourg et aux autres Puissances qui lui seraient unies
ceux des princes du dit Empire qui affectionnent davantage le
bien de leur patrie et le maintien des traits de paix, Sa Majest
a jug que, pour arriver cette fin, il serait propos d'entrer
dans le mme esprit qui fit conclure la Ligue du Rhin et de pour-
voir en cette sorte la tranquillit de l'Emjiire et ci r])riiner
tout ce qui serait capable de la troubler.
C'est dans cette vue que Sa Majest dsire ([ue ses Ministres
en Allemagne tablissent par de nouvelles assurances chez les
princes, auprs desquels Sa Majest les a destins, ([ue la pense
de Sa Majest, comme Elle Ta dj rendue j)u})li(pu\ n'a jamais
t et n'est point encore de retenir aucune des places qu'Elle a
occupes sur les Hollandais dans rEm])ire : (prayant t en
droit d'en chasser ses ennemis, Elle se propose seulement de les
retenir jusques la paix ; ((u'ainsi on iTeu ])vut \\vvv le pitexte
1. Lv Roi rcrit (iiavcl le 28 aot (vol. (XM.VT. fol. :U:) : u Jo joins
oncorci un autre ininoiro (]ui vous servira dinstruction ])our aiir auprs
(le ri^jlocteur (1(> Ha\ irro dans lo mmo osprit (|ui lit former la iJuue du
Uliiii, cCst --dire pour la t ran<|uillit di ri']u\j)ire.

(\>t te pice est en\ oxtv
tu uiuu' temps aux Kc'sideiits fiaueais aupis de l'Kleeteur de ('<loi:ue,
de rvqu(^ de Munstei-, du duc de Xeuhouiij:. des |>rinees de H!'uiis\\ ic!<.
de r\(jue de J'aderlxn'u. dvs l<][ecteurs dt> Maxcnce. dv Trves et Pala-
liu, du duc di W uiteuiheru. dt> la landura\-e de liesse, et en Sutle.
MM. (KFFRON' et Lkhon n'en ont pas fait tat. Tu peu plus tard (24 sep-
tembre, fol. IU7) l'ompomie annonce l'envoi d inst ruct ions seml>lahles
au duc d' \'ilr\. eu l?n\ire. au marcjuis di^ \'aul>ruu. Masent'e, au
marcjuis i\i' l)aiiL!eau. eu W urtcinheru. (uavi'l reut un extrait de ces
instructions, extrait inipriuu' eu partii' dans Mu.Niyr. 1\ , p.
1U'.>.
2. .A.-K. Allcni., vol. Cl'LX 1. fol. lUKS sui\ .
174 PROPOSITION D UNE LIGUE DES PRINCES
(lu dessein ([uv Ton lui attribue injustement de vouloir prendre
un nouveau pied en Allemagne.
Qu'aussi ne parat-il que trop que l'Electeur de Brandebourg
ne fait servir cette plainte affecte qu'au dessein effectif" de
secourir les Hollandais
;
qu'il donne sa passion et celle de ceux qui se pourraient
joindre lui le pril vident d'allumer un nouveau feu en Alle-
magne en forant Sa Majest
y
porter ses armes
;
({ue Sa Majest veut bien contribuer autant qu'il est en Elle
pour l'teindre ds sa naissance et travailler mme empcher
qu'il ne s'tende chez les princes ses allis, et chez ceux qui con-
servent le dsir de maintenir la paix en Allemagne.
Sa Majest, dans cette vue, a dj donn ordre pour faire
passer une arme au del du Rhin, prte la retirer si celle du
dit Electeur s'en loigne.
Mais, afin de donner plus de force au dessein qu'Elle a de
maintenir le repos de l'Empire et de protger les Etats de ses
allis. Elle croit que nulle autre voie ne serait plus propre que
de les runir en une nouvelle ligue dont la fin unique serait de
maintenir les obligations du trait de Westphalie, d'affermir la
paix, et de s'opposer ceux qui se mettraient en tat de la trou-
bler.
