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BIBLIOTHQUE

DE l'cole
DES
HAUTES
TUDES
PUBLIE SOUS LES AUSPICES
DU
MINISTRE DE L'INSTRUCTION
PUBLIQUE
SCIENCES
HISTORIQUES
ET
PHILOLOGIQUES
CENT CINQUANTE
QUATRIME
FASCICULE
LES ASSEMBLES DU CLERG DE FRANCE
ORIGINES,
ORGANISATION,
DVELOPPEMENT,
PAR L. SERRAT.
PAKIS
LIBRAIRIE
HONORE CHAMPION,
DITEUR
5,
QUAI MAI.AQl'AI S
1900
Tous droits rcservcis.
K9.
LES
ASSEMBLES
DU
CLERG
DE
FRANGE
LES
ASSEMBLES
DU
CLERG
DE
FRANCE
ORKIINES,
ORGANISATION,
DVELOPPEMEINT
1061-1615
PAR
Louis
SERBAT
PARIS
LIBRAIRIE
HONOR
CHAMPION,
DITEUR
0,
QUAI
MALAQUAIS
1906
Tous droits rcservcs.
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in 2010 with funding from
University of Ottawa
http://www.archive.org/details/bibliothquedel154ecol
Sur l'avis de M. G. Monod, directeur des confrences
d'histoire, et de MM. Jules Roy et Rodolphe Reuss,
commissaires responsables, le prsent mmoire a valu
M. Louis Serbat le titre
'
lve diplm de la section
d'histoire et de philologie de l'cole pratique des Hautes
Etudes.
Paris, le 9 mars 1902.
Les Commissaires responsables,
Sign: J. Roy, R. Reuss.
Le Directeur de la Confrence,
Sign: (j. .Mo.nod.
Le Prsident de la Section,
Sign : ,
G. Monod.
INTRODUCTION
Dans celles de nos bibliothques formes des dpouilles des
anciennes maisons religieuses, s'aligne parfois toute une s-
rie de gros et lourds in-folios, fort peu demands du public.
Les uns sont manuscrits
;
les autres, plus rcents, imprims :
ce sont les Procs-Verbaux des Assembles du Clerg de
France , accompagns de tous les ouvrages dont ces runions
furent l'occasion ou l'objet.
A en juger par la quantit de volumes qu'elles publirent
pour une postrit oublieuse, on pourrait croire que ces
Assembles furent de la plus haute importance.
A voir combien peu clairement il en est parl, mme dans
des histoires de l'Eglise de France
S
on serait en droit de
penser tout juste le contraire.
Cependant aux sicles derniers, de studieux travailleurs
comme l'abb de Villiers ",
l'abb Du Saulzet, Duranthon
^
anno-
taient, dpouillaient, inventoriaient cet amas d'in-folios et il
.se trouva des amateurs comme l'abb de Rothelin, l'abb de
Targny, le docteur Delan, l'archevque de Paris, M. Nommel
1. Il en est qui dans le cours de vingt volumes ne trouvent pas la
place de dire ni o, ni pourquoi, ni comment elles ont commenc et
dur.
2. L'abb de Villiers, prtre, avocat au grand conseil, et historio-
graphedu Dauphin, pre de Louis XVI, a laiss sur les Assembles de
nombreux travaux manuscrits aujourd'hui dposs la Bibliothque
Mazarine.
li. Les abbs Duranthon et Du Saulzet ont travaill la collection
imprime des procs-verbaux.
L'abb de Targny tait garde des manuscrits de la Bibliothque
du roi.
L. Serbat. Assembles du Clerg de France.
1
et bien d'autres
\
qui en formaient avec soin les encombrantes
collections : on les citait, on les jugeait, on les comparait, on
avait mme, l'usage des curieux, dress la liste de tous les
ouvrages, recueils et procs-verbaux ncessaires pour en com-
poser de suffisamment compltes.
Il
y
avait donc alors quelque intrt dans ces livres si d-
laisss aujourd'hui : ce qu'on
y
cherchait, ce n'tait pas tant
l'histoire de rrlise de France dans les derniers sicles, bien
qu'elle
y
ft en partie, c'tait plutt les principes, la juris-
prudence et les rgles par lesquelles tait rgie cette glise
au temporel et parfois au spirituel
;
bref toute une vaste orga-
nisation dont les multiples rouages disparurent en un jour
sans laisser d'autres traces que ces nombreux volumes et des
archives plus considrables encore lorsque la Rvolution, en-
levant ses biens l'glise, dtruisit par cela mme et la
cause et le but des Assembles du Clerg.
Vieilles alors de plus de deux cents ans, elles avaient au
1 . On observe que la plupart de ces pices [relatives aux Assembles
du Clergj se trouvent encore dans les bibliothques de quelques com-
munauts telles que celles des Grands Augustins, de Saint-Sulpice, de
Saint-Victor, de Saint-Germain-des-Prs. On doit encore indiquer ici ce
que sont devenues deux ou trois belles collections connues depuis long-
temps pour les plus compltes qu'eussent des particuliers, savoir celle
de M. l'abb de Rothelin (Catalogue des livres de feu .M. l'abb
d'Orlans de Rothelin. Paris, 1756, p.
39 et 199) et celle de M. Delan,
docteur en Sorbonne, dont on trouve le dtail dans le catalogue imprim
de ces bibliothques. Enfin la
3^ est celle de .M. l'abb de Targny qui
voulant donner une nouvelle dition des conciles de France s'tait
propos de mettre ensuite les assembles du clerg dont il avait re-
cueilli avec soin les procs-verbaux
;
ils sont actuellement dans la
Bibliothque Mazarine. La collection des actes des procs-verbaux du
clerg, faite par .M. l'abb de Rothelin et qui occupe dans son cata-
logue les numros 1293 jusqu' 1362 est maintenant chez M. de Beau-
mont qui se propose de laisser sa bibliothque ses successeurs et .
son clerg, la seconde collection est dans la bibliothque de M. de.Mon-
tazet, archevque de Lyon (P. Lt'Iong, Bibl. historique l'article
Assembles, tome l, p. 47). M. Nommel tait le suprieur du sminaire
de S'-.\icolas du Chardonnet (Almanach royal, 177'*). Osmont (Diction-
naire typographique, Paris, 1768, t. IL p.
425 et 177) Catalogue des
mss. et imprims formant la collection la plus complte des procs-
verbaux... Recueil des actes, titres et mmoires ainsi que plusieurs
pices concernant le clerg de France. Cette collection est prcieuse
quand elle se trouve exactement complte : elle forme 165 vol. in-f"
et
in-4o partie manuscrite, partie imprime .
L'dition des Liberts de l'Eglise gallicane par Durand de Mail-
lane contient un catalogue de ce genre.
La collection de .M. rarchevque de Paris est sans contredit la
plus complte du royaume (Abb de Villiers, Bib. Maz., ms.25u6,p. 8).

3

cours du xviii" sicle lutt contre les jansnistes, fait oppo-
sition au
Parlement, et aussi parfois, sans grand succs,
l'autorit royale ;
elles s'taient un peu rveilles de l'engour-
dissement forc o, pendant un long rgne, Louis XIV les
avait tenues quand il n'avait pas jug bon de les employer au
gr de sa politique ;
il avait pour elles peu de sympathies. Le
pouvoir absolu s'offusquait de leur seule prsence. On se sou-
venait de leur participation aux menes du cardinal de Retz
et des difficults qu'elles avaient causes Richelieu.
Peut-tre
l'histoire de quelques-unes de ces Assembles,
prise ces poques plus marquantes de leur existence, sem-
blerait, parce qu'elle se mle plus intimement celle de la
France, tre plus vivante et partant, plus intressante. Mais
pour avoir travers sans encombre les deux derniers sicles
de la monarchie, pour avoir survcu tous les autres corps
reprsentatifs abolis ou muets, il faut bien que ds leurs dbuts,
les Assembles du Clerg aient fait preuve d'une vitalit d'autant
plus rsistante qu'elles n'avaient point derrire elles la force
qu'assurait en ces temps-l le prestige d'un pass lointain. Il
n'est donc pas indiffrent d'tudier leurs origines et leurs
rapide dveloppement. A les chercher il ne faut point remon-
ter plus loin que le xvf sicle. On dira peut-tre qu' cette
poque d'activit gnrale et d'ides hardies la naissance
d'assembles
reprsentatives est un fait qui n'a rien d'extra-
ordinaire
;
les hommes du temps aimrent se concerter dans
des ligues, des tats, des colloques, des unions provoques par
les causes les plus diverses. Il n'en resterait pas moins que
de toutes ces tentatives, seules les Assembles du clerg ont
subsist, prouvant ainsi qu'elles avaient une force particulire.
Puis il ne s'agit pas seulement de sances parlementaires
occupes la discussion d'affaires pcuniaires. La question
financire, cause dterminante de ces runions, occupe assu-
rment une place importante dans leurs dlibrations et mme,
il le faut reconnatre, ne leur prte pas toujours, au moins
en apparence, un grand caractre d'lvation ni de dsint-
ressement; mais cette
question-l n'absorbe point toute l'his-
toire des assembles : on ne peut les sparer des nombreuses
institutions qu'elles ont cres, et ces institutions,
provoques
d'ailleurs par un incroyable dsordre financier,
contriburent
pour beaucoup, dans la suite, donner l'glise gallicane ce
solide aspect de rgularit et d'uniformit qui la distinguait
sous l'ancien rgime.
Des ouvrages trs nombreux furent alors, ainsi qu'il a t
dit plus haut, consacrs aux Assembles du Clerg.
Composs le plus souvent par ordre de celles-ci et toujours
dans un sens purement pratique, ils s'inquitent peu du ct
historique qui nous proccupe davantage aujourd'hui. C'est
pourquoi l'on a pu essayer sur ce sujet un travail qui n'a point
encore t fait depuis que les assembles sont entres dans le
domaine de l'histoire, c'est pourquoi aussi il a t ncessaire,
comme l'indiqueront les pages qui vont suivre, de ne point se
contenter des documents que fournissent les collections impri-
mes ni mme les Archives du Clerg de France , encore
peu explores. Il fallait puiser d'autres sources, franaises
ou trangres
;
parmi ces dernires, les rapports des nonces
en France, conservs au Vatican et jusqu' prsent trop peu
connus, rivalisent avec les dpches des ambassadeurs vni-
tiens
;
ils furent une source de renseignements des plus
prcieux pour l'tude que j'ai tente et laquelle j'ai t
encourag par les conseils de MM. Reuss, Roy etViollet, pro-
fesseurs l'cole des Hautes tudes et l'cole des Chartes.
Je les prie de recevoir ici l'expression de ma gratitude.
BIBLIOGRAPHIE
SOURCES
MANUSCRITES
Archives nationales.
La s-ie G* des Archives nationales renferme le fonds des Archives
du Clerg de France ;
elles ont t rtablies dans l'ordre des 20 armoires
qui les contenaient sous l'ancien rgime.
Parmi les registres beaucoup sont consacrs aux procs-verbaux des
assembles;
malheureusement, il
y
a pour chaque runion, plusieurs
exemplaires provenus de versements divers : de la Bibliothque dutri-
bunat par exemple ou de la Bibliothque nationale
;
ce ne sont que des
copies plus ou moins anciennes et sans valeur. Cependant, pour chaque
assemble, mais sans que rien ne l'indique sur le catalogue, il existe un
procs-verbal officiel : on le trouve dans ceux des registres qui portent
sur leurs plats la mention Archives du Clerg de France frappe en
lettres d'or. De ces procs-verbaux la plupart sont les originaux signs
de tous les dputs ou du prsident seul ;
d'autres sont des copies con-
temporaines authentiques et collationnes
;
quelques-uns enfin, trs
peu, sont des transcriptions postrieures, mais proviennent des Archives
du Clerg de France.
Voici ceux que nous avons dpouills :
Srie G*.

Registres.
589'*-
. Tous les documents relatifs au colloque et assemble de
Poissytant du ct des catholiques que de celui des protestants : Bref
recueil... Dcrta synodi apud Pissiacum habitae. Discours du colloque
de Poissy, par M. Despence. Instructions MM. de Guise et de Mont-
morency au sujet du paiement des 15 millions de livres. Toutes ces
pices, dont quelques-unes ont t utilises au tome premier de la col-
lection des procs-verbaux, se retrouvent dans le Cfi* 588 qui dbute
prcisment par des feuilles imprimes tires de cette mme compi-
lation.
592 Assemble de 1563 . Le titre est inexact; le volume contient

fi

les procs-verbaux, traits d"accord avec les premiers receveurs gn-
raux du clerfr, mais le Procs-Verbal de l'assemble de 1563 se trouve
dans le G^ 226. Premires pages d'un registre des jugements rendu
par les syndics gnraux (on lit encore le Procs-Verbal dans une
liasse du carton G^ 1).
593 ^ Minute originale de l'assemble de 1567; intressante en ce
que beaucoup de passages, placs entre crochets, ont t supprims
dans les copies postrieures. 11 convient d'ajouter qu'on a imprim
l'poque un extrait informe de ce procs- verbal.
595. Procs-verbal de la chambre ecclsiastique des tats de Blois,
collationn l'original xvi" sicle.
599. Procs-verbal de l'Assemble de 1579, collationn loriginal le
3 mai 1580.
602. Procs-verbal de 1582. original sign de tous les dputs de
l'assemble.
608. Procs-verbal original de l'Assemble de 1584.
610. Procs-verbal de l'Assemble de 1585, 2 vol. du xvii sicle
provenant des Archives du Clerg.
611. Procs-verbal de l'Assemble de 1586, sign du prsident.
615^ Trois parties : (I) Procs-verbal original de l'assemble de
juillet 1588
; (2)
extrait des tats de Blois, 1588
;
(3)
relation de l'assem-
ble de Mantes et Chartres.
615". Assemble de 1588, copie authentique du temps, donne aux
Archives du clerg par M. Maudoux, confesseur du roi, 1775.
617^ Assemble de 1595, copie du xvii sicle. Archives du
clertr.
619v Assemble de 1598, original sign de tous les dputs.
620
^ Assemble de 1600, copie du xviiF sicle. Archives du
clerg.
623. Assemble de 1602, copie contemporaine signe du pr-
sident.
624. Assemble de 1605, copie du xviF sicle. Archives du clerg.
629v
Assemble de 1608; original.
629". Assemble de 1610, copie du xvii" sicle.
631. Assemble de 1612, copie du xvii sicle.
632
\
Bien qu'il figure dans les manuscrits, ce volume est l'dition
imprime du procs-verbal de la Chambre ecclsiastique de 1614.
633\ Assemble de 1615, original.
Les citations tires de ces procs-verbaux seront indiques par la
seule mention de l'anne suivie de la date du mois et du jour. L'abr-
viation P. V. signifiera procs-verbal..
G^* 1-6. Les premiers comptes des dcimes de 1516, autrement dits
dporlcmenl des dcimes.
G** 466-470, comptes de 1561 1577. Les premiers comptes rendus
aux Assembles du clerg, intressants parce que chaque registre est
prcd des pices, actes et contrats, causes des subventions extraordi-
naires.
714. Dpartement et compte des frais communs des Assembles de
1579 et des suivantes.
792\ Trait de l'agence gnrale . Fin du xviii" sicle
; a d tre
rdig sous l'agence des abbs de Prigord et de Boisgelin. Ce gros
volume est fort curieux pour la multiplicit des dtails qu'il donne
;
c'est le tableau le plus complet des devoirs des agents et de la tenue
d'une Assemble au xviii sicle
;
il s'tend jusqu'aux plus minutieuses
questions de prsance et de disposition des salles de l'Assemble.
805. Vn des registres de constitutions de rente au dtail, intressant
par les noms des acheteurs de rente.
853-855. Premiers comptes des ministres convertis .
2846. Premiers inventaires des Archives.
326-328. Causes plaides devant les syndics.
Srie G^.

Cartons.
Les cartons des Archives du clerg sont trs nombreux, et d'un
abord difficile, parce que le catalogue n'indique que les grandes divi-
sions et que l'intrieur de chacun d'eux n'est pas encore class. Ainsi
en e.st-il pour les cartons trs importants:
263, 263, 264, 265, 266, 267, 268, 269, 270. Alinations.
Ils renferment de trs intressantes liasses relatives aux alinations de
biens d'glise au xvr sicle ; les bulles des papes qui les autorisent
(elles ont t publies dans les Mmoires du Clerg), s'y trouvent ple-
mle avec toutes sortes de documents relatifs non seulement aux ali-
nations mais encore de nombreuses affaires du Clerg de France en
gnral pour la fin du xvi'' sicle. Les papiers des Syndics du
Clerg ou du moins ce qui en reste,
y
sont conservs.
95-96. Composs de cahiers de frais communs, de pices diverses :
nominations d'agents
;
nombreux procs-verbaux originaux d'assem-
bles particulires.
192. Registre des causes plaides devant les syndics gnraux et des
dlibrations des syndics, 1569-1571.
D'autres cartons consults ont donn trop peu de chose pour que
plus ample mmoire en soit faite ; ils ont seulement permis de consta-
ter qu'ils contiennent bien des choses curieuses pour l'histoire de
l'Eglise de France aux xviF et xviiF sicles.
Sries G\ K et
F^o.
Les cartons 1-6 de la srie G" devraient tre placs la srie G :
ils se composent de pices sur le dbut des assembles, de documents
divers et de notes intressantes du P. Lonard.
C'est de ce nouvelliste que proviennent galement les pices du carton
F30 1002. Renferme une dissertation de la fin du xvin<= sicle sur les
Assembles du Clerg.
K 1029. Recueil agrandi postriouroment.
La mme srie K renferme les papiers provenant des Archives de
Simancas : K 1547, 1548 et K 1447-1458. Correspondance des
ambassadeurs d'Espagne en France avec Philippe II.

8

Bibliothque nationale.
A.

Fonds franais.
20936. Premires origines des Assembles du Clerg de France;
ce ms. provient de Gaignires, recueil de pices originales sur les
dcimes.
10559. Provenant de Godefroy et o se rencontre la belle criture
des copies faites par .son ordre, galement utile pour le XVF sicle avant
l'Assemble de Poissy.
10560. Se rapportant aux Etats d'Orlans, au colloque de Poissy.
4915 et 17637 forment un groupe spcial; ils traitent en dtail des
oprations financires du clerg sous Charles IX et Henri 111
;
ils se com-
pltent l'un l'autre et prsentent de grandes analogies avec le suivant:
18078 (Coislin). Tous ont de grands points de contacts avec l'ou-
vrage imprim au xvii sicle par Pinette (voir aux imprims); ils d-
butent par une citation du Roman de la Rose : Depuis que les Franais
sont taills, tailles les ont dpouills.
17581. Cahiers des assembles de 1608 et 1610.
13831. Mmoire sur les liberts de l'glise gallicane, trouv parmi
les papiers d'un grand prince , le duc de Bourgogne, ajoute-t-on, sur
l'ordre duquel il aurait t fait; la violence des opinions mises per-
met de contester cette attribution.
15746. 11 contient des pices de la plus haute importance, comprises
entre les annes 1561 et 1605 : Remontrance du clerg de Paris en 1573.
Mmoire sur le rachat des rentes. Instructions aux commissaires
envoys dans les provinces et surtout : tat des deniers levs sur le
clerg de 1561 1576. Cahier prsent par Messieurs du clerg pour
le fait des finances
, aux tats de 1576, avec, en regard de chaque
article, la rponse des commissaires du roi.
15748. Recueil des contrats analogue au groupe des mss. 4915 et
176.T, tat des deniers lever de 1580 1585 .
17988. Registre de l'ambassade Rome de Franois Du Mortier.
Instruction l'abb de Josaphat, 1562.
17989. Dpches de Charles d'Angennes. ambassadeur Rome,
1568-1571.
17991-92. Ambassade Rome d'Abain, Sieur de La Roche-Posay,
1576 1580.
3903. Mention spciale en doit tre faite. 11 renferme aussi des docu-
ments trs intressants pour les dbuts des assembles : ordres du roi
relatifs aux subsides, lettres des cardinaux aux vques: la plupart de
ces pices sont l'tat de copies qui se trouvent en original dans la
collection Dupuy, ms. 543.
^
9
B.

Nouvelles acquisitions franaises.
3560. Pices, dont la provenance est attribue un membre de la
nonciature en France vers 1580. La comparaison des critures avec
celle des registres de la nonciature au Vatican permet de prciser
davantage: les papiers poviennent de Dandini, protonotaire apostolique,
nonce en 1580
;
il en est de mme du n 1200.
C.

Collection Dupuy.
246. Lettres et pices diverses.
543. Pices originales, dont le ms. fr. 3903 donne la copie.
549. Complte le prcdent pour les dernires annes du xvi sicle;
alination de 1585, correspondants et agents du cardinal de Guise
Paris et Rome.
301. Journal d'un avocat au Parlement de Paris depuis 1560.
D.

Collection Joly de Fleury.
2408-2409. Carions blancs. Assez intressants, mais surtout pour
une poque postrieure celle qui nous occupe.
Cette remarque s'applique surtout la collection suivante :
E.

Collection Fontanieu (Portefeuilles).
La plupart des pices se retrouvent en d'autres recueils, et le gros
trait manuscrit de I.e Merre sur la police de l'glise gallicane n'a rien
sur les assembles (Le Merre est cependant l'diteur de la dernire
Collection des Actes, titres et mmoires du Clerg de France).
F.

Portefeuilles de Baluze.
Les portefeuilles de Baluze, au contraire, renferment deux traits
trs importants dus cet rudit.
179. La dissertation : Des Conciles provinciaux, est capitale parmi
beaucoup d'autres: ces portefeuilles contiennent aussi les brouillons de
plusieurs traits du n suivant.
285. De.'i dcimes, de.^ Assembles du Clerg, des Ayents. Les traits
ont t composs par ordre de Colbert, ainsi que le montrent les lettres
qui s'y trouvent intercales (demandes de Colbert, rponses de Baluze,
envoi de pices, etc.). Ces travaux ne sont pas exempts de proccu-
pations intresses
;
ils taient destins donner Colbert des arguments
contre le clerg. Ils ont servi depuis dans la srie d'ouvrages appels
Collection de Traits rdigs pour l'instruction de Seignelay . On
lit dans l'exemplaire de la Bibliothque Mazarine que le trait des
assembles est de Patru et que beaucoup d'autres sont de l'intendant
Foucault.

10
Parmi les ouvrages faits par ordre de Colbert, il faut ranger le trs
intressant ms. suivant des Mlanges Colbert.
G.
Mlanrjes Colbert.
85. Contributions des ecclsiastiques de France. d'Espagne, d'Ita-
lie.
Recueil prcd de traits intituls : Ih-s contributions et subsides
auxquels les ecclsiastiques de France sont tenus envers le roi et sans
qu'il soit besoin de recourir au Pape
'.
Il existe des copies trs nombreuses de ces traits.
H.
500 Colbert.
343. .\mbassade Rome de Babou de la Bourdaisire.
T.

Fonds italien.
Les registres :
jyos
1731 1736,
transcriptions modernes des dpches des am-
1. On ne saurait croire combien de fois ces traits ont t copis :
c'est un vaste rpertoire de notes, de rfrences d'ouvrages anciens,
de chroniques, de bulles tablissant les droits du roi l'encontre du
Pape : ils ont encore bien servi en ce sicle pour composer tout un
article de la Revue des questions historiques qui sera mentionn plus
loin. Quel est le compilateur de ce volumineux recueil? Le ms. fr.
17655 est intitul : Aide et contribution que les ecclsiastiques de France
doivent au roi. Que le roi peut en cas de ncessit tirer des contri-
butions des ecclsiastiques, par P. Dlpuv. Le ms. des 500 Colbert,
n 183 (Mmoire que le roi de sa seule autorit peut lever..., etc.) et
le ms. 182 de cette mme collection (Contribution des ecclsiastiques
de France et d'Espagne etc.) pr.->entent un mme texte. D"autre part
le ms. fr. 18146 dit: Des contributions et subsides auxquels sont
tenus les ecclsiastiques, etc., par Thodore Godefroy ,
et les mss.
1765i, 10559-60. Colbert 184-185 reproduisent encore : Des contri-
butions et subsides auxquels les ecclsiastiques de France sont obligs
envers le roi. etc. , mais sans nom d'auteur. Le t. IX de la Collection
Godefroy l'Institut est dispos comme le 85 des Mlanges Colbert,
mais il est plus complet ;
toutes les recherches sur les contributions des
ecclsiastiques dans les pays trangers proviendraient-elles de Gode-
froy? et la partie se rapportant l'Histoire de France, extraits des Con-
ciles, des chroniques, de bulles avec rfrences et renvois exacts, serait
alors de Dupuy ? Ce n'est pas impossible, car Dupuy aurait eu de
grandes facilits pour consulter au Trsor des chartes les pices com-
prises aujourd'hui dans les cartons J 7\2 et 737. Ce recueil tout fait
factice naurait-il mme pas t form par Dupuy l'occasion de
son histoire du dilfrend entre Boniface VIII et Philippe le Bel ? Il faut
ajouter aussi que beaucoup de ces pices peuvent servir et se retrouvent
aux traits sur les liberts de l'glise gallicane.

n

bassadeurs vnitiens, pour les annes 15G0 et suivantes, ont donn de
trs prcieux renseignements
;
il faut
y
joindre le n" suivant :
2004, il sert de complment pour cette priode.
Bibliothque Mazarine.
Elle renferme beaucoup de pices et traits que l'on peut trouver
la Bibliothque nationale sur les Assembles, les droits du roi, les sub-
sides, etc. La collection de l'abb de Targny, qui
y
tait entre au
xviiF sicle, ne forme plus un fond
;
les imprims et les manuscrits
ont t spars : parmi ces derniers, les ouvrages concernant le Clerg
sont trs nombreux (Cf. t. 111 du Catalogue).
Les plus intressants sont les Ouvrages de l'abb de VlUiers :
2505. Introduction historique aux assembles du clerg de France,
tant gnrales qu'ordinaires, extraordinaires et particulires (provient
de M. de Beaumont, archevque de Paris).
2506. Introduction chronologique aux mmes.
1391. Petits traits de droit canonique : De sijnodis Galliarum
disserlalio.
2522. Des conciles gnraux, des conciles nationaux et provin-
ciaux, des sj/uodes et des assembles du clerg d\i prsent.
2633. Diffrents mmoires sur diverses parties de l'administration.
N I, des dcimes: 'S" VIII, des Assembles du Clerg.
2637. Mmoires sur les ordonnances en gnral faits par ordre de
M. Colherl (pour l'instruction de Seignelay). T. I, glise de France,
leve des dcimes, .\ssembles.
Il faut rattacher cette classe de travaux les traits de Baluze
la Bibliothque nationale, ainsi que le Trait de la puissance royale
par rapport l'administration de l'gli.se gallicane , dont les copies
surabondent. Bien qu'il ait t publi plusieurs fois sous le nom de
Talon, il est en ralit de Roland Le Vayer de Boutigny, maitre des
requtes.
Bibliothque de l'Institut.

Collection- Godefroy.
La Collection Godefroy contient encore des copies des diffrents
traits mentionns plus haut.
9 et 10. Contribution des ecclsiastiques de France et d'Italie, travail
encore plus complet que celui de la Bibliothque nationale.
259. Correspondances, lettres de prlats qui participrent aux
Assembles.
Archives du Vatican.
Les registres de la nonciature de France au Vatican se succdent
sans interruption depuis 1570. Antrieurement cette poque, il n'y
figure que deux volumes pour le rgne de Franois I*^"" et les lettres de
Santa-Croce qui ont t imprimes.
12

Ces registres, dont plusieurs menacent ruine, l'encre ayant rong le
papier, sont du plus haut intrt; ils comprennent les relations des
nonces trs longues, trs frquentes, l'tat d'originaux ou de dchiffre-
ments rangs par ordre chronologique, un volume correspondant une
anne : inutile de dire que pour l'histoire religieuse de la France, ils
sont de beaucoup suprieurs encore aux dpches des ambassadeurs
vnitiens, et que d'autres points de vue ils compltent ces derniers,
soit par la comparaison des rcits qu'ils fournissent, soit aussi en ce
fait que le nonce, par ses rapports, secrets mais trs suivis avec
nombre de prlats mls de trs prs aux affaires, tait mme de
recueillir beaucoup de renseignements qui n'taient pas toujours connus
des autres ambassadeurs
; de plus pour le xvi sicle on a annex
chacun de ces volumes toutes sortes de pices, lettres des rois, de Ca-
therine de Mdicis, des cardinaux, des vques, de nombreux person-
nages, des rapports, des mmoires, etc., qui se trouvent intercals entre
les dpches leur ordre de date.
Ont t consults les registres :
VI, 1573.
VII, 1574.
XIII, 1579.
XIV, 1580.
XV-XVI, 1582-1584.
XVIII-XIX, 1585-86, en dsordre, les lettres des deux annes
sont confondues.
XXII, 1588.
A partir de cette date (lettres du cardinal Morosini), on trouve des
lettres diverses, mais plus de rapports continus de nonces; cependant
les communications avec la France ne sont pas moins frquentes.
Leltere de diver.si e veseovi di Francia :
XLII, 1598-1599.
XLIII, 1593-1597.
XLIIII, 1596-1598.
Peut-tre ces derniers sont-ils plus curieux encore que les prcdents
volumes : ils abondent en lettres crites sur les sujets les plus varis par
les personnages les plus divers, ligueurs, magistrats, vques, agents
de la ligue.
A partir de 1601 (lettres de Barberini), recommence la srie des re-
gistres
; malheureusement ceux de cette poque ne sont plus l'tat
d'originaux, mais de copies dpouilles des pices annexes. Le texte
de ces volumes, crits tous d'un trait, parat avoir t court.
L, 1601-1602.
LIV, 1610.
LVI. 1615-1616.
Enfin le vol. CCLXXXV donne des minutes de la secrtairie d'Etat,
rponses du cardinal de Cme aux nonces*.
1. Theiner, en citant les registres de la nonciature, avance toujours
d'une unit la numrotation actuelle.

13

SOURCES IMPRIMES
Les documents relatifs aux Assembles du Clerg de France, extraits
de procs-verbaux, contrats, lettres, circulaires, harangues, etc., sont
trs nombreux
;
le Pre Lelong en donne la suite, et ils se retrouvent
la Bibliothque nationale, o nous avons parcouru les plus intres-
santes de ces plaquettes pour le xvi'' sicle dans la srie L(P,
ns
70 et
suivants.
Tous les documents de cette srie se trouvent reproduits plus ou
moins exactement dans de grandes collections imprimes, dont la
dernire en date et plus considrable est la Collection des procs-verbaux
des Assembles du Clerg de Fra)ice, depuis l'anne liO jusqu' pr-
sent, rdigs par ordre de matire et rduits ce qu'ils ont d'essen-
tiel..., autons par les assembles de 1762 et 1765 et imprim par ordre
du clerg... Paris, Desprs, 1767-1778, 8 tomes en 9 vol. in-fol'.
Dans cette compilation rdige par ordre de matires, les P. V.
sont rduits ce qu'ils ont d'essentiel w, c'est--dire qu'ils ont t dis-
squs, diviss et ne reprsentent plus du tout la physionomie des
assembles et la liaison des faits qui, tout en tant parfois d'ordre dif-
frent s'enchanent l'un dans l'autre. L'cc essentiel de ce temps-l n'est
pas toujours non plus ce qui nous intresse aujourd'hui et rciproque-
ment. Aussi celle collection ne dispense-t-elle pas de la lecture des P.
V. manuscrits. L'auteur, l'abb Duranthon, ne les a d'ailleurs pas tous
connus : il remplace le P. V. de la chambre ecclsiastique des premiers
tats de Blois par une compilation de son cru; l'assemble de mai 1588
n'est pas dans le tome I'^'' et celle de 1563 se trouve rejete au tome
VIll. Cette collection a, lors de son apparition, soulev de nombreuses
protestations
-.
1. Voir: Observations et remarques sur la nouvelle collection des P.
V. du clerg de France, par l'abb de Villiers, Bibl. nat. Ld"' 22.
Extrait du journal de Verdun., dcembre 1768. Compte rendu des
deux proniers volumes de la collection, Bibl. nat. Ld'' 19.
Rclamation au public contre le
!'
volume, Bibl.. Mazar., ms. 2506

Avis au public au sujet du livre intitul Collection des P. \...



Lettre l'auteur du journal des beaux-arts et des sciences au sujet des
observations sur la nouvelle coll. des P. V. du clerg, Bibl. Mazar.,
ms. 2506.
2. Ce Recueil n'est que le dernier et plus complet tat d'une suite
d'ouvrages augments et accrus priodicjuement :
1.599. Recueil des remontrances, dits, contrats et autres choses con-
cernant le clerg de Fra)u-e... Paris, 1599, in-8.
1606. Recueil des... augment de plusieurs dits, contrats, mmoires
et instructions qui n'avaient pas t imprims aux prcdentes im-
pressions. Paris, Kichez, 1608, in-8.
161.5. Recueil des... Dernire dition augmente de plusieurs re-
montrances... Paris, 1615, 2 vol. in-8.
1621. Les remontrances, dicts, conlracts, e/f... augment de nou-
veau. Paris, 1621, in-8.
1625. Recueil des remontrances, dicts, etc., seconde dition aug-

14

L'ouvrage est surtout utile pour les pices justificatives publies la
fin de chaque volume avec une pagination spciale.
D'un intrt beaucoup plus gnral, mais aussi avec beaucoup plus
de dtails sur la pratique des assembles et dos institutions qui en d-
pendent, est le Recueil des actes, litres et mmoires concernant les
Affaires du Clerg de France..., augment... et mis en nouvel ordre.
Paris, 171(1, 12 vol. in-12.
Il
y
en a une dition en in-4 qui reproduit textuellement et page
pour page la prcdente. L'dition fut dirige par Le Merre
'.
Une table raisonne le complte, faite par l'abb Marc Du Saulzet,
in-fol. et in-4
-
:
Abrg du recueil des actes, litres... ou table raisonne en forme de
procs, des matires contenues dans ce recueil. Paris, 1758, s. n. d'.,
in-fol. ou in-4.
La plupart de ces pices pour le xvi' sicle se trouvent dans le recueil
de FoNTANO.N (au tome I\'). Les Edicts et ordonnances des Buis de
France. Paris, 1611, 4 t. en 3 vol. in-8 ^

A ct de ces recueils officiels, il faut faire une place part deux
ouvrages qui compltent de la faon la plus heureuse les procs-ver-
baux : ce sont les Mmoires de Guillaume de Taix pour la Chambre
ecclsiastique des premiers tals de Blois. Us ont t imprims par
Camusat (Nicolas), Mlanges historiques. Troyes, 1619, in-8. Recueil
sommaire des tats de Blois. C'est l'dition originale : elle a t repro-
duite dans Mmoires des affaires du clerg de France concertes et
dlibres es premiers estais de Blois 1576 et depuis es assembles gn-
rales du dit clerg tenues par permission du roi tant en la ville de
Melun quen l'abbaye
5'
Germain des Prs les Paris es annes 1579. 1580,
1585, 1586. Le tout dres.^ en forme de jouriud. par M. Guillaume de
Taix, doyen en l'glise de Troyes. Paris, 1625, in-4. Cet ouvrage com-
prend de plus le mmoire apologtique des syndics en 1579 et une
gnalogie de l'auteur''.
mente jusqu'au 15 mai lf>2 par P. Peyrissac. agent du clerg. Paris,
1625, 3 vol. in-8.
1636. Recueil gnral des affaires du clerg de France. Paris, 1636,
5 vol. in-4.
1646. Actes, titres et mmoires... par commandement de l'Ass.
gnrale (par OJespun de la Meschinire). Paris, 1646. 3 vol. in-fol.
1652. Actes, titres... (supplment du prcdent). 1652, in-4.
1673. Recueil des actes, titres, etc., par Jean Le Gentil, chanoine
de Reims. Paris, 1673, 6 vol. in-fol.
1677. /?(?c<et7, abrg du prcdent, par Thomas Regnoust. Paris.
1677, in-4.
1680. Abrg des actes, titres et mmoires et de tout ce qui s'est fait
contre les hrtiques. Paris. 1680, in-4.
1. Dans ce recueil sont particulirement importants les tomes VllI,
pour les .Assembles et leurs dpendances; l.\, contrats et alinations:
XIII, cahiers, harangues, etc.
2. Cf. Notice sur les mmoires du clerq de France, dans Universit
catholique . Paris, 1847, t. XIll,
p.
280.
3. 11 n'y a de procs-verbaux imprims qu' partir de 1625.
4. Ce journal sera cit comme les procs-verbaux, par le nom de l'au-
teur, avec date de jour, mois et anne.

15

Ouvrages divers.
Sans rappeler ici l'usage des collections et dictionnaires comme Odes-
pun (Concilia novissima Galliae), Isambert, Moroni (Dizionario d'eru-
dizione storico-ecclesiastica), voici en dehors des collections de Buchon,
Leber, Cimber et Danjou, les ouvrages qui ont servi cette tude :
Alberi, Relations des ambassadeurs vnitiens. Florence, 1839-1863,
15 vol. in-8.
Berthier, Histoire de Vglise gallicane
;
en tte discours sur les assem-
bles de l'glise gallicane.
Barthlmy (E. dej, Journal d'un cur ligueur, Jean de La Fosse,
sous les trois derniers Valois. Paris, 1886, in -12.
Bouchel (Laurent), La Liihliothque canoni'jue. Paris, 1689, 2vol.in-fol.
Bourgain, Contribution du clerg l'impt sous la monarchie
fran-
aise. Revue des quest. hist., t. XLVIIl, 62.
Brel'not (Gabriel), conseiller au Parlement de Dijon, Journal, dans
Garnier, Analerla L)ivionensia, t. VI et VII.
Rureau de la Ville de Paris (fiegistres du) (Histoire gnrale de Paris,
collection de documents publis sous les auspices de l'dilit pari-
sienne, t. VIII).
Cauws, Les commencements du crdit public en France, les renies de
VHtel de Ville de Paris au xvi^ sicle. Revue d'conomie politique,
1895, 1896.
CL.MENT, Lettres, instructions et mmoires de (lolbert. Paris, 1861,
1865, 8 vol. in-8.
CoND (Prince de). Mmoires, collection Buchon.
DuPUY, Recueil sur le concile de Trente, 1658, in-4.
Durand de Maillane, Dictionnaire de droit canonique, d. de 1776.
Durand de Maillane. Edition des Libertez de l'glise gallicane >\ \11\.
Fekkare (llippolyte d'EsTE, cardinal de), Xgociations et lettres crites
Pie IV et au cardinal Rorrome. Paris, 1658, in-4.
FHET, Henri IV et l'glise catholique. Paris, 1875, in-8.
Fllurv, Institutions au droit ecclsiastique (d. Boucher d'.\rgis, 1762).
Discours sur les liberts de l'glise gallicane., coll. Leber.
FoLX (Paul de). Lettres Henri III. Paris, 1628, in-4.
FoRBONNAis (Franois Vero.n de), Recherches et considrations sur les
finances de la France, depuis l'anne 1595 jusqu' Vanne 1721.
1721, Baie, 2 vol. in-4.
Franois I'-"" {Catalogue des actes de), Paris, 1886-1894, 6 vol. in-'i.
FuRGEOT, Les alinations de biens d'glise sous Charles IX. Revue
quest. hist., t. XIX,
p.
428.
Haton (Claude), Mmoires, 1533-1582, d. Bourquelot, coll. Documents
indits.
HEEG.MAN. Htude sur l'ancien systme de crdit public eii France. Mm.
de la Soc. roy. d'agricult., sciences et arts de Lille. 1840.
HRICOURT (Louis d'), Les lois ecclsiastiques de la France, d. 1771.
in-fol.
Halphen, Lettres indites d'Henri IV et Sillery. Paris, 1866, in-8.
Halphen, Lettres indiles du roi Henri IV au chancelier Rellivre.
Paris, 1872, in-8.

16

Henri IV, Lettres dites par Berger de Xivrey, coll. Doc. indits.
Gerbaux (Fernand), Les dcimes ecclsiastiques an xiii* sicle. Posit.
thses des lves de l'cole des chartes, 1881.
GuiLLAU.ME (Abb Paul), Prface et inventaire de la srie G des Ar-
chives des llaules-Alpes, 1891,
in-4o.
Lkpinois(H. de), La ligue et les papes. Paris, 1886. in-8.
L'EsTOiLE (P. de). Mmoires, journaux, Paris, IS^S-lSS'i, 11 vol. in-8.
Jager. Histoire de l'glise catholique en France. Paris, 1875, 20 vol.
in-8.
Maultrot, Mmoires sur la nature et l'autorit des a.^sembles du clerg
de France, s. 1. n. d. (1765). in-12.
Maury, Les assembles du clerg de France. Revue des Deux-Mondes,
1878.
MDicis (Catherine de), Lettres, d. La Perrire, coll. Doc. indits.
MMOIRES DE LA LiGUE. par l'abb Goujet. Amsterdann, 6 vol. in-4.
Miron DE l'Espinav, Franois Miron. Paris, 1885, in-8.
OssAT (Cardinal d'), Lettres,' d. Amelot de la Iloussaye. Amsterdam,
1752, vol. in-12.
Paris. Topographie historique du vieux-. Collection deVHist. gnrale
de Pari.'i. Rgion occidentale de V Universit, in-4, 1887 {Couvent
des Grands-Augnstins)
.
Perrens, L'Eglise et l'Etat en France sous le rgne d'Henri IV et la
rgence de Marie de Mdicis. Paris, 1872. iii-8.
Picot. Histoire des tals gnraux, Paris, 1888, 5 vol. in-12.
PiNETTE (.Nicolas), Traits pour les Affaires du Clerg de France: le
\"
de l'origine des
affaires du clerg et des prtentions de l'Htel-de
Ville de Paris
;
le second des Assembles du Clerg et le troisime
de la juridiction ecclsiastique en ce qui concerne les dcimes par
Nicolas Pinette, Matre des Requtes de l'htel de la dfunte reine,
employ aux affaires du clerg. Paris, 1656, in-'i.
PuYOL, Edmond Richer et la rnovation du gallicanisme au commen-
cement du xvii" sicle. Paris, 1876, in-8.
Relations des ambassadeurs vnitiens (Tommaseo), coll. Doc. indits,
1837.
Richard (Abb), Pierre d'pinac, archevque de Lyon. Paris. 1901.
in-8.
Serre (.Jean de). Recueil des choses mmorables advenues en France...
depuis l'an Ihk'J jusqu'au commencement de l'an 1597. Genve, 1605.
Talon (D.) ou Le X'aver de Boutignv. De l'autorit du roi dans l'ad-
ministration de l'glise gallicane, s. d. (fin du xvii*^ sicle).
Ta.mizf.v de Larroque, Arnaud de Pontac, vque de Razas. Bordeaux,
1883, in-8.
Theiner, Continuation des Annales de Baronius, 3 vol. in-fol.
A la fin de chaque volume, un appendice considrable donne, sous
le nom de Mantissa documentorum, quantit de pices tires des
Archives du Vatican.
Thou (De). Histoire, dition de Londres, 1733, 7 vol. in-fol.
Traits historiques de la souverainet du roi et des droits en dpendant,
par F. d. 1. P. Paris, 1754, in-4.
TiiOMASSiN, Ancienne et nouvelle Discipline de l'glise. Paris, 1679. 3 vol.
in-fol.
Valois, La France et le grand schisme. Paris, 1896, sq., 4 vol. in-8.
PREMIRE
PARTIE
ORIGINES DES ASSKMBLFIES DU CLERG
CHAPITRE I
(1515- 1560)
Les dcimes, manire de les percevoir. Avan 1516. Depuis 15l jii.s-
qu'en 1561. L'tablissement du dpartement gnral des deimes
facilite la perception de celles-ci devenues de plus en plus frquen-
tes. Elles sont votes et parfois rparties dans des assembles le plus
souvent diocsaines. Le retour presnue rgulier de ces contribu-
tions, les essais d'organisation dgnt elles sont la cause prparent la
voie un nouvel tat de choses.
Cl Sous le roi Ppin, il se tenait deux sortes d'assembles
tous les ans, la grande et la petite'. Voil une manire
de dire qu'il conviendrait parfaitement aux xVssembles du
Clerg de France telles que les ont connues les xvii' et
xviii" sicles : dans plus d'un crit d'alors, on pourrait
remarquer ce dsir d'attribuer celles-ci une lointaine gna-
logie pour leur donner plus d'clat ou d'autorit^;
mais le
rapprochement est dans les mots beaucoup plus que dans les
faits et ce n'est pas dans la nuit des temps qu'il faut aller
chercher l'origine des runions qui font l'objet de cette
tude.
Ce n'est pas non plus dans les grandes assembles du
x\' sicle
;
avec les ntres elles n'ont gure de commun que le
nom : si l'on voulait trouver un rapport des unes aux autres,
tout au-plus pourrait-on dire que ces grandes runions o il
tait question du schisme et de la rforme de l'glise et qui
1. TlIOMASSIN 11, -556.
2. Voir Bibl. Mazar., ms. 1391. De Synodis Galliorum disserlalw.
p.
i:J9.
L. Si;kbat. AssentOles du Clery de France.
-

18

cependant n'taient pas des conciles, 'accoutumrent l'ide
d'autres assembles du clerg, extra-conciliaires galement et
rgies par des formes particulires : nos assembles ont, en
principe du moins, un but plus restreint et leur origine n'est
pas si releve ;
elle se ramne une question de finances, aux
dcimes.
Sans reprendre ici Tnumration tant de fois reproduite
dans les ouvrages du xvii'' sicle, de tous les cas o l'glise
depuis les temps les plus reculs de la monarchie jusqu'aux
derniers rgnes fut contrainte de participer aux charges du
royaume, sans aller puiser dans les conciles mrovingiens ou
carolingiens la preuve des droits du roi sur les biens du
clerg et sans rechercher sur quelles bases taient tablis les
impts ces poques lointaines, il faut noter seulement que
au XII'' sicle, apparat nettement pour faire contribuer les
clercs, un mode de procder de plus en plus frquemment
employ dsormais par l'autorit royale'. Ce sont les dcimes,
secours qui sans tre rguliers devinrent permanents et
dont l'origine remonte, suivant l'opinion commune, l'anne
1188. Philippe Auguste transforma en redevances pcuniaires
les prestations militaires des prlats et seigneurs ecclsias-
tiques
;
un synode tenu au Mans en 1180 avait mis sur les
provinces de domination anglaise un impt gal au dixime
du revenu
;
le roi de France de son ct trouva le moyen bon
et profitable et dornavant le clerg paya par dixime ou
dcime les subsides que rclamait son protecteur temporel.
Le roi demandait les dcimes, le clerg ou le pape les
accordaient, conformment au canon du quatrime concile de
Latran qui dcide que l'approbation du Pape est ncessaire
''
et doit s'ajouter au consentement du clerg requis par le
troisime concile du mme nom ^ En ralit c'est au Pape que
l'on doit s'adresser d'abord : c'est lui qui concde une ou
plusieurs dcimes sur une ou plusieurs provinces, sur toute
la France et mme. sur des pays trangers; l'occasion de
la guerre d'Aragon, isicolas IV permit d'imposer non seule-
1. Les travaux excuts par ordre de Colbcrt donnent la liste des
demandes de dcimes.
2. Canon, 7, X. De Immunilate Ecclesiae.
3. C. 4, X. De hnmunilak' Ecclesiae.

10

ment le clerg de France, mais encore les glises de Cambrai,
Lige, Metz, Toul et Verdun, ce qui est remarquable
parce que ces provinces et ces diocses n'toient pas en ce
temps-l du royaume de France' . On voit ce que l'glise
pense des dcimes
;
c'est une faveur purement gratuite pour
l'obtention de laquelle il n'y a donc pas tenir compte des
relations de sujet souverain. Si l'glise donne, c'est unique-
ment parce qu'elle le veut bien : ds lors il est indiront,
au moins en principe, que ce don provienne d'une source,
plutt que d'une autre.
Le pouvoir civil ne tarda pas prtendre au contraire qu'il
est en droit d'exiger des contributions des clercs comme des
laques
;
mais la leve des dcimes n'en conserva pas moins
la plupart du temps le caractre d'une affaire d'administration
ecclsiastique.
Un lgat ou des commissaires, appels
excuteurs des
dcimes et tenant leurs pouvoirs de Rome, prsident l'op-
ration"; ceux-ci et leurs principaux mandataires dans les
provinces nomment, sur l'avis de l'vque, les collecteurs
qui recueillent la quote-part de chaque bnficier
;
ils pr-
tent le serment d'exiger la dcime d'aprs l'valuation du
bnfice ou d'aprs son revenu effectif
\ avec cette diffrence
que les gros contribuables taient crus sur parole et les autres
taxs d'office quand leur revenu tait suprieur 15 francs.
Ajoutons qu' cette poque le pape levait parfois des sub-
sides destins ses propres besoins
;
d'autres moments il les
partageait de compte demi avec le roi ut ex concorilato
super dcima levanda omni anno nobiscum cu?n rcge Francie
plenius estvidere'" n, et sur les sommes accordes au roi, il
mettait la cause d'une retenue pour les charges et nces-
sits de l'glise .
Ces dcimes se renouvelaient souvent et les vques se
plaignaient de ce que ce ft sans leur consentement. Le cas
chant, ils ne les votent pas moins de leur autorit propre
;
1. Bibl. Mazar., ms. 2633, p.
24.
2. Bibl. nat., ms. franc. 20936, n" 1, 1371, 20 oct.
3. Fernani) CtERB.aux. 'Z,es Dcimes erctsiastirjues au .\in sicle.
Position des thses de l'Ecole des (Ihartes. anne 1881.
4. Bibl. .Mazar. 2633, p.
57. Lettre de Calixte III au cardinal Saint-
Ange, lgat en Hongrie, 1457.
-20
ils prennent cette initiative dans des assembles provinciales.
En 1279 les voques de la province de Rouen votent deux
dcimes dont ils feront la collecte par eux et par leurs man-
dataires sous l'autorit du roi
'
;
la mme anne, le concile
de Reims, tenu Compigne, accorde la leve pendant deux
ans d'une dcime
;
des commissaires tablis par les vques
de la province et pris du corps de leurs chapitres la
recueillent ^
C'tait, il est vrai, l'poque des dmls de Philippe le
Bel avec Boniface VIII. Nanmoins la royaut tendait se
dgager de ces entraves et dans la suite il arriva plus d'une
fois l'autorit royale d'ordonner aux vques, sans autre
permission pontificale, la leve d'un subside dont la percep-
tion tait rendue plus aise par l'tablissement des rles,
comptes et pouills provincialia curiae romanae dresss
l'occasion des dcimes octroyes par le pape
;
on possde
un compte de 1247 pour la province de Sens, un compte
plus tendu pour 1289; un cadastre gnral fut mme projet
plusieurs reprises aux xiv'' et xv^ sicles ^ Comme nous le
verrons, le projet devait aboutir, La tenue d'assembles pro-
vinciales, la nomination de receveurs sont comme une premire
bauche d'organisation de ce service.
Pendant cette priode et depuis lors il en fut de mme*.
Les grandes assembles du xv^ sicle, obissant leurs ten-
dances ordinaires, blmrent les concessions de dcimes faites
par le pape seul
;
en 1409 les prlats joints l'universit, en
1410 une runion d'vques s'opposent ces impts
;
ils
veulent mme appeler du pape mal inform au pape mieux
inform
;
en 1501 le chapitre de Paris appelle au futur con-
cile de la dcime leve par Alexandre VI : nulla super hoc
episcunim et cleri ijaUicanse ecclesi vel sallem singularum
dicesium consensione vel convocatione habita" : les assem-
bles, telles que l'Eglise de France va bientt les connatre,
1. Arch. de TEure G. 122, n 398, cit par Bourgain, op. cit., p.
68.
2. Bibl. Mazar., ms. 26o3.
p.
25.
3. Cf. Gf.rb.^u.x. loc. cit.,
p.
27.
4. Fleurv, InstilKtions, t. I,
p. 235, et V.xLOis. La France et le grand
Schisme, t. I, p. 310, tome II, p. 27.
5. Bibl. Mazar., ms.
2633, p.
62.
sont rclames formellement
;
le rgne de Franois V, les
dcimes alors plus frquentes que jamais en faciliteront
la
naissance
*.
Lors de la conclusion du Concordat, Lon X, sous le pr-
texte d'une croisade o le roi devait aller personnellement,
octroya une dcime pour un an et sans tirer consquence.
L'Eglise de France venait de perdre les lections pisco-
copales
;
elle vit galement atteint, ce que Ton a dit, son
privilge de ne payer que consentant
'.
La remarque est peu
exacte
; ce qu'il faut noter ici, c'est non pas que l'on se soit
pass du consentement du clerg, ce n'est pas non plus que
la perception ait t dirige par des officiers du roi, nomms
par lui en cette circonstance"
;
le fait signaler, c'est surtout,
la suite de cet impt soi-disant temporaire, l'tablissement
du dpartement gnral des dcimes , de cette sorte de
cadastre projet plus d'une fois dj et enfin dress pour
tous les diocses de France : dans chaque vch se trouvait
indique la liste plus ou moins complte de tous les bnfices,
l'estimation plus ou moins exacte de la dixime partie du
revenu de chacun d'eux et la cote, c'est--dire la somme
totale de ces diximes, c'est--dire de cette dcime, pour
le diocse.
Ce dpartement de 1516 tait dj perdu peu d'annes
aprs sa confection, si tant est qu'il ait jamais exist dans
cette premire forme
;
mais son dfaut on en possdait les
1. A l'occasion le roi se saisit des subsides tirs de France pour
l'usage de Home. En 1508, Louis XII emprunta au cardinal d'Amboise,
lgat, les deniers provenant des indulgences, jubils et de la dcime
leve pour la guerre contre le Turc : il rendit l'anne suivante au car-
dinal les 271 380 livres de ce prt un peu forc (Bibl. nat.) ms. fr. 20'J;>6,
1508, 23 janvier ;
ifnd. 150i, 10 dcembre.
" 118 et 119).
Le prt forc rentrait aussi dans les contributions extraordinaires.
En 14y't, Charles VllI crit l'vque de Troyes de prter 1 500 cus
pour les frais de la guerre, Pontremoli, 29 octobre li9'i (Bibl. nat., cuil.
de Camps, vol.
86, p. 139).
2. Hibl. nat., ms. franc. 'i915, f. 3.
3. Pour Paris c'est Jean iiony, prsident des enqutes; Jean Higault,
conseiller au Parlement (Bibl. nat. ms. fr. 3903,
p. 53) Reims, Nicole
Le Maistre, prsident aux enqutes. .lean de Sauvagnac, conseiller au
Parlement (i/jl.) k Hoiien; Robert de Bapaulme, prsident, et .Mathieu
Pascal, conseiller au Parlement (.\rch. Seine-lnf. G. 5658). Le roi, dans
ses lettres patentes nommant les commissaires de la dcime, rappelle
que le Pape lui a donn facult de dlguer et commettre collecteurs
qui eux-mmes pourront subdlguer.
00
comptes rendus la Chambre des comptes par les collecteurs
de la dcime de 1516
;
ils en reproduisaient toute l'conomie
et c'est toujours ceux-ci que Ton fait allusion lorsqu'aux
derniers sicles, on parle du dpartement de 1516
'.
Quoi qu'il en soit, le pouvoir royal trouvait l une des-
cription complte du bien d'glise
;
il s'en servit dsormais.
Sachant l'avance ce que rapportait thoriquement une d-
cime
^
plus d'une fois, Franois P*" et Henri II envoyrent
aux diocses une commission ou lettre-patente portant
ordre d'avoir payer, selon les besoins du trsor royal, une
ou plusieurs dcimes, en d'autres termes un don charitatif
quivalent dcime
;
le style tait adouci pour sauver les
apparences
;
quelle que ft au fond l'opinion de la royaut
sur les obligations pcuniaires du clerg envers elle, le mot
de don charitatif dguisait l'arbitraire
;
cependant comme il
aurait t dangereux d'employer constamment des procds
dont l'usage tait commode mais dont la rptition trop fr-
quente

on demanda plusieurs fois quatre dcimes par an^

aurait pu donner lieu, de la part du clerg, quelques


1. Le mode de perception de la dcime est indiqu par la bulle
prcite, les conditions en sont analogues celles des dcimes ant-
rieures
;
le roi envoya des instructions complmentaires : Premire-
ment se transporteront aux dits diocses particulirement et s'infor-
meront des vicaires, archiprtres et officiaux des dits archeveschez,
vchs et par les pancartes et registres et autrement, en toutes les
manires qu'ils pourront, de tous les bnfices estant ausdictz diocses
qui sont mentionnez et non exceptez par la bulle du dict dcime. Et
feront venir par devant eux les dtempteurs d'iceux bnfices ou leurs
vicaires si besoing est et scauront leurs sermens (sic) et par les fer-
miers et arrentemens des dictz bnfices ou par commune renomme
la valeur d'iceux et leur demanderont le dit dcime qui est la dixime
jiartie du revenu des dicts bnfices. Kt l ou ils trouveront relfuz...
contraindront par les peines et censures des dites bulles... et de tout ce
qu'ils feront, feront bon et loyal registre qui servira de controoUe. Et
l'argent qui viendra d'icelle dcime feront bailler et mettre es mains
de... qui en feront la recette et bailleront les deniers .M*" Thierry
Fouet dict d'Orcys, notaire et secrtaire... commis tenir le compte et
faire la recepte gnrale de la dite dcime, (liisiructions aux collec-
teurs drins la Province de Bourges et diocse du Pmj- Amboise, 1516,
16 sept. Bibl. nat., mel. Colher. 85 fol. 1568).
2. Une dcime correspond une somme de .'5".i5 000 livres environ.
Celle de 1516 rapporta ;J 19 651 1. 12 s. 8 d. (Bibl. Mazar., ms. 2G;io,
p. 63),
350 000 1. avec les frais de perception.
3. Cf. BouRGAiN, Coulrihution du clerg l'impt (Rev. des quest.
hist. t. XLVlll, p. 78), une liste de tous ces dons sous Franois I*"" et
Henri II, tire de ditfrents mss. de la Bibl. nat. aux collections de
Dupuy, Godefroy et Baluze.

23

rflexions sur le peu de libert qu'il
y
avait dans ces singu-
liers dons charitatifs, on variait la manire.
Dans de rares circonstances, en 1529 et 1533 par exemple,
on s'adresse encore directement Rome. En ce cas le pape
indique, comme par le pass, les moyens de recouvrer la d-
cime, moyens tout fait analogues ceux que Rome prescrivait
aux sicles prcdents et qu'elle imposera quelques annes
plus tard au sujet des alinations des biens d'glise
;
lorsqu'en
l'anne 1529 Adrien \l permet de lever la valeur de quatre
dcimes vraies et entires quatuor reranim et inler/ra-
rum decimarum , la bulle est adresse au cardinal Duprat,
Judexet execiitorin hacparte ^ aiictoritate apo^tolicadelrga-
tus^ . Ce dlgu ou lgat dont l'autorit s'tend sur la France
et sur la Bretagne a le pouvoir d'exiger le paiement et pour
y
arriver de se crer des suh-d/gas, gnralement des voques
diocsains snbcoUectorem judicem sive exccutorem subde-
legamus- . Les subdlgus peuvent contraindre les rcalci-
trants par l'excommunication latsp sententix et mme faire
appel si besoin est, au bras sculier .
Les subdlgus procderont avec clrit et les contri-
buables n'opposeront aucun dlai et vos monemui^... primo,
secundo, tertio et peremptorie qualenus infra IX dies pr-
sentatioiiis prsentiumnostrarwn Utteraruni vohisfacta', trs
pro primo, trs pro secundo et alios trs pro tertio et peremp-
torie... cottam vestram... ponere habeatis.
Mais la recette ne se faisait pas toujours avec toutes ces
solennits

c'est le terme consacr.

Lors des deux
dcimes de 1521 accordes concurremment avec une cru-
ciade et jubil, les deniers de l'une d'entre elles furent levs
par
commissaires et receveurs particuliers , dputs par
le roi
;
il en fut de mme pour la cruciade et jubil qui
furent de rentre difficile, plusieurs bnficiers ayant est
contredisans au vouloir de nostre saint pre le pape et au
nostre , comme l'crivait Franois P"" l'archevque d'Aix.
C'est qu'en effet le consentement ou les ordres du pape seul
1. Ribl. nat., ms. fraiif. .390:!.
p.
214.
2. Ibid. Commission envoye par le lgat Duprat aux vtiues
diocsains, 1529, 2 oct. Placard imprim gothique (Bibl.nat.. ms. franc.
20936, fol. 109).
01
ne semblaient pas toujours une raison suffisante aux ecclsias-
tiques franais
;
principaux intresss, ils auraient voulu
tre consults d'abord conformment aux liberts de Tglise
de France. D'autre part l'assentiment pralable de Rome leur
venait bien point pour donner leur marchandise ou
leur refus un prtexte honorable, le roi ne pouvant toujours
se prvaloir d'une autorisation obtenue du Pape', soit qu'elle
n'et pas t demande, soit qu'elle n'et pas t accorde
;
la bulle du 15 septembre 1529 dont le dispositif at rsum
plus haut n'tait que la ratification d"un don de 1 300000 francs
vot par une grande runion d'ecclsiastiques, tenue Paris
en 1527 pour cooprer au rachat des enfants de Fran-
ois P", otages en Espagne ^ De par l'avis du Parlement, on
n'avait pas sollicit la permission de Clment Yll attendu...
la captivit du dict Sainct Pre
;
quelques annes aprs,
Paul 111, fch de ce que le clerg de France se ft engag
sans sa permission, refusait d'approuver le vote de trois d-
cimes leves dans l'ventualit d'une descente des Turcs en
Provence ^
Comme le refus de Rome restait toujours possible et que
d'autre part les exigences royales soulevaient en somme peu
de protestations, on arriva se persuader que le consente-
ment du Pape n'tait pas ncessaire
*
;
la dcime de plus en
plus rpte perdit son caractre de concession purement gra-
tuite due la bienveillance de l'autorit ecclsiastique en
1. Bibl. nat.. ms. franc. 3903, p.
6. Rponse des ecclsiastiques du
diocse de Henns la demande de certaine somme d'argent tjui leur
avait t demande de la part du roi par forme de subvention en 1522. Ils
coopreront pourvu que soit sauvegard le privilge des ecclsiastiques
du pays qui est de ne secourir ^es sculiers qu'en cas urgents et que
le consentement du Pape soit obtenu. (1522, 16 mai.) Le clerg se fon-
dait aussi sur la rvocation de la bulle de Boniface VllI annule au con-
cile de Vienne. 1311, et sur les dcisions du concile de Constance.
2. Lorsque l'autorisation tait arrive de Rome, il est inutile de
rappeler ici que l'autorit royale ne la considrait comme valable
qu'aprs avoir annex son placet la bulle et encore parfois avec cer-
taines restrictions comme l'absolution de la r/reii/neur excommunica-
tion que le Pape se rserve et dont le roi espre avoir dispense (Bibl.
nat. franc.
20936, f lli. 1533, 4 mai, placart du cardinal Duprat).
3. Le i*^"" janvier 1517, Gaillard Spi fam, trsorier de l'extraordinaire
des guerres, reut 350000 livres, montant d'une dcime pour solde de
l'arme d'Italie employe dlivrer le Pape quel'leu Empereur tient
prisonnier Home . Bibl. nat. franc. 3903. p.
188.
4. Bibl. .Mazar., ms. 2633.p. 81.

25
mme
temps
que les dcimes
leves au profit du Pape se fai-
saient de
plus eu plus rares.
Quand,
l'occasion de la guerre
contre
l'Angleterre,
Paul 111,
pour solder les 8
000
hommes
qu'il avait
promis,
comptait
employer
par moiti
l'argent
de
l'glise
romaine
et celui d'une
dcime
perue aux
dpens
du clerg
de France,
Franois l"
n'accepta
pas ce mode de
procder
disant
que la proprit
des
dcimes de son clerg
tait
sienne
exclusivement
. C'est,
avait-il dj
proclame,
un droit et
devoir
qui nous
appartient
selon notre
couronne
'
.
Ainsi, en
mainte
circonstance,
les lettres
patentes
remplaaient
les
bulles et les
sergents
les
excommunications :
on n'en a
plus
parl au Pape et la chose a t
faite
par l'autorit
des
rois avec le
consentement
du clerg'-.
Du
consentement
du
clerg de
France,
il tait plus
difficile de se passer
tout

fait,
au
moins
extrieurement.
Les Rois
furent
amens,
pour sauver les
apparences
a le
demander
dans des
formes
peu prs
semblables
celles
qu'indiquait
la
protestation
du
chapitre
de Paris
contre la
dcime de
1500 : clerif/allica,uv
Ecclesi
vel mltem
singula-
rum
dicesium
consentione
vel
convocatione
habita .
Au lit de
justice de 1527,
comme
la somme
offerte
par le
clerg
tait
considrable
-
1 300000
livres
sur les deux mil-
lions
d'or
ncessaires
-
deux
opinions
furent
mises
relative-
ment aux
moyens
d'en
oprer la leve. La
moindre
estoit
que l'on
debvoit
demander
en
particulier
aux
archevesques,
vesques
et
autres
prlats du
royaume ce
qu'ils
voudroient
de
leur
chef
donner et aprs les
exhorter
qu'ils
eussent a assem-
bler leur clerg
pour sur eux
imposer ce
qu'ils
pourroient
rai-
sonnablement
porter et que ce serait
pour
parvenir
lever
plus
grande
somme
que si on
levoit par
dcimes.
Cette
opinion
ne plut pas.
On
avoit
considr
qu'il
y
auroit du
murmure,
1 lielaliom
-M-?
ambassadeurs
vmi//ens
(Tommaseo I, 297.
Marino
r.vnl 15T)
Le
dcime...
par il
passato si solevano talora
far
L^arVn
lice zade papa.
Ora
considerando
il He che tutti 1
benefiz..,
Si&7a
s^o
oVer di
tonda/.ione
reale,
over de"
pnncip.
(nel loco
di
Quli .. ne sono
legitimi
signori et padrom), f-^b
\^IJ^ZxTT
no er aver
liberta
senza
consenso
d'altri,
dimandare
qualche aji to.

^rLe^mpes
firent
encore
entendre
dans le conrs du siece
plusieurs
T^roiestationsen
appuyant
les
rclamations
de celu.-ci ;
ils
interrom-
Ta nf ne
^r'cr^pfioi
et
revendiquaient
les
i.inrnunites
pcuniaires
des
clercs,
battues en brche
un peu de tous cotes.

26

de la longueur et ne sauroient si tost les deniers estre levez.
L'autre opinion et la plus grande estoit que l'Eglise et la
noblesse debvoient contribuer et se debvoit lever la portion
qui soroit mise sur l'glise par dcimes pour avoir les deniers
plus promptement et sans scandale. Et qu'il leursembloit que
le dit seigneur debvoit prendre cinq six des archevesques,
autant de princes et nobles et autant de ceux des cours sou-
veraines tels qu'il lui plairoit pour adviser la distribution,
assiette et dpartement des dits deux millions d'or. Et aprs
dpescher ses mandements adressans aux archevesques,
vesques et autres prlats pour faire lever tant sur eux que
sur leur clerg les sommes qui leur seroient imposes
'
. On
voit qu'en ce dernier cas les ecclsiastiques n'avaient gure
la libert de refuser, mais la rpartition intrieure del quote
part de chaque diocse se pouvait faire en des runions pro-
vinciales ou diocsaines.
Les choses se passrent de faon analogue en 1552
'
: il
y
a bien Paris une sorte d'assemble gnrale. Les cardinaux
de Bourbon, de Lorraine, deChtillon, Le Veneur, du Bellay,
l'archevque de Vienne, des vques et plusieurs autres
notables persunnagos formrent une assemble d'une
bonne et grande partie de prlats du royaume \ Mais
tait-ce vraiment l des assembles gnrales de l'glise de
France ? Il est fort douteux que le Clerg les ait tenues pour
telles et nous verrons ce qu'il en pensait quand il en eut subi
quelques annes plus tard les dsastreuses consquences. Il
faut remarquer au surplus que dans cette mme assemble de
1537, les cardinaux de Lorraine et de Bourbon, archevques
de Reims et de Sens, runirent sparment la plupart des
prlats de leurs provinces pour procder au vote du subside.
Dans la province de Vienne, une assemble de mandataires
des suffragants prside par un vicaire de l'archevque avait
1. Bibl. nat., Mrl. Colbert 85. avis du Parlement, fol. 135, v et fr.
10559. fol. lO'i.
2. 1552. 12 juin. Six cardinaux et environ 30 archevques ou v-
ques accordrent pour la guerre contre l'Empereur de faire au roi
si grande part dans leurs biens que vous en aurez contentement, disait
le cardinal de Bourbon Henri II. Dl'Kand de Mau.i.ane. Liberts, I,
p.
434.
3. l'.ibl. nat., franc. 3903, fol. 255, 1537, 7 octobre.
-
27

agi de mme quelques mois auparavant'. Convoques pour un
objet temporel, quelques-unes sans doute, comme celles de
Sens et de Lyon en 1528, n'oublirent pas le dogme et la disci-
pline dans leurs proccupations; mais la plupart du temps
nous voyons les dputs esquiver les responsabilits, ne pas
oser voter le subside parce que les curs et abbs n'ont pas t
convoqus, ou parce que ceux qui sont prsents n'ont qu'un
pouvoir limit-, puis les provinces donnent toutes des avis
identiques
;
l'une d'elles vote-t-elle trois dcimes, les autres
font de mme. Quel degr de libert
y
avait-il devant les
commissaires du roi , gnralement de hauts magistrats,
porteurs de lettres patentes et mme l'occasion d'un rle
d'imposition tout dress^ ?
S'il
y
eut bien vers 1528 plusieurs assembles et conciles
provinciaux* il semble qu'il faut voir dans la plupart de ces
runions provoques par des demandes de subsides, de simples
assembles provinciales, car il leur manque tous les caractres
d'un vritable concile. De mme, cette poque, on a par-
fois aussi confondu synode et assemble diocsaine
;
de fait
les assembles diocsaines que l'on a pu dsigner sous le nom
de synode des bnficiers taient un genre de runion
anciennement connu dans l'Eglise de France et ds le dbut
du xvf sicle, d'un emploi trs frquent.
Le roi dont la caisse se vide rapidement peut s'adresser
pour tre plus rapidement satisfait, soit un riche prlat,
soit un corps particulier
;
au chapitre de Sens par exemple,
ou Saint-Martin de Tours ^
a mais le plus souvent c'est
chacun des diocses qu'il dcerne ses commissions . La
dcime, ainsi qu'il a t dit tant devenue, par suite du dpar-
1. Bibl. nat., ms. Dupuy W^'i, fol. 111: Actes du concile de Vien7ie,
1536.
2. I5il)!. nat.. ms. Dupiif/ 456, f. 83. Rapport de Jean de Selve au
roi de ce qui s'est pass en rassemble du concile de la province de
Sens.
3. Bibl. nat., franc. 3903, fol. 253. 1537, 29 mar.s. ,LeUre de Fran
cois I"'" dcernant une commission et aux gens d'Eglise un rle
pour tre taxs.
4. 11
y
eut dans la premire moiti du .\VF sicle des conciles pro-
vinciaux Lyon, Hour^es. h'eims. Wouen, Tours. (Bkrtuier, Histoire
de l'Jujtise ijallicane. t. VIII.
p. 146.)
5. L'enlvement de la .urille d'argent du tombeau de Saint-Martin,
celui de l'autel d'or de Sens sont connus.

28

tement, une unit de compte', le roi se borne demander en
chaque circonscription le montant du don charitatif qui-
valent
aune ou plusieurs dcimes
;
ds que la somme rcla-
me lui est exactement transmise, il s'inquite peu qu'elle soit
leve sur chaque bnficier conformment au dpartement
de 1516, ou qu'elle soit rpartie entre eux au mieux de leurs
intrts particuliers et suivant les circonstances variables des
temps et des lieux. C'est alors que l'assemble diocsaine
trouve son rle : ainsi que le porte la lettre du roi, l'vque
ou son grand vicaire fait assembler en nombre suffisant
'
les principaux ecclsiastiques , abbs, chapitres, prieurs,
curs ou leurs vicaires perptuels \
aprs avoir dclar con-
tumaces les non-comparants, l'assemble reoit le bailli,
snchal, juge-mage ou autre officier qui vient demander
l'aide au nom du roi
'*.
Le vote n'est qu'une formalit
;
mais
la rpartition de la contribution devient l'affaire des dlgus
lus par l'assemble ; la commission nomme cet effet com-
prend en gnral des reprsentants des diverses classes de
bnficiers, avec prdominance toutefois des chanoines de la
cathdrale ^ Le roi autorise galement le clerg diriger lui-
1. Une dcime vaut pour Sens 7840 livres, pour Paris 3 600. si bien que
parfois le roi se contente dndiquer le total envoyer. En 1552. Henri II
ordonna au cardinal de Ferrare, archevque dWuch, d'assembler les
gens d'glise de son diocse pour lui accorder 23 838 livres quivalent
4 dcimes . Bibl. nat., franc.
20936, fol. 5. Mme lettre l'arche-
vque de Rouen. Archives Seine-Infrieure. G. 5490.
2. Lettre du roi k l'vque de Sarlat. 1549, 23 janvier. Bibl. nat.,
franc. 20 936. f. 11.
3. Lettre des vicaires gnraux de Rieux l'archevque de Toulouse.
1537, 29 avril. Ribl. nat.. 3903.
p.
245.
4. Procs-verbal d'assemble diocsaine Prigueux. Bibl. nat.
20936. 1538, lOjuillet, f 115.
5. Lettre du roi l'archevque de Rouen, 1552, 11 mars, v. s.
Ordonnance de convoquer le clerg du diocse qui lira six notables
personnages lesquels ou les quatre d'iceulx feront la liste des clochers
pour un impt de 20 livres par clocher. .Archives Seine- Infrieure, G.
5490.
Voici la composition de la commission qui, au diocse de Clermont,
imposa la taxe pour la guerre contre le duc de Savoie : .lean de
Colombes, licenci s-droit et vicaire gnral. Franois de Bort, abb
de Ment, Gabriel de Chovigny de Blot, abb d'Ebreuil. Antoine de
Murt, abb de Thiers, Guillaiime d'Oultre, chanoine de Clermont,
Hugues Gontard, abi) de Saint-Genis et chanoine de Clermont. Ber-
trand Apchier, chanoine de la Sainte-Chapelle de Riom, Jean Comte,
chanoine de Chamalires. Coll. des documents indits, Mlanges, 1882,
t, IV,
p.
21.

20

mme la recette des dcimes dont le produit sera ensuite port
au trsorier de l'pargne ou aux gnraux des finances.
L'vque en personne quelquefois, le plus souvent des dlgus :
i<. per reverenduni episcopum collectorem
,
prsident cette
opration : le roi recommande que le receveur que ce faire
commettrez [soit] suffisant etsolvable
;
il est vrai qu'il prte
aux vques l'appui du bras sculier et presse les retarda-
taires
^
.
On voit que l'autorit royale dans les runions les plus
grandes comme celle de Paris, ainsi que dans les plus petites
et les plus frquentes, comme les assembles diocsaines,
intervient tout moment : la quotit payer est fixe d'avance,
le roi lui-mme se mle des dtails de perception, vrifie,
contrle les comptes et l o les gens d'glises seroient
refasansde payer , il envoie des commissaires et des matres
des requtes qui procderont par saysie du temporel jusqu'au
paiement du tiers ou de la moiti S).
Dans les cinquante premires annes du xvi'' sicle, ces
assembles malgr leur frquence, n'taient aucunement
rgles : en tout cas une seule assemble, une seule sance,
terminait l'affaire
;
d'organisation plus ferme, d'intrts sup-
rieurs
^
de rsistance l'arbitraire, elles ne semblent gure
s'tre proccupes : le pouvaient-elles efficacement ? Il ne peut
y
avoir entente et uniformit entre toutes les assembles dio-
csaines
;
les runions provinciales sont rares, et plus rares
encore, celles qui prtendent reprsenter, mais sans que la
lgitimit de leur pouvoir apparaisse, l'Eglise de France en
gnral. Si rudimentaires qu'elles aient t, il
y
a lieu cepen-
dant de tenir compte de ces assembles diverses. A travers
cet ensemble de petits faits, on no peut encore distinguer un
1. Le roi au cardinal de Ferrare, archevque d'Auch, 1552, Bibl. nat.,
ms. franc. 2093fi, fol. 5.
2. De par le roi : notre ami et fal. La pr.sente sera pour vous
ramentevoir que vous vueillez solliciter et haster les paiements des
deux dcimes qui ont t accordes en vutre diocse, car en ce faisant
serez cause du recouvrement de nos enlTans, Sign Francoys, original
levque de Troyes, 1528, 15 sep., Lyon. Bibl. nat., ms. Dupuy, 543,
f" 106, et Bibl. nat., franc. 3903, p.
255.
3. Le cardinal de Bourbon, prsentant l'offre du clerg de 1527
n'oublia pas les intrts de la foi et obtint la permission de tenir des
conciles provinciau.x . Bertiiieu^ Jlist. Kgl.gall., XVIII.
p.
117 et 177.

'M)

mouvement caractristique vers une organisation dfinitive;
mais la voie est ouverte et prpare pour la cration, direc-
tement provoque par le contrat de Poissj, de ces assembles
provinciales diocsaines et gnrales, d'o sortira, entoure
de multiples rouages, la solide et durable constitution la-
quelle l'glise de France devra de conserver seule jusqu' la
tin de l'ancien rgime une reprsentation rgulire et perma-
nente.
CHAPITRE II
(1561-1567)
Les dcimes
deviennent permanentes de droit comme elles l'taient
de fait; elles sont ainsi la cause dterminante de la naissance des
assembles la suite du contrat de Poissy .
Le roi, sous-pr-
texte de traiter de diffrentes questions relatives au concile de
Trente et de discuter avec les protestants dans le clbre colloque
de Poissy , fait demander aux vques assembls, runis
cette
occasion, une importante contribution. Effrays par les dispositions
d'esprit qu'il manifestait alors, les voques votent un subside
pour plusieurs annes.

Contrat de Poissy.

11 ofTre deux stipula-


tions importantes :
!>
allocation annuelle au roi de quatre dcimes
pendant six ans ;
2
au bout de cette priode, rachat par le clerg
au profit du roi, des domaines engags l'Htel de Ville de Paris.

Aussitt conclu, ce contrat est dtourn de son but. L'alloca-


tion annuelle sert elle aussi constituer de nouvelles rentes.
Ln outre, malgr les promesses solennelles, le clerg doit subir une
premire alinatiun : assemble ce sujet.
Quand la subvention
arrive son terme en 1567, elle se trouve greve de 494 000 livres de
rentes.

Le roi, pour sortir d'embarras, en ordonne tout simplement
la continuation force.

Protestations du clerg. .assemble de
1567. Un accord
intervient.

Le roi reprend les rentes

sa
charge, le clerg se dclare prt excuter la seconde partie du
contrat de Poissy.

Le roi jure d'observer cette convention :
il n'en
sera rien.
Les grandes
assembles,
disent les auteurs du xviii' si-
cle qui en tablirent la thorie, ont lieu de dix en dix ans pour
renouveler le contrat, tandis que tous les cinq ans, se tien-
nent les assembles
des comptes. Ce bel ordre est bien
rgulier et
symtrique, mais ce n'est pas sans mal qu'on
y
est arriv. Un besoin
d'argent avait fait natre les assembles
;
la solution d'une question de finances, sans cesse reporte
un avenir plus loign, en amena le retour. C'est
cause de
demandes do subsides toujours
renouveles qu'elles
purent,
d'accidentelles et passagres
qu'elles devaient tre, se trans-
former en une
institution
priodique et rgulire.
Malheureu-
sement il
y
eut dans la dernire moiti du xvi" sicle tant
do manires directes ou
indirectes de puiser dans la bourse

32

du Clerg de France que cette question financire par o
cependant devraient s'clairer les origines des Assembles du
clerg en devient singulirement complexe
;
aussi ne semble-
t-il pas inutile d'en partager l'tude en quatre priodes: 1561
1567, 1567 1580, 1580 1595 et de 1595 la fin, priodes
qui peuvent tre groupes elles-mmes en deux parts. La pre-
mire se rfre l'poque trouble sous tous rapports des
derniers Valois ; l'autre, partir de 1595, montre l'achemine-
ment vers la rgularit de la contribution du clerg aux charges
de l'tat.
Depuis 1546 le roi avait pris l'habitude de lever tous les
ans quatre dcimes
;
le retour rgulier de semblables exigences,
alors mme qu'elles se coloraient de raisons de circonstance,
tendait rendre dfinitif un tat de choses tout provisoire
l'origine, mais contre lequel le Clerg ne semble pas avoir
protest, du moins ce moment
;
bien plus il le sanctionna:
ce n'est pas pour quelques mois seulement, mais pour une
priode de plusieurs annes que l'assemble de Poissy vote,
au nom du Clerg de France, la continuation des dcimes
devenues par l permanentes de droit, comme elles l'taient de
fait. Une complte immunit pcuniaire devenait impossible
devant les progrs du pouvoir royal, la leve annuelle de quatre
dcimes n'tait pas une charge trop lourde pour les bnfi-
ciers : on pourrait donc croire que le clerg de France, accep-
tant le principe d'une contribution financire, va tacitement
et sans secousses en rgler le mode d'aprs l'accord tabli
Poissy. Ainsi en aurait-il t probablement si la violation pres-
que continuelle des clauses de cet accord et des contrats qui
le suivirent en des temps agits n'avait pouss le Clerg de
France une longue rsistance l'occasion de laquelle il cra
l'organisation dcrite au cours de ce travail.
On sait quelles causes l'assemble de Poissy dut sa nais-
sance. Le 21 aot 1560 se tint Fontainebleau un conseil furt
clbre
'
;
on dlibra sur la religion, la justice
;
on dcida de
convoquer les Etats gnraux et une assemble du Clerg de
France, ou bien, selon l'avis de Charles de Marillac, arche-
vque de Vienne , un concile national de toutes les provinces
1. Bibl. nat.. ms. franc. 4915. f. 2.

33

du royaume'. Les tats, indiqus Meaux et retards par la
mort de Franois II, eurent lieu Orlans le 13 dcembre; le
chancelier de l'Hospital
y
exposa le mauvais tat des finances
royales, laissa entrevoir la possibilit de les amliorer par une
vente de biens d'glise et finalement demanda aux dputs de
racheter tout de suite ou en six ans les domaines, aides et
gabelles alins . Aprs dix jours de sances le Clerg refusa
de payer les dettes du roi% les deux autres ordres l'imitrent,
allguant un dfaut de pouvoirs
;
on les renvoya dans leurs
provinces en prendre de plus amples
;
les tats, successive-
ment prorogs au 25 mars, au l" mai et enfin au
1"
aot
rouvrirent leurs sances, non Melun mais Pontoise.
Quant l'assemble dont Charles IX avait fait part l'Em-
pereur en attendant le. concile gnral , une lettre royale
adresse aux vques le 10 septembre 1560 en fixait l'ouver-
ture au 20 janvier.
Pie V venait justement de dcider la reprise du concile de
Trente Pques prochaines
;
nanmoins le roi attendit encore
et enfin le 12 juin 1561 il appela les vques Paris pour le
10 du mois suivant : amenez, disait-il, quant et vous un
personnage, soit rgulier ou sculier de votre diocse pour
adviser l'lection de ceux de nos dicts prlats que nous
aurons envoyer audit Concile
^
. C'tait le but apparent: il
y
en avait un autre : Vous amnerez aussi en vostre compa-
gnie celui qui aura est dput par vostre diocse pour nous
faire entendre la rsolution qui aura t prise par les prlats
et bnficiers d'iceluy sur l'aide et secours dont ils ont t
requis pour la subvention de nos afi"aires... et qu'il ait pou-
voir et procuration suffisante de tout vostre dit diocse )>.
La lettre est vraiment intressante, elle ne montre pas seule-
1. Castelnau. Mmoires. Kdit. Buchon,
p.
119.

