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University of Ottawa
http://www.archive.org/details/bibliothquedel157ecol
BIBLIOTHQUE
DE L'ECOLE
DES
HAUTES TUDES
PUBLIEE SOUS LES AUSPICES
DU MINISTRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE
SCIENCES HISTORIQUES ET PHILOLOGIQUES
CENT CINQUANTE SEPTIME FASCICULE
HABITATIONS GAULOISES ET VILLAS LATINES
DANS LA CIT DES MEDIOMATRICES
PAR ALBERT GRENIER
(avec plans) 1 ,
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PARIS
LIBRAIRIE HONOR CHAMPION
5,
QUAI MALAQUAIS
1906
Tous droits rservs
E DITE U R
HABITATIONS GAULOISES ET VILLAS LATINES
DANS
LA CIT DES MDIOMATRICES
TUDE SL'R LE DVELOPPEMENT DE LA CIVILISATION GALLO-ROMAINE
DANS UNE PROVINCE GAULOISE
HABITATIONS GAULOISES
ET
VILLAS LATINES
DANS
LA CIT DES MDIOMTRICES
TUDE SUR LE DVELOPPEMENT
DE LA,
CIVILISATION GALLO-ROMAINE DANS UNE PROVINCE GAULOISE
AVEC PLANS
PAR
Albert GRExNIER
AGRG DE l'u.NIVERSIT
LVE DIPLM DE LA SECTIOU d'hISTOIRE ET DE PHILOLOGIE
DE l'cole pratique des hautes tudes
PARIS
LIBRAIRIE HONOR
CHAMPION,
DITEUR
5,
QUAI MALAQUAIS
1906
Tous droits rservs
A MES MAITRES
DE l'universit DE NANCY
DE l'cole des hautes tudes
ET du collge de FRANCE
ET
AMES AMIS LORRAINS
Sur l'avis de M. Hron de Villefosse, directeur d'tudes d'pi-
graphie latine et antiquits romaines, et de MM. Emile Chtelain et
Thdenat, lve diplm, Commissaires responsables, le prsent
mmoire a valu M. Albert Grenier, le titre : d'lve diplm de la
Section d'histoire et de philologie de VEcole pratique des Hautes
tudes.
Le Directeur de la Confrence,
Hron de Villefosse.
Le Prsident de la Section,
G. MONOD.
Paris, le 13 mars lOO'i.
Les Commissaires responsables,
E. Chtelain, Thdenat .
INTRODUCTION
Les habitations de l'poque gallo-romaine ont laiss de nom-
breuses traces dans les campagnes du pays messin. Mais parmi
les ruines qui nous en conservent le souvenir, deux ou trois
seulement ont t, jusqu' prsent, l'objet de fouilles appro-
fondies et d'tudes qui semblent dfinitives. De quelques autres
villas, le plan a t reconnu dans ses parties essentielles.
La plupart du temps, nous ne connaissons que l'emplacement
de ces habitations, et l'tendue approximative de la superficie
qu'elles couvraient. Des monnaies, ramasses parmi les
dbris nous fournissent encore, parfois, quelques renseigne-
ments sur la date de ces anciens tablissements. Ce sont l
tous les matriaux qui ont servi cette tude.
La part des renseignements indits que nous apportons
est minime. Nous tenons cependant exprimer notre
reconnaissance ceux des archologues lorrains qui nous
les devons. Mais il nous a sembl que mme sans rvler aucun
dtail nouveau, une tude d'ensemble des restes d'habitations
rencontrs dans une mme rgion, pouvait avoir sa raison
d'tre et son utilit. Le plan d'une villa, les dtails de son am-
nagement, le style de ses dcorations, mme le mieux dcrits,
par la plus consciencieuse des monographies, ne prennent leur
vritable signification, que parla comparaison avec les exem-
ples voisins d'autres villas du mme genre. 11 est impossible
d'expliquer les diffrentes particularits de la technique de
construction, voire la destination des diffrentes parties des

10

btiments, sans se rfrer perptuellement aux ruines de mme
caractre dcouvertes antrieurement. I.es archologues en
sont presque toujours rduits ii raisonner par analogie. 11 leur
sera commode de trouver, runis et classs, les documents
ncessaires pour clairer leurs fouilles.
Mais surtout une tude d'ensemble des difTrentes villas
d'une mme contre, peut permettre de dgager du caractre
particulier de chaque villa, et des dtails qui lui donnent sa
physionomie propre, l'ide gnrale qui a prsid la cons-
truction de ces habitations et les diverses modifications qu'elle
a subies. Il devient ainsi possible de suivre l'histoire de l'ar-
chitecture domestique dans une rgion donne, et, par suite,
celle des grandes directions de l'art et de la civilisation.
Les habitations portent en outre, profondment empreinte, la
trace des hommes qui les ont leves et habites. Leurs dimen-
sions, leur conomie intrieure, leur dcoration rpondaient
la richesse des populations, l'organisation de la famille et du
travail. Leur rpartition fut soumise aux conditions naturelles,
leur dveloppement aux vnements politiques. L'tude mtho-
dique et raisonne des restes d'habitations fournit de pr-
cieuses indications touchant l'tat conomique et social d'un
pays.
L'tude des habitations rurales et des villas est tout particu-
lirement apte mettre en lumire les rsultats obscurs de
la vie matrielle et de la culture morale de la Gaule roma-
nise. Les villes jusqu'ici ont particulirement attir l'atten-
tion. Mais leur civilisation est souvent fort diffrente de celle
des campagnes. Les cits participent plutt de la vie gnrale
des autres grandes villes, qu' celle du pays mme dont elles sont
le centre. Le groupement de la population
y
modifie les condi-
tions de l'existence
;
il aide la transformation rapide des
murs. Dans les provinces soumises une domination tran-
gre, tout particulirement, lesvilles sont les points de contact
entre le gouvernement conqurant et le reste du pays. L'action
exerce immdiatement autour d'elle par l'administration et

11

ses reprsentants, parfois ne dpasse pas les portes des centres
urbains o elle sige. Les monuments officiels qu'elle
y
lve
prsentent une faade souvent trompeuse. Par eux on peut
juger sans doute des directions gnrales imprimes la masse
du peuple, et des efforts tents pour agir sur sa civilisation.
Du rsultat de ces efforts, les documents que fournissent les
campagnes permettent seuls de se faire une ide.
L'importance des villes, au point de vue conomique et social,
ne saurait d'ailleurs tre compare avec celle des campagnes.
Aux poques anciennes surtout, c'est des campagnes que le
pays tire ses ressources. L s'accomplit tout le travail, de
l vient toute la richesse. L'histoire mme de la terre est la
base de toute l'histoire. L'tude des habitations rurales nous
permet prcisment d'atteindre cette histoire de la terre. Les
villas sont invariablement lies l'exploitation agricole du sol.
Le caractre de leur architecture est solidaire de celui de la
colonisation du domaine dont elles sont le centre. A une
maison de plan latin, rpondent ncessairement des mthodes
de culture latine, une organisation du travail et de la pro-
prit de forme latine. L'extension des villas mesure donc
exactement la pntration de la civilisation latine dans les cam-
pagnes. Le confort et le luxe des habitations tmoigne de la
prosprit de l'agriculture. Leurs dimensions correspondent h
celles des domaines. Elles nous permettent de juger de l'tat de
la proprit et par suite de l'tat social des populations. L'his-
toire des villas ne se spare point de celle du travail agricole,
et du dveloppement conomique du pays. On ne saurait
laisser dissmins et perdus dans les innombrables revues
locales, les documents prcieux, que peuvent ainsi four-
nir les fouilles.
Les limites d'une cit gallo-romaine nous ont sembl prter
un cadre naturel cette tude des villas. Ces limites reprodui-
saient, en gnral, celles qui avaient spar les anciens peuples
gaulois. La civilisation latine rencontra donc, sans doute,
l'intrieur de chaque cit, les mmes traditions et les mmes

12

usages. Ces trs anciennes divisions dpendaient de la confi-
guration mme du sol, plutt que de l'action artificielle des
causes politiques. Des ressources naturelles identiques, un
mme climat,
y
durent produire des habitations assez sem-
blables. La part d'autonomie que laissait aux cits le gou-
vernement lointain de la mtropole, permettait chacune
d'elles de garder sa
physionomie propre. Le dveloppement de
l'art de btir et de la colonisation, ne put donc manquer d'y
prsenter une certaine unit. Le territoire d'une cit offre, en
outre, l'avantage d'tre assez restreint pour permettre un re-
censement attentif des traces d'habitations gallo-romaines qui
s'y sont rencontres, et assez vaste pour que le nombre et la
varit de ces exemples prtent leur tude un certain intrt
scientifique. Les circonscriptions adoptes par l'administration
romaine taient les plus naturelles pour l'tude des habi-
tations de l'poque
gallo-romaine.
Des raisons personnelles n'ont pas seules dtermin le
choix que nous avons fait de la cit des Mdiomatrices. Les
ruines si nombreuses, et quelques-unes si caractristiques qui
peuplent la valle de la Moselle, celle de la Sarre et les pla-
teaux de l'Eifel, aux environs de Trves, avaient d'abord attir
notre attention. Cette brillante floraison de villas de luxe ne
date gure, autant que nous avons pu nous en convaincre, que
de la seconde moiti du iii^ sicle. Elle fut dtermine unique-
ment par le sjour partir de cette poque, des empereurs dans
la ville de Trves. Ce sont eux et les grands seigneurs de leur
cour, qui, dans les campagnes environnantes, ont lev ces
somptueuses habitations de plaisance. Les villas trvires ne
tiennent donc pas la vie intime du pays. Elles n'y sont pas
le produit normal du dveloppement de la colonisation. Elles
ne sauraient en aucune faon nous reprsenter les diffrentes
phases de la civilisation
gallo-romaine dans le pays.
Tout autre est le caractre des villas mdiomatrices. Les
vestio-es qui en ont t retrouvs sont infiniment moins nom-
breux que dans la rgion de Trves. Ils n'offrent pas, sans

13

cloute, le mme intrt au point de vue de l'histoire de Tart.
Mais les conditions dans lesquelles ces habitations ont t cons-
truites, relvent bien plus de l'histoire conomique de la cit
des INIdiomatrices, que de l'histoire politique de l'empire
romain.
Les restes de ces villas nous permettent donc de suivre l'vo-
Kition rgulire de la colonisation des campagnes messines.
L'introduction de la civilisation latine
y
fut sans aucun doute
plus prcoce que dans le pays trvire. La population essen-
tiellement gauloise n'offrit pas la mme rsistance aux arts de
la paix apports par les vainqueurs, que les peuplades demi-
germaines, ou du moins fortement mlanges d'lments ger-
maniques de la basse valle de la Moselle. Divodurum, en effet,
semble avoir t un centre d'influence latine, antrieurement
Trves. Cette influence se rpandit peu peu dans les diff-
rentes parties de la cit mdiomatrice. Ses tapes successives
y
donnrent naissance des habitations de genres distincts.
De petites villas rustiques prcdrent les grandes villas de
luxe. Nous en retrouvons les restes ct de ceux de btiments
plus ou moins analogues ceux du pays trvire. Entre ces
tablissements divers, il nous est possible d'tablir des diff-
rences de date. L'histoire des habitations rurales nous permet
ainsi d^tudier le dveloppement original d'une civilisation
vritablement gallo-romaine. L'arrive fortuite d'une puissante
aristocratie trangre n'en vint pas subitement interrompre le
cours, et par une prise de possession du sol qui quivalait, pour
ainsi dire, une seconde conqute romaine, faire disparatre
toute trace de colonisation antrieure a son tablissement.
Parmi les vestiges les plus intressants qui purent ainsi sub-
sister dans le pays des Mdiomatrices, il faut compter ceux
de huttes demi-souterraines, couvertes de branchages et
d'argile. Ces demeures, de caractre primitif, n'ont sans doute
rien de commun avec les villas . Si leur origine les rattache la
priode de l'indpendance gauloise, nous avons cependant la
preuve, que bon nombre d'entre elles furent encore habites
-
14

aprs la conqute romaine. Leur rpartition anormale nous per-
met de nous firrurer la lutte entre l'influence latine et les
traditions indignes. Ces habitations reprsentent l'lment
original sur lequel vint se greffer la civilisation latine. Par
elles on peut mesurer le progrs que marquent les villas.
Les diffrentes sortes d'habitations qui se sont rencontres
dans le pays messin, se retrouvent galement sur le terri-
toire des autres cits gauloises. Les conditions gnrales
auxquelles fut soumis le dveloppement des habitations et de
la colonisation latine dans la cit des Mdiomatrices, ne sem-
blent eu aucune faon, avoir t diffrentes de celles qui prsi-
drent l'exploitation de toutes les campagnes gauloises. On
est donc autoris supposer que dans toute la Gaule ga-
lement, les villas ne se substiturent que peu peu aux cons-
tructions indignes; que ces premiers tablissements latins
furent de petites villas rustiques, et qu'ils ne cdrent la place
aux grandes villas urbaines, que dans les mmes circons-
tances que nous permet de distinguer l'histoire des villas m-
diomatrices. Les progrs de la civilisation latine, dans la
cit dont nous avons choisi les limites comme. cadre de ce tra-
vail, nous ont sembl pouvoir reprsenter assez exactement les
phases de toute la civilisation gallo-romaine. Une tude parti- .
culire des villas mdiomatrices dpassait ces villas elles-
mmes. C'est cette raison surtout qui nous a dtermin
l'entreprendre.
Nous ne nous dissimulons pas cependant, que malgr une
ressemblance gnrale, les habitations de l'poque gallo-
romaine, durent tre assez diffrentes en Aquitaine par
exemple
(1),
de ce qu'elles taient dans la Gaule Bel-
gique. La technique et les procds de construction pouvaient
fort bien n'tre pas les mmes. Le sol, le climat, la richesse du
pays, ont donn sans doute h l'architecture comme aux formes
(i) Cf. L. JouLiN, Les tablissements gallo-romains de la plaine de
Martes-Tolosanes. Exlra'ii des Mmoires prsents par divers savants
l'Acad. des Inscriptions et Belles-Lettres, i'^ srie. T. IX, p.
217-516(1900).