L'effet que Sa Majest se propose de cette ligue, qu'Elle charge
ses Ministres de proposer dans les cours d'Allemagne, est uni-
quement le repos de l'Empire. Elle veut qu'ainsi que dans la
Ligue du Rhin et dans le trait mme que Sa Majest vient de
conclure avec la Sude, le fondement en soit l'observation des
traits de Westphalie.
Elle veut bien de mme s'y expliquer de remettre l'Empire,
aprs la guerre avec la Hollande, les jDlaces qu'Elle occupe dans
le duch de Clves, s'obliger dfendre de toutes ses forces les
pays et Etats des princes qui entreraient dans cette ligue, emp-
cher qu'il ne s'y prenne de quartiers contre leur gr et la foule
de leurs sujets (sic), promettre de joindre ses armes celles
qu'ils seraient obligs de prendre (sic) pour leur dfense, et de
ne point faire de paix que les dommages qu'ils auraient pu souf-
frir de la guerre ne fussent entirement rpars.
Que les dits princes s'obligeassent en ohange de protester
incessamment, soit dans la Dite de Ratisbonne, soit par telle
autre voie plus prompte et plus efficace, auprs de l'Empereur
OBJET DE CETTE LIGUE 175
et des autres princes de l'Empire, que, n'tant ports par aucun
autre dessein que de maintenir la paix qui est l'intrt commun
de l'Allemagne, ils ne s'unissent que dans la vue d'un bien si
grand pour leur patrie, et
y
invitent tous ceux qui sont bien
intentionns pour son repos
;
qu'ils s'obligent ne point accorder de quartiers ni de passages
de troupes dans leurs Etats aucun prince (pii ne serait ])as dans
leur mme union
;
qu'ils fassent voir que les traits de Westphalie sont blesss
dans leur point le plus important, si, contre leurs obligations
expresses, l'Empire donne secours aux ennemis de la France
;
qu'ils fassent connatre et se rendent garants des intentions de
Sa Majest de ne point profiter des places que ses armes ont
occupes sur le Rhin, et qu'ils assurent en son nom ({u 'aprs la
conclusion de la paix, avec les Etats, Elle les remettra l'Em-
pire
;
qu'en suite d'une dclaration si claire, non seulement en leur
nom, mais en celui de Sa Majest, ils concertent les moyens
d'loigner de leur pays par la force des armes les mmes prils
de la guerre, qu'ils n'en auraient pu dtourner par la force de
leurs raisons.
C'est par cet intrt qu'il semble ([u'ils doivent tre plus ais-
ment j)orts s'unir avec Sa Majest.
Ne prenant point de mesures avec P^lle. ou en prenant de con-
traires, leurs Etats demeurent ex])Oss aux (juartiers (pn' s'y
pourraient 2)rendre par toutes les parties
;
au lieu ([ue se joignant
ensemble et se fortifiant de rapi)ui de Sa ^Majest, ils peuvent
oj)poser une telle force aux pertuil)ateurs du rep^s dv V \\\v-
magne, ([u'ils les rduisent en conservcM- la paix.