Dans le dernier
conseil M. de Marillac, sa trs grande louange, a parl mieux que
tout autre: il a t conclu de faire en tous cas le concile national et
de l'indiquer pour le 10 janvier Paris, il fut rsolu d'envoyer
S S"- M. de Montluc, voque de Valence, pour lui donner compte de
cette rsolution ncessaire (Bibl. nat.,ms. ital. 1721. lielal.amb. vni-
tien, 1560, 30 aot).
2. A l'avnement de Charles IX, dit Dufey, diteur des uvres de
l'Hpital, les dettes de la couronne taient de 43 000 000 1. 1/2, les reve-
nus de l'Htatde 12000 000 livres. Cit dans Revue qiiesi . hist .XW , p.
446.
3. DuPLV. Mmoires sur le Concile de Trente,
p.
80.
L. Serbat. Assembles du Cierge de France. 3
-
U
-
ment la cause de la runion, elle rsume en quelque sorte la
constitution des futures Assembles du Clerg.
Au lieu de se runir Paris l'Assemble vint Poissy,
non loin de Pontoise o sigeaient les Etats
'
;
elle est connue
surtout par la confrence entre les thologiens catholiques et
les ministres huguenots; mais, laissant de ct tout ce qui
regarde le colloque de Poissy , il suffira de rsumer les
faits qui proprement parler font de cette runion la premire
en date des Assembles du Clerg ^
Des cent cinquante prlats attendus, une cinquantaine seu-
lement se rendirent l'invitation. Le 4 aot, le cardinal de
Tournon, comme doyen, proposa quatre articles sur lesquels
devaient porter les dlibrations
^
: le premier concernait la
subvention demande par le roi. Ds le lendemain cependant
Catherine de Mdicis envoie dire par le conntable, Anne de
Montmorency, et M. du ]>kIortier, conseiller d'tat, qu'il
n'tait besoin ni expdient de laisser le ngoce de la rforma-
tion de l'glise pour la subvention du roi )>
*^;
elle fait dmen-
tir en mme temps un bruit qui couroit qu'elle vouloit pour
acquitter le royaume vendre le bien de l'glise jusqu'
1 000 000 livres d'or d'annuel revenu . Ce dsintressement
n'tait qu'une feinte : peu aprs il fallut prendre jour avec
les dputs des tats pour se concerter sur les moyens de
restaurer les finances royales. Il
y
avait en effet deux Assem-
bles du Clerg, l'une Poissy, l'autre, pour les tats,
Saint-Germain, au grand dplaisir du Parlement inquiet de
voir cette nouveaut de deux runions simultanes d'un mme
1. Le 31 juillet. Catherine de Mdicis, Lettres. Ed. Laferrire, I,
p. 221. Catherine au roi d'Espagne. Les prlats sont assembls
Poissy suivant que le roi mon tiis leur avet comand pour reguarder
sous (ceux) que
y
veolt chausir pour aler au consile. 1561, aot.
2. Bibi. Mazar.,'ms. 2.506. Prface de l'abb de Villiers,
p.
7.
3. Arch. nat., G**, 589\ fol. 9. Il
y
a plusieurs relations du colloque
de Poissy : les copies manuscrites en sont frquentes dans les Biblio-
thques. M. DE RuBi.E, Sac. de Vllisl. de Paris (1889). a donn un tra-
vail sur le Colloiiue de Poissy
; il semble n'avoir pas connu que le
procs-verbal de ("laude Despense, un des docteurs catholiques, a t
publi dans la Collect. in-fol. des Proc.s-Verbaux des .\ssemblees.
^. Le seul but est d'avoir argent pour les dettes du roi : il ay
40 000 000 livres de dettes qui sont 16000 000 d'or: la moiti due aux
marchands de Lyon et autres Compagnies, l'autre pour recouvrir
les domaines alins (Bibl. nat., ms. ital. 1721, lielat. ambass. viiil.,
1561. 16 aot).

35

ordre; remarquons toutefois que la deuxime session des
tats ne s'ouvrait officiellement que le 27 aot*.
A la sance de rouverture, Bretagne, maire d'Autun,
dclara de nouveau que le tiers refusait de se charger des
dettes du roi et proposa de vendre tous les biens d'glise
pour n'en laisser que la rente aux ecclsiastiques : se sou-
venant les gens d'Eglise qu'ils ne sont qu'administrateurs
et qu'ils rendront compte' ; l'ide tait singulirement
avance pour l'poque. La reine mre pensa-t-elle que c'tait
le moment d'intervenir auprs de l'assemble impressionne
parle langage du dput d'Autun ? Toujours est-il que le lende-
main MM. du Mortier et de Gonnor
(
Artus de Coss) allrent
demander aux prlats, non plus quels moyens ils verroient
bonestre pour acquitter le royaume , mais bel et bien 15000000
livres, le roi tant grandement redevable et son domaine
hypothqu cause du dfunt roi son pre qui debvoit, ds
l'an 1552, quand il entreprit le voyage et chemin aux Alle-
maignes, 2000000 livres,., et aussi que les mariages et alliances
faites avec les princes chrtiens estoient cause en partie des
susdites dettes
;
joint aussi qu'il
y
avait quelque peu de mau-
vais mesnage
'

.
Le clerg, mu sans doute de l'tat des esprits la cour, alors
trs peu favorable aux catholiques, inquiet encore de l'odieuse
description et dclaration du bien d'Eglise dont on l'avait
menac quelques mois auparavant
',
s'offrit immdiatement
remettre le roi en possession de ses aides, domaines et gabelles
alins
;
mais le conseil d'tat trouva que les moyens d'ex-
cution taient difficiles et que le roi ne seroit pas autant
1. Remontrances du Parlement, 13 aot 1561 (Recueil des procs-
verbaux, I. p. 15).
2. CoND. Mmoires, Edition Huchon, t. II, p.
436.
3. Arch. nat., C^ 589 A, fol. 18.
La proposition du maire d'Autun se trouve ailleurs : les remontrances
du Tiers, au baillage de Provins portent que, les bnficiers ayant plus
de revenu qu'il n'en faut, il convient que l'on parde ce qui est nces-
saire leur entretien et que le roi prenne tout le surplus. CLAi'nF:
Haton, Mmoires, t. II,
p.
138.
4. (c Sous couleur de ringalit qu'on prtend estre estaxesdes dci-
mes , on voulait rformer le dpartement et imposer davantage les bn-
fices mieux connus. Le chapitre de Paris protesta cette occasion : c'est
la premire fois que le clerg se montre si violent contre les dcimes
tournes ordinaires, contre droit divin et positif . Cond, Mmoires.
d. Buchon,
p.
583.
-
.16
-
accommod que le requroil le bien de son service . On voulait
de l'argent liquide. Le clerg chercha autre chose: le 11 sep-
tembre MM. de Guise et de Montmorency vinrent Poissy
porteurs de ces courtes lettres de crance : J'envoie, mes
bien-aims, par devers vous le cousin de Guise et le conn-
table que vous ors
'
. Ils demandaient deux millions et demi
annuellement pendant six ans

ce qui revenait la somme


de 15 000 000 livres. Nouvelle discussion

le clerg offre
1 600 000 francs paran (17 septembre). Le cardinal de Tournon
se charge d'en faire la proposition la reine-mre qui trouve
l'offre petite de l nouveau dlai. Enfin aprs la brusque
rupture du colloque, elle accepte, malgr l'avis du chancelier
et sur le conseil du roi de Navarre et du prince de Cond* :
le 21 septembre est sign Saint-Germain l'accord, appel
contrat de Poissy. En dfinitive le clerg avait fait adopter
sa proposition. S'il avait pu en prvoir les consquences, il
n'aurait pas eu lieu de se fliciter de son succs.
Les clauses du contrat de Poissj^ taient les suivantes :
1"
Pendant six ans, jusqu'au r' janvier 1568, le clerg de
France fournit annuellement au roi quatre dcimes ou
1 600000 francs pour tre employes en l'acquit et rachat
des domaines, gabelles, aides et rentes constitus sur les
recettes tant gnrales que particulires du dit royaume et
autres qui sont engages l'htel de ville de Paris
^
.
2
Ces six annes expires, le Clerg s'oblige remettre
le roi en la possession et jouissance de tous les domaines,
aides et gabelles tant de prsent vendus et alins ladite
ville de Paris , pour cause de deniers que les particuliers
habitants et autres ont ci-devant fournis constitution de
rente montant en sort principal 7 560 056 l. 16 s. 8 d.,
au lieu desquels... domaines... et gabelles iceux du Clerg
seront tenus fournir et payer [directement la Ville de Paris)
1. l'ibl. nat., ms. franc. 4915, fol. 5.
2. Catherine de Mdicis se rjouit mme du service que le clerg
de ce royaume fait au roi . LfUrcs, t. I, p. 248; Lettre G. Bochetel,
vque de Rennes, I5B1, l"" novembre.
3. A la suite de l^oissy, on fit en chaque diocse un nouveau dpar-
tement des dcimes; l'ordonnance de 1606, la prire du clerg,
dcida que les taxes faites alors par les diocses... seraient .suivies et
excutes encore qu'elles ne fussent conformes au dpartement de
1516 . PiNKTTE,
p.
27.
37

par chacun an semblable somme laquelle se trouveront mon-
ter les rentes de faon que non seulement les arrrages )>,
mais encore le sort principal soit rachet et libr com-
pltement pour le 31 dcembre 1577.
En retour, le roi affirmait que ces sommes seraient pr-
comptes et dduites au clerg, lorsque les trois ordres
liquideraient les dettes publiques. On sait que les derniers
tats gnraux n'avaient pas voulu entendre parler de cette
opration
;
en outre de ces vagues engagements, Charles IX
disait promettre et assurer en foi et parole de roy
, que
durant le temps du rachat du domaine, il ne serait demand
aux ecclsiastiques aucun autre subside de quelque nature que
ce ft : ces promesses ne devaient pas tre tenues longtemps.
La premire guerre de religion clata bientt
;
le paiement
de l'annuit s'en ressentit. Plusieurs glises et abbayes ont
est pilles en sorte que non-seulement la dite subvention ne
peut nous estre paye, mais aussi les deniers de nos recettes
sont en plusieurs lieux vols' , crivait Charles IX pro-
voquant Paris une runion des archevques de Sens,
Bourges et Rouen et de tel nombre de leurs suffragants
qui s'est pu rencontrer . Ces archevques, tous trois car-
dinaux, s'empressrent, aprs avoir fait, ce qu'ils pr-
tendirent, plusieurs convocations, synodes et assembles
capitulaires, d'offrir 300 000 livres par forme d'avance ; les
autres diocses de France devaient dans la suite rembourser
\\ prorata de leur richesse, les bncficiers des trois provinces
qui avanraient les fonds. Mais ces fonds il les fallait tout de
suite : les lever sur les contribuables dans les formes accou-
tumes aurait t trop long. On imita donc, avec la permission
de l'autorit royale, les procds dj si fcheusement em-
ploys par elle
;
le clerg des trois provinces dsignes plus
haut vendit des rentes l'htel de ville de Paris et, sui-
vant l'expression consacre, les chevins ouvrirent leiu'
bureau et livrrent immdiatement trois cent mille livres,
capital dont les bnficiers de Sens, Bourges et Rouen devaient
payer l'intrt ou arrrage.
1. FoNTANON, IV,
p.
528. 1562. mai, Vincennes, lettres patentes per-
mettant au clerg d'engager ses biens.

38

C'est par des oprations similaires qu'une grande partie
du domaine et des recettes royales se trouvait engage
l'htel de ville de Paris. Dans ce cas particulier de l'emprunt
des trois provinces ecclsiastiques, il n'y a qu'un contrat trs
rgulier entre certains bnficiers emprunteurs et l'htel de
ville prteur, sur des fonds entirement libres. Les stipula-
tions de Poissy ne sont atteintes en rien : c'est une affaire
particulire.
Quelques mois plus tard, apparaissent d'autres contrats
dont les consquences vont tre beaucoup plus graves : ils
dtourneront de son but la subvention et fausseront les con-
ditions de l'accord conclu Poissy. Pendant un grand nombre
d'annes, constitution de rente , subsides extraordinaires,
alinations, vont se succder sans interruption. Ces mesures
imprvoyantes ne suffiront pas combler le vide sans cesse
renaissant du trsor royal
;
en revanche elles ruineront par
leur frquence mme, les acqureurs de ces rentes si lgre-
ment constitues, elles appauvriront l'Eglise, ajouteront aux
dsastres des guerres de religion l'embarras inextricable de
questions financires presque insolubles. Cependant de l'excs
de ce mal nait un bien
;
la rptition des subventions, les
dsordres financiers qui les accompagnent obligent le clerg
la tenue de nombreuses assembles et contraignent la
rovaut force de rpondre par des concessions aux secours
qui lui sont donns, reconnatre toute une organisation
dfensive cre en dehors d'elle, pour ne pas dire contre elle.
L'histoire de cette priode de ttonnements est longue et ce
n'est pas sans ennui qu'il faut aller la chercher dans des pro-
cs-verbaux interminables, sans tre diffus mais on ne peut
la ngliger : aussi bien les dcimes, c'est--dire la plupart des
subventions qui, sans cesse renouveles, ramnent les mmes
dolances du clerg, servent, selon la remarque de Baluze,
de matire aux principales affaires temporelles qui se traitent
dans les assembles
;
il faut commencer par celles-l pour
savoir d'o celles-ci proviennent'; puis, un point de vue plus
gnral, rien ne saurait mieux indiquera quel degr tait par-
venu, la fin du xvi'' sicle, un dsordre financier qu'Henri IV
1. BAi.rzE. Traite des assembles du clerg de France. Bibl. nat.,
ms. Baluze 285, p.
32.

39

essayait de rparer au moment mme o les Assembles du
Clerg assureront la stabilit de leurs institutions et le bon
ordre temporel de Tglise.
Ds le mois d'octobre 1562, Franois II songeait multi-
plier par le moyen d'engagements l'htel de ville les
sommes que lgitimement il pouvait esprer de la subvention
ordinaire. Un dit ordonna l'alination l'htel de ville
d'une rente de 100000 francs dont les intrts fixs au de-
nier douze seraient pris des foncfs de cette subvention.
Douze cent mille livres, c'est--dire le capital reprsent par
cette rente, devaient donc entrer sans dlai dans les caisses
du roi
;
mais la vente ne vint tel profit que l'on esprait :
c( Personne ne s'est prsent pour acheter rente que des cr-
anciers du roi qui ont est receus en baillant autre somme
qui estoit deue
;
aussi le roi n'a retir que la moiti des
deniers et beaucoup de vieilles dettes gares ont t em-
ployes audit rachat' .
L'honneur de voir payes, bien involontairement d'ailleurs,
une faible partie des dettes de la couronne ne compensait pas
aux yeux de la cour l'insuccs d'une opration tente pour un
tout autre but
;
aussi une nouvelle constitution de rente fut-
elle dcide; elle tait cette fois-ci, double de la prcdente :
2 400000 francs pour 200 000 francs de rente, toujours assi-
gne au denier douze )) sur la subvention annuelle.
La paix comme la guerre donna prtexte ritrer encore
la tentative qui avait un peu mieux russi : ne fallait-il pas
verser la reine d'Angleterre l'argent destin au recouvre-
1. Le monde cognoissoit si bien le peu de sret qu'il
y
avait des
rentes que, quelque bon march que le Roy en fit, personne n'y voulut
mettre son argent, ce qui obligea Sa Majest par ses lettres patentes,
pour la constitution desdites rentes d'assenner (assigner) cesdites
rentes sur les domaines aides et receptes gnrales, car, avant
qu'elles ne fussent payes sur lesdits 1600 000 livres de la subvention du
clerg , le roi les garantissait, ce qui donna courage ceux qui
avaient quelques dettes mauvaises sur le roy de risquer autant qu'elles
valoient pour avoir une constitution du tout au denier 12, laquelle
constitution par ce moyen on pouvoit dire ne revenir qu'au denier G
(Bibl. nat., ms. franc. 15, fol. 12).
Les Bolonais, les Romains qui n'taient plus depuis longtemps payez
des inolumentz eux assignez sur le crdit du grand party de Lyon
o qu'ils sont entrez par vendition de leur bien durent sans iloute se
tour!ier de ce ct (Lettre de Babou de la Bourdai^^ire, 1560, 20 janvier.
Bibl. nat. 500 Colbert, ms. 343, 387).
-40

ment du Havre, payer 1 600 000 francs aux Suisses avec les-
quels on allait renouveler alliance? Deux nouvelles constitu-
tions
y
aidrent
;
elles taient respectivement de 600000 livres
et de 76 000 livres devant fournir un capital de 720000 et
912000 livres
;
elles furent passes aux mois de fvrier et
aot 1564.
Ainsi au cours de l'anne 1564, on avait pu, ;"i l'aide de ces
moyens factices, doubler le produit de la subvention. Aprs
cette date, comme le remarque M. Cauws*, les constitutions
de rente s'arrtrent quelque temps. Est-ce l'effet des remon-
trances du parlement, plus prvoyant que l'Htel de ville et
alarm de voir le contrat de Poissy dtourn de son but ?
N'est-ce pas aussi parce que d'autres contributions avaient t
demandes aux bnficiers et sous une forme qui les atteignait
beaucoup plus durement?
L'alination de biens d'glise tait chose nouvelle : il faut
arriver aux tats d'Orlans^ pour assistera la naissance de
cette ide, tout fait insolite^. M. du Mortier en avait
reparl Poissy. Malgr ses dngations officielles, Catherine
de Mdicis n'abandonnait pas ce dessein; le
19
janvier 1563\
Artus de Coss, sieur de Gonnor et le conntable de Montmo-
rency que nous avons dj vus chargs de semblables mis-
sions, prsentrent au Parlement des lettres du roi dans les-
quelles ce dernier, tout en exprimant ses regrets annonait
1. Cauws. Revue (Vconomie polit i(p(e, 1896, p.
41i.
2. Proposition du seifiiieurde Hochefort dans la sance du l<^'"janvier.
3. Le roi d'Espagne s'inquita de ces projets. L'ambassadeur du roi
mon bon fils (le roi d'Espaune) est venu devers moi. lequel m'a dict
avoir charge et commandement... de me faire instance de ne prendre
point du temporel des biens de l'Eglise pour l'acquit des debtes du roy
mon filz et que le duc d'Albe vous l'avoit dict pour me le mander. Et
pour ce que je trouve bien estrange ou qu'il
y
ayt sceu et ayt est
adverty de ce quoi l'on n'a peu quasi penser, ou bien qu'on se mesle
si avant de noz affayres, je vous prye scavoir ce qui en est... je croy
que son matre est aprs avoir permi>^ion de vendre pour cin(]uante
mille escus... et qu'en ce faisant nous ne ferions que suivre son exem-
ple. )) Cath. de Mdicis, Lettre l'vque de Limoges, t. I, 222. 1561,
l*"" aot.
4. Ds ce jour Talination tait dcide. Nous avons veii au conseil
l'dict qui a est un peu rhabill et rsolu ainsi que votre homme
Prvost vous le porte et les lettres de M. le lgat... encore que du cot
du clerg je ne puisse croire que ce soit chose bien preste puisqu'il
faut que commissaires aillent sur les lieux et que l'on ayt la dclara-
tion de la valeur des bnfices o nous avons expriment combien il

il

('
qu'a est mis en avant certain party sur les biens du
clerg
;
ne fallait-il pas se procurer l'argent ncessaire pour
mettre les trangers hors du royaume
;
un dit suivait.
Le Parlement n'aima jamais les alinations
;
dans cette
circonstance spciale il fut toujours l'alli du clerg ou plu-
tt le dfenseur du droit de proprit
;
il invita les Syndics
du Clerg ,
personnages nomms aprs le contrat de Poissy
pour en surveiller l'excution, bailler leurs observations,
ft ses remontrances et obtint que le projet ft diffr

non pour longtemps : le clerg n'ayant fait ouverture qui
vaille )), si l'on en croit Catherine de Mdicis. Le 6 mai,
le roi mandait auprs de lui les plus anciens prsidents et con-
seillers et leur exposait ses intentions d'aliner un capital
reprsentant 300000 cus de rente
;
il en a besoin pour payer
les reitres et sollicite du pape
'
un consentement qu'il n'a
d'ailleurs point le loisir d'attendre. Comme le Parlement, sur-
tout la grande chambre, hsitait encore, la reine mre vint
l'improviste Paris, le 17 mai; elle voulait demander un
prt de 200000 cus aux bourgeois de Paris', et plus encore
y
a de longueurs. N'est-ce qu'on ne laissera d'en dresser des lettres...
et quant aux commissaires pour faire les ventes il sera bien fait que
\ous en adressiez un rle par del de ceux que vous envoyerez ici afin
que sur iceluy il soit pris une rsolution. Calh. de M('(licis. Lettre
M. de Gonnor, t.
1, p. 482, 1563, 19 janvier, cf. aussi
p. 501, 502,
509, 510.
1. Catherine de Mdicis pour aplanir les difficults du ct de Rome,
et elles furent nombreuses (cf. les lettres de Babou de la Bourdaisire.
Bibl nat., Colherl 500 ms. 343), faisait dire que l'on n'en arriverait pas
l'excution, sans le consentement de Rome. Le 29 aot, le nonce
Laurent Lenzi, vquede P>rmo, regagna subitement Tltalie. La cause
de ce dpart prcipit resta inconnue, les uns pensaient qu'il s'agissait
de l'affaire du cardinal de Clitillon, qui occupait tant la cour de Rome
cette po(iue ;
dcrt de prise par l'Inquisition romaine, il ne conti-
nuait pas moins circuler en habit de cardinal; selon d'autres, la reine
avait d'elle-mme envoy le nonce, pensant que Sun intervention faci-
literait les ])0urparlers de l'alination (Bibl. nat. /A'/y^vV/cs- des (niifxns.
vmit., ms. ital. 1724 ;
18 et 27 mai). Le sige pontilical avait aussi t
mis contribution, et cela se rptera frquemment: en 15(i2, M. de
Maime, abb de .Josaphat, avait t charg d'aller demander un prt
de 200000 cus (Bibl. nat.. ms. ital, 1722; 15r)2, 12 juillet). I,e prt
obtenu, l'vque d'Auxerre fut jug plus apte en rgler les conditions;
il fut question de le charger de l'aifaire. Cond, Mmoires Coll. Buchon,
p.
701.
2. Quelque temps auparavant on avait pens imposer 1000 mar-
chands de Paris, la somme de 1000 livres chacun ce qui aurait fait un
million. La richesse de Paris est vraiment incroyable , dit l'ambas-
sadeur vnitien... (Bibl. nat.,ms. ital. 1722
; 1562, 4 aot).

i2

presser le Parlement au moyen d'un lit de justice. L'un des
gens du roi dmontra que le meilleur moyen de trouver l'ar-
gent qui manquait tait d'aliner 100000 cus de rente du
temporel de l'glise. Le chancelier, proclamant l'inviolabilit
du domaine royal plus ancien que celui de l'glise qui en
procde , appuya ce discours. Un avocat essaya au nom du
clerg de faire opposition ;
on l'en empcha et l'dit fut enre-
gistr'. Ainsi fut consomme cette innovation dangereuse dont
l'entourage du roi se promettait beaucoup : on pensait que par
la vente des seuls fonds de terre rigs en dignits ou sei-
gneuries, il serait facile d'obtenir jusqu' 5000000 de livres.
D'autres au contraire, moins optimistes, croyaient que le
dfaut de consentement du pape et du clerg arrterait les
acheteurs et que le roi retirerait peu de chose des sommes
dj engages avant d'tre recueillis mangiate, donate et
usurpate^ , comme le constate l'ambassadeur vnitien.
En fait, Charles IX ne reut pas les deniers attendus;
cette premire alination n'en cota pas moins, de l'aveu du
conseil du roi, cinq millions l'glise de France. Le contrat
de Poissy n'avait prvu rien de semblable. Catherine de Mdi-
cis, ainsi qu'elle l'avait habilement fait croire au nonce, avait
parl de convertir cette menace d'alination, pouvantail
destin effrayer le clerg, en une grosse imposition, chose
plus avantageuse d'ailleurs, car, le fond restant en possession
de l'glise ce serait encore une ressource pour plus tard* .
Aussi le clerg, berc de l'espoir qu'on n'en arriverait pas
l'excution, ne s'tait point proccup, dans le principe, de
faire dterminer quelles sortes de biens seraient vendus*:
lorsque la vente commena, les officiers du roi qui
y
prsi-
daient s'emparrent de ce qu'il
y
avait de meilleur et, au
lieu de se conduire avec telle sincrit et justice, gardant
et observant la forme eux prescrite , s'entendirent avec les
acqureurs, chacun prenant ce qui lui plaisait le plus avec
de grandes et normes collusions . Le clerg s'aperut trop
1. Harangue de l'Hpital. Bibl. nat., coll. JoUj de Fleurtj. Cartons
blancs; 2408, p.
157.
2. Bibl. nat., ms. ital. 1724. Dpche des ambrfsx. vnitiens, 1563,
18 mai.
3. Ibid., 8 aot.
4. Ibid., 5 novembre.

43

tard de sa irop grande confiance: De premires rclamations
ne furent pas coutes
;
mais, comme par la ngligence ou
l'infidlit des receveurs, beaucoup d'acqureurs avaient t
envoys en possession sans payer le prix d'achat, que les
deniers s'arrtaient en diverses mains et n'arrivaient gure
jusqu'aux caisses du roi, bref, que c'tait un vrai pillage
la vente fut suspendue depuis la fin d'aot jusqu'au retour de
Charles IX qui faisait alors sa grande chevauche par tout
le royaume. Il est permis de croire que l'moi universel du
clerg ne fut pas non plus tranger cette mesure.
A l'appel des syndics plusieurs prlats se runirent Paris
i< en la salle de la maison piscopale
;
des dputs, rguli-
rement nomms par la plupart des provinces ecclsiastiques
de France, se joignirent eux. Ils taient chargs de supplier
le roi d'arrter l'alination et de permettre aux glises de ra-
cheter leurs biens vendus
;
ils offraient en ddommagement au
nom de l'glise de France, de payer librement les sommes
ncessaires pour parfaire les 3500000 livres dont Charles IX
avait dj
<c fait tat sur le rendement futur de l'alination'.
Ils proposaient soit de verser directement cette somme au tr-
sor royal, soit de rpondre pour le roi qui emprunterait
deniers intretz raisonnables la banque du grand party
d'AUemaigne", soit mme de se charger de la solde des
Suisses et des Allemands. Finalement on transigea pour
2500000 livres,
y
compris l'argent qui avait pu dj, par
suite des premires ventes entrer dans les coffres du roi. Peu
de temps aprs, un dit venait donner au clerg le droit de
(( rachat , mesure dont il n'y a pas lieu de pajder maintenant;
disons seulement que les oprations qui devaient rsulter de
cette concession furent dcides en 1564 dans une Assemble
ou plus exactement dans une runion de cardinaux, de pr-
lats et de syndics du clerg : il
y
aura au cours des aimes
suivantes plus d'un exemple de ces assembles au petit pied,
mais le motif de leur runion sera loin d'tre aussi louable.
L'Assemble de 150:), par le nombre des dputs qui la com-
1. Arch. nat., Ci** 226. Procs-verbnl de cette assemble.
2. Banque analogue celle de Lyon et autres tablissements crs
vers le milieu du .wi" sicle l'imitation de l'Italie,

Ai

posrent, par la rgularit des pouvoirs ou procurations
apports par chacun d'eux, aurait d avoir sa place parmi les
grandes assembles : il n'en a pas t ainsi
; le procs-verbal
de 1563 disparut de bonne heure et le souvenir des dlibra-
tions s'effaa assez rapidement'; c'est seulement celle de
1567 qui est tenue pour la deuxime des grandes assembles.
A la suite de cette runion de 156.3 les syndics du clerg,
pour trouver plus facilement le reste des sommes destines au
rachat envers le roi, empruntrent l'htel de ville de Paris,
800000 livres par deux constitutions de rente-; mais les in-
trts de ce prt rembourss sur des provinces dtermines
n'taient pas payables sur la subvention consentie Poissy et
ne la regardaient en rien
;
il ne faut pas donc confondre ces
constitutions avec celles qui manent du roi. Il n'en est pas
de mme de deux constitutions de rente de 50 000 livres et
30 000 cres par le roi en 1567
;
de cette catgorie on en
trouve encore deux remontant l'anne 1567.
Charles IX qui ce moment mme empruntait l'htel de
ville au taux de 8
1/2,
indice d'une pnurie peine croyable
si l'on considre tout l'argent qu'il a tir des biens d'glise
'
,
battait monnaie en constituant des rentes sur une subvention
qui expirait cette anne mme ! Sans tre embarrasss pour
si peu, les conseillers de Charles IX avaient trouv un excel-
lent moyen de donner toute garantie aux rentiers et toute
facilit eux-mmes de poursuivre ces fructueuses opra-
tions : des commissions avaient t dcernes
,
qui ordon-
naient purement et simplement la continuation sans terme fixe
de la leve des dcimes. Si la solution tait commode, elle
ne faisait pas l'affaire du clerg; celui-ci ne refusait pas, au
1. On arriva mme douter de son existence. Arch. nat., G* 588:
L'on voit par les mmoires de G. de Taix en ce qu'il dit touchant les
prliminaires de lT'J qu'il
y
avait eu une assemble en 1562(erreur) :
se tit asseuible Paris de tout le clerg laquelle fut non seulement
agre du prince, mais en tel crdit qu'il obtint de lui le rglementde
nos biens vendus. Une note ajoute : Il faut rechercher s'il
y
a des
actes de cette assemble . C'est ce qui fait qu'ils n'ont t publis
qu'au tome VIH de la Collection des F'rocs-verbaux.
2. Procurations de diocses pour ratifier la dlibration des cardi-
naux et voques et les constitutions de rente destines au raciiat. Arch.
nat., G* 226.
3. Bibl. nat., ms. ital. 1724. Dpche de l'ambass. vcnilien, 'i aot.

45

fond, de
contribuer,
bien que pour le principe, il rclamt
toujours son
immunit ;
ce qu'il ne voulait pas alors, ce qu'il ne
voulut
jamais, c'est de se voir engag
sans son consentement.
La grande
assemble
de 1567 eut pour principal objet de
remettre
les choses
d'aplomb : tenue dans des circonstances
critiques

l'ennemi
vint jusqu'aux
portes de Paris elle
compta
cependant
des
sances
nombreuses et rgulires et
en
prvision de
l'avenir, elle essaya mme d'tablir un com-
mencement
de
priodicit.
La situation laquelle les dputs
devaient porter remde
se
prsentait
de la faon
suivante
'
: on se rappelle
qu'avec
l'anne 1568 devait
commencer
l'excution de la deuxime
partie du contrat de
Poissy : rachat en dix ans des aides,
domaines et
gabelles alins. Or rien de ce qui avait t ta-
bli par la
premire clause
n'tait excut.
Non seulement
la
subvention
n'avait point reu la
destination
prvue par le
contrat,
mais encore elle se trouvait
elle-mme
charge de
512000 livres de rente'
reprsentant
un capital de 6144000
livres. Le roi qui avait bnfici de ces sommes
importantes
ne pouvait ni ne voulait
rembourser
l'htel de ville qui l'avait
avance. Le clerg
prtendait
qu'ayant vers
fidlement les
1600000 livres
annuelles,
il avait rempli tous ses engage-
ments et ne savait ce qu'on
pouvait lui rclamer au sujet de
rentes qui n'taient
point de son fait.
1. L'assemble de 1567 dura du 25 septembre au 9
fvrier, sans
que les troubles et la bataille de Saint Denis
missent obstacle a ses
sances. Klle est gnralement
considre
comme la seconde (les
grandes assembles. La minute originale du
proces-verbal en a ete
heureusement
conserve. Arch. nat., G*
593. Beaucoup de passages
placs entre
parenthses ont t omis dans la rdaction
officielle laquelle
a t imprime
(Bibl. nat. Catal. Ilisl. France, L d^
.
1).
.,.,,,
2
M
(
.\L-\vi-:s dans le tableau qu'il donne, p.
416,
porte ces intrts a
319000 livres, expliquant la diffrence en moins par le fait que le capital
n'aurait pas t souscrit:
mais le ms. franc. 15746 a la Bibl. nat
tat trs prcis et approuv par
les
commissaires
du roi en io>;
pour la
vrification des contributions
du cierge,
donne o 12 000. Le
manuscrit dont nous aurons reparler,
est trs complet et trs exact
puisque toutes les allgations du clerg
sont contrles par les othciers
rovaux dans des
apostilles
correspondant
a chaque
article. 11
est ici
d'un srand secours, ainsi qu'une
plaquette
imprime a 1
occasion de
l'assemble de 1577 et contenant les comptes du receveur
gnerai du
clerg depuis 1567. Bibl. nat., imprims Ld"7. U
convient
galement
de mentionner aprs ces sources... les ms. franc.
49 lo et 1.
b.J; ae la
Bibl. nat., relatifs aux affaires du clerg.
-
iO

Les rentiers qui avaient achet au dtail les rentes au
bureau de Thtel de ville risquaient fort d'tre absolument
ruins. Quel tait le coupable dans cette situation ? Sans doute
l'glise avait parfois recouru dans son propre intrt la cons-
titution de rentes
;
ce n'est pas de ces rentes-l qu'il s'agit
ici
;
elle ne contestait pas ce chapitre, de beaucoup le
moins important. Quant aux rentes cres sur la subvention
et qu'il est mieux et plus juste d'appeler rentes sur le clerg
plutt que rentes du clerg, l'Htel de ville de Paris avait ouvert
son bureau avec trop de facilite Le contrat de Poissy est
fauss, dtourn de son but sans qu'aucune remontrance soit
faite au roi, ni par l'chevinage, ni par les cours souverai-
nes" . L'Htel de ville, dj en butte aux emprunts forcs,
tait-il libre de se refuser aux ordres du roi ? Pas trop peut-
tre
;
en tout cas, s'il a t complice, le principal responsable
fut le roi, par sa hte se procurer toujours plus vite, des
revenus toujours plus grands, sans se proccuper des moyens
d'acquisition, ni des consquences qu'ils entranaient.
Les dputs de 1567 prirent position tout de suite, ils .se
bornrent rclamer l'entretien du contrat de Poissy^':
ayant rempli ses engagements pour la prcdente priode, le
clerg se dclare prt les tenir dans la suivante. A l'expi-
ration de ce temps il peut esprer, non d'tre dlivr de toute
charge, l'poque ne le permet plus, mais d'viter ces engage-
ments qui par leur perptuit, rendraient l'glise esclave .
C'est pour cette mme raison que, s'il comprend la nces-
sit d'un don extraordinaire destin lui concilier la bien-
veillance royale, il veut que ce soit pour une fois payer
et se met chercher tous moyens pour ce faire'
;
il com-
menait entrevoir les dangers d'une subvention par annuit.
La quotit de ce don, les conditions auxquelles il tait
accord devinrent l'objet de ces tergiversations, de ces mar-
chandages sans fin qui se reprsenteront toujours plus fasti-
dieux chaque renouvellement du contrat pendant les
assembles du xvi* sicle.
1. Cf. la srie des comptes de ces ventes. Arch. nat.. G**, 'iGO et suiv.
2. Cauws, p.
410.
3. 1567, 30 septembre.
4. 1567, 26 octobre.

4/
Le 26 octobre, les intendants des finances
exposrent aux
dputs l'tat embarrass du trsor royal : 1 103000 livres
de rentes' taient constitues, tant sur la subvention du
clerg qu'ailleurs, et par consquent, il ne reste de dis-
ponible sur cette subvention que bien peu de chose
;
aussi
comme le roi est trs press, il offre libralement 100 000
livres de diminution sur le don qu'on lui votera, si on
lui donne sans dlai 600 000 livres. Ajoutons sa dcharge
que les vnements taient menaants. La reine mre aurait
dsir 700 000 livres; l'assemble dcida qu'elle se tien-
drait sa premire offre. Cependant, si elle est assure de
r entretien de Poissy de la prorogation du temps
accord pour le rachat des biens alins, elle ira jusqu'
700 000 livres. C'est finalement cette somme que l'on
s'arrta
;
en retour le roi ratifiait et confirmait le contrat de
Poissy^
.
Moyennant un sacrifice d'argent assez modique, le clerg
obtenait ce qu'il avait dsir. Cette ratification du contrat,
c'tait l'aveu qu'il en avait excut la premire clause, l'au-
torisation de passer l'accomplissement de la seconde et par
dessus tout c'tait la dcharge de ces fcheuses rentes
constitues sur la subvention. Le roi en effet envoyait aux
chevins de Paris ses lettres missives par lesquelles il leur
tait mand recevoir et admettre lesdits bnficiers s'obli-
ger et se rendre principaux dbiteurs et payeurs de ladite
somme de 7 506058 1. 13 fr. 6 d. quoi se montent les enga-
gements qui ont est faits desdits domaines aides et gabelles
par iceluy seigneur roi et ses prdcesseurs jusqu'au jour
de la passassion du contrat du 21 octobre 1561 , le clerg
tant subrog et reu en l'obligation dudit seigneur roi,
pour le regard des 630000 livres d'arrrages affrents cette
somme. Ceci n'est autre chose que la seconde stipulation du
contrat do Poissy. Le clerg par contre est dcharg des
494000 livres de rentes constitues son dtriment entre
1561 et
1507
'^ L'htel de ville, pour paiement de ces
1. Reprsentant en fonrls ou capital 13 236 000 livres.
2. 15(37, 17 octobre.
3. L'article dj cite de M. Cauvs donne l'explication de cette
I
-
48
-
494000 livres d'arrrages, retient pareille somme sur les aides
et gabelles dont le roi vient l'instant de rentrer en possession
(puisque le clerg lui est substitu pour ce fait). Par suite
de cette combinaison assez singulire, les rentes du clerg
deviennent les rentes du roi, et celles du roi deviennent celles
du clerg' . Ces mots rsument rapidement la situation
nouvelle ;
mais il faut prendre garde, encore une fois, que les
494000 livres que le roi reprend sa charge taient des rentes
constitues sur le clerg plutt que des rentes du clerg et
que le reste de cette combinaison tait dj prvu par le
contrat de Poissy.
Cette rnovation du contrat, c'estoit la clture de tous
autres et le moyen d'acquitter le roi^
;
les 1300000 livres
annuelles que le clerg devait verser pendant dix ans auraient
suffi amplement servir les arrrages et amortir le principal
des dettes qu'il s'engageait payer au nom du roi. L'Htel
de ville comme l'glise trouvait avantage cet arrangement,
il n'y fit point opposition et se borna demander des garan-
ties : cautions bourgeoises et consentement du pape. Il dsi-
rait aussi que le roi s'obliget subsidiairement au clerg : une
contre-lettre le lui promit.
Dans l'intrt des rentiers il et t prfrable que l'chevi-
nage parisien se montrt moins facile, car c'est maintenant
que le beau mesnage va commencer* .
somme de 494 000 1. qui ne correspond pas exactement au capital
engag.
2. Cauws, p.
417.
3. Bibl. nat., ms. franc. 17
637, p.
3.
4. Ibid., ms. franc.
49*15,
p.
17.
CHAPITRE m
(1567-1579)
L'assemble de 1567 renouvelle le contrat de Poissy qui expirera en
1577. F^lle inaugure un essai de priodicit en dcidant la teni:e
d'une autre runion en 157o. Des constitutions de rente en 1568,
1570, 1572, 1575, sur les fonds de la subvention annuelle dtournent
celle-ci de son but qui tait d'teindre les rentes dues l'Htel de
ville.
Des alinations, comme en 1568, des subventions extraordi-
naires comme en 1571 et 1572, creusent un goufre qu'une assemble,
dsavoue depuis, tenue en 1573 rendencore plus profond. Indpen-
damment des menaces de l'Htel de ville et de toutes ces subventions
votes dans des runions de prlats sans mandat, le clerg doit encore
subir deux contributions extraordinaires en 1574, en 1575, et une
nouvelle alination en 1576.
Cette anne-l, le clerg, lgitimement runi et reprsent aux tats
de Blois, commence s'apercevoir de la voie dans laquelle il a t
engag.
H cherche en sortir, sans succs d'ailleurs, et il doit
payer un nouveau subside.
Le dsordre est son comble,
lorsqu'avec la fin de 1577 arrive l'expiration du contrat. Les bnfi-
ciers refusent de payer plus longtemps les dcimes et subventions.

Ils prtendent avoir rempli leurs engagements.



Kxpos de ce
que le clerg a pay.

Revendications et dmarches des deux par-
tis.

Embarras du roi.

Il se dcide enfin aprs beaucoup d'ins-
tances permettre la convocation d'une assemble.
Si le contrat de Poissy restait pour beaucoup d'ecclsias-
tiques un objet d'horreur et mme de rminiscences po-
tiques :
Ex illo filire et rtro sublapsa referri
Spes Danatim
'
S'il est comme la base et le fondement sur lequel ce grand
colosse d'obligations solidaires est basty
^
, on peut ajouter
que ce qui se passa dans les annes 15*37 et suivantes ne con-
tribua pas mdiocrement embrouiller les choses; violations
1. Bibl. nat., ms. franc. 17 637, fol. 280.
2. Taix, Mrmnirei, 15/9,
1"
juillet.
L. Serbat. Assembles du Clerg de France.
^
50
-
du contrat, crations de rentes, subsides extraordinaires,
alinations se succdent plus frquemment que jamais sans
que le clerg mal servi par ses dlgus, dpourvu d'assem-
bles srieuses, reprsent indment dans de petites runions
de prlats trop complaisants puisse se reconnatre et voir dans
quelle voie il est engag : aux tats de Blois, il commencera
se rendre compte de cette situation critique, laquelle la
grande assemble de 1579 essayera d'apporter des remdes
pour le pass et des garanties pour l'avenir.
Lors de la rnovation du contrat, Charles IX avait, comme
en 1561, jur sa foi et promesse de roi de ne rien de-
mander au clerg en dehors du contrat. La promesse ne fut
pas mieux tenue que prcdemment.
Tout d'abord l'change des rentes n'eut pas lieu
'
;
puis
(( les subventions annuelles dans la mesure o elles purent
tre leves continurent bien de servir au payement des
arrrages, mais aucune partie de l'excdent, tant qu'il
y
en
eut, ne fut employ l'amortissement des rentes anciennes
;
au contraire, avec l'excdent disponible, on cra de nou-
velles rentes.
Cette
t( interversion des deniers n commena aussitt: ce
qui a t donn pour racheter les dcimes ou rentes a t faict
decyme ou rentes et cela s'appelle ralisation de rente ou de
dcimes'^ .
Le don lui-mme, en considration duquel avait t accord
le renouvellement du contrat, fournit une premire occasion de
dtourner les fonds de leur emploi spcial : C'est une consti-
tution de rente de 88 333 livres qui procura les 700000 francs
promis au roi et verss au trsor royal. Comme les acqureurs
ne s'empressaient pas au bureau de l'Htel de ville, Charles IX
prta main-forte aux chevins : il contraignit les bourgeois de
Paris vendre leur vaisselle d'argent^ pour acheter les
1. L'change des rentes prsentait de grandes difficults que
M. Cmjws explique dans l'article qu'il a donn sur les (Jouimencements
du Crdil pulilic en France, dans la Revue d'conomie politique, 1896,
p.
418.
2. Bibl. nat., ms. franc. 17 637, p.
286.
3. Arch. nat., G"*
466'
r. Vacations des notaires pour contrain-
dre les bourgeois de Paris apporter leur vaisselle d'argent pour four-
nir aux 700 000 livres et assister aux prises et poses de cette vaisselle .
rentes avec le produit de cette vente trs peu volontaire. Une
telle contrainte ne respectait gure les privilges des bourgeois
de Paris ;
mais on sait que Tharles IX et Henri III n'eurent pas
scrupule de recourir l'emprunt forc
;
n'est-ce pas de ce nom
qu'il faut appeler l'achat de 23 000 livres de rente fait en cette
circonstance par Charlotte d'Esquetot, veuve de Charles de
Brissac \ Le trait mrite d'tre retenu. M'"" de Brissac avait
entre les mains 112000 cus consigns par le cardinal de
Bourbon pour cause du retrait lignager de la seigneurie de la
Guierche
;
des dputs du clerg en avertissent le roi, etcelui-
ci invite la dpositaire donner cette somme une destina-
tion avantageuse pour le trsor royal : pouvait-elle faire mieux
que d'acheter 23 000 livres de rentes dont le capital entra
pour 300000 livres dans le don fait au roi"?
Il faut croire que ces procds refroidirent encore davan-
tage les acqureurs futurs.
L'anne suivante, en effet, 1568, pour concourir lasoulde
et paiement des gens de guerre , les syndics du clerg taient
autoriss ou invits emprunter l'Htel de ville 1200000
livres de capital par la constitution do 100000 livres de rente
aux dpens, cela va sans dire, de la subvention' dont ils
avaient la surveillance, nonobstant que le surplus du revenu
etleve des dcimes soient employs au rachat des rentes cons-
titues : les conseillers du roi n'ignoraient pas les cons-
1. Charlotte de Brissac, il convient de le dire, fut assez rapidement
rembourse. Reconnaissance en sa faveurde la sounne de 3UUO00 livres
destines tre offertes au roi sur les 700 000 qu'il demande pour
subvenir l'urgence de ses affaires et aux ncessits de la guerre.
Arch. Gironde G. 41 . Cet article disparait des comptes quelques annes
aprs.
2. A ce mme moment le Roi s'adressait Rome pour obtenir du
pape don ou prt; ces sollicitations se rptaient sans cesse. A la fin
de 1567, Pie V avait offert si la guerre dure une demie annate
sur les bnfices de France et 6000 fantassins conduits par Marc-Antoine
Colonna, le comte de Santa-Kiore. En janvier il envoie une lettre de
change de 12000 cus. Le roi remercie le nonce Frangipani, vque
de Caiazzo et le prie chaudement de s'entremettre pour que Sa Sain-
tet envoie rapidement quelque bonne somme : le 2 mars Charles IX
expdiait Uome son agent .\nnibal f^ucceUaj pour exposer Sa
Saintet la calamit dans laquelle se trouve ce royaume, lui deman-
dant 300000 cus et qu'il permette aux banquiers de l'Etat de l'Eglise
d'avancer des fonds, .\nnibal Rucellaj devait, aussi rpter ces dmar-
ches Florence (Bibl. iiat., ms. ital. 1726, 28 av. 1567, 21 janv.,
10 mars 1568).
3. Lettre patente, 29 aot, 'i sept. 1568. Arch. nat., G** i66.
quences de ces oprations niais le clerg s'en rendait-il
compte? Dans ces conventicules qui vont se renouveler
trop souvent quelques prlats de cour avaient donn
leur assentiment. Voyant le point faible, ils se font auto-
riser, ce qu'ils disent, par leurs assembles diocsaines,
mais quelles assembles diocsaines ? Un petit nombre d'eccl-
siastiques de la ville piscopale, runis au hasard et sans
mandat.
Cependant, malgr leurs efforts, les syndics ne purent trou-
ver vendre les rentes que pour 75000 livres seulement sur
les 100 000 offertes. Les acqureurs se montrant trop rares au
bureau de l'Htel de ville, ils durent s'adresser de tous cts,
Anvers, Toulouse'. C'est cette poque que les capitouls
de Toulouse achetrent les 4094 livres de rente dont la men-
tion traditionnelle et suranne persista jusque dans les plus
rcents contrats passs avec le roi et l'Htel de ville aux der-
niers jours de la monarchie".
Les syndics du clerg allgurent dans la suite que, s'ils
s'taient prts cette opration, c'tait pour viter le pril
d'une alination menaante. L'alination n'en suivit pas moins,
mais cette fois-ci avec l'autorisation du pape. Le roi, puis
par la guerre contre les hrtiques

prtexte habituel, en
pareille circonstance

envoya vefs la cour pontificale^ non
toutefois sans rencontrer au pralable une certaine opposi-
tion^, le sieur Roussel , Annibal Ruccellaj, son agent
ordinaire, qui n'en tait pas son premier voyage Rome
;
il
1. Ibid. Comptes de l'anne 1569 : Claude de la Bistrade pour
voyage fait Anvers. Ce personnage, flamand sans doute comme l'indi-
que Sun nom Bystraete, fut souvent employ aux affaires du clerg :
au dit, 1 40u livres pour le dchet perte et frais qu"il a eus et supportez
pour raison de l'accident du feu advenu Cyss en Poitou, le I4 jour
de juillet, en une barrique pleine de pices d'or et d'argent qui auroit
est entirement consomme, les dites pices d'or et d'argent faisant
partie de lO 285 1. 13 s. 8 d. provenant des derniers dcimes... de la
gnralit de Toulouse. Arch. nat. G"* 466. M. Cauws place ici un
contrat de 100 000 livres, mais Fontanon, de mme que les autres
sources cites, n'en dit rien non plus que les autres sources.
2. Les syndics du clerg avoieut alors plus de crdit et il
y
avoit
beaucoup de gens de bien qui s'offraient de secourir le clerg de
quelque finance pour offrir au roi afin de dtourner cet orage. L'on
envoya Geniies, en Allemagne, en Flandre et ailleurs, il
y
fut nces-
sairement fait quelque petite dpense. Remontrance des syndics dans
les Mtn. de G. de Taix,
p.
37.
3. Opposition dont la dpche de l'ambassadeur vnitien fera com-

53

revint avec une bulle, suivie elle-mme d'un bref et permet-
tant deux alinations, Tune par engagement, Vautre par
vendition du temporel; elles cotrent au clerg 5 000 000 de
livres. Les dpartements en furent faits Metz o le roi se
trouvait alors , mais sans attendre leur mise excution, on
tira de suite quelque argent par empruntz forcs ordonns
estre levez par le roi nostre sire sur ses bons et loyaux sub-
jets catholiques... riches et bien assiz pour le secourir par
prest et advance' w. Les deniers rcolts devaient tre mis
entre les mains de Claude Marcel, receveur de l'alination
prendre les motifs. La scne cause par l'arrive de la bulle est
raconte dans le texte italien avec une vigueur qui perdrait la tra-
duction. Il
y
eut: v parole in consiglio tra il cardinale di Lorena ed il
cancelliere per la causa dlia bolla concernente il modo che si ha a
tenere nelF impiegare i bni dlia chiesa, conceduti dal Pontefice, per-
che il cancellieredisse che non accadeva dirnandar licencia prejudi-
candosi a previleggi dlia chiesa gallicana, ma poteva S. M. ne suoi
bisogni serrar le chiese et servirsi dlie entrate a placer suo. Il cardi-
nale disse che questo non era la prima volta c!ie egli si fosse mos-
tro nemico del Papa, ne se meravigliava, essendo egli atheista, sua
moglie calvinista et la iigliola puttana. Risposse essoch' era cosi huomo
da bene et cosi ben natto con tutti i suoi corne lui et come quelli tutti
dlia famiglia. 11 Cardinal si volto a Borbone et disse : a voi tocca,
essendo io nato del vostro sangue. Borbone gli diede una mentita.
Lorena gli pose la mano alla barba et giuro che se il respetto dlia
Regina quai era prsente no lo tenesse, quella sarebbe l'ultima parola
che gli sarebbe uscita di bocca. Il cardinale di Guisa et il duca di Lon-
gavilla anch' essi si mossero tutti dicendo gli villanie. Finito il consi-
glio, S. M. fece accompagnar par camino il cancelliere alla stanza da
quatro suoi arcieri dubitaiido che per camino non gli fosse fatto
qualche affronte (Bibl. nat., ms. ital. 1726; 1568, 21 sept.).
1. Arch. nat. G^
265. Di^parlemenls de sommes A lever en diffrents
diocses par forme d'emprunt avec taxation des contribuables. Voici
comment taient rdigs les placards affichs cette occasion, dans le
diocse de Troyes par exemple: De par le Roy et, le sieur de la
Fontaine, matre Franois Gaudart, conseiller dudit seigneur et maiti'e
ordinaire en sa chambre des comptes Paris, commissaire ordonn
par Sa Majest en cette partie. On fait assavoir toute personne habi-
tant de ceste ville et du nombre de ceux qui sont et seront cottisez
l'emprunt demand par Sa dite Majest aux habitants de ladite ville.
En attendant que vente sera faite du temporel du clerg du diocse de
ceste vch qu'ils seront reus achetter et mettre prix, ce qui
sera expos en vente du dit temporel et que pour le paiement de ce
qu'ils auront achett sera prinse pour deniers comptant la quittance
de ce qu'ils auront pay pour leur cotte dudit emprunt. Faict
Troyes, le
24 jour de mars 1569.
'Je Claude Clry, seigneur de la Grand Fouchire, commis de
M'' Claude Marcel, receveur gnral du clerg de France, promet
payera... la somme de ... quoi il a est cottiz et qu'il a mis es
mains de... comme il appert ci-dessus, et ce des premiers et plus
clairs deniers qui proviendront des bnfices du clerg de ce dit dio-
cse suyvant le vouloir et intention du roy et l'ordonnance de M. de

5i

qui rembourserait les prteurs sur les premiers et plus clairs
deniers qui procderont de ladite vente mesure qu'elle sera
faite . Les Lucquois de Lyon et d'autres banquiers
furent galement misa contribution'. L'argent tait envoy
aussitt au duc d'Anjou pour l'arme de Picardie
, au duc
de Lorraine qui le fait passer cet insatiable duc de Casi-
mir et ses colonnelz"
, et, comme le dtournement des
deniers destins un usage certain devient chose courante,
le roi veut bien s'en servir aussi pour payer ses dettes per-
sonnelles, par exemple un prt de 4 000 livres avanc par
M. de Burgensis, vque de Chlons
;
en ce cas, l'argent
retourne bien l'glise en la personne de ses chefs, mais le
cas n'est pas frquent. Les cardinaux, excuteurs de l'ali-
nation , mandaient bien aux vques que le roi,
pourrcora-
La Fontaine Godard, conseiller du roi et matre ordinaire de ses comp-
tes et commissaire dput.
P'ait Troyes, le (Arch. nat.. G*. 265).
1. Ordre de remijourser les 30000 livres dont les Lucquois rsidant
en la ville de Lyon ont fait prest au roi . Arch. nat., G** 268.
Ordres de paiements aux trsoriers de l'extraordinaire des guerres,
ibid.
2. Jean Casimir de Bavire, comte palatin. Il tait regard comme
l'appui des protestants de France et des Pays-Bas . Il eut ce bonheur,
que ce ft toujours nos rois payer les dpens des deux voyages qu'il
fit contre eux (en 1568 et en
1575) qui lui russirent mieux que s'il ft
venu pour leur service. pour le soin qu'on eutde le satisfaire . Et de fait
il occupait constamment la cour par ses rclamations et ses menaces :
en 1577, vint son agent d'affaires, le D"" Beutericli, pour renoncer au nom
de son matre toutes les sei^rneuries et pensions qui lui avaient t
concdes en attendant qu'il ft pay. (Bibl. nat., ms. ital. 1730 : 1578,
Il mars). Renonciation aux terres... duch d'Estampes... aux places de
capitaine de 100 hommes d'armes, de colonel de ^000 retres donnes
Jean Casimir faite en son nom par Pierre Beiitherich. docteur en o'\x,
conseiller de son excellence J. Casimir (Bibl. n3t..n. acq. franc. 3560),
fo
215. L'anne suivante il distribuait ses gens tous les joyaux qui lui
restaient en gage du roi de France et menace d'accompagner Monsieur
en Flandres et de traverser la Champatrneavec 12000 hommes . (Bibl.
nat., ms. ital. 1730; 1578, 5 mai). Le ducde Lorraine, n'ayant pas pay
les 23 000 cus dont il avait rpondu pour le roi, craignait que Jean
Casimir ne ravaget son duch. (Arch. nat., K. 1548. Lettre de J. de
"Vargas Philippe II. 1578. 5 mars.) En 1581, Beuterich vient faire
une rcolte par toute la France parmi ceux de' l'glise rforme
qu'ils appellent... ])our les confirmer en leur bonne opinion savoir
leurs forces... il
y
a employ l'espace de neuf mois: il ol're cependant au
roi de lui servir d'intermdiaire avec le duc d'.\lenon, moyennant
finance, tant dispos se payer de ce qui lui tait d par l'ordinaire
et rextraordinaire. entendant l'extraordinaire main anne . Coii/e-
rence entre le seifirifi/r de C/inmplitle et Beutrick /icaujeu, prs
Gray. 1 juillet 158i (Arch. nat., K. Ii47).
penser les ecclsiastiques, leur bailleroit des rentes amorties
pour la valeur d'autant sur les biens qui proviendroient des
confiscations sur les hrtiques et rebelles, de sorte que ce ne
sera qu'une avance' ; la promesse faisait plaisir aux eccl-
siastiques^, tait d'ailleurs conforme la teneur de la bulle
et n'engageait pas grand'chose : on la renouvela en plu-
sieurs circonstances semblables, sans que jamais l'effet ne
suivt les paroles. Il est fort douteux que les prteurs lacs
aient t mieux traits.
C'est justement parce que le recouvrement de l'alination
tranait en longueur qu'il
y
eut en 1570 runion des dlgus
du Pape, des syndics, de prlats dont la plupart, comme M.
de Morvilliers, taient loin d'tre indpendants du pouvoir
royal. Il suffira pour caractriser cette runion et empcher
de la faire considrer le moins du monde comme une vraie et
lgitime assemble, de dire que des commissaires du roi, MM.
de Thou, de Villeroy et de Chanteloupy prirent une part pr-
pondrante \ Il s'en fallait de 1 400000 livres que l'alination
ne ft acheve. Essayer de les faire rentrer directement par la
continuation des ventes rendues peu productives par l'avilis-
sement des prix serait prjudiciable aux intrts du clerg
comme ceux du roi
;
on constatait aussi de grands restes
des subventions prcdentes

qui jamais cause des guerres


et des troubles n'arrivaient tre entirement payes
;
on
transigea pour 1 200 000 livres que fournit aussitt une nouvelle
constitution de 100000 livres de rente. Le roi etle clerg garan-
tissaient la ville le paiement de ces intrts et des gages du
receveur ;
le prvt qui, tant cette anne-l en charge, re-
ut le contrat, se trouvait tre prcisment Claude Marcel, il
cumulait cette dignit avec la charge de receveur du clerg
;
il
s'obligeait envers lui-mme , dira-t-on dans la suite pour
attaquer ce contrat. En mme temps une mesure des plus sin-
gulires concernant un personnage autrefois d'Eglise agitait
les esprits. La paix do Saint-dermain venait de rconcilier
1. Lctlre des cardinaux de Lorraine, de Bourbon, de Pellev,
archevque de Sens et du nonce. Bibl. nat., ms. franc. 3903; 1569
15 janv.
2. Cvr liqueur,
p.
108.
3. Mmoires du 67., Mil, p.
1023.

56

la cour et les huguenots et l'on parlait de rendre Tan-
cien cardinal de Chtillon, sinon ses bnfices, au moins
une indemnit quivalente. Le nonce adresse, au nom du
pape Pie V dj inquiet de ce que la ville d'Orange, si proche
d'Avignon, avait t restitue au comte de Nassau, des repr-
sentations qui ne furent point gotes et l'on n'en continua
pas moins chercher un moyen d'indemniser le cardinal
;
on
n'en trouva pas de plus commode que de proposer au clerg
de France de verser l'Htel de ville une somme gale
au revenu des bnfices de l'ancien vque de Beauvais,
somme que l'Htel de ville se chargerait de transmettre ce
dernier'.
L'ironie tait un peu forte. L'anne suivante, le paiement
des gens de guerre donna encore une autre constitution
de rente un prtexte dj connu, mais plus acceptable.
Quelques prlats runis dans la salle haute de l'vch de
Paris qui semblait destine ce genre de runions, durent
apprendre, non sans tonnement du moins on aimei-ait le
croire que plusieurs grands personnages taient entre les
mains des ennemis des conditions plus rudes qu'on se peut
imaginer et qu' aucun Franois ne pourrait presque aller
ni venir vers les pays trangers qu'il ne ft rais ranon .
Une prompte et considrable assistance est donc nces-
1. Bibl. nat., ms. ital., 1726; 1569.4 aot. Le Pape n'avait gure
lieu cette poque d'tre content de Ctiarles IX. Il avait cependant
envoy cette anne-l au duc d'Anjou, frre du roi l'pe bnite
que l'on a contunne de donner chanue anne quelque prince ,
mais la proposition d'une ligue contre les Turcs, Charles IX avait
rpondu que le bien de la chrtient voulait que par son amiti
avec le grand Turc, il puisse continuer protger les chrtiens de ces
pays. Le pape regrettant aussi l'envoi des quatre marchaux dans le
royaume, certains d'entre eux ne pouvant faire de bien la cause
catholique. Enfin Pie V se plaignait des empitements du pouvoir
sculier qui continuait percevoir des dcimes sans permission de
Rome : les rclamations pontificales se font entendre encore de temps en
temps ; elles n'taient pas de pure forme assurment, mais le gouver-
nement royal les tenait pour telles, ce qui ne l'empchera pas d'im-
plorer de Home de nouveaux secours avec une certaine inconscience,
pour ne pas dire plus. En apprenant la prise de Nicosie par les Turcs,
outre les paroles de grande d.-olation Charles l.\ vint aux larmes .
A ce moment le bruit courait que le Grand Turc avait promis au roi la
moiti du royaume de Chypre et de tout ce qui serait conquis sur les
Vnitiens, s'il refusait d'entrer dans la ligue (Hibl. nat., ms. ital. 1727,
1570. 4 aot, 13 aot. 29 novembre).
saire notamment pour acquitter le roi envers les seigneurs
des ligues suisses
'
. Il fut l'ait selon les dsirs du roi. Nous
n'avons sceu empcher , crivirent leurs collgues des dio-
cses, ces prlats dont la complaisance tait vraiment in-
puisable (les mmes noms se retrouvent presque toujours
dans les dlibrations de cette sorte), nous n'avons sceu
empcher que le roi n'ait voulu lever sur le clerg de
France 2 000000 de livres payables en trois ans" ,
y
com-
pris 600000 livres pour complment de l'alination : les
versements commenceraient la Saint-Jean et se poursui-
vraient Nol elles deux annes suivantes^. Pour satisfaire
au premier desquels paiements Sa Majest nous a permis
pour le soulagement du clerg constituer 30 000 livres de
rente l'Htel de ville de Paris prendre sur la subvention
des dcimes. Voil donc encore une fois la subvention
dtourne de son affectation premire. Marcel, le receveur
devait parfaire le surplus du premier versement (il tait
de 800000 livres) l'aide des restes dus par les bnfciers
depuis 1568 et qu'il tchait de faire rentrer peu peu, ('telle-
ment qu'il n'est prsent ncessaire que de fournir au second
paiement et pour l'avoir moins de frais, il fut avis de
recevoir l'quipoUent d'une dcime universelle . Voil
donc aussi en ralit une nouvelle dcime extraordinaire qui
vient se joindre aux ordinaires, cette anne-l seulement,
disait-on, mais sous un prtexte ou un autre elle se continua
les annes suivantes avec ses accessoires accoutums outre
plus frais de perception, etc. Il est vrai qu'une promesse
d'indemnit sur les forts fut donne au clerg: cinq ans
aprs il on attendait encore la mise excution \
Cet accroissement de charges souleva bien quelques rares
protestations parmi les vques diocsains
;
ils pavrent
cependant et ds la fin de l'anne 1571, le receveur Claude
1. Bibl. nat., ms. franc. 17637, f" 226.
2. 1571, 12 aot. Lettre des syndics l'archevque de Reims. IJibl.
nat., ms. franc. 3 903. L'orip:inal est dans le ms. Dupuy 543, f" l'i2.
3. Le sacre de la reine P^lisabeth dWutriche fut clbr le 26 mars
1571. Quatre cardinaux et douze vques
y
assistaient: les prlats
runis en cette cii'con.slance ne seraient-ils pas les mmes, ceux qui se
trouvrent en la salle haute de l'vch ?
4. Arch. nat., G"* 192, registre des Dlibrations des syndics.

58

Marcel tait en mesure de prsenter le compte des recettes
et dpenses de 800000 livres du premier versement. Le clerg
de France n'tait pas au bout de ses peines. Les prlats qui
.s'taient donn d'eux-mmes la mission de le reprsenter
allaient toujours de Tarant.
A la suite des premires agitations qui rsultrent de la
Saint-Barthlmy, Charles IX voulut en prvision des vne-
ments voir l'tat de sa caisse et aviser aux affaires de sa
maison
;
cette enqute montra, ce qu'on devait savoir d'ail-
leurs, que le roi n'a plus de fonds et ne peut plus rien tirer
de son domaine dj engag. Des gens mal intontionnez
l'Eglise proposrent aussitt toutes sortes de nouvelles
inventions contre l'tat ecclsiastique', lesquelles la
supplication des cardinaux furent rompues, mais vers la fin
de cette mme anne, comme le roi est, ce qu'il parat, fer-
mement dcid mettre son royaume en repos nonobstant la
rsistance qu'il trouve Montauban, La Rochelle et Sancerre
et que malheureusement les coffres sont vides : les mauvais
conseillers de rapparatre
;
aucuns qui avoient cy devant
baill quelques mmoires contre Testt ecclsiastique furent
de nouveau oys au conseil priv
^.
Entr'autres inventions
ils n'ont tenu d'autre langage que de vendre 800 000 livres
de rente du temporel de l'glise. Pour dtourner une pareille
calamit les cardinaux et prlats rsidant la cour se ru-
nirent et grce la protection peu dsintresse, semble-t-il,
de la reine mre, (elle reut des prlats, ainsi que le duc
d'Anjou, un don de 100 000 livres titre de remerciement^
de leurs bons offices), l'alination fut vite.
En retour ces mmes prlats*, reprsentant ce qu'ils
disaient, la plus saine partie et eux faisant fort de tout le
1. Bibl. nat. Ld^76. Contrat pass par les prlats en 1572.
2. Bibl. nat. Ld-^76.
3. Le futur Henri III que ses victoires de Jarnac et Moncontour
avaient rendu trs sympathique au clerg ainsi que les grands senti-
ments de pit qu'il affichait alors.
4. Ces prlats taient : les cardinaux de Bourbon, de Guise et de Cr-
qui, vque d'Amiens; .Jean de Morvilliers, ancien vque d'Orlans,
Sba.stien de l'Aubespine, vque de Limoges; Gondi. vque de Paris;
Anne de Foix. prieur de Lyon ; Martin de Beaune. abb de Coulombs,
tous conseillers du roi en son priv conseil
; Louis de Genoilhac,
voque de Tulle
; P. Kournier, vque de Prigueux : Arlault. vque
de Clilon
;
Alphonse Vercelli, cvque de Lodve
;
Urbain de Saint-Gelais

59

clerg de ce royaume s'engagent faire verser au roi
600000 livres annuoUenient pendant douze ans
et a outre les
charges et rentes dont le clerg est charg et qui se paient
par chacun an l'Htel de ville. La subvention ordinaire
rentrait dj fort difficilement et on croit pouvoir exiger
davantage encore; c'est une singulire manire de soulager
les bnficiers. Il v a cependant un point relever dans cette
dlibration: les 600000 livres annuelles sont destines
non seulement secourir le roi, mais aussi racheter les
rentes dont l'amortissement, cause premire de la subven-
tion vote en 1567, paraissait depuis cette anne-l quelque
peu oubli
'.
Est-ce l'approche de cette grande assemble dont les dpu-
ts de 1567 avaient tx la convocation en 1573 qui donnait
aux prlats de cour cette tardive sagesse, mle encore de quel-
que incohrence dans les ides ? Ils viennent de s'apercevoir
enfin qu'il
y
a des rentes rembourser et au mme instant,
ils dcident que de la premire annuit le roi pourra tirer une
nouvelle constitution de rente en consacrant 100000 livres
cet objet ! Inutile de dire que de tout ce projet grandiose, il
n'y eut d'excut que cette dernire partie : constitution de
100000 livres de rente, tablie selon l'usage sur le fonds desd-
cimes ((nonobstant que le surplus de ces dcimes soit destin
et affect au rachat des rentes" .
Si les membres de la runion de 1572 avaient conu de
salutaires rflexions la pense de l'assemble prvue pour
l'anne suivante, leur inquitude tait vaine, car l'assemble
de 1573 ne diffra gure de celles qui l'avaient prcde.
L'autorit royale s'tait trop bien trouve de toutes ces
runions dont nous avons vu l'inpuisable complaisance
pour qu'elle en craignt le retour, fut-il entour de plus
d'ampleur et de solennit. Charles IX ne fit point difficult
d'crire aux voques, les priant de veiller ce (jue les dpu-
vque de Comminges. On voit, d'aprs quelques-uns de ces noms,
(|uelle indpendance il
y
avait attendre d'une assemble ainsi
compose. Bibl. nat. Ld^'G.
1. Le
!<="
paiement devait se faire en 157'i seulement; les 1800000
livres votes en 1571 n'taient pas encore soldes.
2. Les 100000 livres de rente donnaient de suite au roi, suivant le
procd connu, 1200 000 1. prendre comptant.

60

ts arrivent munis de procurations en bonne et due forme,
portant pouvoir de s'obliger: ces prliminaires trs rguliers
annonaient donc une assemble srieuse dont les dlibra-
tions, on pouvait le prsumer, seraient galement srieuses;
mais plusieurs diocses n'envoyrent pas la procuration
demande et mme celui de Paris la remplaa par une
requte au roi dans laquelle se fait jour pour la premire
fois le mcontentement qui commenait natre : il s'excuse
de ne pas donner de procuration par la raison qu'il ne
sait quoi le roi voudrait la faire servir, et que c'est chose
qui mrite mre dlibration alors que le clerg est dj
surcharg sens dessus dessous et plein de crainte' .
Le prsage tait de mauvais augure, aussi sous couleur que
les assembles nombreuses ne font pas de bon ouvrage, on
s'arrangea de manire ne laisser venir que vingt-huit prlats
choisis parmi ceux dont les siges taient le moins loigns et
l'esprit le plus soumise Cette runion ainsi rduite trans-
porta ses sances Fontainebleau, puis Saint-Germain, o
elle dressa un cahier spirituel , symptme significatif de la
tendance naturelle qui portera les assembles, ds qu'elles
en verront la possibilit, tendre leur comptence. Cepen-
dant, malgr sa longue dure et la diversit des matires sur
lesquelles portrent les dlibrations, cette assemble ne
fut pas reconnue pour telle par les suivantes
;
elle fut mme
dsavoue ni plus ni moins que ces runions o se craient
les constitutions de rente
;
on comprit bien dans la suite qu'elle
mritait une place part, mais faute de connatre le procs-
verbal, on ne sut jamais prcisment ce qu'il fallait en penser ^
1. Vatican. Noncialuve, VI, 1573, 10 novembre.
2. Bibl. nat.. ms. ital., i;28; 1573, 12 avril.
3. Il n'est pas possible de la rvoquer en doute . dit Duranthon
parlant de l'assemble de 1573
;
il cite l'appui la haraniue du cardi-
nal de Lorraine prononce alors et qui a t conserve. Coll. des Pro-
c^-verbctux, 1. 63: On ne peut douter qu'il n'y ait eu assemble du
clerg vers 1573, soit qu'elle et t gnrale et compose de dputs
de toutes les provinces ecclsiastiques, ou bien que selon la volont
du roi on n'y ait appel que certaines personnes. Une preuve
certaine, c'est le cahier (jn'elle prsenta au roi Charles I.X . Le
procs-verbal existe, receu par Ottoman (Antoine Hotman). avocat
gnral pendant la ligue, frre de Franois Hotman, secrtaire
du feu cardinal de Lorraine
; un fragment fut lu pendant l'assem-
ble de 1579. Les rapports du nonce Salviati compensent cette
lacune.

GI

Ce que les contemporains
y
virent de plus clair, c'est que
les charges du clerg
y
furent non allges, mais considra-
blement accrues. Ds le mois de mars 1573, il tait question
de nouvelles demandes d'argent. On en cherchait en Italie et
en France
;
un grand seigneur ecclsiastique
'
s'intres-
sait fort l'affaire. C'tait le cardinal de Lorraine dont le
rle fut discret mais nanmoins trs actif
;
il proposait dj
de faire union de la majeure partie des prieurs et autres
bnfices sans charge d'mes de collation piscopale
;
il trou-
vait dans cette combinaison toutes sortes d'avantages qu'il
exposait au nonce beaucoup moins enthousiaste". On parlait
aussi de vendre les juridictions ecclsiastiques et d'en assigner
en change la valeur sur les domaines du roi
;
mais les pro-
messes de cette nature taient trop connues : c'est une cou-
leur pour s'emparer du bien d'glise sans donner en retour
autre chose que de vaines paroles . Il
y
avait aussi un
systme par lequel, sous prtexte de rformation spirituelle,
on aurait mis tous les bnfices des abbayes dans la main
du roi.
Celui-ci, au milieu de cette fcondit d'inventions, n'avait
pas de prfrences
;
il voulait seulement un rsultat rapide
que la reine mre se chargea d'obtenir. Le nonce eut beau
lui reprsenter que les dcimes sont le plus solide revenu

le pin vive entrale

du royaume
'\
que grce elles le
roi maintient encore son crdit chez des prteurs, que si le
clerg de propritaire qu'il tait devient seulement adminis-
1. Noncial., VI. fol. 46.
2. Ibid., fol. 83. Se ben mi e parso il ghiribizzo poco riuscibile non-
dimeno ho voiuto pretermettere de dirne una parola alla regina . Le
nonce tait Antoine iMarie Salviati,vque de Saint-Papoul. depuis cardi-
nal
;
il avait remplac en 1571, Michel dlia 'J'orre, vque de Ceneda,
et Fabio Mirto Frangipani qui revient plu.s d'une fois comme nonce
extraordinaire portant alors le titre d'archevque de Nazareth (
Bar-
letta), Salviati avait t aussi d'abord charg d'une mission extraordi-
naire : il s'agissait d'entraner Charles IX dans la ligue contre les
Turcs et d'empcher le mariage de .Madame, sur du roi, avec le roi de
S'avarre. Cf. Pice I.
3. Le piu vive entrate che il Re habbia sono quelle che provengono
senza difficolta di danari ne suoi inaggior bisogni et che gli conservano
il credito con i mercanti , le nonce ajoute encore que, le revenu des
dcimes tant le gage qui est accept le plus facilement des banquiers
et prteurs et rput le plus sur, il serait fcheux de ne plus l'avoir
sa disposition. iVonciw^, \1, fol. 138.

02

trateur, il prendra peu de soin de ses biens et en mme temps
de trs riche qu'il tait deviendra pauvre. Catherine de
Mdicis reconnaissait la justesse des observations, mais la
ncessit la pressait. D'ailleurs elle joue l'ignorance, et pour
chapper au blme d'avoir impos de nouvelles contributions
au clerg, elle fait en sorte, ou du moins elle s'y applique,
que l'on croie que ni elle ni le roi ne savent quels sont les
projets du cardinal
;
personnellement elle tait convaincue
que l'on peut tirer beaucoup du clerg d'accord en cela seu-
lement avec le cardinal et non en opposition avec lui comme
dans les autres choses . C'est son ide fixe
'
et dj elle
donne assignation quelques cranciers sur la contribution
future du clerg : en ralit les intentions rojales taient bien
connues d'avance; aussi mme parmi les' prlats invits beau-
coup s'excusrent, empchs par diverses considrations et
de plus chacun vite volontiers de se trouver dans un lieu
o de l'advis de tous il se passera des choses plutt nuisibles
qu'utiles au clerg . Le cardinal le premier dsire ne
point tre reconnu auteur des propositions qui vont tre
mises et laisse au chancelier, comme
y
tant tenu par
le devoir de sa charge- le soin de faire le discours d'ou-
verture.
Charles IX, pour donner plus de poids ses demandes,
prit lui-mme la parole
;
son zle pour la religion, la lutte
contre les huguenots, les besoins du nouveau roi de Pologne,
formrent le thme de son discours.
Le cardinal le remercia de l'honneur qu'il avait fait la
compagnie, laquelle aussitt se retira pour voter le principe
d'un don gracieux au duc d'Anjou, rcemment lu par les
Polonais. Trois jours aprs dans une autre sance solennelle,
le cardinal de Lorraine pronona une nouvelle harangue
1. L'accord tait prcaire : Marcel m' veneii trover, car le prese
fortd'avoyr les troy sans mil francs que le clerg nous lia baill et le
Cardinal de Lorayne assure qu'y l feyr trover. Or yl ne bouge d'aveques
luy. Yl m'a dis. C'est grant plsir que la plus part de cet argent
deineureret dans Paris. Or notez que c'est 200000 1. pour Pologne et
qu'il ne nous en reste 100 000 pour achever de payer ce qu'il nous
faut, remarque Catherine. F.lle rpond finalement ([ue la Pologne ne
cotera jamais aussi cher que tout l'argent envoy en Ecosse. Calh.
Mf'd., Lett., t. IV, 224. au roi de Pologne, 1573. 30 mars.
2. Nonciat., VI, p.
248. Birague avait remplac L'Hpital.
-
63

extrmement vante par les contemporains, mais en tout
cas habile et significative^
;
elle tait destine expliquer
les motifs du petit prsent qu'il avait offrir Charles IX
de la part du clerg. Il rappelait celui-ci les sommes
incroyables que depuis qu'tes roi avez tires de votre glise
.
Aprs ces prcautions oratoires qui devaient lui conserver en
dehors de l'assemble la bienveillance des ecclsiastiques dont
il semblait dfendre la cause, le cardinal tait plus l'aise pour
proposer aussitt d'offrir au roi la valeur de deux dcimes,
ce qui d'aprs lui ramnerait les choses l'ancien usage, lequel
tait de donner au roi deux dcimes par an
-
: en d'autres
termes, cause de cette grande et inespre nouvelle de
l'lection de Monseigneur, frre du roi et cause de l'infinie
obligation que l'tat ecclsiastique a ce gnreux prince
on compte lui prsenter 800000 francs, somme largement
quivalente deux dcimes, mais qui proviendrait d'une
vente d'offices de receveurs.
Le moyen est nouveau; il est bon d'en noter l'apparition, car
on reverra en plus d'une occasion cet expdient, frquent d'ail-
leurs dans les administrations de l'ancien rgime
;
il surchargera
le temporel ecclsiastique de fonctionnaires inutiles et alour-
dira le principal des charges en multipliant les frais acces-
soires
;
mais en 1573 on ne voulut pas songer l'avenir.
Chaque diocse paie les dcimes au roi et par consquent
en chacun d'eux il
y
a pour en oprer la recette, un commis
appel receveur, qui, en ce mtier, gagne normment^.
Si l'on force ces commis qui n'ont pas de caractre officiel
racheter leur charge rige en titre d'office , on pourrait
trouver, d'aucuns disaient 500 000 francs, d'autres 300 000
cus. Au surplus, le cardinal de Lorraine, affichant un
grand dsintressement, promettait, en tout tat de cause,
son crdit l'assemble
;
il s'obligerait personnellement u si
besoin estoit et son revenu qu'il avoit hors du royaume en
le rendant indempn par ledit clerg .
1. BociLL. niai, drs ducs de Gxise, II, 537.
2. Comment entendre ces deux dcimes? Ne faut-il pas
y
voir ini sup-
plment la somme dj })aye annuellement quivalente quatre d-
cimes, autrement la subvention aurait t rduite plutt qu'atij:mente
l'ambigut des termes entretenait une confusiun peut-tre clierche.
3. Noncial., \I, 375.
^ (ii
Restait secourir le roi lui-mme : le cardinal avait encore
ce sujet plusieurs plans trs varis : Augmenter les dcimes,
mais ce mojen dplat tout le monde. Convertir les rentes
dues la ville de Paris, mais on craint ce qui est arriv au
grand partj de Lyon
'.
Revendiquer les biens d'glise injus-
tement possds par les laques, par ceux qui ont des cono-
mats , ce serait la fois profitable et la plus sainte chose
du monde . Aliner avec permission du pape et promesse du
roi d'indemniser les ecclsiastiques sur les biens des huguenots
;
combinaison heureuse, car le roi pourrait ainsi saisir les biens
des rebelles sans violer son serment de ne jamais user de confis-
cation.
Devant cette abondance de projets et l'irrsolution qui en
tait la consquence, les vques prirent le parti d'crire
tous leurs collgues une longue lettre explicative. L'vque
de Mirepoix la rdigea et la fit imprimer pour viter la
fatigue , mais avec dfense d'en vendre ou d'en donner^; il
y
rappelait que le roi, pour soutenir ses grandes dpenses ,
a engag 1 100000 livres de dcimes reprsentant un capital
de plus de 14 millions (l'aveu est clair), numrait les
propositions indiques plus haut et
y
ajoutait la proposition
de vendre celles des proprits de l'Eglise qui, consistant en
maisons situes dans l'intrieur des villes, sont de grande
valeur et de petit revenu ainsi que les moulins, les offices des
cours spirituelles.
Moyennant le secours ainsi obtenu et dont il s'engage
1. Banque fonde par le cardinal de Toiirnon son retour d'Italie
en 1545. C'tait une banque d'emprunt 5 pour 100 comme colle des
Vnitiens et Gnois. A peine cre, les fonds
y
afflurent jusque de la
Turquie. Cette banque, aprs avoir eu de bons rsultats, ne contribua
pas peu au dsordre des tinances. L'empereur et le roi dWngleterre
aj^ant port l'intrt 12 pour 100, Henri 11, en 15oi, le porta 16.
Ce qui lit perdre la confiance et donna lieu une foule de procs sous
Charles L\. La quantit d'argent apporte Lyon par les Lucquois,
l'Torentins, Gnois, Suisses, etc., ainsi que l'invention des rentes cons-
titues sur la Ville de Paris, auraient t cause de l'abondance d'or
qu'il
y
avait en France mais aussi de la chert des vivres {Disroiirs
sur Vextrme chert des vivres . Archives curieuses,
!
srie, t. VI,
p. 437).
2. Le nonce toutefois en eut un exemplaire qu'il envoya Rome
avec la traduction, bien que ce ne ft pas le texte dtinitif
;
on voulait
y
changer quelques traits. A'onc, VI, 335, cf. pice II, le rcit de toute
l'assemble par le nonce.