15

de l'exploitation agricole, des caractres particuliers. Le voi-
sinage de ritalie, la facilit plus grande des relations,
y
ont
fait sentir plus vivement peut-tre l'influence de Rome. Il
serait dsirer que l'on pt, dans chaque cit, suivre l'his-
toire des habitations gallo-romaines, et marquer avec prci-
sion les traits qui leur sont propres. Les documents ne
manquent dans aucune des rgions de la France. De cette la-
boration des matriaux aujourd'hui disperss dans les revues
locales, pourrait se dgager enfin une histoire gnrale,
exacte et complte, des habitations de forme latine en Gaule,
et de la colonisation des campagnes gauloises l'poque de la
domination romaine.
C'est une simple contribution cette vaste enqute que
nous avons voulu entreprendre. Comme il ne sera que trop
facile de s'en rendre compte, ce travail ne souffre pas moins
de l'absence de points de comparaison hors des frontires de
la cit des Mdiomatrices, que de l'insuffisance des fouilles
excutes jusqu' prsent l'intrieur de ces limites. Seuls
les exemples de villas rencontres dans d'autres cits pour-
raient fournir les indications ncessaires pour combler les
lacunes souvent considrables, que laissent entre elles les
ruines d'une mme rgion. Faute de cet appui, les conclusions
que nous nous sommes efforcs de dgager, gardent bien
souvent le caractre de simples hypothses. 11 tait bien diffi-
cile d'chapper cet inconvnient. Nous avons cru utile
cependant d'indiquer les questions qui, notre sens, se posaient
propos des villas mdiomatrices, et de dgager les lments
d'information fournis par les' fouilles. Nous souhaitons que
d'autres rponses moins incertaines viennent bref dlai
d'autres cits de l'ancienne Gaule.
Octobre
1904.
HABITATIONS GAULOISES ET VILLAS LATINES
LA CITE DES MEDIOMATRICES
ETUDE SUR LE DEVELOPPEMENT DE LA CIVILISATION GALLO-ROMAINE
DANS UNE PROVINCE GAULOISE
CHAPITRE PREMIER
Le Pays des Mdiomatrices et les Mdiomatrices.
i" Description s;oc;Taphique.
Les limites de la cit des Mdioma-
trices.
20 Le peuple des Mdiomatrices.

Son histoire.

La civilisation ro-
maine et les traditions indis'nes.
La jonction des deux valles de la Moselle et de la Seille
forme le cur du pays des Mdiomatrices. C'est sur la hau*
teur dominant la vaste plaine sablonneuse o se rencon-
trent les deux rivires, que fut tabli, ds l'poque gau-
loise, l'oppidum de jDivodurum, capitale de la cit.
Vers l'ouest, jusqu'aux ctes de Meuse, s'tend un vaste
plateau de calcaire oolithique, peu accidentettrsapte la
culture. A Test, des plaines oii dominent les marnes [Keii-
per) et plus loin le calcaire Qoc\\\\\\\ev {Mnschelkalk\ con-
duisent jusqu'aux Vosges. Entre la Seille qui les borde au
sud, et la Sarre qui les entoure Test et au nord, l'Albe,
la Rosselle et les deux Niedstablissentde larges passages.
A. GuENiEK. flahifnlions gnuloises. 2

18

Ces terres, d'une fertilit moyenne, ont de tous temps
constitu un pays agricole par excellence.
Une ceinture de terrains grseux et accidents, encadre
Test ce pays de plaines. Elle reparat au nord entre Sar-
rebriicketSaint-Avold,etse continue toutlelongdu cours de
laSarre. Gesgrsmarquent lalimite des pays montagneux et
forestiers. A Test, ils Ibrment la chane des Vosges. Ses
forts dessinent la frontire que ne dpasse pas la popula-
tion mdiomatrice. De nouvelles forts, au nord du pays,
bordent la Sarre de la Rosselle la Nied, couvrent le pla-
teau qui spare la Sarre de la valle de la Moselle, et se
prolongent au loin vers l'ouest. Les forts actuelles de
Moyeuvre, de Caldenhoven, etde Warndt, ne sont plus que
de faibles vestiges de celles, qui l'poque ancienne, en-
serraient le pays presque de trois cts.
Ces forts formaient les frontires naturelles du pays,
frontires vagues et indtermines l'poque gauloise,
mais que ne put manquer de prciser l'administration ro-
maine. Ce sont les limites de l'poque gauloise que dcrit
Strabon. Au nord du pays des Helvtes, dit-il, les S-
quanes puis les Mdiomatrices sont tablis sur la rive
gauche du Rhin. Une peuplade germanique, les Tribo-
ques, occupe d'ailleurs la partie de leur territoire qui est
contigu au fleuve Au sud et l'ouest du pays des
Mdiomatrices habitent les Leukes et les Lingons...
;
au
nord, les Trvires
(1).
Ce territoire est beaucoup plus vaste que n'tait la
cit desMdiomatrices, l'poque romaine. S'tendant jus-
qu'au territoire des Lingons, il comprenait la civitas Ye-
rodunensium que nous trouvons mentionne part, dans
la Notice des Cits de la Gaule
(2).
Les Triboques, d'autre
part, anctres des Alsaciens actuels, semblent avoir t
rattachs la province de Germanie suprieure. Ils for-
ment au iv^ sicle, la civitas indpendante Argentora-
tensium )>
Quant aux limites de la cit des Mdiomatrices, ainsi r-
duite, nous pouvons nous les reprsenter, faute de docu-
ments plus prcis, par celles de l'ancien diocse de Metz.
(i) Strabo, IV,
4, lO'^-
(2)
Cf. ho^Gsos, Allas liiston'que de la France. i'I. I et II,
p.
i!\.

19

Nous savons, en effet, que les divisions ecclsiastiques con-
servrent la plupart du temps, presque sans changement,
les anciennes circonscriptions administratives romaines(l).
C'est donc au territoire circonscrit l'est par les Vosges,
au nord par les hauteurs qui bordent la rive gauche de la
Sarre, et une ligne qui rejoint la valle de la Moselle peu
prs la hauteur de Sierck; l'ouest et au sud parles an-
ciens dpartements de la Meuse et del Meurthe, que nous
bornerons notre tude.
Le peuple que la conqute romaine trouva en possession
de ce territoire, appartenait la famille Belge, ces tard-venus
des invasions gauloises. Il n'a jou, semble-t-il, qu'un
rle assez peu important dans la lutte pour l'indpendance
de la Gaule. Csar ne le mentionne qu'une fois, propos
du contingent de 6000 hommes qu'il fournit l'arme de
secours destine Alsia(2). Il n'apparat pas non plus,
aprs la conqute, dans les soulvements auxquels prirent
parties Trvires, ses voisins. Les Mdiomatrices, en effet,
formaient une socia civitas
^3).
Tacite reconnat
qu'aucun acte d'hostilit de leur part ne justifiait l'abo-
minable carnage que firent Divodurum les lgions de
Fabius Valens, lors des troubles qui suivirent la mort de
Nron
(4).
Ils semblent s'tre accommods trs vite de la civilisation
romaine. Moins voisins des Germains que les Trvires,
ils chappaient l'influence belliqueuse des tribus restes
indpendantes. Tout porte croire que le sentiment
national ne leur fit jamais trouver lourd le joug de Rome.
Divodurum apparat de bonne heure comme une ville com-
pltement latinise. Elle est divise en vici
(5);
elle a son
(i) ihid., PI. m.
(2)
Csar, de Bello Gallico, VII, 7"), 3.
(3)
Tacite, Hist., I.,
70.
(4)
Tacite, Hist., I, 03.
. . i
(.5)
Vicus honoris. {C 1. L. Pars. 1,
Fasc. Il, '^3oi) \'icain vici ]iacis
{Ibid. 43o3)

20

praefeclus
stalornm
(1),
ses inscriptions en l'honneur des
empereurs i2i,
ses temples, son amphithtre, ses con-
duites d'eau, etc. .
(3).
Il en est de mme dans les autres
centres urbains de la i-gion.
La situation gographique du pays fait d'ailleurs com-
prendre que l'influence romaine n'ait pas tard s'y
rpandre. Les valles de la Moselle et de la Sarre taient
des passages naturels tout prpars, pour les routes dont
Tadministration des premiers empereurs sillonna la Gaule.
Divodurum tait le carrefour de cinq grandes voies. L'une
venait de Lyon par Besancui, deux de Reims par Toul et
Verdun, une autre allait Strasbourg et la dernire
Trves
(4).
Ds le rgne de Nron, le lgat consulaire de la
Germanie infrieure, L. Antistius Vtus, songeait tablir
un canal qui et rejoint la Sane la Moselle
(5).
La civilisation latine tait donc apporte Metz par
les lgions qui se dirigeaient vers le Rhin, et par les
marchands, qui de l'Italie gagnaient les profondeurs
demie inconnues de la Germanie. Les Mdiomatrices se
trouvaient mis en relations par ce rseau de routes avec
tous les grands centres de la culture gallo-romaine.
Sens
(6),
Autun
(7),
Lyon
(8),
Bordeaux
(9),
o l'on trouve
des inscriptions se rapportant eux. La rgion a pu, de trs
bonne heure, participer la vie gnrale, qui, s'introdui-
sant travers les pays locaux, fait profiter chacun des
progrs raliss pa*r tous.
Ce n'est pas dire, cependant, que la civilisation dve-
loppe par ces conditions si favorables, ait jamais perdu
tout caractre original. Les dieux romains, l'art romain,
(i) Robert cl Cagxat, Epigraphii' de la valle de la Moselle, I,
p.
21.
= C. I. L., XIII, I, n 4291.