Pour cela les articles d'un trait de ligue s(> pourraient rduire,
ainsi (pTil \ient d'ti'e dit. aux conditions sui\antes :
que l'espiit et le fondenuMit de tout le trait serait Tobseixa-
tion (les ti'aits et la eonserx at ion de la paix de riMnpire ;
(pie la izuei'i-e eonti(> la Hollande tant tout tait t't lannre
au dit JMnpii'e, les princes (pii le eoniposent ne pouiraienl
>'\
intresser eonti'e la l^'ianee ;
(pie la dtention violente (pie les Ktats (iUM'aux avaient lait
dvs plai'es du Khin ayant ncessit \v l\oi par les lois de la j^ueiie
les en chassiM-, et les nuMues lois de la i:i>eri-e obligeant Sa
Majest ne se pas expose- au \.vv\\ (jue les dits l-^tats pussent
17(> OBJET DE CETTE LIGUE
s'en remettre en possession, lors principalement qu'il parat tant
d'union entre eux et l'Electeur de Brandebourg, Elle dclare
qu'Elle les retient seulement jusques la paix avec les dits
Etats
;
qu'Elle laisse cependant l'Electeur de Brandebourg dans la
libre jouissance de tous ses revenus, de la mme sorte qu'il en
jouissait lorsque les Etats avaient garnison dans ses places
;
(|ue si nonobstant des sentiments si conformes la raison et
la tranquillit de l'Empire, l'Electeur de Brandebourg ou quel-
qu'autre prince dudit Empire s'avanaient en armes vers le
Rhin, et donnaient une juste jalousie, soit Sa Majest, soit
l'Electeur de Cologne et i'vque de Munster, non seulement
le Roi ne serait pas rput agresseur, s'il prvenait leurs desseins
en les attaquant, mais les princes qui entreraient dans la ligue
s'uniraient avec Sa Majest pour s'y opposer
;
qu'ils s'obligeraient premirement protester dans la Dite
contre la prise des armes
;
qu'ils conviendraient du nombre de troupes qu'ils pourraient
mettre sur pied et joindre celles de Sa Majest pour agir con-
jointement ou sparment avec Elle, selon qu'il conviendrait
le plus la cause commune
;
qu'ils s'engageraient respectivement empcher qu'aucun
quartier ne pt tre pris par les ennemis dans leurs Etats
;
que tous les intresss se porteraient au secours de celui qui
serait attaqu le premier
;
que la Sude serait invite d'entrer en cette ligue comme
garante et comme une des parties principales dans la paix de
Westphalie, et comme oblige de nouveau avec Sa Majest la
maintenir dans l'explication d'un de ses principaux articles
^
;
que, comme le dsir de conserver la tranquillit de l'x^llemagne
aurait donn lieu la guerre que la ligue aurait entreprise, le
retour de la mme tranquillit serait aussi capable de la finir
;
que toutes les fois que l'Electeur de Brandebourg et les princes
qui lui seraient unis retireraient leurs armes loin des lieux
capables de donner une juste jalousie. Sa Majest et les princes
ligus retireraient semblablement les leurs, condition toutefois
que les' torts ou les pertes qu'ils auraient pu souffrir durant la
guerre fussent entirement r})ars
i)ar
la paix
;
1. En vertu du trait du 14 avril 1672 (Geffroy, Instructions Sude.
p. 129).
DFIANCE DES PRINCES ALLEMANDS 177
que tous les princes de l'Empire seront convis entrer dans
une ligue qui n'a en vue que l'avantage et la tranquillit pu-
bliques
;
que, pour donner encore plus de force la dite ligue, on pourra,
si les dits princes le souhaitent, faire entrer le Roi d'Angleterre
dans les mmes engagements contre les princes de l'Empire qui
en voudraient troubler le repos, et le faire dclarer contre ceux
qui voudraient ou donner secours aux Etats Gnraux ou atta-
quer les allis de 8a Majest.
Pour ce qui est de convenir du nombre de troupes avec les-
quelles chacun des membres de la dite ligue s'obligerait de con-
tribuer au bien de la cause commune, c'est ce qui se pourra
traiter avec chacun d'eux en particulier et eu gard leurs forces
et leurs puissances.
Ainsi, c'est le modle prim de la Ligue du Rhin que Louis
XIV se flattait de restaurer. Pomponne, plus naf que son pr-
dcesseur, mditait l un coup de matre. Gravel tcha en dou-
ceur de dissiper les illusions de sa cour. Il s'empressa de dresser
un mmoire pour la Dite tir presque mot mot
>>
des instruc-
tions royales
^.