65

employer exactement les deniers, le roi consent supprimer
l'annuit de 600000 livres vote l'anne prcdente.
Les diocses ne se htrent pas de rpondre'. Le clerg
de
Paris, qui, mieux au courant des choses, avait dj expliqu
pourquoi il ne voulait pas s'engager par procuration,
s'assem-
bla de nouveau le 27 juin et exprima clairement dans une
longue remontrance les sentiments communs tous les eccl-
siastiques de France. Attaquant le cardinal de Lorraine sans
le nommer et reprenant point par point tous les projets del
lettre, elle blmait chacun d'eux et en montrait tous les incon-
vnients : Aprs meure dlibration fut respondu par escript
non toutefois sans picquer MM. les Cardinaux lesquels avuient
mis en avant ces moyens fort pernicieux l'esglise et lesquels
depuis dix ans avoient t inventes par les Huguenots : toute-
fois, trouvant M.\L les Curez qu'il ne failoit procder contre
les grands avec picque furent dduit d'adoucir les remontrances
etfust dict qu'on supplioit le Roy de diffrer jr.squ' l'assem-
ble gnrale du clerg
".
La rclamation est significative et
montre quel jugement tait port sur la runion d'alors
;
on
y
sent aussi les premires vellits d'une rsistance effec-
tive et le dsir d'Assembles vraiment libres, qui vainement
rclames en 1573 natront seulement en 1579
^
Comme l'union de bnfices est chose qui n'a d'autre uti-
lit que d'enrichir les prlats des diocses les plus riches*,
comme aussi la remontrance du clerg de Paris avait eu un
certain retentissement et qu'aucun de ces beaux projets n'tait
des meilleurs, tout s'vanouit et l'on revint aux anciens
errements : peu de chose restait prendre sur la subvention
puis elle tait engage dj pour 1 100000 livres. Les prlats
venaient d'en entendre l'aveu; ils ne disposrent pas moins
du surplus par une constitution de rente plus forte que les pr-
1. Noncint., VI, 343.
2. Cur liijuew',
p.
160.
L'vque de Mirepoix tait Pierre de Villars, plus tard arclievque
de Vienne; il joua dans les assembles suivantes un assez i^rand rle
et avait excellente rputation de science et de vertu : cf. pice 111.
3. Cf. pice IV.
('ette l'emontrance est en somme fort propos et c'est un fait
d'importance que le clerg de Paris se soit avanc si avant et commence
montrer les dents . Noncial., VI. 343, 17 juillet, cf. pice
\'.
4. Xoncial.. VI, 406, 31 juillet.
L. Sf.iu!.\t. Asseniblccs du Clenj de France, o
=
)i(j
-'-
cdenles : 150000 livres prises sur ce qui restait non employ
dans la subvention annuelle formrent les arrrages d'une
somme de 1 800 000 livres. Le roi, comme de coutume, donnait
ses lettres permettant de dtourner la subvention de son
rle; en revanche une fallacieuse promesse d'indemnit fut
consentie au clerg
;
assigne par contre-lettre sur les forts
du domaine royal, elle eut le mme sort que les prcdentes
'.
Disons enfin que l'essai de rforme spirituelle tent par
l'assemble ne russit pas mieux que ces oprations financires
d'o prcisment provient le dfaut de paiement des rentes
la ville de Paris . Entre l'Htel de ville trop complaisant au
roi et le clerg mal servi par ses syndics et ses assembles peu
dignes de ce nom, les rapports commencent se tendre; d'ail-
leurs il n'tait plus possible d'ajouter encore au dsordre par
de nouvelles constitutions
;
toute la subvention tait engage
,
sauf 50000 livres et ce dernier reste le fut lui-mme au profit
d'Alvaro Mendez".
A partir de l'anne 1574, il n'y aura donc plus, et pour
cause, de constitutions de rente
;
toutes les dcimes sont
ralises : aussi les autres genres de subsides et les ali-
nations vont rapparatre.
Les commissaires enquteurs envo3-s dans les provinces
vers la fin de 1573, avaient pu rendre compte du triste tat
du clerg ;
des procs verbaux furent mme dresss par les
vques cette occasion, mais sans aucun effet. Au mois de
mars 1574, Charles IX tint pendant deux jours un grand con-
seil pour chercher de nouveaux moyens de trouver de l'argent
;
les impts proposs sur les ventes, sur la ville de Paris seule
ne furent pas agrs et ce que j'entends, la chose tournera
1. On calcule que le roi de Pologne son dpart emportera de ce
royaume plus d'un million d'or . AV>rtcm7.. VI, 29'.
Les revenus du
rovaume qui taient de 9 16 1 971 livres en 1560 taient tombs la mort
de' Charles IX 8 698 99K livres. Forbonnais, I, p.
\'.i.
2. .Alvaro Meiidez, gentilhomme portugais.chevalier de Saint-Jacques,
avait prt auroi 1 i'jOOO livres dont Catherine de Mdicisluipromit con-
stitution de rente au denier 12. Registre du Bureau de la Vi/le, V'III,
13. Alvaro Mendez. tinancier. prteur galement au roi d'Espagne.
(Arch.nat. K, 1447; 1581. juin, lettre de Philippe II, J.-B. de Tassis)
servait aussi d'agent pour le compte de Phili[ipe II. Kn 1585, aprs
avoir habit Venise, il passa Constantinople d'oi il offrit ses services
au roi de France. (Bibl. nat., ms. ital. 1734, 1585, 13 juin).

tw

encore sur le dos du clerg' , crivait l'ambassadeur vni-
tien : Une vente de domaines ecclsiastiques quivalents
un revenu de 150000 cus et orns de seigneuries ou justices
trouvera de nombreux acheteurs comme d'habitude . Le tr-
sor royal ne pouvant patienter jusque-l, les chevins de
Paris furent pris d'y verser aussitt le quartier de rente
payable ce moment. Ils refusrent de porter la responsabilit
d'une mesure qui exciterait contre eux tant de haines qu'ils
n'en seraient plus en sret dans les rues de Paris- , et
demandrent au roi un ordre formel qu'il s'empressa de leur
donner, puisque ce n'tait qu'c un prt en attendant les sub-
sides demands par la cour avec des prtentions quelque
peu exagres : il tait question de 10 12 millions, on diff-
rait seulement d'avis sur les moyens d'excution. Tandis que
plusieurs conseillers tudiaient la question, un premier cour-
rier partait Rome informer le Pape et lui demander une
permission de pure forme en tout tat de cause les sou-
verains tant rsolus ne pas se passer de l'aide du
clerg
^

.
L'anne prcdente, peu s'en fallut qu'il n'y ait eu alination.
Le cardinal de Lorraine, esprant par l qu'il pourrait se
rouvrir le chemin du gouvernement, ce qui est la seule pense
qui l'occupe *,
n'avait pas craint de faire des ouvertures en ce
sens
;
il prenait ainsi aux yeux du nonce le mme chemin que
L'Hpital qui, pour tablir l'huguenoterie en France, affaiblis-
sait par la vente de leurs proprits les dfenseurs de la religion
catholique \ Le cardinal eut sans doute connaissance de ces
rflexions amres, il vit que le nom du Pape se dpense par
ses ambassadeurs en faveur du clerg et changea du tout
au tout : ses propres actions, la conduite de sa famille ,
tout s'opposa dsormais l'ahnation
"
;
ajoutez cela des
considrations d'un autre ordre : sa maison possdait en abon-
dance de riches bnlces dont elle ne tenait pas voir dimi-
nuer le nombre.
1. Bibl. nat., ms. ital. 1728; 157',. 28 mars.
2. Bibl. nat., ms. ital. 1728; 1574, 15 mai.
3. Ibid.
4. Xoiiciat., VI. 182.
5. Ibicl.. 150.
6. Ib., 213.

08

Ces sentiments persistaient encore en 1574
;
pressenti sur
une alination, il mit un avis dfavorable: avec les cardi-
naux de Bourbon et d'Est, il runit quelques prlats qu'il
dtermina offrir 100000 cus la reine mre pour lever des
retres en Allemagne. C'tait trop peu et comme on n'avait
pas dcouvert d'autres moyens que ceux proposs l'anne pr-
cdente, il fallut en revenir l'alination et dcider la vente
en la forme accoutume de biens quivalents un capital
rapportant 70 000 cus de rente'.
Entre temps le courrier envoy Rome

c'tait le sieur
de FerraiP

tait revenu sans la rponse ferme que les
bons offices du cardinal de Pellev n'avaient pas russi
obtenir.
La mort de Charles IX amena dans Paris bon nombre
d'vques : les demandes d'argent n'en devinrent que plus
pressantes
;
la reine mre, de grands personnages d'glise
mme, font de grandes dmonstrations de la ncessit grande
o est rduite cette couronne jusqu'au point de n'tre pas
assure du pain quotidien avec en plus une incroyable pnurie
de deniers et un grand dsordre des finances' . Ces
dolances devaient prparer les esprits de nouvelles contri-
butions.
Ace mme moment arrive en France l'archevque de Naza-
reth charg par Grgoire XIII de diffrentes missions
;
il
devait notamment s'enqurir de l'opportunit d'un secours au
roi et avait le pouv^oir de l'accorder au besoin. Tout le monde
se tourne aussitt vers ce nouveau personnage
*
;
la reine mre
1. Nonciat., VII,
p.
374.
2. Theiner, t. II,
p.
425.
3. Nncial., VII,
p.
470.
4. Fabio Myrto P'rangipani. vque de Caiazzo, avait t nonce ordinaire
en France, Tanne 1568, il succdait l'vque de Ceneda, nonce
depuis 1566. Trs apprci pour sa valeur et dextrit et pour tre
homme de valeur et d'entendement
;
il revint plusieurs fois charg
de mussions extraordinaires.
En 1574, Grp:oireXII le chargea de mettre la paix entre Henri III
et son frre (Bibl.nat., ms. ital. 1729, 1575,28 dc): en 1578. mme mis-
sion veni de! mese di giugno in Francia... per far oflicio in nome di
S. S'-* con Mgr di Alenzone (Arch. nal. K, 1547, Frangipani Phi-
lippe II, 1578, 25 sep.). Cependant Henri ill refusa de le rece-
voir publiijuement, car ce prlat tant envoy moin proprio par
Grgoiie XI 11, il ne voulait pas que son frre put croire que le voyage
tait prmdit. (Bibl. nat., ms. ital., 1730: 1578, 5 juillet.) En 1585,
nouveau retour de Frangipani, pour traiter composition entre le roi

60

lui affirme qu'elle connat de bonne source l'tendue de ses pou-
voirs; elle lui demande en consquence une alination, puis un
don personnel de 200 000 cus tirs du trsor du pape lui-mme.
Les cardinaux de Lorraine et d'Est, le marchal de Retz
'
le supplient galement. Je rpondis, rapporte Frangipani,
en termes gnraux

cosl in gnrale

que j'avais mission


de voir le royaume et ses besoins, de considrer en quoi je
pourrais
y
servir et que s'il fallait un secours d'hommes et de
troupes le Saint-Pre n'offrirait pas moins que ce que Pie V
avait donn . Il forma rapidement sa conviction, les revenus
ordinaires ne suffisent plus, l'ennemi est partout et l'on va
consumer un irand dilavio di danari. Salviati, nonce ordi-
naire, partageait cette faon de voir; aussi l'archevque de
Nazareth se crut-il autoris confier aux cardinaux qu'effec-
tivement il rapportait une bulle accordant au Roi, en la manire
dont le Pape en usait pour les princes d'Italie, la moiti de tous
les revenus ecclsiastiques pendant un certain temps
;
par ce
moyen l'alination des biens-fonds tait vite; mais cette
ouverture ne plut personne et de toutes parts s'levrent les
rcriminations : de la reine d'abord, elle trouve que 200000 1.,
limite laquelle le Pape a arrt sa concession, sont bien peu
de chose, que le recouvrement en est plus difficile qu'une ali-
nation directe et que le clerg aimera mieux payer cinq millions
par alination que deux sur les fruits . Catherine deMdicis,
pour prouver la justesse de son opinion, fit convoquer les pr-
lats et ds la premire sance de cette sorte d'assemble, il
fut parl des difficults et mauvaises consquences de la
bulle
;
elle portait que les bnfices seraient taxs leur
et les princes (ibid., 1734, 7 juin) ;
le roi refusa encore de le voir, ce
qui excita grande colre Rome, asperauiente se tomo en Roma el
no haver admitido el Rey cristiano al arcobispo de Nazareth (Arch.
nat. K. 1448. Lettre de Philippe II B. de .Vlendoa), 1585, IJaot. Leroi
d"Espagne s'intressait i)eaiicoup ce prlat qui tait n son sujetet lui
servait peut-tre d'agent Paris o il mourut le 6 mars 1587 de fivre
accompagne de catarrhe saign deux fois le jour prcdent selon la
rgle de ces mdecins bien qu'il et 74 ans .
1. Charles IX eut pour principal favory Albert de Gondy, fils d'un
banquier de Lyon (]ui lui apprit jurer le nom de Dieu. Prfrant
celuy-ci aux plus illustres de sa cour, il l'leva infiniment en biens, en
faveurs et en honneurs et il l'aurait encore fait plus grand s'il et
vescu. C'est une chose certaine qu'il tira de lui en cinq ans six cent
mille cus d'or. Il tait le frre de Pierre de Gondi, voque de Paris,

70

vraie valeur, chose fort pernicieuse
;
en effet au dpar-
tement de 1516 on usa de grande habilet et les bnfices
ne furent taxs que d'aprs la moiti de leur valeur vraie,
les dcimes restant par ce fait demi-dcimes
'
, il
y
en avait
d'autres griefs encore
;
les cardinaux les exposrent dans une
lettre collective qu'ils adressrent Grgoire XIII pour
appuyer un autre mmoire galement envoy par les prlats
de l'assemble ^
Par suite de guerres plus qumn civilia le tiers des
bnfices est occup par les hrtiques et cessante afjrknl-
tura, cesst et dechnarum persoliitio'^ ^k La scheresse depuis
trois ans a t trs nuisible
;
payer la moiti des fruits en
plus des quatre dcimes ordinaires est impossible, il ne res-
terait rien aux curs qui seraient forcs d'abandonner leurs
paroisses
;
peu de cures rapportent plus de 100 livres de revenu
et celles qui sont tenues pour les plus favorises dpassent
peine soixante. Les gros bnficiers ne sont pas en meilleure
posture; ils paient pour les autres et leurs taxes sont plus
fortes. Enfin ils sont en proie des espions et dlateurs
subtiles illi exploratores in Ecclesiam mi?nis bene
affectif,
qui profitent des circonstances pour nuire l'glise.
Aprs cette triste peinture on pourrait croire que les car-
dinaux vont s'opposer atout subside
;
non, ils demandent seu-
lement la transformation de la bulle de la moiti des fruits
en une concession d'alination. La dmarche est peut-tre
moins dsintresse que les motifs mis en avant ne pourraient
le faire croire. Le clerg fait une grande rumeur pour ces
bienheureux fruits, crivait Frangipani : cette bulle serait
moins dommageable au petit clerg
;
mais les grands seigneurs
ecclsiastiques n'en veulent pas, car ils esprent augmenter
leur fortune dans les alinations* .
Les prlats runis dans la chambre du cardinal de Bour-
prlat tout dvou. au roi comme nous le verrons. Parmi les membres
de cette famille cliargs de missions financires pour le compte de
Catherine de Mdicis. il faut signaler ct de Jean-Baptiste de
Gondy un Girolamo dondi moins connu. Histoire dp (Ihavtes IX, par
P. Masson (Arch. curieuses, l""" srie, t. Vlli.
p. 340).
1. Marino de Cavalli, Relat. ambasa. ivniliens (Tommaseo). I, 297.
2. Ces diffrents actes ont t publis par Theiner au t. II.
3. Le mot decimarum signifie ici dmes et non dcimes.
4. Nonciature, VII, 497.

71

bon taient, en tout tat de cause, bien dcids donner au
roi un secours de deux millions : Jacques de La Saulsaje,
syndic du clerg', l'alla dire Rome: il rencontra en route
Henri III revenant de Venise. Le roi joignit par des lettres
autographes ses prires celles de ses sujets: le 31 juillet
Ferrare il avait commenc cette correspondance' par une de
ses nombreuses tentatives en faveur de Paul de Foix'^ par
la cour de Rome. Devant ces instances Grgoire XIII ne
put faire autrement que de cder
;
il envoya donc deux nou-
velles bulles, l'une permettant de prendre un million sur les
fruits des bnfices, l'autre d'en lever autant par une vente
de fonds. L'ambassadeur, ayant crit que si le syndic avait
us de plus de diligence le Pape se serait montr plus large,
la reine mre, insatiable, accusa le cardinal de Lorraine
d'avoir travaill en dessous. Celui-ci le nia vivement: la
tempte tait dans l'air uscira di qiiesto un poco di bur-
rasca.

Cependant il se fallut contenter du rsultat obtenu
;
le
clerg des diocses dut subir ce que quelques prlats avaient
dcid* et apprendre que pour reconnatre aux ecclsias-
tiques leur bonne volont nous nous serions content, crivait
la reine, de lever sur eux en une seule fois 2 000 000 dlivres.
"
1. Jacques de La Saulsaye, parent de M. de Morvilliers, tait une
crature du cardinal de Bourbon, archevque de Rouen, dont il tait le
vicaire gnral pour Pontoise
; il tait trs au courant des affaires du
clerg
pratichissimo dlie alare del Clero .
2. Publies par Tiieiner, sauf celle date de Ferrare, et tire du
t. VIII de la Nonciature.
Cf. pice VI. Paul de Foix est l'un des prtres qui occuprent le
plus le Saint Sige au xvi" sicle ; arrt avec Anne du Bourg, mais
absous, il tait rest en odeur d'hrsie Rome. On diffra de nom-
breuses annes de lui donner ses bulles d'archevque de Toulouse
malgr des rclamations continuelles en sa faveur ; il alla lui-mme
Rome o Grgoire XllI voulut bien le recevoir comme personne prive
mais non comme mandataire du roi et encore aprs enqute de vila et
moribu.'< mene par l'vque de Paris et Jean Dalis, premier prsident
du parlement de Toulouse. (iVotiriat., VII, 678, 688.) Cf. pice VII une
lettre d'Henri 111 crite de Ferrare.
3. On a rsolu de prendre le plus possible dans la partie du royaume
qui a t moins travaille par les hrtiques, priant le Pape puisqu'il
ne veut pas qu'on opre en premier lieu la vente de biens de trouver
cette somme en Italie moyennant intrts raisonnables assignant
comme fond de remboursement la concession faite sur les biens
d'glise (Bibl. nat., ms. ital. 1728, 27 juillet 157i).
4. Catherine l'archevque de Reims, cardinal de Lorraine ou son
vicaire. 1574, l aot. Lett., t. V,
p.
68.
r")
Le deuxime million, d'aprs les intentions du pape, ne
devait tre lev qu'en cas de ncessit, mais ds 1574 il
tait facile de voir que le clerg serait forc d' avaler le
deuxime morceau, comme il a aval le premier' .
Cette concession revint avec les frais 2 500000 livres.
Catherine de Mdicis poursuivait aussi son- ide d'emprunt
au pape sur les fonds du clerg : elle envoyait Rome et Flo-
rence l'abb Guadagni'; dans cette dernire ville il devait
emprunter au duc ou aux bourgeois tandis que Juliano Del
Bene, chevalier de Saint- Lazare, agissait dans le mme temps
auprs des Vnitiens*. A Rome la vue du pril huguenot, car
la guerre svissait alors, procura un assez bon accueil au mes-
sager
;
Grgoire XllI dit qu'il
y
a des marchands qui avan-
ceront 100000 cus Sa Majest. L'offre fut accepte sans
enthousiasme, car on pensait que ces marchands, les Bandini,
n'taient que les prte-noms du pape : on aurait dsir un don
pur et simple
;
en France l'emprunt forc frappait les membres
des cours souveraines
"
et les successions mortuaires ^ Tous ces
expdients donnaient peu de chose au total : le pape avait bien
envoy 100000 cus pour la paye des troupes; mais ils
devaient tre dlivrs au fur et mesure des besoins par les
commissaires pontificaux, seul moyen d'tre assur que l'ar-
gent ne serait pas diverti )). Un courrier porte au pape les
1. Le Pape avait encore ajout la permission de prendre pendant un
certain temps tous les revenus des bnfices vacanis de nomination
royale ;
mais je ne l'ai pas encore dit, ajoute le nonce et je crois pas
que cela fasse beaucoup d'effet sur les Franais . A'o//cm^, \'Il,p. 134.
La rgale tait dj connue.
2. La reine dsirerait, crivait le nonce quelques mois auparavant,
que Notre Sei.eneur (le Pape) lui prte elle et au roi 2u0000 cus :
elle voudrait aussi avoir les 2 000000 (Xuncial., VIL p. 507) : on sait
qu'elle les obtint, le nonce agitant, pour dterminer le clerg, le spectre
de la bulle de la moiti des fruits la vraie valeur

dont le clerg a
grande terreur

Ibid. (chiffre).
3. Bibl. nat., ms. ital. 1729; 1575, 31 mars.
4. Ibid., 2'i mai.
5. Sa Majest a demand cette ville (Pari.s) un prt de 300 000 francs
et de mme fiOOOO au Conseil autant au Parlement, 40 000 la Cham-
bre des comptes et ainsi allant chez i'nn et chez l'autre pour arriver
un million: mais jusqu' prsent la ville ne l'a voulu entendre
(Bibl. nat.. ms. ital. 'l724 ; 1575, 25 aot).
C). L'vque de Metz vient de mourir, laissant pour plus de
100 000 livres d'argent et de deniers desquels, bien qu'il en ait dispos,
par testament, les officiers du roi se sont empars . Ibid.
-
73

plaintes du roi sur cette marque de dfiance. Cette mission
en cachait une autre plus importante.
Malgr une opposition, formellement exprime cette fois-
ci, d'une certaine assemble de prlats, il s'agissait d'obtenir
du pape Grgoire XIII une alination de 100000 cus de
rente. Les ecclsiastiques sont aussi mcontents que les
autres et peut-tre aussi ennemis du roi que les huguenots
;
mais la fuite du duc d'Anjou donnait prtexte de plus
grandes demandes d'argent Le nonce runit de son ct
Paris les syndics du clerg et quelques prlats- : il leur remon-
tra que le Pape donne 100000 cus sans compter ce qu'il
verse au roi pour la protection d'Avignon : Rome sait bien
que le clerg a dj pay plus de 70 millions
;
mais il faut bien,
tant donnes les circonstances, aider encore le roi et, comme
continuer vendre engendrerait finalement la destruction de
tous biens ecclsiastiques et la ruine du clerg , il conseille
d'en revenir la moiti entire de tous les revenus eccl-
siastiques* : moyennant quoi le roi renoncerait aux cinq
dcimes ordinaires,
La paix proclame le 30 juin amenait le licenciement des re-
tres, notamment de ceux de Casimir qui erraient et pil-
laient travers pays. L'alination de 100 000 livres de rente
prcdemment demande devint aussitt insuffisante. On le fit
comprendre sans trop de peine la bonne volont ordinaire
des prlats qui se runirent avec des conseillers d'tat chez le
cardinal de Bourbon : ils consentirent aune vente de 200000
livres , d'o on pouiTait tirer cinq millions en capital; mais
comme ils avaient suppli le roi d'obtenir au pralable le con-
sentement du pape sans lequel les biens ecclsiastiques ne
se vendent pas au tiers de leur valeur, les ecclsiastiques ne
voulant pas en acheter de crainte des censures canoniques et
alors la vente se fait sans charit et sans soin* . La ngocia-
tion auprs de Grgoire XIII fut confie l'vque de Paris,
Pierre de Gondi, Italien bien vu Rome''; il devait dire ({ue
1. Bibl. nat., ms. ital. 1729, 7 sept. 1575.
2. TiiEiNER, !I, p.
504.
3. Bibl. nat., ms. ital. 1729, 7 nov.
4. Bibl. nat.. ms. ital. 1729, 4 juin et 17 avril.
5. Pierre de Gondi, vque de Paris en 1569, frre du marchal de
Retz, prlat trs dvou au rui : il ne prit pas le parti de la ligue.

71
le roi ayant engag jusqu' ses joyaux, veut bien cependant
se contenter, quelque regret qu'il en ait d'ailleurs, d'une ali-
nation de 200000 livres.
Une lettre des trois cardinaux confirmait la ralit de ces
faits en mme temps que l'insuccs de leur rsistance aux
ordres du roi. C'est encore sur ce point qu'ils insisteront
lorsque la bulle d'alination, dsire depuis un an dj, arrivera
le 16 aot 1576. Il tait temps, car le roi bien rsolu l'ali-
nation avait dj fait prparer l'dit
;
heureusement l'vque
de Paris voyagea avec une clrit extraordinaire qui inquita
fort les huguenots' ; il avait bien second les efforts du nou-
vel ambassadeur, La Roche-Posay dont la mission avait
commenc en sollicitant la rpublique de Venise. Nous
avons, crivirent donc les cardinaux aux vques, rsist tant
que nous avons pu ;
mais alors que les revenus ecclsiastiques
sont pris par les impositions ordinaires et extraordinaires
auxquels ils suffisent peine, il ne restait que la seule ali-
nation . L'excuse tait peu admissible, aussi, rejetant la
faute sur le pape, ils redisaient ce qu'ils avaient dj dit
en 1569: C'est notre trs grand regret, d'autant que nous
savons trs bien que les grandes pertes, volleryes dont vous
avez souffert
;
cependant par obissance au pape avons fait
vrifier la bulle'' .
Le roi de son ct remerciait Grgoire XIII sans ngliger
toutefois de lui rclamer les 4000 cus, reliquat des 100 (X)
accords sur le trsor de l'glise romaine. Quelques mois
auparavant, Henri Ili, toujours court d'argent ^ avait song
dcrter l'anoblisement de mille roturiers, ce qui donne-
rait un million d'or. Il pensait se saisir des sommes desti-
nes au paiement des rentes'' : grand moi l'Htel de ville, les
chevins veulent envoyer la cour 8000 pauvres femmes
1. Bibl. nat., ms. ital. 1729. 8 aot.
2. Bibl. nat., ms. Diipuy bi'S, fol. 140. Lettre l'v. de Troyes. 1569,
5 janv.
3. II faut dire ici que, 279 309 livres, manquant sur le million de
1.575, le roi en fit dcharge aux diocses affliges du midi . Lett.
patente, 1576, 30 aot. .\rch. nat. G** 469, comptes.
4. Bibl. nat., ms. ital. 1729, 1576, 30 mai et 19 juin. A propos des
anoblissements, l'ambassadeur vnitien Morosini .remarque fort judi-
cieusement comment, en fin de compte, c'est l'tat qui est appauvri
par les anoblissements.
intresses dans les rentes et qui n'ont pas d'autre moyen de
subsistance . Pour calmer cette agitation, le roi donna ordre
de ne plus convoquer le conseil de la ville, mesure violente
qui ne supprimait pas les causes du mcontentement, d'autant
que les rentes taient moins que jamais payes avec rgularit.
L'Htel de ville devenait de plus en plus hostile au clerg;
les discussions publiques commencrent aux tats de Blois
o le clerg reprsent lgalement pouvait donner la rplique
aux dputs des bourgeois de Paris
;
mais comme en cette
anne-l la question fut seulement pose et non rsolue et
que les complications financires et les subventions extraordi-
naires continurent jusqu' l'anne 1579, il est plus naturel
d'attendre jusqu' cette date pour exposer la situation que
l'Assemble de Melun s'effora d'claircir. La chambre eccl-
siastique aux tats de 1576 se rendait bien compte de ses
affaires : elle n'obtint autre chose que d'tre charge d'une
contribution nouvelle.
Les sances d'tats gnraux peuvent tre considres pour
l'ordre du clerg comme une vritable assemble : bien que le
mode d'lection diffre, les dputs d'un ct comme de
l'autre reprsentent vraiment toute l'glise de France
;
c'est
ainsi d'ailleurs qu'en jugeait aux sicles derniers le clerg
lui-mme qualifiant d'assemble les chambres ecclsiastiques
des tats : ce titre leur est confirm par les assembles qui
en introduisent les procs-verbaux dans les sries de leurs
archives \
On sait comment, dans un pathtique discours, Henri III
exposa son dnuement aux trois ordres, et comment ceux-ci
cherchrent remdier au dsordre des finances. L'ordre du
clerg aurait t heureux de profiter de l'occasion pour rgler
ses affaires personnelles
;
depuis 1567 s'tait-il trouv pareille
runion o l'glise de France avait pu se faire entendre par
la bouche de ses mandataires lgitimes?
Le clerg tout d'abord demanda une rduction de 100000
1. Le h'pciu'il des Prncs-verhniix ne met point en son lieu celui de
la chambre ecclsiasti(|uc rie lilois; il le remplace par une compilation
extraite des Mrmoires de G. de Taix. du duc de Nevers et d'un ms.
des Arch. du clerg. Le procs-verbal existe cependant.;! l'tat de copie
il est vrai, mais authentique et contempoiaine aux Arch- nat. G*^* 595.

76

livres sur l'alination de 50000 cus de 157G. Il fut donn
cette requte une rponse si peu favorable qu'elle fut esti-
me n'estre procde de Sa Majest, tant indigne d'elle
;
c'estoit une vraye mocquerve tant les paroles estoient estran-
gement couches . Un tel dbut n'encourageait pas les rcla-
mations
;
les dputs dressrent nanmoins un tat de la
situation financire, contradictoirement avec les conseillers
du roi
;
c'est une pice importante sur laquelle il y aura
revenir et qui servira beaucoup en 1579, car aux Etats on
n'eut gure le temps d"v prter attention : ne fallait-il pas tout
d'abord voter un secours au roi ? Les deux premiers ordres
taient d'avis de reprendre la guerre, mais aux frais du tiers.
C'est l-dessus que se rompit l'union jure dans les premires
sances
;
devant la rsistance du tiers tat, le Clerg revint
des sentiments plus pacifiques, il n'en dut pas moins, seul
des trois ordres, verser un subside pour les armes.
Vers la mi-janvier, les cardinaux assistrent aux sances
de la chambre ecclsiastique et s'arrangrent pour faire offrir
au roi la solde de 5000 hommes'. Plusieurs vques du
Midi protestrent cause de leurs diocses affligs
;
aussi
prit-on comme base d'valuation cent vchs seulement qui
taxs la leve et entretien de 50 hommes chacun en four-
niraient 5000 : 4000 fantassins et 1000 cavaliers. C'est un
don en nature que le clerg veut faire : la prcaution
tait sage et pour plus de sret encore, il prtendait soul-
doyer les hommes , nommer les officiers et capitaines, ten-
tative d'indpendance trop htive, car le pouvoir royal n'tait
pas encore assez affaibli; aussi devant le refus d'Henri III,
le clerg versa-t-il purement et simplement 450000 livres
payables le V mai 1577.
Si le don semblait dj important aux bnficiers surchargs,
le roi cependant no pouvait s'en contenter. Aprs la clture
des tats, il se tourne encore vers Rome
;
sa dtresse est
telle qu'il ne peut plus bouger de l'endroit o est la Cour
1. Taix, 20 janvier. Le roi n'avait pu par les lgations de M. de
Morvilliers, de Ms"" son frre mesme impti'er de nous aucun secours,
les prires et les larmes de M. d'inbrun et de M. de Nisiues non seu-
lement nous vainquirent, mais encore nous firent excder nos pou-
voirs .
-
77
-
actuellement, n'ayant plus mme de quoi payer les frais de
dplacement . Grgoire XIII, joyeux de la prise de La
Charit, se laisse attendrir et envoie 50 000 cus devant tre
affects uniquement la solde des troupes

la condition
devenait de style. Une tentative d'un autre genre eut moins
de succs.
En 1574, l'instigation du cardinal de Lorraine, Henri III
avait une premire fois song une alination indirecte de
biens d'glise par la cration d'un ordre de chevalerie dont
les titulaires jouiraient de pensions sur les bnfices
;
les
rglements, le costume taient arrts
'.
Le gnral de l'ordre
de Citeaux courut Rome, pour arriver avant le retour de
l'archevque de Nazareth, que l'on croyait oppos ce pro-
jet. Le pape refusa"; le roi ne se rebuta pas : en mme temps
qu'il demandait l'alination de 157(3, il revenait la charge
et voulait cette fois-ci crer deux ordres, l'un de la Passion,
l'autre du Saint-Esprit ;
le plus vite possible, car il dsirait
jurer l'entretenement de ses ordres le jour mme de son
sacre
;
il avait l'intention d'assigner sur les biens ecclsias-
tiques deux cent mille cus de pensions ces chevaliers
dont les obligations n'taient pas bien lourdes
; contraire-
ment au droit canonique^ les hommes maris, les laques
pouvaient jouir des pensions. On les aurait appels cheva-
liers-commandeurs
*,
mot qui donnait beaucoup penser,
car la consonance rappelait les commendes dj trop rpan-
dues". L'ordre du Saint-Esprit fut bien fond en 1578,
1. Cent chevaliers distingus par une croixjaune avec un peu de blanc;
autour cantonn aux quatre angles un lys d'or; ils auraient les mmes
obligations que les chevaliers d'Hspagne et devraient combattre les hu-
guenots (Bibl. nat., ital. 1728. Lyon 157'i, 26 nov.).
2. Theineh, 11, 476.
3. Relal. dea ambass. vnilienx (Lippomano), To.mm.\seo, II, 402.
4. Le projet royal avait occup les esprits mme en dehors du monde
ecclsiastique : Nouvelles sont venues de Kome que le desseing faict
par le dfunct roy pour riger diverses commendes en France qui
seroient composes des meilleures abbayes et prieurez de ce royaume
navoitest trouv bon par le Sainct et Sacr Consistoire des cardinaux,
ce qui est cause (jue ceux nui ont les faveurs du roi se contentent d'ob-
tenir les abbayes et autres bnlices lectifs selon l'ancienne forme que
Sa Majest avait accoutum de garder . Bibl. nat., ms. Dupity 301,
Journal d'un avocat au Parlement de Paris, 1575, juin.
5. Cominondatoruni nomine dicti quits, quod ab initio constituisset
rex ex opimioribus cnobiis detractis amplissimis vectigalibus, com-
-
%
-^
mais sans autre entreprise sur les biens de l'Eglise. Gr-
goire XIII qui dfendit au nonce
'
de paratre la crmonie
d'inauguration envoyait l'vque de Genve Ange Giusti-
niani, porteur de remontrances prventives. La rptition
constante de toutes ces demandes fatiguait le pape comme le
clerg de France, mais ne cessait point".
En 1578 le secrtaire Laubpine se rend Rome solliciter
une nouvelle dcime et demie
'
sous prtexte des frais qu'il
convenait faire pour renvoyer la reine de Navarre... au roi
son mari .
C'en tait trop. Malgr toutes les dmonstrations qu'Henri III
multipliait alors pour prouver qu'il est bon catholique
%
le clerg proteste et le roi s'abstient de cette nouvelle contri-
bution (c pour ne pas soulever quelque soulvement dans le
royaume comme on en avait crainte : Le clerg en mur-
mura fort, lui fit par bouche et par crit plusieurs belles
remontrances^)). Celui de Paris au premier rang, se souvenant
de son heureuse intervention d'autrefois, dpcha vers Fon-
tainebleau M. Prvt, cur de Saint-Sverin, lequel rendit
compte de sa mission dans la grande salle de l'vch de
Paris : il avait remport un succs
;
la dcime et demie
impose en plus des quatre dcimes ordinaires )) tait rap-
mendas ad Hispaniensium exemplum creare, consilio ante quadriennium
a cardinale lotharingo statiin atque in resnum venit suinpto. Thou. III,
p.
668.
1. Le protonotaire Anselmo Dandini, de Csne, rfrendaire de la
signatui-e, nonce en 1578. Theiner, 1, 166.
2. On en arrivait aux projets les plus extraordinaires tablis sur les
calculs les plus fantaisistes. C'est chose que l'on tient pour toute avre
par ceux-mmes qui ont faict le recepte du clerg qu'il se trouve pour
le moins en France 26 OOiJ paroisses, lesquelles ne prsupposer seu-
lement que 1000 mes pour chacune, l'une compensant l'autre, d'au-
tant que telles il
y
en a ou il s'en trouve plus de 10 000 ou 20 000,
nous rendroieiit une imaginative certaine de 26 000 000d'mes. L'ima-
ginative tait forte. Bibl. nat., ms. franc. 15746,
ft>
152.
3. .\rch. nat. K I5i8, 1578, 9 juin : j. de \'argas Philippe II :
Estos reyes X" embian al secretario Laubespina a Roma la commis-
sion publica que lleva es pedir aSu Santidad los concda una dcima
y
mdia que tienen echada sobre el clero lo quai es a instancia dl
nuncio qui ha hecho di versos ofticios con ellos
y
con el cardinal Virago
(Birague) agraviando se
y
vista su resolucion de haver abicrto ])uertaa
dezirque Su Santidad lo concdera peroque. por el respectodebido
y
el
exemple
y
consequencia que se le embie a pedir
y
assise hatomado este
expediente entiende se tambien que lleva de screto otros ngocies.
4. Cf. L'estoile, t. I,
p. 263, 1578.
5. Cur ligueur, 1578,
p.
181.
~
70
~-
porte la charge de payer ce qui est du de ces dernires. Une
taxe spciale sur certains vques et bnficiers devait la
remplacer en partie ;
mais les prlats de riIe-de-F'rance, qui
comptaient cependant parmi les plus dvous au roi, lui refu-
srent mme cette compensation.
Aussi bien le clerg protestait de tous cts, comme le
reste de la nation. Les Etats de Normandie, de Bretagne,
d'Auvergne, venaient d'tre tenus
;
l'excs des charges avait
form le principal sujet de leurs plaintes
'.
Le clerg en
gnral tait trs excit, Lyon particulirement, o il tait
dirig par l'archevque Pierre d'pinac, qui devait jouer un
rle important dans les assembles et dans la Ligue. Ses
manifestations peignent bien l'tat des esprits : Sachant que
dsirez entendre suivant les commandements du roi les
dolances des sujets de ce gouvernement, disait-il au duc
d'Alenon et prenant tmoin la noblesse du pays, les eccl-
siastiques s'crient'^ : (< La France... se sent toute oppresse
a de divers et inusitez subsides et tout ce qui a t lev a t
diverty en usages inutiles , se mange et consomme par
certains particulliers
;
mais les ecclsiastiques ont encore
de plus grands sujets de plainte : ils n'ont rien pargn depuis
1561, ils ont espr qu'enfin le roi les prendrait en piti,
esprance qui leur estoit encore accrue par la convocation
et tenue des tats Gnraux faite Blois de laquelle gnra-
lement toute la France avait conceu une telle et si grande
oppinion que chacun se promettait aprs une heureuse rfor-
mation un bon tablissement aux affaires de la France et un
soulagement pour ses bons et fidles subjects', duquel les
ecclsiastiques se permettoient d'avoir pour l'advenir d'au-
1. Bibl. nat., ms. ital. 1730, 1578, l dc. et 1578, 13 sept., lett.
patent, iibl. nat.. ma. Dandini, n. acq. fr. 3560, f 254 : On a fait une
taxe sur les principaux bnfices et demand un prt aux vques et
prlats. Cependant jusqu' ce moment, d'aprs ce que j'apprends (de
faon sre par quelqu'un qui est chariz^ en cela de toute l'Ile de
France, province qui est la plus obissante la couronne, il n'en a pas
encore trouv un qui veuille lui donner un sou), le roi pensait avoir
200 000 cus; ce sera fial rien .
'2.
Remontrance du clerg de Lyon. HaranjJtue du clerg de Lyon
la noblesse: (on sait que le chapitre de Lyon, les comtes de Lyon se
recrutait exclusivement dans la noblesse). .\rcb. nat. K. 15*8. Papiers
de Siuiancas.

80
-^
tant meilleure part qu'ils avoient faict^n ladite assemble
Blois plus dmonstration que nulz autres estatz, et au con-
traire de toutes les belles et sainctes remonstrances faites
Blojsrien ne s'est suivi . a n'a t qu' amusement inu-
tile . Enfin outre tontes les nouvelles charges dont ils sont
accabls, on veut faire continuer la subvention.
Voici le point sensible et la plus grande cause du mcon-
tentement du clerg de France. Le contrat de 1567, on s'en
souvient, avait stipul que la subvention ordinaire se termi-
nerait au 31 dcembre 1577, les rentes devant tre rachetes
cette date et le clerg par consquent dgag de toute obli-
gation
;
mais comme l'argent avait t diverty grce
toutes les oprations dont on vient de voir la suite, le pouvoir
rojal n'avait pas trouv de meilleur moj'en pour sortir de cette
impasse que de ritrer alors la tentative de 1567
;
il ordon-
nait tout simplement de continuer la leve des dcimes comme
si de rien n'tait, d'o colre des bnliciers qui en Lan-
guedoc, en Dauphin, en Norniandie, au Mans, Soissons,
refusent de payer ou de bailler les rles d'impositions .
D'un autre ct la ville de Paris s'agite. Depuis long-
temps le clerg payait mal les rentes, et maintenant il ne
veut plus rien donner ni intrts, ni capital. Les chevins
demandent la permission de saisir les biens ecclsiastiques
*,
l'avocat gnral Augustin de Thou essaye de les calmer, ils
ne veulent rien entendre, pas mme les lettres du roi du
10 juin et vont se plaindre au Parlement.
Henri 111, dsireux de mnager les deux parties, enjoint
aux voques, puisqu'il les a dchargs de la dernire dcime,
de continuer les quatre autres : la noblesse donne son sang,
le roi ne peut payer la place du clerg; il veut donc, ou
le procureur gnral , et de l'avis des cardinaux de Guise,
de Birague, des ducs de Guise, de Nevers, d'Aumale et de
Montpensier, que l'on continue comme par le pass le paye-
ment des dcimes ordinaires. Un arrt du conseil dfend en
outre au receveur gnral du clerg de payer quoi que ce soit
d'autres cranciers qu' ceux de l'Htel de ville.
La confusion de 1567 semblait tre revenue, mais accrue
1. Registres du bureau de la ville, t. VIII, p. 132, 1578.

81

encore parce que les subventions extraordinaires avaient
t plus nombreuses et surtout parce que la subvention ordi-
naire, entirement dtourne de son but par les constitutions
de rente, menaait de se perptuer sans fin. Il est donc nces-
saire ce moment d'exposer cette question puisqu'elle devint
la cause dterminante des assembles convoques pour lui
donner une solution toujours diffre de contrat en contrat.
S'il s'agissait ici, non d'exposer les faits d'o les assem-
bles tirent leur origine, mais de dcider entre le roi et le
clerg, de juger si les charges imposes par l'un taient
rellement trop lourdes, si les plaintes de l'autre n'taient
pas exagres, il faudrait, avant tout, pour en parler avec
quit, tablir la situation de fortune de l'Eglise de France
dans la seconde moiti du xvi" sicle. La recherche n'irait
pas sans de nombreuses difficults. En 1563, l'ambassadeur
vnitien, Barbaro crit: Le clerg est riche, c'est lui qui
paye le plus d'impts et c'est justice, car de 15 millions de
livres d'or qui composent le revenu de tout le royaume, il en a
6 000000' . L'valuation, on le voit, est tout autre que
celle laquelle on aboutirait en prenant pour base la valeur
indique comme tant le dixime du revenu du clerg,
350000 livres ou une dcime, valeur de compte qui ne rpon-
dait gure la ralit
;
mais d'autre part il faudrait tenir
compte de tous les biens dont les alinations depuis quinze
ans avaient priv l'glise, des terres occupes par les hugue-
nots et les gens de guerre, et de celles plus nombreuses
encore qui, pour de mmes motifs, restaient improductives.
L'enqute devrait se poursuivre dans toute la France pour
tre exacte et encore
y
aurait-il bien des lacunes. Ici, il nous
importe surtout de rappeler les faits dont l'Eglise croyait
avoir se plaindre, ainsi que les rpliques des adversaires.
Au reste, indpendamment de toute autre considration,
les sommes que le clerg avait, plus ou moins bnvolement,
verses au roi taient trs considrables en elles-mmes.
Aux Etats de 1576, l'glise de France avait dress un
tableau complet de toutes ses dpenses, des charges o elle
engage
;
la situation en 1578, restait la mme et le docu-
1. Belazioni (VA. Tommaseo), II, p.
21.
L. Sekhat. Assembles du Clerg de France. 6
8-2

ment trs curieux produit deux ans plus tOt peut en donner
une ide exacte, d'autant plus, comme nous l'avons dit, que
le bilan fut tabli contradictoirement avec les commissaires
du roi, ports naturellement diminuer la gravit des faits.
La requte prsente au roi Blois accuse 9600000 livres
de subvention ordinaire entre 1561 et 1567, nantmoings,
contre les dicts conventions et promesses jures, ont t
leves sur ledict clerg es dictes six annes autres grandes
et immenses sommes de deniers, tant par allinations et ven-
ditions que par autres inventes surcharges revenant es dictes
six annes, comprins lesdictes 9 600 000 livres, 21 000 344
livres et plus.
En 1567, le Clerg a dcid de rachater les domaines
du roi jusqu' la concurrence de 7560000 livres et depuis ce
temps on a ajout par infinies surcharges 41 427 256 livres
revenant le tout 62 441 217 livres .
Le tableau se terminait par une demande de remboursement
et de modrations. Sur beaucoup de points, les rponses don-
nes furent assez vagues
;
aussi de nouvelles instances iirent na-
tre un document plus prcis. Un
<
cahier prsent par Messieurs
du Clerg pour le fait des finances indiquait article par
article la part prise par cet ordre dans les dpenses de l'tat*;
il arrive un total de 59141227 livres, sans parler des
glises, trsors, abbayes pilles et brles . A ce dernier cha-
pitre les commissaires du roi rpondirent, non sans quelque
ironie que ce sont l toutes pertes et ruines advenues durant
les guerres... qui sont telles qu'elles ne se peuvent estimer
et n'en peut tre rien compt au vray; aussy lesdicts seigneurs
du clerg n'en mettent aucune somme : cy nant . Aux
autres chapitres, il fallait bien donner pour apostille

suivant le terme consacr, un aveu formel: vray , crivent-
ils au bas de la plupart des pages. En rabattant les doubles
emplois et quelques majorations, les commissaires du roi
reconnaissent que 45774232 livres sont entres dans le trsor
royal, sans compter la dernire alination qui venait ajouter
un supplment de 4 400 000 livres.
L'cart entre ces 50000 000 et les assertions du clerg est
1. Bibl. nat., ms. franc. 15746. f" 6.
^
83
-^
assez graiifl ;
mais comme le remarque Baluze dans un trait
qu'il composa sur ces matires par ordre de Colbert
S
il est
difficile de savoir quoi se montrent les frais de perception
et autres dpenses dont les commissaires du roi ne tiennent
pas compte. Baluze, de qui le travail n'est point fait dans un
esprit favorable au clerg, ne reconnat que 33000000 livres,
tout en avouant que beaucoup d'impts ont pu lui chapper
;
il semble n'avoir pas connu le mmoire analys plus haut,
lequel est officiel et vridique.
Sans doute quand l'archevque de Bourges en 1584 ne fit
pas conscience d'assurer au roi que le clerg avait vers
(( six-vingt
') raillions^ il
y
a exagration si l'on ny comprend
pas les pertes de valeur morale et inestimables , mais en
formant la moyenne entre les dclarations du clerg

60 millions

et les rectifications des officiers du roi, on peut


arriver une apprciation assez exacte des sommes que le
clerg a payes soit pour les faire entrer aux caisses du roi,
soit en son acquit
^
. Ceci n'est encore que le ct le plus
clair de la question. Le clerg a pay, c'est le pass; mais
l'avenir est plus inquitant puisque, malgr ces normes con-
tributions, on prtend qu'il n'est en rien libr de ses engage-
ments envers l'Htel de Ville : comme les rentes n'ont pas
t rachetes, il en doit donc toujours le capital, soit 10
12 millions. Cette prtention-l, les bnficiers ne vou-
laient pas l'admettre.
Les demandes de subsides ritres dans des temps troubls
avaient eu dj un fort mauvais rsultat; une nouvelle subven-
tion se levait quand la prcdente n'tait pas encore rentre
et plus d'une fois, en 1571,
par exemple, le roi se trouva bien
1. Bibl. nat., ms. Baluze 179, f" 156. Baluze crivit pour Colbert divers
traits sur les conciles provinciaux, les assembles du clerg, les incon-
vnients qu'elles prsentent, les avantages que le pouvoir royal peut en
tirer le cas chant. Inutile de dire qu'il s'y montre partisan de lapins
grande extension des droits du roi
;
il les composait, au moment o
Colbert avait de grands projets de rforme pour l'Eglise de France.
Cf. Papiers de Colbert, dits par P. Clkment, les correspondances
sur les matires ecclsiastiques.
2. Le clerg premirement pour penser satisfaire cette nces-
sit de vos affaires depuis seize ans a fourny la cotte-part et portion
de trente millions d'escus==90 00(J0U0 livres, que Votre Majest alevs
sur les ecclsiasti(jues de sjn royaume. Remontrance du clerg de
Normandie, 1.j78. Bibl. nat., ms. Dandini, n. acq. fr. 3560, f 82.
-
8i
-
forc de faire remise des paiements arrirs. D'anne
autre les restes augmentent, car les subventions se
multiplient; le chiffre des sommes manies, sur le papier du
moins, par le receveur du clerg grandit de plus en plus
'
et en mme temps la subvention ordinaire, c'est--dire les
dcimes, est recouvre de moins en moins facilement. Le
contre-coup de ce dsordre se fait sentir durement aux ren-
tiers de l'Htel de Ville acheteurs au dtail des rentes cons-
titues : l'Htel de Ville comme de juste, prenait fait et
cause pour eux et multipliait ses rclamations envers le
clerg.
Ds 1568, les rentres se faisaient mal
;
les syndics taient
obligs d'emprunter pour payer le premier quartier dos
rentes ^ Le cardinal de Lorraine dans sa harangue de 1573,
avoue un retard de 600000 livres
;
le 29 juillet suivant, il faut
encore recourir l'emprunt chez des financiers de Lyon et
de Rouen
'^
pour trouver 300000 livres destines aux arr-
rages : au mois de dcembre le retard est encore de 750 000
livres \ La ville dcide alors de poursuivre les syndics et le
receveur gnral du clerg qui, soit dit en passant, cumulait
ces fonctions avec celles de receveur de la ville. Celui-ci se
dmet et fait aussitt emprisonner la conciergerie son suc-
cesseur auprs du clerg, Philippe de Castille. En prsence
de l'arrir qui croissait toujours, la ville avait, le 5 septembre,
pris la rsolution d'user de ses droits et refus aux syndics,
malgr leurs promesses de bonnes et notables sommes , de
cesser les saisies qu'elle exerait sur les fonds du clerg. Le
(( dfaut de paiement provenait surtout des diocses au
del de la Loire
,
plus ravags par les guerres. Cependant
ces diocses affligs

c'est encore un terme consacr,
s'engagrent par contrat se librer en quatre ans, arrange-
ment qui amena dans les coffres royaux un peu d'argent, trop
peu, car l'anne suivante nous voyons le receveur Philippe
de Castille rintgrer la conciere'erie dont le roi le dlivra
1. Bibl. nat. LcP 79. L'Extrait des comptes, de 1567-1577, montre
cette progression.
2. .Arch. nat.,
Q^*
192, 1568.
3. Arch. nat.. G* 95.
4. Cauw;s, p.
463
;
Theiner, II, 497.

85

rapidement
(railleurs, car
l'emprisonnement le dtournait
(( de
l'exercice
de sa charge ,
au grand dtriment des int-
rts du
souverain'.
Les tats de Blois
fournirent au
prvt des marchands,
Lhuillier,
l'occasion de
renouveler ses plaintes et ses menaces.
Comme le Clerg
debveroit au terme de janvier 800 000
900 000 livres )>, il le prie
de ne trouver
estrange s'ils
contraignent
les
ecclsiastiques
par toutes les voies de jus-
tice pour obtenir les
arrrages
chus que le clerg doit
payer,
attendu leur
caractre sacr de foy
publique; autre-
ment il craint les motions
populaires
-
.
L'infortun
receveur
donna la
meilleure rponse :
comment
verser la ville ces
arrrages ? Il ne peut tre pay de ceux
de la
province de
Guyenne et
Languedoc qui lui doivent
plus (le 3 millions de livres selon qu'il fait apparoir par l'tat
de ses restes
\ Sur ce point les dputs de Guyenne remar-
quent que leur
province
veut bien payer les arrrages
pourveu
qu'il pleust au roi leur quitter ce dont ils sont
reliquataires
des
subventions et
alinations . Le receveur du
clerg est toute heure
poursuivi,
saisi et
emprisonn
la requte de MM. les prv(Hs et chevins de Paris...
;
sa
maison en danger
d'tre pille
par les rentiers
mcontents.
L'H()tel de Ville ne se laisse pas attendrir et quand les v-
ques de Bazas et de
Nmes, avec le doyen de Carenac lui
demandent de la part du roi un dlai de deux ans pour les
provinces de
Guyenne,
Languedoc et Dauphin,
dcharges
des
restes
condition de payer les arrrages, il fut tout
plat desni et
refus

;
bien plus, le clerg
ayant obtenu
mainleve des saisies dj
excutes,
le prvt se
plaignit
au roi
desquelles
inhibitions et
dfenses comme
grandement
prjudiciables la foi publique de Sa Majest
.
Jusqu'en
1579 la situation
reste
stationnaire,
un peu plus
calme,
mais sans que
jamais les
poursuites cessent
complte-
ment: le roi d'ailleurs
se souciait peu des rentiers et sa protec-
tion
1
quand elle se
manifestait)
n'allait pas aux plus
intres-
sants:
Alvaro
Mendez
obtenait
des lettres
enjoignant de lui
1. Arcli. nat., G^* 'i70.
Registres du Bureau de la Ville, t. VIII,
p.
9.
2.
1576,
29 janvier.
3. Taix, Mem. 1576, 28 janvier.

86

payer les arrrages de quelque rente qui lui a t concde
sur le clerg , avant toute autre rente due aux bourgeois de
Paris combien que celles des d. bourgeois soient prcdentes
et plus favorables* que celles de Mendez.
Ainsi le roi sanctionnait les plus graves irrgularits. Sui-
vant la coutume d'escompter par anticipation les recettes
futures, les sommes provenir des restes des diocses
avaient t dpenses avant que d'tre reues : sans parler des
petits cranciers, comme le gantier du roi et autres four-
nisseurs du mme genre, Henri III s'tait dbarrass par ce
moyen de quelques gros prteurs : des marchands de l'ar-
genterie entre autres, de J.-B.Gondy et ses paronniers
bref, on comptait 1 000 038 livres assignes sur les restes
des dcimes et subventions, car depuis que les dcimes taient
entirement engages, il avait bien fallu recourir une inven-
tion nouvelle
".
Ce supplment, si dsagrable qu'il lui et t d'en passer
par l, le clerg l'aurait encore pay
;
ce n'tait aprs tout
qu'un subside de plus ajouter aux autres
;
une bien autre
consquence tait l'affaire des rentes de l'Htel de Ville.
L'glise de France enfin claire par ses reprsentants aux
tats de Blois, beaucoup plus que par les syndics et les cardi-
naux, qui donnaient des ordres et non des explications, tait
unanime dans ses revendications. La question se prsentait
comme en 1567; depuis ce temps, l'Eglise, encore une fois, a
excut fidlement le nouveau contrat jusqu'au 31 dcembre
1577, terme de sa dure; elle devait verser une certaine
somme annuellement pour un but dtermin; cette somme a
t verse. Elle suffisait pour amortir les rentes et payer les
arrrages : si au lieu de cela, aucune rente n'est rachete, le
clerg n'y peut rien
;
tant pis pour l'Htel de Ville qui scie?i-
ter et prudenter a laiss dtourner des deniers qui n'taient pas
1. Registres du Bureau de la Ville, VIII,
p.
135.
2. Alvaro Mendez pour 178 000 livres; les marchands de l'argenterie,
100000 livres: .1.-15. Gondi et ses parunniers, JOOOOO livres: le duc de
Nemours, 100000 livres: Pierre Le ("ierc, cessionnaire du prince de
Cond, 102 000 livres. N'oublions pas de mentionner aussi parmi les con-
tributions

involontaires du clerg

les sommes prises par ordre du
marchal Damville dans les caisses des receveurs en Languedoc et par
La Valette en Guyenne.
S7

destins crer des rentes. Mais dira-t-on ce sont des eccl-
siastiques
qui ont
procd ces ralisations . De telles
oprations n'ont pas t faites validement,
ni au nom de l'glise
de France
dment
consentante ;
ceux qui ont pass les contrats
n'en avaient pas le pouvoir.
Quelques
prlats sans pouvoir n'ont pu engager le clerg
de France, ni se porter fort pour lui
;
ils n'avaient pas
les
qualits requises
pour tenir des
assembles
qui taient
non
pas gnrales
mais de certains
particuliers . Ils n'ont
pu
prjudicier tout le corps du clerg et d'ailleurs les
solennits
requises en toute
ngociation et surtout lorsqu'il
s'agit du bien de l'glise n'ont pas t
observes. Le pape
n'y a point souscrit, alors qu'en ces matires son aveu est si
ne^cessaire que le roi ne peut rien faire sans le pape et rci-
proquement'.
11 n'y a pas eu
d'enregistrement
au Parlement,
il ne suffit pas de
ramasser
dans Paris
quelques prlats et
ecclsiastiques
pour faire une assemble et ce ne sont pas
quelques
procurations
tellement
quellement
obtenues
qui
peuvent engager le clerg. Il n'y a pas eu de la part des pro-
vinces des ratifications en nombre suffisant
;
il en aurait fallu
les deux tiers. Bref l'obligation
du clerg tait
temporaire et
pour un bat dtermin : on n'a pas pu en changer la nature
et la rendre
perptuelle. Il faut avouer que parmi ces raisons
quelques-unes
n'taient pas sans valeur : les syndics chargs
de veiller aux intrts du clerg
n'avaient pas le pouvoir d'en
alourdir les charges ;
et ce n'tait pas des prlats
absolument
dpendants de la cour comme
Morvilliers ou Gondy,
suspects
d'hrsie comme Montluc,
vque de Valence,
qui pouvaient
le leur confrer validement. On
n'avait pas mme tenu les
assembles
diocsaines
d'autrefois qui dans une certaine
mesure auraient servi ratifier les
rsolutions prises dans le
cabinet du cardinal de Bourbon
ou de quelque autre prlat
en rsidence Paris. L'glise ne se
reconnaissait pas dans
ces runions aussi frquentes que peu varies par la compo-
sition de leur personnel
toujours trs restreint.
L'Htel de Ville, sans
distinguer entre assembles et assem-
bles, sans reconnatre les subtilits de droit, se plaait
1. 2\oncinl.,XUl, 'i5i; 1578, 12 sept.

88

uniquement sur le terrain des faits : on a constitu au nom
du clerg, des rentes rachetables, le capital n'a pas t rem-
bours, donc il faut continuer payer les arrrages. C'est par
complaisance que l'Htel de Ville
a ouvert son bureau et
s'est endett, ce qui ne serait pas arriv si le clerg s'tait
bien trouv des usures de Lyon. Les rentes ont t vendues
de bonne foi; il faut les payer de mme. Les particuliers qui
les ont achetes ne savaient pas sur quels deniers prcisment
elles taient assignes :
y
auraient-ils mis leur argent
s'ils avaient su qu'au bout de quelques annes ils n'auraient
plus rien attendre ? Les rentes sont perptuelles et de fait
les constitutions leur donnent ce caractre'
;
au surplus de
par la Pragmatique de Saint-Louis
",
le consentement du pape
du pape n'est pas ncessaire et c'est une erreur trop gros-
sire de prtendre qu'il n'y a pas eu de ratifications
;
s'il
y
a eu quelques petits dtournements , ce fut pour le service
du roi.
En un mot le clerg soutenait avoir pay ce qu'il devait
payer. L'Htel de Ville rpondait : Les rentes ne sont pas
rachetes ;
il n'y a donc rien de fait. A cela le clerg rpli-
quait que, dans cet tat de cause, c'est au roi qu'il appar-
tient de payer, considrant qu'il est oblig avec le clerg
ladite Ville de Paris au paiement des rentes; il rappelait le
dernier contrat de 1 800 000 livres, o le roi tait intervenu
nommment comme caution du clerg. Tels sont les raison-
nements que l'assemble de 1579 allait redire satit pen-
dant de lon^rs mois.
1. Tout ce qui prcde est tir du procs-verbal de 1579.
2. Il est inutile de faire observer que la fausset de cet acte n'tait
pas reconnue alors comme aujourd'hui.
CHAPITRE IV
(1579-1598.)
L'asssemble
tenue Melun et Paris veut sincrement donner une
solution aux questions pendantes. Rsum de ces longs dbats avec
l'Htel de Ville et les reprsentants du roi
on
y
rpte sans cesse
de part et d'autre les raisons exposes prcdemment. Les ngocia-
tions fastidieuses de cette assemble donnent un exemple complet de
la politique royale envers le clerg cette poque. Elles abou-
tissent au maintien
provisoire du slaiu quo pour six ans. Les dpu-
ts,
devenus dfiants, organisent la rsistance en crant diverses ms-
titutions de protection et de dfense; pour la vrification des comptes
des receveurs ils fondent les petites assembles. Les premires
de celles-ci sont tenues en 1582, 158'i. Malgr les stipulations
des contrats, elles se voient forces d'accorder ou de subir des sub-
ventions
extraordinaires.
Aussi rien n'tant excut au bout de six
ans le clerg convoque une grande assemble suivant la permission
prventive qu'il s'en tait fait donner Melun.
Cette assemble tait runie pour rgler encore une fois les aftairesdu
clerg Elle dut. avant tout, s'occuper de voter pour les trais de la
o-uerre un subside
considrable Elle en consent le recouvrement par
une alination,
Henri III exige une alination de beaucoup suprieure
celle que les dputs devaient accorder
longs dbats. L'inter-
vention du Parlement
permet de terminer l'affaire de l'alination
et de revenir au sujet principal de l'assemble.
Encore une
fois, on aboutit au maintien du stalu quo pour dix ans avec permis-
sion de se runir l'expiration de cette priode si les rentes de
l'Htel de Ville ne sont pas rachetes.
Les petites assembles se
tiennent
rgulirement malgr les agitations de ce temps, ce qui est
une preuve de leur vitalit.
Le roi ayant manqu a ses engagements au sujet de 1
alination, des
di)uts fermenta Paris, en L588, une assemble
extraordinaire qui.
moyennant une grosse contribution,
obtient le dsistement du roi,
mais les troubles
grandissent et les Etats tenus cette poque ne
peuvent donner de solution. 11 faut attendre la pacification du
royaume.
Si la rsistance du clerg pendant les tats de Blois n'eut
gure d'effet utile, il faut cependant
mentionner un des actes
par lesquels elle se
manifesta. En une protestation solen-
nelle qui va jusqu' la privation de spulture pour ceux qui
l'enfreindraient,
les dputs
jurrent de ne jamais consentir
une
alination
quelconque de bien d'glise sinon per viam

00

juris canonici, ni aucun autre impt' : tous reurent des
copies de cette pice qu'ils emportrent dans leurs provinces
pour la faire signer de tous les bnficiers. Rpudiant hardi-
ment les conciliabules des cardinaux et des prlats de cour,
ils proclament que jamais l'avenir des ecclsiastiques ne
pourront engager l'glise en dehors d'une Assemble gn-
rale. Ce serment n'tait pas oubli lorsque le clerg voyant
la subvention se prolonger, malgr l'expiration du contrat,
protestait de toutes parts et rclamait grands cris une
assemble lgitime que le roi dj
<<
diverti autrefois
(1573)
pour ceux qui recherchent la ruine de l'Eglise refusait
leurs instances ritres : Bon nombre de syndics et dputez
de diverses provinces mtropolitaines et diocses du royaume
avaient t envoys Paris avec bonnes et valables procu-
rations et amples mmoires pour faire remontrances
;
ils ne
furent point couts. Aussi trouvrent-ils bon d'engager les
syndics gnraux du clerg prsenter par deux fois une
requte au roi tendant obtenir permission de convoquer
l'assemble dsire. Henri III ne se rendait pas'; il avait cepen-
dant pris conseil de l'archevque de Lyon qui l'on doit
attribuer l'honneur d'avoir t des premiers proclamer la
ncessit de cette runion. Je prendrai la hardiesse, avait
rpondu Pierre d'pinac, de dire qu'il n'y a de gens au
monde qui soient plus capables de rechercher quelque moyen
fructueux pour dlivrer le clerg de cette moleste obligation
que les gens du clerg mesme... Et pour ce, Sire, je pense
que le meilleur expdient que Votre Majest pourrait pren-
dre pour effectuer la bonne volont qu'elle a de voir le clerg
dlivr de ce pesant et presque insupportable fardeau, seroit
d'enjoindre aux ecclsiastiques une assemble gnrale de
tous les dputs des provinces mtropolitaines de ce royaume*.
Henri III ne s'tait pas laiss persuader, mais croissant de
jour autre le dsordre , il dut enfin permettre une assem-
ble
;
dans les lettres de convocation il n'tait question que
1. Taix, 1576, 22 fv. Le texte de cette protestation se trouve au Mtn.
du Cl., t. IX.
p.
13'7.
2. Arch. nat. G* 599: fol. 2 et sq.
;}. Bibl. de l'Institut. Collection Godefroy. ms. 259. fol. 122. Cette
lettre a
t
publie dans la thse franaise de M. l'abb Richard, sur
Pierre d'pinac,
p.
lOetsuiv.

91

d'appeler simplement quelques prlats un, deux vques ou
trois au plus par province . La runion aurait ainsi ressembl
fort celle de 1573, dont le roi n'avait eu qu' se louer, ces
sortes d'assembles-l n'tant, on le sait, ni indpendantes ni
dangereuses. Le clerg dcouvrit le plan cach; il protesta si
hautement que des lettres explicatives du 24 mars permirent
galement l'lection d'ecclsiastiques d'ordre infrieur*. La
concession tait grosse de consquences : le clerg, ayant
obtenu une premire fois cette reprsentation complte et
entire, n'en voudra plus d'autre.
Il ne pourra retrouver une complte immunit, mais au
moins il s'arrangera pour profiter au mieux de ses intrts, des
concessions que le pouvoir royal sera oblig de lui faire en
change de ses subventions si rptes
;
il ne se laissera plus
dpouiller des avantages obtenus ni surtout de cette organi-
sation purement dfensive au dbut, dont les premires et
plus solides bases furent poses Melun. L'assemble tenue
dans cette ville, lgitimement lue est considre comme
l'une des plus importantes pour le clerg
;
elle donne
leur forme toutes les assembles suivantes' . Elle fit plus,
elle leur assura la priodicit et les entoura de toute cette
administration o jusqu' la fin. de l'ancien rgime, l'Eglise
de France puisera la meilleure partie de sa force et de son
aspect majestueux. Les dputs arrivaient rsolus revendi-
quer tous les droits du clerg. Prvoyant que leurs dlibra-
tions ne seraient rien moins qu'agrables aux nombreux ren-
tiers habitant la capitale, ils commencrent, par demander,
tant la ville de Paris presque tout entire intresse la
question qu'ils ont traiter , une autre ville pour lieu de
leurs sances : Meaux, Poissy, Melun, Etampes ou Sens leur
auraient mieux convenu. Ils allguaient bien les distractions
d'un sjour dans la capitale, mais la vraie raison tait plutt
qu'il
y
auroit craindre que si l'on entroit en quelque
diff"rent avec l'Htel de Ville de Paris, les passions particu-
lires ne vinssent causer et exciter quelque tumulte , appr-
hensions des plus justifies puisque les syndics et receveurs
1. Bibl. nat., nouv. acq. fr. 3560, f" 227. Lettre du roi, 12 janv. 1579,
aux vques.
2. Bibl. Maz., ms. 2506, p.
15.

92

du clerg ont est souvent injuriez et menassez et en dan-
ger de leurs vyes pour semblables et moindres occasions .
Henri III assura en parlant fort lgamment et proprement* ,
qu'ils ne pouvaient tre mieux qu' Paris qui est la plus
catholique ville de son royaume et la plus commode. Cepen-
dant, grce l'intervention de M. de Bellivre', il permit de
choisir une autre ville pourvu qu'elle ne fut situe plus d'une
demi-journe de Paris
;
il aurait prfr Pontoise, mais le
clerg se dcida pour Melun. Les dputs s'y rendirent aussi-
tt, aprs avoir demand au roi que pendant la dure de
l'assemble il ft sursis toute saisie et excution. A cette
requte d'une sorte d'immunit parlementaire, une rponse fut
donne, soubz-crite ladite requte
;
elle fut trouve fort
estrange et prjudiciable, d'autant qu'il sembloit que la diffi-
cult pour laquelle le clerg s'est assembl, savoir si le
clerg est dbiteur ou non, fut prjuge . Plainte en fut
adresse au garde des sceaux, Cheverny, qui refusa d'en modi-
tor les termes et se borna de bonnes paroles. Le roi les
connat trop affectionns son service pour vouloir empcher
le paiement de quatre dcimes et des restes des alinations^ ,
Il ne sera pas dit autre chose pendant les longs mois de l'as-
semble, et quant la question du droit, elle ne sera tranche,
ni Melun, ni jamais.
Malgr ces prludes peu favorables, l'assemble voulut
agir rapidement ;
elle avait dcid, aux premires sances,
qu'elle ne s'occuperait pas du temporel avant que le spiri-
tuel ne futvuid : on verra plus tard combien les assembles
du clerg cherchrent toujours tendre au del d'objets
purement financiers le cercle des attributions qu'elles dsirent
se donner. Revenant sur cette rsolution, les dputs envoyrent
Paris une dlgation qui rapporta les trop nombreux papiers
du clerg
*
dposs chez les syndics. Ceux-ci reurent l'ordre
de faire un mmoire de tous les deniers ordinaires et extraor-
dinaires levs depuis Poissy et une commission fut nomme,
1. L'loquence de Henri III est atteste par ses contemporains, no-
tamment par G. DE Tai.x.
2. Pompone de Bellivre, surintendant des finances en 1575, pr-
sident au Parlement en 1579, chancelier en 1599.
3. 1579, 7 juillet.
k. Les papiers lurent cliargs sur un bateau frt cette intention.
\)'^
un bureau comme on disait alors pour vacquer toutes les
aprs-midi la vrification'des comptes de quelque nature et
qualit que ce soit* , dcision qui fut cause de grandes
difficults, les receveurs des certaines subventions extraor-
dinaires refusant tout d'abord de compter ailleurs qu' la
chambre des comptes.
Il serait trs peu intressant d'entrer dans le dtail de cet
examen qui fortifia pleinement les dputs dans leurs con-
victions. Le nombre des deniers que le roi de France
avaient tir des ecclsiastiques depuis vingt ans se trouva
monter .une somme quasi inestimable
;
on reconnut que
les syndics du clerg avoient abus de leur charge w,
que le roi s'est servi des subventions
<c
pour payer une
despense trop lgrement par luy faite et pour les employer
dons immenses personnes sans mrite , et non au paye-
ment de ses dettes et du royaume ou encore pour rem-
bourser certains marchands de Paris qui luy avoient
advancez' .
A la suite de ces constatations dsagrables, les dputs
intransigeants, entre autres le bouillant Guillaume de Taix,
dclaraient n'admettre aucun contrat^ pas mme celui de
Poissy plein d'une infinit d'absurdits ainsi que ceux
qui en proviennent'' . La majorit convint cependant que le
contrat de L67, fait en assemble rgulire confirmatif et
approbatif de tout le pass adonn vigueur et lgitimit aux
prcdents . Il est difficile de l'impugner d'invalidit
d'autant que la ncessit du roi estoit trs grande
, que le
clerg tait assembl par provinces et que dans ces cas extr-
mes l'Eglise Gallicane peut l'aider do ses biens sans aller
demander permission Rome. Pour le reste", l'assemble, se
1. 1579, 15 Juillet.
2. Claudk IIaton. Mmoires, p.
982.
3. Taix, l'"" juillet.
't. Parmi les dette.s accessoires, le clerg voulait bien aussi discuter
les contrats de Pierre Le Clerc et du duc de Nemours. Le prince de
Cond, lors de la premire alination, avait achet des biens dpendant
du chapitre de Noyon, mais il ne donna en paiement que l'abandon de
quehjues crances qu'il avait sur le roi. \u moment de l'dit de Hacht
(voir le chapitre des alinations) les bnficiers voulurent renti-er en
possessions de ces biens, offrant de rembourser le peu que Cond en
avait pay. Celui-ci prtendit se faire rembour.->er de la valeur totale et
par un contrat simul cda ses droits Pierre Le Clerc. Cette alaire
-
\)\
^
fondant sur les motifs dont on a vu plus haut rnumration,
ne voulait rien entendre et rclamait justice de l'inex-
cution du contrat et des ralisations de rente en particulier :
Pendant prs d'un an elle va courir vers ce but dcevant qui
s'loignera toujours au moment o elle se croit sre de
l'atteindre. A ces efforts elle ajoutera ceux qu'elle tenta avec
non moins de persvrance pour obtenir l'abolition de l clause
solidaire : cette clause inscrite dans les contrats prcdents
rendait tous les diocses responsables du dfaut de paiement
de l'un d'eux : le Midi dvast par les guerres n'arrivait pas
verser sa quote-part ;
les retards apports au paiement des
rentes de l'Htel de Ville, par exemple, viennent principale-
ment de ces provinces ;
les bnficiers du Nord taient alors
saisis comme solidaires des autres : ainsi pour des causes
diverses, les deux moitis de Tglise de France taient gale-
ment opprimes.
Les oppositions et les harangues n'taient pas, selon la
la remarque du cur de Provins, ce qu'attendait le roi; le
surintendant Bellivre l'alla bientt dire Melun. Sans m-
connatre ce qui peut tre contestable dans les contrats, il
serait fcheux, dit-il, que les ecclsiastiques pour espargner
un peu ne perdent tout avec leur patrie . Ils ont secouru les
rois bien plus riches
;
s'ils partent en laissant malconten-
tement Sa Majest , leurs ennemis en auront trop grand
plaisir. Aprs cet exorde insinuant venait une franche dcla-
ration. Le roi ne peut payer la place du clerg; il demande
donc aux ecclsiastiques de payer non en vertu des contrats,
mais parce qu'il est leur roi .
Il semble que cette injonction rendait toute la discussion
inutile : au contraire les marchandages, les revirements subits,
revint plus d'une fois dans les assembles suivantes (Co//. P/-oc. Verb.,
t. I, 602.)
Quant la duchesse de Nemours, le roi Henri III avait fait remise au
clerg de GuOOOUlivres, reste de la dernire alination condition que
ce dernier reconnt une dette que le roi avait envers Madame de
Nemours. En considration de ce que ladite dame avait fait rabattre
14000 cus sur Falination de 1569 , l'assemble reconnut que ce
contrat ainsi que celui de Pierre Le Clerc ont toujours sembl plus
lgitimes . Elle se montra mieux dispose les payer. L'allaire de la
duciiesse de Nemours fut plaide devant les dputs par le clbre
avocat Versoris.

i).')
-^
les petits coups d'autorit, les longueurs et les dlais vont se
rpter sans cesse. Les dbats, portant sur des questions
d'argent, paraissent mesquins et terre terre, mais il faut
surtout
y
considrer la politique des derniers Valois envers le
clerg dont on esprait lasser la rsistance par les atermoie-
ments ou plutt par la force d'inertie. Il n'est pas superflu, par
un rcit aussi bref qu'il est possible d'en donner l'ide une
fois pour toutes, car souvent encore ces longueurs intermi-
nables nous arrteraient. Chose plus fcheuse, le clerg dsi-
reux au dbat de lutter armes gales contracte alors une
manire de discuter qui survivra malheureusement aux causes
qui les avaient fait natre. Souvent, il faut bien le dire, ces
procds nuiront considrablement l'intrt des runions
tudies dans ce travail. Prenons donc maintenant, pour
n'avoir plus dans la suite
y
revenir en dtail, la srie de
tous ces petits faits que leur rptition et leur enchanement
mme rendent instructifs. Aussi n'est-il point prfrable de
les faire connatre propos de cette importante assemble de
Melun de qui dpend le premier renouvellement des subsides
et du contrat, et par l, l'existence de toutes les assembles
ultrieures ?
Aux dclarations de Bellivre, l'archevque de Lyon
rpliqua avec la grande dextrit d'esprit que Dieu lui a
donne . Bellivre insistait, car le roi dsire rejoindre
l'arme de Pimont
',
ce qu'il ne voudroit faire avant
que de recevoir ce contentement que de veoir les rentes de
ville en telle seuret qu'il dsire . L'assemble nanmoins
dcida simplement aprs le dpart du surintendant qu'elle
irait lui rendre visite pour se mieux pntrer des intentions
du roi; mais on n'en put tirer rien de prcis. De ses propos
l'archevque de Lyon colligea seulement que si le
clerg ne doibt, c'est Sa Majest qui doibt et le roi ne peut
rien payer
.
Le prvt des marchands qui avait suivi M. de Bellivre
l'Assemble, tait plus catgorique. Si l'on dbat leurs
contrats, les chevins de Paris en viendront aux excutions
et ce sera une entreprise ardue que de juger procs de telle
1. 1579, 23 juillet. Quelle est cette nrme ; quelle guerre fait-on
allusion ? c'est ce que l'on ne saurait dire.

9<)

importance entre le roi, le clerg et la ville de Paris
;
en un
mot si celui qui apportera la rponse du clerg n'apporte
quant et quant argent il sera trs mal reu . La menace tait
nette; l'archevque de Lyon, en des termes qui font pres-
sentir l'ardent ligueur qu'il sera, rpond que l'excution
n'est pas la dcision et qu'il
y
a eu de bien plus grands
procs puisque la couronne elle-mme a t mise en con-
troverse
'
.
Ces propos s'changeaient le 23 juillet. Le 26, Bellivre
apporte une nouvelle lettre du roi : Je veux, disait Henri III
que vous ayez m'accorder une demande juste et trs qui-
table qui est l'assurance du payement des rentes . Un prince
irrit, fait observer le messager, est une dangereuse chose,
il vous abandonnera vos ennemis, rflchissez. L'archevque
remarque que cette visite suivait de trop prs la premire
pour qu'on ait pu dlibrer. Une lettre de soumission assez
banale fut bientt suivie d'une dputation charge de traiter
de l'affaire financire en mme temps que de la rformation
spirituelle, tandis qu' Melun le a gros de l'assemble se
convertit prier Dieu qu'il eut piti de nous en amollissant le
cur du roi .
Cependant le chef de la dputation demandait Henri III
de considrer la pauvret de l'glise: elle ne refusera pas
de vous secourir en vos ncessitez selon les petits moyens qui
lui sont rests depuis tant de grands et dommageables nau-
frages, mais les dputs ne peuvent advouer qu'ils doi-
vent rien l'Htel de Ville . La rponse du roi fut de
permettre une confrence avec le conseil dans un petit cabi-
net o estoient assembls le chancelier, le garde des sceaux,
le duc de Nevers, le marchal de Retz, l'vque de Paris.
Comme d'habitude, Pierre d'pinac parla, longuement, et
sur le spirituel d'abord . Ramen au fait par le chan-
celier, il disserta,

tout en n'tant pas plaideur , sur les
contrats : les dbats furent termins par le marchal de
Retz, qui tout carrment opina que le clerg debvoit faire
son mesnage et payer les rentes
;
de part et d'autre il
y
avait eu plusieurs changes de vues aprs quoi selon l'usage,
1. 1579, 27 juillet.

97

chacun garda sa manire de voir. Le clerg voulait bien
aider le roi, mais seulement aprs qu'il aurait t dcharg m.
Peut-tre lorsqu'ils seront dchargs, observe aigrement le
chancelier, ils ne voudront plus rien payer.
Malgr ces paroles piquantes, la confrence se runit de
nouveau le mardi 5 aot
;
mmes discussions, mmes opinions
de Retz: S'expliquant assez obscurment, il dit que le
clerg s'arranget, payt peu peu, fit le mesnage et que le
roi lui bailleroit toutes srets . Lesquelles ? demanda-t-on.
Nos prdcesseurs n'en ont pu trouver aucune; nonobstant
toutes les srets leurs deniers furent pris par force et vio-
lence. Marcel peut le dire, lui que l'on mit en prison pour
le contraindre dlivrer au roi nos deniers. Bref, de toutes
ces altercations les dlgus du clerg concluaient que nous
n'eussions rien fait que de perdre le temps , et cependant
il en rsulta une nouvelle confrence ajourne sine cUp.
(( Plaise Dieu que le roi donne ses ordres certains
seigneurs de son conseil, surtout MM. de Bellivre et le
procureur gnraP, sans quoi les dputs partiront sans rien
faire et en demandant une convocation d'tats gnraux M

C'tait le grand espoir dans les cas dsesprs.

Le nonce
Dandine comptait sur leur succs final, tant cause de leurs
bonnes raisons que par Timportunit qu'ils mettaient
poursuivre leurs rclamations.
A peine la premire dputation avait-elle lu son rapport
qu'une seconde fut nomme aux mmes fins
;
elle n'obtint pas
avant le 16 aot\ son audience suivie de la confrence o,
rapportent les dlgus, nousrsolmes^que nous escouterions
1 Noncial. X[II,
p.
86.
2 L'archevque de Lyon en avait dj parl dans sa harangue
(Bibl. nat., ms. itaL 1731. 3 aot)-
3. Le roi tait malade d"ua abcs l'oreille. Ihid. Dai medlci et
da le psrsoiie che possono sapere i suoi intrinsechi e /^iu licato di malis-
sima complessione e riputato di cortissima vita et con tutto che natu-
ralmente sia assai inclinato alla luxuria. nondimeno e si fiacclio che
se dormisse due o tre notte accompagnato per urvi sottimana non
potrebbe uscir di letto. Quando V. S.
11"'^
intende che il Ke cliristia-
nissimo habbi havuto qualche indispositione corne avviene al pre.sente,
che e stato tre giorni in letto, dica pure che cio sia nato da venere .
Noncial., VI,
p. 648, chiffre de i"archev(|ue de Nazareth. Ce prlat
avait des vues perspicaces : Quand Dieu appellera Henri III lui, il
me semble, tant donne la manire d'tre du royaume, que qui que
L. Sf.ihat. Assetnhles du Clenj de France.
7
-
S
-
beaucoup, parlerions peu et tcherions de tirer autant qu'on
en pourrait sans nous eslargir d'aucun expdient . Il n'en
sortit rien de nouveau. Comme d'habitude encore le clerg
rclama des juges. O on trouverez-vous, demande le pro-
cureur gnral? Et l'archevque de Lyon revenant son ide :
La couronne a bien t et dispute et juge.