(2)
Ibid, II,
p. 16-19, etc. = C. /., L., XIII, i, ip^ /i3oi
43o4, /|3i2,
-4323 432r>.
(3)
F. Keune, Annudife de la Socif d'Histoire et Archologie Lor-
raine, VS^
(1897),
p.
i33-20i, X(i898), p.
1-71.
{[\)
Itiner. Anton. (Ed. Partiiey et Pindek),
p.
iii. 112. 173. 174. 177.
Voir la carte.
1*1.
I.
(i) Tac, Ann., XIII, ."jS.
(6)
C. I. L., XIII, 29.'j4.
(7)
C. L L., XIII, 2674.
(8)
C. I. L. XIII, 1807.
(9)
C. I. L., XIII, G29, JuLLi.A-N. Insrript. roni. de Bordeaux, I, n Sg.
-
21

et surtout rarchitecture, les murs romaines, toutes ces
importations trangres trouvaient en face d'elles, une
religion, des principes, des habitudes, avec lesquelles il
leur fallut composer. Elles ne subirent pas sans altrations,
ce contact avec les traditions indignes. Cette sorte de
contamination tait la condition et la consquence nces-
saire de leur acclimatation.
La masse de la population mdiomatrice, l'poque ro-
maine, tait en effet gauloise, et demeura gauloise. Les
lments latins qui s'y mlangrent furent rares, et ne suf-
firent pas la transformer. Les provinces gauloises se
distinguent profondment cet gard de celles du Limes
germanique, peuples de marchands latins, semes de
colonies de vtrans, occupes demeure par les camps
et les postes romains
(1).
Les cits de la Gaule Belgique,
en particulier dont la population tait peine habitue
la vie sdentaire, taient demeures beaucoup plus voisi-
nes de la barbarie primitive que celles du centre et du
sud de la Gaule
(2).
Elles taient de toutes, les moins prtes
profiter de la civilisation apporte par Rome.
Nous ne parlons pas ici, sans doute, de la population
des villes, enrichie de bonne heure par le commerce, et
facilement accessible l'influence romaine. Il nous fautga-
lement faire exception en faveur de la noblesse mdioma-
trice. Nous savons, en effet, avec quel engouement la classe
riche avait adopt en Gaule, tous les raffinements de la cul-
ture latine. Mais il n'en pouvait tre de mme du peuple
des campagnes
;
et il formait, selon toute vraisemblance,
la grande majorit de la population mdiomatrice. Nous le
trouvons en effet encore au iv^ sicle, obstinment attach
ses vieilles croyances religieuses et sa langue celtique.
Il avait d conserver avec le mme enttement la manire
de vivre de ses anctres, leurs mthodes de construction
et de culture, et les principes sur lesquels tait fonde la
condition des personnes et de la proprit.
De cette persistance des traditions indignes, ct de
celles qu'apportait la civilisation latine, de l'adoption par
(i) Hettner, Zur Culiiir von Germanlen il. Gallia Bchjica. West-
deutsche Zeitschrift, II (i883),
p.
1-2 1.
(2)
Strabon, IV, 4-1-
.
22

les riches d'un genre de vie tout romain, nous ne pou-
vons manquer de retrouver la trace dans les habita-
tions de l'poque gallo-romaine. L'tude des restes qui
s'en sont rencontrs dans la cit des Mdiomatrices,
peut nous fournir sur l'histoire du pays et celle de ses
habitants, des renseignements de nature prciser et
complter, le peu que nous apprennent les textes an-
ciens.
CHAPITRE II
Les Huttes gauloises a l'Epoque Gallo-romaine.
1
Textes et monuments figurs relatifs aux habitations gauloises.
2
Les mardelles clans le pays des Mdiomatrices.
3
Partie souterraine des habitations a,'auloises.
4^ La construction recouvrant la mardelle.
5
Date des mardelles.
0"
Rpartition des mardelles dans le pays des Mdiomatrices.
Les habitations les plus anciennes dont les fouilles ont
mis au jour des vestiges, dans le pays des Mdiomatrices,
sont des huttes demi-souterraines, construites en bran-
chages, couvertes de chaume et de terre. Elles rpon-
dent assez exactement aux descriptions succinctes que
nous ont laisses les crivains anciens, des maisons gau-
loises. Ce sont donc ces chaumires qui reprsentent dans
le pays les traditions de l'architecture gauloise. Elles
y
ont prcd les villas, et comme nous le verrons, ne leur
ont cd que peu peu le terrain. C'est par elles que nous
commencerons notre tude.
Les textes littraires d'o l'oii a cru pouvoir tirer une
description des habitations gauloises, ne nous permettent
pas, en ralit, de nous en faire une ide prcise.
Csar, toujours trs sobre de dtails, se borne remar
quer que les cases des Gaulois sont gnralement cou-
vertes de branchages
(1).
(r) De li. G., V.,
/(3, i, casa" qua' more allico siramenlis oranl
tectae.

24

D'aprs Strabon, nous savons que les Belges habitaient
de grandes maisons de planches et de clayonnages, en
forme de berceaux, couvertes d'une paisse couche de
chaume
(1).
On ne saurait attribuer une importance dci-
sive ce passage, tant donn que Strabon n'a pas vu lui-
mme ces maisons, dont il parle d'ailleurs, d'une faon
assez vague. Tous ses renseignements lui viennent de
Posidonius^ et l'tat qu'il dcrit est antrieur la con-
qute.
Quant Vitruve, il nous apprend que de son temps, un
certain nombre de peuples, parmi lesquels les Gaulois,
en sont encore rests une phase trs primitive de l'art
de btir
;
ils habitent des maisons de planches ou de bran-
chages
(2).
11 donne sur ce genre de constructions quelques dtails
que l'on croit pouvoir appliquer aux huttes gauloises.
Tout d'abord, dit-il, on dressa des fourches entre les-
quelles on disposait de menus branchages; ces parois
taient recouvertes de boue. D'autres faisaient scher des
mottes de terre, dont ils difiaient les murs, ils les abri-
taient de la pluie et de la chaleur par un revtement de
roseaux et de feuillages. Puis, voyant que les toits ne
pouvaient supporter le poids des pluies de l'hiver, on eu
vint construire des fates recouverts de boue, qui par
leur inclinaison facilitaient l'coulement de l'eau
(3).
Il ne
faut voir dans ces indications, nous semble-t-il, qu'une
esquisse rapide des perfectionnements de l'art de btir,
suggrs aux peuples barbares par la ncessit. Nous ne
saurions nous faire, l'aide de ces seules considrations
thoriques sur les origines de l'architecture, une ide
(i) IV, l\, 3. TciV/ S'o/oy; Iv. aviGwv y.al vjppwv /ovt'. (jLv/.o'j;, Oo/.oiSs;
<io:^rrt TTOvv 7t6),),civ:;.
(2)
De Arrliitert., II, i, /}... ad hune dicm nationilms cxleris, ex his
rel)us ffidificia constituunfur, ut in (iallia, Ilispania, Ltisitania, A(|ui-
tania, scandulis robustois aul stranionlis.
(3)
Ibid., II, I, 3. Priniuni furcis ercctis et virnullis interpositis, luto
parietes texerunt. Alii luteas a^laebas arefacientes struebant parietes...
vitandoque imbres et aestus teiebant harundinibus et fronde. Poslea-
quani per hibernas tempeslates lecla non potuerunt imbres sustincre,
fastifia facientes, luto inducto, proclinatis tectis, stillicidia deduce-
bant.

25

exacte des habitations en usage dans le nord de la Gaule
l'poque romaine.
On peut tenter, il est vrai, d'appuyer ces textes et de les
prciser l'aide des reprsentations de maisons gauloises
que nous fournissent des monuments figurs.
Le plus caractristique de ces monuments est un bas-
relief romain d'assez bon style, conserv au ^luse du
Louvre
(1).
Il semble dater du i*'' sicle de l're chrtienne.
La provenance en est inconnue. L'n barbare, un Gaulois,
semble-t-il, en juger par sa physionomie et sa longue
chevelure, dfend contre un soldat romain, sa cabane
reprsente au second plan. C'est une hutte ronde, cou-
verte d'un toit conique, dont le milieu semble tre
demeur ouvert, pour livrer passage la fume du foyer.
Les roseaux qui recouvrent les parois aussi bien que le
toit sont nettement dessins. Une ouverture rectangulaire
forme la porte.
Ce sont, d'ailleurs, les mmes huttes rondes, tantt
couvertes de roseaux, tantt formes de poutres accoles,
tantt construites en pierre, que les bas-reliefs de la
colonne Trajane
(2)
attribuent aux Daces, ceux de la
colonne d'Antonin
(3)
ou de Marc-Aurle
(4)
aux Marco-
mans et aux Quades. Ce type uniforme, adopt par les
artistes romains pour figurer les habitations de leurs
ennemis barbares, est-il copi sur la ralit ? Ne leur est-
il pas suggr plutt, par d'anciennes traditions, qui font
de la hutte ronde en branchages et en chaume, la demeure
primitive des populations non civilises. Ces reprsenta-
tions ne sont-elles pas, en un mot, tout aussi convention-
nelles que la description de ^'itruve?
(5)
De nombreux monuments, provenant du pays des
JSIdiomatrices, nous en reprsentent, il est vrai, les
habitations avec plus de chances d'exactitude. Ce sont
quelques petits bas-reliefs, et surtout des tombes. Comme
(i) (',Lvi\.vc,, Mitsi^e ile sculpture, II, ii" '.\:>A\,
p. 7(37.
(2)
Frohner, La co/onp Trajane.
(3)
Frohner, La colonne d'Antonin.
(4)
Petersen-Domazewski, Die Marcussaiile, pi. im, 112, 118.
(5)
Le caractre conventionnel de ces reprsentations est trs nette-
ment indiqu sur la colonne Trajane, par ce fait que les huttes rondes
y
apparaissent bties en superbes pierres de taille.

2fi

un grand nombre de peuples de l'antiquit, les Gaulois
aimaient donner aux monuments abritant les restes de
leurs morts, la forme des maisons o ils vivaient. Nous
n'avons pas tenir compte, pour nous faire une ide du
genre de construction gaulois, de celles de ces tombes qui
ont t trouves dans le voisinage des villes
(1).
Elles
appartiennent une population romanise et reprsentent
les maisons des villes conues sur un plan tout romain.
D'autres tombes, d'apparence beaucoup plus ancienne,
proviennent des forts des Vosges. Grossirement tail-
les, et ne portant aucune inscription, elles semblent le
produit d'un art absolument indigne. Ce sont, pour la
plupart, des blocs de grs prismatiques base rectangu-
FiG. 1. Tombes en forme de huttes trouves dans les Vosges.
D'aprs la Westd. Zeitsch. Erg;inzungshett, X. p. 48.
laire allonge, et dont la partie suprieure forme soit un
angle, gnralement trs aigu, soit une ogive
(2).
Des habi-
tations ainsi formes de deux parois obliques se rejoignant
leur sommet ne peuvent tre que des huttes en bran-
chages. Quelques tombes, en petit nombre, figurent, il est
(i) Par exemple Soarpone : Cf. L. (^)iiNT.\nD, Journal Soc. Arch.
Lor., lyoo,
p. 99-100 : et Metz. Cl". Kecne, Sahlon in romisch. Zeit.
Annuaire dp la Socit d'Histoire et d'Archologie Lorraine,
1908, p.
Zil\-
4Gi, pi. XIII, XXVI.
(2)
De nombreux spcimens de ces lombes sont rassembls aux
Muses de Metz, de Saverne et d'Epinal. Cf. Ann. Soc. Hist. et Arch.
Lor.,
1899, p.
'6']^
el4i5,
1900, p.
38.3. Westdeutxche Zeitschrift,,riX,\\-
zungshefl, X,
p.
t\%.

27

vrai, une maison murs verticaux, surmonts d'un fatage.
Ces murs pouvaient tre constitus de troncs d'arbres
accols, ou de planches. Peut-tre aussi dans ce pays o
le grs abonde, la pierre pouvait-elle tre employe leur
construction. Une petite ouverture dans le bas du bloc,
reprsente la porte. C'est le seul dtail que permette de dis-
tinguer le caractre par trop rudimentaire de la sculpture.
Plus instructifs sont deux petits bas-reliefs consacrs,
l'un la desse Nantosuelta, l'autre la mme desse
associe au dieu Sucellus
(1).
Sur les deux m.onuments, la
desse tient d'une main un sceptre surmont d'une petite
cabane rectangulaire.
Le bas-relief consacr Nantosuelta seule nous montre
cette cabane couverte d'un fate assez aigu, surplombant
lgrement les murs, et assez pais pour tre fait de
chaume. Une porte s'ouvre au milieu de la face antrieure,
l'ensemble, en somme, est trs voisin de quelques-unes
des tombes que nous venons de dcrire. Cette maison,
sur le second monument est plus large
;
le toit en est
plus cras, et deux portes symtriques s'ouvrent sur la
faade. Ce dernier dtail ne donne-t-il pas croire que
ces petits difices reprsenteraient des temples plutt que
des maisons ? On est d'autant plus port le supposer,
que sur le premier bas-relief, Nantosuelta supporte de sa
main reste libre une autre construction d'un caractre
tout diffrent. C'est une petite hutte ronde. Les parois ver-
ticales en semblent formes de troncs d'arbresjuxtaposs.
Le toit conique et surplombant, laisse deviner sa partie
suprieure le croisement des branchages qui en forment
la charpente. Cette hutte ressemble de trs prs celle
qui est reprsente sur le bas-relief du Louvre. Les dis-
positions et le genre de construction qu'elle nous fait
connatre rpondent assez bien ce que nous pouvons
savoir par Csar, Strabon et Yitruve des maisons habites
par les Gaulois. Cette concordance confirme sans doute
les renseignements gnraux que nous avaient fournis les
textes littraires. Elle n'y ajoute que fort peu de dtails,
et n'augmente pas la porte des conclusions que nous
pouvons en tirer.
(i) MicnAEMS, Jn/z. Snc. Hisf. et Arcli. Lorr., 1895, i, p.
iTif).