Mais aprs cette formalit, toute de style, il
ouvrit son cur au ministre : Le point do l'alliance o S. M.
dsire que l'on travaille sera, selon mon opinion, le plus difficile
ngocier la faire conclure (sic), surtout M. de Mayence n'y
tant pas tout fait port, comme mon frre me le mande
^
,
Si le Mayenais et les autres se montraient rcalcitrants, c'est
])()ur ne })()int commettre, allguaient-ils, une forfaiture envers
rKmj)ereur. Des troupes impriales, en effet, rautoinne de
1672, s'branlaient vers le Rhin, aprs avoii* ralli dans le duch
de Halberstadt un corps brandel)()urgeois. Cetlc ('()aliti(Mi. con-
clue au printemps, a|)is (pu^hjues jouis dv pouipariers. n'tait
point olhciclleinent dii'ige contre la France ; elle n'a\ait cfautre
objec'til (pie dv rappeler leur dcNoir rKlecteur de Cologne et
l'vipie de Munstei- (pii s'taient engairs dans une guerre ext-
rieure
^.
Vax aiuioneant la mise en inarelie des troupes, le Heserit
1. 'rcxte iill('iii;ui(l LoNDoKi-, IX. |). vS'.ll) {'IW srpt.). (!ra\t>l au Koi,
2U aopteiuhiv, vol. (('LXl. fol. 715.
2. \\ octobre, fol. S7.
\\. l'our la formation de ccHo i-oaiition. xoii- ruimtAM. Frmiz nni Litfola
und der Ausbau dcr Triplvlit/d lu dru Jiihrrn \{)1{) mut 1(71 (Mitt. Iiist.
Oesterr. ({esehiclitsforsch. XXX liaud. :{ llift 1<0H.
p. .'')0(M.
lUANv I.; 1,1 sAiNi i.Mi'nth. \2
178 DOCILIT ENVERS L'EMrEREUR
im))riaL du iO septembre, lu au Collge des Princes, tanait
d'importance les deux complices pour avoir agi contre l'autorit
suj)rnie de l'Empereur, contre celle des Directoires, contre le
style de l'Empire, et ses Constitutions )>
;
ils auraient d avant
tout soumettre leur cause l'Empereur, avec la considration
qui lui est due... Le document tait plein d'allusions contre les
traits avec l'tranger
^.
On n'tait pas accoutum ce verbe
altier et souverain.
Je ne pense pas, crivit Gravel, que ni Charles-Quint ni Fer-
dinand Second ni d'autres Empereurs... aient jamais fait parler
aux Etats d'une manire plus haute et plus choquante
^
. Per-
sonne ne se cabra et mme l'on souffrit sans murmurer le passage
et les mfaits des soldats allemands. Cela frappait Gravel de
stupeur. Il faudrait certes. Sire, que ce ft une grande fatalit
pour toute l'Allemagne, si dans le mme temps qu'une arme,
qui n'est encore qu'assez mdiocre et qui est plus charge de
bagages, de femmes et valets qu'elle n'est pourvue de soldats
aguerris, pille avec une licence extraordinaire une partie des
Etats, les princes de l'Empire rejetassent le seul remde qu'ils
ont en main pour se garantir de l'oppression et ne voulussent
point profiter des offres que V. M. leur fait faire d'unir ses forces
aux leurs pour les assister contre toutes sortes d'attaques. Et
il donnait le vrai motif de cette inertie : L'on s'est si fort accou-
tum depuis dix ou douze ans que cette Dite dure
y
traiter
les affaires lentement, celles mmes qui sont assez importantes,
qu'il
y
a grande apparence que l'alliance dont il est aujourd'hui
question ne se conclura pas si promptement, surtout tant que
les troupes impriales et de Brandebourg se trouveront en tat
de donner la loi
^.
Les mieux intentionns la Dite prnaient timidement l'an-
tique procdure de la mdiation entre les belligrants. Louis XIV
l'avait ds le dbut dcline, mais en laissant une issue ouverte.
Le Roi l'acceptera volontiers, manda Pomponne, pour ce qui
regarde le dedans de l'Empire, c'est--dire sur la sret que
M. de Brandebourg pourrait demander pour la restitution de
ses places. Mais pour ce qui regarde la guerre avec les Etats
1. LoNDORP,
p. 898.