Hardiesse
inutile, puisque " le roi est trs rsolu que les bnficiers
paient par force ou par gr sous quelque nom et couleur
que ce soit . L'Htel de Ville en mme temps envoyait
l'avocat Mangot plaider sa cause devant le roi lui-mme.
Henri HI, fatigu de cette importunit , donna au clerg
jusqu'au dimanche suivant. Pour toute rponse, celui-ci fait
demander un nouveau dlai. Les dputs taient dans la
plus grande perplexit, considrant l'impossibilit o sont
les bnficiers de payer et aussi le dommage que pourraient
leur apporter les dlibrations de l'assemble, ils redoutent
que si les mauvais avis de quelques conseillers du roi causent
quelque dsordre, la faute n'en retombe sur le clerg .
Le dlai obtenu fut prorog jusqu'au 3 septembre. Il fallait
cependant prendre une dcision
; on rsolut de proposer
une subvention de un million de livres pendant six ans sous
condition toutefois d'tre dcharg des contrats, de la clause
solidaire et de toute autre contribution pendant ce temps.
Bien que cette proposition n'eut aucune chance d'tre accep-
te, plusieurs provinces protestrent cuntre la grandeur de
rofi"re . Le roi cependant ne s'en fcha point et une indis-
position opportune lui permit de garder un silence complet
;
il se fit remplacer dans les confrences par son frre etappela
Saint-Germain-en-Laye quelques dputs pour leur faire
rponse , laquelle tait tout simplement la lecture d'un
arrt qui, rdig non par tout le conseil du roi, mais par
quelques-uns appels dans le cabinet de Sa Majest , rap-
pelait les vnements depuis quinze ans, avouait ingnument
les dsordres et dtournements et finalement concluait en
ordonnant le paiement dos dcimes comme l'ordinaire...
Ce coup imprvu, bien qu'il les plonge dans la consterna-
ce soit en devienne hritier, s'il veut monter sur le trne, il faut qu'il
.soit catholique. Le reste du chiffre est reproduit dans Theiner, II, 429.
i

99

tion, n'abat point les dputs dont la runion et les prires
n'ont t d'aucun fruit mais de beaucoup de dpense'
;
ils entrevoyaient la possibilit de se sparer sans rien con-
clure, esprant que dans ces conditions il
y
aurait ncessit
de convoquer des tats gnraux o les autres ordres repren-
draient leur charge une partie des dettes du roi. Celui-ci,
d'ailleurs, suivant sa politique, avait amorti le coup par de trs
aimables paroles, aniorevolissunc parole. Les apparences
taient encore sauves, mais le fond ne changeait en rien
d'autant que Clieverny s'tait charg de prciser la volont
bien arrte du roi et de dclarer chaque dput en particu-
lier que l'Edit aurait son effets En attendant, le clerg devait
donc ou paver 1200000 livres par an perptuit ou rem-
bourser de suite quatorze millions de livres et pour cela subir
de nouvelles alinations.
Aucune de ces alternatives n'tait acceptable. 11 fallait
trouver une autre combinaison ou plutt un moyen terme.
Les dputs eux-mmes commenaient tre excds. Plusieui-s
voques, nonobstant les dfenses de Sa Majest , s'en all-
rent dans leur pays
;
la majorit tint bon et pour tcher
d'avancer les affaires quitta Melun pour Paris.
Le brusque transfert de l'assemble n'eut gure d'effet sur la
solution des questions pendantes, mais la premire sance de
cette deuxime session eut d'autres points de vue une
importance capitale : les dputs instruits par l'oxprience et
dsireux d'viter le retour d'vnements imprvus qui les met-
taient en si fcheuse position crrent ou rgularisrent ce
jour-l des institutions appeles un avenir durable, comme
celle des Assembles priodiques pour les comptes, des Agents
et des Syndics diocsains; ils donnrent aussi, selon une heu-
reuse expression les articles organiques d'une vritable consti-
tution de l'Eglise gallicane'^ tandis qu'ils affirmaient une der-
1. NnnciaL, XIII, 455. 151.
2. Le texte en est dans la Coll. les proc.-verb., t. I, pice 2, appen-
dice. Le cardinal de Guise qui assistait, dclara ne pouvoir
y
consen-
tir; il se souvenait un peu tardivement de son serment de Blois. Kn
effet les dcimes furent leves au terme d'octobre
( la Saint-Kmy)
avant tout arranfremcnt avec l'assemble
;
mais il n'y eut ^ure que
les petits bnticiers qui_ payassent . Clauoe IIaton, t. II. 983.
3. Richard, Pierre d'pinac,
p.
151.
100
nire fois leurs droits par le renouvellement de la protesta-
tion de Blois, avec ordre tous les bnficiers de la rpter
dans les synodes diocsains'. Ils composrent aussi un dsa-
veu solennel de tous les contrats par lesquels certains parti-
culiers, de leur autorit prive et sans pouvoir, ont entrepris
de disposer des bnfices ecclsiastiques par octrois, accords,
promesses et obligations
;
pour l'instruction de tous et la
rformation de ces abus, dclarons qu'ils ont t faits sans
consentement du Clerg et sans aucune charge ni pouvoir et en
outre sans consentement de Notre Saint Pre le Pape qui de droit
est conjointement requis en tel cas . Le blme est formel;
mais pour la raison indique par G. de Taix.il est mesur dans
les termes : par gard envers les cardinaux qui vivent encore ou
sont in vita hercdum, comme le cardinal de Lorraine. Cette
protestation ne devait pas tre publie alors, on la rservait
pour en tirer l'occasion un plus grand effet. En attendant elle
affermissait les dputs dans leurs rsolutions et, c'est le cur
plus dgag qu'ils adressrent au roi, puisqu'aussi bien il fallait
en passer par l, une nouvelle proposition. La suppression de la
clause de non-solidarit n'avait pas t accepte par le
conseil du roi; l'assemble offre cette fois la solidarit en
chaque province
;
de son ct le conseil reconnaissait que sur
1 100000 livres d'engagements l'Htel de Ville, 470 000
taient la dette du roi. Cette satisfaction platonique per-
mettait au clerg de s'avancer davantage
;
il promit de servir
730000 livres d'arrrages jusqu'au rachat du capital et de
verser les arrrages de la dette du roi pendant trois ans,
condition qu'un bnfice ne puisse tre saisi pour l'autre,
n'tant pas juste qu'en une subvention volontaire le clerg
soit de pire condition que les roturiers aux tailles . Quant au
million assign divers particuliers, il veut bien s'en charger
par pure libralit. Somme toute, l'accord dfinitif devait
peu de chose prs se conclure sur ces bases
;
mais que de
tergiversations encore avant d'y arriver !
Aprs dix mille disputes, picques, difficults grce un
nouveau dlai envoy par Dieu au moyen d'une indisposition
du roi, l'offre fut prsente le 9 octobre sous forme de requte.
1. Coll. proc.-vcrb.,i. I, append.,
p. 56; cf. pice VII.
101

Henri III donna encore une rponse que le procs-verbal
qualifie de gracieuse

;
il parla, si l'on en croit Guillaume
deTaix, toujours fort admirateur des discours du roi, comme
un des plus loquents, je ne dis pas princes, mais hommes ,
si cholrique
toutefois cause des non-valeurs
*
qu'il ne
pensa pas nous donner cong
;
il ressentait en ce moment-
l ces passions plus qu'ordinaires dont Bellivre menaait
les dputs presss d'en finir.
Le cong qu'on ne leur donnait pas, ils songeaient encore
le prendre et tout fait dfinitivement, dcids qu'ils
taient de signifier
leur protestation au prvt des mar-
chands
-.
Les confrences qui se tiennent rgulirement avec
des dlgus de l'Htel de Ville ne servent ni n'avancent,
estant trs rsolus de n'advouer jamais les contrats . Ces
lenteurs faisaient d'ailleurs l'affaire des provinces mridio-
nales, si retardataires dans leurs versements : devant les
difficults particulires qu'elles soulevaient, il avait fallu crer
une commission spciale pour fixer la proportion de leur
apport dans l'offre prcdente
;
les dputs de ces rgions
n'avaient jamais rien tant dsir que de s'en aller sans rien
faire, estimant que la distance des lieux leur donneroit
quelque relche et peut-tre la longue les sauveroit de rien
payer .
Cependant, malgr sa colre, << l'intention du roi n'tait pas
d'avoir congdi la Compagnie
;
les cris des rentiers en peine
de leurs quartiers auraient suffi l'en dtourner.
Le clerg, quand ses assembles et son organisation furent
plus affermies, devait se mettre en frquente communication
avec les diocses par des circulaires et des imprims de
toute sorte : en 1580, il rpandit non officiellement deux
petits livres qu'en forme de lettres missives quelques-uns de
leur suite ont fait courir par cette ville : l'un, du 15 aot, du
sieur des Kstoilles; l'autre du 20, d'un sieur do la Roche,
1. On a\)\)c-'it non-valeurs, comme le nom l'indique, les cotes aff-
rentes certains bnfices, mais de recouvrement impossible; on sait
que dans ce cas, si la solidit n'existait pas, ctait le roi qui tait
oblig d'en fournir l'(|uivalent l'Hotcl de \ille.
2 Mibl. nat., ms. Diipuij 2i(j,
1'"
87. Remontrance aux prvt et
chevins pour et au nom des bourgeois de Paris sur la dclaratiou du
20 septembre dernier du clerg assembl Melun .
102

pleins de raisons du palais
'
dont les rentiers se trouvaient
peu convaincus. Chacun, noblesse, clerg, tiers tat, a rempli
son devoir et pay.
Nos maux continuent, dont les philoso-
phes naturels attribuent la cause aux constellations
;
les poli-
tiques, au mauvais ordre que l'on donne aux affaires et les
thologiens plus vraisemblablement la continuation de nos
pchs^. Leur rsignation n'tait pas muette, le prvt
reut leurs dolances.
De part et d'autre les esprits taient surexcits. Nous
rencontrmes, dit G. de Taix, le prvt qui nous salua seu-
lement de dessus son muilet, mais estans devant le palais, nous
fusmes tout bahis que ledit seigneur estoit nos talons
Eh bien, Messieurs, vous nous faites bien courir
;
il
y
a un
an que si nous eussions fait ce que nous devions et pou-
vions, nous ne serions pas maintenant en la peine o nous
sommes, mais je vois bien qu'il n'en faut plus endurer, il
faut jouer bander et racler.

Tout beau. Monsieur,
rpliqurent les dputs, ce n'est pas de cette heure que voiis
avez envie de nous faire beaucoup de maux
;
pour les con-
trats depuis 1567, vous auriez plustost notre chemise et
notre peau
que de les reconnatre ^ Un simple juge de vil-
lage en verrait bien la validit.
Au conseil du roi, mesure que le clerg augmentait ses
offres, on haussait les prtentions
;
en plus des 1 20<jOOO livres
on veut une forte somme pour les non valleurs , ce qui
augmenterait la contribution de 200000 livres \ C'tait tout
remettre en question; le clerg ne dit mot. Mauvaise humeur
gnrale. C'est trop capituler avec son roi , crie Cheverny
;
les bnficiers
sont trop gras , ajoutent les courtisans : ce
propos fut trouv fort mauvais par la Compagnie parce que
1. \'oici les titres de ces plaquettes: Rponse du sieur del Roche
un sien ami sur rtissemblre f/np'rrrle du c/err/ de France tenue Melun
la desrharne dt^s olditiatioits de l'Htel de Ville (Bibl. nat. 1.(1*12) et
Cnfiie d'une lettre du seiijneur des L'sloilles au seif/neur de La Doulde-
Marche, eonli-nant un sommaire, advis et discours des a/fa>fes qui se
traiclenl Melun par M. M. dit Clerr/ de France tant pour la rfor-
malion de Vylise que pour les rentes du Clerq de France. (Bibl.
nat. LdM3).
2. Alx, 1579. 16 oct.
3. Nonciat., XIII, 498.
4. 1579, 15 octobre.
-
io:i

le clerg depuis cent ans n'a jamais est moins gras ni moins
pompeux qu'il est .
Nouvelle menace de dpart s'ensuit. Chevernj a beau dire
que '< nous devions attendre le roi
,
que nous avions autrefois
assez pass d'autres bonnes fostes sans estre nos bn-
fices , rapporte G. de Taix
;
il semble bien cependant que
cette fois-cU'assemble veuille se dissoudre avant la Toussaint
et que le dpart soit fermement dcid
*
;
elle se hte de
donner une solution aux affaires particulires
;
elle nomme
l'vque (celui de Nantes), qui doit faire au roi la harangue
finale. Au lieu de cela, Henri III ordonne aux dputs d'atten-
dre le retour de la reine mre" et leur fait prendre huit jours
de cong forc : Les conseils du roi sont terribles et leur
autorit malaise fuir .
Le 8 novembre, aprs avoir salu Catherine de Mdicis
aux Bernardins, ils recommencrent ces insipides pourparlers,
on n'ose dire cette comdie, car elle est peu divertissante.
Le roi veut bien prendre sa charge les non-valeurs, mais il
faut un million pour les parties assignes sur les restes
;
c'est son dernier mot : il se plaint de ne pas trouver au
clerg l'aff'ection comme ses prdcesseurs et il ne veut
plus entendre parler de cette affaire.
Si l'assemble cde aux ordres du roi, que dira la post-
rit de son peu de zle pour dfendre les biens de l'glise ?
Si elle rsiste, elle irrite le roi qui est de son naturel bon
et vertueux . Que devenir? Ira rgis mors^. Dans cette per-
plexit, on fit comme d'habitude, on remit la dcision au len-
demain et comme le lendemain le moment de terreur tait
pass, on s'en tint l'offre de 1 200000 livres
\
Devant cette opinitret, le roi cherche attirer les d-
puts par quelques petites concessions, il leur promet une
dclaration de non-solidarit
;
d'o grand moi dans les pro-
vinces du Midi, Aix, Toulouse, Narbonne, Bordeaux, Bourges,
Vienne; il leur faudra donc avec les restes et subventions
1. T.\i\, 21 octobre.
2. Catherine de .Mdicis revenait de son voyage dans le midi, o elle
avait t conduire sa fille au roi de Navarre.
3. 1579, 20 octobre.
4. 1579, 12 novembre.

104

payer jusqu' dix et douze dcimes? Heureusement pour elles
l'assemble
y
ajoutait des conditions et des exigences qui, de
l'avis du procureur gnral sentent aulcunement une capi-
tulation assez mal sante du sujet avec son roi' ; on vou-
lait non seulement qu'il n'y ait pas de solidarit, mais encore
que le clerg ne soit pas tenu des non-valeurs, que les bn-
fices spolis soient dchargs et surtout, comme prc-
demment, que les stipulations n'tant valables que pour
trois ans, les tats gnraux fussent convoqus avant ce dlai.
La prise de La Fre par Cond fournit" Henri III un
nouveau prtexte dilatoire. On conoit l'nervement de l'as-
semble : nouvelle tentative de dpart. Cheverny, charg de
ces sortes de commissions laisse entendre aux dputs que le
roi dsire les revoir. Si ce n'est pour donner cong, c'est
inutile , rpondent-ils. Il fallut bien se rsigner et l'audience,
remise au 5, au 6, au 7 dcembre parce que le roi entendait
des prdications, permit l'vque de Saint-Brieuc. Lange-
lier, d'exprimer quelques conseils plutt nergiques que le
roi prenne garde aux flatteurs et craigne que, prenant
Dieu, Dieu ne lui (3te la couronne . L-dessus, confrence et
ruptures de ngociations. L'Htel de Ville et ses malheureux
cranciers ne savaient plus que comprendre ni que dmler
dans leurs affaires qui changeaient de jour autre. Ils
eurent recours la ruse^ Le prvt et un chevin se ren-
dirent l'assemble pour la fliciter de ce que tout tait
arrang. Ce discours ingnu n'tait qu'insidieux
;
il eut le
rsultat cherch : toute l'assemble s'cria qu'elle refusait de
consentir. On ne demandait pas autre chose
;
deux ou
trois hommes qui ne s'assirent pas amens par le prvt
taient l pour consigner le fait : c'taient des notaires qui,
de cette faon, prirent acte du refus de l'Assemble. Le clerg
prparait une riposte
;
la reine mre a beau inviter l'vque
de Mirepoix renouer avec elle la corde rompue des ngo-
ciations )', elle n'obtient pour rponse que la dclaration
1. Tain, l'^'" dcembre.
2. La Fre, ville du gouvernement du prince de Cond, qui, en 1579,
y
mit une garnison protestante au dbut de la septime guerre de
religion.
3. Taix, 9 dcembre.
105

formelle de
rassemble
de ne plus traiter
dsormais qu'avec
le roi seuV.
La crise
approche, les
nouveaux
agents vont
l'Htel
de Ville le
12 dcembre 1579,
signifier
expressment
le dsaveu de tous les contrats,
y
compris ceux dont la dis-
cussion avait t
rserve
quelques mois auparavant, avec pro-
testation de ne plus payer quoi que ce fut. Le prvt reut ce
coup
la larme l'il ,
n'ayant
jamais attendu ou pens cela
du clerg
;
les chevins
parlent de se faire
Turcs, de ne plus
reconnatre
vques ni prtres
;
leur
indignation se rpand
comme une trane de poudre dans toute la ville. Quantum com-
motisunt
omnium
animi,passimfremcntium,
sacrum ordinem
qu
ceteris bonx
conscientie, fUle
et charilalk laude prlu-
cere dbet,
indgni perfidie
et inhumanitatis
exemplo se non
solum traducere, sed viduas,
pupiUos, tt egenos ac pauperes
quorum
universamsubstantiam
erarium urbis hausil quasiuno
ktujugulare:
quidnunc dicturos
protestanteis?...
Qu cum
dicercnlur, plebs ubique quasi hoslis adportas
essetdiscursare,
tabernas claudere, quidam etiam arina poscere'.
N'tait-ce
pas
(( causer la ruine d'un grand nombre de
particuliers et
les rduire la men<licit'
? D'Aubray court au Parlement
;
les chambres taient alors runies pour la vrification de
la clbre
ordonnance de Blois. La cour, mue au plus
haut point, fait trve la lenteur de ses formes ordinaires
et rend, sance tenante, la requte
d'Augustin de Thou, un
arrt qui consigne prisonniers dans leurs propres
maisons
tous les dputs et les donne en garde leurs htes avec ordre
d'arrter tous ceux qui seraient dj
en chemin, mme les
vques.
L'Assemble avait produit l'effet dsir, plus considrable
mme qu'elle ne l'et voulu
;
aussi, ds le lendemain, les pour-
parlers recommencent et le roi prend deux mesures d'appa-
rence contradictoire; il interdit au Parlement de
donner
excution l'arrt; il enjoint au clerg
dans une lettre trs
1. Taix, 12 dcembre.
2. Thou, t. III, p.
677. On a vu ([ue les tuteurs eux-mrmes avaient
t
contraints d'employer en rentes de l'tUMel de Ville les biens de
leurs pupilles, il n'y avait plus d'acqureurs de bonne volont.
3. FleuRY, llisl. 'eccL, t. XXXV,
p.
i5i.

106

svre de se rsoudre dfinitivement, '<
Si je n'avais, crivait-
il, plus de respect pour le clerg lui-mme que pour la manire
dont il agit, je vous ferais sentir votre faute .
Fatigue de pitiner sur place, l'Assemble prend un parti
;
il
y
avait bien encore quelques incertitudes. Le clerg dsirait
le consentement du pape ;
mais les ministres du roi, ceux-l
particulirement qui volontiers verraient rduit rien l'ordre
ecclsiastique et font ce qu'ils peuvent dans ce but, ne veu-
lent pas entendre parler de recourir l'autorit ou consente-
ment du Saint-Sige', cette intervention tant prjudiciable
aux privilges et liberts de l'glise gallicane ^ Le clerg
dsirait aussi tablir une distinction entre ce qu'il consen-
tait payer ou racheter ses frais et la somme accorde pour
trois ans seulement; il voulait enfin une dclaration du roi,
lequel s'engaget ne rien lui demander d'autre pendant le
contrat. Bien entendu Henri 111 refusa de se lier par un acte
en forme. Bref on s'arrange pour 1 300 000 livres et on paiera
1000000 pour les restes.
Croyant sans doute les difficults extrieures finies, l'As-
semble se livra des discordes intestines. Le Nord et le
Midi, les provinces au de et au del de la Loire avaient
des intrts opposs comme on l'a vu. Les diocses du Nord
vont-ils encore payer les restes pour le Midi afflig alors
qu'ils se sont dj acquitts rgulirement des dcimes? Les
vques de Bazas et de Noyon, u chefs de parti' , s'enfer-
mrent tout un aprs-midi pour en' dcider : un compromis
trancha l'affaire.
Mais voici que maintenant le roi revient sur ses intentions,
1. Nonciat., XIII, 599, 17 dcembre.
2. Ils sont trs rsolus ne cder en rien et s'ils voient qu'ils ne
peuvent obtenir ce premier point (aveu du pape) ils m'avertiront
;
je
leur ai dit que, connaissant tout l'intrt du Sauit-Pcre dans la question,
je ferai en sorte de l'obtenir du roi comme je l'eu.sse dj fait si je
n'avais su que mon intervention et plutt nui leurs affaires .
Ibid.
3. L'vque de Noyon tait Claude d'.\ngennes,depuisvque du Mans,
orateur dans des Assembles du Clerji; il tait royaliste et fut envoy
par Henri 111 Home aprs le meui-tre du cardinal de Guise. L'historien
de Tliou en fait un lirand loge. Arnaud de Pontac, vque de Bazas, pro-
nona aussi des discours remarquables par leur force et leur svrit;
trs'ligueur au contraire il reoit le 2'i mai 1592 une lettre d'encourage-
ment du roi d'Espagne (Arch. nat. K, 1450).

107

prtend ne rien accorder relativement aux trois conditions qui
accompagnent l'offre du clerg. Tout menace de se rompre,
les dputs entrent en dfiance les uns des autres et une fois
de plus veulent s'en aller. Rflexion faite, comme la guerre
avec la ville est pire qu'avec les huguenots, ils rentrent en
eux-mmes et le 2 janvier rdigent la minute du contrat futur.
On va donc le signer incessamment. Point : de nouveaux
retards arrivent comme un coup de dague . Le conseil
trouve que le roi ne doit pas s'obliger dfaut du clerg
sans le consentement des tats gnraux. Le conseil n'admet
pas non plus que l'acte soit rdig dans des termes autres que
ceux du contrat de Poissy
;
il n'entend pas que le consen-
tement gnral du clerg soit spcifi. En ralit il veut
laisser au roi la libert de ne pas excuter fidlement une con-
vention rdige intentionnellement avec une certaine impr-
cision. Le rcit de ces discussions subtiles et interminables
pourrait se prolonger encore. Chacun cependant,
y
mit du
sien : le clerg porte six ans la dure de la subvention de
1300000 livres, aprs quoi le roi s'engage convoquer les
tats gnraux* et s'il ne le fait, permet ds maintenant une
assemble du clerg pareille chance. 11 l'autorise gale-
ment demander l'aveu du pape : un notaire
y
procda aussi-
tt, parlant la personne du nonce.
Rien ne manque donc pour passer le contrat
;
il faut croire
que l'on n'avait pas suffisamment pilogue sur les moindres
dtails et l'on diffre de nouveau la conclusion dfinitive,
d'autant plus qu'au sein de l'assemble les disputes recom-
mencrent plus grandes que jamais , toujours cause du
Midi qui se prtend surcharg tel point qu'on en vint a
proposer de demnnder justice au roi, projet qui fit hor-
reur )) toute l'assemble, car ce serait un excellent moyen
d'afficher son impuissance-. Elle chercha d'autres arguments :
deux vques en arrivrent presque aux voies de fait. Dieu
1. Cf. pice VII.
2. Pour le dpartement de 1516 on prtend f|ue ceux qui
y
furent
commis dans les provinces qui sont outre la rivire de Loiro. furent
plus rigides que ceux qui sont au de de cetle rivire et on elTet, il
y
a beaucoup de diocses en Languedoc et en Provence qui paient de
dcimes le quart et mesure le tiers du revenu de leurs bnfices.
PiNLTTE,
2>'
partie,
p.
25. iXonciat.. Xl\, 17 et 31 janvier.

108

par sa grce retint la main de l'un et la langue de l'autre.
Enfin, le 12 fvrier, Brlart rapporta la minute du contrat
dont le clerg fut infiniment joyeux l'exception de quel-
ques dputs des provinces mridionales. Les plaintes de
ceux-ci furent mal reues, car la lassitude tait extrme. Au
dehors de l'assemble, les bnflciers ne protestrent pas, la
solution n'tait que provisoire et on attendait les vnements
et les tats prorais.
Seul l'vque d'vreux, Claude de Saintes, fit opposition
aux dcisions de l'assemble, la considrant plutt comme
un consistoire des Huguenots . Dieu sait si on lui lava
la teste et si on ne rejetta pas de droit fil cette verne quin-
teuse sur un despit qu'il avait de n'avoir point est desput de
sa province; mais il faut bien supporter les imperfections les
uns des autres particulirement celles dudit sieur vesque
que l'on cognoissoit pour un des grands personnages de
chrtient
'.

Le dpart prochain adoucissait les curs. Le 18 fvrier,
Henri 111, aprs avoir dclar qu'il ne lui faut plus rompre
le teste d'affaires et avoir refus de signer lui-mme le con-
trat, par la dernire de ces volte-face dont il avait accabl
le clerg, changea subitement d'ide
;
le jour mme, 2 heures,
il signa l'acte et Bellivre apporta en son nom, l'Assemble,
les remerciements du souverain'. Somme toute, cette assem-
ble de prs de dix mois, entrecoupe par des visites et des
rclamations de la duchesse de Nemours, de celles de Schom-
berg pour ses retres, des cranciers du roi assigns sur ces
restes

il aurait fallu noter sous ces intermdes pour tre
complet

aboutissait la continuation an statu qiio, sans que


rien et t dcid quant aux fond
;
les rentiers de la ville
1. Taix, 17 fv.
2. Assemble de longue dure toutefois la fin
y
gagnrent quel-
que petite diminution de dcime. Peu de chose en ralit; voici les
clauses du contrat : Le clerg paie 1 300000 livres pendant dix ans pour
satisfaire aux 1206 000 livres derente et 333;{:}3cus l/3soit 1000 000
livres pour les rentes et assignations particulires, sans toutefois recon-
natre pour siennes les dettes. Le roi en retour promit de dcharger les
spolis au prorata de leur spoliation. Il remet tous les restes en
gnral des subventions et une partie de la dernire alination; il pro-
met de ne lever aucune autre dcime ou subvention, serment aussi
sincre que de coutume.

iriO

qui en avaient chansonn les dbuts
^
renaissaient l'esprance
et le clerg, s'il ne voyait pas ses charges allges, retirait
cependant des avantages moraux dont il ne tarda pas sentir
tout le prix. Assurment ce n'est pas encore cette fois-ci
qu'il obtiendra de n'tre pas impos sans avoir donn un con-
sentement pralable, les assembles qui suivent vont le prou-
ver; mais il avait acquis des rsultats qui suffisaient com-
penser bien des peines. Une premire fois il avait arrach
l'inertie ou au mauvais vouloir du roi la permission de tenir
des runions; c'est une conqute qu'il ne se laissera pas enlever
dsormais. Bien plus, avant de se sparer, les dputs se sont
fait donner le droit de convoquer, sans autre autorisation du
roi, une nouvelle assemble. L'Eglise de France aura donc
l'avenir ses assises priodiques entre chacune desquelles tout
un ensemble d'institutions cres dans la mmorable sance
du septembre assureront la rsistance l'arbitraire royal.
Dans les diocses comme dans la capitale, les syndics
diocsains et les agents veilleront. Ceux-ci pourront rendre
compte de leurs efforts aux petites assembles qui, destines
contrler les comptes du receveur, seront une nouvelle occa-
sion pour le clerg de runir en nombre restreint, il est vrai,
mais des intervalles rguliers les reprsentants lgitimes de
toute l'glise de France dont l'assemble de Melun, il con-
vient de le redire, venait de constituer l'organisation tem-
porelle".
La premire de ces petites assembles des comptes se
tint en 1582, comme il avait t dcid; elle se trouva en
prsence de nouveaux subsides qui n'taient

pas prvus au
contrat. Le roi avait bien promis une fois de plus en foy et
parole de roy de ne pas afjr/raver le clerg
;
mais ces pro-
messes-l commenaient tre estimes leur juste valeur'.
Pendant les derniers mois de 1581 les hostilits ou
1. Concilium cleri fie, quia quod habes sera riffl. Rex noster et
papa sunt ambo sub una cappa qui dicunt : do ut des. Caphas et Hero-
des. L'EsTOiLE, 1580, t. I,
p.
318.
2. \iicu\RD. Pierre d'pinac.
p.
157.
3. Le clerg s'en dout.iit : Dans le cas o le roi lverait de nou-
veaux impots, on fera un petit formulaire des protestations de Mlois
et Melun pour que cliacun des dputs en ait copie et que le clerg
se tienne ung et conforme et que ces affaires estant meuz par une
multitude intelligente de droitz d'iceluy soient mieux confirmez .

110

plutt les escarmouches entre catholiques et huguenots
donnent un prtexte suffisant de nouvelles dcimes : deux
viendraient bien . point pour l'tablissement de sept camps
contre les huguenots
'
;
jamais les affaires des catholi-
ques n'ont t en meilleur tat. Un dernier effort est nces-
saire
;
des prlats mme, chefs de l'opposition la dernire
assemble, le proclament. Le zle que j'ai pour la cause de
Dieu, crivait Pierre d'pinac au cardinal de Cme, m'a donn
la hardiesse de vous faire cette lettre
;
jamais secours que le
Saint-Sige et faict la chrtient ne fut plus propos que
celuy-ci, estant ce coup les ennemys de Dieu rduits'. L
o le crdit de rarchevque n'obtenait rien, il n'est pas ton-
nant que l'ambassadeur ordinaire, Paul de Foix, chout
encore quelques mois plus tard
'.
D'ailleurs la plupart des eccl-
siastiques franais taient, moins encore que Grgoire XIII,
convaincus de la ncessit invoque : les curs de Paris ont
envoy vers le roi je ne sais combien d'entre eux pour lui
signitier qu'ils ne peuvent ni ne prtendent payer les dcimes*
et les voques profitaient de la bulle in Cna Domini, que
le nonce venait de leur faire tenir secrtement, pour refuser
tout nouveau subside causant ainsi un moi qui aurait pu
entraner de trs graves consquences '.
A ce moment un bruit invraisemblable se rpandit : si le
clerg paie les nouvelles dcimes, on le dchargerait des rentes
de rH(jtel de Ville. Le roi videmment n'allait pas faire cette
immense concession alors qu'il expdiait des commissions en
province portant ordre de mettre arrt sur tous les fonds des
receveurs du clerg, saisie destine d'ailleurs alimenter sa
propre caisse, mais point du tout celle des rentiers de Paris.
La Ville eut la maigre consolation de faire vrifier les comptes
1. Hegislrea du Bureau del Ville, t. VIII, 2 30.,
2. Aonciat.. XIV. 317. N'oublions que Pierre d'pinac, nomm con-
seiller du li tait alors en pleine faveur auprs d'Henri III.
3. Paul de Foix demandait aussi au pape un don personnel pour
l'entretien des armes : 60 000 cus. Le pape refusait, offrant seule-
ment d'envoyer des soldats pontificaux. P. de Fuix. Lettres. 1581,
26 juin.
4. iVo/icm/., XIV, 1080, 20 oct. Lettre du Pre B. Castori au nonce.
5. \'oir sur cette aifaire le chapitre du rle au spirituel des
assembles.
du receveur du clerg
combien qu'on congneu que tels
arrrages
provenoient non de la ngligence des ecclsiastiques,
mais de l'injure des guerres civiles . Quelques auditeurs des
comptes
dont le voyage devait se faire aux frais du clerg
(( allrent ces dictes provinces pour savoir plus particu-
lirement les occasions du retardement' . Ils constatrent
leur retour qu'il
y
avait un dficit de 600000 livres malgr
la bonne volont de bien payer des ecclsiastiques .
Cette bonne volont, l'Htel de Ville la reconnut quand il
fut question, par une rection d'offices , de battre monnaie
sur les bnficiers. 11
y
a longtemps que ce procd n'avait
t employ; la ville et le clerg se trouvrent d'accord cette
fois-ci, contre la nouveaut de trsoriers provinciaux des
dcimes
-
qui n'auraient pas facilit le recouvrement de
ces impts, au contraire. Des enquteurs plus srieux ne con-
vainquirent pas mieux le roi : celui-ci avait envoy en chacune
des provinces de son royaume un prlat, un homme de robe
courte et un docteur sous prtexte de les visiter, mais plutt
pour tcher de recueillir de l'argent en quoi il trouvent
trs grande duret. Partout, Laval, Poitiers, Tours par
exemple, les ecclsiastiques
formulaient les mmes plaintes;
les bnficiers surtout les petits sont surchargs, les curs
dsertent leurs paroisses, le service divin est abandonn, per-
sonne ne veut plus entrer dans l'tat ecclsiastique'.
De pareilles dolances n'taient pas une rvlation pour
Henri III et ne le touchaient gure. En 1581, le roi faisait
pressentir Rome pour une nouvelle dcime, il trouvait peu
d'cho et mme le secrtaire d'tat crivait au nonce Castelli
*
:
Si le roi manifeste ses intentions au sujet de quelque nou-
velle alination, Votre Seigneurie saura quoi lui rpondre".
1. Arch. nat. G** 602. Ii45 cus, ce que l'assemble de 1582 trouva
fort dur.
2. netjislrps du Bureau de In Ville, t. VIII,
p.
250. Cause d'opposition
la vr'itication de Trection des trsoriers provinciaux, 1581.
3. Bibl. nat., ms. fi-anc. 15746, f" 231 : Dolances recueillies eu divers
diocses.
Pour Poitiers, les commissaires taient rv(iue de Paris
;
Michel de Gesvres, grand prieur de Champagne ; J. Bochard de Cham-
pigny, matre des requtes et Jacques Pleurre. maitre des comptes.
'i.'iVo/(cm/., XVI, 1581. J.-B. Castelli, vque de Rimini, mort
Paris en 1583.
5. Il semble qu' Rome on .se faisait quelques illusions : Quant
la permission d'exiger la dcime du clerg... Votre Seigneurie pourra
-
112

Malgr les reprsentations nergiques de Grgoire XIII, le roi,
repouss Rome, se rabattit sur la nouvelle dcime; il avait
bien eu certains scrupules, mais quelque vque sclrat
avait travaill les lui enlever', La petite assemble de 1582
ne put que rclamer contre deux dcimes extraordinaires de
l'anne prcdente et contre celle qui se levait ce moment
mme
;
aprs une dvastation plus que gothique des glises
,
les ecclsiastiques taient travaills extraordinairement en
dpit de toute forme de droit et au mpris des contrats par
ladite nouvelle dcime et par ce que reste des autres. Beau-
coup de diocses, voyant ainsi fouler aux pieds des promesses
rcentes encore, cessrent tout paiement
;
aussi l'arrir des
rentes fut-il bientt de 1 800 000 livres.
L'Assemble essaya d'apitoyer l'Htel de Ville et de ramener
le roi de meilleurs sentiments : justement, il faisait prier
de tous cts pour obtenir un hritier. L'orateur du clerg
profitant de la circonstance entra dans des considrations
historiques assez hardies
;
il rappela comment et pourquoi
les Carolingiens furent remplacs par les Captiens directs
teints sans postrit; si votre misricorde ne s'tend pas
sur les pauvres serviteurs de Dieu, comment pouvez-vous
en semblable esprer la misricorde de Dieu'? Les allu-
sions ne portrent pas. Rduite ses propres moyens de
dfense, l'assemble, avant de se sparer, dressa un m-
moire contre les nouvelles alinations et impositions
'
. On va
voir tout l'heure s'il servit quelque chose.
Au dbut de l'anne 1583, le secrtaire Gazot partait
pour Rome : il avait pour mission d'obtenir du pape que le
roi puisse confrer en pensions aux laques le quart du revenu
df^s abljayes et mme de toucher quelques mots d'une ali-
dire Sa Majest que si elle veut obtenir permission de lever quelque
dcime, il faut d'abord qu'elle dcliarge le clerg des quatre autres,
puis alors elle pourra demander ce qu'elle dsire. Le roi apprendra
ainsi qu'il est tenu aux mmes obligations que les autres princes qui
demandent et obtiennent ces faveurs de Sa Saintet, laquelle sait
d'ailleurs que ce sera une fve dans la boucbe d'un lion, tant donn
que Sa Majest dpense tous les ans plus fortes, sommes pour son
usage personnel. A'onciat., XVI (Le secrtaire d'Etat au nonce: mi-
nute, 1582, 23 juillet).
1. Nonciat., XV, 1582. 5 juin.
2. Harangue de Kenaud de Beaune. Mm. du CL, t. XIII,
p.
72.
3. P'ONT.\NO.\. T. IV,
p.
975.
nation projete de 100 000 ducats de rente sur les biens de
rEglise\ car la prcdente concession ajant t faite sans
que le roi avertt son conseil, beaucoup ont dit qu'elle appor-
tait plus de mal que de bien ! )> Voil une excellente raison
pour ritrer l'opration. Le pape avait dj fait savoir au
roi qu'avant toute autre requte, il devait demander tre
absous de ces dernires alinations. Le nonce de son ct
l'avertissait que, s'il persistait dans de tels desseins, il voult
bien ne pas recevoir les sacrements pour la damnation de
son me S). Rien n'y servait
;
Castelli, dcourag,
demandait
grand cri son rappel et Henri III, plus besogneux que jamais,
n'en dcernait pas moins, faute d'alinations, des com-
missions pour de nouvelles dcimes. Ces sollicitations
conti-
nuelles Rome ne manquaient pas d'habilet : en cas de
russite, il pouvait les opposer aux rclamations du clerg ^
Celui-ci ne se faisait pas faute de lui en adresser
; Gondy
mme, l'voque de Paris si dvou aux intrts du roi, runis-
sait son clerg et protestait \
Heureusement l'Assemble de 1584 permit Henri III de
couvrir ses exigences d'une apparence de lgalit.
Les assembles des comptes n'avaient pas pour but de voter
des subsides et devaient en principe se borner vritier les
comptes du receveur gnral
;
mais par faiblesse ou peut-tre
pour se faire pardonner leur existence peu assure daiis une
organisation toute rcente encore, elles cdrent parfois sur
ce point. Elles se formaient, s'ouvraient sans empchement et
ce rsultat se pouvait bien payer par quelques sacrifices. Les
petites assembles reprendront dans la suite leur caractre
;
en attendant elles vont au plus press.
A peine les sances de 1584 avaient-elles commenc que
1. Bibl. nat., ms. ital. 1732, 1582, 21 janvier.
2. Bibl. nat., ms. ital. 1733, 10 mars, 18 mars,
1"
avril.
3. Inutile de dire que cette attitude de soumission Uume en ma-
tire financire ne provenait que de la ncessit o tait le roi de s'y
faire favorablement traiter. Le pape crut alors avec trop de confiance,
si l'on en juge par les nombreuses et svres repr.sentations qu'il for-
mule, que ces dmonstrations taient srieuses: mais en ralit on
n'abandonnait en rien l'opinion, un moment dissimule
pour les besoins
de la cause, qu'en matire financire le roi d'antique usage a tout
pouvoir (Bibl. nat., ms. ital. 1733, 17 mar.s).
4. Cur ligueur,
p.
195.
L. SepiUat. Assembles du Clerr/ de France.
g

1 1

M. de Rostaing apporta avec une lettre du roi une demande
de subside
'.
Sans enthousiasme les dputs regardrent si
leurs procurations portaient pouvoir de secourir TEtat : six
d'entre elles le permettaient, les autres n'en parlaient pas.
Puisque de toute faon, que l'on veuille ou non, le roi prendra
tout de mme, il vaut encore mieux que le clerg se charge
de la leve prfrablement l'autorit et puissance du roi .
Aussi fut-il dcid de donner une aide^ mais par ([uelle
voie ?
Les avis personnels de chacun des dputs n'ayant pas
plu, conseil fut pris auprs de tous les vques, prlats, pr-
sidents et conseillers d'glise, rsidant alors Paris : ils
ne trouvrent rien de mieux que de lever une dcime aux ter-
mes accoutums. Le roi accepte et, comme aussitt aprs les
obsques de Monsieur'* il doit partir en Normandie, on se
hte de faire signer les commissions. Cette clrit et cet
accord de part et d'autre taient bien extraordinaires. Le
clerg, en prsentant son offre, avait mis une condition, selon
son habitude, pour sauvegarder le principe bien compromis
de son indpendance pcuniaire; c'tait cette fois-ci la
demande d'une prolongation de dlai pour le rachat des
biens alins. La perspective tait sduisante de tenter un de
ces marchandages dans le got de ceux de Melun : le roi n'y
manque pas, dclare qu'il veut une dcime et demie, sans
quoi pas de prolongation. Discus.sions, dbats, visites au
chancelier, intervention des cardinaux, rien n'aboutit. L'as-
semble envoya aux diocses une lettre explicative remmo-
1. L'Assemble dura du 29 mai au 29 septembre: elle prsenta un
cahier de dolances et composa, afin que de temps autre on pt confrer
avec les agents et quelques gens d'honneur des afl'aires du clerg ,
un rglement, dress galement contre les vexations que les commis
du receveur gnral infligeaient aux bnficiers. Dj rassemble
prcdente avait dclar qu'elle n'est pas seulement pour les comp-
les mais aussi pour donner ordre aux alaires gnrales du clerg
(1582, 29 mai) : les petites assembles ont des pouvoirs trs tendus
sauf en matire d'impositions.
2. Les dputs composrent pralablement une requte pour la
suppression des deux dcimes ordonnes par le roi : c'est une infrac-
tion au contrat, le clerg est quasi comme taillable et contribuable
car les noms ne sonnent que ce qu'ils signifient . Coll. Proc. Verb..
1,
append., p.
67 ; 1584, 9 juin.
3. Le duc d'Anjou, aprs sa course aux Pays-Bas, vint, on le sait, mou-
rir Chteau-Thierry.
- Il5 -
rant tous ses efforts pour empcher le cours de cette dcim
et demie
;
elle l'crivait <( en attendant quelque autre occa-
sion qui au surplus ne tarda pas se prsenter. Le contrat
de 1580 permettait de droit une assemble au bout de six
ans en cas de non-rachat des rentes; non seulement ces rentes
n'taient pas rachetes, mais encore on comptait envers
THtel de Ville un arrir de 600 000 cus
;
il
y
avait donc
lieu de tenir la runion projete'
;
le roi (dont l'autorit tait
d'ailleurs bien affaiblie dj) n'y vit aucun inconvnient, il
songeait mme tirer quelque avantage pcuniaire de cette
grande assemble de 1585.
Le cardinal de Bourbon proclamait dans le manifeste de la
ligue que l'ordre ecclsiastique, quelque belles assembles
et justes remontrances qu'il ait pu faire,, est aujourd'hui
opprim de dcimes et subventions extraordinaires outre le
mpris des choses sacres" et cependant la runion qui
s'ouvrait au mme moment ne s'en montrait pas moins, malgr
la question toujours pendante des rentes de l'Htel de Ville,
anime d'un grand esprit de libralit envers le roi
;
il est
vrai que celui-ci prenait la mesure qui pouvait le mieux lui
concilier la bienveillance des dputs. La rvocation des
dits de pacification avait t prononce au milieu d'une
imposante crmonie : au Parlement, en prsence des cardi-
naux, des ducs et des conseillers, Henri III fit lire ces actes, en
brisa le sceau et dchira le parchemin
*.
Les assistants mar-
qurent leur satisfaction en proposant, sance tenante, une
1. Henri III venait d'tre oblig de renoncer certaines prtentions :
A cause de la dtresse, Sa Majest a pardonn tous les financiers
retenus en prison leur prenant seulement aprs tout ce tintamarie,
80 000 cus. et en mme temps il a suspendu l'exaction d'un don qu'il
prtendait obtenir du clerg. Ce qui a t fait par la prudence et
adresse de ce rvr(.'ndi:<siine nonce et de ces pres jsuites qui plu-
sieurs reprises ont aftirm au roi qu'il ne pouvait aggraver les cbarges
du clerg sans charger lui-mme lourdement sa propre conscience
(Bibl. nat., ms. ital. 1733, i janv. 1585). Ce qui n'empchait pas que le
1'^'' fvrier il appelait Vincennes les rvrendissimes cardinaux, les
exhortant comme tant plus intresss (|ue les autres vouloir tre les
premiers contribuer pour un don de 200000 cus . Ihid., P'" fvr.
1. Mmoires de la Liijue, I, p.
5'..
3. Bibl. nat.. ms. ital. 173'i. 2 aot. Le 2 juin le roi a mis la
presse une longue criture dans laquelle il parle de tout ce qu'il a
fait .

IIO
alination de biens d'Eglise puisque le roi tait dcid la
guerre. Moins de quinze jours plus tard, un courrier tait
expdi Rome pour demander permission d'aliner 50000
cus de rente,
ce qui pourra donner 2 millions d'or . Comme
les dputs, lorsqu'ils arrivrent, n'taient pas, et pour cause,
au courant de cette dmarche prcipite, le roi, avant toute
ouverture officielle, leur fait innocemment demander quelque
petite avance de 20000 cus sur la subvention qu'ils lui vote-
ront certainement ;
"
Les armes marchent
;
il ne nous manque
plus que les moyens d'argent
;
un cu vite donn est plus profi-
table que vingt trop tard . Devant cette prcipitation, les rares
dputs* alors arrivs

deux ou trois provinces seulement
taient reprsentes

pousss par les cardinaux de Guise et
de Bourbon, promirent tout hasard et par voie d'aide momen-
tane 120000 cus en plusieurs versements^ . Le roi impa-
tient s'tonnait dj du retard apport le satisfaire
'.
Le jour de l'ouverture dfinitive, Bellivre et Biron prirent
la parole et dclarrent les vritables intentions du roi : il a
sollicit une alination de 100 000 cus de rente, projet que
Sa Majest disoit avoir est trouv bon par Notre Saint Pre
le pape . L'assertion tait au moins prmature et en tout
cas on n'avait demand d'abord que 50000 cus
;
le conseil du
roi prfrait l'alination tous les autres moyens proposs
bien des fois dj en pareille ocurrence. C'est aussi l'opinion
laquelle fut amene assez rapidement l'assemble malgr
certaines protestations restes sans grand cho\ Le principe
de l'alination fut donc admis et en raison de la ncessit
pressante on ratifia au pralable le don consenti par les pre-
miers dputs et vers en divers paiements. Aussitt qu'il en
1. 1585. 5 sept. Lettres closes l'assemble.
2. Bibl. nat.. ms. ital. 1734. 2 sept.
3. Le roi avait apostille la lettre de sa main. Messieurs, autant que
vous dsirez la conservation de notre sainte religion et l'extirpation de
l'hrsie, apportez-moi le secours en effet qui est requis et promp-
tement. Henri III. L'assemble de 1585 prvue par le. prcdent
contrat au cas o les rentes ne seraient pas rachetes avait pour
cause directe la question de ces rentes; elle s'ouvrit le
1""
octobre et
dura jusqu'au mois de mai 1586.
4. C'est Renaud de Beaune qui comme il est bien disant par ses
belles remontrances gaingna tant sur le clerg. ce qu'avance L'Es-
toile qu'il se dcida la subvention du million d'or. L'Estoile, t. II,
p.
213.
117

eut reu lo premier, Mayenne se mit en route pour l'arme
de Guyenne
'.
Mais trouver cet argent par avance avait t chose peu
facile : il fallait l'emprunter pour le rembourser sur les pre-
mires recettes
du million d'or .
L'assemble n'avait con-
senti l'alination que pour 50000 cus, soit un million d'or
de capital. Le crdit du clerg tait fort branl et l'exemple
des rentiers de l'Htel de Ville n'encourageait pas les pr-
teurs. Castille, receveur gnral du clerg, avait dj rendu
plusieurs services de ce genre; aujourd'hui il s'y refusait. Le
cardinal de Guise, l'archevque de Bourges se mettent en
campagne, cherchent et trouvent des partisans , trois ou
quatre
bons marchands qui satisferont au roi, mais exigent
de dures conditions ;
on se doubte bientt qu'ils vouloient sai-
gner du nez et se dpartir doucement des pourparlers enga-
gs ^ Les attaques prcdentes contre la validit d'autres
contrats leur inspiraient de telles exigences que le clerg se
retourne vers Castille", lequel refuse encore, avant d'avoir con-
sult ses associs : Zamet et Jacomiui. Leurs conditions sont
encore fort rudes
;
aussi Bellivre vient la rescousse. Bien
plus, le roi lui-mme est si content du clerg ,
tmoignage
peu ordinaire, qu'il veut en personne convaincre Zamet et
Jacomini sans laisser pierre remuer pour leur faire voir qu'il
tait suffisamment pourveu leur sret^
;
enfin le 21 octobre
le contrat de prt fut pass; les clauses en taient, de l'aveu
du conseil, fort tranges et rudes >
;
on paie par exemple
six sous d'intrt par cu, ce qui revient 10. pour 10().
Le prt devait donc tre rembours par une alination
vote en principe : au moment dcisif quelques prlats eurent
des doutes sur la lgitimit de cet impt; un vque allgua
mme le testament de Saint-Kmy ! On alla rechercher tous
les projets de 1573 et finalement, aprs une dispute de plu-
sieurs heures, on en revint ce dernier remde
;
bien entendu
on ajoutait les conditions ou restrictions habituelles" :
l'ar-
1. NonciaL, W'ill, 28 octobre.
2. Taix, 1585, 10, 11 octobre.
3. 1585, 17 octobre.
4. Noncint., XVIII, 90.
5. Taix, 13 octobre.

118

gent serait employ rellement la guerre, les dcimes extra-
ordinaires seraient rvoques.
Le clerg rclamait de plus le consentement formel de
Rome; dj mme il avait nomm l'vque de Noyon, frre
du cardinal de Rambouillet, pour l'aller solliciter. Le roi se
montra assez facile sur les autres conditions prsentes
;
mais
quant cette dernire, il est rest trs ferme refuser que la
dite Compagnie envoie vers le Saint-Pre aucun messager
particulier, allguant que cela pourrait donner croire que le
clerg n'est pas d'accord avec son roi, et que d'ailleurs cette
dmarche tait sans prcdent . L'Assemble lve la tte
;
elle
aurait sembl par l traiter de puissance puissance sans
l'intermdiaire du souverain, contrairement aux Liberts de
l'glise gallicane, allait bientt dire Pithou. L'vque de Paris,
Gondy, ambassadeur dsign par le roi et qui n'en tait pas
d'ailleurs sa premire ngociation
\ se chargea aussi du
message du clerg
;
il devait faire la route en vingt jours et
rester trois mois Rome ayant s'occuper de plusieurs affai-
res notamment de la bulle contre le roi de Navarre'. Aux yeux
de la cour, l'alination tait accorde d'avance : le roi avait
dj emprunt ses serviteurs 300 000 400000 cus rem-
boursables sur les premiers deniers de la vente. Sixte-Quint qui
avait eu connaissance de cette htive impatience et la consid-
rait comme un manque d'gard, tait entr dans une violente
colre
;
il refusait alors, malgr les instances du cardinal
d'Est, d'engager sa responsabilit dans une nouvelle dimi-
1. Je crois l'vque de Paris bien connu de \otre Seigneur (le pape),
Toutefois je dois dire qu'en beaucoup d'entretiens que j"ai eus aveclui,
je l'ai toujours trouv affectionn ce Saint-Sige et maintenant il me
semble voir en lui un trs grand dsir que Sa Saintet et Sa Majest
soient trs troitement unies. 11 est du conseil priv de Sa Majest et
trs aim d'elle et de la reine mre, ainsi que le duc de Retz son
frre . Noncial., X\"I1I, 126; cf. pice VIII sur la mission de l'vque
de Paris.
2. LPiNOis, La Ligue et les papes,
p.
37. Gondi tait encore charg
d'un procs que Catherine de Mdicis avait en litige au tribunal de la
rote pour des questions d'intrt et qui navait pas abouti jusque-l:
le feu pape Grgoire tant trop bon . Lettre de Catherine de Mdicis
au pape: Gaillon. 1585: Xonciat., XVIII. fol. 125.
Sixte-Quint ayant dclar, ce qu'il parait, l'vque de Paris que
Catherine de Mdicis avait bon droit, la reine mre, remercia le pape
1585, 31 nov. Les registres de la nonciature renferment de nombreu-
ses lettres de Catherine de Miiicis, sur divers sujets. Tiiei.ner en dotme
la plupart jusqu' l'anne 1584.

119

nution dos biens de l'glise et offrait seulement, de ses pro-
pres fonds, la solde de 25001) fantassins et 8000 cavaliers;
mais, depuis, il s'tait ravis'; convaincu par le nonce
qu'une alination de 50000 cus serait autant que rien,
il avait pleinement accd aux dsirs du roi
;
l'alination
monterait 100000 cus. Cette
augmentation, laquelle
l'Assemble ne s'attendait nullement, vint la frapper alors
qu'elle s'tait mise trs paisiblement tudier de nouveau la
question des rentes et rechercher un modm rivendi pour
une nouvelle priode. L'annonce de la bulle causa parmi les
dputs un orage prolong et une agitation qui montrent' que
si la plupart avaient des sentiments ligueurs, ils ne s'abandon-
naient pas cependant sans rserve aux maximes ultramon-
taines
;
ils montrent une complexit de sentiments assez
curieuse.
La bulle apporte Rome le 20 fvrier par le jeune
Pinart- , fils d'un secrtaire d'tat, avait donc t lue au
sein de l'assemble, non tam mirantibus quamstupescentibiis
omnibus. Les dputs avaient vot le subside avec joie, con-
senti un peu moins facilement une alination de valeur d-
termine et voici qu'elle est double
;
ils reprirent leurs
esprits louer Dieu de ce que la Compagnie se trouve
encore ici pour cette affaire qui est la plus grande qu'y se
soit jusqu'icy ni pouvoit de longtemps se prsenter se pou-
vant dire que la sparation d'icelle a t retarde par Top-
ration du Saint-Esprit qui prside aux congrgations qui se
font en son nom, lequel, quoi qu'on ayt cri de la longueur de
l'assemble, semble l'avoir rserv expressment pour prveoir
aux inconvnients qui pourroient arriver si l'excution de la
dite bulle s'en suivoit .
Revenus eux, les dputs se tournrent vers le Parlement
dont l'alination de 157G leur avait fait prouvei- la protection
en pareilles circonstances. Ils prsentent requte dans les sept
parlements aux plus anciens conseillers clercs et lais, pour
1. Grce sans doute Horace Ruccellaj, agent plus ou moins officieux
de la reine.
2. Pinart, secrtaire d'Etat, disgraci avant le meurtre du duc de
Guise, avait un fils, nomm le vicomte de Comblisy qui prit parti pour
la ligue.

120

obtenir communication de la bulle authentique. C'tait une
finesse, car ils savaient fort bien que la bulle n'tait autre que
celle qu'ils avaient lue; mais dans l'agitation qu'ils prpa-
, raient, ils voulaient pouvoir arguer de la fausset de l'acte
contre lequel ils protestaient : ils le dclaraient en effet,
obreptice et subreptice \ Au grief d'avoir major l'alination
d'une somme si estrange et excessive que c'est la ruine
entire du clerg s'ajoutaient ceux plus pnibles encore
leur amour-propre de n'y trouver aucune mention de consen-
tement du clerg, mais d'y lire la clause invids clericis, sans
parler des autres expressions qui proviennent du peu d'in-
telligence que l'on a dans Rome des manires d'tre des
Franais
-
. L'assemble requiert le Parlement d'ordonner au
moins sursance l'excution du document man du pape
mal inform . L'autorisation du pape, si souvent rclame
au roi, on n'en tient plus compte parce qu'elle se prsente
cette fois-ci comme un ordre et non comme une adhsion
;
cependant au mme instant, les dputs dcident d'crire trs
en secret Sixte-Quint une lettre collective ^

Pas plus
que l'envoi d'un ambassadeur particulier, le roi n'aurait tolr
de rapports directs du clerg avec Rome.

Puis, nouvel arti-


fice de procdure, on cherche, d'une manire galement
dtourne, obtenir des excuteurs de la bulle le dsaveu de
celle-ci. Le nonce, les cardinaux et les dlgus du pape tant
personnages respecter, on leur communiquera les actes de
protestation avant de les adresser au parlement
;
ils en pren-
dront connaissance et les signeront de leur seing ou sceau.
Plusieurs dputs chargs de leur porter ces pices domi-
cile trouvrent certains d'entre eux bien affectionns (ceux
qui taient conseillers clercs du parlement)
;
ils durent renon-
cer voir les autres qui s'taient drobs. Comme bien on
1. Coll. prnc.-verb.. YIII, 82.
2. Nonciat.. XIX, p. 177. Cf. pice XXI.
.3. Afin que cette affaire reste tout fait secrte. a t par dlib-
ration rsolu qu'il sera lu un de chaque province faisant le nombre
de 10 lesquels choisiront trois de la Compagnie auxquels l'assemble
remet du tout la dpche et ce qui on peut dpendre, leur donnant plein
pouvoir de recevoir toutes ouvertures... en communiquer... envoyer
par dputs... ou par courrier... Ordonne aux secitaires signer toutes
lettres, mmoires que ces trois feront sans que le registre en demeure
charg ni de la nomination des trois derniers choisis . 1585, 25 fv.

121

pense, le doyen de Troyes, Guillaume de Taix, n'obtint du
nonce, Jrme Ragazzoni, voque de Bergame, que des pa-
roles courtoises
', rapidement suivies par crit d'une dsap-
probation formelle et svre de la conduite de l'Assemble ^
La plainte n'en courut pas moins. D'aprs le conseil des avo-
cats, Chopin, Loisel, Choart et Le Maistre, la plainte avait
t reconnue pour fonde
;
elle se prsentait analogue celle
de 1576. Toutefois, la cause ne devait pas tre plaide par
ministre d'avocats, mais seulement par remontrance, et
celle-ci serait prononce par l'vque de Noyon, Claude
d'Angennes, principal meneur en cette affaire \
Au fond l'Assemble n'tait pas fche de tout ce bruit :
mme s'il ne produit aucun rsultat, la mmoire en arrivera
la postrit et les acqureurs de biens en seront troubls.
Villeroy assurait que tout ce motto s'apaiserait vite
;
cepen-
dant la fin ne s'en laissait pas prvoir*. Avant d'aller en Par-
lement, les dputs essayrent une tentative auprs du roi par
la bouche de l'archevque de Vienne,remplaant celui de Bour-
ges malade. Henri lll, sans montrer aucune altration, rpon-
dit qu'il tait protecteur des glises, que plus que tout autre,
il dsirait leur conservation et indemnit , mais que l'vque
de Paris avait agi par son ordre et que celui qui peut payer
50000 cus en peut payer 100000^ . L'Assemble ;:-estait
irrsolue; on ignorait ses intentions, on rapportait qu'elle
ne se plaindrait pas si la bulle n'tait excute que
pour la premire vente , ce que dit Ragazzoni, lequel
ajoute aussitt : J'ai appris de nouveau que ladite assem-
ble incline appeler ad futuntni concilimn, si elle voit
qu'elle ne peut obtenir ce qu'elle dsire. Je ne crois pas
1. NonciaL. XVIII,
p.
177: cf. pice XXII.
'1.
Le cardinal de Bourbon dclara au nonce Ragazzoni qu'il n'avait
pas non plus voulu admettre la requte. Il pensait que tout se cal-
merait et que le Parlement s'en remettrait entirement au Roi.
Nonci(fl., XIX, 13 mars.
.1. Claude d'Angennes joua un rle actif dans plusieurs assembles
et harangua aussi le roi. Devenu vque du Mans en 1588. il fut
envoy par Henri 111 vers le Pape pour donner des explications sur le
meurtre du duc de Guise. Si l'apprciation du nonce e.st exacte, il agis-
sait en la circonstance contrairement ses sentiments habituels de
dvouement la politique royale.
4. Nonciat., Xl.X, 3 mars.
5. Nonciat., XIX, 4 mars.
]22
qu'elle ait grande esprance d'tre exauce par le pape
;
mais je ne manque pas de m'offrir elle comme intermdiaire
pour ce qu'elle voudra lui mander' . Ces propos sont assez
contradictoires; il
y
avait plusieurs partis, on distingue
seulement que le nonce ne voulait pas rompre avec l'Assem-
ble et que d'un autre ct celle-ci ne semblait pas irrductible
dans ses opinions.
Cependant, l'insu des cardinaux-, une dlibration
fut prise qui dcida de continuer ce qui avait bien com-
menc
;
l'appui du Parlement tait assur, la demande de
remise d'audience prsente par Tvque de Limoges avait
t favorablement accueillie et l'on n'avait qu' se louer des
visites faites chez le premier prsident, M. de Harlaj, per-
sonnage fort excellent, prudent et amateur de notre tat^.
Le 7 mars, aprs avoir sollicit les prires des gens de
bien, distribu des aumnes aux ordres mendiants, Jsuites,
Capucins, Minimes, et vnr les reliques de la Sainte-
Chapelle et en prsence d'un auditoire de plus de cinq cents
avocats, procureurs, conseillers et autres qui avaient forc
les huissiers et pntr dans la grand'chambre o l'affaire se
plaidait, devant les membres de cette chambre et de la Tour-
nelle runis, fut prononce la harangue de l'vque de Nojon.
Il parla molto tempo et vehementamente'* tel point que le
premier prsident, tandis que les gens du roi restaient muets
%
dut protester contre ces paroles : L'glise facta est sub
trihuto ^ Claude d'Angennes s'appuyait sur les mmes rai-
sons qui, en 157G, avaient dict l'arrt du parlement et il
ajoutait : Nous nous plaignons que toute autorit et puis-
sance en cette aJBfaire ait t donne M. le nonce qui est
tranger. Cette tactique tait habile et bien faite pour gagner
le parlement; au contraire, dans leur lettre au pape, les dpu-
1. Nonciat., XIX, 7 mai 1586. La bulle portait alination de 100000
cus mais rpartie en deux fois: 50 000 de suite, 50 000 si la guerre
durait, car le Pape tait averti que la plupart des conseillers du roi
inclinaient faire la paix avec les hrtiques.
2. Noitcial., XIX, 190, 7 mars 1586.
3. Taix, 2 mars.
4. Nonciat., XVIII,
p.
l'8.
5. Taix, 7 mars.
6. A quoi les gens du roi ne disent mot, dont le roi averti fut mal
content. L'Estoile, t. II,
p.
329.
123

ts qui .savent varier leurs manires de voir selon les per-
sonnesauxquellesils s'adressent, se plaignaient Grgoire XIII
de ce qu'il et nomm des magistrats de cour sculire parmi
les excuteurs de la bulle.
Le Parlement prit son temps pour donner sa dcision. Ce dlai
permit aux passions de se surexciter; la chaire en retentit,
les uns preschaient que c'tait une grande honte, le nonce
adressait des plaintes amres l'vque de Paris. Pierre de
Gondy, tenant mnager les deux partis, conseillait au clerg
de se dsister de son opposition
\
et au roi, en prsence de
nombreux vques et du nonce, il remontrait quel pril cou-
rait son me, s'il dtournait d'autres usages que ceux de la
guerre les deniers de l'alination. Les courtisans taient d'avis
partags. Au Parlement mmes divisions : beaucoup inclinaient
admettre l'opposition. Le nonce, de son ct, travaillait
ce que l'autorit du Pape no ft pas mconnue. Pour gagner
les archevques de Reims et de Bourges" il leur remettait des
lettres qu'il leur avait fait crire de Rome, sans rapport, d'ail-
leurs, avec l'affaire prsente. Il esprait que ces lettres, reues
avec grand plaisir, rendraient ces prlats plus obissants
qu'ils ne le sont maintenant
^
. Quant au roi, il tait fort
calme, tant en sret de conscience
;
cependant il permit
la cour de rendre son arrt. La veille, l'Assemble dcida
que tous ceux qui avaient connaissance des juges iraient les
visiter une dernire fois, et elle put croire son triomphe.
L'arrt, en effet, ne vrifiait la bulle que pour 50 000 cus, con-
formment l'offre vote par le clerg
;
il annonait des
remontrances qui ne furent pas faites, du moins aussitt'.
C'tait un succs trop beau pour tre dui'able.
1. Il ne rprimanda les prdicateurs que un mois aprs. Noncial.,
XIX, 219. 9 avril : cf. pice XXllI.
2. Renaud de Beaune-Semblanaj^ archevque de Bourges, donna
plus tard l'absolution Henri IV; on sait que nomm archevque de
Sens, il attendit longtemps ses bulles de IJorne car il tait accus
d'avoir song se faire patriarche. Pendant le rgne d'Henri II! les
nonces, au contraire, ne tarissent pas d'loges sur ce prlat ami cepen-
dant de l'historien de Thou et (jue les habitants de Bourges avaient
rclam comme archevque. A'o/rm^, XIX, 199, 17 mars.
3. Bien que tous protestent de n'avoir recouru au Parlement qu'en
attendant occasion favorable de s'adresser Sa Saintet laquelle ils
redoutent fort d'avoir offense, ils me prient de m'employcr pour eux
envers elle. Cf. pices XXIV et XXV.
4. Le roi tait parti pied en plerinage Chartres
;
il revint de

12i

Cette affaire termine, l'attention se reportait aux rentes
de l'Htel de Ville dont on n'avait plus parl depuis la bulle
d'alination qui avait accroch toutes choses et caus un
tel endormissement qu'on ne pouvait penser rien d'autre et
par consquent les prtentions de la Ville de Paris, fin et
cause principales de cette assemble avaient t un peu
dlaisses \
Au dbut de la runion, le clerg, comme de coutume,
avait rclam des juges et demand qu'ils fussent pris
en dehors des parlements de Paris, Rouen et Toulouse.
On en voit le motif : les conseillers taient rentiers, en d'au-
tres termes, juges et parties. Langelier, vque de Saint-
Brieuc, avait expos que si on ne dchargeait les bnficiers
ils seraient rduits la mendicit, ce qui serait honteux au
roi. 11 n'obtint qu'un gracieux refus , mais pour donner
un semblant de satisfaction Henri 111 abrogea les dcimes
extraordinaires^ et quelques vieux arrrages remis. Alors
que le clerg allait payer un subside de 3 200000 livres, qui,
avec les divers frais de vente, formerait un apport total
5 millions
^
la compensation tait maigre, d'autant plus que
le receveur gnral tait encore en retard de plus de
600000 cus envers l'Htel de Ville'.
Un compte trs srieux montra mme que le retard tait
prcisment de 2 014 560 livres, soit 671 245 cus dont le roi
aurait d prendre sa charge 195245 cus pour les taxes des
cardinaux. Ces prlats qui savaient si bien engager l'Eglise
et ses biens n'taient pas soumis ou plutt s'taient fait
exempter personnellement de toute contribution aux impts
dont taient chargs les autres bnficiers.
Tout ce calcul fut communiqu au prvt des marchands,
M. de Neuilly, en rponse aux observations que, suivant un
usage qui tendait aussi devenir traditionnel, il s'en fut pr-
senter l'Assemble. Celle-ci se borna remarquer qu'il fau-
mtne quelques jours aprs, ayant fait quatorze lieues par un temps
pluvieux et uu chemin fort fascheux. Sa dvotion l'induisait, mais
on craint pour sa sant . Taix, 31 mars.
1. 158t5, 12 mars.
2. 1586, 31 janvier.
3. Ibid., 9 novembre.
4. Requte au roi, 29 novembre.
-
ii>r)

drait pour le satisfaire lever sur les diocses du Midi dix-huit
ou vingt dcimes, et c'tait impossible.
Rien de bien neuf ne fut propos de part et d'autre
;
remar-
quons seulement que, pour la premire fois, il fut question
d'une conversion des rentes du denier 12 au denier 15,

ce
qui ferait un honnte profit . Le conseil du Roi carta cette
ide; mais pour viter les frais d'une longue assemble, il
opina pour un bon renouvellement long terme (c'tait tou-
jours autant de gagn). Le clerg consentit, et le 31 mai
passa pour dix ans un nouveau contrat aux mmes conditions
que prcdemment.
C'est la priodicit des contrats qui s'inaugure avec ce laps
de temps. Dsormais, jusqu' la fin de l'ancien rgime, le retour
de contrats, toujours dcennaux, ramnera date fixe les
grandes assembles. Comme d'habitude, le roi jurait solen-
nellement de ne rien demander de plus. Comme d'habitude,
le clerg, instruit enfin par l'exprience, prenait ses prcau-
tions pour obvier c ce que, aprs la sparation de la com-
pagnie, n'advienne aucune alti'ation de ce qui a t rsolu en
icelleau casque Sa Majest rechercheroit quelqu'autre secours
du clerg soit par la voie de la deuxime partie de la bulle
ou autrement sans garder les solennits requises comme elle
pourrait tre persuade cause de la contradiction qu'elle a
trouve ladite assemble. Des instructions' furent en-
voyes aux diocses pour agir dans ce sens". La mfiance
de l'Assemble n'tait pas sans fondement ^
L'assemble des comptes suivit immdiatement la grande
assemble mais elle ne se confondit pas avec'elle
;
l'ordre et
la priodicit s'affirment de plus en plus, tandis que la situa-
tion politique s'aggrave. Cependant les ncessits de la
guerre provoqurent une assemble, rgulire c'est vrai, mais
imprvue.
1. FONTANON, t. IV,
p.
980.
2. L'opposition du clerg s'tait aussi manifeste par les retards
qu'il avait apports aux versements que de mois en mois l'assemble
devait faire parvenir l'arme de Mayenne : celui de dcembre fut
envoy en Guyenne la fin d'avril seulement : on conoit les rcla-
mations dsespres dont le procs-verbal a gard le souvenir.
3. Henri III continuait ses dpenses exagres, pour un tout autre
but que la guerre
;
il donna 400 000 livres M. de Termes l'occasion
de son mariage. Nonciat., t. CCLXXXV, 1585, 29 juillet.
1-26

Les dputs de 1585 avaient encore une fois transig pour
la subvention dcennale
;
de ce ct ils avaient, du moins le
croyaient-ils, assur l'avenir et leur repos pour un long dlai
;
dans la joie du succs qu'avaient remport leurs efforts
contre la bulle ils n'avaient pas assez rflchi que le roi n'au-
rait rien de plus press que de passer outre aux vux expri-
ms par le Parlement. S'ils s'taient bien occups de cette
ventualit, lasss qu'ils taient de leurs trop longues sances,
ils n'avaient pas arrt avec assez de prcision la ligne de
conduite tenir.
La deuxime vente des 50000 cus compltant les
100000, Henri III, aprs de fastidieux marchandages analo-
gues ceux de Melun, avait consenti ne pas l'excuter
condition toutefois qu'on ajouterait tout de suite un sup-
plment de 300000 cus au premier million d'or. Cette
fois-ci, c'est le nonce qui s'oppose la combinaison
;
il la
trouve attentatoire aux droits du Saint-Sige puisque, de par
le texte de la bulle, le pape s'est rserv de dcider du temps
et de l'opportunit de la deuxime vente. Le clerg a donc
manqu de confiance dans la protection du pape et le roi a
outrepass ses droits. Les dputs sentaient bien que, malgr
toutes les prcautions de Sixte-Quint, oppos ds le commen-
cement de son pontificat' aux ventes de biens d'Eglise, le roi
reviendrait la charge
;
pour viter un plus grand mal ils
auraient accept cette dernire concession plus facilement si
en manire de satisfaction d'araour-propre, le roi, par une
dclaration officielle enregistre au parlement se ft engag
de son ct ne plus recourir dsormais l'alination sans
l'exprs consentement du clerg. Les conseillers du roi trou-
vaient la prtention exagre et peu digne du respect d au
souverain. Le pouvoir royal tait faible : ce fut par des moyens
appropris sa faiblesse qu'il se dfendit. Alors plus que
jamais les lenteurs, les retours calculs puisrent l'attention
de l'Assemble toute fire encore du rle brillant qu'elle avait
jou nagure de concert avec le Parlement
;
elle n'obtint pas
la dclaration dsire en revanche
;
les dlgus du Saint-
1. Ab initio pontificatus. Bref du Pape l'assemble. Coll. proc.
verb., t. I,append;
p. 100, 1586, 7 mai.
Sige l'alination lui dlivrrent un acte qu'ils donnrent
bien volontiers et o ils promettaient de ne pas excuter la
deuxime vente sans l'ordre du Saint-Sige. Les dputs
demeurs Paris pour l'assemble des comptes ne crurent
pas devoir chercher les garanties plus formelles qui pourtant
n'auraient pas t inutiles
'.
Sixte-Quint resterait-il longtemps
sans se laisser flchir par les instances du roi"?
Ds le mois de dcembre de 1586 l'un des dlgus l'ali-
nation envoyait au pape un mmoire concluant la ncessit
de la deuxime vente
*.
Les deniers de la premire avaient
t aussitt que reus dpenss et donns aux ducs de Guise
et de Mayenne : les comptes du roi prouvaient que depuis
l'entre en campagne l'anne dernire, les dpenses dpas-
sent 6 millions d'or sans compter toutes les recettes man-
ques cause de la guerre mme*. Le projet du duc de
Nevers

une croisade pour laquelle il avait t demander
des indulgences R,ome
''

n'avait pas t pris au srieux


;
les
dits bursaux, si nombreux qu'ils aient t cette anne-l, ne
furent pas non plus d'un grand secours. Sixte-Quint concda
la
deuxime vente et mme un bref du 2 novembre 1587
enjoignit de bter leur travail prliminaire aux dlgus dont
la lenteur tait calcule, car la discorde rgnait parmi eux*'.
Le cardinal de Guise, les Agents Gnraux du Clerg,
adjoints aux dlgus pour la prcdente alination, non seu-
lement s'opposent gaillardement celle-ci, mais encore pro-
testent qu'ils vont appeler ad futurum conciliwn, dclarant
1. La petite Assemble de 1580 s'ouvrit le 11 juillet pour se terminer
le 30 avril : on avait eu la pense, pour en viter les frais, de faire
vrifier les comptes dans la runion prcdente, mais on prfra suivre
l'ordre tabli en 1580.
2. Au mois de juin il tait question d'envoyer un messager auprs
de Sixte-Quint quter un don personnel et solliciter en mme temps
les autres Etats italiens: le 14 aot le pape offrit 20 000 fantassins : ce
genre de don en nature ne plut pas mieux que prcdemment au roi
lequel confiait prcisment au nonce (pi'il n'avait mme pas de quoi
payer ses Suisses (Bibl. nat., ms. ital. 1736; 1586, 22 juin).
3. Rdig par un prlat italien nomm Desiderio Collini substitut du
dataire (Lett. de Charles d'Angenne, 1569, 15 aot, Bibl. nat. ms. fr.
15988. Cf. pice IX.
4. Nonciut., vol. CCLXXXV, 1586, 22 juillet.
5. Ihid., XXII, 1586, 15 aot, il promettait d'entretenir pendant
trois ans cent gcntilhommes et assurait que les autres seigneurs en
feraient autant.
6. Bibl. nat., ms. ital. 1736, 28 octobre.
1-28

que le pape n'a pas le pouvoir de faire vendre les biens eccl-
siastiques de France iyivito clero
'

;
les Agents du Clerg pr-
sentrent mme une protestation
;
le cardinal de Guise s'abs-
tint temporairement. L'autre parti c'est--dire le nonce, le
cardinal de Bourbon et l'vque de Paris, rpondit ce
coup en faisant nommer, par lettre reue de Rome, deux
autres dlgus supplmentaires, ce qui dplaait la majorit.
Les Agents du Clerg cessent dsormais d'assister aux sances
;
leurs collgues n'arrivent pas les persuader que le pape les
a dlis de tout serment antrieur prt leurs commettants.
C'est une rponse que nous n'eussions attendue d'eux , cri-
virent les agents aprs avoir adress aux dlgus une oppo-
sition en forme. Ils avaient mis les provinces au courant de
leurs dbats^ et dans certaines d'entre elles une rsistance
plus violente encore se manifestait. Cette nouvelle exigence
servait attiser des esprits dj fort surexcits contre le
roi; Reims notamment, les derniers mois de 1587 rvlent
une agitation extraordinaire : l'archevque en tait, rappe-
lons-le tout d'abord, le cardinal de Guise.
Au commencement de septembre dj, le cardinal, aprs
avoir rsum les lettres des agents du clerg, envoie ses suf-
fragants une circulaire demandant leur avis ou plutt indi-
quant le sien, qui est de rciproquement promettre les uns
aux autres de cette province ne se sparer. et s'opposer par
tous moyens la bulle en commenant par les excommuni-
cations et fermetures d'glise et dputer vers Sa Saintet .
S'il n'y a que leurs diocses se montrer ainsi, ils
auront au moins le grand contentement du devoir accompli.
Assurment, mais tait-ce le seul mobile du cardinal^?
Les nombreux suffragants de l'importante mtropole de Reims
rpondirent au gr de ses dsirs : ils envoyrent leurs dlib-
rations authentiques signes de l'vque et des dputs runis
en assemble diocsaine; de ces documents nous ne retiendrons
ici qu'une apostille finale mise au bas du mmoire de Senlis, par
1. 1587, 10 sept, et ms. ital. 1736, 10 nov.
2. Arch. nat. G 263. Protestation et sommation du 22 nov. 1587, et
Bibl. nat., ms. Dupuy 543, p.
205. Lettre circulaire des agents.
3. Advis de rarchevque de Reims aux vques sulragants. Bibl.
nat., ms. ibid.
\)
l'vque de ce diocse, le clbre Guillaume Rose : Si les
premiers moyens advisez pour empescher une violente perte
du bien consacr Dieu ne retiennent les invasions, toute
extrmit et pour dernier remde suivra l'ancienne pratique
de l'glise. L'vque de Senlis soubz-sign qui promet le
consentement des dputs de son diocse. G. Rose . L'as-
semble provinciale qui suivit, le 12 dcembre, fut aussi
fougueuse, sinon davantage'; elle entra en relation avec la
province de Sens atin d'agir de concert avec elle dans une
bonne union"

la mode tait aux unions. Elle proposa
d'tablir un syndic gnral Paris polir toute la France comme
contrle des agents. On reprit mme le projet qui avait
si mal russi l'Assemble de 1585

mais maintenant le
roi n'tant plus craindre

d'accrditer Rome, un autre
syndic ou reprsentant du clerg : et en mme temps certains
voulaient appeler du pape tna/e consulta ad bciw comultum
ad
futarum concUium, motion blme d'ailleurs et trouve
trop aigre . C'est un spectacle assez imprvu que de voir
le cardinal de Guise et Guillaume Rose ne s'opposer que
mollement un appel au futur concile, au moment o le roi
d'Espagne ordonnait son ambassadeur d'entrer en relation
avec des prlats bien intentionns
'
et qu'une lettre de Rome
attestait la sollicitude particulire du pape pour les Guise'*.
Ces personnages ne sont pas inconsquents avec eux-
mmes : derrire cette agitation, c'est le roi qu'ils veulent
atteindre. Mme parmi les ligueurs il
y
avait plus d'un ancien
partisan des liberts de l'glise gallicane; aussi l'audace de
l'assemble en cette matire, l'autorisation tacite que prtait
1. Assemble du Clerg de la province de Reims. Procs- Verb.. ms.
Dupuy 543, f" iOl.
2. Dlibration de la province de Sens, suivant la communication
apporte par Serval, archidiacre de Champagne, ibid., 15.
'S. Sria muy a proposito tener forma per vias scrtas sin sospe-
chas
y
confidentes como algunosreligiosos perlados,
y
seglares de buen
zelo (.Arch. nat., K. 14'i8. Philippe il H. de Mendoca, 1587, 11 dc).
4. Lettre au cardinal et au duc(?) de Guise, de lom : il (le pape) est
d'advis que vous preniez garde votre personne ; nous le vous avons
souvent escrit : c'est chose qu'on ne vous sauroit trop rpter . 1587,
28 nov. Bibl. nat., ms. Dupuy 549, f" 74.
D'autre part. P. Frison lui crivait : Il faut manifester hautement
contre la deuxime vente
; autrement l'on excuteraavec toute la rigueur
la bulle et seriez participant toutes les excutions , ce dont la popu-
larit du cardinal aurait grandement soulert, 1588, 30 mai, ibid., 82.
L. SriiHAT. AsseinhU'eti tlii Clerg de France.
9

130

leurs paroles le Cardinal, les gagnaient dfinitivement au
parti. Le cardinal travaillait augmenter sa popularit; il
achevait de discrditer le roi spoliateur du bien d'Eglise :
l'assemble au surplus tait presque toute ligueuse , le
promoteur en tait Pierre Frison, doyen de Reims, agent
de la lisrue; nous allons le retrouver dans la runion extraor-
dinaire tenue Paris, en 1588. en consquence des appels
ritrs des Agents qui, plus fidles leur devoir que les
anciens syndics auxquels ils avaient succd depuis 1580. pro-
testaient toujours contre la deuxime vente. Il n'tait dfnc
point ])esoin de leur donner un surveillant, les propositions de
l'assemble de Reims n'eurent pas d'cho sur ce point
;
on
n'ajouta pas d'lments nouveaux cette constitution qui tait
dj bien solide puisqu'elle survcut aux rvolutions imminentes
et reprit sa pleine vigueur aussitt que l'orage se fut dissip.
L'Assemble s'ouvrit dans les premiers jours de jan-
vier 1588; la lecture des procurations montra aux dputs que
leur
pouvoir est tellement restreint qu'il semble que tout
moyen de traiter et entrer en aucune composition leur soit
t'. C'tait simple prcaution oratoire, car d'une faon ou
d'une autre, on tait venu pour s'entendre avec le roi qui
ne tenait pas essentiellement une alination directe';
il aurait d, pour en recouvrer le produit, entrer en parti
avec des marchands et l'on n'en trouvait gure. Aussi prf-
rait-il se servir de l'alination comme d'une menace qui
inciterait le clerg un don important recouvr plus facile-
ment et reu plus vite; il dclara qu'une offre de transaction
serait accueillie pourvu qu'on lui fasse avance pour com-
mencer la guerre. Inutile de remmorer Henri III les
exemples de tous ses prdcesseurs qui ont entrepris de plus
grandes expditions sans alination^; aprs les longs pour-
parlers habituels, les enchres de plus en plus leves, on
transigea pour 500000 cus, moyennant lesquels le roi renon-
cerait de toute alination, dsistement dont le clerg devenu
mfiant ne se tint pas pour assur avant devoir l'acte authen-
1. 1588, 26 janvier.
2. iJibl. nat'., ms ital. 1786, 2'i nov. 1587.
3. 1588, 11 fv. Harangue de l'archevque de Bourges.
^
131

tique et encore le roi plus press que jamais se servait de sa
promesse comme d'un aiguillon : Si, pass un trs court dlai,
le versement des 500000 cus n'tait pas opr au moins par-
tiellement, l'alination suivra son cours, comme si de rien
n'tait
;
en consquence il faut emprunter les 200000 cus du
terme d'avril
;
ropration n'est pas non plus trs aise : les
prteurs ne veulent rien avancer si l'on ne leur fournit la
garantie de toutes les provinces et cette garantie l'on a deux,
mois peine pour en faire dresser les actes sans quoi arrive
l'excution de la bulle et avec elle la totale combustion
de tout l'tat ecclsiastique
'.