28

Laissant o rle les donnes insuffisantes des textes et
des monuments, un savant allemand, M. Meitzen a cru de-
voir chercher d'un autre ct, des documents plus prcis
sur la maison gauloise. Il la rattache un type gnral
d'habitation, propre aux tribus celtiques, et conditionn par
l'organisation de la famille en clan patriarcal
(1).
^Nlais la mthode de laisonnements thoriques, d'ail-
leurs trop j)eu rigoureuse, employe par ce savant, ne peut
rien ajouter la connaissance que nous avons par ailleurs
de l'architecture domestique des Gaulois
(2).
La cons-
titution de la famille gauloise est trop peu connue
pour autoriser aucune induction touchant l'conomie des
demeures qu'elle habitait. Les seuls documents propres
prciser les donnes trop vagues des textes littraires et
des monuments figurs sont ceux qui sont fournis par les
fouilles. Il ne s'agit pas du reste, pour nous, d'tablir le
type gnral de la maison gauloise, mais simplement d'-
tudier les vestiges des habitations indignes relevs dans
le pays des Mdiomatrices, et d'essayer de reconnatre les
caractres et la date des demeures dont ces restes nous
ont conserv la trace.
Les restes des habitations gauloises sont pendant long-
temps passs inaperus. Ils se prsentent en gnral
sous la forme de trous circulaires de 10 40 mtres de
diamtre, et profonds de 2 10 mtres. Trs rares dans les
parties basses de la valle, ces excavations se rencontrent
surtout sur les pentes des collines et sur les plateaux, sou-
vent proximit de sources ou de ruisseaux. Elles sont par-
ticulirement frquentes dans les forts o les travaux de
l'agriculture ne les ont pas niveles. La couche paisse de
tourbe et d'argile qui en garnit le fond en a transform
un grand nombre en mares. Ce sont les mares au diable
(i) Meitzkn, Sicdeliing u. Ar/rai'iresen der Kelter. Romer, Finneu, ii
.
Sl(iren.f\ vol. in-S^ dont un atlas. Berlin, iSrif), T. I,
p.
i84, III,
p-
281.
(2)
Voir les reproches tout fait i'onils l'ornuilos l'adresse de
ceUe thorie par J. Flach, L'origine historique de l'habitation et des
lieujc habits en France, p. 11 sqq.

29

ou mares des paens (Heidenpullen), comme on les appelle
dans le pays. Longtempsconsidres comme des lieux han-
ts, elles sont encore aujourd'hui entoures de lgendes
mystrieuses. On les dsigne habituellement par le terme
de margelles ou plutt mardelles
(1).
Ces mardelles
(2j,
si nombreuses en certains endroits,
qu'elles donnent des plateaux l'aspect de fonds marca-
geux, n'taient pas sans provoquer l'tonnement. La nature
trs difFrente des terrains o elles se rencontrent excluait
la possibilit de toute explication gologique. On n'y pou-
vait voir un phnomne naturel du mme genre que celui
quia produit les cavits dites trous au loup dans les
terrains calcaires
(3).
Ces mares ne pouvaient tre que
l'uvre de l'industrie des hommes
(4).
Les uns,enconsquence, voulaient
y
voir d'anciennes car-
(i)Sur cette question des 'm.irdclles et des habitations gauloises
dans le pays messin, a paru depuis le dpt de ce Mmoire l'Ecole des
Hautes-Etudes, une tude trs importante de M. Wichmann : Ueher die
Maren oder Mertel in Lothringen. Ann. Soc. Hist. et Avch. Lovv.,
1908,
p. 218-262, pi. I-XI. Les conclusions de cet article confirment sur
presque tous les points, notamment propos de la date assigner
aux habitations gauloises des campagnes mdiomatrices, celles aux-
quelles nous tions arrivs de notre ct. Ce travail apportait en outre
un certain nombre de dtails indits sur des fouilles qui n'avaient t
publies que trs sommairement auparavant. Nous nous sommes effor-
cs d'en faire notre profit et de mettre autant que possible notre tude
au courant des dernires publications.
(2)
Wichmann, dans l'article mentionn plus haut,
p. 227-280, pro-
leste contre l'emploi du terme mardelle pour dsigner ces excava-
tions. Ce mot n'est mme pas franais dit-il ; il est emprunt au patois.
Il propose de le remplacer simplement par le mot mare . Nous
ferons remarquer que le terme mare suppose la prsence au moins
intermittente d'eau dans ces dpressions, ce qui n'est gure vrai (|ue de
la moiti d'entre elles. Ce mot mardelle employ depuis prs d'un
sicle par les archologues, ])eut tre considr, ([uelle ([ue soit sa prove-
nance, comme ayant acquis droit de cit dans la langue scientifi([ue. Il
a le grand avantage de la prcision et permet de distinguer des autres,
ces mares d'une espce toute particulire qui nous conservent la trace
des habitations gauloises.
(3)
Cf. Bulletin de la Soc. d'Arch. de hi Mo.^elle, i8t>2, j). (la.
(4)
Aprs de longues discussions les gologues ont fini par s'accorder
tous sur ce point. Cf. Schtmachku, MillheiliuKjen des tjeolocjischen
Landesan.stalt v. Elsass. Lol/iri/u/e/i, i8()(), 11, IVjo et van Wvakvkkk, Bei-
trge ziir Kentniss der lothrinijisclien Mardellen. Ihid., i()()8.
\'.
Fasc.
4, p.
35 1 sqq.

;!()

ricres d'o Ton aurait lire l'argile ncessaire la fabrica-
tion des poteries (i). D'autres en faisaient des citernes aban-
donnes. D'autres enfin, par une nouvelle application de la
thorie chre aux archologues anciens, assignaient aux
mardelles, comme toute ruine antique, une origine mili-
taire, et prtendaient
y
reconnatre la trace de campe-
ments romains, plus ou moins prolongs, ou peut-tre de
postes d'observations et de retranchements de fortune,
tablis par les lgions la lisire des forts et aux abords
des routes
(2).
Ils ignoraient en effet que des excavations analogues
avaient t ds le xviii" sicle observes et fouilles en
Allemagne
(3)
et en Angleterre
(4).
En P>ance, M. de Lavil-
legille dans le Berry, et l'abb Cochet en Normandie,
avaient ds 1838 entretenu la Socit des Antiquaires de
France, des mardelles trsnombreuses dans ces rgions
5).
Toutes ces recherches avaient abouti aux mmes conclu-
sions : les mardelles reprsentaient de trs anciennes ha-
bitations.
La renaissance des tudes d'archologie locale, vers
1860, et les fouilles qui en turent la consquence en Lor-
raine, allaient permettre d'y vrifier le mme fait.
Depuis un certain temps dj, on avait relev la pr-
sence, juge inexplicable, de troncs de chnes, gisant dans
les mares, sous la terre vgtale, dans des terrains bour-
beux, dans le fond des valles, et aussi en grand nombre
dans le lit des rivires
(6).
Ces constatations avaient fait
surgir les hypothses les plus invraisemblables touchant
les inouvementsdu sol, et l'extcnsiondes Igrts l'poque
prhistorique. Le hasard mit les archologues sur la voie
de l'explication vritable.
En cherchant vider, pour la combler ensuite, une
mardelle situe sur le Rotterhof, entre Mitterheim et
(i) Biillei. Soc. Arch. Moselle, 1862, p.
O2 sqq.
(2)
Ledain, Austrasie,
18^7, p. 448. Mm. Soc. Arch. Mos., V. (18G2),
p.
53.
(3)
DiiNNHAui'T, yl/(//V//Ms- so.ronttes, 17
18.
(4)
Archolofjie Brit<iuTii(jiie, 1785.
(5)
Mm. Soc. Antiq. de France, XIV, i838, p.
lOo sqq.
(()) V. Simon, Mm. Soc. Arch. Mos., 18O2, p.
i5 ol lUitlcIin, 18G2,
p. 27.

31

Munster, on avait trouv dans le fond, des troncs d'arbres
grossirement taills et des fragments de poterie. Les
baliveaux, rayonnant des bords vers le centre de la mare,
taient enfouis sous une paisse couche de tourbe, forme
de dbris de feuilles mortes, et de menus branchages
protgs par de l'argile. Le mme fait et les mmes dispo-
sitions avaient t remarques dans une autre mardelle
mise sec, aux environs de Sarrebourg, la suite des tra-
vaux du canal des houillires de la Sarre
(1).
Les deux problmes de la prsence de troncs d'arbres
dans les terrains bourbeux et de l'existence des mardelles,
taient solidaires l'un de l'autre. La solution ds lors en
tait trouve
(2).
Les mardelles conservaient la trace d'an-
ciennes huttes en branchages, en partie souterraines.
Les fouilles ds lors se multiplirent, de plus en plus
prcises, et de plus en plus fcondes en renseignements.
On a relev jusqu' prsent plus de 5000 mardelles en
Lorraine (3).
Partie souterraine des habitations gauloises.

Les exca-
vations dans lesquelles ont t retrouvs les dbris des
huttes en branchages, montrent suffisamment que les
demeures dont nous avons ainsi conserv la trace taient en
partie au moins, souterraines. Cette habitude de creuser
les habitations dans le sol se rattache directement aux tra-
ditions les plus anciennes de l'humanit, cherchant abri dans
les cavits naturelles. On comprend qu'elle se soit perp-
tue sous un climat excessif, comme celui de la Gaule,
(i) L. Benoit, Les voies romaines dans Varrondisseinenl de Sarrebour(j.
Mni. Soc. Arc/i. Lorraine, i865, p. i4 s(j([.
(2)
L. Benoit {article cit), Bach, Mmoire sur /es /lahiff/f/ons r/aidoisrs
et les vestiges f/ii'on en trouve dans les prorinces de l'Est. Mm. Soc.
Arch. Mos., i80(i,
p.
85 s(j([, et Bullel., i8(i8,
p. lOosqq.
(3)
Nous empruntons M. Wichmaiin : Ueber die Maren oder Mertel
in Lolhringen. Ann. Soc. I/isf. et Arcli. Lorr., i()()3,
p. 23o, des statis-
tiques et des chiffres prcis. Sur ces 5ooo mardelles, 1800 environ sont
situes en plein champ, les autres se trouvent dans les forts. Sur les
mares places hors des forts,
787
sont toujours sches,
.'')37
toujours
remplies d'eau, 44^
sches eu t, et pleines d'eau en hiver.

32

chez des peuples malhabiles travailler la pierre, et qui ne
connaissaient pas l'usage du mortier.
Les
Germains, eux aussi, nous rapj)orte 'l'acitc, cher-
chaient, en habitant sous terre, un abri contre la rigueur
de l'hiver et la chaleur de l't
(1).
De fait, les mardelles
sont galement trs frquentes en Allemagne. Le genre
d habitation des tril)us belges, ne diffrait donc pas essen-
tiellement du leur.
Nous avons dit que la forme la plus frquente des mar-
delles en Lorraine tait ronde ou ovale
(2).
On en signale
galement quelques-unes de forme rectangulaire
(3),
ces
dernires de dimensions gnralement trs suprieures
celles des mardelles circulaires. Elles ne mesurent en effet
gure moins de 40 mtres de long sur 10 15 mtres de
large, tandis que le diamtre moyen des autres varie entre
10 et 20 mtres
(4).
La profondeur en est gnralement de
2 4 mtres, et dpasse rarement o mtres. L. Benoit en
signale cependant de 10 mtres de profondeur
(5).
De semblables cavits fournissaient un dblai consid-
rable. Rarement cependant on en trouve la trace proxi-
mit des mardelles. Une ou deux fois seulement, on a pu
constater autour des bords une lvation artificielle du
sol
[6).
En rgle gnrale, la terre extraite a d tre trans-
porte ou tendue une certaine distance.
(i) Gcrin. i(), SdIciiI et sul)tei'r;inoos specus apcrirc, eos([iu' iiuilto
insupcrfimo oiu-i'aiit, siiffimiuin liiciuis... (|uia rii^iirciii l'rii;oruni t'jus
modi loci niolliuul.
(2)
On ne saurait d'ailleurs tirer de cette particularit aucune indica-
tion touchant la forme des habitalions; l'eau qui ren)])Iit les cavits a
pu en ronger les bords.
(3)
Correspondenzblott d. dciilscli. (lesellsrli.f. Aiilhi-opol. EihmA. u.
Urgeschichte, nov.
1903, p. i32.
Cette forme exceptionnelle en Lorraine, semble, d'aprs M. dcLaville-
gille : Min. Soc. Anti(i. de France, XIV (i838),
p.
i(u, avoir t la
ri^Ie en Berry. Les dimensions qu'il indi(]ue pour ces mardelles berri-
chonnes semblent d'ailleurs fort sujettes caution (iHo mtres de long
sur 80 de large et 6 8 mtres de profondeur).
(4)
Wk;hmann, l'eher die Mciven... Ann. Soc. ///s/, et Acc/i. Lorr.,
ir)o3,
p. 23(), |i,irnii les niaidcilcs siluces hors des bois en ((ini])te
12/19
iiyant entrr m cl 3<) nitrcs de dianitrc moyen, :>()8 ayant moins
de 10 mtres, 201 ayant ])lus de 3o mtres.
(.")) L. \^v.son, Les roies /-o/ti. de /'(//ro/id. de Sa/webou/y, Min. Soc.
Arch. Lorr., iSG.").
(0)
Par exemple dans la fort de Ilohen Buchen, prs Lan'Acnberg