2. Au Roi, 27 octobre, fol. 102.
3. Gravel dressa cependant un projet d'alliance entre la France, la
Sude et les princes de l'Empire (V'ol. CCLXII, fol. 210-20).
COUP DE MAIN SUR LE PONT DE KEHL 179
(Gnraux), dont la cause est tout fait trangre au dit Empire,
vous jugez bien qu'elle ne peut tre agre tant que ces mmes
Etats auront un parti arm en leur faveur en Allemagne
^.
On commena en effet changer des notes diplomatiques sur
la restitution ventuelle des places du duch de Clves et le
rappel des troupes franaises hors du territoire d'Empire. Gravel
conut quelque petite esprance que ses arguments mod-
reraient cette imptuosit et cette ardeur avec laquelle il sem-
blait que l'on dt tout accorder aux demandes de l'Electeur
de Brandebourg )). On dlibra plusieurs jours sur les mmoriaux,
et la petite esprance de Gravel ne fut })as due : la majorit
se pronona pour une interposition. Il est vrai que pour emporter
Ce rsultat, le Ministre de France dut distribuer quelques pices
d'argenterie qu'il avait encore en rserve
^.
Succs d'autant plus prcieux que l'incendie du pont de Stras-
bourg et la dfense faite par Louis XIV de le reconstruire provo-
qurent une vive motion. On ^^rtait Louis XIV le dessein
d' enfermer la ville, pour la couper de tout secours, et
pour
tre i)eu
peu matre du Rhin depuis Brisach jusqu'en Hol-
lande
3. L'incident fut trs comment dans les Collges, notam-
ment dans celui des Villes.
Ce coup de main sur le pont de Strasbourg (14 novembre) avait
pour objet d'empcher le passage du Rhin par les Brandebour-
geois. Mais, immobiliss par la stratgie plus politique ([ue
militaire de Montecuccoli, les Brandebourgeois n'affrontrent
pas les forces franaises. Ils s'branlrent en (ic'enil)re vers
la Westphalie
; Turenne devana les Impriaux, et les fatigua.
bien qu'ils fussent iiumi'icjuement suprieurs, par uu \vu
de gurie merveilleux : T Electeur de Brandebourg demanda
un armistice, et par dpit tant contre les Hollandais ipii lui
refusaient des subsides,
(nic conti-e riMnpereur (pii l'avait para-
lys, il conclut avec Louis X !
\'
la paix de N'ossem ((> juin I(i73)
*.
Cette campagne si (xmi glorieuse poui- r.\llcmagne avait cahn
la Dite. Klle se laccioclia aiissit(")t la mdiation, et rKmj)e-
reui-
y
arciiiiesa. mais avec cette rserve (pTelle serait
>
prive >
1. 17 octobre, vol. C('L\1.
2. A romponnc. (\ dvrv\\\hn\ vol. CCLXI. fol. KUl.
3. Au Koi, lM) iiovtMuhrc. fol. l.'J.'). ( f. LKtJHKi.i.K. Lonift X l
\'
rt Sfras-
bourg,
p. 284 sui\ .
4. P.M.i^s, chiq). \ .
180 DMONSTRATIONS ANTIFRANAISES
OU partielle, et non pas entreprise au nom de l'Empire tout
entier ^ 11 est vrai que l'accord prochain avec le Brandebourg
et un essai de ngociation Cologne (juin 1673) enlevait cette
dmarche tout intrt. Les Franais poussaient de l'avant sur
Fulda et la Wetteravie
;
et Gravel signifia, dans un mmoire
la Dite du
1^'^"
mai
'^,
qu'ils occuperaient les territoires de ceux
([ui ne refuseraient pas quartiers ou transit aux ennemis du
Roi.