Lorsque l'alination tait imminente, quelques mar-
chands , comme Zamet et les Bandini^, s'taient dj offerts
au roi pour l'entreprendre forfait
;
mais avec la transaction,
l'affaire devenait moins bonne et les partisans ne s'avan-
aient plus. Le clerg dut s'engager dans la dplorable com-
binaison d'une nouvelle cration d'offices. On sait quelle est
la marche suivie en pareille circonstance
;
le clerg aban-
donne au prteur qui veut bien faire l'avance de la somme
demande, toute la vente dont le produit sera le paiement
de ce prteur et le fonds par lequel il se rmunrera de
l'avance consentie
;
quant aux acheteurs de ces charges ils
acquirent en ralit une rente dont les arrrages seront
servis par le clerg directement ou indirectement tandis que
le prix principal est vers au partisan adjudicataire du march.
Ce partisan quel serait-il ? le receveur du clerg, Philippe de
Castille, refusa d'en faire le personnage
;
il tait rentr diffi-
cilement dans ses avances prcdentes
;
il ne veut rien pro-
mettre si les dputs ne s'engagent consentir une clause de
solidarit entre tous les diocses. Un financier des plus con-
nus, Scipion Sardini"', offrit alors de prter 400000 cus, sans
1. Lettre de P. Frison au cardinal de Guise, ms. Diipuy 549, f" 88,
1588, 7 mars.
2.
La Rpublique de Venise ne parat pas tre reste trangre ces
pourparlers : il seuiblerait qu'elle et des intrts dans les affaires
de ces banquiers.
3. C'tait un de ces financiers italiens comme le xvi' sicle en montre
tant Paris et la cour : Gondi, Kuccellaj. .\djaceto, Del Hene. Toscan
de la famille des Interminelli, il tait d"aprs de Thou le fauiilier du roi
et le plus riche particulier de son temps. Baron de Chaumont-sur-Loire.
il est connu aussi par son mariage avec Isabelle de Limeuil. Le peuple

i3-2

solidarit. Ce que voyant Castille propose d'avancer les 100000
cus de reste, mais il
y
mettait encore de telles conditions que
l'assemble n'y consent pas et se retourne vers Sardini.
Celui-ci profitant des circonstances commence par dire qu'il
ne veut pas dsobliger Castille en marchant sur ses brises
;
puis il avait appris qu'il ne s'agissait que d'une rection
imaginaire ou plutt temporaire
;
jamais il n'avait pens que
les dits sieurs fissent fond pour racheter lesdits tats auxquels
il estimoit que personne ne mettrait son argent . Somme
toute, l'affaire lui paraissait alatoire et il aimait les gros pro-
fits
;
enfin il lui fallait les ratifications des deux tiers des
provinces et il prtendait faire entrer pour argent comptant
dans le prt qu'il consentait, l'acquit de fortes crances qu'il
avait sur le roi

c'tait son habitude

. Un contrat fut
cependant conclu. L'Italien prenait pour 400000 livres le
produit futur de l'rection des offices
;
il avanait encore les
100000 cus ncessaires pour parfaire la somme promise au
roi. En retour le clerg lui permettait de lever en plus sur
les bnficiers la somme exorbitante de 200000 livres pour
ddommagement prventif de ses risques dans le parti qu'il
acceptait: on lui offrait aussi enfin, comme remerciement un
cadeau de 15000 cus; des intrts au denier 12 lui taient
garantis, en cas qu'il ne ft rembours des 100000 cus au
V octobre'.
Le rcit trop long de ces ngociations montre quelles exi-
gences tait forc de subir le clerg lorsque l'avidit du trsor
royal le contraignait de recourir aux financiers : pour se d-
livrer d'un souci prsent, il engageait l'avenir. L'excution
du contrat draconien de Sardini, fut cause des plus grands
l'appelait Scipion Serre-Deniers. Recouvrant un impt de 270 000 livres
dont il avoit fait parti et destin l'rection de la chapelle des \'alois
Saint-Denis, il avait voulu faire entrer comme paiement comptant
une vieille crance de 200 000 cus (ju'il avait sur le roi. (/f. Boisi.isle.
La Spulture des X'alois. Mcm. de la SocicH'' d'ilisloire de l'avis,
t. III, p.
241.
1. Coll. proc.-verh.,
1, 591 : Le rachat toujours possible de ces offi-
ces pour chacun des diocses prouvent combien ils taient inutiles. Les
as^-embles suivantes (et grce leur rgularit elles
y
arrivrent assez
facilement) tchrent de rtablir aussi l'ordre de ce ct: mais bien que
le clerg ft toujours oppos cette multiplication d'offices, l'histoire
des assembles offrira encore plus d'un exemple de ce dplorable
expdient.

133

tourments pour les bnficiors. Sardini non content d'avoir
encaiss d'immenses profits ds la premire anne, prtendit
depuis, sous prtexte que pendant les guerres les deniers
avaient t
divertis , faire payer deux fois les taxes aux
diocses qui avaient voulu se racheter de l'rection par un
versement reprsentant le capital de l'office'. L'usure tait
flagrante et les vexations sans nombre . Ajoutons encore,
pour ne plus
y
revenir, que l'assemble de 1595, qui ne cessa
de s'en plaindre, lui reprochait encore des malversations au
sujet de la remise du tiers des rentes dues par tous ceux qui
n'avaient pas pu jouir de leurs biens pendant les guerres'.
L'Assemble de janvier 1588 parat bien s'tre runie sans
aucune autorisation pralablement demande au roi^ le dsar-
roi gnral explique cette infraction qui n'aurait pas t to-l-
re quelques annes auparavant
;
cependantmalgr le dsordre,
les troubles, l'agitation, elle fut suivie de l'assemble ordi-
naire des comptes tenue comme si de rien n'tait^ Le procs-
verbal ne laisse en rien souponner que la France entire tait
alors en buUition
;
il se borne relater les ngociations avec
Sardini, plaindre les pauvres curs qui ne peuvent arriver
payer leurs dcimes, constater que le contrat est encore viol
par un impt de 15 cus sur chaque glise paroissiale; mais
des vnements contemporains pas un mot. Cette placidit est-
elle l'indice d'une connaissance qu'auraient eue dsormais les
Assembles de leur force et de leur perptuit dans l'avenir?
En tout cas, il est curieux de voir, dans les circonstances les
plus critiques, le clerg tenir tranquillement ses runions,
tandis que les tats gnraux qui vont s'ouvrir concident
comme toujours avec une aggravation de la situation poli-
tique.
Les Etats gnraux n'taient cependant pas indiffrents au
clerg qui ne ngligea pas d'y envoyer ses reprsentants.
1. Cette premire assemble de 1588, hors cadre, pour ainsi parler
peut tre considre comme une de ces assembles extraordinaires

comme on les nomma au xvu'^' et wni* sicles, lorsque Ton fit de sa-
vantes classifications de toutes les sortes de runions du clerii'.
"2.
Voir plus loin, ch. I"^"", :J partie, ce qui est dit de l'autorisation
pralable toujours demande au roi bien qu'elle fut tacitement accor-
de dans le contrat.
'S. 1588, deuxime assemble, 14 juin.

i:ri

Coux-ci une fuis de plus constatrent que contrats, harangues,
promesses, protestation de Blois et de Melun, mmoire contre
les nouvelles impositions, rien n'avait servi. Depuis 1560, les
ecclsiastiques ont donn au roi d'une faon ou d'une autre de
gr ou de force 99 481 257 livres
;
ils demandent tre dchar-
gs en considration des grands et notables services rendus
au roi' . Ces paroles ont l'air d'une formule prononce par
acquit de conscience. Les Etats se terminrent trop mal pour
qu'il ait pu rien en sortir' : on n'eut mme pas le temps de
rclamer l'ordre du clerg un nouveau subside^
Dsormais, et jusqu'en 1594, les guerres empcheront le
paiement des dcimes
;
l'ennemi enlvera le peu que versant
les bnficiers assez favoriss pour toucher encore leurs reve-
nus. Dj en 1588 s'taient passs les faits les plus extra-
ordinaires
;
les caisses des receveurs du clerg avaient t
ouvertes par ordre du roi : le receveur gnral avertissait
que tous les jours les deniers des dcimes sont pris en vertu
de commissions royales : comme puis quelques jours est
arriv Aix oii le sieur de la Valette auroit fait ouvrir les
coffres de Gaillard, son commis en la gnralit de Provence
et pris 3 000 cus . Ici on peut accuser La Valette de cette
exaction et en absoudre le roi, mais ailleurs c'est impossible.
Une commission, expdie de Chartres Bourges et de la
venue de laquelle les agents furent avertis par les membres
du bureau diocsain de cette ville, ordonnait aux officiers
royaux de se transporter chez les receveurs des dcimes et de
leur commander, s'ils rsident moins de vingt une lieues du
lieu o sjourne Sa Majest, d'apporter les deniers qu'ils ont
en leurs mains au trsorier de l'pargne''.
Aprs cela il n'y a plus rien dire si le prince de Coud se
1. Picot. Ilist. des Etals gnraux, IV,
p.
11.
2.
Le clerg ne ngligeait rien de ce qui pouvait tant soit peu allger
ses charges: les ajxents remontrent qu' l'occasion des dix jours retran-
chs selon la rformation du calendrier en 1582, Castille aurait d
retenir entre ses mains les deniers quoi montent lesdix jours de rente
et non les verser l'Htel de Ville, soit oOOOO livres . 1586, 27 aot.
.3. Cependant le roi aurait dsir un don de 500000 cus. Le cardinal
de Bourbon crivit au lgat pour lui recommander l'affaire. Lpinois. La
Ligue et les papes,
p.
211.
4, 1588, premire assemble, l'i juin.

l.'J

fait payer les dcimes (Ui force par le clerg de Dijon*, si le
roi de Navarre lve les contributions et tablit dans les villes
qu'il a conquises des commis recevoir les deniers des
dcymes et autres subventions^ .
On conoit qu'il n'y ait pas alors de comptes vrifier et
partant, pas d'assembles des comptes, ni de nominations
d'agents; mais l'anne 1595 o commence la pacification de
la France est prcisment celle qui ramenait d'aprs les
dcisions de l'Assemble de 1585 une autre grande assemble
dcennale et avec elle le raff"ermissement dfinitif de la rcente
organisation un instant branle de l'glise de France.
1. Breunot, II, 210.
2. Arch. riat. G. 268.
CHAPITRE V
(1595-1615)
Retour de l'ordre dans les affaires du clerg. L'Assemble de 1595
s'ouvre sans difficults. Elle commence par rtablir l'ordre tout en
passant provisoirement un nouveau contrat dcennal pour les
rentes de THtel de Ville, avec stipulation d'une a.ssemble l'expi-
ration de cette poque si les affaires ne sont pas rgles.
Entre temps, se tiennent les petites assembles, qui ne sont plus
dtournes de leur but, les subventions extraordinaires devenant
fort rares, ainsi que le constate l'assemble de 1605. Le clerg, aprs
quelques dbats avec l'Htel de 'S'ille et des concessions rciproques,
passe contrat aux mmes conditions que par le, pass: il en sera
de mme l'assemble de 1615 prcde par les tats gnraux et
ainsi de suite toujours de dix ans en dix ans.

La rgularit de la
contribution du clerg aux impts s'tablit, les rentes de l'Htel de Ville
deviennent seulement un prtexte au renouvellement du contrat, mais
parconire-coup elles assurent la priodicit dfinitive des assembles.
Le roi de Navarre, devenu roi de France, usa bien un peu,
tout au dbut de son rgne, des procds lgus par son pr-
dcesseur : les offices de receveurs gnraux provinciaux
des dcimes dans les 17 gnralits, crs proprio motii
par Henri III en 1581 et rvoqus d'ailleurs la mme anne,
furent rigs nouveau en 1594, avec facult au Clerg de
rembourser ces fonctionnaires dont il n'avait que faire
;
mais bientt l'ordre se rtablit progressivement en France.
Les Assembles du clerg ainsi que les institutions qui en
dpendent retrouvent leur cours normal
;
la question finan-
cire s'claircit et la part contributive de l'Eglise de France
dans les impts prend galement un caractre de rgularit
;
les
subsides, qu'ils soient nomms dons extraordinaires ou ordi-
naires, ne sont plus imprvus. Les efforts, couronns de succs,
vers un tablissement dfinitif, commencent avec l'Assemble
de 1595'.
1. Les tats de la Ligue s'occuprent des affaires du clerg, desti-
turent et remplacrent le receveur gnral
;
on sait que toutes leurs
dcisions furent annules depuis.

137
-
L'Assemble tait prvue par le contrat de 1585: si les
rentes n'taient pas rachetes et sans qu'il ft besoin de
plus explicite permission du roi.
Les Agents, considrant l'tat dsastreux de l'Eglise, dsi-
rrent seulement en avancer la convocation. Le roi n'y vit
aucune difficult, mais, par suite de diverses circonstances, les
dputs ne se runirent effectivement qu'assez tard dans l'an-
ne ;
ils s'occuprent avec soin de remdier aux dsordres
spirituels et temporels, ports leur comble'.
Peu importait que certains diocses eussent, ce qu'il parait,
pay jusqu' trente dcimes dans les annes passes, ces exac-
tions n'avaient aucunement profit aux rentiers
;
aussi
y
avait-
il de ce ct un arrir effroyable.
C'tait le cas o jamais pour le clerg d'essayer de se dli-
vrer de ce fardeau: encore une fois on mit en avant les
raisons de droit invoques par les assembles prcdentes;
on demanda des juges, on s'ouvrit candidement et ingnue-
ment . Le chancelier voulut bien reconnatre que le parle-
ment de Paris
"
tait juge et partie. Comme il n'avait aucune
intention de donner des juges au clerg, il ne se compromet-
tait gure : si le clerg ne paye, c'est donc le roi auquel cette
charge incombera et les guerres rendent tout fait impossible
cet effort. On voit que sur ce point les principes n'avaient
pas vari depuis le changement de rgne.
Les dputs se rsignrent donc conclure de nouveau un
bon accord satisfaisant et provisoire; ils tenaient lui con-
server en apparence au moins ce caractre
;
d'ailleurs l'Htel
de ville restait menaant. Le prvt des marchands leur rendit
de nombreuses visites : Les deniers du clerg ont pass par
tant de mains qu'on ne sait exactement ce qu'il en est, disait-
1. La runion des prlats convoqus Mantes, puis Cliartres en
1591 a un but trop particulier pour qu'on puisse la faire entrer dans
la srie des Assembles du Clerg. i.es ngociations de cette runion,
le rcit des dputations qu'elle envoya vers le roi Noyon, Darnetal,
prs Rouen, se lisent cependant au T. l'^'^de la Collection des Procs-
Verbaux, app
p.
143.
2. Paiini les rentiers de l'ilotel de ville on relve un grand nombre
de noms appartenant la magistrature : Franois Brionnet, Claude
Larcher, Micliel Maupeou, Franois Sevin, Pierre, Paul et Antoine
Hennequin, Jehan de la Guesle, Scipion de Harlay, Nicolas de \er-
dun, etc. (Arch. nat. G*** 805, comptes des renies juass/?).

138

il, de concert avec l'assemble
'
;
la recherche en fut longue
apparemment, car le pauvre Castille reprit le chemin de la
Conciergerie. Le prvt se montrait fort rigoureux et
demandait beaucoup pour obtenir un peu : mme dans l'hypo-
thse la plus favorable, les rentiers devaient bien s'attendre
n'tre pas entirement pays des annes prcdentes, pense
laquelle il leur tait dur de s'habituer. Les clameurs du peuple
s'levaient quand le clerg, ayant fait valoir que le roi avait
accord remise des impts en retard certaines villes et pro-
vinces, rclamait semblable faveur; elle lui fut concde pour
les annes 1589 1592, annes de guerre et de dsastre". Au
lieu de se rsigner de bon cur ce retranchement de plu-
sieurs quartiers , l'avocat gnral, Servin, dfendit tous
les notaires de recevoir le contrat que l'assemble allait
passer avec le roi
;
l'opposition de l'avocat du roi ne prvalut
pas contre la volont de son matre et bon gr mal gr, les
rentiers durent consentir la perte de quatre annes, tandis
que le contrat prolongeait pour une nouvelle priode de dix
ans le statu quo, aux conditions ordinaires de part et d'autre.
Sauf quelques petites dfaillances elles seront mieux obser-
ves dsormais.
Le sacrifice des rentiers ne fut pas suffisant, malheureuse-
ment, pour rtablir aussitt l'quilibre dans les finances de
l'glise. Les nombreux rglements composs pour cet objet
pendant le dernier rgne prouvaient que la perception des
dcimes avait souvent besoin d'tre rforme. C'est d'ailleurs
aux poques o on les observe le moins qu'on promulgue le plus
de rglements. Les temps agits pendant lesquels ils avaient
exerc leurs charges sans contrle, avaient amen chez les
divers et trop multiples receveurs les plus fcheuses habi-
tudes : la plupart conservaient l'argent de leurs recettes assez
longtemps pour en faire leur profit personnel, le prtant ou
l'employant leur convenance

ce qui causait de grands
retards dans la distribution des arrrages
;
d'aucuns mme le
gardaient tout fait. Une commission fut nomme pour aller
procder sur place une enqute srieuse. Elle tait com-
1. 1595, 23 nov.; 9 janvier, 27 janvier (1596).
2. Palma Cavet. {hronol. novenaire, t. II,
p. 79.)

139

pose de
mfniibres nomms par l'Htel de ville et aussi, ce qui
n'avait pas eu lieu en 1582, de reprsentants du clerg, tous
conseillers clercs au Parlement et bien connus dans les assem-
bles
*,
L'assemble
des comptes de 1598 entendit leur rapport
la suite duquel le prvt des marchands voulut bien recon-
natre encore une fois que le retard ne venait de la mau-
vaise volont du clerg, mais de ce que les bnfices de beau-
coup sont occups par violence et de ce que les anciens
receveurs
provinciaux
retiennent en leurs mains la plupart
des deniers et en trafiquent
.
Un
bon rglement
remit en vigueur de plus larges prin-
cipes et contribua au rtablissement de l'ordre. D'ailleurs les
dcimes se payaient plus facilement. Les petites assembles
ne sont plus dtournes de leur but, et lorsque Henri IV leur
demande une subvention
extraordinaire, les prtentions royales
sont si modres qu'elles ne peuvent nuire aux autres obliga-
tions des bnciers".
C'est en 1600 seulementquo
pour la premire fois depuis le
nouveau rgne pareille demande est adresse aux dputs.
Ceux-ci, un peu inquiets, et dsireux avant tout de conserver
la rgularit
renaissante, se rappelaient
opportunment que
leurs pouvoirs ne les autorisaient pas voter un subside;
d'autre part il
y
avait des prcdents, puis ils craignaient que
le roi

ils n'avaient pas encore appris le bien connatre

ne prt de force, comme ses prdcesseurs, ce qu'on ne lui


accordait do bonne grce: ils consentirent donc
donner, non
les 200000 cus dsirs par le roi, mais une dcime extraor-
dinaire. Henri lY s'en contenta bien qu'il n'a jamais rien
demand depuis onze ans ([u'il est roi et qu" on lui ait
1. Entr'autres : J. Gillot, doyen de Langres, l'un des auteurs de la
Satire Mnippe : Faye, abb de Saint-Fuscien
;
Lescot. abb de (ler-
inont; Louet.grand archidiacre de Tours, Sanguin de Livry, etc.
2. Voici les dates de ces dernires assembles :
1598, 23 mai, 20 octobre.
1600, 25 mars. ;il juillet.
1602, 18 mai, 4 aot.
1605, 27 juillet, 22 avril 1606.
1608, 20 mai, 1 aot.
1610, 3 aot, 9 septembre.
1612, 15 mai. 1:5 juillet.
11 n'y eut pas d'assemble en 160i cause de la grande assemble.

lid

assur que le clerg peut donner deux dcimes
;
comme il les
croit, il se contente de l'offre d'une dcime, tant persuad
que s'ils pouvaient faire plus, ils le feraient trs volontiers .
Au moment de la grande Assemble de 1605, le roi obtint
encore 400000 livres dont 100000 pour la nouvelle reine
qui on a de grandes obligations, car elle a donn un dauphin
;
l'Assemble les vota d'autant plus aisment que le prsent
reine tait requis pour la premire et dernire fois
'.
Henri IV
l'assurait, tout en insistant cependant sur la reconnaissance
qui lui tait due pour ses bons offices entre le clerg et
l'Htel de ville.
Lorsque Tanne 1605 amena le retour de la grande
Assemble, prvue galement par le dernier contrat, Tche-
vinage parisien fit encore entendre de grandes plaintes. Le
bon rglement pour la leve et acclration des deniers
n'avait point suffi remettre les percepteurs dans la voie
droite: en 1602 Guyot, prvt des marchands, constatait un
arrir de 13000 14000 cus*. P^ranois Miron, prvt en
exercice pendant la grande assemble, tait dispos une
action nergique, corrobore de discours plutt emphatiques.
A l'aide de raisons de droit il commena par montrer que le
clerg est oblig envers la ville de Paris, l'il de la
France, le miracle du monde, plus clbre que A"ire(?y'', plus
gentille que Sienne, plus riche que Carthage, plus grande
que Troyes..., plus saincte que Rome, plus docte qu'Athnes,
plus forte que Thbes . A cette rhtorique il ajoutait, parole
plus grave, que les hpitaux de la ville avaient un tiers de
leurs biens placs en rentes. L'archevque de Sens rpliqua
1. Le reu de la reine se trouve aux Arch. nat., carton G* 96 : Nous,
Marie, par la grce de Dieu, reyne de France et de Navarre, avons reu
comptant de M Franois de Castille 100 000 livres dont ceux du clerg
nous ont fait don. Sign .Marie et plus bas Phlyppeaux. Fontainebleau,
1606. 22 sei)t.

Les 300 000 livres taient destines au collge de la Flche : ordre de
Phlyppeaux, trsorier de l'pargne Castille receveur du Clerg, de
verser 300 000 livres aux Pres Jsuites pour btir ce collge sans
par vous rabafti-e ni dduire le lO" dernier destin l'ordre et milice
du Saint-Ksprit. .. 1606. 31 aot(.\rch. nat., G** 96).
2. Ce rglement se trouve au tome I\' de Fontanon. ainsi que toutes
les autres pices, actes, protestations, lettres dits, concernant le dtail
de la perception des dcimes.
3. Venise ?

111

schement par les allgations d'usage : le clerg est oblig
envers le roi et non envers la ville. Les visites, les menaces, les
discussions se prolongrent d'une manire qui rappelait les
ennuyeux jours de Melun. Le prvt se plaignait surtout du
dtournement et retard dont les causes multiples continuaient
d'tre, son avis : l'infidlit des receveurs provinciaux
;
les
dcharges
'
accordes suivant le contrat, mais en trop grand
nombre et sans vraie ncessit
;
les frais considrables des
assembles et mme les pensions des ministres convertis
;
le commerce des anciennes assignations et rescriptions qui
se vendent la place publique 10 pour 100
;
la vrification
trop superficielle des comptes des receveurs. Enfin, aprs
confrences avec le commissaire du roi^, M. Hurault de
Maisse, le prvt, consent ne rclamer que 2600000 livres
d'arrrages arrirs et 1 300 000 pour les dcharges non justi-
fies. C'tait encore beaucoup. Le roi, pour terminer le
dbat trancha de force par moiti , encore qu'il ne puisse
remettre du bien d'autrui . Miron protesta au Parlement; il
se soumit cependant voir ses prtentions rabattues de
1350000 livres
;
faisant contre mauvaise fortune bon cur,
il s'en fut remercier le clerg et solliciter un cadeau pour la
construction de l'htel de ville. Tant d'-propos et de bon
vouloir avaient de quoi surprendre et toucher les auditeurs
''

;
ils votrent le don.
Moyennant ce nouveau sacrifice, les rentiers de l'Htel de
ville se trouvrent en meilleure situation
;
aussi les rapports
entre eux et le clerg suivent une marche analogue
;
il
y
a
bien dans la suite quelques escarmouches, mais la pacification
se fait graduellement: en 1610 le prvt accuse encore un
arrir de 150000 livres. Les payements viennent fort lente-
ment parce que les deniers sont premirement reus par les
1. Il n'y a point de aoiidit entre les diocses et les bnficiers : S'il
arrive quelque i^poUalion par suite de guerre ou quelque inlerversiun
de deniers, les bnticiers ou le receveur qui en ont souffert doivent
en fau'e la preuve devant les trsoriers de France ou le plus proche
juge royal, lequel accorde une sursance de trois mois. Puis on envoie
l'affaire aux agents, lesquels obtiennent s'il
y
a lieu un arrt de
dcharge . Durand he Maillane, Dict. T.
\',
p.
113.
2. Pour toute cette affaire le rle de Franois Miron est fort bien
rsum dans MiudN de l'Espinay, Franois Miron. Paris. 1885.
o. .Miron de l'Espinay,
p.
213.
11-2

receveurs particuliers ;
des particuliers ils viennent en mains
des provinciaux, et les provinciaux les envoient au receveur
gnral . La faute provenait donc de ces trop nombreux
fonctionnaires dont la cration n'avait t qu'un expdient
financier
;
nanmoins on parvint s'entendre sans menaces
ni prison. A l'Assemble de 1615 le prvt Miron, frre du
prcdent, salua tous les dputs, plein de respect et de cour-
toisie pour la compagnie laquelle il a beaucoup d'obliga-
tion pour le contentement qu'on leur a donn tant pour le pass
que pour l'advenir et
proteste de tout ce qu'on peut dsirer
d'mes vrayment pieuses, charitables et chrestiennes envers
l'glise . Il termine en demandant avec la bndiction de la
compagnie pour toute la ville un petit prsent destin
rachvement de l'Htel de ville : on lui accorda 6 000 livres.
Les temps sont changs ;
les rentiers avaient pris leur
parti, le retard tant devenu chose rgulire. En 1611, on
payait les quartiers de 1606, et la diffrence continua dans
le cours du sicle'.
Le clerg de son ct s'accoutumait l'ide qu'il n'obtien-
drait pas
justice des contrats
;
sous le couvert de quelques
prcautions oratoires, il les renouvelait sans trop se faire
prier
;
les commissaires du roi trouvaient en 1605 que le
renouvellement serait beaucoup moins difficile qu'en temps
de trouble. Le clerg ne le contesta gure, bien que depuis
quarante ans le patrimoine de l'glise ayt t diminu de
huict-vingts millions, somme incroyable qui suffirait
achepter toutes les Espaignes si elles estoient vendre
\
tellement qu'il ne reste plus que la carcasse . Il
y
eut un peu
de lenteur, mais n'tait-ce point devenu traditionnel dans les
assembles du clerg? La lecture des procs-verbaux, mme
aux poques les plus calmes ne le montre que trop.
La subvention extraordinaire, propose aux dputs de
1. On faisait aussi des annes de 13. 14, ISmois: en 1635 un ditdu roi
autorisa le clerir ne fournir l'Htel de Ville ((ue 805378 livres par
annes de 12 mois ou 15 488 livres par semaine. Depuis lors les ren-
tiers ne reoivent rellement que deux quartiers par an. Les fonds
dispoiiibles'furent saisis par le gouvernement qui en fit faire des aug-
mentations de gages. Heegm.^n, Mmoires sur lei> renies de VHlel de
Ville. Mm. de la Soc. des sciences de Lille, 1840,
p.
468.
2. 1608, 3 mai.

lis

l'assemble des comptes de 1608 et destine la con-
struction de quelques gallres pour le soulagement des
pauvres chrtiens et accroissement del'Estat, passa faci-
lement
;
si le roi avait conu quelques mauvaises impres-
sions des lenteurs coutumires, il dut les rejeter devant
l'loge dithyrambique dont les dputs accompagnrent leur
nouveau don de 400000 livres, procures malheureusement
par le rtablissement des receveurs provinciaux, estim
moins dommageable que toute autre chose' .
Sous Henri 111 le clerg payait, mais il ne lui venait pas
l'ide de remercier le souverain
;
il est vrai que celui qui
rgnait alors ne leur laissait pas la tranquillit dont il jouit
sous Henri IV. Les bonnes dispositions du roi s'accentuaient
de jour en jour; aussi aprs l'assassinat du roi, l'assemble
de 1610 exprima-t-elle avec sincrit les regrets unanimes
des ecclsiastiques de France.
Cependant le changement de gouvernement ne donne pas
de prtexte de nouveaux impts^. L'assemble de 1612 fut
l'acheminement naturel la grande assemble dont le retour
avait lieu trois ans aprs. Les tats gnraux, on le sait, la
prcdrent. Ils trouvrent en plein fonctionnem(mt normal et
rgulier les assembles du clerg et les institutions qui en
dpendent^ La chambre ecclsiastique se garda bien d'appor-
ter aucune modification un tat de choses dj prcieux pour
le clerg et qui allait le devenir un degr qu'elle ne pouvait
gure pjrvoir : les Etats gnraux se taisent dsormais pen-
dant prs de deux sicles et l'ordre du clerg gardera, seul en
France, la reprsentation priodique que les circonstances et
plus encore sa tnacit, lui ont acquise. On peut donc croire
que c'est par un intrt bien compris, plutt que par lassitude
que le clerg cessa toute opposition la persistance de ces
rentes et contrats, cause directe et prtexte assur du retour
ncessaire des assembles.
1. Le rtablissement dcid par le roi en 159i n'avait pas eu d'effet.
2. La rgence de Marie de Mdicis permit au clerg de rcuprer
une partie de ce don; la reine s'excusa de ne pas faire remise totale
en disant que c'tait l'argent de son lils et qu'il tait dj assign
plusieurs personnes, 1620. 7 aot.
3. La chambre ecclsiastique ne voulut pas se, confondre avec la
grande assemble qui suivit (le quelques mois les Ltats gnraux.

144

Les Assembles du xvii^ sicle quand elles traitaient du
rachat des rentes , le dsiraient-elles srieusement? En
principe le contrat de 1580 prvoyait cette ventualit. On
sait ce qu'il en advint; sous Henri IV, l'Htel de ville voulait
bien consentir une conversion des rentes au denier 15 si le
clerg de son ct s'engageait verser tous les ans, en plus
de la subvention, 100000 cus destins l'amortissement du
capital. Des partisans se prsentrent mme; ils offraient
d'entreprendre l'opration en leur baillant un quart de ce
que le clerg paye la ville de Paris pendant dix ans ,
ajout cela le produit de la revente des biens mal ali-
ns qu'on leur abandonnerait. Le projet n'aboutit pas, non
plus que le retranchement de certains arrrages dont la sup-
pression aurait permis l'avenir, de payer l'anne mme de
leur chance les quartiers affrents une anne et non de
longs mois aprs.'. D'ailleurs, par dshrence, aubaine
ou rachat partiel, la subvention annuelle tait rduite
1206000 livres; la charge tait loin d'tre crasante- et
le clerg la pouvait bien supporter en change des avan-
tages qu'elle lui procurait^ d'autant plus que le principe de
ses droits reste sauf en apparence au moins. Le dernier
contrat pass avec Henri III avait bien rappel que, dans
r.\ssemble, le clerg avait rclam juges non suspects pour
dbattre et juger de la validit des contrats, niais que Sa
Majest leur avait fait entendre que le temps et la saison
n'toient propos pour dbattre et disputer de telles affaires...
partant qu'il falloit continuer payer provisoirement. Ce
temps propice, Henri IV, pas plus qu'Henri III, ni Louis XIII,
1. Les arrrages se retranchaient assez d'eux-mmes alors par
l'impuissance du paiement
;
c'tait au temps de la Fronde.
2. Si l'on en croit un mmoire de la fm du wni*^ sicle (Arch. nat.,
F^'', 1002). Les 1200 000 livres, par suite de l'accumulation de ces
causes diverses, s'taient rduites 400 000.
3. \ partir du xvir sicle, le gros appoi-t du clerg fut constitu par
les dons dits exIraui-din dires vots chaque renouvellement du contrat
et qui par consquent n'avait plus d'extraordinaire que le nom. En
1750, M. de Saint-Morentin proposa l'assemble de remplacer les
dons gratuits ordinaires et extraordinaires par le
20>^
denier comme
les laques, des biens fonds et casuels. Pour viter la dclaration de
biens toujours si elTrayante aux yeux du clerg, que ce change-
ment aurait entrane, rassemble olfrit un don gratuit annuel de
trois millions (.\rch. nat. G' 2).

145

ni Louis XIV ne le trouvrent jamais. Comme l'crivent
gra-
vement les contrats et en des termes toujours
invariables :
Sa Majest a fait entendre que sa commodit ne lui a point
permis jusqu' prsent de soulager le clerg en rachetant lui-
mme les rentes
,
et la rvolution surprit le clerg
attendant
fort patiemment le temps et la saison
propres pour en
dbattre'.
Si complique que cette question des rentes ait pu tre pour
les bnfciers au dbut de leurs runions
^
il n'en est pas moins
vrai qu'elle contribua singulirement la cration et l'affer-
missement
des Assembles du Clerg : de mme la cration de
divers rouages qui entourent les assembles fut un rsultat
fort imprvu assurment, mais heureux, de dsastreuses
alinations.
1. Mm. du clerg, IX,
p. 369, contrat de 1676.
2. Colbert s'occupa des rentes de l'Htel de Ville, mais sans
prendre
de mesures particulires pour celles du clerg. Cf. Clment Paniers
de Colberl,
11, XLIX.
'
^
L. Serbat. Assembles du Clen/ de France.
10
CHAPITRE VI
LES ALIENATIONS
Des dsordres anciens il resta longtemps des traces

cause des
Alinations

genre de subventions sur lequel il est utile de donner
quelques dtails, car les consquences en furent considrables.
Les alinations sont toujours trs mal vues de TEglise de France ainsi
que de Rome, maisTautorit pontificale cependant
y
consent parfois:
elle dirige seule les alinations par une administration spciale. Les
dlgus Paris, en province. Hle des cardinaux. Opposition que
leur font le clerg et les assembles. Celles-ci cherchent pallier le
mauvais effet des alinations par le droit qu'elles obtiennent d'oprer
le rachat des biens d'Eglise. La multiplicit d'affaires qu'entraine
ce rachat provoque la cration de f< syndics gnraux
;
fonction-
naires dont les successeurs seront la tte de l'administration tem-
porelle du clerg.
Nous avons vu que, depuis 1510 jusqu' la fin du sicle, les
alinations de biens d'Eglise alternaient avec les dons plus
ou moins volontaires des constitutions de rente, alourdissant
pour une bonne jjart les charges dont se plaignait le clerg.
Cette autre manire de faire contribuer' les ecclsias-
tiques tait, rprouve de la majorit d'entre eux, car les
oprations des ventes taient prcisment soustraites la
direction et au contr(jle qu'au mme moment ils essayaient
d'tablir dans toute la France. Cependant malgr ce carac-
tre spcial, ou plutt cause des oppositions qu'elles
soulevrent et surtout des mesures qui furent prises pour en
amortir les consquences, l'histoire des premires Assembles
du Clerg se mle intimement celle des alinations, et il
est ncessaire d'insister sur celle-ci pour mieux comprendre
les origines de l'organisation temporelle de l'Eglise de France.
Autant la royaut des derniers Valois se montrait avide de
1. Baluze. ms. 285, f" 53.

147

ce mode de contribution qui se chiffrait toujours, en esprance
sinon en ralit, par des sommes trs importantes, autant
l'glise, Rome comme en France, s'y dclarait hostile.
L'on a pu dj s'apercevoir que les papes cdaient contre
cur; il ne fallait rien moins que les pressantes instances de
l'ambassadeur, d'un envoy extraordinaire pour arracher
leur consentement. En 1561, Babou de la Bourdaisire
avait beau exposer Pie IV qu'un sacrifice partiel empche-
rait do pins grands dsastres
;
le pape n'tait pas convaincu.
Il ne peut se rsoudre sans consulter les cardinaux et ceux-
ci dsirent savoir pralablement quelle sorte de biens il s'agit
de vendre et quelle sorte de biens le roi donnera en change
;
ils sont mme d'avis de soumettre la proposition au concile.
Bref, il faudrait une bible pour reprsenter l-dessus tout
ce qui fut dit de part et d'autre et avec quelle nergie
ce
bonhomme s'exprimait'.
Lors de l'alination suivante, la reine mre ne se tint
pour assure de l'avoir obtenue qu'aprs en avoir vu l'acte
dress en bonne forme. Quelques-uns de cette cour, lui
mandaient voulaient dtourner la bonne volont du pape
ou pour le moins diffrer l'excution dont tait charge
l'vque de Gaiazzo; tout avait t mis en uvre pour
influencer le pontife" et encore la bulle, malgr infinies
sollicitations et importunit de l'ambassadeur , n'tait
point telle qu'elle pt satisfaire entirement le roi^ Quant
la vente de 1576 on se souvient que .l'ambassadeur
ordinaire fut doubl par Pierre de Gondy dont le roi n'at-
tendit pas le retour. Vous entendrez, disait-il La Roche-
1. Bibl. nat.,ms. 500 Colhert, 343, p.
7'iOet 746. Lellres de Bnbou de
la Bourdaisire la reine mre. Philibert Babou, vque dWagoulme,
puis d'Auxerre, fut anjbassadeur Rome de 1558 1564.
La crainte du roi d'Kspagnc qui se croirait en droit de demander- la
mme faveur contribuait loigner le i)ape d'accorder cette concession.
2. Bibl. nat., ms. fr. 17988. Lellrca de Charles d'Aufjeniies, 1568
2 et 9 aot. J'ai pens vous devoir avertir particulirement que avant
que cette bulle du pape fut donne il
y
a eu infinies difficults non que
depuis lepartcment du seigneur Hannebal Huccellai, Sa Saintet eust
chang d'opinion, mais pour lui avoir est mis devant les yeux diffi-
cults infinies pour l'en dtourner .
3. Ibid., 16 aot. Les espagnols de leur ct importunaient le pape
comme en 1561 pour une (Iruzada.

50 UUO cus seulement taient
accords au lieu des 100 000 demands et ce, avec des conditions dont
le roi devait tre peu satisfait.

lis

Posaj,
" par la lettre que j'cris prsentement l'vque de
Paris comme la ncessit m'a contraint de faire publier en ma
cour de parlement l'dit de vendition . La pression tait trop
forte ;
aussi elle altrait un peu Sa Saintet l'occasion
du roi . Le sacr collge aurait eu gain de cause dans rsis-
tance sans l'habilet de Gondv, le pape ayant eu fort
agrable de traiter avec lui, comme sa brive expdition le
pourra tmoigner' . Et cependant le prlat n'obtint pas
autant qu'il demandait : il en fut de mme en 1586.
C'est cette dernire alination seulement que, par la voix
de l'assemble de 1585, le clerg de France donna un consen-
tement volontaire, dpourvu qu'il tait d'autres moyens de
secourir le roi. Les alinations, toujours accompagnes de
fraudes, de malversations et d'injustices, causaient toutes
les glises notamment aux paroisses, de tels dommages" que
les Assembles, non contentes de revendiquer les droits de
proprits de l'glise, firent en outre aux excuteurs des
alinations une opposition tenace destine contrebalancer
les mauvais effets de la gestion de ceux-ci : leur hostilit
porte la fois sur le principe de l'alination et sur
1'
ex-
cution des ventes.
Si le clerg joue habilement auprs du roi de la per-
mission du pape, il ne s'ensuit pas qu'il soit dcid une
obissance aveugle aux ordres venus de Rome
;
il veut toutes
les solennits requises et parmi celles-ci, il place au
premier rang son propre consentement aussi ncessaire que
l'autorisation pontificale
;
l'accord pralable de ces deux
parties est essentiel
;
lorsque les bulles portent la clause
invitis clericis, qui ordonne la vente malgr l'opposition des
clercs, les rclamations s'lvent de toutes parts.
4. Bibl. nat.. ms. fr. 17991. ambassade de La lioche-Posay (1576,
26 juillet).
2. Voici ce qu'crivait le nonce en 1585, 2 aot : J'entends que le
roi demande Sa Saintet permission de vendre 50 000 cus de revenu
(le biens d'irlise. Je ne veux pas rester sans dire Votre Seigneurie
lll"' que les autres ventes semblables ont t faites avec de trs grandes
tVaudes, en vendant les biens une beaucoup moindre valeur que leur
juste prix. Souvent ils furent achets par les parents des vendeurs et
([ueiquefois par les vendeurs eux-mmes. Je n'omettrai pas non plus
de dire que dans ce royaume il
y
a un grand nombre d'glises parois-
siales sans curs, faute de moyens pour les faire vivre. Noncial. de
France, vol. XVII
I,
p.
147.

1 {9

Le gallicanisme a ses degrs et ses modes divers
;
l'un
d'eux, se concilie fort bien avec les opinions de prlats qui
vont devenir ligueurs ardents
;
ils ne craignirent pas de
s'allier au Parlement. Les ecclsiastiques et les parle-
mentaires partaient de considrations d'un ordre diffrent
;
mais leurs efforts s'associaient au mieux dans un but
identique'. Lors de l'alination de 1576, l'vque de Noyon,
Jean de Hangest, aprs s'tre concert avec quelques
ecclsiastiques bien intentionns, prsenta une requte au roi
contre les alinations invitis clerlcis, dmarche ritre aux
tats de Blois, mais demeure sans effet
;
l'argent n'tait-il
pas dj destin au paiement des retres du duc de Casimir
pour Tasseurance desquels MM. les ducs de Lorraine et de
Vauldmont estoient respondans"- . Les demandeurs furent
rabrous au conseil mme par de certains personnages
ecclsiastiques , ce qui n'empchait pas le roi d'exprimer par
la voix de son procureur gnral tout le regret qu'il a d'arriver
des mesures extrmes et ce magistrat de citer dans une
harangue d'une malencontreuse rudition, l'exemple abhorr
de tous ceux qui ont os mettre la main sur les biens de l'glise,
exemple que Sa Majest, son avis, se garde bien de suivre
Le Parlement ne se payait pas de telles dclarations
;
il avait
pris fait et cause pour le clerg
;
il dcida qu' l'avenir aucune
alination ne serait plus admise et ne sera procd par la
dite cour la publication d'aucune lettre, dicts, bulles d'ali-
nation . Au contraire, le roi recevra bien amples et ver-
tueuses remontrances
;
dix ans plus tard les magistrats
n'avaient pas oubli leur promesse
;
le clerg, lui aussi, s'en
souvint trs opportunment
^
1. Le gallicanisme des ecclsiastiques n'est pas du tout le mme que
celui de Pithou. Celui-ci, exposant dans l'article XXXVIIl de ses
Liberts: comment le pape doit procder polr la permisson D'ALn:NER
DES RIENS u'GLisE, s'inquite surtout que le Pape ne puisse entre-
prendre sur ce qui est de la juridiction sculire . Il se proccupe
peu du consentement du clerg:. Quant l'excution de l'alination, il
semble dsirer qu'elle soit confie sujets et habitants du royaume ,
mais peu clairement. En ce point, il se rapproche des vues du clerg.
d. Durand de Maillane, I.
p.
397.
2. Taix, 1.57G, 27 dcembre.
3. M. Hennequin. de la grande maison des Hennequin. dclarait
tout en lai'mes, lorsqu'il jurait la protestation de Blois. que la cause
des alinations tait la complaisance des voques. M. Hennequin

150

Les personnages ecclsiastiques mal intentionns ne sont
autres que les cardinaux et prlats dont le rle quivoque a
dj pleinement apparu au sujet des constitutions de rente. Nous
les retrouvons comme directeurs ou excuteurs des alina-
tions, charge qui n'tait point faite pour leur attirer les sym-
pathies du clerg. L'assemble de 1585 se plaignait au Parle-
ment que l'autorit ft en pareille matire au nonce du pape
et au pape elle reprsentait combien il tait fcheux de voir
le nonce et les autres dlgus mls des conseillers du
Parlement

clercs d' ailleurs. Au fond le clerg n'aurait
prfr ni les uns, ni les autres : il tait fort choqu de ce
qu'une opration dont il faisait tous les frais ft entirement
soustraite sa direction, au moment o par l'tablissement
du receveur gnral du clerg, des syndics et des assembles
de comptes, il se dbarrassait de tout contrle tranger,
mme de celui de la Chambre des comptes : cette situation
infrieure dans les affaires d'alination le peinait fort :
il n'en fut que plus ardent maintenir les privilges dj
conquis.
Quels sont donc ces dlgus pour qui le clerg a autant
de respect extrieur que de rancunes intrieures?
Le pape, dcrtant l'alination, en rgle seul les formes:
elles sont analogues celles qui taient observes au moyen
ge pour la rpartition et la perception des dcimes. Sans
prendre l'avis des bntciers soumis la vente, il dlgue la
direction quelques grands dignitaires ecclsiastiques : ^Jan-
danius ut vos conjunctim procedentes, cum tino vel duobus
aut altra vestrum, impedilis... mltem 1res ej: vohis... faci-
lioreni... modurn ...riam inrenire sttidcatis... supra (jao
conscientiam vestram oneramus^ .
Ce sont des cardinaux : le cardinal de Lorraine tant qu'il
vcut", le cardinal de Bourbon, le cardinal d'Est. Comme
reprsentant plus direct du Saint-Sige, le nonce est dlgu
n'avait peut-tre pas tort, .-\imar Ilennequin mourut vque de Rennes
en 1596. DrR.vM) OE M.\n.LANE, IJfjcrts, I, p.
'lUl. reproduit une partie
de la harangue de l'vque de Noyon.
1. Mm. du Clergr, t. IX, p.
1250.
2. Aussitt aprs sa mort. Henri III demanda au pape Grgoire XIII
qu'il voult bien conserver son neveu, le cardinal de Guise, toutes
les charges du dfunt cardinal de Lorraine,
y
compris celle de dlgu.

151

de fondation : l'ambassadeur ecclsiastique qui par deux fois
alla solliciter la concession, lui est adjoint; des conseillers
du Parlement, comme Florentin Regnard, Bon Bro, Sguier,
prsident aux enqutes et doyen de l'glise de Paris, com-
pltent ce petit groupe'; ils sont clercs la vrit, mais
appels en tant que magistrats pour donner l'appoint de leurs
connaissances juridiques et non titre de reprsentants des
bnficiers soumis l'alination. En 1586 seulement, les
agents du clerg

les simples convenances l'exigeaient

furent nomms dlgus


;
on a vu qu'ils n'en remplirent pas
longtemps les fonctions.
Ces hauts dlgus cause de leurs empchements
,
se dchargent du dtail de l'alination, sur des subdlgus
tablis Paris dans la chambre du trsor^ , chanoines et
conseillers clercs galement: le prsident Regnard, par
exemple, Nicolas de Thou,qui devenu vque de Chartres fut
remplac par le prsident Saveuse ayant le cachet du car-
dinal de Bourbon
;
plus tard, Pinchon, abb de Moreilles a
le cachet du cardinal de Guise, Pierre Dreux, abb de Ham,
celui de l'vque de Paris'.
Ils ont un bureau des clercs, un greffier \ un secrtaire.
Les subdlgus, qui se runissent assez souvent dans la
maison de l'un d'eux, font tout le travail utile, tablissent le
montant des sommes percevoir, ordonnancent les paiements,
jugent le contentieux, les plaintes des bnficiers surtaxs,
rforment les rles et dirigent les subdlgus des diocses;
pour n'en pas perdre la mmoire ils consignent leurs divers
actes, sans grand ordre, en des registres dont quelques-uns
sont parvenus jusqu' nous. Leur travail est rmunr
;
sans
qu'ils aient un traitement fixe, on leur alloue des sommes
variables, 1500 livres, 3 000 livres'.
1. Arch. nat. G 270.
2. Ibid., G 269, 1.j73, 28 octobre.
3. IhuL, G 75, 1578, 3 mai.
L'expression n'est pas une mtaptiore, tous les mandements et pices
de comptabilit portent la si.^Mi.iture des cardinaux, non autographe ni
imite par un secrtaire de la main , mais appose l'aide d'une
grilTe fort bien li.'-ave. C'est sans doute un des premiers exemples de
ce geiu'e de signature.
'.
En 157'i, c'tait un M. de \'uisines. Arcb. nat. G* 275.
5. Arch. nat. G 270, anne 1586.

152

La situation des dlgus eux-mmes n'est pas purement
honorifique
;
les cardinaux allouent l'vque de Cajazzo
3 000 livres pour ses travaux
;
Regnard et Bro en d'autres
temps reoivent chacun 3 000 cus et, chose plus curieuse,
les cardinaux se paient l'un l'autre d'assez fortes indem-
nits'. Les cardinaux de Pellev et de Guise ordonnancent
les paiements pour le cardinal de Bourbon
;
rciproquement
celui-ci les contresigne pour ses deux confrres et ainsi
de suite'. Il se pourrait, serable-t-il, que les 1 285 cus
de rente levs en plus de l'alination de 1576 aient t
destins cet usage. Ces hauts prlats, le clerg s'en plai-
gnit aux Etats de 1570, taient peu mnagers du bien de
leurs confrres.
L'administration centrale avait des ramifications dans les
diocses o rsidaient pareillement des subdlgus, eccl-
siastiques et laques. L'vque ou son grand vicaire, sans
runir l'assemble diocsaine, peuvent lire incontinent deux
notables personnages pour s'informer de la valeur des
bnfices, tablir le rle de la taxe, en expdier le double
collationn aux dlgus, lesquels promettent d'tre discrets.
1. Jbid., G* 209.
2. Les dlgus avaient aussi un sceau spcial et des distributions
de jetons frapps par Aubin Olivier: parties pour les sceaux envoyez
Messeigneurs les cardinaux dputs par Sa Saintet pour la vendition
du temporel.
Pour un grand sceau d'argent avec un contre-sceau pesant ensemble :
1 livre, deux onces . . . ,
.S5 1. 10 s. 4 d.
pour la graveiire 35 1.
(Arch. nat. G**, 289, 1572, 12 fvrier) : pour un petit coffre de velours
noir garny et de deux clefs mettre lesdits sceaux. 37 1.7 s. 2d.
Etat des bourses et jetons d'argent... baille par M. Claude Marcel,
receveur gnral du clerg et commis faire la vente de 5 000 cus de
rente... .MM. les Commissaires tablis en la Chambre du Trsor,
au nombre de 700 .

Christophe de Thou, premier prsident: Flo-
rentin Regnart, Adrian du Drac, Barthlmy Faye, Nicolas de Thou.
Nicolas l'reton.... conseillers et chanoines
y
figurent.

Quittance
d'Aubin Ollivier, 281 livres tournois pour jetons (1570). Mathurin Fvre
et Jehan du Four, orfvres Paris, certifient avoir veu et compt
1 500 jetons d'argent que M. .\iibiu Ollivier a faict, dont, il
y
a d'un
cost, une nue portant une main tenant une hancre et escript l'en-
tour extremum fluctuantis Kccle^iae profugium et de Tauitre cost
ung aigle, posant sur ung pied dcstra (sic): Ha;c est pietatis et reli-
gionis ergo , les avoir pess ensemble 3i 1. 4 onces, montant 747 1.
5 sols, compris dchet et faon (.Arch. nat. G*^ 267, 1569. 20 novembre,
ihid. G 262.
Un autre sceau se trouve reproduit dans l'ouvrage de Goyau. L>' Va-
iican, p.
111.

153

On sait en effet que rechercher la valeur des hnfices n'aurait
pas fait l'affaire de tous ceux qui
s'accommodaient
mieux du
dpartement de 1516.
Il faut donc croire, comme le portent
d'ailleurs les
Ins-
tructions pour
l'alination ,
que les
commissaires
laques
assistaient
seulement
aux ventes
;
on les choisissait parmi les
magistrats notables : Toulouse, Dafis,
premier
prsident
du Parlement; Rennes,
Bertrand d'Argentr, le clbre
jurisconsulte;
souvent
encore, c'taient le bailli ou le sn-
chal \ Le greffier des ventes et alinations est en prin-
cipe, le
secrtaire de l'vque,
d'o motif de discorde: les
commissaires
sculiers, tablis par le roi veulent avoir pr-
sance sur les voques et leurs vicaires et nommer les gref-
fiers leur dvotion, au grand mpris du clerg .
Les subdlgus des provinces,
clercs et lais se payaient
en retenant par devers eux, suivant
l'ordre des dlgus, une
fraction des sommes
produites par les ventes.
S'il
y
avait lieu d"exposer ici en dtail la faon dont on
procdait aux
alinations, on pourrait en faire un long rcit,
dire
comment les annonces
taient proclames
son de
trompe,
puis placardes en de grandes afliches, comment les
ventes se concluaient
dans le palais piscopal, comment
dfaut
d'acqureurs,
on mettait sous squestre les biens des
bnficiers en tablissant
commissaires au rgime et gou-
vernement des fruicts'
. Et combien de pilleries de ser-
gents , de frais de procdure ou de
perception
engendraient
ces ventes cependant
minutieusement
rglementes'' !
1. Arch. nat. G
2r,9, 270.
2. Ainsi en fut pourvue l'al)baye de Grandmont en lo/2. Les titu-
laires, plus ou moins bnvoles de cette charge, ne Pavaient pas tou-
jours pour agrable.
Dfense de honnorable M. Nicolas Talion,
docteur en
mdecine, habitant la ville d'Orlliiac (Aurillac), baillic...
par devers... les
commissaires
dputez la vente du temporel de
rvch de Saint-Flour

; il proteste qu'il n'a jamais voulu tre tabli
commissaire pour le prieur de Trsac; il est docteur en mdecine, a
cin(i
enfants et est hors de toute charge personnelle par la loi civile .
Arch. nat.
(;265.
. ,
A Les mmoires et
instructionsdresss a cette occasion parlesdelegues
indiquent toutes les prescriptions multiples et minutieuses relatives
ces oprations ;
ils sont publis dans le tome IV de Fontanon. l ne thse
latine de M. l'abb Richard parue alors que le prsent travail tait dj
compos, donne de nombreux
renseignements sur les alinations :
elle
est intitule : Des alinalions de biens d'Eglise an xvi'= sicle, Paris,
190J
.
Notons seulement que les deniers de l'alination taient
centraliss chez un receveur spcial, qui n'tait pas celui du
clerg. Sans doute, Claude Marcel en 1569, Philippe de
Castille en 1576, taient la fuis receveurs de l'alination et
des autres subventions, mais le cumul n'est pas ncessaire;
c'est plut(3t une simple concidence : le clerg n'a pas d'auto-
rit sur son receveur en tant que receveur de l'alination.
Aussi il s'y commet tant d'abuz et inestimables profictz
que tel bnfice tax 50 livres se trouve charg de 50 cus
de frais : les receveurs locaux s'entendaient avec les ser-
gents.
Qu'y faire? Il tait trop tard lorsque les assembles obte-
naient de reviser les comptes de ces receveurs

non sans
mal d'ailleurs

puisqu'ils se prtendaient comptables la
seule Chambre des comptes
;
ce n'est qu'aprs un ordre
formel de cette juridiction que Marteau, receveur de 1576,
consentit montrer ses livres l'assemble de Melun, dsi-
reuse de les examiner et mme do les conserver. Le clerg
eut en effet la tardive et peu utile satisfaction de recueillir
tous les papiers relatifs aux alinations. Lorsque les dl-
gus et leur juridiction se furent teints, bien longtemps
aprs la dernire alination,

il s'agissait de liquider des
comptes arrirs,

les Agents du Clerg reprirent, le
cas chant, la succession de ces personnages contre lesquels
leurs prdcesseurs de 1586 avaient personnifi la rsistance
du clerg.
L'antagonisme tait constant entre bnfciers et dlgus
;
il aurait mieux valu assurment, pour la direction et la per-
ception d'une alination consentie par le clerg, se servir des
cadres tablis dj par ce mme clerg. Au lieu de cela deux
administrations distinctes amnent des froissements et des dis-
cordes
;
quand au cours de l'assemble de 1585 la bulle arrive
pleine de charit et de prudence* , les dlgus prennent
tout de suite envers les dputs une attitude de supriorit
;
ils veulent de leur seule autorit procder au dpartement
1. Les frais de vente taient en gnral la charge des acqureurs,
mais le roi les fait remettre, et souvent ils taient considrables, aux
acqureurs qu'il voulait favoriser; ainsi en fut-il pour Barnabe Brisson
(rch. nat. G^ 265, 1577, 7 novembre, quittance de Brisson).

155

des ventes. Les agents aussitt de protester et de dclarer que
leur prsence parmi les dlgus ne doit en rien prjudicier
aux droits de leurs commettants. Les dputs, d'autre part,
avaient rdig un dpartement des taxes et nomm pour
commissaires locaux, les vques diocsains
;
ils se bornaient
demander que les dlgus ratifiassent ces dispositions, et
que les procs qui pourraient natre fussent jugs par les
assembles. Ces prtentions n'avaient rien de draison-
nables : les dlgus trouvrent que leur suprmatie en tait
diminue'. Ils se dfient des dputs diocsains et, pour ne
se dpossder de leur autorit ils n'entendent pas que les
procs suprieurs ;500 cus soient jugs par d'autres que
par eux; enfin ils se rservent la confirmation de toutes les
ventes

ce frais d'acte tait d'assez bon rapport.
Aprs
beaucoup de pourparlers, l'accord se faisait, mais les dl-
gus n'entendent pas que dans la dclaration qu'on dsire
d'eux (confirmation du dpartement) se parle du consentement
de la compagnie non plus que des commissions qui seront par
elle envoyes aux diocses . Ils auraient mme dsir ta-
blir des receveurs diocsains qui leur fussent propres : au
fond, les questions de prdominance ou de prsance qui nous
paratraient secondaires aujourd'hui l'emportaient toujours
sur d'autres considrations.
Les dlgus taient les reprsentants directs du pape :
pouvaient-ils entrer en discussion avec des dputs dont les
runions taient d'une nature encore assez vague? Aux yeux
du nonce toute concession et t attentatoire aux droits de
Rome.
Quant aux cardinaux, ils se bornaient considrer leur pro-
pre personne et leur minente dignit, pour se placer dans des
rgions suprieures o les lois ordinaires ne les atteignent
pas. Ces prlats, dans les assembles et dans l'histoire de
l'glise de France cette poque, jouent vraiment le rle
d'tranges personnages. On sait combien les cardinaux fran-
ais taient nombreux, certains moments du xvi" sicle et
surtout de quelle influence ils disposaient par leur naissance
ou leur situation. Aussi, dans les assembles, n'y a-t-il pas
1. Nonc, XIX, p.
2'i6. Cf. pice 1585, 12 avril.
-
156

d'hommages qu'on ne leur rende, de protestations, de suppli-
cations de vouloir bien prendre la dfense de l'Eglise qui ne
leur soient adresses
;
les dputs leur votent mme des remer-
ciements trs chaleureux, dclarent, par exemple, que grce
aux bons offices du cardinal de Bourbon et de ses confrres,
de grands maux ont t vits, ils leur offrent des prsents' et
cependant, malgr ces apparences, il semble bien que dans
les vritables et lgitimes assembles les sentiments rels
envers ces prlats aient t ceux dont G. de Taix nous donne
plus d'une fois l'expression. On se souvient des propos amers
tenus sur leur compte par l'assemble de Melun.
Il faut convenir, en effet, que les cardinaux ont donn leur
assentiment toutes les charges de l'glise sous Charles IX et
Henri III et qu'ils les ont mme provoques au besoin dans
tous ces conciliabules dsavous plus tard. Ils disposent des
biens ecclsiastiques comme s'ils en taient les seuls matres;
quand il s'agit d'alinations, ils ne connaissent plus ceux dont
ils se disent les dvous protecteurs. Il
y
a l une sorte de
ddoublement de personnalit assez contradictoire : l'assem-
ble de 1584 dcide, par mesure d'conomie, de supprimer
toutes les pensions ecclsiastiques, les cardinaux protestent
aussitt. On les comprend dans les rles des dcimes: se fon-
dant sur de vieux privilges, ils se font assigner aussitt
comme ddommagement une somme gale leur cote et comme
ils cumulaient les plus riches bnfices, des taxes considrables
qu'il fallait bien payer d'une faon ou d'une autre retombaient
de ce chef sur les petits contribuables
-.
Ces prlats, qui la mesure n'enlevait que bien peu de
leurs immenses revenus, auraient, sans grand dtriment, subi
la loi commune'^; bien au contraire; au concile de Trente, ils
avaient protest contre les dcisions restreignant la pluralit
des bnfices, ils n'eurent de repos avant d'avoir fait rtablir
1. Bibl. nat. imp. Ld"' 72.
2. Dans les comptes imprims et manuscrits, il
y
a toujours un article
spcial pour la dcharge de MM. les cardinaux, c'tait ordinairement
20 000 livres pour chacun d'eux (.\rch. nat. G*^* 466).
o. Bien que je puisse en tre exempt, dit le cardinal de Ferrare,
lgat en France et possesseur de riches bntices.... jepaye les dcimes.
Peu imitaient cet exemple. Ngociations ou lettres d\i
/fa
ires, par Hyp-
polite d'Est... Paris, 1648, p. 65; cf. pice X.

157

leur exemption,
allant jusqu' faire saisir et mettre en prison
les receveurs
qui se conformaient aux ordres de l'assemble.
Le roi intervint,
il fallut rembourser les dcimes leves les
annes
prcdentes et
passer et allouer purement et sim-
plement
aux comptes prochains les parties rayes. Les
cardinaux
maintinrent
longtemps encore leurs prtentions
',
notamment
sous la rgence de Marie deMdicis.
Il
y
avait encore cette poque des personnages appels
dlgus l'alination
. Trente ans aprs la dernire, exis-
taient-ils encore, rellement pourvus de cette charge
;
tait-ce
seulement des tres de raison qui renvoyer, en manire d'hon-
nte fin de non-recevoir
certaines rclamations
produites
durant les assembles ? On voit sous le rgne de Henri IV quel-
ques prlats revtus de ce titre
;
il est douteux qu'ils en aient
exerc les attributions ;
n'tait-ce pas plutt pour se dbar-
rasser des plaignants dont les Agents du clerg ne voulaient
pas se charger, qu'ils les renvoyait aux dlgus de Notre
Saint-Pre le Pape?
Cependant, au cours du xvif sicle,
les alinations devaient encore occuper les Assembles.
Le clerg, qui n'avait pu empcher les alinations s'effora
d'en pallier les consquences ;
il
y
russit partiellement, par
le rachat des biens mal vendas opration que l'autorit
royale lui permit, diverses reprises, et qui contribua, rsul-
tat imprvu des alinations, dvelopper
l'organisation
bauche par les premires assembles.
L'alination de 1563 avait t un vrai pillage ^)
;
l'assem-
ble de cette mme anne arrta les ventes, comme nous
l'avons vu, et de plus, invoquant le principe du retrait, les
bnficiers prirent le roi de ne les vouloir priver do
la
grce dont jouissent tous nos sujets par la coutume gnrale
1. La dcharge des cardinaux dura jusqu' rassemble de 1651 qui
en opra le retranchement pour servir 'de fond aux non-valeurs des
diocses spolis par la guerre (Bibl. nat. ms. fr. 4915,p. 41). Cepen-
dant les cardinaux ne se rsignrent pas: en 1725. ils produisent un
Mmoire et arrt du Conseil d'Htat du roi pour Messoigneurs les car-
dinaux contre le Clerg de Franco, 1725 : ils veulent bien contribuer
au soulagement des diocses affligs, mais font remarquer que dans les
bulles de dcimes depuis 1297. il
y
a la clause exceplix canlinnlihus,
et aux comptes Niliil quia mrdinnlis. et que s'ils ont pay en 1651
c'est pour rgularit des comptes, mais que le roi leur a toujours fait
assigner des'sommes
quivalentes prendre sur le receveur du clerg
(Arch. nat. G'' 1.)

158

de notre dit royaume de pouvoir retirer par eux les hritages
qui sont sortis de leur famille dans l'an et jour' .
Ds 156o, un projet d'dit tait dress en ce sens, de faon
que les biens ne demeurassent pas entre les mains de ceux
qui les avoient achepts, la plus part seigneurs ou gentils-
hommes, ce qui diminuait beaucoup les dcimes ordinaires- .
La noblesse se plaignit fort
;
il fut pass outre. Si cent
nobles sont gns par le rachat, mille ecclsiastiques l'ont t
par l'alination S)
;
le roi, aprs envoi Rome de mmoires
favorablement rpondus , dclara que la vente avait t
faite par ncessit et non pour intention que nous ayons eue
aucunement d'offenser ceulx de notre dict clerg
;
il octroya
la facult de rachat la condition que les acqureurs fussent
rembourss en plus des intrts, loyaux cousts , amliora-
tions et ensemencements. Il permet aussi, conformment la
teneur d'une bulle ratifiant aprs coup l'alination, de vendre
des biens moins commodes pour racheter les autres.
Le rachat ncessita de longues oprations et motiva l'ad-
jonction ceux qui avaient t crs aprs Poissy, de plusieurs
autres syndics qui s'occuperaient spcialement du retrait
;
une taxe leve dans chaque diocse'' et dresse d'aprs les
tats de vente communiqus par les receveurs du roi procura
les fonds dont on avait besoin'. Les intendants des finances
cependant avaient mis peu de bonne grce aider le clerg,
les troubles avaient empch certains diocses de tenir leurs
assembles et le dlai donn s'tait coul sans que le rachat
et t entirement excut. De Montpellier, Charles IX accorda
1. dit de retrait. Mm. CL, IX,
p.
1578.
2. C.\.STELN.\U, M('m.,
p.
181.
3. Mmoire du clerg contre les prtentions de la noble.;se qui vou-
lait que le clerg, en retirant les biens alins, payt l'intrt du prix
de l'acquisition entr dans les colres du roi (.\rcli."nat. G^ 270).
4. Sera escript au nom des dputs .Notre Saint Pre, M. l'am-
bassadeur pour le roi lome et M. le cardinal de la Bourdaisire pour
obtenir de Sa Saintet permission de vendre par ceux du clerg les
hritages les moins dommageables pour cooprer au rachat
(1563,
17 juillet, Arch. nat. G* 226).
5. Ce fut un artifice que tout cela pour pescher es bourses .
Serre, Mm.,
p.
293. Le roi trouvait son bnfice dans les ventes dont
il lai revenait toujours quelque chose sous forme de droits. Cependant,
en 1568, le roi aurait dsir que l'alination put tre perptuelle, mais
le pape s'y opposa formellement malgr l'opinion de l'vque de Cajazzo
fort dvou comme si de longue main il et t serviteur de Sa Majest .

ir)9

jusqu'en septembre 1565 une prolongation de six mois qui fut
galement insuffisante
;
il tait impossible aux dputs de venir
bout de ces 5 158 695 livres dont deux millions avaient t
vendues indment. Le roi reconnaissait cette poque que d'un
excdent si norme une partie tait entre dans ses caisses
;
une autre avait servi librer son domaine engag. Rendre
au clerg les deux millions tait la solution la plus simple et
la plus juste; mais dans l'impuissance o il tait de restituer
ces deniers pris par l'inadvertance des officiers royaux, le
roi remplaa le remboursement par une promesse de consti-
tulion de rentes assignes sur ses gabelles, en faveur des
bnticiers. Il va sans dire' qu'il en fut de cette promesse
comme de toutes autres semblables. Les bnfciers
y
gagn-
rent seulement une nouvelle prorogation du dlai de rachat,
jusqu'en mai 1567'' sous prtexte que certains rachats entre-
pris n'avaient pu tre mens bien, le dernier jour de la
concession tant arriv lorsque les ngociations taient
encore pendantes.
Aprs une nouvelle prolongation en 1567, Marcel, receveur
du clerg, put enfin, en 1570, rendre ses comptes du rachat
de la premire alination.
L'expectative d'tre dpossds rendait les acqureurs
ventuels ( refroidis et dtourns
;
aussi pour la seconde
alination, le roi, au lieu de permettre le rachat, assigna sur
les biens que l'on confisquerait aux sujets rebelles autant de
terre qu'il en aurait t vendu aux ecclsiastiques

vaine pro-
messe galement. En 1576, lorsqu'il
y
a projet de faire ali-
ner deux millions de livres, Henri III, pour attirer les ache-
teurs, s'engage encore interdire toute concession de rachat :
voulons que toute action soit desnie aux personnes eccl-
siastiques et bnficiers prsents et venir l'encontre des
acqureurs leurs hritiers et ayant cause
;
il ordonne que
tout bnficier faisant telle demande soit dbout ipso
fado.
Au clerg qui on empruntait toujours, il tait difficile de
refusercette compensation, moyen orn et color, beau et
plausible de rentrer dans ses fonds, et si, en 1584, suivant
1. Mnn. du Clerqi', t. IX. p.
lo8i.
2. Ihid.. IX,
p.
'l386. Prorogation de 1560.

160

ses habituels procds de marchandage, Henri III ne veut
accorder la mvente (c'est ainsi qu'on appelle le rachat
des biens mal vendus) qu' condition de recevoir plus grand
subside, en 1586 cependant il se trouve oblig, malgr les
remontrances du Parlement, de consentir, sans trop se faire
prier d'ailleurs, cette mvente. Beaucoup d'abus s'taient
produits
;
certaines ventes avaient t ralises vil prix
;
d'autres accordes par intelligence et faveur )>.
Par une distinction ncessaire, le roi accorde la mvente
seulement en cas de lsion du tie):s
\
le bien fond de la requte
devant tre tabli d'aprs l'estimation de la valeur du bn-
fice au moment de l'alination. Le clerg aurait dsir que
ce droit pt s'exercer mme en cas de lsion du quart et
aussi que la vrification du prjudice appartnt dans les cours
souveraines, des magistrats nomms par le clerg lui-mme.
Sur ce dernier point il reut une satisfaction partielle : le
roi attribua aux parlements la connaissance en premire
instance de tous les diff"rents au sujet de l'alination, exc-
dant 1 200 livres. Le Parlement au lieu d'obir renvoya toutes
les causes en premire instance, aux juges ordinaires, baillis et
snchaux; des lettres de jussion (1586, 23 mai), lui ordon-
nrent de se conformer aux premires intentions du roi.
'<
Autrement, la grce faite au clerg sera de tel prjudice
qu'il ne restera esprance audit clerg d'avoir justice ni tirer
le fruit de nostre dite grce d'autant que par faveurs, menaces
ou intimidations de plusieurs grands seigneurs et gentils-
hommes qui ont acquis le plus beau domaine de l'glise et qui
ont prsent les armes s-mains, lesdits juges ordinaires
pourront estre dtourns d'administrer la justice aux eccl-
siastiques. Le Parlement qui avait restreint trois ans le
dlai de la concession se soumit, mais ne voulut pas en pro-
longer la dure pour plus de cinq ans'.
A la suite do l'assemble de 1595, fut dress un dit de
revente gnrale de tous les biens mal vendus depuis 1562\
Cet dit rentre dans la catgorie de ceux qu'une imagination
1. C'est--dire au cas o la vente a t consentie un prix infrieur
aux deux tiers de la valeur relle.
2. Mm. du Clerg, IX, 1403.
3. Coll. procs-verbaux, t. I, appendice,
p.
151.

IGl

fertile inventait pour tirer l'argent des bourses du public
dans l'intrt du roi plus qu'en faveur du clerg : tous les
biens mal vendus seront repris des mains de leurs possesseurs,
remis aux enchres et les deniers en provenant serviront

l'amortissement des rentes de l'Htel de Ville. Voici comment:
les nouveaux acqureurs doivent rembourser aux anciens le
prix primitif; pour payer la diffrence entre l'ancien prix et
le nouveau ils se serviront, s'ils en possdent, des rentes sur
l'Htel de ville qu'ils annuleront ainsi. S'ils n'en ont pas, ils
doivent proportionnellement au montant de leur acquisition
racheter et amortir des rentes suivant des rles dtermins
;
ils n'entreront en possession dfinitive qu'aprs justification
d'avoir excut ces oprations.
Le plan tait plus beau en apparence que facilement rali-
sable
;
la caisse du roi s'en serait bien trouve
;
il plt
l'Htel de ville, mais il demeura l'tat de projet. Dans cet
dit, il tait marqu, pour sauvegarder les biens des glises,
qu'elles pouvaient racheter leurs biens alins, en rembour-
sant les premiers acqureurs et en payant un quart en plus
du prix de la premire vente, excdent qui serait employ
galement au rachat des rentes. Cette clause rappelait les
anciennes concessions de rachat au profit du clerg. A partir
de 1602, cette faveur se renouvela
;
elle fut confirme en 1606,
mais enregistre seulement en 1609. Ds lors on permit, pour
viter les chappatoires allgues par certains acqureurs,
d'tendrecettefaveur tous les biens vendus depuis quarante-
quatre ans. Elle passa en usage traditionnel pendant tout le
xvii" sicle et ainsi chaque renouvellement du contrat,
le clerg obtient prorogation de la facult de rachat pour
cinq ans et sans opposition effective du Parlement, sinon au
dbut du xvir sicle* .
11
y
avait dans cette situation, de momentane devenue per-
ptuelle, de quoi justifier cette opposition que tous com-
prenaient. Le trsor royal n'avait pas trc^uv grand secours
dans les alinations qui, d'autre part, n'ont pu tre avanta-
geuses aux acqureurs, le roi ayant permis aux ecclsiastiques
I. Fi.Ki'uv, Imlil., II. 2i9. Au bout de deux ans, la Cour avait rendu
aux agents l'odit de rachat de 1606 sans le vrifier, ce qui quivalait
un refus.
L. Seruat. Assembles du Clerg de France. 11

162

d'y rentrer . Cette atteinte au droit de proprit rpu-
gnait aux cours souveraines, les juges lacs la considrant
comme contraire la sret des acquisitions et la paix des
familles, car encore que toutes les formalits aient t rem-
plies, les possesseurs ne peuvent se regarder comme pro-
pritaires incomrautables de ces biens, moins qu'ils ajent
t
confirms par le roi^ .
Enfin ce droit tait-il bien avantageux pour le clerg ? La
clause de lsion du tiers tait un nid procs et vrai-
ment le clerg n'eut point hte profiter des faveurs qu'on
lui accordait.
Aussi en arriva-t-il renoncer sans difficults cette
facult insolite, extraordinaire et gnante surtout pour les
dtenteurs de biens de cette origine. En 1635, puis en 1670,
pour un lourd subside, l'assemble consentit renoncer pen-
dant vingt ans au privilge de rachat. Louis XIV compta cet
abandon pour 400 000 livres et exera le droit son profit.
Pour obtenir la garantie de n'tre pas vincs pendant trente
ans, les possesseurs durent payer une taxe, celle du huitime
denier-
.
Avec la fin du sicle expirait cette priode
;
dans des con-
jonctures o la France se trouvait attaque de tous cts par
des puissances jalouses de sa gloire , rassemble du Clerg
sut faire tourner l'avantage du trsor royal la facult de rachat.
Considrant que les acqureurs qui avaient dj pay le hui-
time denier ne refuseraient pas une nouvelle finance pour
assurer leur repos et tre dlivrs enfin de la crainte d'une
revendication toujours possible, esprant procurer la paix
un grand nombre de familles, elle se dsista tout jamais de
toute prtention de rachat.
Cette fois, des partisans, au nom du roi, perurent le sixime
denier, espce d'imposition trs peu juste si les alinations
ont t autorises par la loy et fort dangereuse puisqu'elle pou-
voit une autre fois empcher les particuliers de faire rentrer
dans le partage des familles les immeubles qui en sont
sortis : il est difficile de contenter tout le monde. Quoi qu'il
1. Trait hislorique de la sovverainet'' du roi et des droits en dpen-
dant,
p.
88.
2. Dclaration royale, 1675. Mm. Cier;j, t. IX, p.
1489.

163

en soit, la transformation de cette faveur en l'quivalent d'une
subvention fut peut-tre le bnfice le plus clair qu'ait jamais
rapport au clerg une concession laquelle il avait attach
tant de prix' : le rachat tel qu'il tait pratiqu avait de grands
inconvnients, quelques-uns ont emprunt et contract tant
de dettes que leurs revenus ne produisent pas la moiti de ce
qu'il faudrait pour rembourser ces prts- . Le clerg s'tait
engag dans une voie aboutissant un sicle plus tard une
situation qui laissait dj prvoir le moment o il serait oblig
de vendre lui-mme ses biens. Afin de subvenir aux dons
extraordinaires, il s'tait mis aussi emprunter: on sait que
les biens furent vendus, mais non pour la raison prvue.
La vritable compensation aux malheurs des alinations,
ce n'est pas dans le rachat que le clerg la trouva, il faut plutt
la chercher dans l'institution des syndics et de leurs succes-
seurs, les agents, dont les alinations provoqurent la cration
en mme temps que la multiplicit des affaires du clerg don-
nait lieu la naissance ou la rgularisation de toute l'admi-
nistration temporelle que nous allons essayer de dcrire,
puisque nous avons enfin achev d'exposer les circonstances
auxquelles les Assembles durent leur origine.
1. En 1700, l'vque d'Alet, Tafoureau, s'opposa la cession : il ne
reconnaissait pas le droit de disposer des biens d'glise. Je suis prest
donner non seulement 6 000 francs, mais d'aller jusqu' dix en me
conservant seulement deux mille livres pour vivre 'dans mon smi-
naire o je me retireray et par l nous soulagerons Testt et les peuples
qui sont pour la plus grande partie dans la misre et les dlivrerons
des nouvelles vexations des gens d'affaires qui achepteront la cession
qu'on veut faireau roi. Cette louable et pieuse remontrance n'a pas
est coule
;
au contraire, Messieurs de l'assemble firent ce qu'ils
purent pour qu'elle ne vint pas la connaissance du public , ajoute le
P. Lonard, notes sur l'Ass. de 1700. Arch. Nat. G^l.
2. FoRiONN.vis, I, 36 et Durand de Maillane, Dict., t. V,
p. 69.
DEUXIME PARTIE
ADMINISTRATION
TEMPORELLE DU CLERGE DE FRANCE
ORGANISE PAR LES ASSEMBLEES
CHAPITRE I
LES SYNDICS gnKP.AUX
(1561-1567)
Origines. Le rachat de l'alination en augmente le nonnbre et leur fait
attribuer une juridiction spciale. Dveloppement de cette juridic-
tion.
De 1567 1579. L'assemble les confirme, limite leur rle. Le syndic
en cour . Ils doivent surveiller l'excution du contrat et dfendre
en gnral, les droits de l'glise. Ils participent
toutes les opra-
tions malheureuses de cette poque. La chambre ecclsiastique des
tats gnraux veut les casser. L'assemble de Melun les supprime;
mais comme le principe de leur institution tait bon, elle les rem-
place par les Agents et par les Chambres suprieures des dcimes.
On peut dire qu'avec le xvi sicle l'immunit pcuniaire
du clerg de France avait entirement disparu; mais c'est un
fait dont personne, pas plus le roi que les ecclsiastiques, ne
voulaient convenir tout haut. Jamais le clerg n'obiint la
rvocation d'un gros subside ou d'une alination dj dci-
de ;
en revanche on lui confirmait sans aucune difficult
par quantit de lettres patentes
dont le renouvellement
frquent ])rouve bien le peu d'effet
tous ses privilges de
dtail d(q)uis l'exemption du logement des gens de guerre
jus(iu';'i la reconnaissance des droits perus par les voques
en cours de visite pastorale. Un volume de Fontanon presque
entier est rempli de ces actes, relatifs aux sujets les plus
varis.

166

Il ne saurait tre question ici de les rappeler ou de les ana-
lyser
;
remarquons seulement que si plusieurs de ces faveurs,
et non des moins importantes furent le rsultat des demandes
ou des cahiers prsents par les Assembles, le plus grand
nombre fut concd des dates qui no permettent pas d'en
attribuer l'origine directe aux efforts des dputs
;
d'ailleurs
le prambule des lettres patentes indique par quelle inter-
vention elles furent sollicites
;
c'est toujours la requte des
Syndics et plus tard des a Agents du clerg.
Ds les premiers temps, les Assembles du clerg laissrent
une continuation d'elles-mmes: non un bureau permanent
comme certains tats provinciaux, mais des mandataires qui,
chargs au dbut d'intrts dtermins, virent peu peu
s'tendre le cercle de leurs attributions et devinrent
<< les
Agents gnraux du Clerg de France , successeurs des
(( syndics du clerg .
Les syndics et surtout les agents qui les remplaceront sont,
parmi les crations dues aux assembles, l'une des plus remar-
quables. En change du contrat de Poissy, le clerg obtint
de Charles IX certains articles par lesquels le roi lui
promettait de respecter les autres privilges de l'Eglise en
matire de finance et de juridiction'. Aussitt aprs ce
contrat, mais sans qu'on sache exactement quelle date et
par qui ils l'ont t, furent nomms deux syndics pour
l'entretenement et excution du contrat : c'taient Antoine
du Vivier, abb de Saint-Laurent, chancelier de l'Eglise de
Paris et Nicolas Griveau, doyen de la Sainte-Chapelle^ La
premire alination leur donna rapidement occasion d'exercer
leurs fonctions

avec zle semble-t-il : Nous avons sceli
qu'aucuns qui se disent syndics gnraux du clerg de
notre royaume ou avoir pouvoir d'eux

on voit par ces
mots que l'autorit royale n'tait pas intervenue dans leur
nomination et c'est dj une marque d'indpendance digne
d'tre signale

se sont tellement opposs l'alination
que ladite vente a t par leur opposition rompue , disait plus
tard le roi, peu content de cette intervention trop efficace
;
aussi
1. Taix. Remontrance des syndics,
p.
1.
2. Mm. du 67.,,VIII, p.
1875.

167

ordonnait-il de dfendre aux syndics toute dnaarche ult-
rieure sous peine d'tres punis et chtis comme gens rfrac-
taires'
;
il leur desniait toute audience . D'un autre ct,
l'vque et le clerg de Paris, inquiets de la faon dont se pas-
saient les ventes, avaient commis deux membres du chapitre
cathdral, Pierre Dreux, abb de Ham, et Martin Rousseau,
chanoine de la Sainte-Chapelle, pour surveiller le prvt de
Paris. Le chapitre de Paris montre une fois de plus son activit
dans la dfense des intrts de l'Eglise : il eut une part impor-
tante dans la naissance des premires assembles qui se runis-
saient l'ombre de Notre-Dame, dans le clotre ou l'htel
piscopal
;
parmi les dputs, les chanoines de Paris taient les
plus zls
;
aussi ils eurent quelque peine s'effacer lorsque
les Assembles, ayant pris pleine conscience d'elles-mmes, se
dgagrent de toute influence locale. Toujours est-il qu'en
cette anne 1563 l'assistance donne au prvt par les dl-
gus du chapitre de Paris fut de lui chercher empche-
ment de toutes parts" . L' issue en fut telle qu'enfin
par exprs commandement du roi, ils furent chasss du
Chastelet de Paris par feu M* Bariot, alors matre des
requtes et prsident au grand conseil et envoy pour cet
effet et pour assister aux ventes^ . Les syndics ne virent
d'autre ressource que de convoquer l'assemble de 1563.
Celle-ci, d'autant que le prsent ngoce et affaire requiert
grande diligence et peut prendre traict , Confirma les deux
syndics primitifs et de nouveau avec eux, MM. Pinchon,
abb de Moreilles, Martin Rousseau, Pierre Moreau, Jacques
Questier, tous chanoines* .
La multiplicit des affaires que le rachat des biens
alins allait amener entranait cette augmentation du
nombre des syndics. Auxquels six, et quatre d'entr'eux,
les autres absents , les membres do l'assemble donnrent
pouvoir et pleine puissance de ngocier les affaires et en
1. Lettre du roi au prvt de Paris 1563, 6 avril. (Bibl. nat., ms.
Dupuy '56, f" 135).
2. Remontrance des syndics,
p.
5.
3. FUbl. nat., ms. fr. 15746, f" 51. Remontrance des syndics. Le texte
diffre un peu de celui qui a t imprim dans les mmoires de
G. DE Taix.
4. Arch. nat. G* 226. Procs-verbal de l'Assemble de 1563.