33

Dans la plupart des mardclles fouilles, les difFrentes
couches que Ton rencontre successivement se sont pr-
sentes dans l'ordre suivant :
1
Directement sous Teau ou formant le sol dans les
mardelles sches, une couche de vase ou d'humus cons-
titue parles feuilles mortes, la poussire et les dbris de
toutes sortes accumuls dans la cavit.
2"
Une ou deux, ou mme trois couches d'argile de cou-
leur ou de finesse difFrentes.
3
Une couche de tourbe forme par des feuillages, de
la paille et de menus branchages. C'est au milieu de cette
couche et entre elle et la suivante que sont tendus, dans
un certain nombre de mardelles, les troncs d'arbres dont
le nombre et les dimensions varient.
4'^
Une ou plusieurs couches d'argile recouvrant le sol
naturel.
Le fond de l'excavation et la couche d'argile qui le tapis-
sait taient amnags pour former le sol de l'habitation.
Une des mardelles des plus caractristiques cetgard, et
de toutes la mieux dcrite, est celle qui a t fouille
Altrip en 1901
(1).
La mare, ovale, mesure 20 mtres sur 17 mtres de dia-
mtre. Le bord nord-ouest, l'extrmit du grand diamtre,
est plus haut de 1 mtre que le bord sud-est. D'abord
vertical jusqu' une profondeurde l'"10, il secontinue jus-
qu'au fond
(3'"40
au-dessous du niveau du sol) par un talus
fortement inclin
(0'"80 par mtre). Au sud-est, au con-
traire, un plan inclin etformantdos d'ne, descend dou-
cement jusqu'au centre de la mare. De ce ct tait sans
doute l'entre de l'habitation. La partie la plus profonde de
la mare dessine ainsi une sorte de fer cheval, bord
contre le talus par une rigole, dont les plus grandes di-
mensions atteignent, du ct oppos l'entre, environ
0'"50
de large et 1 mtre de profondeur. Un lger rebord,
mnag la base du talus, au niveau du fond de la mar-
delle permettait probablement de couvrir cette rigole de
planches ou de pierres plates. Cette disposition assurait
(Cercle de Sarreboura;), Correspb. d. deulsclien Gese/lsc/i./. Anf/ir-npul.,
nov.
1908, p.
182.
(i) CF. WicHMANN, Ueber die Maren..., Ann. Soc. Ilisf. et Arch. Lorr.,
1908, p.
241-142.
A. Grenier. Ilabilcdions (jaidoises. 3

34

rcouleiiient de riiumiditc qui pouvait s'introduiro dans
la cajjane. On peut conclure de ces j)rcautions minu-
tieuses, que nous avons l le sol mme de l'habitation.
Ces dtails qui semblent si naturels n'ont pu tre, il est
vrai, que rarement constates. On ne s'en tonnera pas si
l'on songe la dilicult que prsentent de telles obser-
vations dans le fond d'une mare envahie par l'eau. On ne
saurait d'ailleurs nier, quoiqu'on n'ait jamais pu l'tablir,
que l'excavation n'ait pas parlois simplement servi de cave.
Un plancher aurait alors form le sol de la pice servant
rhabitation(l). Peut-tre, si l'on doit admettre la profondeur
de 10 mtres qu'attribue Benoit aertaines mardelles
(2),
faut-il supposer qu'elle comprenait la hauteur d'une cave
et d'une habitation encore tablie en sous-sol, quoique
btie sur cave. ]Mais nous en sommes rduits sur ce point
de pures hypothses.
De quelque faon qu'il soit amnag, le fond de l'exca-
vation est toujours revtu d'une couche d'argile, dontl'-
paisseur varie d'une mardelle l'autre, aussi bien que
d'un endroit l'autre du sol de la mardelle. Tous ceux qui
se sont occups de la question sont d'accord sur ce fait,
llsadmettaientgalement que cette argile avait t dispose
intentionnellement pour servir d'enduit aux parois et
garnir le fond de la cavit
(3).
Un tel revtement cons-
tituait en effet une excellente protection contre l'hu-
midit du terrain environnant. L'emploi de l'argile battue
pour former le sol des granges et mme des pices
d'habitation est du reste, dans les campagnes, une
vieille tradition. Il s'est continu jusqu' nos jours en Lor-
raine. On en trouve des exemples nombreux et caract-
ristiques dans des constructions de l'poque romaine,
tmoin les caves des canabae voisines du camp de la
Saalburg explores par Jacobi. Les parois et le sol avaient
t tapisss de terre glaise mlange de paille^ que le feu
(i) Cf. WiciiMANN, Ann. Soc Ilisl. et. Ari-lt. Lorr., nyn,
p.
Jiy.
(2)
(^r. [)Ius haut
p.
'i'2, noie 5.
(il) \\'()i,i-i\AM, Pi-otoixolh'
>(<'/ (ic/ip/'a/rcrsa/n/ii/dii// des Gesainlvereins
(/. ileiitsrh. Gesr/iif/i/s ii. Alleiihiimsvereine :ii Met:, i8f|f). Wi:i-ti:u, ^;o/'-
respl). (l. (leiitscli. Gesellsch.f. Anthropol... nov. iQoii,
p.
i^."). Martlelle
n
!
(le la U)rH de (oiidrexanoe : le sol est, tapiss (ruiie couche d'argile
fortement balluo, tjui se continue vers l'extrieur del mardelle.

35

avait ensuite transforme en un revtement de terre cuite
poreuse, d'une seule pice (i). Ce procd qui n'est pas ro-
main avait t emprunt sans doute aux populations indi-
gnes. Il n'tait pas surprenant d'en retrouver l'origine
dans les huttes souterraines des Gaulois.
L'tude de la mardelle d'Altrip a amen M. Wich-
mann formuler contre cette manire de voir des objec-
tions qui nous semblent plus spcieuses que justes
(2).
Il
remarque que cette couche d'argile forme sur toute la sur-
face du fond de la mare une masse d'un mme niveau, et
que, par consquent, trs mince sur la pente en dos d'ne
(0"'iO peine) elle atteint, contre le talus, l'paisseur
invraisembable de plus d'un mtre. En cet endroit, elle
comble mme entirement la rigole, et et ainsi empch
l'coulement de l'eau. Il en conclut que nulle part, l'ar-
gile ne devait originellement tapisser le sol de l'habita-
tion, et tente d'expliquer comment elle s'est dpose en cet
endroit. Les troncs d'arbres qui formaient les parois de
la hutte, en s'croulant les uns sur les autres, auraient
laiss entre eux des intervalles. L'eau, qui bientt remplit
la mardelle, pntra la masse des feuillages et de l'argile
qui constituaient les murs, et la dsagrgea. Les feuilles
surnagrent et l'argile fut entrane au fond. A la longue,
les feuilles s'imbibrent d'eau et revinrent s'appliquer sur
les poutres qu'elles recouvrent maintenant. Quant la
couche superficielle d'argile qui sous l'eau de la mare
protge la tourbe et les branchages, elle proviendrait de
l'boulement des bords de la mardelle et des dbris
tombs l durant le cours des sicles.
Nous remarquons simplement, qu'en admettant mme
que les bords de la mare fussent argileux et aient pu
fournir la couche d'argile qui recouvre les dbris de la
hutte croule, on ne saurait, dansThypothse de M. Wich-
mann, distinguer dans cette couche, deux ou mme plu-
sieurs autres de couleur et de finesse dillrentes. Or,
M. Welter affirme l'avoir pu faire pour plusieurs mar-
delles
(3).
(i) Jacoisi, iJds linnu'rkdutcl SdiiUnivfj, iSiy, |). ii:>.
(2)
l'fhrr die Mareii... Ann. Sor. Hisl. et Arrh. Larr., \^y^'.^,
p.
?'\'.\.
{.')) NolamnuMit : Mardoilc 1 cl 11 de la l'ort de (iuiidroxang-e, Currcsplu
d. deulsch. Gesidlsrh.
f.
Anthropol... uov. i(jo3, ]>.
1.''.").
3(3

En second lieu, on ne conoit pas comment l'eau et pu
dissoudre
l'argile, et la faire passer travers les parois
dont elle formait le revtement extrieur. On ne trouve,
en effet, aucune trace de la dsagrgation dont parle
M. Wichmann. Les feuillages formant l'paisseur des
murs n'ont jamais t attaqus par l'eau, puisque lui-mme
y
a reconnu sans la moindre difficult des feuilles de
chne et de htre
(1).
Leur enduit d'argile les a donc tou-
jours protgs, et n'a pu fournir celui que nous trouvons
dans le fond de la mardelle.
Il est du reste possible de comprendre, sans les artifices
imagins par M. Wichmann, comment une certaine quan-
tit d'argile a pu s'accumuler contre le bas des talus de
l'excavation, et combler une rigole qui n'en tait pas pri-
mitivement garnie. Au moment de rcroulemeiit de la
hutte, l'enduit s'est dtach en partie des parois qu'il
revtait. 11 est tomb prcis.ment au pied du talus de
la fosse. Il a pu former dans le fond, contre le bord, une
masse paisse. Mais comment aurait-il tapiss tout le sol
de la mardelle? Il semble donc bien qu'un revtement
continu du sol de la mardelle ne puisse tre qu'intention-
nel. 11 est trop conforme aux habitudes gauloises pour
n'avoir pas t en usage dans la plupart des cas.
Vers le centre de l'habitation se rencontrent souvent
les restes d'un foyer : pierres plates noircies par le feu,
cendres, dbris d'os et de poteries
(2).
C'tait donc bien,
dans ces sortes de caves, que vivaient les Gaulois.
La construction recouvrant la mardelle.

Les poutres,
les feuillages et Tenduit d'argile qui les recouvrent, sont
les restes de la hutte btie au-dessus de l'excavation que
nous venons de dcrire.
(i
)
Ihid., p.
sSO.
(2)
(;r. /iidlel. Soi-. Af/i. J/o.s., iM(i2,
p.
(la sep]. Huai, Mr/ii. Sor.
Arch. Mos., 186G, p.
8.^ in\i\. Wolfram, Protokollc d. (ieiipratrersaml.
(t. Grsamlnpreins d. deafsrh. (InsilurlUs. ii. Alterlhitiiisrfri'ine, eu Metz,
iH()(). W'iiLTEu, Correspb. d. (trulsch. Gesellsch.
f.
Antliropol...,
iiov. i(jo3.

37

Les forts troncs d'arbres que nous trouvons parmi ces
dljris, formaient la charpente de la construction. On en a
constat la prsence dans 107 des mardelles que Ton a
fouilles
(1),
le nombre de ces mardelles ne dpassant
pas, autant que nous sachions, 150 ou 200. Le groupe des
mardelles^, situes autour d'Altrip, fort bien tudies par
MM. Colbus et Wichmann, nous permettra mieux djuger
de la frquence de ces trouvailles. Treize d'entre elles,
sur quinze contenaient de ces poutres
(2).
Et encore est-il
fort possible que les deux autres aient t vides prc-
demment et dpouilles de ces bois. On peut donc consi-
drer cette charpente de troncs d'arbres comme gnrale
dans les mardelles.
Le nombre, les dimensions et la disposition de ces pou-
tres varient de l'une l'autre.
Dans une des mardelles fouilles aux environs de Sarre-
bourg, une des premires que l'on ait tudies, ces troncs
d'arbres mesuraient
6'"50
de long sur environ
0'"35
de
diamtre. Ils avaient t briss, tous peu prs la mme
hauteur, sans doute au niveau du sol. Ils rayonnaient du
bord vers le centre de la mare
(3).
Aux Bachats, prs de Rodt (cercle de Sarrebourg),
parmi de nombreuses branches noyes dans la tourbe, se
sont trouvs deux grands pieux en chne l'un de 17 m-
tres, l'autre de 1350. De leur grosse
extrmit ces pieux
touchent le bord de la mare, chacun d'un ct oppos, et
viennent se croiser vers le centre. Les autres branchages
de fort diamtre taient disposs de la mme faon, tandis
que les plus petits, gisaient ple-mle dans toutes les
directions
(4).
La disposition des bois est encore plus caractristique
dans une mardelle fouille, Altrip, en 1901
(5).
Sous
(i) WiCHMANN, Ueber die Maren... Ann. Soc. Hist. et Arch. Lorr., igoS,
p.
233.
(2)
Ihicl.
(3)
L. Benoit, Les voies romaines ricins l'arrond. de Snrreboiirf^, Mm.
Soc. Arch. Lorr., i8G5,
p.
i4 sqq.
(4)
Hammerstein, Ann. Soc. Nisf. et Arch. Lorr.,
1894,
P-
3 10 sqq.
(5)
XXII Allgerneine Versand. d. deufsch. Gesellscli.
f.
Anthropol...,
sept. iqoIjP 78
sqq. Wiciimanx, l'elior die Maren... Ann. Soc. llisl. et
Arch. Lorr., igoS,
p. 241 et pi. V.