La menace resta sans effet
;
et Gravel, en une longue dpche,
signala le mauvais esprit de la Dite et la surexcitation de l'opi-
nion allemande. A Ratisbonne mme, il en avait eu des jn-euves
2)ersonnelles. Son cocher, son palefrenier, son valet de chiens,
avaient t molests par la valetaille allemande dans un cabaret
;
le secrtaire du Ministre de France avait d dgainer et blesser
quelques assaillants : un des laquais blesss par lui, appartenant
des dames d'Autriche (sans doute des religieuses), fut plac
sur un lit de parade
;
on lui mit une perruque bien poudre avec
une belle couronne de perles fines
;
les domestiques de Gravel
furent menacs d'tre arquebuses
^.
C'est que l'Empereur avait
l^ris les armes et exhort la Dite se joindre lui pour dfendre
la chre patrie allemande
^
.
Ces Messieurs de la Dite vivaient dans l'angoisse. Les Fran-
ais s'avanaient vers la Moselle, et l'Electeur de Trves dnon-
ait l'invasion en un langage vhment et envenim . La per-
plexit devenait comique. Quelques-uns ne rpondent que des
gestes qui marquent une pure faiblesse, et tous conviennent que
difficilement pourra-t-on se rsoudre en cette Dite de se dclarer
contre l'un ou l'autre parti
^.
L'on tait exaspr des excs des Franais et de leurs violences.
Gravel avait beau les dmentir
;
il craignait de perdre tout crdit
il suppliait le Roi d'adoucir les rigueurs de la guerre
^.
Louis XIV envoyait son Ministre 8.000 cus pour les grati-
fications : les amis empochaient l'argent, mais ne votaient pas.
On apprenait que l'arme d'Emjjire approchait de Nuremberg,
1. LoNDORP, X,
p. 118, inars-avril 1673.
2. LONDORP,
p.
120.
3. A P()ini)()niKs 26 janvier 1673, vol. CCLVI, fol. 18.
4. 5 juin. LoNDORi',
p. 122.
5. A Pomponne, 23 juillet, vol. CCLVI, fol. 35.
6. 10 aot. fol. 57.
DMONSTRATIONS ANTIFRANAISES 181
au dbut de septembre
;
que l'Empereur com])tait sur l'alliance
espagnole. On affichait la nuit des placards injurieux contre le
Plnipotentiaire de France, on lui adressait des lettres outra-
geantes ^, et le pauvre diplomate, ce moment, faillit tre
emport par une apoplexie. Il fut inform en octobre que Gr-
monville avait reu ses passeports
;
et, bien qu' la Dite on
dlibrt sur la sret ^publique, sur l'armement, et qu'on en ft
venu aux grosses paroles , il continuait vaillamment soutenir
la cause qui lui tait confie. Il ripostait par des mmoires ceux
de l'Empereur et des ennemis : c'tait une pluie de j^apiers
2.
Pomponne consolait et rconfortait Gravel : Ce vous doit tre
un grand sujet de satisfaction, lui crivait-il le 29 novembre, que
celle que le Roi reoit de jour en jour de vos services
;
et vous
ne pouvez trop mander vos sentiments sur l'tat prsent des
affaires d'Allemagne parce qu'ils sont toujours reus comme vous
le pouvez dsirer et qu'aussi personne n'en a plus grande con-
naissance que vous
^.
Gravel avait besoin de ce rconfort. Montecuccoli avait con-
traint Turenne, la fin d'octobre, regagner la rive gauche du
Rhin
;
les coaliss (Impriaux et His])ano-Hollandais sous Guil-
laume d'Orange) avaient fait leur jonction et enlev B(Miii. Ces
succs avaient gris les Allemands. Quelques-uns des di)uts
la Dite affectaient de ne plus voir Gravel. Je leur fais jiaratre,
contre mon ordinaire et aussi contre ma })roj)re inclination. ])lus
de fiert que je ne le faisais assurment dans la ])lus grande ])ros-
prit des affaires de 8. M. en Allemagne
^.
L'preuve allait devenir poni" le i('})rsentant du Roi de France
de plus en plus j)nible jus(prau dnouement pour IimjucI il tait.
depuis quelque tem])s dj, |)r|)ar
''.