168

advertir le clerg de France comme loyaux syndics et procu-
reurs . L'anne suivante on reconnut expdient et trs
ncessaire d'avoir et entretenir un agent et procureur syndic
en cour la suite du roi , intermdiaire entre les syndics
tablis Paris et l'administration royale. Charles Aille-
boust, plus tard vque d'Autun, que dj certains diocses
avaient dsign pour des missions de ce genre, fut choisi par
ses collgues avec l'approbation des cardinaux*.
Quelque temps aprs une grande extension fut donne aux
pouvoirs des syndics. Charles IX qui parla mme, reconnaissait
officiellement leur existence pour la premire fois, renvoie, le
14 aot 1564, aux dputs du clerg de France ou trois
d'entre eux tous et chacun des procs et diffrents d'entre les
dits ecclsiastiques seulement pour raison des cotisations sur
eux faites pour ledit rachat... Appels avec eux Nicole
Prvt, Jean Picot, Ren Lefebvre, prsident ces enqutes et
M'"^ Nicolas de Thou et Jean Dugu, conseillers au Parlement,
pour en connatre et juger dfinitivement l'exclusion de
toute autre cour^

Le Parlement enregistra sans remontrance l'acte qui con-
stituait ct de lui une juridiction souveraine dans
laquelle, il est vrai, la prsence ncessaire de trois de ses
membres lui conservait une place notable
;
la comptence en
tait fort restreinte et l'existence temporaire : le clerg
s'attacha la rendre plus durable.
Voici donc ds 1564 toute une organisation qui se dessine:
A la cour un syndic procureur dont le rle est de recevoir
les paquets des diocses et provinces , les plaintes et ins-
tructions des dputs gnraux et d'en dresser des requtes
souvent bien accueillies : peine est-il entr en charge que
le roi lui permet d'exiger des intendants des finances un tat
au vrai de tout ce qui a t vendu ou alin. A Paris, les
syndics, en correspondance suivie avec la cour, jugent les
diffrents survenus propos du rachat
;
ils ne se bornent pas
surveiller l'excution du contrat, ils se considrent comme
tablis pour sauvegarder les droits et les intrts les plus
1. Arch. nat. G** 592. Nomination du syndic en cour. Acte du 3 mai
1564. Mm. du Cierge, VIII, 1883.
2. FONTANON. T. IV,
p.
550.

169

gnraux de l'glise ; un syndic, par exemple, s'oppose ce
clbre article de l'ordonnance d'Orlans par lequel douze gen-
tilshommes et douze bourgeois interviendraient dornavant
dans l'lection des voques \ Le Parlement admit l'opposition.
Leur rle prend de l'extension. Le roi les reconnat
;
ses offi-
ciers dans les provinces font respecter leur juridiction"; le
27 fvrier 1567 le bailli de Cotentin renvoie par-devant eux le
financier Duval de Mondrainville qui s'tait adress au magis-
trat civil. Le rachat des biens alins avait t la raison d'tre
de leur reconnaissance officielle
;
mais bientt on s'adresse
eux dans toutes les questions de dcimes et d'administration
du temporel'. Lors de la nomination des frres Camus comme
receveurs du clerg, la chambre des comptes avait la charge
de vrifier leurs oprations
;
cependant quatre chanoines dsi-
gns par l'vque de Paris pouvaient assister ce contrle au
nom des bnfciers. Bientt l'lment ecclsiastique prend
le dessus et, partir de 1567, les syndics, non comme dl-
gus de l'vque de Paris, mais comme reprsentants de tout
le clerg de France, dpossderont la Chambre des comptes
d'une juridiction que malgr plusieurs tentatives elle ne
recouvrera plus, tandis que les procs en fait de dcimes
et subventions seront soustraits au grand conseil.
Les syndics ont un bureau , tiennent leurs sances dans
l'htel canonial de l'un deux
;
ils ont un greffier pour
libeller les expditions et tenir les registres. Ce greffier,
chanoine galement, Jean Le Tellier, ayant t nomm au
1. Les asseml)les dsirent et. rclament toujours les lections pis-
copale.s, mais elles les conijjrennent autrement.
2. Il s'agissait d'une alfaire assez curieuse. Duval de Mondrainville,
financier normand, dont rtitel, de htyle renaissance, se voit encore
Caen, avait, lors de l'alination, acquis de l'abbaye du Mont Saint-
Michel la baronnie de Hertheville : l'abbaye prtendait par le rachat
rentrer en possession de son bien alin; mais elle ne voulait rembour-
ser l'acqureur que les frais et loyaux cousts et non le principal,
soit 3U0 000 livres, car Duval n'avait ni dbours ni mis dans lescaissesdu
roi ces 30 000 livres, maisseulement,suivant l'usagedes financiers d'alors,
fait abandon de certains domaines, aydes et gabelles qu'il avoit cy-
devant acquis du roy (Arch. nat. ti"* 226. Hegistre des plaidoyers
faicts par devant M.M. les syndics et dputs gnraux du clerg de
France establis Paris pour le rachapt du temporel del'Eglise alin ).
3. Requte de l'archevque d'Kmbrun aux syndics pour faire rejeter
surtout le clerg de France les dcimes imposes sur le Brianonnois.
Arch. dp. Hautes-Alpes, G 171.

170

chapitre de Meaux, fut remplac par Hugues Allart, prtre
lyonnais*, aux gages de 150 livres sans compter les taxes
raisonnables pour affaires d'importance. Les syndics eux-
mmes ne recevaient pas de traitement; au syndic en cour
toutefois, on accorde 1 200 cus par an, assigns sur un dio-
cse pour les recouvrer plus facilement'.
La grande assemble de 15G7 trouva les syndics en
fonctions
;
en dehors de la question des rentes et du contrat,
elle avait aussi pour but d'examiner leur administration. Ds
le 23 septembre, elle est sollicite de leur donner dcharge ,
en d'autres termes approbation de leur gestion et, prsentant
un sommaire de leurs actes, cherchent faire accepter leur
dmission. Griveau, en un discours tant soit peu empha-
tique, dclare qu'ils ont fait de leur mieux pour l rachat'
et assure que les syndics ont cherch quelqu'avis conve-
nable pour ne se sparer negoti imperfectis... ut quantum
possumus, a futur malis erumpamus. comme Tondit commu-
nment qu'un mdecin dicta son malade : }^um unde aerj)'ota>>?
s'il ne dit (|uant et quant: num unde frueris vel sanitalem
rcupres*.
Les syndics n'taient i)lus que cinq, cause du dcs de
M. Questier que Dieu absolve mme pour le fait du rachat du
temporel alin . Cette parole amre du procs-verbal
l'adresse du mort tait plutt un blme indirect pour les
vivants. Cependant les sujets de plainte envers eux n'taient
point trop graves puisqu'ils furent chargs, au nom de l'as-
semble, de passer le nouveau contrat. Lorsqu'il s'agit de
savoir si on les conserverait dans leurs fonctions ou si
d'autres seraient nomms leur place (la premire alterna-
tive l'emporta)". Sans leur donner dcJmrge on les garda,
malgr l'opinion de l'vque de Meaux, qu'il n'est besoin
ni expdient audit clerg d'avoir syndics soit en cette ville
de Paris, soit en cour : il jugeait, avec fort peu de perspi-
cacit que les prlats en cour les remplaceraient avec avan-
1. Areh. nat. G* 226.
2. Arch. nat. G* 592.
3. 1567, 17 octobre.
4. Le procs-verbal officiel n'a pas cru devoir reproduire ces exhor-
tations qui se lisent sur la minute seulement.
5. 1567. 29 novembre.

171

tage'. Les prlats de ce caractre n'interviendront que trop
dans les affaires du Clerg pour le malheur des syndics qui
ne pourront ou ne sauront leur rsister.
Le maintien des syndics fut donc dcid^
;
Du Vivier,
Pinchon, Griveau et Rousseau en remercirent l'assemble et
reurent pour honneste reconnaissance w un prsent de
3000 livres partager entre eux, Griveau refusa d'en prendre,
sa part. Comme ils sont vieux et anciens et aucuns maladifs
et plus que sexagnaires et les autres ayans bnfices situs
en loingtains pays lesquels il convient de visiter une partie
de temps , ils avaient encore tent de dmissionner. Le pr-
texte tait spcieux
;
mais comme on n'entendait les
dcharger aucunement, ils durent se rsigner reprendre
leurs fonctions dsormais limites et contrles'\
Ils ne pourront plus consentir de nouvelles charges, ni
disposer en rien des 1 300000 livres de la subvention, sinon
pour le paiement des rentes de l'htel de ville. L'vque de
Paris et l'archevque de Sens , la requte de la Compagnie,
u accordrent de se trouver, et aider et assister toutes
ngociations et actions desdits dputs* . Les syndics virent
dans ces restrictions une marque de dfiance; on les rassura
et on ajouta que, pour les affaires d'importance, on priait
MM. les cardinaux et prlats en cour de se joindre eux.
Le remde tait pire que le mal.
Le syndic en cour s'occupa comme auparavant des
affaires tant gnrales que particulires des provinces et dio-
cses de ce royaume, suivant les mandements, ordonnances,
mmoires et rescriptions qui leur seront envoys desdites
provinces et diocses . Ceux de Paris continurent juger
les procs, le contrat leur assurant la haute main sur les rece-
veurs, lesquels taient tenus de rendre compte par devant
les dicts syndics qui en connatront en dernier ressort .
Leurs attributions judiciaires furent mme augmentes.
Tous procs entre toutes personnes, non seulement en ma-
1. 1567, 16 dcembre.
2. 18 dcembre.
3. 9 fvrier.
'i. Mm. Clerg. VIII, 1887, Acte d'approbation de la gestion des
syndics.

172

tire de rachat, mais en matire de dcimes et autres sub-
ventions, devient de leur ressort: M. et M""" de Nemours,
profitant de leur droit de committimus\ avaient fait assigner
le receveur Castille aux requtes du Palais, le roi les renvoya
aux syndics. Les conflits d'attribution entre les receveurs, les
dcharges des dcimes obtenir, les mandements au
receveur gnral'-, l'envoi des contraintes exercer envers les
bnficiers\ les admonestations aux voques peu diligents
faire rentrer les dcimes
;
en un mot tout ce qui se trouve
consign sur leurs registres ou journaux^, aurait d suffire
occuper les syndics sans qu'il leur ft loisible encore de s'ingrer
dans des oprations financires.
Les procs prenaient un long temps
;
il parut ncessaire
de donner des adjoints aux syndics; Pierre de Pardessus,
Paul de Villemer, Anthoine Bellanger, Jean du Vivier, Lazare
Coquelay, furent nomms^ cet office par le roi pour rem-
placer les syndics ^ malades ou absents'.
L'assemble de 1573 s'occupa de toute autre chose que de
ces fonctionnaires. Le syndic en cour, profitant du voisinage
du roi, avait rclam plusieurs bnfices et finalement obtenu
l'vch d'Autun
;
on voit donc que cette charge ouvrait le
chemin des honneurs, comme il en arriva plus tard pour
l'agence du clerg. L'vqued'xVutun fut remplac par Jacques
de La Saulsaye, prieur de Saintes-Vertus ^ Les gages s'aug-
mentrent de 500 livres, la charge d'tre par ledict sieur
de Saintes-Vertus la suite del cour et Paris quand besoing
sera .
Le choix de La Saulsaye, homme de confiance du cardinal
de Bourbon, que l'on a vu jadis courir Rome, en qualit de
messager particulier du clerg, n'avait rien que de trs naturel
si Ton considre ce qu'taient devenus les syndics, dpourvus de
toute indpendance. En dehors de leurs fonctions lgitimes,
1. Arch. nat. G 269, 18 fvrier 157G.
2. Ibid.
3. Ibid., C 264 et 269, pices diverses.
4. Arch. nat. G 192.
5. Ibid.., G 269.
6. Citons encore Louis Sguier et Franois Pelletier.
7. Arch. nat. C, 269; 1575, 8 dcembre.
8. Ibid., G^ 95, 18 janvier 1574. Procs-verbal de nomination.

173

quelques-uns
d'entre eux avaient reu des cardinaux la charge
de subdlgus
aux alinations et la prsence continuelle de
ces prlats tendait les faire dvier de leur rle'. Dans la
suite, ils se vantrent d'avoir mis obstacle
l'rection de
nouveaux offices, aux ralisations de rente,
l'alination
\
jusqu' en tre menacs de prison. Tout le monde .sait
qu'ils s'y sont opposs en plein Parlement
S), grce au concours
du cardinal de Bourbon*, qui alla jusqu' se jeter
genoux
devant le roi
;
mais en ralit, soit impuissance, soit com-
plaisance, ils prirent part toutes les charges qui furent
imposes au clerg, jusqu'en 1576, si bien qu'une des pre-
mires motions de la chambre
ecclsiastique des tats de
Blois, porta sur le fait du prtendu syndic du clerg et sur
le
dsadveu et rvocation des autres
.
On remit la solution dfinitive la prochaine Assemble
gnrale, mais une premire mesure indiqua ds lors l'opi-
nion du clerg de France leur gard. Le 4 dcembre, La
Saulsaye veut drouler un ample discours de tout ce qui
s'est pass au sujet de l'alination, depuis le 19 janvier 1574,
u auquel temps il dit avoir t cr syndic par les suffrages
de MM. les prlats et autres qui s'taient trouvs en cour et
ledit estt lui avoir t confirm par lettres patentes du roi
.
Il dsirait, en consquence, avoir dans l'assemble une
place, ft refuse au soy-disant syndic^ . Ce que voyant,
les syndics de Paris adressrent par un des leurs une lettre
missive et procuration, demandant encore une fois dcharge
1. Arch. nat. G 268.
2. Taix. Remontrance des syndics,
p.
11.
3. Le feu roi recommanda au seigneur des Arches, maitre des requtes
de son htel, d'aller rechercher... les papiers des syndics et mme de
s'en aseurer )).Dieu voulut qu'il
y
fut pourveu pour le zle d'un bon
prlat dont les bons offices innombrables servirent plus d'une fois au
clerg. Le bon prlat ne serait-il pas Amyot: en 1579, l'assemble alla
faire une visite spciale l'vque d'Auxcrre si afi'ectionn au clerg
(ju'il en a eu ])lus d'une fois mauvais visage , dit Taix. ibid.,
p.
22.
4. Le cardinal de Bourbon avait gnralement de bonnes inlentions
en faveur du clerg, mais son intelligence le servait mal, parat-il. Le
nonce le dpeint sous ce jour et comme d'esprit fort peu vif. Cf.
pice III.
5. Cependant G. de Taix qui semble le dfendre prtend qu'il
rendit bon compte de tout et mme fit apparoir qu'il s'estait expos
atout jusques encourir la maie grce de Sa Majest et e.stre menac
d'estre mis fond de fosse.

174

et offre de dmission : on se borna pour le moment leur en
accuser rception'. Il fallait d'abord comme prcdemment
adviser sur la commodit ou incommodit des dits dputs
et syndics^ , commodit qui semblait vidente: ils empchent
les mauvais procds de l'htel de ville; d'ailleurs, comme ils
interviennent dans le paiement des rentes, le prvt des mar-
chands exige leur maintien. Enfin, il est avantageux qu'ils
procdent au contrle du receveur Castille, sans que la
Chambre des comptes s'en mle. Cette considration avait
son prix; pour ne pas perdre une situation aussi favo-
rable, il fut donc conclu qu'ils seraient pris par lettres de
continuer jusqu' la prohaine assemble gnrale. L'acte de
contiuuation prcisait leurs pouvoirs, fixait les limites passes
lesquelles ils ne seraient plus valables. La pluralit des
voix l'avait emport sur l'opposition des dputs deDauphin,
Provence, Languedoc, Saintongeet Prigueux; mais le syndic
en cour demeurait supprim. A chaque affaire les syndics
y
enverraient l'un d'entre eux. sans toutefois que leur man-
dataire prenne le nom de syndic. Quant M. de La Saulsaye,
soy-disant syndic gnral la suite de la cour, il n'a est
commis par ordonnance du clerg cet office... et moings
veulent qu'il ne s'y entremettes l'avenir .
Celui-ci protesta
;
s'estant bien et deument comport
l'exercice de l'office du syndic'', il demandait tre continu
sans gages , afin ({ue, ci-aprs, il ne puisse tomber en opi-
nion d'avoir t expuls et desnu dudict estt pour quelque
faulte .
Toute la satisfaction qu'on lui accorda, ce fut de le re-
mercier avec dclaration qu'il n'a est rvocqu pour avoir
mal vers audict estt, ains parce qu'il semble la Compagnie
l'office de syndic estre plus onreux que profitable^ .
Si La Saulsaye n'tait pas coupable, qui donc le clerg
blmait-il en sa personne? On le verra bientt
;
en attendant
cette disgrce semblant dure l'ancien syndic, il continuait
en prendre la qualit et on dut le rvoquer de nouveau.
1. ni dcembre.
2. Arch. nat. G* 595, 1577, p.
44.
3. 12 fvrier.
4. 4 mars.

175

La dcision dfinitive fut donne pour tous par l'assemble
de Melun. Les syndics taient Anthoine du Vivier, chanoine et
chantre de Paris, Ren Pinchon, abb de Moreilles, Pierre
Dreux, abb de Ham, archidiacre de Josas, dans l'glise de
Paris, Franois Le Court, chantre et chanoine de la mme,
Jean de Pilles, galement chanoine de Paris (qui cumulait
avec ces fonctions celle de secrtaire des dlgus de l'alina-
tion) et Mathurin Bernard, prvt de Varennes, en l'glise de
Saint-Martin de Tours. Sachant le sort qui les attendait, ils
se pressrent fort peu de venir c l'assemble'
;
elle les envoya
chercher. Au lieu de se rendre l'invitation, ils adressent leur
dmission et dclarent qu'ils ne pourront meshuy rien plus
faire comme syndics du clerg, attendu qu'ils s'estoient
dmis de cette charge . Ils voulaient bien toutefois rendre
leurs comptes et se tenaient prts donner tous les renseigne-
ments utiles
;
ils firent comme ils l'avaient dit, laissant des
procs en cours, sans plus dsormais s'en occuper : conduite
qui semble bien dure
, la compagnie, car lesdits syndics
ne peuvent estre deschargs par leur seulle dmission . On
les convoqua de nouveau, ils opposrent nombreuses diffi-
cults. On leur crivit avec ressentiment combien l'assem-
ble trouve estrange leur reffus et qu'ils n'ont point desni aux
autres ce debvoir .
Enfin, ils se dcidrent, sur le conseil, dirent-ils, de
l'vque de Paris et de plusieurs prsidents et conseillers
du parlement, se faire reprsenter par Bernard et La
Saulsaye avec lequel ils s'taient dcidment solidariss -,
trs fchs d'avoir t traits par ladite assemble autrement
que par les prcdentes : on s'enquit de leurs griefs. MM. de
Piles et de la Varennes, le 27 aot, prsentrent ung long
escrit o ils s'expliquaient pour la dfense de leur honneur
et de leurs dportements au maniement des affaires du clerg.
Intgres devant Dieu, ils veulent l'tre devant l'Assemble; ils
seraient venus si on les avait reus au mme titre que dans les
Assembles prcdentes
;
au contraire on ne les a appels
qu'aprs avoir trait des affaires spirituelles
;
c'est les regarder
1. 1579, 26 juin.
2. 4 aot.

176

en infrieurs L'argent n'est ricu, les biens sont vils et
l'honneur est tout.
C'est l un beau dtachement, mais point trop n'en aurait
fallu dans la gestion des deniers du clerg. Les syndics pr-
cisment taient fort attaquables sur ce point. Ils s'appli-
qurent se justifier, reprirent un un tous les contrats,
tous les subsides depuis 1507, en citant, pour bien montrer
l'horreur que ces souvenirs leur inspirent, des vers de Virgile
plus ou moins analogues aux circonstances. Ils rappellent
que tout au dbut de leur institution, chargs par l'vque de
Paris de surveiller le prvt, ils s'en acquittrent si bien
qu'on les chassa du Chtelet
;
ils n'ont pas dgnr depuis.
Ils remmorent tous leurs efiforts pour adoucir le roi et
empcher de nouvelles contributions
;
mais souvent ils furent
contraints de cder pour ne pas tre emports. Ils n'ont pas
toujours eu l'autorit de pillottcs
;
ils avouent que l'on a
beaucoup dpens: qui la faute? L'assemble elle-mme
ne les avait elle pas mis sous la surveillance des cardinaux ?
Ils n'ont fait qu'excuter ce que ces prlats leur ont com-
mand
;
aussi trouvent-ils injuste d'tre en butte toutes
les vergognes et d'tre appels fdifrages
;
enfin ils
rejettent toutes fautes que
1'
on
y
pourroit trouver sur
aulcuns seigneurs du clerg assembls Paris en 1573 w qui
ont vu et approuv leur gestion comme ils le montrrent par
un extrait du procs-verbal de ladite assemble.
Le lendemain les dputs leur dclarrent qu'ils ont leii
leur longue apologie pleine de vent et de picques, que l'assem-
ble dsirait bien que les affaires eussent t manies aussi
bien en effet qu'elles ont t bien mises par escript, que la
compagnie a accoutum d'user de plus de modestie et qu'elle
avisera. L'avis fut la suppression des sjndics, pour avoir
abus de leur pouvoir en consentant aux constitutions de
rente. Leur dmission fut accepte le 8 septembre.
Sans doute les contrats taient dsastreux
;
les syndics
avaient eu tort d'y souscrire, mais il
y
avait du vrai dans
leur dfense
;
les principaux coupables sont les prlats de
cour, condescendant toujours aux volonts et exigences du
roi, et par del les syndics, ce sont en ralit les cardinaux
qui se trouvent atteints. Peut-tre aurait-il t plus juste de
les accuser ouvertement
;
mais le moyen d'infliger un blme
des personnages comme les cardinaux de Lorraine et de
Bourbon : on hsitait mme employer le mot dsaveu
lorsqu'il s'agissait de protester contre les contrats, par gard
pour les cardinaux qui vivaient ou vivent in vita heredum.
En soi l'institution des syndics n'tait pas mauvaise, elle
tait mme devenue ncessaire puisque, ds le 22 septembre,
dans sa sance clbre, l'assemble de Melun s'empressa de
les remplacer, par les agents gnraux et en mme temps,
pour la juridiction contentieuse, par les chambres des
dcimes.
L. Serbat. Assembles du Clerg de France. 12
CHAPITRE II
LES AGENTS GENERAUX DU CLERGE
Cration. Ncessit reconnue de leur tablissement. Rgles de leur
lection. Leurs fonctions, Tgaril des assembles et surtout entre
le temps des assembles.

Ils ont tous les pouvoirs des anciens syn-


dics et du syndic en cour, sauf les attributions judiciaires.

Ils
veillent au maintien de tous les di'oits et privilges de toute nature
du clerg.

Dlgus permanents du clerg auprs de l'autorit
royale, ils sont en correspondance suivie avec les diocses et sont
aids dans leurs travaux par le bureau de l'agence.

Avocats du
clerg.

Imprimeurs du clerg.

Archives.
Malgr les termes un peu durs dont on avait us leur
gard, les syndics, le 19 octobre, firent remerciement l'assem-
ble d'avoir accept leur dmission d'une charge qu'ils ont
exerce l'espace de vingt ans, non comme ils ont dsir,
mais comme ils ont pu . On rendit aux parties les sacs des
procs qui furent trouvs au greffe de ces dputs gnraux
et l'on n'entendit plus parler d'eux'.
Il fallait, comme les affaires courantes le demandaient, pour-
voir au vide caus par leur dpart
;
aussitt rentre Paris,
dans la mmorable sance du 22 septembre, la Compagnie,
aprs avoir dlibr sur un mmoire prsent en icelle touchant
le rglement qu'il faudra tenir cy-aprs au maniement des
1. Si ce n'est toutefois de Jacques de La Saulsaye. Bien qu'officielle-
ment il ne ft plus rien depuis 1576, il avait encore un compte rgler
avec l'assemble
;
en plus des 1300000 livres du contrat, on imposa
l'f 660 livres pour le payer Jugeant la somme insuflisante, il occupa
encore de ses rclamations les assembles de 1582 et 1585. Revenu
la charge en 151)5 (15 mai), on l'envoya se pourvoir comme il l'enten-
dra
;
enfin en l.'.OS, on transigea avec lui pour 400 livres. La somme
tait petite en elle-mme
;
mais il
y
avait une question de principe, le
clerg ne voulant pas reconnatre ce qui avait t fait par ce prtendu
syndic et dans des runions ([u'il considrait comme illicites. Le clerg
ne voulait pas payer deux fois: ajoutons ([u'en 1600 on remit scrupu-
leusement La Saulsnye 18 sous qui lui revenaient.

170

affaires du clerg , ordonna que deux agents seraient tablis
la suite de la cour et Paris et auraient la charge desdites
affaires : ce furent les Agents du clerg'.
Il n'y en eut que deux parce que : trs faciunt collegium^,
et qu'on ne voulait ni retomber dans les abus des syndics, ni
donner prise aux brigues et aux jalousies \
Leur institution tait trop ncessaire pour qu'elle ft
srieusement g.ntique; les deux agents, peine nomms par
l'assemble, avaient, ds le jour mrae, commenc leur service,
afin qu'on pt les juger l'uvre. Le rsultat de l'exprience
fut concluant. Plusieurs dputs, sur des insinuations venues
du conseil du roi et [u'il n'tait gure habile de recueillir,
rclamaient leur suppression par cette belle raison que ni la
noblesse, ni le tiers n'ont de tels mandataires
;
la remarque
tait juste en soi, mais vraiment peu intelligente. La cration
des Agents, autant que l'existence des assembles, constitue
sur ce point la supriorit de l'ordre du clerg.
Les autres ordres n'ont pas de ces reprsentants permanents
qui veillent leurs intrts
;
l'Eglise, au contraire, les gar-
dera jusqu' la fin de l'ancien rgime et l'importance de leur
charge ira toujours en s'accroissant. L'assemble comprit
bien qu'ils taient non inutiles , elle s'occupa d'assurer
leurs pouvoirs sans trop attirer l'attention sur leur existence
et sans toutefois qu'il en soit parl en aucun contrat que
tant qu'ils seroient chargs par icelui de la poursuite des non-
valeurs . Ds lors leur situation ne fut plus mise en question;
en 1605 seulement, un dput de Normandie, Turgot, se
plaignit de ce que leur lection amenait des troubles dans
i. Mm. du CL, VIII, p.
2332.
2. Taix, 22 sept.
3. Le rglement des agents se trouve aux Mmoires du Clerg, i.WW,
2331
; il indique aussi la nature des rapports des agents avec les
provinces. Il existe aux Archives nationales (G'-' 2), tout un projet d'or-
ganisation du clerg remontant cette mme anne 1579 et qui sem-
ble avoir t rdig ds les premiers jours de l'assemble ; les articles
qui le composent se prsentent avec un assez grand dsordre. Cepen-
dant les prescriptions concernant les deux agents tablir ont pass
presque tout entires dans le rglement dfinitif.
Guillaume de Taix, qui dcidment semble protger les syndics, eut
quatre voix pour tre agent
;
mais il n'tait pas candidat, voyant la
peine de contenter et le peu de remerciements qu'en ont eus les
syndics .

ISO

les provinces ecclsiastiques, prtexte d'autant moins plau-
sible que, ds l'origine, l'lection et les pouvoirs des agents
avaient t si bien rgls qu'aucune difficult ne put jamais
en empcher la transmission rgulire, sauf pendant les trou-
bles de la ligue de 1585 1595.
L'assemble de Melun nomma elle-mme les deux premiers
agents pour deux ans d'octobre en octobre : et aprs seront
nomms de deux en deux annes la mme charge, autres
deux ecclsiastiques par les deux provinces qui s'ensuivent ,
selon un ordre que Ton tira au sort : Bourges et Vienne,
Lyon et Bordeaux, Rouen et Toulouse, Tours et Aix, Sens
et Auch, Embrun et Arles, Reims et Narbonne. Reprsentants
de tout le clerg de France les agents n'taient cependant pas
lus par toute l'glise. 11 est remarquer que le tour de
roulement runissant presque toujours le Nord et le Midi
perptuait ainsi dans le cours des temps le souvenir des
deux partis entre lesquels taient diviss les ecclsiastiques
de P^rance au moment de l'tablissement des premiers agents.
Ceux qui furent nomms en 1588 restrent en charge jusqu'en
1595
;
l'un des deux, Prvost, se retira Bourges, puis vint
Paris. L'interruption ne nuisit pas l'ordre tabli, les pro-
vinces dsignes pour 1590 exercrent leur droit en 1596,
mais sans attendre le mois de mai, date laquelle cette opra-
tion avait t dfinitivement fixe afin de faire concider l'en-
tre en charge des agents avec une assemble de comptes.
C'est un point auquel on attachait tant d'importance que, par
suite du dfaut de petite assemble en 1604, il n'y eut pas
non plus de nouveaux agents cette anne-l. Plus tard, lorsque
ces assembles ne se tinrent que de cinq en cinq ans, les
agents furent lus aux mmes intervalles. Les lections
devaient se faire en assembles provinciales
;
toutefois pour
viter de grands frais, il suffira que les syndics diocsains
(on verra plus loin quels sont ces personnages), s'unissent
avec le mtropolitain en quoique lieu plus commode pour faire
ladite lection .
Des contestations analogues celles que soulevait la nomi-
nation des dputs se produisirent parfois. L'assemble de
1585 vit paratre un M. des Aigus, qui se prtendait lu de
Bordeaux, quand cette province avait, en 1584, nomm son

181

agent, M. de Montrigaut, concurremment avec celui de Lyon.
L'assemble renvoya des Aigus aux frais de sa province,
qui avait contrevenu au rglement de Melun
;
en 1598, trois
agents se prsentrent la fois,.rAssemble choisit elle-mme
ceux qu'elle garda. Elle est juge, en effet, de la validit ou
invalidit de l'lection des agents
*
;
parfois mme elle
y
inter-
vient d'une faon plus active. En 1595, l'agent pour la pro-
vince de Sens avait t mal lu
;
il faudrait donc refaire une
assemble provinciale
;
pour plus de facilit, l'assemble gn-
rale invite les dputs do cette province se constituer en
assemble provinciale. Ils
y
acquiescent immdiatement et
valident de cette manire l'agent mal lu, Mauljean. La
province de Toulouse n'a pas lu d'agent : on conclut que l'an-
cien agent continuera sa mission pendant quelque temps
;
mais
comme les circonstances ne permettent pas de faire procder
l'lection par cette province lointaine, l'assemble elle-mme
se chargera de ce soin.
Tout se passait donc, sinon sans difficults, du moins avec
rgularit, mais aussi dans la suite avec moins de libert, le
roi, ne laissant pas toujours pleine indpendance aux lec-
teurs et ne ratifiant pas toujours leur choix-. Cependant,
pour la priode qui nous occupe, on n'a pas apport l'ligi-
bilit des agents des conditions diffrentes de celles requises
des simples dputs : il suffit d'tre bnficier dans la
province
'.
Il est remarquer qu'un agent nomm vquo ne
continue pas ses fonctions; sa province a la facult de lui
lire un remplaant pour le reste de la dure de l'agence,
tandis qu'un agent dmissionnaire ne peut pas, comme le
faisaient parfois les dputs, se donner de lui-mme un rem-
plaant'*. A l'origine, les agents taient rligibles aprs une
premire priode, par les provinces dont le tour venait cette
anne-l; })ar(ir de 1008% cette tolrance fut interdite,
1. 1.595,
-27
mai.
2. Sous Richelieu il
y
eut plusieurs oppositions de cette nature
;
la libert des assembles commenait onti-er dans une phase dcrois-
sante.
3. 11 ne seml)le ])as (ju'il
y
ait de fonctions incompatibles avec
celles (l'aixent. L'agent Berlhier, depuis voque de Rieux, se trouvait
riiomnie (ralfaires et l'intendant de la reine Marguerite de Valois.
4. Mem. du Clerg, Vlll, 1633.
5. 1608, 25 fvrier.

182

on ne put davantage les nommer promoteurs ou secrtaires
dans aucune assemble

article mal observ du reste,
mais qui avait sa raison d'tre
;
il tait difficile, au moins
dans les assembles des comptes, que les agents fussent juges
et parties. Voici en effet quels sont leurs devoirs et leurs
charges.
Par rapport l'assemble d'abord : Deux mois avant leur
entre en charge, les nouveaux lus viennent Paris pour
s'instruire auprs des agents sortants et se prsenter l'as-
'
semble
;
ds le premierjour, on examine leur procuration
;
ils
prtent serment. Qu'ils soient dputs de leur province ou
non, les quantre agents ont voix dlibrative et consultative
dans cette province, privilge qui leur fut confirm en Tanne
1608, o l'archevque de Bordeaux prtendit empcher
l'agent, doyen de Saintes', de jouir de ce droit suivant l'an-
cien usage. Les deux agents sortants remettent les papiers
du clerg leurs successeurs
'.
C'est ce moment la cou-
tume qu'ils vrifient ensemble l'tat des archives et en
dressent un inventaire, auquel, la fin de l'assemble,
on ajoute les pices nouvelles s'il yen a''
;
puis ils donnent
des principaux vnements de leur agence le rcit ou sim-
plement le rsum, car en beaucoup de cas ce serait actum
agere'' et rpter ce qu'ils ont dj crit aux diocses: en
dehors des assembles, les relations taient trs frquentes
entre les provinces ou diocses et les agents Paris. Ceux-ci,
ds les premiers temps, envoyaient des circulaires tout
propos
;
de mme, ils firent parvenir de bonne heure le compte
rendu de leur gestion. Telle fut l'origine de ces volumineux m
fo/ios des xvii' et xviii" sicles, appels rapports d'agence".
Enfin, ils rendent leurs comptes devant une commission
de dputs qui les jugent et les approuvent.
Les agents reoivent des gages et disposent en outre d'une
certaine somme d'argent. S'ils sont chanoines ou bnficiers,
1. 1585, 29 novembre.
2. 1.595, 19 juin.
3. Arch. na.. G. 263 et G** 7\'i, requtes, inventaires divers.
4. 1585, 2 dcembre.
5. Voir combien de fois les agents crivent l'occasion de la
deuxime partie de laiination de 1585 (.Arch. nat. G* b^b'' et Bibl. nat.
ms. Dupuy, 543).
_ 1S3

ils sont
toujours
considrs
comme
prsents
leurs
bnfices,
au mme
titre que les
dputs
dans les
assembles.
Il leur
fut
assign
comme
gages
500
cus,
puis 2
000
livres
chacun,
soit 666 cus 2/3,

condition
qu'ils ne
pourraient
rien
rclamer
pour les
dplacements
qu'ils
seront coq-
traints de faire la suite de la cour
lorsqu'elle
sera hors Pans.
Ces gages qui leur
taient
compts
par
quartier',
furent bien-
tt
trouvs
insuffisants
et tels
qu'il est
impossible
qu'une
personne se pest
entretenir,
fasse les affaires
du clerg

la
suite de la cour,
avec illecq un valet
d'estable et un laquais
et deux chevaux,
comme
chacun
des agens est tenu
d'entre-
tenir" .
Cette demande,
rpte
plusieurs
fois
cause de la
chert
des vivres^ .., fut enfin suivie d'effet
en 1614 et
l'indemnit
fut porte 4000 livres.
Comme il n'est pas
raisonnable
sumptibtis
propriis mili-
tare'% on payait un
ddommagement
pour les deux mois
que les agents
nouveaux
passaient
s'instruire
avant
d'entrer
en charge, ainsi que pour leurs
frais de voyage,
sans prju-
dice des
gratifications
accordes
aux agents
sortants
ou en
diverses circonstances.
Le
rglement de 1614
supprima
en
principe toute
gratification;
il est vrai qu'en
mme temps on
augmenta les gages et mme le fond
disponible. Le traite-
me'nt des agents, bien
qu'assez lev pour le temps,
aurait t
trop faible pour les rmunrer
personnellement
et les
rembour-
ser d'une partie des frais
occasionns
par leurs
nombreuses
dmarches; aussi, en dehors des
petites
sommes,
dont les
assembles leur laissaient la
disposition,
concurremment
avec
les promoteurs qu'ils secondaient,
les
autorisait-on
faire
emploi pendant la dure de leur agence,
d'une somme de
2000 livres prise sur les fonds du clerg'.
C'est en effet dans l'intervalle des
assembles
que leur rle
devient le plus
important : toutes les fonctions des anciens
syndics, sauf le jugement des procs, leur sont
dvolues. Les
1. Arch. nat. G*'96.
2. 158'i, y aot.
3. 1585, 16 mars.
4. 1582, 13 juillet.
5. 1595. 6 juillet.
184

deux Agents ont gal pouvoir la ville comme la cour,
l'un et l'autre s'occupent indiffremment de toutes sortes
d'affaires ;
mais chacun d'eux, conformment un usage
suivi galement par les secrtaires d'tat, revenait plus sp-
cialement la charge d'un certain groupement ou nombre de
diocses'.
Dlgus permanents du Clerg de France, ils s'appliquent
la conservation de ses liberts et privilges
;
ils observent
les vnements, lisent les dits, les lettres patentes, signalent
ce qui est contraire aux droits de l'glise, ils veillent
l'excution point en point selon leur forme et teneur, des
ordonnances et dits de Blois, Melun et autres, rendus en
faveur du clerg . En 1608, ils prsentrent leurs observa-
tions sur le Code Michau
;
les arrts des parlements et autres
cours ne leur chappent point.
Agents d'excution de l'assemble, ils contrlent, mieux que
les syndics, l'observation du contrat et le maintien des
garanties que le clerg a obtenues ou qu'il a conquises de
lui-mme : avant l'assemble de 1585, le roi dsirant une
dcime et demie extraordinaire, avait runi des assembles
particulires de prlats et cardinaux se trouvant Paris.
Tous taient d'ailleurs opposs ces dcimes, quoy, outre
que les seigneurs cardinaux et prlats ont toujours rsist, les-
dits agens aussy protestrent de s'opposer au nom dudit clerg
pour n'avoir lesdicts seigneurs aucun pouvoir de reprsenter
le clerg- . De fait, depuis l'tablissement des agents, on ne
vit plus de ces assembles convoques par seule autorit du
roi, comme en 1573 et en 1574.
Reprsentants et mandataires des assembles, ils agissent
utilement en leurs lieu et place. Les ecclsiastiques s'taient
rapidement habitus profiter des sessions des assembles
pour exposer tous leurs sujets de plainte, pensant que l'appui
1. Les agents gnraux tiennent leurs pouvoirs de la procuration
qui leur est donne par les provinces : Cela n'enipclie pas qu'ils
soient de droit et de fait agents des autres provinces ecclsiastiques et des
diocses du royaume qui, sans tre partie du Clerg de France, font
nanmoins corps avec les provinces et diocses de ce clerg et com-
posent une seule et rnme glise qui est l'Eglise gallicane (Arch.
nat. G^ cart. 9G. note d'une criture du xviir' sicle).
2. 1585, 2 mai.

185

des dputs donnerait plus de poids leurs rclamations auprs
du souverain et de ses ministres : l'assemble les accueillait
volontiers
;
mais les couter en dtail et plus encore, suivre
leurs affaires, et pris un temps considrable
;
elle les renvoyait
aux agents.
Entre les assembles, les bnficiers, les clercs en gnral
prirent galement l'habitude de s'adresser aux agents : l'abb
de Saint-Bnigne de Dijon, malgr les lettres portant
exemption de contribution pour la guerre, a t tax six
Aingt cus pour les magasins d'Auxonne*; les agents inter-
viendront et en feront remontrance Sa Majest et
son conseil. L'vque de Chlons-sur-Marne expose que
dans l'abbaye d'Andecies, il a t mis un conome s-
culier qui est en ladite abbaye avec vingt-cinq hommes
conversant toutes heures avec lesdictes religieuses, la plus
ge desquelles a trente-cinq ans, au grand scandale d'ung
chascun, quoi ledit voque n'a pu donner ordre par raison
dudit conomat' : les agents supplieront le roi et se join-
dront la requte de l'vque ^ Le chapitre de Troyes est en
lutte "de prsance avec les magistrats do cette ville : les
agents interviendront. Les religieux de Saint-loi de Noyon
ne peuvent arriver rentrer dans leur demeure : les agents
les aideront de leur influence et bons conseils. Des requtes
d'un intrt plus gnral leur sont aussi prsentes. Ils inter-
viennent pour qu'un office las de conseiller clerc, au par-
lement de Bourgogne, reprenne son caractre primitif. Le
sige du Mans tant vacant, un ecclsiastique se fait pourvoir
par le roi de la charge d'official : comme ce serait un pr-
cdent trs dangereux , les agents se joignent aux rclama-
tions du chapitre
''.
L'vque de Trguier est troubl dans ses visites par son
archidiacre qui prtend percevoir un droit et en a appel
comme d'abus au parlement de Rennes : mme conduite des
agents. Contre les hrtiques, ils s'opposent l'dit de Nantes,
se joignent aux vques qui ont se plaindre des huguenots,
1. IfjS'i, 10 juin.
2. Ihid.
3. 21 juin.
'*.
1608.

180

comme celui de Pamiers que les protestants empchaient de
rebtir sa maison
'.
Bref, rien ne reste tranger l'action des
agents
;
mais cette action s'exerce de diffrentes manires,
diffrents degrs, comme l'indique la distinction des termes
employs en pareille occurrence.
Lorsque des intrts particuliers et de peu d'importance
sont en cause, ils se contentent de prter leurs bons offices et
ne s'engagent point, mme pcuniairement. S'agit-il d'une
plainte d'ordre plus gnral, de tout un diocse par exemple,
ils laisseront la poursuite de l'affaire ce diocse, mais ils
interviendront l'appui des plaignants. Enfin, si le cas
est de grande consquence pour l'glise de France, quand
bien mme il n'y aurait d'effectivement ls qu'un simple par-
ticulier, la victime disparat pour ainsi dire derrire les agents.
Ceux-ci prennent fait et cause pour elle
;
au nom et aux
frais de tout le clerg de France, offens en l'un de ses mem-
bres. Pendant les sessions d'assembles, le degr de l'inter-
vention est dcid parcelle-ci; en dehors de ce temps, il est
laiss la sagesse des agents. Remarquons ici que si les agents
reprsentent tout le clerg, on ne peut, rciproquement, s'at-
taquer en leur personne tout le clerg. Telle est tout au
moins la volont des assembles : ils ne peuvent recevoir de
significations \
Ces soins divers amenaient frquemment les agents auprs
des ministres et officiers du roi et mme sans que l'on voie
prcisment quelle poque cet avantage leur fut accord,
ils eurent le privilge singulier d'entrer au conseil du roi,
privilge qui leur fut d'ailleurs contest plusieurs reprises^.
En 1586 dj, ils doivent rappeler .que pour faire leurs remon-
trances, il leur est ncessaire d'y pntrer, avant que les
sieurs d'iceluy soient assis et l'issue, aprs (qu'ils sont levs,
ainsi qu'ils souloient du commencement
;
ils durt-nl en user
modestement pour ne pas se faire molester .
Toutes les dmarches numres ci-dessus, les agents les
prodiguent pour obir au premier devoir de leur charge qui est
1. 1602. 31 mai.
2.
1612, 2 juillet.
3. 158'i, 7 aot.
4. Ibid., 25 janvier.

187

de diligemment prendre garde qu'il ne soit rien innov, au
prjudice du clerg, au cahier et lettres patentes du roi,
expdies en faveur dudit clerg ni aux articles, accords et
conventions faits et passs avec Sa Majest .
Ils ont encore une autre charge qui regarde plus spciale-
ment les finances : pour tous les bnfices de France, suivant
1b contrat pass avec le roi ils poursuivent l'obtention des
dcharges et non jouissances . Sans entrer dans ce dtail de
la perception des dcimes, il suffit de dire que les bnficiers
qui, par force majeure, guerre, intempries, n'avaient pu
jouir de leur revenu, n'taient pas tenus de payer les dcimes
et subventions de l'anne. Cet article prit une importance
toute spciale, depuis le contrat de 1580 o la rvocation de
la clause solidaire eut ce rsultat que les bnficiers et
diocses ne furent plus tenus l'un pour l'autre
;
il tait de
l'intrt du roi que les dcharges ne soient pas nombreuses
et de l'intrt du clerg qu'elles fussent reconnues valables
;
l'agent prsentait

et c'est par l sans doute qu'il s'intro-
duisit au conseil

les motifs allgus. Les juges royaux
enqutaient sur les lieux
;
au retour, les agents dfendaient
leurs premires conclusions*.
Les agents surveillent le receveur gnral du clerg, ainsi
que ses commis : ils ne sont plus chargs, comme les syndics,
de clore ses comptes
;
les petites assembles institues en
mme temps que les agents ont ce but spcial, mais pour
obvier la rtention des deniers ils doivent, de trois en
trois mois, se faire reprsenter les tats de recettes et dpenses
et prendre garde que les sommes soient employes comme
elles doivent l'tre et non interverties .
Bien entendu, les agents n'taient pas seuls prparer
toute cette besogne
;
des clercs les aidaient dans un bureau
dont l'importance alla se dveloppant au cours des xvif' et
xviii" sicles ^
1. Knl6i0. un arrt du Conseil dfendait aux agents de faire l'avenir
aucune opposition l'excution des dits et ordonnances. Le temps de
la libert tait pass (Diir!.\Nn de M.uij.ane, I.ibertrs, I, 106).
Ils n'en conservrent pas moins jusqu' la tin de l'ancien rgime le
droit qu'ils avaient acquis, le pouvoir tant faible, de pntrer au con-
seil pour les aflaires du clerg.
2. Pendant les assembles, deux des salles de l'apothiquairerie

188

Ils avaicMii encore d'autres auxiliaires d'ordre diffrent dont
l'origine remonte aussi aux assembles de la priode qui nous
occupe : les avocats du clerg, l'imprimerie du clerg.
Ds 1570, l'voque de Bazas propose de prendre avis de
deux avocats, MM. Caves et de Montholon, pour une affaire
particulire
;
ce procd fut trouv bon. Nous l'avons vu
employ l'occasion de la bulle de 1585
;
les avocats s'assem-
blent chez Le Maistre'; l'un d'eux, le clbre Versoris est
assez souvent consult. Il en est de mme pour Chopin,
Loisel, Chouart et l'on voit apparatre le nom d' avocat du
clerg" . Plus tard, le clerg eut ses avocats attitrs; non
seulement ils plaidaient pour lui, mais surtout ils donnaient
des consultations sur demande tous les bnfciers et eccl-
siastiques qui leur crivaient cet effet ^ Dans les fonds
d'archives des maisons religieuses il n'est pas rare de ren-
contrer leurs avis crits.
Dans une sphre plus modeste, l'imprimerie du clerg avait
bien son importance
;
les pices volantes abondent la fin du
xxi" sicle: le clerg peut en revendiquer quelques-unes. Cer-
taines harangues au roi sont imprimes ds les premiers temps
et parfois il en cuit l'imprimeur: ainsi pour le discours de
l'vque de Novon devant le Parlement l'occasion de l'ali-
nation de
15S5,
il fut mis en prison et en sortit seulement
aprs explications du clerg. Ces impressions n'taient pas
destines au public, les assembles en effet n'en tiraient
d'exemplaires que pour leurs membres et pour les envoyer
aux diocses. Un discours latin contenant: i/id privation et
publlce deccat in vita et moribus clericonini'* h\i lu en assem-
serviront de bureau aux agents. Dans la premire pice, travaillent le
chef (le bureau de l'agence et ses commis (Arcii. nat. G***
792.
p. 19).
1. 1585, 27 fvrier.
2. 1595, 2'i mai.
3. C'tait le conseil du clerg
;
il se runissait chez le plus ancien
avocat du clerg en prsence des agents et aux Grands Augustins,
])endant les assembles. Les agents
y
assistent : le chef du bureau de
l'agence
y
apporte les pices. Les sances ont lieu tous les quinze jours,
sauf du 7 septembre au 12 novembre ; il
y
a des sances extraordi-
naires convo(|ues par les agents au moyen d"un billet autographe que
l)orte un courrier. Kn cas d'affaire urgente l'agent envoie le dossier
un avocat qui en fait la dlibration et l'adresse signer aux autres
avocats (Arch. nat. (v^* 792^ p. 270).
4. 1579, 23 octobre.
189

ble de Melun et dclar bon
imprimer
;
il en fut de mme
pour la
dclaration
contre les
simoniaques
',
pour tous les
documents,
lettres et
mmoires
expdis
aux
provinces, qu'il^s
manent,
soit des agents, soit du roi. Les
circulaires des agents",
leurs
notifications,
se
rpandaient
ainsi de
Paris
jusqu'aux dio-
cses
les plus loigns. Cet usage avec le temps
devint de plus
en plus
frquent et le tirage de toutes les pices de plus en plus
considrable.
On en
distribuait titre
gracieux
un grand
nombre de
personnes.
Des
exemplaires
demeuraient
aux
archives
sur lesquelles
l'agent,
ainsi que nous l'avons vu, a la
haute
surveillance.
Un simple coffre les
renferma
d'abord,
puis une chambre
au-dessus de la salle
capitulaire de Notre-
Dame de Paris les contint ;
enfin, elles furent
loges dans
une grande salle des
Augustins.
Aprs un
sjour,
qui faillit
leur tre funeste,
la
Bibliothque
nationale,
les pices con-
tenues
dans vingt
armoires
qui les
renfermaient
en dernier
lieu sont
maintenant aux
Archives
nationales.
Les agents,
reprsentants
permanents
auprs de
l'autorit
royale de tout le clerg du
royaume,
rendirent
celui-ci,
pen-
dant les deux derniers
sicles,
autant,
sinon
plus de services
que les assembles o la forme prit parfois
plus
d'importance
que le fond. Ils sont comme le centre
d'une vaste
organi-
sation dont le
fonctionnement
est
empreint
d'un esprit de
rgularit,
d'uniformit,
de
centralisation
mme
qui ne se
trouve pas
d'ordinaire dans les
institutions
de l'ancien
rgime.
Laissant pour le moment les
chambres
suprieures
des
dcimes qui hritrent des
attributions
judiciaires
des syn-
dics, l'ordre naturel amne dcrire les
organes
par lesquels
l'agence se met en relation avec tous les diocses ^
1. 1579. 22 dcembre.
2. 1585, 15 fvrier.
. ,
c

-t-A
3 Aux \rch nat (G***
792-'), se trouve un
manuscntplusieurs
lois cit,
Trait,' de VXqence,
fort curieux pour le xvni
sicle, poque a
laquelle
les agents centralisent
toutes les affaires
ecclsiastiques :
on les
y
voit
dans toute la diversit de leurs
fonctions ;
on
y
comprend
que mme
dans les assembles ils devaient
avoir souvent un rle
prpondrant.
CHAPITRE m
LE SYNDIC ET LES BUREAUX DIOCESAINS
Ils sont les correspondants des assembles et des agents dans les dioc-
ses. Origine des dputs diocsains avant et aprs Poissy, leur rle.

Le syndic diocsain tabli temporairement devient permanent. Il est


au diocse ce que sont les agents pour toute la France. Juridiction
tinancire est donne aux dputs diocsains qui prennent le nom
de bureau diocsain.

Caractre particulier
q
ue revt dsormais cette
institution. Elle forme dans le diocse toute une administration qui
aide et dcharge celle de l'vque.
Les agents transmettent leurs communications aux diocses
par l'intermdiaire des syndics et dputs diocsains auxquels
en retour,

les particuliers bnficiers s'adresseront lorsqu'ils
auront une affaire qui directement ou indirectement touchera
le gnral du diocse . Les dputs diocsains peuvent ter-
miner l'affaire par eux-mmes
;
mais s'il
y
a lieu, ils en rf-
rent aux solliciteurs et agents en cour : ainsi en dcida
l'assemble de Melun. Au moment o elle cra les agents,
elle ft entrer dans le cadre de l'administration qu'elle proje-
tait une organisation diocsaine dj existante, ne galement
par la force des choses, de la multiplicit des subsides perus
les annes prcdentes : les dputs diocsains forment une
agence rduite
;
chargs dans la suite d'attributions judi-
ciaires, ils constituent avec le syndic
'
une sorte de comit
qui vient suppler et dcharger l'vque.
1. Le mot syndic et la fonction qu'il dsigne sont d'usage et d'exem-
ple courants au .\vi'' sicle, surtout dans le Midi
;
nous voyons, en plus
des syndics des communauts , ce qui est le sens primitif, des syn-
dics d'une glise, d'un groupe, d'habitants; de ceux de la R. P. II. etc.
et dans le rglement des matres des requtes et de leurs chevauches
(1553, aot, Compigne) il est dit : Et pour ce que nous entendons
par ci-aprs establir et ordonner bons et notables personnages pour
syndics du peuple es lieux et endroits plus insignes de notre royaume

(Bibl. nat., ms. fr., nouv. acq. 3560, fol. 60).

191

Avant le contrat de Poissy, c'taient les assembles dioc-
saines qui, la plupart du tomijs, votaient les subsides deman-
ds par le roi
;
elles en confiaient la rpartition et la leve
quelques-uns de leurs membres, chargs cet effet d'une
mission temporaire. La frquence des subventions exiges
depuis la seconde moiti du xvi" sicle et, par contre coup,
l'ordre tabli par les assembles du clerg rendirent perma-
nente l'existence de ces dputs dont les pouvoirs s'accrurent
progressivement suivant la tendance constante qui poussait les
assembles tendre de plus en plus leur systme dfensif.
Les articles prsents au roi la suite de la runion de
Poissy demandaient formellement que les deniers levs en
vertu du contrat fussent peras et contrls par des dputs
du clerg en chaque diocse'
;
ils n'obtinrent pas de rponse
prcise. Les diocses ne s'en conformrent pas moins
l'usage ancien. Bien peu d'annes aprs, l'dit de rachat de
la premire alination sanctionnait les faits existants
;
il por-
tait que la juste part ou taxe de chaque diocse serait tablie
par des dputs du clerg et par telles personnes qui par
lsdits du clerg seront choisies . En mme temps, chaque
diocse recevait la permission de nommer un ou deux syn-
dics pour la poursuite de cette affaire pendant, l'espace d'un
an"
;
mais l'autorit royale n'intervient pas autrement dans
la formation de ce rouage administratif lequel se dveloppa
de lui-mme.
Les dputs diocsains, dont une question purement
financire provoqua la cration, ont ncessairement au dbut
un rle purement financier : les commissions contenant
les ordres et pouvoirs de procder la leve des dcimes ou
autres subsides sont adresses l'vque ou son vicaire
gnral , et conjointement aux dputs diocsains ^ la fois
mandataires de rvoque et reprsentants du clerg qui les a
lus
;
ils surveillent et dirigent la perception de la somme
dont le montant a t fix par le dpartement que les syn-
dics gnraux ou les assembles ont dress Paris
;
ils con-
trlent les divers receveurs et doivent de trois en trois mois
1. Airli. nat'. G" 1.
2. Mrm. du Clerr/c, VIII,
p.
189.].
3. .\rcli. Seine-Infrieure, G 57;J8.

192

vrifier les tats de recette et dpense de ces derniers, fonc-
tion que le rglement de 1570 dut leur rappeler
'
: ils n'avaient
gure rempli cette mission que leur avait confie l'assemble
de 1567 en dcidant que tous les ans, les percepteurs des
dcimes rendraient leurs comptes devant les dputs dioc-
sains
-.
Pour viter les pilleries auxquelles se livraient
certains de ces receveurs, ceux-ci ne pouvaient commettre
aucun sergent procder une saisie avant d'avoir reu
l'agrment des dputs diocsains
^.
Cette mission de protec-
tion et de surveillance agrandissait dj le rle des dputs
;
ils allrent plus loin : entrant dans le fond mme des affaires
pour ainsi parler, ils modifirent, rformrent dans ses dtails
le dpartement de 1516*; ils rpartissent plus quitablement
suivant les circonstances les taxes particulires dont le total
invariable bien entendu devait reprsenter la somme deman-
de par le roi
;
ils reprennent, mais d'une faon permanente,
ce qu'avaient dj commenc les assembles diocsaines post-
rieures 1516; avec la dcime comme unit de compte, ces
remaniements, ainsi que nous l'avons vu, taient faciles ex-
cuter. Dans tel diocse, par exemple, ils feront payer 5 dcimes
3/4
aux bnficier les plus aiss, 5 dcimes,
4/2 d'autres,
dchargeant les plus pauvres
;
le rsultat final de la leve
ne change pas^
Les bnficiers furent amens naturellement recourir aux
dputs en cas de lsion ou de modration de taxe : l'abb
de Vzelay dsire tre remis l'ancien pied des dcimes :
l'assemble de 1585 le renvoya aux dputs de son diocse
;
les recteurs et vicaires perptuels du diocse de Viviers
1. Rglement de 1576. Fontanon, t. IV,
p.
958.
2. Cette disposition soustrayait la Chambre des comptes le con-
trle des comptes parLiculiers selon la remarque du ms. 4915, fonds
fr., Bibl. nat. f 57.
3. 1576. Cahier du clerg aux tats, ass. de 1567. 25 dcembre.
4. Arch. Hautes- Alpes, G 62, 1568. Les commis du clerg du dioc.se
d'Embrun ajoutent les bnfices omis en 1516. Le rle ainsi complt
a servi de base premire jusqu' la rvolution.
5. Ilnd., 1617,0 58. D'autres fois selon que les exigences sont plus ou
moins fortes on se contente d'indiquer le paiement d'un nombre plus ou
moins grand de dcimes : par exemple en 1597 Embrun =9 dcimes
;
en 1600 = 8 dcimes (il
y
avait de nombreux restes) : 1602 =4 dcimes
et ainsi de suite. Dlibdrat. du bureau diocsain d'Embrun. Arch.
Hautes-Alpes, G 57.

193

voudraient que ceux, qui feront apparoir n'avoir que 40 livres
de revenu sans
y
comprendre le baise-main de l'glise'
soient dchargs de toute dcime, l'assemble les adresse aux
mmes dputs.
Les exemples prcdents montrent que les assembles
encourageaient cet usage qui simplifiait les questions en mme
temps qu'il dtournait les bnficiers de s'adresser aux juges
sculiers. Les ecclsiastiques comprenaient d'ailleurs ces
avantages et la juridiction contentieuse des dputs dioc-
sains s'tablit partout trs rapidement", mais sans caractre
officiel. Les efforts des assembles n'obtiendront ce dernier
rsultat que plusieurs annes plus tard. En attendant, les
dputs diocsains commencent correspondre d'une faon
suivie avec les assembles ou plutt, avec les agents, leur
adressent des mmoires varis et la liste des bnficiers
spolis qu'ils tiennent jour.'
Par contre, aux yeux des assembles, ils sont responsables
jusqu' un certain point de l'exacte rentre des deniers : les
dputs de Tulle malgr l'invitation des agents n'ont pas fait
de dpartement depuis Melun pour la leve des vieux arr-
rages et du million des particuliers : il sera procd par
saisies contre l'vque et les dputs du diocse
;
celui
d'Embrun doit de l'argent au receveur gnral : mme moyen
de le faire rentrer.
Les dputs diocsains, intermdiaires commodes, n'avaient,
en dehors des questions de rpartition des taxes, aucun carac-
tre officieux : le clerg dsira plus
; l'assemble de Melun qui
dveloppait l'organisation centralisatrice et uniforme de
l'Eglise de France, supplia Sa Majest autoriser les dits
archevques ou vqucs et leurs vicaires et les dputs du
clerg qui sont ou seront ci-aprs nomms en chaque diocse
de juger et dcider les diffrents pour cause de dcimes.
L'tablissement des huit chambres suprieures des dcimes,
tendant au mme but, empcha de donner suite cette
1. 1585, 27 nov.
2. En 1588, il fallut, tablir dans le diocse de Rouen un registre
spcial tenu par le greffier des dputs pour les causes des dcimes ;
auparavant on consignait ple-mle sur un mme livre tous ces actes
concernant le gnral du diocse. Arcli. Scine-Inf., G. 'ill.
L. Serbat. Assembles du Clerg de France. 13

194

proposition; elle fut renouvele plusieurs reprises jusqu'en
1606 : cause prcisment du petit nombre le ces bureaux
gnraux et des entraves apportes par des juridictions
rivales, les dputs prirent que dans les diocses, on puisse
juger de toutes choses universellement et sans appel ,
lorsqu'il s'agit d'un intrt infrieur 30 livres'. Le roi
examina la question, mais la rponse favorable n'arriva que
dix ans plus tard
;
les dputs diocsains furent dsormais
autoriss connatre en premire instance' de toutes les
causes portes auparavant devant les chambres suprieures

ce fut un premier degr de juridiction



et en dernier
ressort de tout intrt infrieur 20 livres : partir de ce
moment les dputs diocsains prirent plus spcialement le
nom de bureau diocsain. Il ne faut pas croire que le paye-
ment de petites affaires contentieuses va suffire leur activit.
C'est alors aussi que la composition des bureaux se prcisa,
sans jamais prendre toutefois un caractre d'absolue unifor-
mit
;
dans tous les diocses : les bureaux possdent partout
un mme pouvoir
;
le recrutement et l'organisation particu-
lire de chacun d'eux gardent une certaine diversit. L'ins-
titution n'avait pas t cre de toutes pices en un jour
;
elle
s'tait forme peu peu
;
l'on respecta les coutumes et les
prcdents, traditionnels dj, lorsqu'arriva l'poque d'une
rglementation gnrale.
L'vque, cela va sans dire, est membre de droit et pr-
sident du bureau
;
les dputs sont d'ordinaire au nombre
de six, parmi lesquels figurent ds les premiers temps les
chanoines de la cathdrale
;
profitant de leur prsence auprs
du sige piscopal, de leur influence dans les premires
assembles, ils arrivrent faire admettre deux d'entre eux
la fois dans certains bureaux
;
les autres membres sont pris
parmi les ecclsiastiques des collgiales secondaires, les
curs, les petits bnficiers, les abbayes et couvents \ La
reprsentation s'tablit par classes de bnficiers plutt que par
division territoriale
;
cependant Embrun, ct du dput
nomm par le clerg de la ville, il en est un qui reprsente
1. 1605. 22 fv.
2. Mm. du Cierge, VIII, 1895.
3. Min. pour ialiiiiialion, 1586. Font.^non, t. IV, 968.

195

les chteaux d'en bas
;
si quelques corps s'arrogent le droit
d'avoir un dput spcial, ce n'est qu'un usage plus ou moins
tolr
;
en principe, il n'y a pas de dput de droit, sauf
l'vque et son vicaire gnral. Bien que dans tout ce qui
touche aux assembles et leur administration le clerg se
divise en deux ordres, le premier et le second, plutt qu'en
clerg sculier et rgulier, un religieux est assez souvent
appel faire partie du bureau
'
;
en certains diocses au
contraire, Chartres par exemple, les rguliers sont con-
fondus dans la classe des bnficiers simples-.
Quant aux nominations, divers modes sont galement en
usage : la cooptation, le choix ou la dsignation; Rouen
les dputs sont nomms la pluralit des voix dans une
lection deux degrs, rsultat d'assembles primaires con-
voques par les doyens da diocse et dont les procs-verbaux
apports dans la ville piscopale servent tablir le choix
dfinitif^; d'autres fois les dputs ayant cess leurs fonctions
sont remplacs par leurs collgues ou par l'vque, sous rati-
fication des assembles diocsaines*; d'ailleurs ces charges
ne sont pas des offices,
mais des cominiaons toujours rvo-
cables et la fonction n'est pas de droit rtribue
;
dans
quelques diocses on donne seulement des jetons de prsence
lors des sances qui ont lieu certaines dates de l'anne,
parfois mme de longs intervalles, car la besogne courante
est faite par le syndic diocsain.
Ce syndic ,
destin en principe ^ au soutnement des
procs concernant les droits ecclsiastiques tant spirituels que
temporels
joue dans sa petite circonscription le rle des
1. Arch. Seine- Infrieure, G
5' 10.
2. Arch. nat., G** 714.
;>. Voici un type de bureau : Aire par un usage ancien ce bureau
est compos de' l'vque, prsident; d'un chanoine dput de l'ilise
cathdrale; de deux chanoines dputs des chapitres collgiaux ;
d'un
dput pour les chapitres rguliers et de trois curs du diocse dont
deux sont dputs pour les curs et le troisime e.st .syndic du diocse
(.\rch. nat. G'-* 4).
4. Arch. Seine-Infrieure. G 5440. Il faut toutefois remarquer qu'
Rouen l'organisation devrait tre plus perfectionne qu'en d'autres
diocses, car depuis longtemps les synodes ou senties
y
fonctionnaient
assez rgulirement compltes par les calendes ou assembles de
dovenns.

190

agents avec lesquels il correspond'. La permission d'lire
un ou deux syndics, donne lors du rachat de l'alination de
1563, n'tait valable que pour un an-. Cependant, ds les
annes suivantes, se voit frquemment un syndic ou ayant
la principale charge des affaires du diocse , solliciteur des
affaires de l'vque et du clerg du diocse
;
il n'est en
rien suprieur aux dputs et se confond assez facilement
avec eux^. Agent des dputs, il les dcharge en partie de
leurs travaux. Parfois mme il est commis de la recette des
dcimes. Il n'a, lui non plus, aucun caractre d'officiel
;
il ne
s'en trouve pas dans tous les diocses. La chambre eccl-
siastique des tats de 1576 sur la plainte et dolance faite
par aucuns disant n'avoir des procureurs syndics pour leurs
diocses particuliers , dcidrent qu'il est permis aux dio-
cses qui en sont destitus d'en pouvoir lire chacun en son dio-
cse, lesquels auront charge de faire la sollicitation et poursuite
des excs et outrages ensemble des droits du clerg, tant en
gnral qu'en particulier parce que les particuliers le plus
souvent n'osent seulement parler des torts qu'ils souffrent et
sont contraints de s'absenter du pays
;
elle dsire en chaque
diocse un ou deux solliciteurs et syndics gnraux aux
frais communs du clerg. Les ambitions de l'assemble du
clerg se dveloppent : il ne s'agit plus maintenant de ques-
tions financires seules.
Comme les dcimes rentreront d'autant mieux que les bn-
ficiers seront plus tranquilles, le roi accorda facilement la
cration des syndics pour un an, mais l'ordonnance laissait
entrevoir que leur mission serait sans doute proroge. La per-
mission fut tacitement renouvele, si bien que lors de l'assem-
ble de Melun, les syndics considrs comme un des rouages
les plus rguliers de l'administration, se rencontraient dans
toute la France : les syndics seront soigneux de recher-
cher et recevoir les spoliations et violences qui seront
faites aux ecclsiastiques... en poursuivront, devant les
1. iril5, 1 1 aot.
2. 1567, 22 dcembre.
3. Dputs et syndics taient termes synonymes et la confusion dans
ces mots dura longtemps : au \\u^ sicle les procurations imprimes
pour les assembles gnrales portent encore : Furent prsents :N.N...
tous syndics et dputs des diocses de N.\...

197

baillis et snchaux, la rparation et ddommagement
:
tous les diocses eurent des syndics, mme celui d'Avignon
pour la partie franaise, qui doucement et sans bruit conti-
nurent leurs fonctions et entrrent en correspondance avec
les agents
;
on se garda bien d'en demander la confirmation
au roi pour des considrations que chacun peut penser : on
craignait l'rection de ces utiles solliciteurs en un tiltre
d'office , expdient financier dont la royaut aurait t heu-
reuse de saisir un nouveau prtexte. On invita mme les vo-
ques qui par hasard n'en auraient pas, procder en leur
premire assemble synodale ou autrement, la nomination
d'un syndic' qui aura la charge de soutenir les procs au
moyen d'une somme arbitre dans ladite assemble syno-
dale )!. Lever une somme particulire dans une assemble
diocsaine spcialement runie pour chaque affaire, aurait
compliqu la procdure et supprim partiellement les avan-
tages que donnait la prsence du syndic. L'assemble de 1605
remdia cet inconvnient et ds lors fut constitue, es
synodes et assembles gnrales de chaque diocse , un fond
permanent mis la disposition des dputs. Ce dpt prove-
nait d'une taxe supplmentaire d'un sol pour livre sur les
dcimes, taxe perue sans lettres patentes , ce qui est une
nouvelle preuve de l'indpendance intrieure que le clerg
avait su acqurir : car on sait qu'un principe de droit public
dfendait tout corps ou particulier de lever quelque argent
que ce lt sur les sujets du roi, sans l'exprs consentement de ce
dernier. Si le pape lui-mme avait encore eu l'ide d'exiger
une dcime du clerg pour ses propres besoins, il aurait d
1. Cette institution des syndics parut si commode qu'on les multiplia
parfois outre mesure : on voit les diffrentes classes de bnficicrs
nommer chacun leur syndic spcial. I/assemble de 1605 dut dfendre
au syndic des curs du diocse de Cirenoble de prendre ce nom
(1605, 16 sept.); au diocse de Sisteron en 1607, Gaspard de Sbastiani
est syndic gnral , Antoine Boiu'geois, syndic des prieurs, .\ntoine
Oroel syndic des vicaires (Arch. nat.. G'^96); mais peut-tre ne sont-ce
que des dputs on sait la confusion de ces termes
;
de mme une
lettre du clerg d'Albi au pape en 159't sur le triste tat du diocse
(l'vque habite cinq lieues de la ville, la cathdrale et le palais
piscopal sont pleins de soldats) est signe : de lieynes st/ndicus cleri
;
Goudourville, syndicus cleri; Antoniux d' Escarras. cleri depulotvs :
/'.
Galliardua syndicus colleyii Sanclit;(^ecili (Arch. du Vatican, A o?i-
ciature de France, t. X.\1I; p. 335).

198

solliciter d'abord une autorisation royale : le clerg la prenait
lui-mme.
Le bureau diocsain, compos des dputs et du syndic,
quand en 1615 une juridiction de premire instance lui fut
attribue, trouva sa complte organisation. C'est partir de
ce moment seulement qu'il eut un caractre dfinitif; aussi,
bien qu'il s'agisse surtout d'une poque postrieure, faut-il
ajouter encore quelques mots ce sujet. Le bureau diocsain
est toujours eu principe la runion des dputs du clerg
pour les dcimes et subventions accordes au roi . Il con-
tinua donc plus que jamais juger les causes de dcimes,
comme un vritable tribunal pouvant ordonner des amendes
ou d'autres pnalits'. Il s'occupe toujours de la perception
des deniers et de leur plus quitable rpartition, emprunte
au besoin afin d'viter une surcharge aux bnficiers, car
en certains cas, il est plus commode d'emprunter (jue
d'imposer . Il semble, pour user d'une expression mo-
derne, avoir la personnalit civile dans toutes ces crations
de receveurs, de contrleurs des dcimes, inventions fiscales
trs onreuses aux diocses par le payement forc des
gages allous ces personnages inutiles et coteux. C'est le
bureau diocsain qui, lorsqu'il est assez riche, rachte ces
offices^ soit au moment de leur cration, soit dans les suc-
cessions des premiers acqureurs^. Ils en font dsormais
1. Arch. Seine-Inf.G 5441 et 5429, permission donne par les dputs
un dtenu de sortir 3 jours par semaine sous la g'arde du concierge
de la prison. Emprunt de 6 000 livres au sieur Tholosan par le diocse
d'Embrun (\rch. des Hantes-Alpes G 5, 1617).
2. tat des dettes qu'un diocse peut avoir contractes pour aciju-
rir les charges des ofKciers de dcimes :
Receveur ancien 1573-1763.
Receveur alternatif 1622-1705,
Receveur triennal 1628-1705,
Contrleur ancien 1622-1705,

alternatif 1622-1705.

triennal 16281705. Arch. Hautes-Alpes, 53.


3. En 1621,Embrun, lesdeuxofficesde contrleurancienet alternatif
taient runi.s sur la tte d'une mme personne et furent racliels par
deux chanoines dputs du clerg, pour 4 675 1. 16, dsirant de rem-
bourser lesdits deux offices parce (juMls trouvaient audit rembourse-
ment la condition meilleure, ayant trouv de l'argent au denier 20 en
rente constitue au lieu que les gages des officiers sont au denier l'i.
Arch. Hautes-Alpes. G 41
; ils acceptaient pour commis celui qui faisait
les conditions meilleures >>, 3 sols par exemple pour la recette des
dcimes.

199

exercer les fonctions, si elles sont ncessaires, par des
com-
mis rvocables
;
autrement, ils les teignent purement et
simplement.
Le diocse ayant rachet le titre
d'offico,
ces rachats
exigent des fonds extraordin,ires
;
les dputs lveront la
somme sur les bnfciers du diocse, ainsi qu'avaient
fait les assembles diocsaines lorsqu'il s'tait agi de leur
constituer une provision fixe. En cette circonstance encore,
on se passait de lettres patentes : le bureau diocsain parat
certains gards tre devenu aussi essentiel un diocse que
l'vque lui-mme; il rpond aux besoins les plus divers\
Les assembles diocsaines si frquentes au xvf sicle
tendent disparatre. Le bureau les remplace pour les lec-
tions des dputs aux assembles provinciales d'o sortiront
les membres des grandes assembles. L'administration pis-
copale proprement dite est dcharge de nombreuses affaires,
mme spirituelles. Ds qu'un des droits et privilges de l'glise
est ls, c'est au syndic qu'il appartient d'intervenir aussitt:
c'est le syndic et non l'vque qui se charge des rclamations
contre les protestants ^ des requtes tendant la destruction
des temples non compris dans l'dit de Nantes. Par contre,
ce sont les fonds du bureau diocsain qui servent donner
les premires allocations et pensions aux ministres con-
vertis . Le bureau des dcimes devient une. sorte de caisse
diocsaine ^ dans laquelle l'administration piscopale peut
puiser, qu'il s'agisse des frais de distribution des saintes
1. Certificat donn par lo bureau de Digne la requte de celui
d'Embrun : Outre les dcimes ordinaires et extraordinaires accordes
au roi par forme de subvention, nous imposons et faisons lever par
notre receveur sans autre lettre d'assiette que sur nos simples dlibra-
tions et ordonnances tous les deniers qui sont ncessaires pour les
afTaires du clerg et du diocse soit pour les frais des assembles des
syndics et imposition, aussi de ["audition des comptes, voyages, ren-
tes que le diocse doit payer. Arch. Hautes-Alpes, G 59.
2. Mnnoireii du Clerg, 1. 1, p.
1 i82. Arrt du conseil interdisant l'exer-
cice de la H. P. R. en 12 lieues du diocse de Nmes la demande
des syndics du clerg . Exhumation d'un protestant dans une glise
la recjute des dputs du clerg de Vevers, Mm. dit CI., I, 1564.
3. Dans les comptes du bureau des dcimes d'Embrun frais de
retraite ecclsiastique,... lOUO offices du Sacr-Cur, frais des saintes
huiles, etc., etc. Arch. Hautes-Alpes, G 98. Pour l'tablissement ou
l'entretien des sminaires comme les taxes additionnelles taient assez
fortes, il tait d'usage de prendre des lettres royaux bien qu'il tait
reconnu que cela n'tait pas strictement obligatoire.

200

huiles ou des dpenses ot d'entretien du sminaire. L'institu-
tion tait si bien entre dans les murs, que, sous Louis XIV,
lors de l'rection des diocses nouveaux, l'tablissement du
bureau diocsain est nettement spciti'. En revanche, si la
rentre des dcimes se fait mal, on s'en prend aux dputs
diocsains- ;
l'inconvnient est petit, eu gard aux avantages
procurs par l'existence de ce bureau dont on songeait encore
tendre les attributions^ lorsque la rvolution fit disparatre
cette petite institution si vivante et originale, qu'on ne peut
comparer rien de semblable dans l'administration eccl-
siastique actuelle; aussi nous
y
sommes-nous arrt long-
temps, trop peut-tre*...
1. 1698. Lettres patentes d'rection de l'vch de Dlois; pour
faciliter le paiement des dcimes et autres subventions permettons
au dit Sieur Evque de Blois aux syndics et aux dputs de son
diocse d'tablir un bureau particulier auquel nous donnons pou-
voir d'tablir les impositions, ju^res. sauf appel la chambre ecclsias-
tique de Paris. Ce bureau diocsain tait reconnu officiellement ])our
le fait des dcimes et tacitement pour ses autres attributions . Mm.
du Clerg, t. V,
p.
2. Boisi.isLE. Correspondance des contrleurs fjnraux : l'vque de
Cahors au procureur gnral, 9 mai 1707; il prie de menacer du
contrleur gnral les syndic...
3. Lors de la suppress'ion de diffrents tablissements religieux par la
commission des rguliers, les biens en taient rgis par un bureau sp-
cial dans lequel entrait au moins le syndic diocsain du clerg. Voici
un projet de modification l'tat religieux cfit vers la mme poque
par V. de Martignac, D-" en thologie, prieur des Augustins d'Orlans :
11 propose que tous les religieux tant anciens que modernes, bn-
dictins, cisterciens, augustins, mendiants, reoivent une pension de
800 livres que le bureau des dcimes paierait, condition que ces reli-
gieux se prtent tous aux besoins des diocses. Quel service rendent
tous ces moines si bien rentes? .Arch. nat., Commission des rguliers,
G'> 168.
4. Rien ne restait trange au bureau diocsain Embrun : par exem-
ple, ayant pris en considration l'tablissement d'un imprimeur (1787)
il lui accorde 100 livres de pension (Arch. Haiites-.Alpes, G 59). Les .ser-
vices divers rendus par le bureau diocsain sont fort bien inditjus par
la note suivante : 11 tait particulirement char^' du soin des intrts
matriels du clerg diocsain : il rpartissait les dcimes et autres impo-
sitions entre les divers bnfices du diocse, s'efforait de crer des
ressources pour l'entretien du sminaire et des sminaristes, votait
des subsides pour le soiilarement des prtres pauvres ou infirmes,
pour l'entretien de bibliothque du clerg . Abb Paul Guillacme,
Inventaire des archives dpartementales des Hautes-.AIpes. Prface
de la srie G.
CHAPITRE IV
CHAMBRES SUPERIEURES DES DECIMES ET SYNDIC
MTROPOLITAIN.
Juridiction d'appel des bureaux diocsains. Les chambres sont cres
pour hriter du pouvoir judiciaire des syndics gnraux. C'est le seul
rouage intermdiaire entre les diocses et les assembles, car le syn-
dic mtropolitain n'existe gure que sur le papier.

Organisation des
chambres suprieures. Leurs siges. Leur composition. Magistrats et
dlgus du clerg. Leur comptence exactement dlimite.

Elles
soustraient le clerg la juridiction de la cour des aides, de mme
que les petites assembles ont enlev la chaml^re des comptes le
contrle des comptes du receveur du clerg ; fonctionnaire qui com-
plte toute l'organisation fonde par le clerg runi en des assem-
bles minutieusement rgles.
Les bureaux diocsains formaient une juridiction dont les
sentences allaient en appel aux Chambres suprieures des
dcimes , mais celles-ci existaient depuis longtemps, avant que
le caractre judiciaire des premiers et t reconnu officielle-
ment
;
l'ordre chronologique aurait donc voulu qu'il ft parl
d'abord des chambres suprieures; cependant il a paru prf-
rable d'exposer le fonctionnement de la juridiction d'appel,
seulemontaprs avoir dcrit celle de [)remire instance, d'autant
que cette marche rpond mieux au grand dsir d'uniformit de
centralisation hirarchique qui est un des caractres propres
de l'organisation due aux Assembles du Clerg. Des raisons
de symtrie, pour ainsi s'exprimer, semblent mme avoir t
l'une des principales causes de l'existence des syndics mtro-
politains, par analogie avec les syndics diocsains. Placs dans
chaque province ecclsiastique, sur le mme rang que les
chambres suprieures, mais sans qu'il
y
et entre ces cham-
bres et ces syndics, la liaison ncessaire existant entre les
divers membres du bureau diocsain, les svndics mtropo-

202

litains jouent, il faut l'avouor, un rle un peu factice; d'ail-
leurs, les chambres suprieures cres pour un but bien fix
ne virent pas, comme les bureaux des diocses, leur comp-
tence s'accrotre
;
elles restrent ce qu'elles taient et, si
nous disons ici pour commencer, quelques mots des syndics
mtropolitains, c'est plutt pour respecter le bel ordre rv
par le clerg, que pour rpondre la constitution intime des
choses.
L'institution des syndics diocsains n'avait pas d rester
inaperue des contemporains, mme en dehors de l'glise :
ne serait-ce pas une pense d'imitation qu'est due le vu
le plus intressant de ceux qui furent mis par les tats Gn-
raux de
1588' rtablissement d'un procureur syndic dans cha-
que province, charg de recevoir tout nouvel dit pour ensuite
prsenter au Parlement les observations qu'il jugera utiles.
Le clerg voulait aussi dans ses grandes circonscriptions, avoir
un intermdiaire entre les diocses particuliers et Paris. Le
projet, esquiss en 1576, reut son accomplissement dans la
sance de l'assemble de 1579, laquelle il faut toujours re-
venir. Le jour mme o l'on crait les agents, il fut dcid
que en chaque province,
y
aura un syndic provincial ou
mtropolitain, qui pourra tre le syndic diocsain ou autre
qui sera avis et lu, auxquels deux agents, chacun en son
dpartement, donneront tous avis de ce qui s'entreprendra
contre l'ordre ecclsiastique et tels avis seront par ledit
syndic mtropolitain, envoy chacun des syndics diocsains
et quand
y
aura quelque affaire qui touchera l'universalit
du clerg, lesdits syndics diocsains' et le mtropolitain
s'assembleront... afin que chaque province soit unanime
et le mtropolitain en avertira les agents . Les syndics m-
tropolitains devaient encore s'avertir entre eux de telle sorte que
la cause de l'glise soit toujours dfendue avec uniformit.
Pour fortifier encore cette union, l'assemble dcrtait mme
des groupements spciaux de provinces : Lyon, Vienne, Em-
brun, Aix et .\rles d'une part, Bordeaux, Toulouse, Auch et
Narbonne, puis Reims, Sens, Tours, Rouen et Bourges-.
1. Picot, Hist. des Etais fjnKh-aux, t. IV,
p.
'lO.
2. Mm. du Clerg, VUl,
p.
2178.

203

Cette rpartition correspondait assez ])ien aux diffrences
d'intrts et de situation du Nord d'une part et du Midi, Est
et Ouest, de l'autre.
Sur le papier tout ce plan est beau assurment, mais les
institutions b;\ties de toutes pices dans l'espace d'une
sance, n'ont pas la vitalit de celles qui, nes peu peu,
sont suivies et non prcdes de rglements formels. Il
y
eut
donc, comme on Ta vu, des syndics diocsains
;
quant aux
unions de provinces et aux syndics mtropolitains, ils ne firent
pas grand bruit: en 1587, dans cette assemble de Reiras si
effervescente, on rappela bien les anciennes prescriptions, on
conclut avec la province de Sens une bonne et sainte intelli-
gence
'
et dtail qui prouve que les projets antrieurs n'avaient
gure t suivis d'excution jusque-l, on dcida la nomina-
tion d'un syndic mtropolitain : sera lu en chaque diocse
(en plus du syndic diocsain), un syndic pour s'enqurir
spcialement du fait de la religion , en avertissant le syndic
gnral qui sera tabli Reiras. Mais cette assemble con-
voque, elle l'avouait elle-mme, afin de pourvoir plus promp-
tement aux entreprises des hrtiques et politiques , n'eut
point sa pareille et en tout cas elle trouva peu d'cho dans
la suite.
Les syndics mtropolitains existrent cependant, bien ternes
et effacs : si la ville mtropolitaine tait en mme temps sige
d'une chambre suprieure des dcimes, ils trouvrent parfois
dans l'exercice de certaines fonctions auprs de ces juridic-
tions, de quoi faire souvenir

trs indirectement,

de leur
prsence. Les attributions des anciens syndics gnraux du
clerg ne passrent point tout entires aux agents; ceux-ci en
retinrent toute la partie administrative. Quant au pouvoir
judiciaire, les chambres suprieures des dcimes furent ta-
blies pour en hi'iter. Les jugements sur le fait de dcimes

avaient d'abord appartenu, soit exlraordinairement au Grand
Conseil, soit plus communment la Cour des aides : l'dit de
mars 1551, qui ajoutait une chaml)re cette juridiction, dilnit
lesobjetsde sonressort, parmi lesquels se trouvent lesdcimes
et dons gratuits. Les svndics gnraux avaient sur ce point
1. Bibl. nat., ms. fr. 3903. Procs-verbal de l' assemble de Reims.