38

toutes les autres poutres gisent deux forts troncs de
chne; ils devaient donc soutenir renseinble de l'chafau-
dage. L'un, bris aux deux tiers de sa hauteur, tait plant
exactement au nord de la mardelle, l'autre, dont la grosse
extrmit est encore apointe, vers le sud-ouest. Entre ces
deux matresses poutres, taient plants, au nord-est et
au nord-ouest, deux htres longs de
1()"'80; l'un se termine
par une fourche destine recevoir l'autre. C'est ensuite,
du bjrd de la mardelle vers le centre, un rayonnement de
poutres plus ou moins brises de
0'"30

0'"45
de diamtre,
et qui devaient mesurer de iO 14 mtres de long. On en
compte une vingtaine. Du ct sud, vers lequel semble
s'tre croule la cabane, les poutrelles, dont quelques-
unes sont des troncs encore munis de la naissance de
leurs branches, vont rejoindre le ])ord nord-est de la
mare. On trouve, en outre, une trentaine de branches
plus lgres, d'environ
0'"2()
de diamtre, mais peu prs
gales aux autres en longueur. Une quantit d'autres
branchages moins solides

sans parler des menus ra-
meaux

sont parpills et se croisent dans toutes les
directions
(1).
Ces poutres trouves Altrip, aussi bien que celles qui
proviennent d'autres mardelles, sont rapidement bran-
cheset grossirement tailles la hache. Un certain nom-
bre d'entre-elles, comme on le remarque surtout dans une
des mardelles de la fort de Gondrexange ont conserv
une partie des branches latrales
(2).
L'extrmit destine
(i) Voici, tel f[ii(' le (loiiiic M. Wiciimann, l'i'hfrdie Mai'en... A/iri,
Sot-, /lis/, et An/t. Ao/v.. i()i)i),
|>. 230, le dtail des bois de cliar|)enle
trouvs dans la mardelle de I>e_v\veiler, voisine de celle d'Altrip :
8 troncs d'arbres particulirement forts, dont
4
chnes de o'"4o * o'"4r)
de diamtre, et
4
htres de o'n2r) o^So. L'un des chnes avait envi-
ce ron i4 mtres de lonif, deux avaient
9
mtres, le quatrime tait bi-is
en trois morceaux. Venaient ensuite 17
troncs de o'"i5 oi^ao de
diamtre,
7
chnes de 10 mtres le loii';", lo htres de 8 10 mtres,
puis six poutres de chne d'un diamtre infrieur o'iio, longues de
6 8 mtres, trois aunes de ()
mtres de hjiii;", o"'io o'"i2 de dia-
mtre. Le tronc d'arbre le plus lon<j^, celui de i4 mtres, gisait dans
. le sens du plus grand diamtre de la mare
(i()"i2r)
de long). Les autres,
en fouillis, rayonnaient pour la plupart des bords vers le centre.
(2)
Mardelle n" i dans la fort de Gondrexange, Wi:i,TEa, Corresph.
d. deutsch. Gesellsch.
f.
Anlhrupol..., nov. ujo'),
p.
i32.

39

tre enfonce dans le sol, est la plupart du temps apointe
et durcie au feu
(1).
Ces poutres ont parfois t l'objet d'un
travail beaucoup plus soign. Elles sont faites dans une
des mardelles de Gondrexange, de troncs d'arbres fendus
en deux sur toute leur longueur, et bien quarris(2). Sou-
vent elles portent la trace des trous, et mme des chevilles
qui servaient les ajuster
3j.
Rarement, il est vrai, pour ne
pas dire jamais, on ne trouve de bois travaill la scie.
Quelques planchettes se sont rencontres

et l, mais
jamais de planches(4). Tout ce travail de charpente, nan-
moins, varie depuis l'tat le plus primitif, jusqu' un degr
assez avanc d'habilet technique.
Ces troncs d'arbres de tailles diverses formaient comme
le squelette de la hutte. Ils taient recouverts des feuil-
lages, au milieu desquels on les retrouve aujourd'hui au
fond des mares.
L'paisseur de la couche de tourbe produite par ces
feuilles entasses varie beaucoup. On remarque qu'elle
est en gnral suprieure au centre de la mardelle, ce
qu'elle est sur les bords. Elle ne mesure aux Bachats que
028(5). Dans la premire mardelle fouille Gondrexange
elle est de
0^25
sur les bords, et de
0'"40
vers le milieu;
dans la seconde,
0"'30
sur les bords,
0"80 au centre
(6).
Elle a atteint Altrip en certains endroits l'"50, et l^QO
dans la mardelle voisine de Leyweiler(7). Il est vrai, qu'une
partie de celte masse norme, peut fort bien avoir t
fournie par une litire de feuillages, garnissant le sol de
la hutte. Parfois, au contraire, la couche de tourbe man-
(i) Mardelle des Bachats, Ann. Soc. Ilist. et Arch. Lorr.,
1894, 2.,
p.
3i5. Mardelle de Gudenbrunuen (prs Harskirchen, cercle de
Saverne) Correspb. d. deutsch. GeseUscIi.
f.
Anthropol., nov.
190.3,
p.
i33.
(2)
Mardelle n 2 de la fort de Gondrexang-e. Correspb.f. A nthrop., etc.
nov.
1903, p.
i32.
(3)
Ibid., et mardelle de Gudenbrunnen, ibid.
(4)
Mardelle de Gudenbrunnen : petite planche de chne
on20
X
oi3
sur oi^ooa
d'paisseur. Mardelle d'Altrip. Anu. Soc. Hist. et Arch.
Lorr.,
1903, p.
238.
(5)
Ann. Soc. Hist. et Arch. Lorr.,
1894,
2.
p.,
3io sqq.
(6)
Correspb. d. deutsch. Gesellsch.
f.
Anthropol., nov. kjoS,
p.
i33.
(7)
Ann. Soc. Hist. et Arch. Lorr., 1903, p. 230 et 239.

40

que compIcHemont dans les mardelles
(1),
soit qu'elle ait
t extraite avant les Ibuilles, soit (jue les feuilles n'aient
pas t employes pour recouvrir la charpente de bran-
chages.
Les feuilles garnissant les [)arois des huttes,
y
taient
maintenues et protges par de l'argile. On a remarqu
que cette argile recouvrant les feuilles est souvent plus
fine que celle qui garnit le fond de la mardellei^2). Elle est
souvent dispose par couches successives dont on dis-
tingue encore, parat-il, les teintes diffrentes. On en
compte deux dans la premire mardelle de la fort de
Gondrexange, la premire de
0'"45,
la seconde de
0'"25.
On
en trouve jusqu' trois dans la seconde mardelle; ce sont
en allant de l'intrieur vers l'extrieur, une premire cou-
che de
0"'40,
une seconde de
0"'25,
une troisime de
0'"20(3). C'taient l, videmment des enduits successi-
vement ajouts. La pluie, la chaleur, devaient facilement
dtriorer le revtement extrieur des murs. 11 tait n-
cessaire de le rparer assez frquemment. C'est sans doute
de ces restaurations que les diffrentes teintes de l'argile,
nous ont conserv la trace.
Des parois construites de la sorte, pouvaient on le voit,
fournir un abri assez confortable et assez solide, les troncs
d'arbres formaient une vritable armature de bois, dont
les pices devaient tre assujetties entre elles, par des
clayonnages et des entrelacements de menus branchages.
Les feuilles donnaient au mur de l'paisseur et en fai-
saient im excellent isolant contre la temprature extrieure.
Un fort revtement d'argile protgeait le tout. En addi-
tionnant les diffrentes couches formant les parois, on
arrive, sans mme compter le volume des troncs d'arbres,

()'"90
et l'"25 pour les mardelles de Gondrexange. Une
pareille paisseur est du reste parfaitement en rapport
avec les dimensions de ces huttes.
(i) Mardelles (le Di'iilliiii;-, (lorrcsjth... etc., uov. njoil Ce sont des
mardelles creuses dans le roc de ^rs.
(2)
H.vMMEKSTiciN, Mardelle des liacliats, .1/;//. Soc. llisl. el An/i.
Lorr., i8()4. ^
P-i
^J
'^MM-
(3)
\\'i;i.Ti:u, Corn-sj)!). d. dciilsc/t. (icscllsclt. /". Aiithrujju/..., nov.
i9(j3, j). i33.

41

Essayons maiiiLeriaiit de nous reprsenter la forme et
l'lvation des cabanes ainsi construites.
Il semble bien, en juger, non pas tant d'aprs la forme
circulaire des mardelles qui pourrait tre trompeuse i),
que d'aprs la disposition des troncs d'arbres, que les
liaJitations en majorit taient rondes ou ovales. Les ma-
triaux employs se prtaient mal, en effet, des cons-
tructions qui eussent exig des angles. Les huttes rec-
tangulaires dont les tombes des Vosges nous prsentent
des modles, ne seraient donc que des exceptions qu'il
faudrait localiser dans les rgions montagneuses. Peut-tre
offraient-elles moins de prise la tempte, ou plutt per-
mettaient-elles en allongeant le plan, sans l'largir, d'a-
grandir indfiniment les habitations.
Des parois formes de feuillages maintenus par un
enduit d'argile, pouvaient difficilement tre verticales. Le
poids de ce revtement peu homogne en aurait amen la
chute la moindre secousse. La forme conique s'imposait
donc. Et de fait, c'est bien cette forme que semble indi-
quer la disposition des bois aprs l'croulement des murs.
Les pices matresses de la charpente rayonnent des bords
vers le centre de la mardelle. La construction en bran-
chages tait donc simplement une toiture, abritant une
habitation souterraine. Il n'tait pas utile qu'elle dpasst
de beaucoup le niveau du sol. La profondeur de la mar-
delle supplait au peu d'lvation du toit, et donnait c
l'intrieur de la hutte, une hauteur suffisante.
L'existence de parois verticales supportant le toit
conique, tait, on le voit, totalement superflue. De hauts
tuguria cylindriques, tels que nous les reprsentent
les bas-reliels du Louvre et le monument votif consacr
Nantosuelta, ne permettent pas de supposer une mardelle
au-dessous d'eux
(2).
Les murs en exigent d'autres mat-
riaux que les feuilles et l'argile que nous avons trouv
partout. Des planches, ou du moins un grand nombre de
(i)Cl'. supra,
p. o2 noio : 2
(2)
A moins que l'excavaliou n'ail servi (|iio <lo cave. Or l'amna^'e-
ment du fond de la mardelle, la prsence du foyer si frquemment
signale, montrent l'inexactitude de cette hypothse, dans la plupart
des cas.
-
42

poutres trs rgulirement tailles
(1),
un revtement de
roseaux ou de chaume
(2),
taient ncessaires de telles
constructions. Elles sont d'un caractre moins primitif
que celles dont les restes nous ont t conservs. Quoi(|ue
leur plus grande lvation au-dessus du niveau du sol dt
les exposer davantage souffrir des temptes, elles taient
seules possibles, dans les valles et les bas-fonds, aussi
bien que dans les rgions rocheuses, partout, en un mot,
o Ton ne pouvait creuser de mardelles. On comprend
d'ailleurs aisment, que nous ne puissions retrouver aucune
trace d'habitations tablies ainsi la surface du sol.
Quant l'abri, qui couvre les mardelles, sa construc-
tion devait entraner parfois certaines difficults. Les
excavations de 30 mtres et plus de diamtre ne sont pas
sans exemple. Gomment trouver des troncs d'arbres assez
forts et assez longs pour se rejoindre au dessus d'elles?
Une toiture conique, analogue celle des mardelles de
petite dimension tait videmment impossible
(3).
Il nous
est difficile de deviner le procd employ dans l'archi-
tecture domestique gauloise, pour couvrir ces vastes
espaces. Qu'il nous suffise d'indiquer c|ue le toit, conique
ou non, aii parfois soutenu par des piliers plants dans
l'intrieur de la mardelle. M. Wichmann en a compt
neuf dans la mare de Leyweiler, voisine de celle d'Altrip.
Ils ne mesurent que de 5 8 centimtres de diamtre :
leur grosse extrmit s'enfonce en terre de 0,30 0,40;
ils sont briss presque au ras du sol. Trois taient grou|)s
vers le centre, autour des restes du foyer, tandis que les
(i) Voyez par exemple les huUes rondes reprsentes sur la cnloiino
de iMare-Aurle. Petersen DoM.\ZEvvKi,f//V jl/o/'rssrtH7?, pi. iio, 112, 118.
(2)
Reconnaissahle sur le hs-relief du Louvre.
(8)
Cf. Wichmann, Ueherdic Morcn..., Ann. Soc. Hist. et Arrh. Lorr.,
1908, p. 248-249. M. Wichmann, nous semble nanmoins port exag-
rer les difficults de ce genre de couverture et multiplier outre mesure
le nombre des mardelles qu'il devait tre impossible de couvrir d'un
toit conique. Les critiques ([u'il adresse ce propos, <littV'rents
savants ne nous semblent pas justes. Il reproche par exemple L. l>enoit
d'avoir admis l'existence d'un toit coni[ue au-dessus de mardelles ayant
au moins 10 mtres de diamtre et dont les poutres ne d|)assaient pas
()">.")o. Mais L. Benoit in(li(]uait lui-mme que ces poutres n'taient (jue
des frauinenls et n'avaient plus leur lonu:ueur primitive. Mm. Soc.
Arili. Lorr., iSIl"),
p.
i.").