Le 14 fvrier 1()74, (mi pleine ville de Cologne, o les di])loinates
ngociaient encore, nn parti de cavaliiM's impi'iaux enleva le
Prince Guillaume de Furstenbeig, le eon.seiller le j)lus cout de
l'Electeur, et un des serviteurs les
i)lus dvous et constants de
1. 18 sept., fol. 10().
1>. 1!) ()c1()hr(>, fol. I
:}.").
:{. \'ol. CCLW. f..l. M).").
4. \\ <l('c(Mnl)n>. \(>l. ("('L.WI, fol. l!)(>.
;").
(Jnu'ei aiiiioncc (1rs !< \\\ octohrr 1(>7.'? i\\w Ir
(
'onmiissaire inipt'rJMl
M r(M;ii (Ir I l'impcrciir un (ItMi-cl (rcxpiikion du Ministre d France, nmi.s
(|u"on en ;l (lere<lief n'-fert' In tour iuipeiiiile. \>1. ('('I,\ I. fol. 1
"
I .
1S2
DMONSTRATIONS ANTIFRANAISES
la eaiiso franaise en Allemagne. Le Prince fut dfr Vienne
un tribunal spcial qui pronona contre ce tratre la peine de
mort : on lui fit grce de la vie. Cet attentat contre le droit des
gens souleva une motion gnrale en Europe
;
Ratisbonne le
petit monde comitial se tint coi. Ces Messieurs n'en parlrent
(pie (( fort sobrement
;
ils s'expliquaient surtout par gestes.
Gravel reut ordre de prsenter une protestation. Sa note fut
refuse par le Directoire ^, le torrent qui emporte les esprits
les uns aprs les autres ne pouvant plus tre arrt que par la
force des armes de Y. M., n'y ayant plus gure que cet expdient-
l pour assurer ses affaires en Allemagne.
Tout la fois tournait contre la France : le Roi d'Angleterre
faisait la paix avec les Provinces Unies, en fvrier 1674. Cela
encouragea les princes allemands la dfection : le successeur
de Jean-Philippe de Schnborn, mort depuis un an, l'Elec-
torat de Mayence, un Metternich, s'unissait aux Electeurs de
Trves et Palatin en une ligue offensive contre Louis XIV
(10 mars). Les princes de Brunswick

sauf le duc de Hanovre

rpudiaient leur alliance avec le Roi (avril).


Gravel constatait cette explosion du patriotisme allemand :
l'Empereur tait matre de la Dite,
y
exerait une autorit
despotique , et la dclaration de guerre n'allait pas tarder. Le
jour o les gnraux de l'arme d'Empire prtrent serment,
non pas devant la Dite, mais chez l'vque d'Eichstaedt, Com-
missaire imprial, un individu crut solenniser cet acte en
cassant les vitres chez Gravel. Celui-ci ne se plaignit mme pas,
pour viter une querelle d'Allemand
^
.
Il jugea la situation intenable. Le 27 mars il crivit : Il me
semble que ma prsence dans un lieu o je ne puis plus faire
d'autre figure que celle d'y tre spectateur du triomphe dans
lequel les Impriaux se montrent ne saurait tre que fort prju-
diciable au bien du service de 8. M. Il n'avait plus la possibilit
de contredire aux dclarations de l'Empereur ni par aucun
mmorial ni dbouch . Aucun dput n'osait prendre la parole
pour lui
^.
Le Roi l'engagea cependant tenir jusqu'au bout. Enfin,
dans les derniers jours d'avril, le dcret d'expulsion

dat de
1. Au Roi, 27 marR 1674, vol. CCLXXVII, fol. 105.
2. l^^ mars, fol. 71.
:^. Fol. 110.
EXPULSION DE GRAVEL 183
Vienne, 10 mars
^
fut intim Gravel au nom de l'Empereur :
il lui tait laiss trois jours pour sortir de Ratisbonne, trois se-
maines pour sortir de l'Empire. Personne