20i

dpossd la Gourdes aides\ Aprs leur disparition, il impor-
tait de ne pas laisser primer un privilge qui donnait au
clerg un surcrot de garantie et d'indpendance. Sous l'ancien
rgime, il est vrai, bien des institutions de l'Etat taient
accompagnes de leur juridiction spciale. Le clerg, corps
particulier, avait obtenu, pour un but' dtermin, un pouvoir
judiciaire qui n'tait pas local, mais s'tendait aussi loin que
le comportaient les frontires de la France elle-mme cette
poque. Le contrle du receveur gnral du clerg avait t
galement soustrait la Chambre des comptes ^ L'assemble
de Melun empcha les bnflciers de retomber dans cette d-
pendance, en organisant des assembles spciales et prio-
diques, destines vrifier les comptes des dcimes et sub-
ventions
;
elle voulut galement retenir les attributions
judiciaii-es accordes aux anciens syndics.
On se rappelle qu'aussitt leur dmission donne, les syn-
dics avaient refus de s'occuper dsormais d'aucun procs
;
l'assemble conseilla aux plaideurs d'attendre patiemment
pour s'en remettre ceux qui seront commis et dputs
l'exercice de la juridiction que souloient avoir les nagures
syndics gnraux , et, comme il
y
a plusieurs instances
juger, elle se hte de prier le roi de pourvoir au remplace-
ment de la juridiction , des dmissionnaires. Le premier
projet prsent ne fut pas admis dans son ensemble. Le
10 fvrier, un dit donnait satisfaction au clerg, attribuant
la juridiction des syndics, non plus un seul bureau, mais
huit bureaux ou chambres suprieures, ainsi qu'on les nomma
plus gnralement partir de la constitution des bureaux dio-
csains. L'assemble accepta volontiers et le Parlement enre-
gistra, sans difficults srieuses, l'dit d'rection qui, en 158(5,
fut confirm pour dix ans: dsormais il en fut de mme cha-
que renouvellement du a contrat dcennal , si bien que, la
1. Mthnoires pour servir Vhistoire de In Cour des aides. Paris,
Knnpen, 17*)2,
p.
188. Lettre du roi au Parlement de Houen. I.ors de
la cration de la
2'^'
chambre des aides, la cour des aides ne fut plus
appoloc juger que les matires de dcimes provenant de son ressort,
le reste de la France tant justiciable du Grand Conseil.
2. Le contrle tait onreux au clerg : 1567. 800 livres pour pices
que prennent Messieurs des comptes pour la reddition des comptes des
receveurs Camus. Procs-verbal, 1567. 13 dc.

205

fin, par suite d'une longue possession, on se dispensa d'insrer
dans cet acte, une plus ample mention d'un tat de choses
devenu perptuel, au mme titre que les dcimes et les rentes
de l'Htel de Ville.
L'organisation de ces chambres ne laissa point de j)laco
l'imprvu
;
ds les premiers temps, leur i-essort, leur com-
ptence et leur, composition furent exactement dfinis. Leur
ressort ne correspondait pas aux limites des provinces eccl-
siastiques
;
les diocses d'une seule mtropole s'y trouvaient
parfois rpartis en plusieurs bureaux, chacun de ceux-ci ayant
t tabli dans des villes d'un accs facile pour un certain
nombre de diocses au centre desquels il tait plac', ("est
dans cette vue que l'assemble de 1585, dclara Tarchevque
de Bourges, qu'elle ne l'empcherait pas d'tablir un nouveau
bureau dans sa ville sous le bon plaisir du roi, pour les dio-
cses qui s'y voudront ranger, sans que ceux ({ui ont est
dpartis ailleurs soient contraints d'y aller, si ce n'est de
leur consentement dont ils seront tenus de faire dcla-
ration leur premire assemble diocsaine, aprs la spa-
ration de cette assemble . Plus tard, l'vch de Nevers,
rang sous le bureau de Lyon dont il est distant de soixante
lieues, voulut se joindre celui de Bourges situ quatorze
lieues seulement". Les agents en demandrent permission au
roi, comme au moment o le diocse de Gap quitta le bureau de
Lyon pour celui d'Aix. Il
y
eut encore des remaniements de peu
d'importance
;
c'tait toujours l'autorit royale qui les rati-
fiait; elle homologua en 1606 toute une srie de prescriptions
de dtail, que l'assemble de cette aime avait ajout aux dis-
positions dcrtes par Henri III, en 1580. Ce dernier travail
prit le nom de Rglement et ht loi pendant un sicle : il fut
encore complt et renouvelle en 1706 pour donner unit aux
chambres suprieures . Cependant leurs maximes et leur
constitution avaient t semblables ds l'origine. Le roi leur
1. 1586, 6 juin.
2. Les chambres sigeaient Paris, Toulouse, Bordeaux. louen,
Tours, Lyon, Aix, bourges. Los chambres portent le nom de chambres
suprieures et quelquefois souveraines; ce qui a pu faire croire que
celle de Paris qualifie de souveraine et plus connue cjue les autres
lui tait suprieure. Cf. Le ptn-fail /jraticii'it franruis. Paris 1G76; en
ralit toutes ces chambres ont jjal pouvoir.
-2(10 -^
attribue, aux mmes conditions, toute la juridiction accorde
en dernier tat aux syndics gnraux, pourvu qu'ils soient,
comme prcdemment, assists de trois conseillers, clercs ou
lacs dfaut de clercs, tirs du parlement ou du prsidial de
la ville sige du bureau'.
Il
y
a donc deux sortes de membres dans ces chambres des
dcimes : les uns dont l'lection et nomination est faite
par les diocses du ressort, au sein d'une assemble gnrale
des reprsentants de ces diocses en la manire et lieu
qu'ils voudront- . Les autres appartiennent la magistrature
royale.
L'dit do 1580 permettait chaque diocse de choisir des
dputs, mais il ne faut pas entendre par l que chacun
d'entre eux put avoir le sien propre : le nombre des dputs
lire ne le permettait pas
;
ce nombre tait en gnral de cinq
ou sept ecclsiastiques par bureau''". Etaient ligibles des
personnes de qualit, capacit, exprience et suffisance re-
quise, gradus et actuellement prtres
;
il leur tait loisible
d'accepter, de refuser et de dmissionner, le temps de leurs
fonctions n'tant pas fix
;
ils sont d'ailleurs rvocables, car ce
n'est pas un office qu'ils exercent, mais une simple commis-
sion, de mme que pour les dputs diocsains.
Quant aux membres magistrats, rien de fixe n'avait t statu
sur le mode de leur nomination; l'usage s'tablit aussi qu'ils
fussent choisis par le clerg. On n'avait pas spcifi non plus
s'ils devaient assister au nombre de trois tous les jugements,
ou s'ils devaient seulement intervenir comme conseil dans
les cas embarrassants ;
l'acceptation do cette dernire hypo-
thse aurait rendu illusoire le contrle voulu par l'autorit
royale
;
elle aurait donc t prfre par le clerg, n'et-ce
1. 1580, 10 fv. ^fm. du Clerg. VIII, 22'i'i.
1. \M. Rf/lemciit : ilnt/ . Y).22b9.
o. Mtiloire sur la composition del chnmhrc souveraine tablie
Rouen : Dix membres dont trois sont nrossairement des conseillers
au Parlement, les sept autres censs dputs des sept diocses de .Nor-
mandie
;
ces places venant vacjuer, l'archevque
y
nomme par pro-
vision et l'assemble provinciale ratifie; mais en 17:^5 on voit l'vque
de Sez se plaindre Farchevque de ce que ce dernier ait nomm
l'archidiacre de Sez membre de la chambre. Il
y
avait Houen autant
de dputs que de diocses : le cas est exceptionnel
; le ressort de la
chambre ne dpassait pas la province de Normandie (Arch. Seine-
Infrieurc G 5'i09).

207

t qu(3 pour viter les questions de prsance. Les arche-
vques et vques, avait-on dit, prsideront aux bureaux, dans
le ressort duquel est leur sige selon l'ordre de l'antiquit
;
le bureau se tiendra deux fuis la semaine, mais les reprsen-
tants des cours sculires prtendaient avoir la prsidence
effective, les prlats au contraire soutenaient qu'elle leur ap-
partenait, comme dans les bureaux diocsains. Le silence
des rglements et lettres en cette question ne prouvent
pas que nos rois aient rejet la prtention des vques . En
fait les magistrats l'emportrent'.
Le bureau se composait exclusivement de ces deux sortes
dc3 membres; parfois un syndic" s'y rencontre, peut-tre un
syndic mtropolitain qui a trouv l quelque vague raison
d'exister, mais on ne tenait pas multiplier le personnel :
ne sera fait, disait-on en 1585, aucune cration ou insti-
tution d'officiers nouveaux, ni mme de promoteurs ou huis-
siers, sauf auxdits sieurs dputs aux bureaux qui seront
continus ou tablis de nouveau, de commettre quelqu'un
faire la charge dudit promoteur, l'affaire le requrant' .
Les bureaux avaient un greffier, fonctionnaire peu aim des
receveurs des pices au Parlement, lesquels prtendaient
exercer leur droit l'occasion des bureaux, chose qui
aurait t pernicieuse et de grande consquence* . Cette
intervention abusive fut la cause d'un rglement par lequel
on fixa le salaire du greffier et ses droits sur chaque
pice
;
quant aux dputs, on les exhorta juger trs som-
mairement et par aprs ne prendre aulcunes espices
et
se contenter pour gages
',
sils sont chanoines, d'tre par-
ticipants tous leurs moluments et distributions comme
s'ils taient prsents au chapitre. Pour les conseillers lacs
1. En fait ce sont les conseillers qui sont en possession de prsider.
A Rouen, les sances avaient lieu soit au palais archipiscopal soit
la grande chambre du parlement, mais remarquons encore une
fuis que cette province avait ses usages spciaux.
2. Il faut aussi noter que la confusion entre les termes de syndics
et de dputs aux cliambres suprieures dura longtemps galement :
syndics gnraux du clerg de F'rance en la province de Normandie
Rouen (Arch. Seine-Inf. G 52i, lii24).
3. Mrm. du Clerg, VIII, p.
2237.
A. lH'i, il mars.
5. 1585, l*"'' juin.

208

qui parfois travaillent et rapportent les procs auxdits
bureaux , leurs services furent reconnus Toccasion, mais
sans rien de fixe'.
La juridiction accorde aux chambres suprieures tait
beaucoup mieux dlimite encore que leur composition. Elles
auront la connaissance des deniers, des dcimes, paiements
d'icelles et de tous les diffrens qui en surviendront et cir-
constances et dpendances d'iceux, pourvoieront par toutes
voies dues et raisonnables au paiement d'icelles, soit contre
les ecclsiastiques, receveurs particuliers des dcimes, rece-
veurs gnraux, provinciau.'c ou leurs commis et autres' ,
c'est--dire, selon les termes des dits de 1596 et des suivants,
(c tous procs et diffrents qui proviendront entre les bn-
cLers, leurs receveurs et leurs commis, tant pour raison del
taxe des dcimes qu'ils lveront sur eux, que pour l'adminis-
tration d'iceulx .
Cette juridiction resta toujours ce qu'elle tait au dbut sans
recevoir d'autres attributions'; en 1602, l'assemble demanda
que les bureaux aient pouvoir de recevoir les comptes particu-
liers des diocses et de condamner les receveurs restitution*
;
elle essuya un refus. L'existence des bureaux tait dj un
assez grand privilge, le clerg restait matre de ses finances.
L'dit d'rection dfendait aux bailliages, snchausses, par-
lements, cour des aides, de prendre en quoi que ce soit cour
et connaissance des affaires rserves aux bureaux". Si sin-
gulier que cela puisse paratre, le Parlement accepta d'assez
bonne grce cet tablissement
;
tout au plus, quelques cours
comme celle de Rouen ajoutaient, en enregistrant le renou-
vellement, que la prsidence appartiendrait toujours l'un de
ses membres. En 1593 cependant, parut un dit qui reportait
en premire instance aux lus et en appel, aux cours des aides,
la connaissance des dcimes. Les agents portrent plainte; ils
obtinrent une rvocation enregistre quelques jours aprs,
1. A Rouen il
y
a un promoteur gnral de la chambre souve-
raine de tout le ciere de la province . (Arch. Seine-lnf.. G 5436).
2. M7n. du Clerg, VI II, 2241.
3. Elles eurent un certain rle toutefois, dans la rpartition des pen-
sions aux miitislres convertis.
4. 1G02, 11 aot.
5. Mm. du Clerg, Mil, 2186.

209

la suite d'une visite de l'vquede Paris au premier prsident
du Parlement.
La Cour des aides, dpossde de son ancien pouvoir, avait
dj tent de le recouvrer : pendant la prcdente assemble,
le prsident Chandon, assist de deux conseillers, avait
remontr au Conseil, qu'il serait bon de rendre leur cour
connaissance des dcimes et de tout ce qui en dpend.
Le Conseil du roi ne se laissa pas branler par cette rcla-
mation ni par aucune autre du mme genre*. Ce corps rece-
vait les demandes en cassation des sentences manes des
chambres suprieures, mais bien rarement il retenait l'affaire,
prfrant la renvoyer aux assembles du clerg, sans que
l'assemble soit cependant une juridiction suprieure. S'il
y
a quelque diffrend entre deux bureaux, les intresss
ont le choix de recourir la mdiation des assembles ou de
prendre pour arbitre un troisime bureau : les assembles sont
la reprsentation la plus gnrale du clerg de France; les
chambres des dcimes en sont sorties et, naturellement, ont
gard avec elles des rapports qui les rattachent plus troite-
ment tout cet ensemble si complexe.
Tel est le tableau de l'organisation que le clerg, profitant
des circonstances et surtout des facilits que lui donnaient
ses assembles, cra en un temps relativement court et qu'il
conserva fermement jusqu' la suppression de- sa puissance
temporelle.
Si l'on voulait ajouter ce tableau le dtail de la per-
ception des dcimes, trs minutieusement rgl, objet de pres-
criptions d'autant plus multiplies qu'elles taient moins
observes, il faudrait numrer les trop nombreux fonction-
naires mentionns au cours des chapitres qui prcdent et
dans les mains desquels, avant de pntrer dans les coffres
du roi, passaient

et s'arrtaient quelquefois

les deniers
1. Dans la suite, cet tablissement, confirm par un usage de 80 ans,
fut en butte quelques attaques : sy est-ce que comme nous sommes
dans un sicle o on fait affaires de tout et o il n'y a plus de rgles
ni de maximes certaines et o les choses les plus constantes sont tra-
vesties en doubteuses. En 1656, le parlement fit quelques difficult.*,
disant que l'establissement desdites chambres n'avoit est faict de
l'exprs consentement du roi et sans considrer la justice de cet esta-
blissement . (IMbl. iiat., ms. fr. i915, f. G2).
L. Seruat. Assembles du Cler{/ de France. \'t
-210

levs sur les bnficiers : receveurs des dcimes anciens et nou-
veaux, contrleurs anciens et alternatifs, receveurs provin-
ciaux, receveur gnral. Leurs fonctions riges en titre
d'office, abolies et releves suivant les circonstances, n'taient,
comme on s'en est aperu, qu'un moyen d'imposer au clerg
de nouvelles charges.
De tous ces fonctionnaires plus ou moins superflus* dont
les Assembles du clerg cherchrent bien souvent se
dbarrasser, le seul vraiment intressant serait le Receveur
gnral du Clerg, car rellement il est l'homme du clerg
qui le tient dans sa main
;
s'il fut l'objet des poursuites
de l'htel de ville, c'est qu'il reprsentait en quelque sorte
l'ensemble des bnficiers, puisque les Assembles lui avaient
dlgu leur pouvoir de contraindre les ecclsiastiques au
paiement des dcimes
;
et ce pouvoir, le Receveur gnral, par
lui-mme ou par ses commis, l'exerait dans les dix-sept g-
nralits, c'est--dire dans toute l'tendue de la France du
xvi*^ sicle, exemple d'une rgularit et d'une uniformit bien
prmatures dans notre pays. On peut croire que ce spectacle
rare exera une certaine influence sur les dputs lorsqu'ils
couvrirent toute la France de leurs institutions beau-
coup plus centralises que ne l'taient d'ordinaire celles
de l'ancien rgime : bureaux, syndics diocsains, chambres
suprieures, agents gnraux. Ces divers rouages dont nous
avons essay de retracer l'origine et le dveloppement fonc-
tionnaient et se correspondaient du centre jusqu'aux extr-
mits. Par la prcision de leur action ils taient capables de
dfendre tous les intrts de l'glise de France.
Pour arriver aussi rapidement un tel rsultat, il faut
que le clerg ait pu se concerter dans des runions elles-
1. En voici la liste :
1573, receveurs anciens diocsains, dont les gages sont tablis au
denier 8
;
1621, alternatifs diocsains au denier 12;
1628, receveurs et contrleurs triennaux au denier 12;
1594. receveurs anciens provinciaux au denier 8;
1621, receveurs provinciaux alternatifs au denier 12 et contrleurs
anciens alternatifs provinciaux;
En 1625, un contrleur provincial triennal vient s'ajouter aux
prcdents.

211

mmes bien organises, qui un rglement net et fixe permt
de faire rgulirement de bonne besogne, l'abri des pertes
de temps et des difficults causes par les contestations int-
rieures : aussi la constitution des Assembles du Clerg de
France tait-elle prcise dans tous ses dtails.
TROISIME PARTIE
CONSTITUTION
INTRIEURE DES ASSEMBLES
CHAPITRE I
ELECTION DES DEPUTES
Autorisation royale.

Epoques des assembles.
Election des dpu-
ts dans des assembles
provinciales et diocsaines. Composi-
tion et rglement de celles-ci; toutes les provinces faisant partie du
clerg de France
sont obliges d'envoyer des dputs aux assem-
bles gnrales.

Hai.sons de celte obligation.
Dputs du pre-
mier et du second ordre.

Importance des chanoines et des con-
seillers clercs.
Nombre des dputs. La validit de leur lection
est atteste par une procuration. Conditions de celle-ci.
Dputs
particuliers ;
dputs
substitus
;
invits aux assembles.

Libert de l'assemble dans la rception des dputs.
Devoirs des
dputs.

Secret des dlibrations. Serment;
prsence obligatoire
aux sances sous peine de sanction pcuniaire.
Taxe ou indem-
nit des dputs. Jetons.
Quant les tats gnraux de 1789 eurent t dcids, on
s'enquit partout de la manire dont on en devrait faire la con-
vocation et le rglement : il n'y avait pas de rgles fixes, les
prcdents taient trop
lointains et l'on ne trouva rien. Les
Assembles du Clerg, si on peut certains gards les assi-
miler la runion d'un des trois ordres de l'tat, en diffrent
tout au moins par ce fait, que rien n'y est laiss k la fantaisie
ou l'arbitraire. Ds les premiers temps, les promoteurs

prenaient .soin de rappeler, au dbut de rassemble, les usages
qu'il convenait d'observer; en 1580 dj, des principes taient
tablis pour l'lection des dputs et du bureau .
Plus tard, quand vint le moment de dresser des rgle-
-214
raents

ici, comme ailleurs, ce besoin se fit seulement
sentir quand l'institution eut pris son parfait dveloppement,

il n'y eut qu' recueillir et codifier les maximes d'aprs


lesquelles on s'tait dirig depuis longtemps.
Le premier rglement des assembles date de 1595.
Celui de 1614 est beaucoup plus important; arrt en la
chambre ecclsiastique des tats et confirm par le roi, il
fut envoy aux diocses qui jurrent de l'observer fidle-
ment sans qu'on puisse
y
contrevenir . Plus tard, notam-
ment en 1625, quelques prescriptions nouvelles furent
ajoutes aux anciennes : il s'agissait moins alors d'in-
nover que de prciser ou modifier, suivant les rsultats de
l'exprience acquise, ainsi qu'il en arrive dans toute insti-
tution mesure qu'elle vieillit*. Le principal changement
apport aux Assembles, postrieurement l'poque dont nous
nous occupons, fut que celles des comptes n'eurent plus lieu
que de cinq en cinq ans, comme la nomination des agents.
Aux xvii'' et XVIII*' sicles, plusieurs crivains ou canonistes
s'attachrent distinguer parmi les assembles, les grandes,
les petites, les gnrales, les particulires, les ordinaires, les
extraordinaires. La distinction est tablie aprs coup. Les
grandes assembles, les assembles des comptes ont la mme
constitution si elles n'ont pas la mme tendue de pouvoir: on
peut les tudier conjointement. Quant aux assembles parti-
culires , l'ordre mme qui rgnait, les avait fait heureuse-
ment restreindre et svrement limiter
;
le xvi^ sicle avait
amplement montr le danger des petites runions de prlats
de cour. Les assembles extraordinaires , galement trs
rares pour la mme cause, ne prsentent aucun autre carac-
tre distinctif que d'arriver selon des circonstances impr-
vues, en dehors des poques fixes par le contrat.
Avant de runir une assemble, la permission du roi est
ncessaire
;
d'expresse aux premiers temps, elle devint tacite.
En 1567, c'est un mandement royal qui fait convoquer et
assembler le clerg de France
;
en 1579, les prires des
syndics et dputs de diff'reuts diocses dcident enfin le
1. Ces divers rglements se trouvent au T. ^'III des Mm. du
Clerg,
p. 5 et suiv.
215
roi agir de mme.
Quelques annes
plus tard, c'est sur le
conseil des
prlats,
tant dans la ville de Paris ou

la suite
de la cour'
que les agents
prsentent
requte aux mmes
fins, mais dj,
ils n'avaient plus qu'
soumettre
l'approba-
tion du
souverain
la date fixe longtemps
auparavant pour
l'ouverture de la
runion ;
l'assemble
elle-mme
tait auto-
rise en
principe.
Sa Majest permet ds
prsent une
assemble
gnrale dudit clerg au 25 juillet
de la dernire
anne de la priode du contrat:
ainsi fut-il stipul en 1586,
en 1595 et toujours.
Ces termes
devinrent
une clause
d'usage.
Par la force des choses, se
trouvaient
galement
permises les assembles
intermdiaires : celles des comptes.
Toutefois,
lorsqu'il
s'agit de modifier la date des assembles
ou d'indiquer le lieu de leur runion, il faut toujours
s'adresser
l'autorit
ro3'ale. C'est ce qui se passa
souvent aux pre-
mires
assembles,
soit cause de la venue tardive des d-
puts, soit cause des
circonstances
critiques des temps. En
1610, 1612, le roi ou la rgente remit en mai et en aot
l'audition des comptes du receveur
gnral, pour
certaines
considrations , tandis qu'en 1615, les
ecclsiastiques
repr-
sentrent la reine et au
chancelier
l'avantage
qu'il
y
aurait
avancer
l'assemble
afin d'en faire l'ouverture
aussitt aprs
les tats. Le
contrat, en effet,
indiquait la grande
assemble
au 25
juillet; les
assembles des
comptes
devaient
s'ouvrir
au P'' mai^
Postrieurement,
les unes comme
les autres
furent fixes au 25 mai, sans tenir compte de ce qui avait t
dit en 1606: elles seront assignes
prcisment au
premier
jour du mois de mai, ce que les jours tant longs, ils soient
plus
fructueusement
employs et le temps
desdites
assem-
bles abrg*
.
Bien longues en effet taient
parfois ces assembles
;
elles
duraient des mois
entiers,
mme celles des comptes,
au
grand
dplaisir des gens de bien
;
plus d'une fois, on cher-
cha vainement
en diminuer la dure. Le
rglement de 1625
1. 1585,
25 juin;
dpche des a.ffents.
2. Tous les
procs-verbaux
mentionnent
galement que 1
assemble
est tenue
par
permission du roi .
3. Mi'm. du Clerg,
VHI. iO.
4. Mm. du Clerg,
VI 11, 20.
-216

prescrivait encore que les assembles pour l'audition des
comptes ne pourront durer plus de trois mois, les dcen-
nales, plus de six mois' .
Puisque les poques des assembles taient bien dtermi-
nes, les archevques et vques devaient faire en sorte d'y
envoyer les dputs sans attendre plus ample signification .
Les lettres circulaires et paquets adresss par les agents,
le leur rappelaient en temps utile et mme il fut dcid que
les assembles diocsaines et provinciales se tiendraient de
leur propre chef, si au moment voulu, elles n'avaient pas
reu les avis envoys de Paris'-. Cette disposition prventive
se comprend facilement : il n'y a point d'assemble rgulire,
si d'abord on n'a tenu dans les diocses et les provinces, les
assembles prparatoires qui en sont la base^
Au premier degr se place l'assemble diocsaine dont
nous avons vu l'anciennet et numr les multiples fonc-
tions. Longtemps, elle fut charge seule de voter les subsides
donns au roi; elle conserva sa place dans l'organisation plus
complte de l'glise de France. Convoque par l'vque ou
son grand vicaire et prside par eux, elle comprend les b-
nficiers du diocse^: les curs par exemple se runissent
chez le doven de chrtient pour dlguer un des leurs
l'vch o il se rencontre avec les envoys des collgiales,
des abbayes, des prieurs et dans cette sance on lit les
dputs l'assemble provinciale. Parfois cependant, il arrive
que les reprsentants des divers bnficiers du diocse se ren-
dent directement l'assemble provinciale sans qu'il
y
ait eu
runion diocsaine. Rgulirement, depuis 1606, un mois
avant l'assemble provinciale, doit tre tenue une assemble
diocsaine'', laquelle n'est pas un synode, bien que la distinc-
tion de l'une l'autre ne suit pas toujours clairement tablie :
parfois on parle de synode des bnficiers et l'on recourt
1. Mm. du Clerg, VIII, 'i4.
2. Ibid., 37. Reniement de 1625, art. V.
3. Toutes ces dispositions prliminaires ainsi que celles qui concer-
nent rlection des dputs sont exposes fort aulon^ et d'une faon assez
diffuse dans les divers rglements. Mm. du CL, VIII, 21, 25 et 199.
4. Claude IUton, Mm. (1859), t. Il,
p.
981.
5. Mm. Clerg, VIII, 20.

217

une assemble synodale pour lire les syndics*. En
1635,
on ordonna que dans le plus prochain synode'^ ^ il faudrait
faire dresser un procs-verbal de l'usage et de la forme qui a
t ci-devant pratique dans la tenue des assembles dio-
csaines et en envoyer deux procs-verbaux, l'un au greffier
de l'assemble mtropolitaine et l'autre aux agents. Ceci
prouve au surplus qu'il n'y avait gure d'ordre uniforme
dans tous les diocses pour ces runions
;
chacun se com-
portait suivant ces usages locaux. Bien avant nos assembles,
il est peine ncessaire de le rappeler, chaque diocse avait
eu ses assembles particulires, soit pour rpartir les im-
pts, soit pour intervenir en faveur d'un bnficier ls. En
tous cas, si le mode d'lection diffrait, le rsultat tait le
mme partout. Les syndics et bureaux diocsains, d'une ru-
nion plus facile et moins coteuse, prirent souvent la place
de l'assemble diocsaine pour les lections aux assembles
provinciales. L'vque se bornait alors convoquer ces syn-
dics et dputs de diocse qui se trouvaient toujours tout
prts dans la ville piscopale^
Les assembles provinciales furent soumises des pres-
criptions beaucoup plus minutieuses puisque c'est d'elles que
sortent directement les dputs de l'assemble gnrale. Pr-
venus quatre mois avant l'ouverture de celle-ci, les arche-
vques avertissent eux-mmes les diocses d'avoir se trouver
runis en assemble provinciale six semaines avant le jour
de l'Assemble de tout le Clerg de France. Le mtropolitain
prside*
;
son dfaut, le grand vicaire convoquera les dio-
cses et pourra mme la premire sance, faire la premire
ouverture et proposition sur le sujet et occasion de l'assem-
ble, comme ayant reu les paquets des agents , mais aus-
sitt aprs, il doit cder la prsidence au plus ancien des
vques sufi'ragants
;
il en est de mme sede vacante'\ Dans
1. Mm. du Clerg, VIII, 24.
2. Mm. du Clerg, VIII. 93. II semble bien que dans ce cas, l'ex-
pression tait prise dans son sens propre.
3. DiKAND UE Maill.vne, Dict., II, 296; d'Hricourt, Lois ecclsias-
liques, 191.
\. 1605, 21 octobre.
5. En 1587, les choses dj se passaient ainsi, lorsque le cardinal de
Guise runit son assemble provinciale Reims pour protester contre
de nouvelles alinations, ^oici pour Laon, par e.\emple, la composi-
218

cette premire sance sont examines les procurations ou pou-
voirs des dlgus. Ils prtent le serment de ne rien rvler
;
on
choisit un secrtaire, un promoteur*, supprim depuis comme
inutile, et, aprs une messe du Saint-Esprit, on procde aux
lections pour l'assemble gnrale et la conclusion des
autres affaires, quand il y en a. Les voix se recueillent par
diocses^
;
plusieurs dputs d'un mme diocse, n'ont
qu'une seule voix pour l'honneur et biensance et la voix
unique da diocse mtropolitain ne prime pas les autres
\
malgr les prtentions mises l'encontre. Personne en dehors
des vques et dputs des diocses ne prend part aux dlib-
rations, sinon du consentement de chaque assemble et pour
icelle seulement^ ; il n'j a pas de membres de droit.
Les dputs provinciaux doivent tre choisis parmi
les ecclsiastiques du diocse qui les nomme. Quelquefois
cependant, pour viter les frais de dplacement, on se con-
tente d'lire un ecclsiastique de la ville o doit se tenir l'as-
semble
;
en 1587, un cur de Reims reprsentait en celte
ville, le diocse de Beauvais. Il fut d'ailleurs crit que l'on
trouvait ce diocse estrange de ne pas venir personnellement
cette honorable assemble" . Cette dputation est insuffi-
sante, mais elle existe. Certains diocses s'abstiennent parfois
de toute nomination : Bourges, sur douze diocses, neuf
seulement sont comparants*^ , Tulle, Limoges et Le Puy
s'tant prtendus exempts. Une manire galement fort simple
et conomique de prendre part aux assembles provinciales,
c'est celle invente un certain jour par les vques et dio-
tion de l'assemble qui devait envoyer un dput Reims : Va-
lentin Duglas. vque; Jean Bertrand, doyen de Laon
;
GeolVoy de
Billy, abb de Saint-Vincent; Claude Cochon, abb de Saint-Jean;
Antoine Viscontin, abb de Saint-Martin
;
Barthlmy de Beausset. archi-
diacre ;
Lambert Jobclet, chantre de Laon; Claude Boilleau, doyen de
Saint-Pierre-au-March Laon; Denis Crespel, Jean Le Blanc, cha-
noines de Saint- Pierre, dputs du clerg , c'est--dire membres
composant ce qui fut appel depuis bureau diocsain (Bibl. nat., ms.fr.
3903, fol. 193).
1. 1602, 3 aot.
. 2. 1615, 20 juillet.
3. 1614, 17 janvier.
4. 1610, 19 "septembre.
5. Bibl. nat., ms. Dupiiy 593 et ms. fr. 3903. /6/rf.; il faut ajouterque
l'vque de Beauvais tait Nicolas Fume, trs oppos la Ligue.
6. 1567,
1"
sance.
~
219

cses de Bayeux et Lisieux': ils s'en rapportent purement et
simplement tout ce qui se fera au chef-lieu mtropolitain.
Il fallut faire l'ducation du clerg sur ce mode de runions
provinciales dont, au dbut, il no voyait pas l'utilit. Pour
viter les ngligences et les mauvaises excuses

certains dio-
cses esprant viter de cooprer aux subsides prtextaient
l'occasion de n'avoir pas reu la convocation , le rglement
de 1614 dcida que seront tenus les vques, leurs grands
vicaires et dputs des diocses ou l'un d'iceux, de bailler
lettres ou certification par crit du jour qu'ils auront reus
l'avis pour se trouver en ladite assemble provinciale' . Si
ces diocses ne rpondent pas l'appel, on donne dfaut
contre eux et l'on passe outre.
Cette prsence de tous tait ncessaire
;
il tait inadmis-
sible qu'un diocse refust de souscrire un engagement, de
reconnatre une lection, sous prtexte qu'il n'y avait point
pris part et mit ainsi en chec l'autorit ou la bonne foi de
l'assemble. A plus forte raison, aux Assembles gnrales,
tient-on ce que toutes les provinces figurent et pourtant il
n'en est pas toujours ainsi, surtout pendant les guerres du
xvi'' sicle. Les dputs des comptes de 1582
^
jugrent
trs singulier que la prsente assemble se tenant non seu-
lement en la province de Sens, mais encore au diocse de
Paris qui est l'un des premiers de la province, il n'y eut aucun
qui compart pour ladite province . La pauvret en tait
cause'. L'archevque d'Embrun ne convoqua mme pas son
assemble Paris en 1595, considrant que ce voyage serait
une ruine pour elle. Comment d'ailleurs, si des provinces man-
quent, prtendre reprsenter tout le Clerg de France? Com-
ment l'obliger validement en matire de finances ? On ne veut
pas que les provinces dfaillantes puissent se faire une arme
de leur absence pour refuser de consentir et surtout de payer.
Aussi ds la premire sance d'une Assemble Gnrale,
requiert-on galement le dfaut
'
contre ces provinces
1. 1582, 18 juin.
2. Mm. CL, VIII, 26.
3. 1582, 29 mai.
4. 1595. 4 janvier.
5. T.Aix, 1885, 2 octobre.

220

dclares contumaces . Leurs dputs prendront sance
quand ils arriveront, sans toutefois pouvoir mettre oppo-
sition ce qui a t fait avant leur venue, ayant t duement
convoqus . Contre telle province qui vocata non venerat
ut decebat , il
y
a encore une sanction plus rigoureuse : c'est
l'amende. La coutume est de rejeter sur les non-compa-
rants quelque chose de plus que les frais communs. Embrun
et Arles n'ayant pas dput*, paieront 100 cus en outre
de leur cotte part et des 15 deniers pour livre imposs
cet effet ^; on dcharge au prorata les provinces com-
parantes ^ Mais il n'y eut pas lieu de prendre pendant
longtemps ces mesures de rigueur; l'excs contraire se pro-
duisit; il fut ncessaire, ds la fin du xvi'' sicle, de s'oc-
cuper des brigues et manuvres de ceux qui travaillaient
se faire nommer pour venir Paris, aux frais de leur pro-
vince. On imagina un tour de roulement par lequel chaque
diocse successivement, dans une mme province aurait t
dsign pour fournir les dputs, en telle sorte que chaque
diocse
y
passe l'un aprs l'autre . Ce systme, qui' se rap-
proche cependant de celui de la nomination des agents, entra-
vait, ce qu'il parat, la libert des lections et ne fut pas
observ.
La ncessit des assembles provinciales fut cause que
parfois, plut(3t que de n'en point runir, on les tint non seu-
lement en dehors de la ville mtropolitaine ou mme d'une
ville de la province*, mais encore Paris, par suite de cir-
constances particulires qui rendaient exigible la convocation
immdiate de cette runion : une grande assemble allait se
terminer
;
les dputs, pour plus de rapidit lisent, province
par province, plusieurs d'entre eux pour assister la prochaine
audition des comptes, sans prjudice' des dputations qui
1.
Arch. nat. G^* 714, comptes de frais communs, 1579.
2. G* 602, 21 juillet.
3. 1595, 17 avril. Il en tait de mme des diocses par rapport
l'assemble provinciale; un diocse non comparant est condamn par
l'assemble gnrale contribuer aux frais de sa province. (1595,
18 novembre.)
4. En 1585, l'assemble provinciale de Lyon se tint Mcon : en 1600,
celle de Rouen Senlis. Pareil fait se produit pour les conciles pro-
vinciaux.
5. 1585, 17 juin.
OO]
pourraient avoir t faites sur les lieux, auquel cas lesdits
sieurs concderont ceux qui se trouveront fonds de suffi-
sants pouvoirs cet effet desdites provinces* .
L'lection des Agents gnraux est l'occasion d'une assem-
ble provinciale ;
toutefois si cette lection est casse, on ne
renvoie pas la province
;
les dputs de la circonscription
intresse se constituent simplement en runion provinciale
entre deux sances de l'Assemble gnrale et
y
procdent
de nouveau. Les assembles provinciales, rptes frquem-
ment pour les diverses lections devinrent si naturelles
l'glise de France, que, le cas chant, elles furent appeles
remplacer les conciles provinciaux vus d'un il peu favo-
rable par l'autorit royale : c'est le concile de Sens qui con-
damna Richer, mais quatre-vingts ans plus tard, ce sont des
assembles provinciales qui censureront les Maximes des
Saints de Fnelon.
Aux tats gnraux, l'glise vote par bailliages, comme les
autres ordres
;
ici les circonscriptions lectorales corres-
pondent aux grandes divisions ecclsiastiques; c'est par
mtropoles que sont lus les dputs faisant et reprsentant
tout le Clerg de France
;
les prcautions ont t bien prises
pour que ces dlgations soient valables et les runions ana-
logues celles que les cardinaux et prlats formaient au
XVI*' sicle, sont rendues impossibles. Il faut s'entendre cependant
sur la valeur de l'expression Clerg de France : elle dsigne
la France telle qu'elle tait sous les derniers Valois. La Pro-
vence, la Bretagne lui sont runies : ces provinces prennent
part aux assembles. Les contres conquises depuis Henri IV
resteront en dehors, moins qu'il ne se prsente quelque grande
affaire spirituelle: on les invite' alors envoyer leurs
reprsentants. Lorsqu'ils ne gnaient pas sa politique, la mo-
narchie laissait, en principe du moins, leurs anciens usages aux
pays conquis. Il
y
a aussi une autre raison cette division :
les diocses non compris dans le Clerg de France payent des
1. Cependant par raison d'conomie, les dputs aux tats de 1614,
conservent leur mandat la grande assemble de 1615, condition de
siger gratuitement et sans tirer consquence. Bibl. Maz., ms.
2637, fol. 76.
2. D'HRICOURT, 1771, p.
301.
_ 2-2-2
contributions d'une autre nature que les dcimes : et les assem-
bles conservent toujours quelque chose de leur origine'.
Les dputs quels sont-ils? quels sont leurs devoirs et leurs
droits?
Tout d'abord , ils sont constitus es saincts et sacrs ordres
;
il ne sera reu aucun dput l'avenir, en assemble g-
nrale, qui ne soit in sacina , dit l'assemble de Melun et
telle fin, leur qualit sera inscrite sur toutes les procurations .
A dfaut de cette prescription
'
la raison nous inviterait
faire le semblable qu'en aucune assemble d'ecclsiastiques
institue pour traiter des affaires du clerg, autre que eccl-
siastique feiist admis
;
les chanoines in minoribus n'ont pas
voix dans leurs chapitres. Cette dcision fut toujours res-
pecte. M. de Comont, en 1582, ayant avou que, s'il avait
t employ plusieurs fois aux affaires du diocse de Nar-
bonne, il n'avait aucun ordre en l'glise que de tonsure

fut rejet . Sa procuration donna l'veil; la qualit
de clerc in majoribus n'y tait pas marque: ce fut dsormais
un des points auxquels, la lecture de ces actes, on apporta
le plus d'attention.
In sacris, il
y
a d'un ct les vques et de l'autre tous les
clercs jusqu'aux sous-diacres. D'assembles de prlats seuls,
runis la cour sous la direction plus ou moins cache de celle-
ci, on pouvaitredouter de dplorables complaisances. L'autorit
royale les aurait de beaucoup prfres : la premire lettre de
convocation l'Assemble de Melun ne parlait-elle pas de n'en-
voyer qu'un, deux ou trois vques par province
^?
De si fortes
protestations s'ensuivirent que le roi dut pour ainsi dire, se
rtracter par une deuxime lettre : Nous avons bien voulu,
crit-il, vous clairer sur ce qui est de notre intention qui est
telle qu'avec toute libert on fasse lection de personnages
dudit clerg que l'on advisera estre pour le mieux, pourvu
1. Perpignan, dans la province de Narbonne; Cambrai, Tournai,
Arras, Saint-Omer, dans l'ancienne province de Reiras ; Besanon.
Metz, Toul, Verdun, Belley, Strasbourg n'y figurent pas, non plus que
les vchs nouveaux de Lorraine et Franche-Comt, Saint-Di et Saint-
Claude. Orange galement e.st diocse tranger. libl. nat., ms. Baluze
285, fol. 40.
2. 1582,
1'=
sance.
3. 1579, sances prliminaires.
ooS
qu'entro les trois, il
y
ait un voque. Le succs sembla trop
beau au deuxime ordre et pendant l'assemble le bruit se
rpandit encore qu' la suivante, le roi ne convoquera plus
que des vques
;
il ne veut plus que les chapitres, lui
fissent la barbe' . Sur ce, tous les chanoines dcidrent de
brider l'effrne ambition des prlats et fut faite expresse
protestation par les dputs des chapitres desdites glises
cathdrales, que si l'avenir, le roy, pour les affaires du
clerg faisoit quelques congrgations des sieurs cardinaux,
archevques et autres prlats qui se trouveroient la suite de
la cour sans appeler les dputs des glises cathdrales, que
telles congrgations ne seroient valables, ains dclares ill-
gitimes comme contraires aux constitutions canoniques et
formes de tout temps usites et receues en l'glise gallicane .
Cette protestation fut rafrachie en 1585"
et signe aussi
par les abbs, mme titulaires, unis pour cette fois leurs
grands adversaires, les chanoines des cathdrales.
Par ce qui prcde, on pourrait croire que, en dehors des
vques, il n'y avait gure parmi les dputs que des chanoines
et, de fait, il
y
eut un temps o les chanoines dominaient
et abusaient mme de leur nombre : en 1567, sur 23 dputs
15 sont chanoines; en 1605, sur 40 dputs du deuxime or-
dre
, il
y
en a 34. Comme on a eu occasion de le remarquer
plus haut, les bnflciers nomms dans les premires assem-
bles se rattachaient troitement aux chapitres. Le souvenir
de ces origines resta sans doute dans l'esprit des chanoines,
puisque en 1625 encore, ceux de Paris se mlaient d'crire
aux autres chapitres une lettre circulaire propos du rgle-
ment de l'assemble ^
Plusieurs chanoines sont en mme temps abbs commenda-
taires ou conseillers clercs au Parlement. Ces magistrats occu-
pent une place considrable dans les assembles qui toujours
dfendirent leur existence et leurs privilges. Parmi les syndics
gnraux, les dlgus aux alinations et les agents gnraux,
il s'en rencontre frquemment; les deux agents* de 1586
1. Taix, 1580, 18 fvrier.
2. 1585, 19 juillet.
3. Le Conseil du roi dbouta d'ailleurs le chapitre de son opposition.
4. MM. Louet et Le Roy, prieur de Uamessaintes.

224

exercent' aussi ces fonctions. L'assemble de 1602 n'a qu'un
dput par province et l'on
y
voit, MM. de Saint-Gelais,
de Piles et Courtin, archidiacre de Paris, abb d'Eper-
nay, chanoine de Bourges, tous conseillers au Parlement de
Paris , Franois Cabart, archidiacre de Rouen, conseiller
au Parlement de Normandie. Pour sept dputs du deuxime
ordre, quatre sont conseillers clercs. Il n'est donc pas
tonnant de voir les assembles se proccuper d'en faire
maintenir le nombre, L'dit de Blois rduisit dans tous
les Parlements le nombre des conseillers clercs au tiers
environ de celui des conseillers laques alors qu'il avait t
jusque-l gal ou mme suprieur. L'Assemble gnrale du
Clerg ... ressentit une si profonde playe faite la dignit
du clerg et aux liberts de l'glise^ et demanda qu'on
laisst autant de clercs que par le pass, sans quoi les cours
ne seraient plus l'abrg des tats gnraux . Le roi ne prit
pas d'engagements prcis
;
il promit que le nombre port par
l'dit de Blois serait rempli
;
bien entendu, il ne consentit
pas donner l'assemble trop exigeante cet honneur de
recevoir les nominations qu'elle lui en fera^ . En 1596 comme
en 1610, les dits dresss sur les remontrances du clerg
dclarrent que jamais plus on ne donnerait aux lacs les
charges de conseillers clercs.
La frquence de ces interventions indique combien les as-
sembles attachaient d'importance l'observation des anciennes
traditions sur ce point
;
elles trouvaient, en effet, au sein du
Parlement, un groupe bien dispos en faveur du clerg et au
courant de ses affaires. Une commission est-elle charge de
faire une enqute sur les dcimes, le Conseil du roi la com-
pose de conseillers clercs verss la fois dans la jurispru-
dence et dans le maniement des finances de l'glise \ Les
rapports entre le Parlement et le clerg taient parfois tendus
;
pour ce dernier il
y
avait intrt avoir quelqu'un dans la
place. Les lettres d'exemption et autres faveurs obtenues la
suite des assembles devaient tre vrifies la cour et l'usage
1. 1585, 29 novembre.
2. Thomassin, II L p.
652.
3. 1585, 14 octobre.
4. 1595, 14 mars.

225

s'tablit, par lequel on a accoutum de bailler les lettres au
plus ancien conseiller d'Eglise comme rapporteur , sans que
les gens du roi puissent s'en charger. On conoit ds lors, la
persvrance du clerg demander que ces offices ne soient
pas confis des lacs.
Les doyens, archidiacres et simples chanoines forment donc
la majeure partie des dputs du second ordre. Le reste
se compose de quelques rares prieurs sculiers ou curs.
Ceux-ci auxquels l'importance de la fonction, dfaut de la
valeur du bnfice, aurait d assurer une reprsentation pro-
portionne, n'apparaissent que trs rarement; ils taient bien
plus nombreux aux tats gnraux
;
le vote par bailliages
favorisait leur admission. A l'poque des premires assembles,
il n'y avait pas encore de cens pour tre ligible, mais la
pratique s'tablissait de ne nommer que de gros bnflciers
'.
Mme absence de moines, bien qu'il soit constant que les
rguliers qui ont les qualits requises, peuvent tre dputs :
en 1595, nous en voyons un, Aymar Verg, et dans toutes les
assembles jusqu'en 1610, on ne peut gure citer que des
abbs rguliers de Saint-Pierre de Vienne, de Saint-Jean de
Laon,de Saint-Bnigne de Dijon, de Grandmont, de Cteauxl
Il convient d'ajouter que les abbs-chefs d'ordre, par leur
valeur personnelle, firent assez grande figure dans les sances.
Disons enfin qu'il ne faut pas compter ici parmi les religieux,
les chanoines rguliers de quelques cathdrales du Midi et
qu'il ne saurait
y
tre question de religieux mendiants, mais
seulement des anciens ordres possesseurs du sol. Comme la
plupart des bnfices des rguliers taient tenus en comraende
et que les commendataires pouvaient reprsenter, sinon les
personnes, du moins les biens imposables des rguliers, le
petit nombre de dputs rguliers s'explique facilement. La
condition de possder personnellement un bnfice et non
un office , et aussi le peu de considration dont jouissaient
alors les religieux non encore rforms, expliquent gale-
1. En 16'i6 seulement, il fut rgl que tout dput devrait possder
depuis deux ans dans la, province, une abbaye, prbende, dignit de
cathdrale ou collgiale, ])ayant au moins vingt livres de dcimes.
2. Nicolas Bouclierat, abb de Cteaux, intervint frquemment dans
les dlibrations de l'assemble de Melun : il tait en rapports constants
avec le nonce du Pape.
L, SEitu.vr. Assembles du Clerg de France. 1
2-26
ment leur petit nombre. Cette reprsentation un peu exclusive
du clerg sculier dans les assembles les rendait incom-
pltes en un sens et moins aptes s'occuper de questions sp-
ciales lorsqu'elles sortaient de leurs attributions financires,
mais, comme les vques, les prtres taient reprsents.
Les dputs, par ce fait mme, suivant qu'ils appartiennent
au premier ou au second ordre , ne peuvent toujours avoir
un pouvoir aussi tendu
;
la difficult ne se prsente pas dans
les premiers temps. Quand les assembles se mirent traiter
de questions spirituelles et surtout donner des dcisions en
cette matire, on s'aperut de l'irrgularit qu'il
y
avait
mettre sur le mme rang des vques et des prtres
;
les
dputs du second ordre qui avait joui longtemps d'une voix
dlibrt!ve lorsqu'on agitait ces sortes de questions,
durent se rsigner n'avoir plus que voix consultative'.
Le nombre des dputs n'eut rien de fixe au dbut. En
L567, le roi mande un ou deux dputs de chaque province;
en 1579, trois, dont un vque au moins. La proportion ne
fut pas observe ; certaines provinces avaient jusqu' cinq
dputs
;
l'assemble de 1595 comprend dix vques pour
trente autres dputs et celle de 1605 trente vques contre
quarante bnficiers
;
douze taient conseillers clercs
;
pour
Sens, il
y
a quatre prlats et trois dputs du deuxime ordre.
Le nombre tait laiss la volont des provinces: en 1615,
le Midi a beaucoup moins de dputs du deuxime ordre que
le Nord. Le mode de voter

par province et non par tte

dans les affaires d'importance rendait cette ingalit moins


dangereuse; cependant le rglement de 1606 dcida qu'il n'y
1. Dans l'assemble de 1682, M. de Harlay, archevque de Paris, prsi-
dent, prvoyant la peine qu'il
y
auroit de faire consentir tant d'esprits
diffrents ses intentions et celles de la cour qui estoientde faire des
actes contraires la doctrine et aux prtentions de la cour de Rome
touchant l'autorit du pape et la rgale, ce prlat qui estoit insinuant
et adroit entreprit de faire renoncer les dputs du second ordre leurs
voix dlibratives sous prtexte que cela occuperoit bien du temps ; il
en vint bout tant par les caresses que par l'esprance qu'il leur
donna de bnfices en faisant escrire de la part du Roy aux arche-
vesques et vesques que dans les lettres de procuration que l'assemble
des vesques de leur province donneroient aux dputs du second
ordre on mt seulement qu'ils auroient voix consultative et non dli-
brative. Ces Messieurs du second ordre renoncrent leurs voix dlib-
ratives qu'ils n'ont plus eue depuis ce temps . Arch. nat. G' 1. Notes du
P. Lonard.

227

aurait plus que deux ou trois dputs aux grandes Assembles,
et l o les provinces en nommeraient plus grand nombre,
les dputations sont dclares nulles .
Quant aux assembles des comptes, on pourrait
y
vacquer ,
pourvu qu'il y et cinq dputs runis : sera aussi loisible
deux ou trois provinces pour viter la trop grande dpense
de n'envoyer qu'un dput frais communs, lequel, toutefois
en ce cas, n'aura qu'une seule voix dlibrative en ladite
audition . Le dsir d'un sjour dans la capitale rendit peu
frquentl'usage de cette tolrance. Ds 1584, il vint de Bourges
deux voques et un chanoine auquel a chacun d'iceulx et
un seul pour le tout est donn pouvoir pour comparoir en
ladite assemble
;
en 1602, il
y
avait vingt dputs; en
1606, on dcide de revenir au nombre de quatorze
; dj en
1608 on en concdait de nouveau deux ou trois par province
et l'assemble de 1612 atteignit le chiffre extraordinaire de
trente-cinq dputs. Ces abus criants et dispendieux appe-
lrent une mesure nergique : grandes et petites assembles,
d'aprs le rglement de 1614, ne doivent pas avoir plus de
trois dputs par province. Encore une fois, on luda ces
prescriptions, mais enfin, furent arrts dfinitivement les
chiffres de quatre et deux dputs: quatre pour les assembles
dcennales, deux pour les comptes, et l'on s'y tint.
Les dputs entrant l'assemble gnrale doivent tre
porteurs d'un acte dress dans l'assemble provinciale pour
preuve de la validit de leur lection : c'est la procura-
tion
;
elle dfinit leur mandat plus ou moins limit, selon
la volont des commettants. Avant toute autre opration,
il faudra donc s'enqurir des conditions d'une pice dont
dpend toute la mission de celui qui en est muni. Les d-
puts en arrivant la prsentent au greffe de l'assemble. Dans
les premiers temps, ils s'y prtaient d'assez mauvaise grce
et craignieant l-dessous quelque surprise : d'autant que
l'on voyait que par tel moyen le roi seust incontinent le pou-
voir d'ung chascun se faisant exhiber les registres et ordonnast
puis aprs ce qui lui plairait contre les dputez ou ceux qui
les auroient envoyez'
;
bientt on se rassura, cette mesure
1. Taix, 1579, 21 juin.
n'avait d'ailleurs rien d'insolite
'
et l'examen des procurations
se fit sans difficult. Le jugement porte sur deux points :
il s'agit de savoir et si le dput a un pouvoir suffisant,
et si ce pouvoir lui a t lgitimement donn. La question
financire, qui est au fond de toute assemble, donne une
grande importance ces questions. Les Assembles des
comptes ont, en principe, des facults moins tendues que les
autres, mais il n'y arien de fixe
;
les provinces jouissent d'une
certaine latitude, sans qu'il leur soit loisible cependant de
rduire si peu le pouvoir de leur dput que la prsence en
devienne inutile
;
les procurations en ce cas sont dfectueuses
en tant que les pouvoirs sont trop restreints .
Avant de consentir une contribution nouvelle, il est nces-
saire de vrifier ces pouvoirs
;
ainsi qu'on l'a vu au sujet des as-
sembles provinciales, il ne faut pas qu'une partie des diocses
puisse tirer prtexte pour se drober aux charges communes,
du dsaveu d'un dput qui aurait outrepass ses pouvoirs.
Le Clerg gnral savait propos invoquer contre les pr-
tentions du roi ou de l'htel de ville un dfaut de consente-
ment gnral
;
instruit par l'exprience, il ne tenait pas ce
que l'on et la possibilit d'en user de la mme sorte envers
lui, surtout en matire de finance o tous taient solidaires :
on (( rejette l'vque de Digne soy disant dput de son
vesch-
,
parce qu'il n'a pas de procuration; on ne croit
nullement sur parole l'vque de Nimes lequel affirme avoir
entendu des chanoines de Montpellier, qu'ils ont dput leur
vque; bien plus un extrait de registre de MM. les dputs
du clerg de Rouen ne suffit pas faire recevoir M. de
Martimbosc personnage connu dans les Assembles du clerg,
et cette rigueur provient ce qu'on ne voit point clairement
qu'il soit dput de la province .
C'est qu'en effet la seconde qualit requise d'un dput et
d'une procuration est que l'un ait t lu, et l'autre signe par
toute la province et en assemble provinciale ^ Il
y
a. l
1. A l'assemble de Lyon, 1528, 21 mars, on vrifia, pendant deux
jours les pouvoirs des dputs. Berthier, Hist. de l'yl. gallicane,
XVllI, 144.
2. 1576, 29 novembre.
3. 1582, 13 juin.
-229

quelques conditions dont l'numration trouve sa place ici,
aussi bien que dans les pages consacres aux assembles de
ce degr. Une majorit obtenue par l'admission d'un diocse,
suffragant il est vrai, mais tranger, comme celui d'Orange
n'est pas bonne, non plus qu'une majorit forme des voix de
divers diocses, donnes par crit sans runir l'assemble
ncessaire. Le dput d'Embrun n'a pas est lu par pro-
vince estans ensemble . A la grande assemble prcdente
on l'avait renvoy Embrun' refaire sa procuration.
Bien qu'il n'y ft pas retourn, on l'admit cependant pour
l'audition des comptes
-
cause de la difficult de runir cette
province agite par les guerres, mais pour cette fois seulement.
Un diocse s'en est remis ce que feraient les autres : la pro-
curation est douteuse. La province de Bourges, qui est la
plus malaise
convoquer, a demand le vote de ses sufFra-
gants par correspondance ;
la procuration qui en rsulte est
galement mauvaise, comme l'est celle signe seulement d'un
grand vicaire et de deux ou trois dputs provinciaux
;
en la
circonstance, l'vque de Grenoble protestait contre la nomi-
nation de l'archevque de Vienne opre de cette faon
;
comme l'archevque est un homme vnrable
^
et que son
suffragant, s'il n'a pu venir, a cependant t convoqu, on
accepte la procuration.
Cependant l'impossibilit de faire participer 'tous les dio-
cses d'une mtropole l'assemble, n'est pas toujours une
raison suffisante pour se contenter d'une procuration revtue
de quelques signatures seulement. Le sieur de Grard, porteur
de procurations et lettres des dputs du clerg de Grenoble,
Die, Valence et
Saint-Paul-trois-Chteaux se prsente pour
remplacer le doyen de Montlimar* meurtri la prise de
ladite ville . Ces diocses taient les plus affligs de ce
royaume et n'ont pu cause des troubles se rendre Vienne,
ville mtropolitaine . Comme le sieur de Grard ne repr-
sente que le doyen de Montlimar, n'est pas lu en assemble
1. 1585, 14 dcembre.
2. 1586.
1" sance.
3. Taix, 1585, 30 septembre, Pierre de Villars I",
1576-1587.
't. 1576, 29 novembre.

230

et que ladite assemble de Grenoble a t faite en forme
inusite contre tout ordre et sans permission dudit arche-
vque
w
et que, de plus, le diocse de Saint-Paul n'est pas de
la province de Vienne, on rejette le sieur de Grard.
Au cas o des comptitions analogues se prsentent, l'as-
semble tranche d'aprs les pices : tel le diffrend entre
l'vque d'vreux et M. Grebert se prtendant tous les deux
dputs, excitant la compagnie ledit Grebert de se humi-
lier, rconcilier et submettre audit sieur vque son sup-
rieur et pasteur . Ces contestations venaient de ce que ces
procurations taient rdiges par notaires, syndics, greffiers,
secrtaires du clerg, sans rgle et sans uniformits. Pour
viter ces divergences, l'assemble de 1615 promulgua un
rglement
;
plus tard on prpara des formules imprimes et
prtes tre remplies
*.
Ces jugements de l'assemble avaient pour sanction le
renvoi pur et simple de ces dputs prtendus ou l'admission
par honneur pour tenir lieu de dput ou enfin la rception
comme dput, mais avec pouvoirs restreints : c'est ce qui
arrive pour les dputs particuliers .
Les dputs devaient tre envoys par les provinces
;
souvent il s'en prsente qui n'ont de procurations que d'un ou
de quelques diocses: ce sont les dputs particuliers. En
1582, un dput demande entre pour le compte de cinq dio-
cses-. Sens, Orlans, Senlis, Meaux, Troyes, vchs contigus,
mais de provinces diffrentes : ces procurations estoient parti-
culires, directement contre les mmoires et instructions dres-
ses en la dernire assemble et furent trouves moings que
suffisantes . Dj celle de 1567 dictait qu'es assembles qui
se continueront par aprs n'assisteront que les dputs desdites
provinces et o les dputs des diocses particuliers
y
auront
ngocier,y viendrontparleursdputsprovinciauxS).Cen'est
pas en un jour qu'on parvint supprimer cet abus. Les intrts
particuliers
y
trouvaient trop bien leur compte et chaque dio-
cse aurait aim rappeler le systme des tats gnraux o les
dputs reprsentaient une circonscription moins tendue
1. 1618, 25 mai.
2. 29 mai.
3. 1567, 5 novembre.

231

qu'une province. L'assemble de Bordeaux, prparatoire
celle de 1579, permet chaque diocse d'envoyer un repr-
sentant'. L'archevque de Bordeaux soutient cette prten-
tion
;
celui de Bourges agit de mme pour les vchs de
Cahors et de Vabres. Le sieur de La Bourgade, dput particu-
lier de Condom (suffragant de Bordeaux) fort de ces appuis,
revint jusqu' trois fois la charge pour tre admis, ce qui
ne fut fait , d'autant qu'il avait auparavant voulu liguer et
exciter les autres dputs des diocses particuliers, malgr
ladite assemble de laquelle il avait fait aulcuns du priv
conseil rapports indignes et indcents
;
il fallut employer
encore toute une aprs-midi renvoyer et expulser cet
intrus rcalcitrant ^ Les dfenses prcdentes renouveles
cette occasion n'empchrent pas certains dputs particu-
liers de reparatre encore
;
les uns n'avaient pu se rendre
l'assemble provinciale, les autres avaient des raisons sp-
ciales. En 1588 M. Dulis, trsorier de Nevers, prtend tre
reu
;
la hirarchie, les dcisions de 1579 et de 1580, s'y
opposent : il viendra seulement en sance exposer les do-
lances de son diocse ^
C'est un moyen terme de cette nature que l'on s'arrta
le plus souvent
;
au lieu de renvoyer ces pseudo-dputs
purement et simplement on leur permet de prsenter leurs
plaintes une sance de l'assemble, moins toutefois qu'on
ne les adresse aux vrais dputs de la province
*.
Un autre
biais consista les aggrger une province
; l'vque
de Castres, transfr Lautrec cause de l'occupation des
ennemis, participa ainsi aux travaux d'une assemble
^
mais
tous ces dputs runis ne forment, bien entendu, qu'une \'0ix
avec les dputs de la province.
Les diocses plus ou moins exempts, comme le Puy, Au-
tun
^
refusaient de comparatre aux assembles provinciales
;
1. 1570, 11 septembre.
2. Le clbre Benoit, cur de Saint-Eustache, vque nomm de
Troyes, reut pareil affront l'assemble de 1593, 18 novembre. Cf.
pice XI, certains griefs invoqus contre lui.
8. 1579, 2 octobre,
'i. 1586, 2 juillet.
5. 1588, l-"* assemble, 15 fvrier.
6. 1595, 13 fvrier.
23-2
ils voulaient un reprsentant spcial que la prcdente com-
binaison permit de le leur donner : on aggrge le dput du
Puy la province de Bourges sans prjudice pour son exemp-
tion
*.
Cette prtention des diocses exempts pouvait se
soutenir la rigueur, mais que des corps particuliers, si illus-
tres qu'ils soient, demandent une place spciale, le fait est
plus curieux. Le recteur de l'Universit de Paris fut admis aux
tats gnraux. En 1614 les ordres de Saint-Benot et de
Saint-Augustin
-
dsirrent tre reprsents
;
ils durent se
borner remettre leurs plaintes aux religieux de leurs ordres
ja dputez . Aux premiers tats de Blois les universits de
Paris et de Poitiers sont renvojez sans sance aux dpu-
ts de leur diocse^ . Ces tentatives restrent isoles. Un
exemple de tnacit remarquable est donn par le chapitre de
Saint-Martin de Tours: en 1567, il prsente sans succs, son
dput; Blois, il se fait entendre titre particulier; en 1584
J. Le Pelletier, dput de Saint-Martin, vient pour garder les
droits de son glise et proteste d'avance contre tout ce que
fera l'archevque de Tours
;
comme le chapitre de Saint-Martin
ne forme pas lui tout seul une province, on le rejette
;
il
arrive s'insinuer parmi les quelques ecclsiastiques runis
Mantes et Chartres avant la conversion d'Henri n^\ En
1595, un autre Le Pelletier, Franois, prvt de Coursay,
revient la charge, sous prtexte que l'archevque a oubli
de convoquer Saint-Martin'
;
l'archevque rpond que le cha-
pitre n'tant pas un diocse sufFragant, il n'y a pas lieu de
l'appeler nommment
;
on veut bien cependant le recevoir
pourvu qu'il s'agrge n'importe quelle province
;
il trouve
la concession insuffisante. En 1608, le chapitre alla encore plus
loin et, procd fort mal sant
**,
imagina de prsenter un
compte spcial en dehors du diocse de Tours. Bref en 1614,
il fallut encore expulser le dput de Saint-Martin \
1. 1579, 30 juin.
2. 1614, 5 dcembre.
3. 1574, 10 dc.
4. Coll. Procs-verbaux, I, pices justificatives, p.
143.
5. 1595, 13 octobre.
6. 1608, 23 mai.
7. 1614, 21 novembre.
Il est vrai qu' Tours, on avait autrefois convoqu particulirement

233

Aux tats gnraux, depuis les premiers jusqu'en 1780,
les dputs peuvent tre doubls d'un supplant qui les rem-
placera en cas d'absence'.
Les Assembles du Clerg n'admirent pas volontiers ces
facilits. A Blois, M. de Marnas supple l'archevque de Lyon
et Pierre Marquis, prieur de Saint-Nicolas d'Angers, seconde
l'vque de cette ville
;
Jacques Gillot, le doyen bien connu
de Langres, est subrog l'archevque de Lyon en 1602.
Parfois on vit des procurations dans lesquelles le dput
substitu peut lui-mme se faire remplacer par un autre
;
aux
dputs de Toulouse est adjoint M. Pierre Benoist ou en
son absence tels ou tels autres bnficiers de la province qui
se trouveraient Paris' . Le choix de cet arrire-dput
est laiss libre
;
plusieurs provinces permettent aussi leur
mandataire direct de se dcharger sur qui bon lui semblera:
l'archevque d'Embrun est retenu en Dauphin pour le
service de la reine mre^
;
son codput n'ose se mettre en
chemin ;
l'archevque, sans autres formalits, envoie un grand
vicaire le remplacer. Mais, tout bien considrer, si un
dput a t choisi et accept, c'est qu'il l'a bien voulu
;
il ne
peut donc
se dmettre en substituant qui lui plat, d'autant
que ce qu'on cherche en une lection c'est la capacit et
industrie et qu'il n'est pas raisonnable que soit mis au
pouvoir d'un seul l'lection qui appartenoit et se devroit faire
par toute une province
*
. Aussi pareilles substitutions ne
furent plus reues, moins toutefois que le substitu ne ft
nomm dans la procuration et lu par toute la province
;
encore les deux dputs conjoints ne comptent-ils que pour
une seule tte au rglement des indemnits de sjour.
Le supplant peut prendre part toutes les sances,
mme en prsence de son dput: il faut bien qu'il soit au
courant de toutes les affaires, mais si on vote par tte ,
le chapitre de Saint-Martin pour prendre part aux lections des Etats
gnraux. Violi.et, Bihl. de l'Ecole des chartes, 1866, p.
'i3.
1. Aux tats de li84, les Lyonnais adjoignent deux dlgus
leur
dput pour faciliter sa tche et l'aider au besoin de leur exprience .
ViOLLET, ibid.,
p.
40.
2. 1582, 2 juin.
3. Ce prlat, Guillaume d'Avanon, membre du conseil, fut employ
en diverses ngociations.
4. 1582, 29 mai.
-234

il ne peut voter qu'en l'absence de celui qu'il reprsente.
De ce qui prcde, il rsulte que l'assemble tait libre
d'admettre ou de refuser les membres qui la composeront,
et l'on ne voit pas que des influences trangres aient
exerc, dans les premiers temps du moins, une pression sur
elle ce sujet. Henri 111 ordonna par lettre close l'assem-
ble de 1585, postposant toute prive et particulire consid-
ration* , de recevoir les dputs de Narbonne
u
qui, disait-il,
m'ont fait entendre que dj aviez reus aucuns qui n'taient pas
garnis de procuration suffisante
;
l'assemble dsirait garder
sa libert, elle diffra la rception des protgs du Roi jus-
qu'au 15 fvrier aprs avoir pris l'avis des cardinaux et elle
ne leur accorda que voix dlibrative et non dcisive-. De
mmes ordres furent donns par Henri IV au dbut de son
rgne, en faveur de l'vque de Couserans, renvoy prcdem-
ment comme confidentiaire, chose qui le pouvait empcher
d'entrer l'assemble et souponn de payer pension
quelque personne laque, M. de Bellegarde
;
aprs l'avoir
interrog par serment on le reut. Les temps d'indpendance
ne durrent pas toujours, la royaut intervint d'abord dans
l'lection des agents, personnages plus importants, puis dans la
nomination des dputs eux-mmes. La fameuse assemble
de 1682 avait t soigneusement prpare et, sous Louis XV,
le roi plus d'une fois pria poliment les prlats qui lui taient
dsagrables de vouloir bien ne pas se prsenter aux suffrages
des lecteurs
^
Tels sont les personnages qui seuls franchissent la salle de
dlibration, car les sances ne sont pas publiques. Cependant
quelques invits ont droit d'entre aux assembles : d'abord
l'vque diocsain (s'il n'est pas dj dput) de la ville o
se tient l'assemble ;
c'est un usage et non une obligation
;
on
prend soin de le lui rappeler afin de ne pas crer de prcdent.
Les agents sortant de charge, dont la prsence est ncessaire
puisqu'ils doivent rendre leurs comptes, clairent encore les
dputs de leur exprience. Pour le mme motif, on convoque
1. 1585, 2 dcembre.
2. Tai.x, 1585, 3 fvrier.
3. Cf. la note de la
p.
3i0 o se voit pareil cas d'intervention
royale.

235

parfois les anciens agents ou d'autres personnages verss en
ligne de compte
w
et bien instruits des affaires du clerg*. Les
cardinaux, cause de leur dignit, sont toujours pris d'ho-
norer l'assemble de leur prsence. L'assemble de 1612 en
comptait trois, les cardinaux du Perron, de Gondy et Bonzi.
Ces membres extraordinaires s'aggrgent telle province
qu'ils veulent de faon ne pas changer le nombre des voix.
Personne d'autre n'est admis aux sances : en 1586, on crut
utile de consulter les prlats et notables ecclsiastiques qui
se trouvaient Paris
;
ils donnrent leurs avis par crit sans
paratre dans l'assemble.
Ajoutons pour finir qu'il n'y a pas de fonctions prcisment
incompatibles avec le mandat de dput ;
Pierre d'pinac,
archevque de Lyon, est nomm du conseil estroit du Roi
en remplacement de l'vque de Valence, dcd; il demande
ses collgues s'il peut accepter
".
On dlibre, hors de sa
prsence, et finalement la dcision est laisse sa discrtion
;
il accepte, protestant de ses bons sentiments en faveur du
clerg. Il
y
avait cependant grand avantage ce que des
dputs fussent dans l'entourage du roi qui leur parlait plus
facilement comme il en usait avec l'archevque de Bourges
'\
mais on n'aimait point que les dputs vcussent trop la
cour : l'archevque de Lyon entend qu'on le souponne de
complaisances (ainsi que l'abb de Cteaux)
;
il se retire en
pleurs l'glise, suivi des vques de Langres, de Noyon, de
Saint-Brieuc et de l'archevque de Bordeaux: il me faisait
bien penser, dit G. de Taix, que c'est que servir un public
;
car
il faut lui donner ces honneur et louange
(
l'archevque) que
sans luy... j'estime que jamais assemble ne prist plus mis-
rable fin qu'eust fait la nostre^ . La raison qui rendait pareille-
ment suspect ses collgues l'vque de Noyon, c'est qu'il
allait matin et soir trop privment dans la chambre du roi

o il pouvait divulguer ce qui se passait dans les sances.
Avant d'ouvrir la premire sance, on admoneste ceux
qui ne sont pas de la compagnie de se retirer"; puis le
1.

236

premier devoir des dputs tant de ne rien dvoiler de ce
qui soit propos... la prsente congrgation* , on les
engage au silence par un serment, formalit qui n'est point
inutile, ce qu'il parat, car il
j
a toujours des personnes
fortindiscrettes et lgres de langue pour trahir les secrets ,
ce qui fait que le roy estoit bien averti de ce qui se passoit
entre nous comme rien ne lui est cach
y
ayant plusieurs
flatteurs qui rvloient tous nos conseils . Aussi dans les
circonstances graves ces promesses taient renouveles et
renforces par un nouveau serment ^ Ce serment dont la
formule diffrait peu de celle employe aux tats gnraux
se prtait sur l'Evangile et la manire des prtres in
verbo sacerdotis, manu pectori apposita . Le prsident
jurait d'abord devant le plus ancien dput et recevait ensuite
la parole de tous les autres ^
Un autre devoir strict des dputs c'est la prsence aux
sances. A Poissy, le roi avait dfendu de dsemparer avant
que ce pour quoi l'assemble tait convoque, ft termin' .
Restez o vous tes sans permettre aulcung de se partir
pour venir Paris pour ses affaires particulires ou autres
occasions, considrans qu'avez requis cette ville pour n'avoir
rien qui vous en puisse divertir
;
crivait Henri III aux d-
puts Melun. L'assemble renchrit sur cet ordre en impo-
sant la prsence toutes les sances". Alors mme qu'il
s'agissait d'aller Paris porter par ordre de celle-ci une com-
munication des dputs envoys en mission dans la capitale,
Fierville, archidiacre de Coutances, doit demander un cong
rgulier ^ Nul n'est exempt de cette obligation, pas mme
l'archevque de Lyon que les devoirs de sa charge appellent
ailleurs '. L'assemble donne encore des congs en bonne forme
aux vques des diocses voisins de Melun pour aller clbrer
1. 1576, 26 novembre.
2. 1585, 22 fvrier.
3. Ces formules se voient aux Mm. du CL, t. VIII,
p.
435.
4. G8
*589-S
fol. 7.
5. A est ordonn qu'aulcungs desdits sieurs dputs ne pourront
s'absenter de ceste ville plus de 24 heures sans cong de ladite Compa-
gnie , 1579.
6. 1579, 12 novembre.
7. 1579, 18 aot.

237

la Toussaint dans leurs glises'. Personne, ajoute l'assemble
de 1585, ne peut s'occuper de ses affaires particulires sans
lgitime excuse
^
et sans qu'il ne demeure quelqu'un de sa pro-
vince auquel il devra laisser procuration . Cette permission
n'est pas constamment accorde: on la donne un dput lu
aussi aux tats de Bretagne et on refuse Libert, dput de
Nantes, d'aller prter foi et hommage pour sa prvt de Ver-
ton saisie par suite d'omission de cet acte fodal : on se contente
d'adresser une lettre missive la Chambre des comptes de
Bretagne, la priant de recevoir l'acte par procureur''.
Une sanction pcuniaire retenait plus efficacement les
mandataires peu scrupuleux \ Personne ne s'en ira avant que
la Compagnie n'ait ordonn
un cong gnral et dissolution
de la congrgation

et o aulcung aurait fait autrement, il
seroit contraint de restituer ce qu'il auroit pris de M^ Philippe
de Castille ,
c'est--dire une avance d'honoraires; de plus
pour cet effect sera crit aux provinces et diocses de ceux
qui se sont absents le tort qu'ils auront faict la Compagnie
et ne seront reus dbattre le contraire
. Le blme moral
venait s'ajouter l'amende; cette double pnalit fut confirme
par le rglement de 1614. Les dputs avant de s'en retour-
ner doivent prendre un certificat, sign du prsident et secr-
taire de l'assemble constatant leur assiduit
'.
De temps immmorial les dputs aux tats gnraux
taient rtribus"; les reprsentants du clerg ont droit
des honoraires, que l'on nomme la taxe des dputs. De
cette taxe journalire", le mandataire avant de se mettre en
1. Taix, 1579, 22 octobre.
2. 1595, 9 mars.
3. 1585, 15 janvier.
4. 1579, 25 septembre.
5. Les cardinaux, l comme ailleurs, jouissent d'une entire libert
;
ils viennent leur gr, mme tant dputs. En 1612, du Perron
s'excuse cependant de ne pas se prsenter le matin, il travaille un
grand ouvrage pour le bien de l'Eglise.
6. Il ne faut point la confondre avec la taxe des diocses qui est le
montant ou la quote-part du diocse dans les dcimes.
7. Aux Etats gnraux de 1355 et 1357, la ville de Lille payait ses
dputs d'aprs une base semblable celle qu'employaient les assem-
bles du clerg
par homme et par chevaux : .\ .Antoine .Maillard,
Henri Denis et Jaquemon de le Vacquerie, envoys Paris quand on
ordonna pour les trois Estas et pour tous despens de bouche et de
kevauls pour .\xxi.\ jours, c'est savoir pour vm hommes et vni kevauls

238

route pouvait dbattre le taux avec ses commettants
;
la
province la lui payait suivant le nombre de jours passs. La
quotit pouvait aussi en tre fixe dans l'assemble gnrale
elle-mme, par un bureau ou une commission spciale'. Plu-
sieurs provinces, en effet, ngligeaient de conclure cet accord
pralable et, d'autre part, les conventions particulires taient
si variables qu'elles mettaient beaucoup de diffrence entre
la rmunration de dputs dont les travaux avaient t sensi-
blement ^gaux. Dans le but de remdier ces disparates,
on dressait une taxe ne varietur pour chaque classe de bn-
ficier, exhortant cependant les dputs garder, autant que
possible, la convention passe avec leur province. A dfaut
de celle-ci, on appliquait la taxe gnrale, suivant la dignit
de chacun : ceux qui n'ont en taxe de leur province,
sera pourveu de semblable taxe qui fut faicte aux sieurs dputs
de l'Assemble gnrale de 1580- . Si un dput abusait de
cette facilit pour se faire allouer une taxe suprieure celle
qui lui avait t accorde chez lui, on l'obligeait restituer,
au profit de la bourse commune, la diffrence entre cette
taxe particulire et la taxe gnrale. L'assemble reste juge
de la suffisance ou non des honoraires : un abb tax par sa
province l'cupar jour , ce qui ne lui semblait raisonnable
ni digne du rang et qualit qu'il tient en l'glise obtient
d'elle une augmentation. D'autres agissent de mme quand
il
j
a chert de vivres et peu peu l'usage s'tablit de
s'en rapporter la taxe gnrale. Le certificat dlivr quand
l'assemble avait pris fin^ indiquait le nombre de journes k
payer. Pour faciliter le rglement , les agents obtenaient
des lettres de chancellerie*, afin de contraindre les bnfi-
ciers des diocses au payement des sommes de deniers
quoi se monteront lesdites taxes, lesquelles lettres de con-
trainte seront bailles au sieur de Castille pour faire la re-
par xxn jours et pour vi hommes et v kevauls parxvn jours... cix mou-
tons, XV gros, vallent VI livres, vni s., x d. Documents indits pour servir
Vhistoirc de Jean le Bon. Souvenirs de la Flandre Wallonne. 1856,
p.
8 et 389.
1. 1576, 18 janviei'.
2. 1582, 30 juillet.
3. 1595, 10 avril.
4. 1582, 30 juillet.

239

cette d'icelles taxes avec les autres deniers du Clerg . Quel-
quefois, on les recouvrit l'aide d'un dpartement spcial,
autoris par le roi*; en 1579, on les paya en continuant de
lever 1600000 francs pendant un an, alors qu'on n'en remet-
tait que 1 300000 au roi. Cette somme, soit dit en passant,
montre les frais normes de ces taxes. Plus tard, le roi ft
une remise cet effet.
Les taxes ne sont verses aux dputs qu'aprs leur retour
chez eux et, cependant les assembles tant de longue dure,
il leur faut donner les moyens de vivre. L'assemble de 1567
n'ayant pas cru demeurer aussi longtemps runie se trouva
bientt sans argent". On prit ce qu'il
y
avait dans le fond de
la caisse du clerg pour en aider modrment auxdits sei-
gneurs prlats et dputs qui en ont ncessit bona fide et
habito jiiramento , d'autant plus que les entreprises des
bandes armes rendaient difficiles les envois d'argent^. Le
receveur gnral se chargea dans la suite de ces avances pour
un, ou deux mois sous obligation de qui en voudra prendre
et sans contraindre les provinces l'une pour l'autre .
Nous avons dit que les taxes taient tablies par une com-
mission de dputs et values par journes d'hommes et de
chevaux
y
compris les voyages aller et retour : plus le bn-
ficier est lev dans la hirarchie, plus forte est l'allocation.
En 1576, MM. les archevques pour chacun d'eux
et pour leur train par jour, partir du jour qu'ils sont partis
de leurs maisons jusqu'au retour , on compte vingt-cinq
livres; MM. les vques, vingt livres; MM. les abbs
conventuels, commendataires et autres dignits des glises
cathdrales, MM. les docteurs, 12 livres; aux chanoines
des cathdrales, 8 livres
;
aux chanoines des collgiales et
autres bnficiers 6 livres . Le rglement de 1614 fixera
les taxes 20 livres pour les prlats, 15 pour les abbs
et dignits des chapitres cathdrales et 9 pour les autres
bnficiers \ Les rglements arrtrent aussi le nombre
1. 1587, 30 novembre.
2. 4 octobre.
3. 28 octobre.
4. A la fin du wiii^ sicle
(1780), les taxes n'avaient pas sensible-
ment augment, au moins pour les prlats. Les archevques reoivent

2iO

de jours jugs ncessaires pour le voyage entre les mtro-
poles et Paris; d'Embrun, par exemple, considre en 1614
comme la ville la plus loigne, on calcule qu'il faut 16 jours
pour se rendre Paris; en 1625 ce sera le voyage de Tou-
louse qui deviendra le plus long: 21 jours; les moyens de
communication avaient d cependant rester les mmes de
part et d'autre.
Les dputs particuliers ne doivent prtendre rien d'autre
qu' la taxe convenue entre eux et leurs diocses. L'archi-
diacre de Lectoure dput en 1585 a t si maltrait au retour
par les hrtiques qu'il en est demeur estropi
;
l'assemble
de 1595 lui refusa tout ddommagement, tandis que l'vque
de Puy (l'un des ambassadeurs envoys par les tats de 1576
'
vers le marchal Damvillei ayant remontr la perte de ses
hardes , on lui donna une indemnit. Le cas est rare; il en
est de mme pour les gratifications extraordinaires aux
dputs comme cette croix pectorale de la valeur de 1 500
livres offerte un jour l'vque d'Angers pour ses bons ser-
vices-.
Et d'autant qu'il ne suffirait de rgler le nombre et la
taxe des bnflciers, si le temps n'tait limit , dit le rgle-
ment de 1614 faussi svre que rarement observ sur ce
point), les grandes assembles dureront deux mois au plus et
les petites un mois^ Les dputs en cas de trop longue pro-
longation sjourneront leurs dpens et ne pourront ni
prendre ni exiger aucune taxe supplmentaire. Il ne fallait
pas que l'on pt dire, selon la rtiexion de Guillaume de
Taix que nous vivons aux frais des provinces* . Assez
souvent, comme pour s'encourager la clrit, les dputs
dcident de supprimer leurs honoraires partir d'un certain
jour. Il est vrai que frquemment aussi, on revenait sur cette
rsolution.
Tout cela n'empchait pas que les taxes, principal frais des
27 livres, lesvques 24, les dputs du second ordre 15. .\rch. nat. G^*
792S p.
126.
1. 1576,
l^f
mars.
2. 1608, 7 aot; c'tait Charles Miron. parent du prvt des mar-
chands.
3. Mm. du Clerg, t. VIII, 88.
4. Taix, 1580, 31 janvier.