43

six autres placs intervalles peu prs rguliers taient
aligns dans le sens du plus grand diamtre de la mare
(1).
De mme dans la mardelle des Bchais il sigfnale Texis-
tence d'un tronc d'arbre ayant conserv de tous les cts
la naissance de ses branches, et qui par consquent, ne
pouvait faire partie des parois. Il ne pouvait servir que de
soutien du toit, dans le milieu de la hutte
(2).
Nous n'avons aucun renseignement touchant la disposi-
tion intrieure des huttes orauloises et leur amnaofement.
Les trouvailles se sont rduites dans la plupart des mar-
delles des dbris de clayonnages, formant parfois de vri-
tables panneaux d'environ 2 mtres de long sur 1 mtre de
large et encadrs de forts montants de bois cylindriques.
Trois claies de ce genre se sont rencontres au fond de la
seconde mardelle fouille dans la fort de Gondrexange
(3).
A Gudenbrunnen, on n'en a plus trouv que les mon-
tants percs de part en part d'un grand nombre de petits
trous, qui les font ressembler, dit M. Welter un mtier
tisser primitif
(4).
Avons-nous l des dbris de portes, ou
peut-tre de cloisons destines sparer l'habitation en
plusieurs appartements, comme on Ta voulu supposer? Le
fait est peu probable. Ces huttes primitives ne devaient
former l'intrieur qu'une sorte de vaste tanire o toute
la famille s'entassait ple-mle. Les dimensions de cer-
taines mardelles permettent mme de supposer que le
btail
y
devait, pendant l'hiver, trouver place ct des
gens. La porte, et, sans doute, une ouverture pratique dans
le toit pour le passage de la fume du foyer, taient les
seules ouvertures, laissant pntrer la lumire. De telles
habitations, semble-t-il, ne devaient gure fournir abri que
pour la nuit et la mauvaise saison, une population rete-
nue dehors tout le reste du temps par ses gots et ses
occupations.
Date de ces habitations.

Les 5000 mardelles que nous
(i) Ihid.,^.
287.
(2)
Ihid.,
p. 253.
(3)
Corrcsph. d. deuiscli. Gesellsvli.
f.
AidhrorxA..., nov. inoo,
p. S?,.
(4)
Ibid.

44

retrouvons encoro aujoLirtrhui, sur le territoire de la petite
cit (les Mdiomatrices, se rpartissent sur iine dure
de plusieurs sicles. Les premires remontent l'poque
gauloise. On
y
trouve des dc])i-is de poterie de l'poque
de Hallstatt et de La Tne. Mais un certain nombre d'entre
elles datent de l'poque gallo-romaine. Quelques faits per-
mettent au moins d'afirmer qu'elles taient encore habites
cotte [)oque.
Sans doute, il est difficile de rien conclure de certain,
de ce fait signal par les anciens archologues, qu'un
certain nombre de mardelles, se trouvent dans le voi-
sinage, plus ou moins immdiat, des voies romaines
(1).
Il
serait tmraire d'en induire que les huttes ainsi places
sont postrieures la construction de ces voies. Rien ne
prouve que le passage de la route, ait t prcisment la
cause dterminante de l'emplacement des habitations.
Il n'en est pas moins vrai que le passage d'une roule
amne, en gnral, dans son voisinage, la disparition de
tous les vestiges des civilisations antrieures. Il est vrai-
semblable, que nous ne retrouverions plus sur le parcours
des voies romaines aucune trace des huttes en branchages,
si elles avaient dj cess compltement d'tre habites
l'poque o les routes furent construites.
Des indices plus positils permettent d'ailleurs d'tablir
que la civilisation gallo-romaine pntra dans un bon
nombre des habitations que nous venons d'tudier. Ce
sont les tessons de vases et les dilrents dbris trouvs
au fond des mardelles, sous la couche de tourbe et de
branchages; ils nous fournissent par consquent une
date indiscutable. Ces trouvailles, il est vrai, n'ont pas t
jusqu'ici bien frquentes. Les huttes gauloises, en effet, ne
semblent ])as avoir pri, comme la plupart des villas, par
incendie ou par quelque catastrophe subite. Elles se sont
croules, faute d'entretien, abandonnes par leurs habi-
tants. Ceux-ci avaient emport tous les objets qui pou-
vaient tre de quelque usage. Les rares dbris qu'ils ont
(i) L. Benoit, Les voies romaines... Mni. Soc. Arr/i. Lorr., i8().").
Ledain, Mm. Soc. Arch. de In Moselle, i8()-2,
j).
f)."? sqi]. .
1*.
Hacii,
ibid., i866,
p.
85 et sqq. Hammerstein, Annuaire Soc. Ilist. et Arch.
Lorr.,
1894,
2.
p.
3i5.

45

laisss portent presque tous la marque de l'poque ro-
maine.
Nous savons que la brique et la tuile furent en Gaule
une importation latine. Or, frquemment parmi les pierres
qui forment le foyer, dans les mardelles, se sont ren-
contrs des fragments de briques plates et de tuiles
(1).
M.Wichmann en signale deux fragments dans la mardelle
de Leyweiler, prs d"Altrip
(2).
A Drulling, M. Welter
a trouv une tuile rebords presque intacte
(3).
Aucune,
malheureusement, ne porte d'estampille qui permettrait de
prciser la date.
Les dbris de poterie sont plus frquents encore, et
non moins caractristiques. Ce sont, Leyweiler des
tessons de terre rouge et jaune assez fine, l'anse et le cou
d'une grande cruche en terre rouge
(4),
Altrip et Drul-
ling des tessons de ces vases en terre blanchtre, si fr-
quents dans l'est de la Gaule, et les provinces de Ger-
manie, l'poque romaine
(5).
Dans l'une des mardelles
de Diulling on a mme ramass un fragment de terre
sigille
(6).
A Gondrexange se sont trouvs les dbris
d'une cruche romaine anse, d'un modle courant
l'poque de Trajan
(7).
Mais la trouvaille, de toutes la plus
significative, fut faite aux Bachats (8). Sous la couche
d'argile, cache au pied d'une des grandes poutres de
chne s'est trouve une trua de bronze fort bien con-
serve, encore garnie de sa trulla. Cet ustensile absolu-
ment romain, et qui tenait de prs aux usages du bas-
(i) CoHAusEN, ProtokoHe d. Generalvevsnminl. <l . dcsdiiitiu'i'. d.
deutsrh. Gesrhirhfs ii. AltcrtJiumsiH'r., 1890.
(2)
WicHMVXN, Cchci- dit' Mnrci..., Ann. So-. /fis/, et Arc/i. Ijirr.,
1903, |). 287.
(3)
Covr^npl). d. d-iils-h. (!:>s'lls-h.
f.
Anthro;)!)! ..., nnv. i.ji):>.|). i;').").
(4)
WicHMVNN, l'i'h'r di" Mir'Ji... Ami. S.y. Ilisl.cl A/-r/i. Ijut.,
1903, p. 287.
(f)) XXXII. All!ff/n'>in('
V<'rstiml. d. driifsch. Ges-IIsrh.
f.
A nf/u-a/xd...,
sopt. 1901, p.
80.
{{\)
Corrrsjd). d. ilciitsrii. (Irsidlsrli.
/'.
A iithropnl .... iniv. 1903,
p.
I,
'!.').
(7)
KoENEN, Gi'fdssix-undc dri- vuri-Dinisi-li. i-nnisch. 11. fi'dnh-isrlt
.
Zeil. in. d. RhpinUmdi',\\i\\\\\, 189."),
p.
XI, \).
(8)
Ann.Sor. Ilist. ef Arr/i. Lorr., 189^4, 2., p.
31."). Trouvaille d'un
objet semblable : Westd. Zeitsch., \, p. 484.

46

peuple ilalieu
(1),
laiL donc galement connu et employ
par le peuple des campagnes mdiomatrices.
Des cimetires se sont aussi rencontrs parfois ct
de groupes compacts de mardcUes. M. AX'elter en signale
un d'assez grande tendue dans lalort de HohenBuchen(2)
(prs Langenberg. cercle de Sai-rebourg). En l'absence de
toute autre trace d'hajjitation dans le voisinage de cette
fort, il semble peimis de supposer que ces spultures
sont bien celles des liabilants des mardelles. Ce sont bien
des spultures gallo-romaines. Les cendres sont(;nfermes
dans de petites uines creuses dans un cube de pierre.
On n'y trouve, il est vrai, ni vases ni monnaies. Cette
absence de document prcis interdit de fixer une date,
mme approximative
;
elle n'autorise pas mettre en
doute le caractre gallo-romain de ces tombes incin-
ration.
Si peu nombreux que soient tous ces indices, et si
vague qu'en demeure le caractre, on peut en conclure
cependant, avec une certitude entire qu'un bon nombre
des habitations dont les mardelles nous ont conserv la
trace, datent de l'poque gallo-romaine. Des huttes de ce
genre devaient, en effet, se dtriorer rapidement. La
construction n'en exigeait, ni beaucoup de frais, ni beau-
coup de temps. Il est supposer que chaque hutte ne dut
jamais avoir qu'une dure assez courte et que les gn-
rations nouvelles ne devaient pas hsiter abandonner
l'abri o elles avaient grandi pour s'en lever un nouveau.
Nous constatons qu'elles s'en tinrent pendant longtemps,
sans aucun changement, au genre de construction qui
tait celui des plus anciens Gaulois.
Ces procds primitifs de l'architecture gauloise auraient
cependant d disparatre rapidement devant la technique
romaine. Le solide appareil de pierres ou de briques, lies
au mortier, tait de toutes les nouveauts intioduites par
les liomains dans les provinces conquises, la plus avan-
taofeuse. Elle tait immdiatement la porte des habitants
(1)
HoRAfF., S(tl.,]\, :>, V, l/|I.
l'anper
Qui Veientaniim festis potare diebus
Campana solilus tiulla, vappainque profestis.
(2)
Corret^pli. d. (li'iiisrit. Ccsi'llr.fli.
f.
AnIhrnjKilofj., nov.
1908, p.
i36.