241

assembles, ne les rendissent ruineuses , tel point que
Miron, prvt des marchands,
j
voyait une des causes qui
empchaient le clerg de payer rgulirement les rentes dues
l'Htel-de-ville : en cette mme anne 1604, un seul dput,
Turgot, conseiller au Parlement de Rouen, coltre de Cou-
tances, signa une quittance de 6 000 livres, pour assistance
et voyages l'assemble de cette anne
^
. Ses collgues de
Normandie, Mathan et le conseiller clerc Breteville, chanoine,
reurent respectivement 6000 et 5100 livres. Vingt-cinq ans
plus tt les taxes de l'assemble de Melun avaient mont
jusqu' 160 816 livres^.
Une autre dpense assez importante provient de la distri-
bution de jetons qui eut lieu partir de 1584. Ces jetons
d'argent ou de cuivre
^
se donnaient ds le dbut de l'assem-
ble aux dputs et diverses personnes que l'on voulait
honorer
;
en ce dernier cas les bourses portaient les armes
des destinataires \ On en prsentait une rgulirement au
premier prsident de la Chambre des comptes
;
on les donnait
certains fonctionnaires ayant bien mrit du clerg ^ Le clerg
avait son orfvre attitr
;
l'poque qui nous occupe c'tait
1. Arch. nat. G 96.
2. G^* 714, compte des frais de Melun.
3. G8, 96.
4. 1595, 27 mars.
Au xvni sicle les bourses taient de 100 jetons, de 4 marcs 2 onces
chacune. Avant 1745 les jetons portaient une devise compose par les
commissaires dsigns cet effet ; depuis ils portrent la figure du roi et
l'inscription: Comenlus Cleri yaUicani. Les jetons taient employs au
moyen ge pour faciliter les comptes; ce procd primitifde calcul ayant
disparu, les jetons continurent tre distribus, mais sans utilit.
5. Estt de ce qui a est fourni par Aubin Olivier, maistre con-
ducteur des engins du moulin de la monnoye au Palais Paris, pour les
jettons d'argent et de latton ordonnez par Messieurs les dputs du clerg
assemblez en ceste ville de Paris pour audition et clture des comptes
de M. de Castille...
Premirement pour trois mille huit cens de gettons d'argent aux
armoiries et devises de ladite assemble... pesans ensemble iv marcs,
IV onces, deux gros raison de viii cus xx sous le marc, la somme de
796 escus. Pour trente-huit bourses de velours, assavoir deux de ve-
lours cramoisy violet garni d'argent, raison d'ung escu trente solz
chacune et trente-six de velours vert garnis de soye, raison d'ung
escu, de gettons de latton aux mmes armoiries raison de ung cu
VI sous le cent,
y
compris la bourse de cuir, la somme de 47 escus
18 sols. Pour les coings gravs qui ont servi faire lesdits gettons la
somme de 30 escus. Plus donn aux garons dudict maistre Olivier
un escu. Arch. nat. G 96 (1600).
L. Serbat. Assembles du Clevf/ de France.
16

242

M^ Aubin Olivier^ conducteur des engins au moulin de la
monnaie au Palais Paris
;
pour la seule assemble de 1608,
il reut un avance de 4 500 livres. Ces grands frais sont
la foule
'
des bnfciers. Peut-tre aurait-on pu les
modrer, car les dputs par une fiction lgale sont tenus pour
prsents leurs bnfices pendant toute la dure des assem-
bles et participent toutes les distributions^ comme s'ils
rsidaient
*.
1. Aubin Olivier, menuisier de son tat, avait invent une niachine
avec laquelle il se faisait fort, si on lui permettait de l'tablir sur la
Seine, de frapper l'aide d"un moulin, les pices d'or et d'argent.
Recommand Henri 111 par Guillaume de Marillac, surintendant de la
Monnaie, il tablit ses ateliers la pointe de l'Ile; une ordonnance du
31 janvier 1551 lui donna le privilge et le titre de matre ouvrier et
conducteur des engins de la monnaie du moulin . Paris travers les
ges,
7'3
livraison. Le Palais et le Pont-Neuf, par E. Fournieh, p.
34. On
ajoute qu'Henri m trouvant trop coteuse cette monnaie dont la frappe
est admirable la fit cesser presque entirement
;
elle ne servit plus
que pour les jetons et mdailles .
2. Cur ligueur,
p.
201.
3. Mm. Cl., II, 990.
Les dputs jouissent mme d'une sorte d'immunit parlementaire.
Pour faire surseoir aux poursuites, procs et diffrents intents con-
tre eux avant ou pendant l'assemble, c'est l'usage d'obtenir du roi des
lettres d'Etat. Miu. CL, VllI, 712.
4. Disons enfin que les dputs doivent se conformer certaines pres-
criptions pour leur costume. Comme l'assemble forme un corps et
reprsente tout le clerg, les vques s'y trouvent en habits de rochetz
et camails, les autres en robes longues,' bonnets carrs, chaperons ou
cornettes, 1579, 2 juin
;
1602, 15 juillet.
CHAPITRE II
TRAVAUX PREPARATOIRES
Lieu de runion de rassemble. Premires entrevues des dputs.
Ouverture des sances. Crmonies religieuses cette occasion.
Election du bureau. Le procs-verbal. Conditions de sa rdaction.
Les promoteurs. Leurs fonctions.

Le Prsident choisi l'lection
pour viter les querelles de prsance qui sont frquentes: lutte des
primaties, abbs et chanoines. Animation des sances.
L'assemble tenue par permission du roi doit, en principe,
avoir lieu dans la ville o rside celui-ci : il ne s'est jamais
faict assemble en lieu o le Roj n'est pas . Le souverain
tant Paris, il semblait peu sant qu'elle allt siger dans
une autre ville : c'est la raison pour laquelle Henri III
consentit difficilement runir dans Melun celle de 1579.
Henri IV, tandis qu'il assigeait La Fre et dsir que l'as-
semble se rapprocht de lui, Compigne : il ne veut pas
qu'on perde son temps lui envoyer des dputs' . Les
mmes causes au contraire qui en 1579 portaient le clerg
demander Melun quand le roi rsidait Paris, firent prfrer
la capitale, si le roi en est absent. Cette tendance s'loigner
del prsence royale^ reparat dans la suite: en 1608, on
dcrta que les assembles des Comptes se tiendraient de
deux en deux ans en d'autres villes que Paris
;
la premire
runion devait avoir lieu Orlans '. Paris la reut pourtant
1. 1595. Lettre du roi l'assemble. Folembray, 2 dcembre.
2. 1608, 9 aot.
3. Voici les raisons d'Henri IV pour tenir l'assemble Compigne :
qu'elle usait de trop de longueur Paris
;
que, comme en la cration
du Pape on enferme les cardinaux au conclave avec beaucoup d'm-
commoditez pour avoir plus tost faist; aussy qu'il est bon que l'assem-
ble sente quelque incoumiodit pour mettre plus tost tin aux affaires
1595, 2 janvier.

244

en 1610,
sans tirer consquence pour l'avenir . Sauf
quelques exceptions, ce provisoire devint dfinitif.
Dans Paris mme, le clerg n'eut pas une demeure fixe: la
maison piscopale abrita l'assemble de 1567; au retour
de Melun, o l'on avait sig dans la salle capitulaire des
Carmes, on s'tablit Saint-Germain-des-Prs, dans la grande
chapelle,
joignant le rfectoire
;
on dut la quitter pour le
couvent des Bernardins, car les pages et laquais trop bruyants
du cardinal de Bourbon qui habitait l'abbaje dont il tait
commendataire, troublaient les dputs
;
toutefois on
y
reprit
sance en 1585. Pour les petites assembles, le local est moins
vaste, Tvch de Paris ou les htels des archevques de
Tours ou de Bourges, et mme la demeure d'un chanoine dput
au cloitre N.-D.
'
L'assemble de 1595 eut lieu dans la salle
des coles au couvent des Grands-Augustins
;
elle n'avait pu
l'occuper en 1579, le grand conseil
y
tenant alors sance, il
y
aurait eu conflits et querelles entre les laquais.
Les Assembles du clerg, comme beaucoup des institu-
tions de l'ancien rgime n'eurent jamais un local elles appar-
tenant, mais la longue habitude et l'usage leur tint pour ainsi
dire lieu de proprit aux Grands-Augustins. Les Etats de
1614 indiqus Sens s'ouvrirent Paris
;
l'ordre de la noblesse
intrigua pour prendre gte dans ce couvent plutt que dans
celui des Cordeliers, mais le clerg, fort de son commencement
de possession, parvint le conserver. A cette occasion, il
acheta mme des bancs et tapisseries qui garniraient la salle
d'assemble et ses dpendances
-
quelque peu meubles de-
puis 1605
'
dj. Cette salle se trouvait du ct de la rue des
Augustins. Les assembles, cause de leur longue dure, dit
Sauvai, gnaient les religieux, qui, pour en obtenir un ddom-
magement, prsentaient diverses requtes si bien que par ce
1. 1582.
2. Les archives avaient t primitivement dposes dans une salle de
l'Eglise de Paris. Arch. nat. G 269 (1576).
3. 90 livres pour la faon de la closture desseigne par Monsieur de
Chartres .
10 cus, reste de 40 pour la charpente de la salle des Augustins,
12 cus N... nattier pour faire un parterre de natte de la salle des
Grands-Augustins, 1605.

Le 30 mars 1606, 50 livres au syndic des
Augustins de Paris pour refaire la chemine tombe par imptuosit
des vents. Arch. nat. G^ 96.
245

moyen, ils en tirent d'assez bonnes sommes
parfois trois mille
livres, parfois quatre . Or, comme il survient des affaires im-
prvues et que les dputs en consquence sont obligs de s'as-
sembler
extraordinairement , ces affaires se traitent dans
une autre salle que le Clerg loue cent cus et o il renferme ses
livres et ses archives ;
cette salle est dans la cour dont elle
occupe tout le fond
. Peu peu les dpendances
s'augmen-
trent, les agents
y
transportrent
leur bureau
;
un apparte-
ment fut amnag
pour le prsident des assembles et une
grande partie du couvent oii les chevaliers du Saint-Esprit
ne tenaient plus leur chapitre, fut loue par le Clerg de
France
'
dont les assembles
devenaient de plus en plus
pompeuses et
solennelles.
Le lieu bien connu de l'assemble
permettait aux premiers
arrivs de venir s'y
veoir et
recognoistre en des runions
prliminaires. En 1585
'
le roi est ennuy de tant de retards;
les dputs sont invits commencer
;
s'tant compts, ils pren-
1. Un plan du couvent des
Grands-Augustins dans \a Topof)raphie
historique fin vieux Paris. Rgion occidentale de l'Universit, 1887,
p
243 indique les principaux
appartements mis la disposition du
clerg. Le Ms. de l'agence, Arch. nat. G*^* 792%
pourrait complter
ces fndications d'un faon trs intressante et prcise. On a bien peu
de renseignements
pour la priode des premires assembles
;
mais
voici pour une poque beaucoup plus rcente, quelques renseigne-^
ments tirs de cet ouvrage. Le garde des archives du clerg a la clef
de la salle des sances. Le roi fait quelquefois rclamer cette salle (on
sait nue le Parlement, lorsque le Palais tait en rparation, se transpor-
tait au\
Grands-Augustins).
Le clerg a toujours obtenu qu'on n
y
donnt pas de torture: ainsi, en 1716,
lorqu'on
y
tablit la chambre de
justice Avant 1725, le loyer de cette salle et du vestibule qui sert de
passage pour aller du clotre la cour intrieure (le long de la rue des
Grands-Augustins)
tait de 300 livres. Les bureaux furent reconstruits
en
1715 aux dpens du clerg. Les deux premires pices de
l'apo-
thiquairerie
sous la porte cochre
qui donne dans la rue des Grands-
Au"-ustins servent de buvette. Dans la premire, il
y
aura un bas de
buffet adoss contre le trumeau. Le laboratoire de l'apothicairerie tient
lieu de cuisine la buvette.
Au-dessus de celle-ci deux pices sont
rserves au
prsident; il
y
monte par un escalier interdit aux religieux
pendant les assembles. Avant toute
assemble, les agents convoquent
architecte,
menuisier, vitrier, serrurier,
pour tout remettre en bon tat.
La salle des sances, frotte, mise en couleur, doit tre garnie de sept
bas d'armoire et de trois tables
recouvertes de tapisseries pour recevoir
lesvtements des prlats lorsqu'ils se rendent a l'assemble.
Les bu-
reaux
extraordinairement
humides , sont souvent retapisses; leurs
rideaux blanchis

;
on verse 'lO tombereaux de sable dans le
jardin, etc.
2. 1585, 30 octobre.
-246

nent jour pour l'ouverture dfinitive des travaux condition que
huit provinces sur treize soient reprsentes
;
mais en gnral
les premires runions n'ont pas d'importance, et il est bien
spcifi que ce ne sont pas de vritables sances. Le 11 juin
1579 Henri III envoie M. de Bellivre parler l'assemble : fut
trouv bon l'arrive du dit sieur... que toute l'assemble
fut debout et qu'il seroit sans que personne ft assis, ce que
laisseroit entendre procder de ce qu'on ne soit encore en lieu
o l'on se peut assembler . A partir du xvii^ sicle les routes
gnralement plus sres, permirent aux assembles de s'ou-
vrir au jour indiqu.
L'inauguration des travaux se fait sans aucun apparat;
souvent la premire sance s'emploie l'honneur de Dieu* ,
bien que les crmonies religieuses proprement dites, la
messe du Saint-Esprit notamment, se clbrent seulement
au bout de quelques jours. Ensuite, comme dans toute
rpublique , on procde l'lection du gouvernement, c'est-
-dire du bureau. Aprs avoir prt serment et dclar
que rien de ce qui se passerait l'assemble ne porterait
atteinte aux droits, rangs et prsances de tout un chacun,
on commenait dlibrer dans les formes prescrites par les
rglements.
Les tats gnraux marquent leur ouverture par une pro-
cession; au cours de la session, l'ordre du clerg fait clbrer
chaque dimanche une messe laquelle sont invits la Noblesse
et le Tiers
;
un vque
y
officie tour tour
; les dputs revtus
du titre de docteur
j
prchent. Dans une assemble d'eccl-
siastiques, les crmonies religieuses tiendront naturellement
une place encore plus importante. Aux premiers jours de la
runion aura lieu une procession ; Melun, elle se droulera
de Saint-Aspais jusqu' Notre-Dame
;
elle est suivie d'une
messe du Saint-Esprit" avec l'aide des chantres de la cha-
pelle du roi, pour lequel on dit des prires spciales ^ Les
dputs, aprs avoir entendu un sermon, prennent part une
communion gnrale
;
Poissy dj, les prlats avaient agi
de mme sauf quelques vques qui sous la conduite de leur
1. 1585, 10 dcembre.
2. 1567. 25 septembre.
3. 1595, 25 mai.

247

collgue de Valence jugrent bon de faire une communion
particulire qui ressembla fort, dit-on, une cne de pro-
testants \
La crmonie se renouvelle dans les circonstances critiques,
comme en 1586 et aussi quelques jours avant le terme de l'as-
semble. Elle offre ceci de particulier qu'elle se clbre com-
munione laica , comme plus conforme l'union qui doit exister
entre dputs et plus analogue aux circonstances
^.
Jamais la
solennit n'en fut plus clatante qu' Saint-Germain-des-Prs
lorsque l'abb tait le cardinal de Bourbon amateur de ftes
somptueuses. La procession parcourt les clotres, la chapelle
de N.-D, prcde, bien qu'un archevque
y
pontifie, non
d'une croix, mais de la croce de l'abbaye, ce qui est un
de ses privilges
^
;
la prdication dure une heure et la com-
munion laque est administre par le cardinal, suivi d'un
attmnier porteur d'un calice dont il donne boire aux com-
muniants le vin non consacr. Le tout se termine par un
banquet au rfectoire de ladite abbaye*, servi en maigre,
suivant la rgle de saint Benot et durant lequel on observe
le silence ^
En dehors de ces crmonies extraordinaires, une messe
est dite l'entre en sance, dans la salle capitulaire lors-
qu'on sige l'vch, dans l'glise la plus voisine, Saint-
Denis-du-Pas, si l'on est au clotre N.-D. Sauf les jours de
fte, la prsence est obligatoire. Avant d'aller l'audience
du roi, on fait tenir prest un prtre dans l'glise de Saint-
Germain-l'Auxerrois d'o l'assemble se rend en corps au
Louvre*^. Dans les moments d'embarras, lorsqu'il faut aller au
Parlement par exemple, on entend une messe la Sainte-
Chapelle et l'on
y
ajoute des prires en rapport avec les vne-
ments. Mmes offices supplmentaires lors de la maladie d'un
dput
"
: la messe l'oraison pro infirmis
;
de plus on
1. Cf. Coll. des procps-verbaux, t. I. Relation du Colloque dePoissy,
d'aprs le rcit de Despences, p.
18.
2. 1580,
1'^'-
janvier.
3. T.MX, 1586, 2 mars.
4. 1586, 2 mars.
5. 1579, 31 janvier.
6.
1588, l''cass., 10 fvrier.
7. 1579, 7 avril.

248

le visite. S'il meurt l'assemble chante un service \ On
rgla dans la suite tout un crmonial ce sujet'. L'usage
tait aussi d'crire tous les diocses, pour faire pro-
cession et prires publiques afin qu'il plaise Dieu assister
ladite compagnie et l'inspirer de faire chose qui soit sa
gloire bien et avantage de son glise et la conservation de
l'tat'
.
L'lection du prsident n'est pas la premire. Il est pro-
cd auparavant celle des secrtaires et des promoteurs. Pris
parmi les dputs du second ordre, bien que la fonction de
promoteur ne deshonore pas l'piscopat , ces officiers sont
au nombre de deux dans les grandes assembles, tandis
qu'aux petites, il n'y a qu'un seul promoteur et un seul secr-
taire. Remarquons aussi que dans ce premier cas on a soin
de les lire suivant une division qui se retrouve assez
frquemment dans les assembles : un promoteur est pris
parmi les dputs des provinces en de de la Loire, l'autre
est choisi dans celles au del de la Loire. Cette distinction
persista formellement jusqu'aux tats de 1614. Plus tard
elle se perptua de faon indirecte : les anciens agents,
par usage et non par droit , sont promoteurs et comme
l'ordre des lections les fait dsigner la fois par deux pro-
vinces du Nord et du Midi, il se trouve que les promoteurs
continuent tre pris en de et au del de la Loire.
A Poissy, deux notaires consignaient les dlibrations et
conclusions
;
aux tats de 1576, il
y
en avait aussi deux,
dont l'un tait protonotaire apostolique
;
ils prtaient un ser-
ment spcial, promettant qu'ils feront fidles registres de
ce qui se traitera et en dlivreront acte o et quand appar-
tiendra . Pendant l'assemble, ils prennent la charge des
papiers du clerg et tiennent les clefs du bahut qui les ren-
ferme'^ . Avec le temps et l'augmentation des archives, ce
bahut se transforma en un bureau temporaire fort utile, o
tous les dputs peuvent aller prendre communication des
1. 1595, 18 fvrier.
2. Arch. nat. G*
792a,
p.
134
3. 1605, 4 aot.
4. 1579, 9 juin.

249

registres, des comptes ainsi que des pices dont le rapport
sera fait en sance.
De mme qu'aux tats d'Orlans
\
Simon de Maill,
archevque de Tours et Jacques de Bienassis, abb de
Bois-Aubrj, rdigeaient par crit les expditions, ordon-
nances et conclusions , les secrtaires signent toutes lettres
et mandements faits par ordre de l'assemble. La confection
des procs-verbaux constitue une partie importante de leur
charge. Ils en crivent eux-mmes la minute et la trans-
crivent pour la premire copie. Le travail est long : ils doivent
nuit et jour. .. copier et mettre au net toutes les dlibrations,
discours et rsolutions de l'assemble . Celle-ci interrompt
parfois ses sances pour donner un peu de repos aux secr-
taires surchargs. Dans la minute paraphe par les dputs,
se lisent toutes les dcisions, mais les registres ne doivent
pas tre chargs des opinions particulires
;
tout au moins
l'assemble reste juge de celles qui valent la peine d'y tre
insres. Quand une province s'inscrit contre une rsolution,
il sera opin et jug si cette opposition sera place au
procs-verbal. Les secrtaires sont tenus de lire l'entre
de chaque sance ce qui a t crit la veille
-.
Les m-
moires particuliers ayant servi appuyer les diverses opi-
nions et la minute du procs-verbal officiel doivent tre
lacrs. Ce document ainsi mis au net et revu par les prsi-
dents promoteurs et dputs, sans toutefois.
y
pouvoir
changer, diminuer aucune chose de la substance' , sera
transcrit en autant de copies qu'il
y
a de provinces, plus
deux exemplaires destins au prsident et aux archives. Ces
expditions sont authentiques par les signatures du prsi-
dent et des secrtaires. Ces derniers dlivrent, moyennant
rtribution, des extraits ceux qui en dsirent. Ils reoivent
aussi des moluments spciaux pour la rdaction et les copies
du procs-verbal
;
on les payait assez souvent par avance,
parce qu'ils employaient plusieurs clercs.
Comme le nom l'indique, la fonction du promoteur est de
1. Bibl. nat., ms. fr. 15650, fol. 1.
2. 1576, 27 novembre.
3. 1579, 23 juillet.

250

proposer les affaires dbattre et de rgler l'ordre des dli-
brations. Rien de particulier ne serait dire sur cet officier
s'il n'aTait joui, aux premiers temps, d'une prrogative assez
remarquable : lorsqu'un dput veut mettre une opinion et
la faire connatre par billet ou mmoire
',
le promoteur est
libre de la promouvoir ou taire selon sa conscience, c'est
dire en d'autres termes que jouissant d'une sorte de droit
d'examen pralable, il peut accepter ou rejeter les proposi-
tions. Le dput qui essuie un refus doit alors se charger
lui-mme de soutenir son opinion. Du promoteur dpend
encore la police de l'assemble. Il commet un huissier
pour garder la porte de la salle... de manire que personne
ne puisse en approcher d'assez prs pour entendre ce qui
s'y traite
^;
on lui remet chaque assemble une petite somme
destine aux frais courants, aux aumnes distribus par
ordre de celle-ci aux solliciteurs qui viennent se recomman-
der aux dputs : il en arrive des contres les plus loignes,
jusqu' des vques grecs d'Asie ^
Aussitt lu, le promoteur prend la parole et remontre
que, suivant l'usage, il faut un chef : le prsident qui, bien
entendu est toujours choisi dans le premier ordre, sans tre
toujours cependant le premier en dignit parmi les vques
prsents. En 1567 l'archevque de Sens est nomm prsident
parce que Sens est le chef-lieu de la province o se tient
l'assemble : on se fondait sur l'usage des tats,

mais
l'archevque de Lyon rclame comme estant dans le terri-
toire et destroict de sa primatie . Pierre d'pinac vou-
lut, pour cette mme raison, prsider l'assemble de Melun.
L'archevque de Bordeaux plus anciennement sacr protesta
au nom de la rgle tablie ordinairement dans l'glise... On
les nomma tous deux. Pour viter le retour de ces contesta-
tions, il fut dcid que dornavant, la prsidence serait donne
jure concessionis vel electionis etno?i jure dignitntis, mais,
1. 1585, 2 octobre.
1.
1579, 22 juin.
3. Le relev des aumnes de l'assemble donnerait quelques rensei-
gnements curieux. La tradition se perptua en i6'i5 ; l'archevque de
Trbizonde adressa l'assemble une supplique dont un exemplaire
imprim existe aux Archives nationales, cart. G 2, ainsi qu' la Bibl.
nationale.

251

Dieu, quel peine et quel rornperaent de tte cela nous fit' .
L'archevque de Lyon malgr son acceptation, prsenta un
petit crit soutenant son droit la prsidence en vertu de son
titre
;
incontinent aprs l'archevque de Bordeaux en fit
autant
;
ce que voyant le doyen de Sens prit ses rserves au
nom de son archevque : si l'on se fonde sur la primatie, on
sera toujours sur le territoire de quelque primatie^ et alors,
il n'y aura jamais d'lection. Je n'osois pas dire, ajoute G. de
Taix que par tel moyen, le roi nous donneroit tel prsident
qu'il voudroit et si le personnage est d'une valeur secon-
daire, il
y
aura plusieurs beaux membres sous un chef mal-
ce sant . Ces ides sans doute taient conformes l'opinion
gnrale car dans la suite, le prsident fut toujours cr par
lection
;
en 1582 le promoteur rappela ce qui s'tait pass
Melun et ds lors, (( fust arrest que tel degr ne seroit
concd pour la dignit mais par voie d'lection^ .
Alors que dans la runion se pouvaient trouver un cardinal,
un prince du sang, comme le cardinal de Bourbon qu'il con-
venait de placer au premier rang, on procde cependant
la formalit du vote, le suppliant de prendre en bonne
part l'lection faite de sa personne^ . N'y a-t-il qu'un arche-
vque dans une petite assemble, on agira de mme, pour
qu'il ne puisse se prvaloir de quelque droit de prsance,
attribu son sige ou sa dignit ^ Des mnagements et
des gards sont observs dans l'application de ce.tte thorie
;
nul autre que l'archevque n'est lu quand il
y
a des vo-
ques, mais les traditions sont sauves. En 1605, poque de
grandes discussions de prsance, les archevques de Sens
et de Lyon prsidaient l'exclusion du cardinal de Sourdis.
Grand moi Rome, on
y
croit la dignit cardinalice mpri-
se ;
lettre du nonce au cardinal, rponse, explications; enfin
on comprit. Le nonce n'avait point su faire la distinction
entre la prsidence effective et l'assistance passagre^: on
1. Tai\, 1579, 23 juin.
2. Taix, ibid.
3. 1582, l' sance.
4. 158'., 29mars.
5. 1582,
li-es
sances.
6. Nonciat. de France, vol. LVI, fol. 66 et 199. Cf. Pices XII,
XIII et XIV.

252

sait que les cardinaux, invits aux assembles, n'y venaient
que selon leur bon plaisir. 11 tait naturel qu'on lise un
vritable prsident quand il n'y avait pas de cardinal dput
et d'ailleurs le cardinal de Sourdis avait t mis la place
d'honneur. S'il
y
a plusieurs cardinaux l'un des deux peut tre
prsid par son collgue. Pourtant, en 1586, deux cardinaux
prsidaient conjointement, suppls durant leurs absences assez
frquentes par l'archevque de Vienne'. Le nombre des pr-
sidents plus ou moins honoraires alla toujours croissant : on
en compta jusqu' six et huit. C'tait au reste un honneur
qu'on dfrait de grands personnages ecclsiastiques, comme
Richelieu par exemple, sans qu'ils fussent dputs. Le pr-
sident effectif n'est que le mandataire de l'assemble de la-
quelle il tient son autorit. Sa fonction se borne recevoir le
serment, rpondre aux harangues, prononcer le discours
final, confrer avec les promoteurs qui conservent tout l'actif
du rle, moins que le prsident ne soit homme d'nergie tel
que Pierre d'pinac, l'archevque de Lyon, ou Renaud de
Beaune, l'archevque de Bourges.
Il ressort des dtails prcdents que les questions de pr-
sance devaient tre de haute gravit. Le promoteur avant de
commencer les travaux dclare bien (et la prcaution sera ri-
tre dans le texte du contrat) que tout ce qui a t fait et se
fera ne prjudiciera en rien aux droits hauteurs et prmi-
nences de chacun. Cette dclaration de non-prjudice ne suffit
pas toujours calmer les susceptibilits, et de l naissent des
discussions d'autant plus aigus que l'objet est moins impor-
tant. Les lections de 1579 en donnent une ide, mais, ce
point de vue, rien n'est plus instructif que l'assemble de
1605.
On avait lu comme prsidents deux archevques, ceux de
Sens et de Lyon. Lequel prendra le premier la parole ? C'est
de cette question vraiment essentielle que naquit la dis-
corde
;
l'archevque de Sens rclame priorit pour la di-
gnit de sa province , quoi celui de Lyon rpond judicieu-
sement qu'tant tous deux lus, ils sont tous deux gaux ;
1. En ralit il n'y eut point d'exemple d'un cardinal prsid par un
archevque. Mm. du clerg, VIII, 18 1.

253

il s'en suit de part et d'autre une longue argumentation, taye
de faits historiques nombreux, sur la dignit et prminence
de ces deux glises. Ce qu'entendant, l'archevque de
Bourges
'
vient se poser en conciliateur et tranche la diffi-
cult... son profit-: n'est-il point revtu de la dignit
patriarcale ? et il s'exerce prouver sa supriorit sur les
deux parties en cause. Cette prtention amne aussitt une
protestation de l'archevque de Narboune : il refuse absolument
de se reconnatre en quoi que ce soit, dpendant de Bourges
car autant que qui que ce soit, il est primat et patriarche
chez lui et s'il le faut, il recourra au Saint-Sige pour faire
clater ses droits. Le primat des primats , archevque de
Vienne, ne peut laisser passer un tel discours
;
il rclame
de M"" de Narbonne, pour les mieux combattre, des raisons
crites. Les archevques do Tours et d'Aix, piqus au jeu,
jugent propos de faire leurs rserves
;
nous n'en voyons pas
bien la cause. Les glises dont les archevques taient
absents ne pouvaient, par leur silence, risquer de perdre
des droits hypothtiques. Ces considrations entranent dans
la lutte le dput de Bordeaux, au nom de son archevque et
l'voque de Bayonne pour le compte du mtropolitain d'Auch.
Grce au Ciel ,
le dput de Reims arriv temps encore,
rappelle opportunment la prminence de son prlat lgat
n du Saint-Sige . Les reprsentants de Rouen n'eurent
garde d'oublier la bizarre primatie de leur archevque.
Enfin les dputs des glises de Toulouse, Arles et Embrun
terminrent la srie des protestations. Ainsi finit le dfil,
faute d'autres glises mtropolitaines puisque toutes celles
de France
y
avaient pris part. A la suite de cet oiseux
dbat, on revint au sujet primitif de la querelle: il fut
conclu que la chaire de droite serait rserve l'archev-
que de Lyon, celle de gauche celui de Sens, qu'ils auraient
gale puissance et qu'on les priait pour parler, de s'arran-
1. 1605, 29 juillet.
2. L'archevque de Bourges recourt l'archologie pour tablir son
patriarcat: En la grande glise de Bourges, qui est des plus ancien-
nes de France, au-dessus du grand portail est crit: Ecclesia patriar-
chalis sancti Stephani. Et l'on sait combien de prix ont les anciens
monuments . Cet argument archologique curieux pour l'poque est
plus subtil que convainquant.

254

ger d'abord entre eux. Renaud de Beaune rsista encore
et ne cda qu'en l'honneur de la volont de la com-
pagnie et cause de M. le chancelier et de l'amiti qu'il lui
porte

le chancelier de Bellivre tait pre de l'archevque


de Lyon. Celui-ci par retour de politesse pria son rival de
prendre la parole quand il voudra .
Quand les prlats se livrent semblables luttes que seul
peut expliquer le dsir de maintenir intact un hritage de
droits ou de prtentions, on ne s'tonne plus que les chanoines

du temps o les chapitres prvalaient dans les assembles ,


y
apportent des proccupations de mme nature, mais qui nan-
moins eurent parfois une porte plus considrable : on le vit bien
lorsqu'il s'agit de la rception du concile de Trente. C'est surtout
avec les abbs qu'ils entrrent en rivalit. Les tats de 1576,
plutt que de trancher dans le vif de la discussion, remirent
la prochaine assemble pour opiner sur la sance par eux pr-
tendue' . Le doyen de Langres et l'abb de Cteaux ouvrirent
le feu Melun, tous deux avec d'excellentes raisons ce qu'il
parat : bien assailli bien dfendu' . Les quatre abbs
rguliers sigeaient immdiatement aprs les vques, ceux
de Dijon, de Saint-Pierre de Vienne, de Saint-Jean de Laon parce
qu'ils estoient gentils hommes de bonne maison et celui de
Citeaux pour son bon scavoir, grand ge et exprience merveil-
leuse des choses du monde . Ces motifs ne pouvaient avoir
raison de l'ambition des chanoines qui portent le litige devant
les dputs du premier ordre. Prudemment ceux-ci laissent le
fonds en sursance mais donnent acte aux chanoines. En 1595,
ces derniers l'emportent. En 1614 autre genre de querelle : des
chanoines, entre eux cette fois, se disputent pour savoir lequel
est le suprieur, d'un chanoine doyen de cathdrale ou d'un
chanoine abb commendataire? Les raisons trouves mau-
vaises, lorsqu'il s'agissait des abbs rguliers furent reprises
par leurs anciens adversaires et exposes par l'abb de Bour-
gueil, au nom des commendataires, avec un luxe extraordinaire
1. 1576, 26 novembre.
2. T.ux, 1579, 23 juin. Cf. dans L. Bouciiel, I,
p. 23, une longue
liste de prsance des abbs M. Gaspard Cordier. abb de Saint-Sau-
veur-de-Blaye a fait un grand trait sur le rang des abbs dans la hi-
rarchie des glises o il est justifi que les abbs ont sance
immdiatement aprs les vques .

255

de citations. Le doyen de Saintes, galement trs document,
ft triompher ses confrres.
Tout devient prtexte des luttes du mme genre. Le doyen
de mtropole est-il d'un rang plus lev que le doyen de cath-
drale ? Parmi les dputs d'une mme province qui parlera
et signera le premier? Cette mulation est pousse jusqu'au
ridicule : l'vque d'Angers met l'avis que tous les vques
prsents Paris aient, pour leur instruction future, l'entre dans
l'assemble dont un jour ou l'autre ils peuvent faire partie.
Aussitt un chanoine et un archidiacre se lvent et rclament
le mme droit pour tous les chanoines et tous les archidiacres
*.
Afin de prvenir ces altercations, on s'attacha fixer l'ordre
des votes et des places dans les sances. Les vques si-
geront suivant l'antiquit de leur conscration, tandis que
les non-prlats iront la procession ordine interrujjto
'.
A
Melun, on recueillait l'opinion des archevques, des vques,
puis des chefs d'ordre et enfin des autres dputs sans
tirer consquence . L'vque diocsain du lieu de l'as-
semble sige le premier des vques tandis que, selon les
vieilles conceptions de l'glise de France, l'vque injjarlibus
ft-i] plus ancien, passe aprs les prlats qui ont vesch et
glise eii France
*... parce qu'il est bien vque sacr mais
portatif et inutil
'*
sans pouvoir ni prcder les autres ni
se prvaloir de la date de sa conscration ^
L'cho de ces rivalits arrivait jusqu'aux oreilles du public
1. 1600, 12 juin.
2. 1576, 29 dcembre.
3. 1576, 28 novembre.
4. Cf. u'HRicouRT. Loiseccls.,
p. 301, Gaulmin, matre des requte.s,
assez connu par sa condition et son savoir et aussi par son mariage
dont toute la formalit fut le consentement mutuel, d'o le nom de
mariage la gaulmine donn ces unions faites en dpit du con-
cile de Trente, avoit un fils du premier lit de Madame sa femme ,
lequel, se dplaisant dans l'ordre religieux o il tait entr, songea
pour en sortir se faire nommer in partibus . Le beau-pre s'y
opposa, de crainte que l'Eglise gallicane ne se remplt de ces vques
portatifs et inutiles, au mpris du caractre piscopal . 1656, 12 mars.
L'assemble du clerg crivit aussi dans ce sens au pape. Mm. du CL,
II,
p.
328.
5. Les vques pairs, chose curieuse, ne revendiqurent jamais un
privilge spcial. Saint-Simon devait plus tard
y
penser pour eux. Les
cardinaux seront exclus de toutes assembles du clerg cause de la
dignit des voques pairs. Projet de n'-tablissemenl du royaume;
Mlanges, d. Hachette, 1882, vol. IV,
p.
221.

256

qui s'en faisait juge. En 1605, crit L'Estoile, souvent partial
d'ailleurs, il
y
eut une assemble... o se firent de belles
propositions, peu ou point de rsolution, de faste prou, de
profit peu, de despense beaucoup. Le vin et la bonne chre
qui
y
prsidoient causrent entre les prsidents et prlats de
grands dbats et altercations sur le fait de leurs prsances
entre MM. les archevques de Lyon et de Sens, l'un vieil,
l'autre jeune qui l'emporta toutefois par-dessus le vieil. Et
enfin la dcision de ceste matire comme les autres traictes
en cette Assemble se termina pour la plus part en coups de
poings qui tumbrent sur ceux-mesmes qui n'en pouvoient
mais
'-
. Les procs-verbaux ne relatent rien de semblable, bien
entendu. Le nonce ne se croit pas oblig pareille rserve';
il n'y avait point de pupitres dans l'assemble, mais les cla-
quements de mains, les tapages de pieds en faisaient l'office
au besoin pour empcher l'orateur de parler. Les aveux de
G. de Taix sont retenir
;
fougueux, il ne craint pas de
confesser ses vivacits. Le Saint-Esprit, dit-il, ne domine
pas toujours sur les assembles des particuliers^ et bien
qu'on invoqut Deu?7i prsidem, des passions merveilleuses
se faisaient jour
;
il
y
avait cette poque deux factions
dans les assembles, le Midi et le Nord si troitement ban-
des l'une et l'autre qu'elles nous tinrent depuis neuf heures
du matin jusques entre un et deux de l'aprs-midi .
Enfin, pour ajouter l'animation du dedans, la paix ne
rgnait pas toujours au dehors : en 1579, d'aprs le promo-
teur, il tait de besoin que MM. les prlats et autres dpu-
ts donnassent ordre leurs familles, rprimassent les
jeunesses de beaucoup de gentilshommes qui les accompa-
gnaient et sous la libert desquels plusieurs pages, jeunes
serviteurs et laquais commenoient faire des insolences qui
apporteroient scandale au peuple^ . Pour les faire cesser, les
tats de 1614 arrtrent que chaque dput n'aurait qu'un
laquais qui demeurera dans le carrosse ou sur le cheval de son
matre. On fit aussi venir quelques archers de la garde du
1. L'EsTOiLE. t. VIII,
p.
203.
2. Cf. pice W.
3. Taix, 1579, 17 octobre.
4. Taix, 1579, 26 juin.

257

roi
;
cette habitude persista. De plus, pour occuper les laquais,
on tablit une cole*.
1. Dans la partie du clotre qui va de celui-ci aux Archives, ferme
aux deux extrmits par des cloisons de menuiserie
; des chssis de pa-
pier huil forment les fentres
;
11 bancs, l'i tables, 2 poles en hiver
y
sont placs. L'assemble paie l'i crivains pour les grandes. 12 pour
les petites assembles 40 livres par mois pour enseigner les
domestiques. Suivant un ancien usage, on leur distribue au com-
mencement de l'assemble un livre d'glise, un catchisme et un
chapelet. L'cole est sous la surveillance de deux vques et de deux
dputs du deuxime ordre . Arch. nat. G***, 792% p.
27.
L. Serbat. Assembles du Clerg de France. 17
CHAPITRE III
LES SEANCES D UNE ASSEMBLEE
Heure et dure. La forme du vote par tte ou par province. Comment
se font les propositions. Commissions et bureaux. Compte-rendu
aux provinces. Opposition aux dcisions de l'assemble.

Forme des
rapports avec Tautorit royale et ses reprsentants. Dputations.
Harangues. Commissaires du roi. Cahier. Relations avec les princi-
paux personnages de l'tat : visites. Fin de l'assemble. Prorogation
des pouvoirs quelques dputs.

Distinction entre les assembles :


grandes, petites, particulires. Ces dernires trs rduites, servent
de conseil aux agents dans les affaires d'ordre spirituel, car les
assembles ne s'occuprent pas seulement de matires temporelles.
Il est temps de parler maintenant des sances elles-mmes
de rassemble et des coutumes en usage pour les votes et
dbats. On peut, comme dans les pages prcdentes, regretter
que rien ne permette de restituer ces grandes runions un
aspect extrieur plus vivant
;
malheureusement part les
mmoires moins impersonnels de Guillaume de Taix, les docu-
ments contemporains n'y aident gures. Dans la suite, les
procs-verbaux, plus longs encore, et ce n'est pas peu dire,
seront, en revanche, moins dcolors. Ici, il faut bien se
borner recueillir les renseignements pars que donnent
les sources primitives. Pour le xviii^ sicle au contraire, le
seul manuscrit de l'Agence, dj cit bien des fois, suffirait
retracer la majest des assembles auxquelles la pompe
royale venait prter sa splendeur, mais il est impossible
d'emprunter dj un document si postrieur cette poque
de formation o les questions purement extrieures n'taient
pas encore traites avec ce souci du dtail o se dcle la
majest du grand sicle.
Les sances ont lieu tous les jours, commenant 7 heures
ou 7 heures 1/2 pour finir 10 heures. En hiver, on entre

259

8 heures pour sortir 11
;
elles reprennent souvent l'aprs-
midi. Elles sont plnires ou rserves aux commissions: dans
les assembles des comptes on vrifie le soir les comptes lus le
matin*; aux grandes assembles on consacre cette tude
trois aprs-midi par semaine. Si une fte empche la sance,
les dputs s'ajournent au lendemain
^
mais en des cas urgents
ils sigent mme le dimanche.
Dans ces sances, comment opinait-on sur les sujets pro-
poss par le promoteur? Le vote par mtropole ecclsiastique
propos aux tats de 1576 avait soulev les objections de
tous ceux qui voulaient le vote par bailliages et snchausses :
c'est au contraire cette premire manire qu'emploient les
Assembles du Clerg, comme de tout temps observe dans
l'glise
^
. Le vote est donc en quelque sorte deux degrs
;
un vote intrieur entre les dputs de chaque province
;
puis
le vote dfinitif par les quatorze voix aussi obtenues. Pour
obvier la confusion et aux querelles de prsances, l'As-
semble de Melun tablit un ordre, extrait par G. de Taix
lui-mme, ce qu'il dit, d'un vieil protocole^ . Il sera
tir tous les jours par les secrtaires de l'assemble, un billet
ou mmoire auquel seront crits tous les noms des pro-
vinces pour tre publi et lesdites provinces par eux appels
par tel ordre que celle qui se trouvera la premire, le
premier jour sera l'endemain dernire, ainsi conscuti-
vement des autres , sans prjudice des rangs et, prsan-
ces. Ce procd fut confirm par l'Assemble de
1585".
1. 1579, 2juin.
2. Ibid., 8 octobre.
3. 1595, 28 novembre.
4. 23 juin. Guillaume de Taix est trop souvent cit, pour n'en pas dire
quelques mots. Il naquit vers 1532
;
envoy auprs d'un oncle, chanoine
de Troyes, il s'attache l'vquc Caraccioli mais sans partager ses
erreurs
;
au contraire, nous le voyons signer toutes les proclamations
de la Ligue (Mm. de Claude Haton, appendice, T. 2, p. 1153), ce qui
ne l'empchait pas d'tre l'ami d'Etienne l'asquier (Moreri). Devenu
doyen de Troyes, il donna le rcit des Etats gnraux de 1576, assista
l'assemble de 1579, y
obtint quelques voix pour tre agent; celle
de 1586, il faillit tre envoy Kome. Il a laiss de ces deux assem-
bles un rcit parfois piquant, suivi dans l'dition de 1625 d'une notice
sur sa famille. Nicolas Camlsat a publi le journal de 1576 dans ses
Mlanges historiques, Troyes, 1619, in-S".
5. Taix, 1579, 23 juin
;
Mm. du CL, VIII, 376.
6. 1585, 2 octobre.

260

Le vote dfinitif tait donc le rsultat des opinions mises par
province. Les votes per capita auraient t trop longs
esquels chacun se voudroit raonstrer avoir bien estudi et
estre de bon jugement' et ce serait trop pnible aux
prsidents de se souvenir de chaque avis. De plus, les pro-
vinces n'tant pas, dans les premires assembles du moins,
reprsentes par un nombre gal de dputs, la majorit vraie
en aurait t fausse.
Cependant, en de graves circonstances o on a besoin de
toutes les lumires, telle une assemble de comptes laquelle
le roi demande un subside qu'elle n'a pas le droit d'accorder,
on a recours au vote nominal et motiv". Plus tard, le vote
par province fut rserv aux affaires importantes. D'ail-
leurs, il reste vident qu'en l'un et l'autre cas tous les
dputs pouvaient prendre la parole et exprimer leur avis
^
;
on ne devait point procder au vote dfinitif avant que les
opinions particulires n'aient eu le temps d'tre entendues.
On avait bien propos de n'accepter que les avis crits et
signs de la main de leur auteur
;
cette manire fut juge
trop dangereuse et la libert fut laisse chacun, sans tou-
tefois qu'il ft loisible de s'ingrer d'opiner avant d'tre
appel par les secrtaires*.
L'assemble de 1610 restreignit un peu cette grande lati-
tude et adopta la rgle suivante : quiconque a quelque chose
dire en avertisse le promoteur lequel confrera avec le pr-
sident pour savoir le jour et l'heure o se fera la proposition
que chacun pourra discuter, pourvu que le contest soit
court . A Melun on mit en question de savoir si le promo-
teur et son compagnon recevraient ainsi indiffremment
toutes sortes de billets, ce qui pouvait tre prilleux
;
cet
usage ne fut pas aboli
;
mais le promoteur, ainsi que nous
l'avons vu, avait la libert de tenir compte ou non de ces
communications, en gardant secret le nom de leur auteur. Ces
billets taient trs nombreux; dans les dlibrations graves
il en arrivait de provenance inconnue, sans signature,
1. Tai.x, 1579, 23 juin.
2. 1584, 9 juin.
3. 1605, 10 octobre.
4. 1579, 25 juin.

261

mans de personnes trangres l'Assemble*. C'est par
cette voie que fut connue la teneur de la bulle d'alination de
1586. Par suite de certains abus il fut convenu, partir de
1596 qu'on ne recevait plus de mmoires contre l'honneur
de certains de la Compagnie ..
;
on ne les acceptera que signs
et communiqus par personnes connues . Les dputs de
Melun avaient craint que cela ne donnast ouverture aux
menes et la divulgation des affaires si on proposait le soir
les affaires qui se devaient traiter le lendemain ^ Toutefois
comme cette mthode prsentait plus d'utilit que d'inconv-
nients et permettait de rflchir l'avance, on s'habitua
cette mesure rendue plus avantageuse par la coutume de lire
toujours le procs-verbal de la dernire sance au dbut de
celle qui la suit immdiatement. Dans les affaires d'impor-
tance, on en reprenait la lecture depuis l'origine de la
question \
Des commissions temporaires facilitaient le travail de
l'assemble. Les membres en taient dsigns par le sort, afin
d'viter les jalousies. Plusieurs dputs sont-ils chargs de
l'examen d'une affaire particulire
^
on groupe pour> l'tudier
ceux qui en ont une connaissance spciale
;
ainsi les docteurs
en thologie travailleront la rformation des universits
et collges
;
les archidiacres rectifieront le style des
ofRcialits ^
Dans les dbats trop complexes o le Nord et le Midi ne
parvenaient point s'accorder, on eut recours au com-
promis, les deux factions lisant chacune un nombre
gal de dlgus qui peuvent s'adjoindre leur choix un
autre dput pour former un nombre impaire et, par suite,
une majorit. On arriva mme donner plein pouvoir, cum
libra, quelques dputs qui gardaient le secret de leurs
dlibrations l'gard de leurs autres collgues, en 1585
par exemple, lors de la bulle d'alination. On finit par rendre
1. 1585, 7 dcembre.
2. Taix, 22 juin.
3. 1585, 12 octobre.
4. 1582, 17 juin.
5. 1579, 25 novembre.
6. 1579, 19 dcembre.

262

permanentes ces commissions si avantageuses. Ds son dbut,
en 1584, l'assemble des comptes se partage en deux bureaux
sous la prsidence d'un cardinal
*
;
cest effect l'on a prins en
la dicte abbaye (Saint-Germain-des-Prs) une salle basse prs
les cloistres, et sur les derrires de la dicte abbaye deux
Chambres, l'une basse et l'autre haute avec deux gardes-
robbes pour retirer les papiers et comptes du clerg . Les
difficults taient tranches en sance plnire. Bref, peu
peu, les dputs se rpartissent pour toute la dure de l'as-
semble dans de trs nombreuses commissions gnrales
ou bureaux
^
qui faisaient le rapport de leurs travaux devant
toutes les provinces runies.
Les dputs rentrs chez eux, pouvaient exposer leurs actes,
rendre compte de leur mandat et de tout ce qui s'tait pass
Paris, dans les assembles provinciales qu'on devait en prin-
cipe runir, cet effet
;
mais elles avaient lieu rarement. De
plus les procs-verbaux ne furent pas imprims avant 1625
;
1. 1584,
1"
juin.
2, Voici l'numration des commissions gnrales au milieu du
xvn sicle :
1 Pour tenir la ligne de compte.
2
Pour viser les quittances,
3 Pour crire les apostilles aux comptes.
4
Pour tenir et lire le compte prcdent.
5
Pour les frais communs.
6 Pour les ministres convertis dont les tats doivent tre signs
par tous les dputs.
7 Pour le contrat et examiner les contraventions aux clauses qui
y
seront insres.
8
Pour examiner les moyens de donner quand le roi demande
quelques secours extraordinaires.
9
Pour faire le dpartement. des sommes imposer pour le sup-
plment des frais de l'assemble et pour le don fait au roi.
10 Pour les affaires qui regardent la religion.
11
Pour examiner les entreprises faites parles rguliers et les
livres qui regardent la doctrine et les moeurs.
12
Pour le cahier.
13 Pour examiner la gestion des anciens agents.
14 Pour la revision des procs-verbaux.
15 Pour les jetons.
16 Pour examiner les procs-verbaux des violences commises sur
les ecclsiastiques, les spoliations et les dcharges.
17 Pour instruire les procs qui sont envoys aux assembles du
conseil.
18 Pour examiner les affaires particulires sur lesquelles Fassem-
ble demande des claircissements.
19
Pour la revision des comptes ordinaires, des frais communs et
de ministres. (Bibl. nat., Coll. Joly de Fleury. Carton blanc 2 408).

263

ils paraissaient d'ailleurs assez longtemps aprs la clture
de l'assemble. Aussi sans attendre la fin des travaux et pour
rester en communication plus directe avec les diocses,
celle-ci envoyait-elle souvent par lettres circulaires le rcit
de ses ngociations les plus importantes attendant quel-
qu'autre commodit d'avertir plus particulirement les b-
nficiers'. Ces lettres, dont aucun exemplaire ne devait tre
livr au public, taient imprimes chez l'imprimeur du
clerg
;
au xviii'' sicle les assembles tout propos recou-
raient sa presse.
Les dcisions prises par la majorit des provinces, si elles
doivent tre respectes ne passent pas toujours sans pro-
testation : certains dputs craignant de s'attirer le blme de
leurs commettants veulent dgager leur responsabilit person-
nelle
;
certaines provinces dsirent se prmunir contre des me-
sures qu'en dernier tat elles seront bien forces de subir
;
elles
maintiennent leurs prtentions et tentent de sauvegarder leurs
liberts soit en refusant de signer, soit en portant opposition de
nullit contre tout ce qui se fait et se fera. Ce droit leur tait
reconnu sans qu'il puisse cependant retarder les jugements
et dcisions . On se contente de donner acte aux opposants
et, si la chose en vaut la peine, de l'insrer au procs-
verbal.
L'assemble convoque par permission du roi dans l'intrt
commun du souverain et de l'Eglise, entretient de frquents
rapports avec le monarque et ses reprsentants; Il n'est
point temps en ce moment de considrer au fond quelle est
la nature de ces rapports et leurs rsultats; quelques mots en
indiqueront la forme et la manire dont les choses se passent.
Il n'y a pas de grande sance royale comme aux tats gn-
raux, mais vers le dbut et la fin de l'assemble les dputs,
en corps lorsque le roi sjourne dans la mme ville, par dl-
gation s'il en est autrement, vont lui prsenter leurs hom-
mages accompagns d'un long discours
;
la veille on a
demand l'heure de l'audience et le matin rendez-vous
est pris devant le chteau
;
Paris le plus souvent c'est
Saint-Germain-l'Auxorrois. Le roi reoit le clerg dans sa
1. 1600, 31 juillet.

264

chambre ou son cabinet en prsence de nombreux
seigneurs, parfois mme de tout son conseil
; en 1582,
Henri 111 tait entour de k reine mre, des ducs de Guise,
de Mercur, de Mayenne, du garde des sceaux*. Le bon roi
Henri IV n'y dploie pas toujours si grand apparat, et c'est
en se promenant dans le jardin des Tuileries qu'il fit au Clerg
une de ses plus jolies rponses
;
elle est bien connue et sou-
vent reproduite. La dputation vers le roi est un moyen cou-
rant de correspondre avec lui ou avec ses gens . Gnra-
lement, un prlat en est le chef lu. Avant de se rendre la
cour, il remet tous ses collgues un pitom*
de sa
harangue afin qu'on puisse
y
apporter les changements utiles.
Tout discours est soumis une censure pralable. Aux tats
de 1614 l'voque de Luon , Richelieu, comme on le sait,
dut donner lecture et analyse des points qu'il se proposait
de dvelopper.
Le plus souvent le roi ne rpond que par de vagues bonnes
paroles
;
des commissaires seront chargs de formuler ou
d'expliquer plus en dtail sa volont. A la premire sance,
ces commissaires du roi (ainsi les nomme-t-on), sont
venus au nom du souverain requrir la subvention du Clerg.
Reus avec grand honneur, ils sont conduits par deux prlats
et deux autres dputs depuis l'entre de la salle
^
jusqu'au
prsident qui les fait asseoir ses cts. Ce sont, en gnral,
d'assez grands personnages; en 1561, le conntable de Mont-
morency et M. de Gonnor; en 1579, le sieur de la Chapelle
aux Ursins, chevalier de l'ordre du roi, commandeur du Saint-
Esprit nouvellement institu , ou encore des magistrats
comme M. deBellivre. Ne pouvant assister la dlibration,
ils sont reconduits hors de la salle avec le mme crmonial*;
puis ils sont pris de rentrer pour couter la rponse de
l'assemble. Pas plus que le roi, le Clerg n'aime la donner
1. 1582, 17 juillet.
2. 1585, 2 octobre.
3. Et mme depuis la porte de l'Eglise qui donne dans le clotre
lorsque l'assemble se tient aux Grands-Augustins (IIericoukt,
111,
307) ;
aux petites assembles o les commissaires viennent moins sou-
vent, il n'y a que deux dputs.
4. Ils se retirent dans une chambre au-dessus de la chambre des
portiers des .\ugustins. Arch. nat. G*^*
792'', 25.

265

rapidement. Les dputs prfrent les crits, tmoignages
plus solides que les simples paroles. Or une harangue ver-
bale, la rponse est et demeurera verbale* . Tout au plus,
bien rarement, quelques lignes seront crites au pied de la
requte^ pour leur donner un commencement de satisfaction
sur lequel il ne faudrait pas trop compter. Les ngociations
ne se poursuivent qu'avec le conseil du roi en des con-
frences
'
rptes o interviennent le chancelier, les
gens du roi , et au besoin, les chevins de Paris, lors-
qu'il s'agit des rentes. La rdaction du cahier oblige de
nombreuses entrevues avec le Procureur gnral. Comme
les Etats, toutes les grandes assembles, et quelquefois
les petites, ce qui est assez singulier, tant donn le but qui
leur est assign en principe, prsentent un cahier de plaintes
et dolances dont la confection commence ds les premires
sances. Les dputs ont apport avec eux d'amples m-
moires
*
dont ils composent leurs cahiers provinciaux et de
ceux-ci, ils tirent le cahier gnral. A ces sources s'ajoutent la
lecture des lettres patentes et dits obtenus dj par le Clerg
pour veoir de quoi on s'en pourroit servir' , ainsi que celle
des cahiers prcdemment rpondus*^ . Le cahier est com-
pil par une commission de dputs du second ordre sous
la surveillance d'vques
;
il dispose les matires suivant un
programme constant. Quand il est termin, on le relit en
assemble gnrale, on dcide de l'admission ou du rejet de
chacun des articles, on en ajoute s'il
y
a lieu, et le tout, sign
par le prsident et par les secrtaires, est prsent au roi '.
La rponse est souvent longue venir. Les gens du roi
prenaient tout leur temps pour l'examen des requtes.
D'aprs le clerg quatre ou cinq jours auraient du suffire :
sans doute si l'on avait tout accord d'emble, mais en fait,
l'assemble prolonge pour attendre ces rponses toujours
diffres, finissait par s'en aller, laissant en souffrance une
1.
-
266

partie des articles \ Il en rsultait que le texte dfinitif de
l'dit ou des lettres patentes tait parfois trs peu con-
forme celui qui avait t prsent et mme arrt au conseil.
C'est en effet le clerg lui-mme qui rdige les projets
et minutes de tous les actes qu'il esprait obtenir". Le roi
n'aurait eu qu' les approuver pour les rendre excutoires
;
mais les retouches taient nombreuses et l'on soumettait
plusieurs projets avant qu'un seul reut l'approbation. Le
contrat tait dress galement par les dputs aprs la
clture des dbats ^ Cette minute laquelle on annexait les
procurations et pouvoirs des dputs tait remise deux
notaires, les notaires du clerg )> qui vrifiaient les formules
de droit. Les secrtaires du roi ne trouvant gure leur affaire
en ces dispositions, car les actes en faveur du clerg rece-
vaient le sceau gratis , firent l'occasion quelques diffi-
cults ;
le roi pour les calmer leur donna en 1586 trois cents
cus* condition que le clerg leur accordt pareille somme;
l'usage s'tablit de leur allouer une gratification pour leurs
expditions.
La ratification du contrat faisait l'objet d'une petite cr-
monie partir de 1586
;
le roi cessa de le signer mais tous
les membres du conseil
y
apposaient leur signature, le clerg
faisait de mme dans la salle des assembles
;
plus tard quel-
ques commissaires du roi le signrent tout d'abord chez le
chancelier.
Seules les relations avec l'autorit royale sont obligatoires,
mais pour se concilier suivant les circonstances la bienveil-
lance de grands personnages, l'assemble dcide de leur faire, le
cas chant, des visites de pure politesse: la reine-mre revient
de son vojage dans les provinces du Midi, les dputs de 1579
vont la saluer et louer Dieu de l'avoir ramene, aprs un long,
pnible et fcheux voyage . Le conntable, le chancelier
partent pour Fontainebleau, les cardinaux reviennent de
Rome ou s'y rendent, on va les voir; on prend des nouvelles
de ceux qui sont malades, on n'oublie pas le premier prsi-
1. 1612, 19 juin.
2. 1585, 23 octobre.
3. 1595, 17 aot.
4. 1586, 26 juillet.

267

dent, les magistrats affectionns au clerg et surtout le
nonce du pape. D'autre part, le prvt des marchands et les
chevins qui vinrent si souvent presser les dputs des pre-
mires assembles gardrent, lorsque les relations furent
meilleures, l'habitude de paratre devant l'assemble, une
premire fois par rvrence , une seconde, pour demander
renouvellement du contrat, et l'entrevue se passait trs cr-
monieusement avec des formalits rgles*.
L'assemble se termine ainsi qu'elle avait commenc, sans
solennits. Quelques jours avant la sparation, sera clbre
la solennit religieuse dont nous avons dit quelques mots, mais
de sance de clture, il n'y en a pas, proprement parler:
chacun s'embrasse osculo sancto
",
on rappelle l'ancienne
coutume de contracter des fraternitez, chapelets et confrai-
ries usite entre les voques et personnes ecclsiastiques ds
Charlemagne
;
des discours se succdent. Le promoteur
donne le rsum de la runion et constate avec joie que per-
sonne des membres n'a fait chose blmable ni scandale
public . Il adresse un compliment aux cardinaux et au pr-
sident; celui-ci rpond son tour. En 1586, le cardinal de
Bourbon donne son cur l'glise gallicane
'^
dont il dsi-
rait qu'on fist estt comme de chose enclose dans une boette .
On distribue quelques loges aux promoteurs et secrtaires
qui remercient et sur ces congratulations universelles, chacun
se retire.
Tandis qu'aux tats gnraux les trois ordres perdent tout
pouvoir ds qu'ils ont remis leurs dolances, les Assembles
du clerg se survivent en quelque sorte, aprs la prsentation
des cahiers, non seulement dans la personne des Agents du
clerg, mais aussi dans celle de certains dlgus. Plus d'une
assemble qui n'avait que trop dur, transmit ses pouvoirs
un petit nombre de ses membres, par exemple aux prlats
restant Paris, soit pour solliciter la iin des rponses, ou
terminer un travail de revision, dposer une plainte urgente.
Les agents furent bientt appels remplacer ces dputs
1. L'usage s'tablit mme d'offrir un prsent au prvt et ses
chevins.
2. TaIX, 1580, mars.
3. 1586, 19 juin.

268

restants . Les usages se codifient et en mme temps le
luxe et l'apparat augmentent dans les assembles mesure,
semble-t-il, qu'elles perdent de leur autorit.
De telles runions n'allaient pas sans de grandes dpenses
;
ils taient rares les dputs comme l'vque de Limoges qui,
eu gard la pauvret de sa province et parce qu'il a mai-
son Paris ne veut rien recevoir , et ce ne sont point les
seules taxes qui forment le compte des frais communs
assez important pour que le receveur gnral du clerg le
rende sparment. 11
y
a d'autres dpenses dont l'numration
achvera de dpeindre la physionomie de nos assembles.
Les clercs qui ont grossoy le contrat et les autres cri-
tures rclament leur salaire et une gratification ^ Le scel
des commissions est gratis, mais cette gratuit exige des
prsents aux secrtaires de la chancellerie^ . Pour avoir
collationn les copies du contrat, Brulart reoit 100 cus en
1579, ce qui fait un teston pour chacune ^;
un autre secr-
taire du roi rend le mme service pour toutes les provisions
imprimes, raison de 2 cus le cent, ce qui ne revient pas
cinq liards pice .
Il faut donner des trennes aux portiers de la maison
du roi qui ont ouvert la porte au clerg *, aux ar-
chers qui ont gard l'assemble, aux fourriers du roi qui ont
log les dputs parce qu'on ne pourrait commodment
loger aux hostelleries de Melun^ . Les autres assembles
continurent ces indemnits aux fourriers pour les encoura-
ger et exhorter de loger ci-aprs plus commodment qu'ils
n'ont fait par le pass, nos seigneurs les prlats la suite de
la cour et lesdits agents et dputs qu'arriveront pour les
affaires du clerg . On reconnaissait les services du portier
de Saint-Germain-des-Prs ou des Augustins
;
on rmunrait
la fabrique de Saint-Denis-du-Pas o l'assemble avait chaque
jour fait dire la messe.
Les dputs s'intressent dans les couvents, aux novices et
1.

269

aux religieux qui leur ont t utiles : Frre Philippe
Grme qui a gard la porte 30 escus remettre aux mains
du procureur du collge des Bernardins pour payer sa pen-
sion leur collge de Paris esprant qu'il en profitera ou
un autre son dfaut
*
. Ajoutez ces dpenses les aumnes
aux pauvres navrs en la bataille de Saint-Denis, aux ple-
rins qui se rendent Compostelle, aux Pres de la Compa-
gnie de Jsus pour btir leur glise, des vques d'Orient,
Dom Denys Palologue, archevque de Che.sisque
(?),

l'vque de Pedine en Slavonie , autrefois pris par les Turcs,
l'voque de Bulgarie, Nectarini, recommand par le nonce
;
encore deux pauvres pollonnojs, un cordelier hyber-
nois, aumne qui ne fut point donne ayant appris du gardien
que c'estoit un homme desbauch et vagabond , au g-
nral du mme ordre, J. de Fontibus, personnage trs
recommandable , sans parler des secours distribus aux hu-
guenots convertis, aux catholiques fugitifs des Iles Britanni-
ques et d'une foule d'autres dont l'usage devint de tradition, A
la requte du premier prsident du Parlement et des membres
du bureau des pauvres de Paris, l'assemble vota aussi pour
ces derniers un subside : il fut de 1 000 cus en 1595.
De ces aumnes, les unes, il est vrai, sontle fruit de qutes
faites parmi les dputs, mais la plupart et les plus fortes
tombent aux dpens du Clerg gnral , A ces actes de
1. C'est par suite de ces dons que s'tablit aux Augustins l'usage de
faire soutenir une thse pendant les assembles. Les prparatifs de
la soutenance d'une thse nous dmontreront quel point le faste
s'tait introduit dans les runions. Au-dessus del chaire du prlat qui
prside un dais de velours cramoisi, chamarr de galons frangs
d'or et argent lin, avec ses pommes, plumes et aigrettes
;
un tapis
de velours la chaire du prsident couvrant les bancs des cen-
seurs. Pour couvrir le bas de la salle deux grands tapis de pied de
Turquie, deux petits pour l'entre-deux des piliers
;
tous les bancs cou-
verts de tapis de Perse, des fauteuils de velours chamarr pour les
prlats, des chaires pareilles pour les dputs du second ordre et six
douzaines de moquette pour les assistants... Deux Suisses de la livre
du roi gardent la porte... L'assemble accorde ordinairement aux reli-
gieux une gratilication de 500 livres. Arch. nat. G^* 792*, p.
96.
Une thse prsente par un colier du collge Louis le Grand porte ce
titre: Clerum gallicanum//, inter ceteros ecclesiasticos// deecclesia//
inter ceteros regni ordines// de regno// optime meritum esse// osten-
dit// Rhetorum aller// in regio Ludovici magni collegio// societatis
Jesu// Die sabbati vigesima septima an no 1705// hora postmeridiana//
secunda et dimidia . Arch. nat. G^ l.

270

bienfaisance il n'y aurait en rien reprendre mais les grati-
fications, rmunrations, et frais d'installation devinrent si
lourds qu'il fallut
y
pourvoir par des rglements
fort
beaux
',
notamment en 1614, et si mal observez d'ailleurs
que les frais de l'assemble suivante furent encore plus
considrables .
Toutes ces prescriptions et principes numrs dans les
pages qui prcdent s'appliquent pour la plupart, aussi bien aux
petites assembles qu'aux grandes. Quant aux assembles que
l'on a nommes particulires leur principale rgle, pourrait-on
dire, est de n'en point avoir; leur action est si troitement
circonscrite qu'il n'y avait plus de danger de ct. A mesure en
effet que les assembles se perptuaient et se rgularisaient,
il s'tablissait entre elles une sorte de hirarchie, de grada-
tion dans la dignit et les pouvoirs. Grandes et petites
sont au mme titre gnrales
;
elles reprsentent le
Clerg de France, mais seules, les grandes Assembles dcen-
nales peuvent prendre les dcisions les plus importantes,
faire des rglements et surtout engager les finances des eccl-
siastiques franais. Elles auraient aussi un droit d'inspec-
tion et de revision sur les assembles de comptes.
Celles-ci doivent en principe se borner au rle indiqu
par leur nom mme, mais tant gnrales (elles compren-
nent des reprsentants de toutes les provinces), elles peuvent
traiter, l'occasion de questions trangres l'objet pri-
mitif de leur convocation : il leur est seulement interdit
de voter aucun subside. Sans doute dans les premiers temps
elles furent parfois pour viter un plus grand mal obliges de
consentir aux demandes du roi, mais au moins, ce qu'on
ne vit plus jamais depuis 1580, ce sont ces runions particu-
lires d'vques et de prlats de cour, sans mandat comme
sans responsabilit, si funestes aux bnficiers. Dsavoues
pour le pass, ces assembles particulires furent rduites
n'tre plus qu'un conseil des agents qui les convoquait en
certaines circonstances. Composes de prlats qui se trou-
vaient Paris, elles ne comportent point de longues dlib-
rations et il ne reste d'elles qu'un procs-verbal d'une ou
1. PlNETTE, p.
30.
-271

deux feuilles
*, qu'il s'agisse d'ajouter un pensionnaire la
liste des ministres convertis, ou mme de donner un avis
sur un point de discipline ecclsiastique : car les assembles
grandes ou petites bien qu'elles n'aient t convoques au
dbut que pour une mission d'ordre tout fait temporel
n'avaient point tard concevoir des vises plus hautes.
1. Arch. nat. G 95.
QUATRIME PARTIE
ORIGINES DE l'iNTERYENTION DES ASSEMBLEES
EN MATIRE SPIRITUELLE
CHAPITRE I
16I-1595
Des ecclsiastiques, bien que, en principe, des intrts tout fait tem-
porels soient la cause de leur runion, sont naturellement ports
dsirer s'occuper plus particulirement des questions religieuses.
Ainsi en fut-il des assembles. C'est au caractre complexe que leur
donna ds les premiers temps, cette tendance tendre leur com-
ptence de leur rle que les assembles furent redevables de pou-
voir au XVII'' et surtout au xvni<= sicles, s'immiscer dans les affaires
religieuses. Il faut donc examiner par suite de quelles circonstances
les assembles furent amenes manifester leurs prtentions
cet gard, et avec quelle tnacit elles les affirmrent progressive-
ment. L'histoire de leurs efforts pour la rception du concile de
Trente et le retour aux lections piscopales en sont la meilleure
dmonstration.

Assemble de Poissy. Ses rglements spirituels.

En 1567, l'assemble met le premier de la longue srie de ses vux


en faveur de la rception du concile de Trente. La rforme tente en
1573 d'aprs les principes de ce concile choue. Le roi promet seu-
lement de bonnes nominations piscopales. En 1576 il prtend avoir
commenc cette rforme. Protestations de la chambre ecclsiastique
des tats. Les chanoines rencontre des vques s'opposent la
rception du concile. Un accord est trouv. Dsormais l'entente sera
gnrale. A Melun, tous rclamaient le concile et l'lection des v-
ques. L'ordonnance de Blois satisfait peu les dputs; ils la font cor-
riger.

Tableau de l'tat dsastreux de l'Eglise de France cette
poque. Le roi par sa force d'inertie triomphe des efforts du clerg
en 1580, en 1582. Il permet seulement les conciles provinciaux.
Mmes dbats de part et d'autre l'assemble de 1585. Cependant
l'assemble dans l'affaire des professions de foi affirme le droit
qu'elle prtend avoir de s'occuper du spirituel. Le concile au fond
est en cause.
Les dputs de 1579, peine runis, dclaraient que l'iii-
tention de l'assemble est de ne dlibrer ou arrter aucune
L. Si:iuAT. Assembles du Clerg de France. 18
071 __
chose qui concerne le temporel dudit clerg que le spirituel ne
soit vuid le premier
;
peut-tre n'y a-t-il ce jour-l qu'un
simple moyen dilatoire destin faire patienter le roi, mais
cinq ans aprs, les dputs comaiencent encore par s'excuser
de ne pas dlibrer d'intrts temporels avant d'avoir rgl
le spirituel : tant les Assembles, bien que le motif de leur
convocation ait t d'une tout autre nature, taient arrives
rapidement se persuader qu'elles remplaaient jusqu' un
certain point les conciles devenus' trop rares. Ds les premiers
temps elles conforment leurs actes leurs prtentions : toutes
les harangues prononces devant le roi placent toujours en
premire ligne les rclamations concernant la discipline et
les lois de l'glise. Le roi
y
est requis d'exterminer ceux
de la religion, de favoriser les ecclsiastiques romains et
les autoriser en toutes leurs franchises, ne point toucher
leurs bourses... faire observer en France le concile de Trente,
donner ordre qu'on portt honneur au clerg romain, que
leur juridiction ecclsiastique demeurast sauve et qu'ils fus-
sent quittes des renies sur eux prtendues . Certaines
expressions se ressentent de l'auteur huguenot'; nanmoins
ce rsum de la harangue de l'vque de Saint-Brieuc pourrait
convenir toutes les autres.
A la lecture de ces documents, on dcouvrirait assur-
ment l'expression la plus complte des dsirs du Clerg de
France, de ses tendances, de ses aspirations, mais prcis-
ment l'poque o se formrent les assembles se trouve limi-
te ses deux extrmes et partage en son milieu par la tenue
d'tats gnraux
;
les vux et dolances que la chambre
ecclsiastique ou assemble prsenta en ces trois circonstances
solennelles ont dj t analyss avec assez de dtails pour
permettre une tude comparative de chacun de leurs articles\
Ce que des cahiers composs de longs intervalles laissent
seulement entrevoir, les procs-verbaux le montrent bien
davantage : la continuit d'efforts, la persvrance des rcla-
mations des assembles sur certains points doivent particulire-
ment attirer l'attention, car l'tude de leurs origines risquerait
1. .1. DE Seire, Mmoires,
p.
621.
J. Par .M. Picot, dans son Ilist. des Liais Qnn'raux.
-r,
fort d'tre trop incomplte si, se bornant les chercher dans
un ensemble de questions de finances, elle ngligeait de rap-
peler les causes auxquelles les assembles durent le carac-
tre complexe qu'elles conservrent dans la suite.
Au xviif sicle on pouvait crire comme une chose toute
naturelle, dans une progression qui cependant, semble ren-
verse : Les importantes matires qui forment le sujet de
ces respectables assembles reviennent toujours trois points
principaux, la thologie, la jurisprudence ecclsiastique et
rconomie des biens del'gli'se' . Si les assembles arrivent
alors faire accepter cette extension de leur rle et mme
la faire sanctionner parfois par le pouvoir royal, toujours
ombrageux, c'est que tout au dbut de leurs runions, elles
avaient hardiment affirm leur dsir de ne point circonscrire
leurs dbats un objet purement matriel. La situation reli-
gieuse de l'poque, ilestvrai, favorisa ces tendances. L'histoire
de l'glise de France assurment, ne tient pas tout entire dans
celle des Assembles, surtout au xvii" sicle, et l'on ne saurait
dire qu'il faille reporter sur elles tout l'honneur de la rforme
qui s'opra alors
;
mais au xvi*" sicle, il se trouve que les
questions d'ordre spirituel dans lesquelles les assembles
purent intervenir taient de la plus haute importance et que
celles-ci en tirrent par contrecoup un relief singulier.
A poursuivre la rception du concile de Trente, le retour aux
lections piscopales, elles apportent une tnacit qui n'a
d'gale que celle qu'elles dploient dans la dfense des
intrts pcuniaires de l'glise; elles n'y russissent pas aussi
compltement, mais au moins, elles acquirent ce caractre
spcial, cette ph3'sionomie aux traits divers, encore qu'un peu
indcis, qu'elles gardrent depuis lors jusqu' leur disparition.
Aux tats d'Orlans les trois ordres taient d'accord pour
proclamer le relchement de la discipline. Le Concordat, si
difficilement accept, ne portait ce moment que de mauvais
fruits; le roi ne faisait que des nominations indignes; les
bnfices taient scandaleusement cumuls, ils se vendaient
et s'achetaient couramment-; le clerg lui-mme supplie le
1. P.ibl. Mazar., ms. 2 50G, par l'abb de \'illier>.
p.
1.
2. Louis de Bourbon tait cardinal 19 ans. Jean de Lorraine fut lu
vque de Metz 4 ans. La faveur du roi amenait mme des vques
-270 -
roi de
remettre les lections, et de vouloir faire instance et
procurer ledit concile gnral, suivi de dix en dix ans d'autres
conciles gnraux, suivant les ordonnances de Ble, de Con-
stance et la rformation dcide sous Charles VII. On ne
se souvenait plus des abus dans les lections
;
on en voyait
seulement les beaux C(3ts. Le roi pour ne pas rsister un
courant aussi marqu accorda ce retour l'ancien usage'; il
ne devait pas s'y soumettre longtemps. Quant aux conciles,
celui de Trente, venait justement de rouvrir ses sances.
L'assemble de Poissy rpondait la fois, bien que trs
imparfaitement, au dsir d'un concile national exprim dans
le conseil par ^Larillac, archevque de Vienne, et aux aspira-
tions vers un concile gnral, puisque les prlats y tenaient
advis sur les choses qui auront estre proposes au dict
concile de la part de l'glise gallicane qu'ils consultent
et digrent si meurement que je m'aseure que leur arrive
au dict concile l'on cognoistra qu'ils n'ont poinct perdu
de temps , crivait Catherine de Mdicis l'vque de
Rennes
'-.
Par mesure prventive, ce synode gallican', de mme
peu orthodoxes : le pape Pie IV se vit oblig de retirer leurs siges
huit voques franais : l'un de ceux-ci, Tvque de \'alence, appre-
nant ce coupi dit que le pape n'est pas le patron des vques de
France, mais le roi, qu'il ne reconnat d'autres suprieurs que Dieu et
le roi... Il dit aussi que Luther, un moine, avait attaqu avec succs et
enlev l'obdience del Germanie un pape plus grand que celui-ci.
(Bibl. nat., ms. ital. 1724... 156o, 26 janvier.) Ces vques taient ceux
d'Aix, Tzs, Valence, Chartres, Lescar, Oloron, Dax et Troyes. Ibid.,
30 octobre.
1. 11 faut signaler ici, ct de l'ordonnance d'Orlans, un document
assez curieux intitul : Sp sont dex articles que Mans, le rhonselier a
faict et votilloit qiCils fussent publier
;
mes seulx de la semble ce sont
oposer. Diffrentes rformes
y
sont proposes parmi lesquelles l'lec-
tion des vques par douze gentilshommes et douze bourgeois. Une
criture un peu postrieure ajoute en regard de ce titre : de la main
du duc de Guise . Le catalogue dit Henri duc de Guise mais il
n'y avait pas d'Henri duc de Guise en 1560
;
aux tats de 1588 le Bala-
fr s'appelle Henri ;
cependant ces articles semblent tout fait se
rapporter en 1560. Bibl. nat., ms. fr. 2034."), fol. 85-89.
2. Lettres de Catherine de Mdicis. t. I. p.
607, 1561, 14 sept.
3. Henri Martin, Ilist. de France, 1865. t. IX,
p.
165. Point si gal-
lican peut-tre qu'on ne le croyait Rome o l'arrive du cardinal de
Lorraine et des vques franais effrayait l'avance. Les vques. dit
Henri Martin. nonobstant l'ordonnance d'Orlans, paraissent consi-
drer les dispositions du concordat comme valables jusqu' ce que le pape
les ait modifies.
qu'il avait obtenu des articles pour la confirmation de la juri-
diction et des intrts temporels des ecclsiastiques, publia
aussi quelques dcisions disciplinaires*.
Le cardinal de Lorraine arriva au concile en novembre 1562;
les voques d'Avranches, Chalon, Lavaurs, Chlons-sur-Marne,
vreux, Sez et Amiens avaient t dsigns Poissy pour
y
prendre part, accompagns de plusieurs docteurs dont l'ung
estoit souldoy aux despens du roy et les autres aux despens
des grands seigneurs" . Beaucoup d'vques, dont les terres
taient occupes par les hrtiques, s'taient excuss de ne
point passer les monts, faute d'argent pour les frais du voyage.
Le roi avait dcid de consacrer 200 000 francs cet usage
;
chaque vque aurait reu une pension journalire de 10 francs'',
mais cette gnrosit ne dura gure
;
aprs la mort de
M. de Guise le roi ne voulut plus en entretenir et finalement
une partie de ces frais fut supporte par le clerg lui-mme :
sur l'article contenant les deniers baills MM. les doc-
teurs pour aller au concile de Trente^ , l'assemble de 1567
alloua la dpense mais avec dfense d'en autoriser de sem-
blables l'avenir.
Cette dcision ne doit pas faire prjuger des sentiments des
assembles l'gard du concile. Le cardinal de Lorraine,
lors de la dernire session, s'tait engag, au nom de la France
et pour les ambassadeurs absents, en recevoir les dci-
si(jns : ce qui, son retour, amena de violentes altercations
entre le chancelier et lui. Aussi Rome s'empressait de pro-
fiter de ces bonnes dispositions ',
trop rares son gr. Le
cardinal de Santa-Croce se prsentant pour faire rvrence
1. Le rsum de ces dcrets se lit dans Jager, Ilist. de VEfilhe
fie
France, XV, 335. Ils sont reproduits au t. I de la Collect. des Procs-
verbaux, app.
p.
7.
2. li vques, 12 abbs, 18 thologiens dfrays de tout par le roi
d'aprs le Cxir ligueur, p.
44.
3. Bibl. nat., ms. ital. 1722;
15r)2,
2 aot : on avait dit aussi
qu'un vque par province tait au concile aux frais de ses col-
lgues.
4. 1567, 2 dcembre.
5. Bibl. nat., ms. ital. l"2(]; 1566, 27 juin: Rome demandait l'obser-
vation des choses dtermines au concile de Trente, la rforme des
prlats eux-mmes, le sminaire de la jeunesse et une particulire
information de tous ceux qui se sont signals par leur vertu et leur
doctrine en chaque diocse .
_ 978

leurs Majests, avait en ralit pour but de parler de l'obser-
vation du concile; le nonce du pape soumettait aux vques
un mmoire contenant quatre points de rformation parmi
lesquels tait comprise l'rection de sminaires et le cardinal
de Lorraine en tablissait un dans sa ville de Reims'. Il n'est
donc pas tonnant de voir la question du concile se poser ds
l'assemlile de 15G7. La proposition de dresser la liste de
tous les dputs de cette compagnie qui ont requis l publi-
cation et excution du concile, fut empesche par les autres
dputs mais l'opposition tenait des motifs particuliers
que dcle la dcision suivante : Sur l'article (du cahier)
faisant mention du concile, a t protest que le dict article
lie puisse prjudicier aux chapitres . Les chanoines furent
toujours trs tenaces dans la revendication de droits que le
concile ne leur reconnaissait plus. Cependant les dputs,
ayant pens avec l'archevque de Sens, qu'il est bon de
retourner chez soi sans attendre la rponse au cahier, avaient
insr dans celui-ci deux articles gnraux concernant
le spirituel : l'un demandait le maintien des immunits et
privilges du clerg, et l'autre qui ouvre la longue srie de
semblables requtes, rclamait du roi qu'il lui plaise faire
observer en son royaume la sainte doctrine selon les conciles
comme ont fait ses prdcesseurs trs chrtiens rois de
France- .
Ce vu manquait de nettet. Les assembles, toutes rcentes
encore, n'osaient s'avancer loin sur le terrain du spirituel .
La leve du subside extraordinaire, en 1571, donna aux pr-
lats qui le votaient l'occasion de rappeler au roi les pro-
messes du cahier : Charles IX s'engagea nommer aux prla-
tures personnes capables suivant les saints dcrets". On va
voir tout l'heure si les Valois se soucirent jamais sur ce
point de tenir leurs engagements plus scrupuleusement qu'en
matire de finances.
1. Le rglement s'en trouve aux Mi'in. thi CL. t. II. 601^. Le nonce
ordinaire tait alors rvoque de Fermo : il
y
avait un abb de Santa
Salute, lgat l'anne .
2. 1567, 9 janvier.
Le procs-verbal officiel ne conserve pas ce passage qui se lit dans
la minute originale.
3. Mem. du CL, II, 255.

270

L'assemble de 1573 fut moins hsitante. Toute dsastreuse
qu'elle ait t pour les finances du Clerg, il faut reconnatre
qu' certains gards, les vques runis en 1573 semblent avoir
t plus prs qu'en aucun autre temps d'y obtenir ce qu'ils
rclamrent si longtemps et en vain. L'assemble n'avait point
assurment la mission de principalement aviser les moyens
les plus prorapts et convenables pour rtablir le service
divin... et pourvoir aux choses appartenantes la rforma-
tion et discipline ecclsiastique . Si Charles IX trouvait
bon d'allguer ce prtexte (une lettre du mois de mars
conue selon les prescriptions du concile de Trente et rappe-
lant aux vques les devoirs de la rsidence devait tmoigner
de ses bonnes dispositions ^), en ralit comme l'crivait le
nonce, il me parat clairement que du clerg on ne veut
autre chose que de l'argent
'.

Cependant le bruit courait qu'on traiterait


*
des choses
ecclsiastiques et mme du concile puisqu'il tait question
d'y appeler les chapitres, les abbs et les autres ecclsias-
tiques qui peuvent
y
avoir intrt et d'entendre leurs raisons
et plaintes
'\
L'assemble demeura une runion d'vques :
les lettres qui les convoquaient les engageaient, pour les
mie