47

du pays mdiomatrice. La pierre abonde, en eflet, surtout
le territoire de la cit
;
les voies amliores et multiplies,
eu rendaient le transport facile. A dfaut de pierre, les
habitants des campagnes avaient partout sous la main Tar-
gile et le bois ncessaire pour fabriquer des briques.
Leur attachement aux misrables huttes de branchages et
de boue montre une sorte de rsistance passive et obstine
du vaincu tout ce qui lui venait de son vainqueur. 11 en
accepta sans doute quelques poteries indispensables,
la
plupart d'ailleurs provenant du pays mme,
quelques
vases, comme celui des Bachats, dont le mtal, le bronze,
lui rappelait les ustensiles produits par l'ancien art indi-
gne. Mais pour tout ce qui touchait de prs son genre
de vie et ses murs, il s'en tenait aveuglment aux tra-
ditions anciennes. Il est absolument vraisemblable
que les
mthodes de culture romaines, les principes sur lesquels
tait fonde en Italie la condition des personnes et de
la proprit, demeurrent longtemps aussi trangers aux
pagani mdiomatrices que Tart de btir des Romains.
Faut-il voir l simplement l'effet d'une rsistance volon-
taire toute innovation et tout progrs ? Il est probable
que la masse de la population gauloise se trouva exclue
du bienfait de la civilisation romaine parl'efFet de sa misre,
bien plutt que par sa volont propre. La condition sociale
du peuple tait, semble-t-il, assez misrable dans la Gaule
aristocratique d'avant la conqute. Les guerres et la dfaite,
ne furent jamais profitables aux humbles. Il est probable
que la conqute romaine ne fit qu'aggraver sa situation.
La confection du cadastre ordonne par Auguste dut
tourner surtout l'avantage des grands propritaires dont
l'administration romaine cherchait gagner les sympathies.
L'tablissement d'une mardelle et la construction d'un
abri en branchages, ne demandaient au Gaulois sans res-
sources, que du temps et un peu de peine. II ne pouvait
songer s'lever une demeure de pierre ou de brique.
Ces huttes lgres, faciles btir et facilement aban-
donnes, nous rvlent l'existence, l'poque romaine,
d'une population entirement pauvre et sans doute encore
demie nomade. Aucun lien solide n'attache la terre
l'habitant d'une semblable cabane. Il n'en possdait sans
doute que ce qu'il parvenait occuper pour quelques sai-

48

sons. Incapable de lutter avec la concurrence de la grande
culture dveloppe par la paix romaine, il ne devait d'ail-
leurs ensemencer que ce qui tait indispensable sa sub-
sistance et celle de sa famille. Quelques troupeaux
devaient constituer tout son avoir; car les mardelles peu-
vent avoir servi d'tables, aussi bien que d'habitations. Ils
devaient se composer surtout de petit btail, de porcs et
de moutons, dont Tlevage tait traditionnel en Gaule.
Une telle situation tait l'obstacle le plus infranchissable
oppos Texpansion de la civilisation romaine dans les
campagnes gauloises. Loin de s'aplanir avec le temps, il
ne pouvait que crotre. Seule la disparition de cette popu-
lation misrable pouvait achever le triomphe de la coloni-
sation latine. Jusqu' quelle poque la population gau-
loise non romanise, qui continuait d'habiter les mar-
delles, subsista-t-elle dans le pays mdiomatrice ? Il
est difficile de le dire. Ces reprsentants obstins des
traditions indignes furent-ils englobs plus tard, avec le
reste de la population libre, dans le grand mouvement du
colonat, ou persvrrent-ils jusqu' la fin de la domina-
tion romaine dans leur misre et leur indpendance, c'est
ce
qu'aucun document ne nous permet d'tablir.
Rpartition des mardelles dans le pays des Mdionia-
Irices .

Suivant les premiers archologues qui ont tudi
les mardelles, elles se rencontreraient gnralement par
groupes de trois, l'une, exposaient-ils, aurait servi d'habi-
tation, la seconde d'table, la dernire de grange (i). Dans
les endroits o elles se rencontrent en plus grand nombre,
on en compterait 6, 9, 12.., etc. Une telle rgularit serait
de tous les caractres qui distinguent les mardelles, le
plus extraordinaire. Elle fournissait, d'ailleurs, de trop
faciles dveloppements, pour ne pas flatter l'imagination
de chercheurs souvent plus presss d'expliquer que sou-
cieux de constater les faits. L'ide de ce grouj)ement par
(i) Ledain, Adslrasi'p, \S'}-], p.
/i^|8.
L. Benoit, Les voies romdincs le
l' arrondissement de Surrebourg. M/n. Soc. Arch. Lorr., i8(j.^, p.
i8.

49

trois, type cFune petite exploitation agricole, une fois
admise, un peu de complaisance suffisait pour le retrouver
facilement dans toutes les rgions o les mardelles abon-
dent.
En fait les mardelles se rencontrent, tantt complte-
ment isoles au milieu des champs et des bois, tantt
associes en petit nombre, et disperses des intervalles
trs variables dans un rayon de 1 ou 2 kilomtres.
Parfois aussi, et le cas n'est pas rare, elles sont troite-
ment groupes en certains endroits et semblent avoir
constitu de vrita])les villages.
Une carte des mardelles releves jusqu' prsent dans le
pays des Mdiomatrices, a t dresse par les soins de la
Socit d'Histoire et d'Archologie Lorraine
(1).
On cons-
tate qu'elles
y
sont trs ingalement rparties.
Nous remarquons tout d'aord qu'on ne rencontre aucune
mardelle, dans toute la rgion situe au nord de Saint-
Avold, entre Forbach l'est, et Sarrelouis l'ouest. Il en
est de mme dans la rgion vosgienne proprement dite,
au sud de Lorquin, et l'est de la valle de la Sarre. Au
nord de Saint-Avold, comme dans les Vosges, le sol est
constitu par le grs.
Cette seule et mme raison gologique : la nature du
terrain, suffit expliquer l'absence de mardelles, sur ces
deux points du territoire mdiomatrice. Il tait difficile de
creuser des habitations dans le roc. Surtout, le manque
d'argile rendait impossible la construction des huttes de
branchages et de terre que nous avons dcrites. La pierre
affleurant le sol fournissait des matriaux d'un autre genre.
Autre terrain, autre mode de construction. Ces demeures
de pierres, tablies sans fondations ont laiss moins de
traces, que les huttes demie souterraines.
Un exemple cependant permet de se faire une ide du
genre d'habitation qui, dans les pays du grs, correspon-
daient aux mardelles. C'est celui d'une petite maison dont
les fondations ont t mises au jour au-dessus de Wals-
cheid, proximit du cimetire gallo-romain de Drei Hei-
(i) Reproduite la suite de l'article de \\'ichniann, .l/z/(. Soc. Flist.
et Arch. Lorr., i()o3, pi. I.
A. Grenieh. Ilahildtions (jauloiscs.
4

50

ligen (i). Les murs pais d'environ 1 mtre forment un
quadrilatre de
6'"75
sur
4'80.
Ils sont construits de blocs
irrguliers, simplement entasss, sans aucun moyen de
liaison
(2).
Au centre de la salle, une dalle pose plat et
deux autres qui semblent avoir t places de champ,
reprsentent le foyer. Attenante l'habitation tait une
vaste enceinte de 45 mtres de long sur 23 mtres de
large d'un ct et
25'"50
de l'autre. Les murs en sont plus
ruins que ceux de l'habitation
;
les blocs semblent en
avoir t moins rgulirement disposs. C'tait soit un
parc bestiaux, soit une cour entoure d'une clture.
A dfaut de restes d'habitations, d'autres vestiges nous
permettent d'tablir, au moins pour la rgion vosgienne,
l'existence d'une colonisation aussi indpendante de la
civilisation latine, que celle dont les mardelles nous ont
conserv la trace. Nous voulons parler de ces amas de
pierres considrables que la langue du pays dsigne sous
le nom de rottelii . Sur les pentes des hauteurs, ils for-
ment comme de longs murs continus, bordant des sortes
de terrasses. On
y
voulait voir autrefois les restes d'un
vieux systme de fortifications. Il parat tabli aujourd'hui,
que ces rotteln ne doivent leur existence qu'aux blocs
extraits des champs o ils gnaient la culture, et entasss
sur les limites de faon former des cltures
(3).
Certains
parmi ces blocs portent en effet de longues et nom-
breuses raflures qui ne semblent dues qu'au passage de
la charrue
(4).
Ces amoncellements de blocs nous appor-
(i) Weltkr, Strassbiirr/pr Pnst., 20 dcc. i()o3.
(2)
Les substructioiis de murs, construits de mme fa(;on, en Idocs
irrsfuliers, mais lies par de l'argile ont t trouvs galement par
M. Weller, au nord du pays messin, Rdan^e (prs de la frontire
luxembourgeoise). Aiin. Soc. Ilist. et Arcli. Lorr.,
1902, p. 470.
La cons-
truction laquelle ils appartenaient date de l'pocjuc gallo-romaine. On
y
a trouv une monnaie romaine, moyen bronze, fruste, une cupule en
terre cuite, et un fond d'cuelle en terre sigille. Ibid.,
1899, p. 878.
Il est inutile de rappeler que l'emploi de l'argile en guise de mortier
est un procd gaulois. (]f. Bulliot, Les fouilles du Mont lienvi'aij,
notamment la description de la forge situe la porte de l'oppidum. I,
p. 3 sqq.
(3)
Behlen, MittlieihiiKjen. d. Vei'.
f.
Nussduisclie. AllcrliiiiisL-iinde.
u. Gesrhichtsforsch., 1903-1904, n i.
(4)
Welteh, Die Ilorlik'er ini Vofjeseiifjebii'ffe ciir fjdllo-rinischer
Zeil. Ann. Soc. Ilist. et Arcli. Lorr.,
1908, p. 483-488, pi. XXXVIL

51

tent donc la preuve de l'exploitation une poque ancienne
des terrains o ils se rencontrent.
Le voisinage de cimetires gallo-romains nous autorise
dater cette mise en valeur de Tpoque romaine. L'absence
de tout lment caractristique de la civilisation latine, la
forme tout particulirement gauloise de la majeure partie
des tombes, montre en mme temps une population
demeure fidle aux traditions indignes. Cette popula-
tion semble absolument la mme que celle qui l'on doit
les mardelles. Les rotteln amnags par elle, s'tendent
tout le long de la lisire du massif vosgien, depuis Albers-
chwiller jusqu' Bitche. Profitant des petites valles, ils
s'avancent jusqu' l'entre des forts, qui marquent aujour-
d'hui encore et marqueront toujours la limite extrme des
habitations. Malgr l'absence de mardelles, il nous est
donc permis d'affirmer que les abords des Vosges

et
sans doute aussi la rgion forestire situe au nord de
Saint-Avold

furent l'objet d'une colonisation analogue


celle dont les mardelles nous ont conserv le souvenir.
Les mardelles font galement entirement dfaut dans
un rayon de quinze vingt kilomtres autour de Metz. On
n'en trouve aucune sur les collines et le riche plateau qui
spare la ]\Iosellede la Seille, pas plus que dans la valle de
la jNIoselle et sur les ctes qui la bordent jusqu' Thionville.
Elles sont extrmement rares dans tout le pays de la Seille.
Aucune raison gologique ne s'opposait ici leur tablis-
sement. Le sol, trs argileux, rendait au contraire extr-
mement facile l'amnagement de ces habitations demi
souterraines. Ces plaines et ces coteaux sont les plus riches
de tout le pays. Ils ont d tre de tout temps les centres
les plus peupls. Il semble que l'on devrait
y
retrouver des
traces de colonisation, remontant aux poques les plus
lointaines.
On peut admettre, il est vrai, que la fertilit mme de
cette rgion et la densit de population qui en fut de tout
temps la consquence, aient contribu faire disparatre
dans le cours des ges, les traces de ces demeures primi-
tives. Mais cette explication ne saurait suffire. Tous les
vestiges de civilisations anciennes ne manquent pas gale-
ment, en effet, sur ces collines et dans ces valles. Les
restes de villas gallo-romaines, notamment, s'y rencon-

52

trent en grand nombre. La longue perturbation produite
dans le pays par l(;s invasions barbares, a laiss le temps
ces ruines de se recouvrir d'une couche d'humus ou
de trouver une protection dans les fourrs des forts
renaissantes. 11 en et t de mme pour les mardelles.
Quelques-unes au moins auraient pu ainsi, chapper au
nivellement de la charrue.
Une seule raison permet de rendre compte de leur dis-
parition totale. Nous n'en trouvons aucune dans les fertiles
valles de la Moselle et de la Seille, parce que prcis-
ment les villas gallo-romaines
y
abondaient. Les huttes
gauloises
y
ont t toutes dtruites dessein, pour tre
remplaces par des constructions d'un genre moins gros-
sier. Les campagnes, voisines desgrandes villes, de Metzet
de Scarpone, coupes en tous sens parles voies reliant la
capitale de la cit au reste de la Gaule et Tltalie, ne j)Ou-
vaient chapper linduence latine. Leur richesse attirait
la civilisation. La population devait se plier aux mn-urs,
accepter les mthodes de colonisation et l'art de btir des
nouveaux matres du pays, ou bien disparatre. Dans tout
pays conquis, l'avantage reste toujours la civilisation la
plus avance. Les indignes qui ne purent ou ne voulurent
pas devenir des romains de Gaule durent peu peu cder
le terrain. Us cherchrent dans l'intrieur du pays des
rgions plus cartes et moins accessibles aux murs nou-
velles. C'est l qu'ils creusaient leurs huttes, en attendant
que le flot de la civilisation envahissante les repousst
dans des lieux toujours plus pauvres et plus sauvages.
C'est, en effet, dans les rgions les moins favorises du
pays lorrain, que nous trouvons en plus grand nombre,
les restes des habitations gauloises. Nous avons dj vu, en
effet, qu'ils ne manquaient pas la lisire des foits et sur
les mamelons rocheux des Vosges. Quant aux mardelles,
elles se rencontrent par groupes compacts extrmement
denses, sur toute la rive gauche de la Sarre, depuis la
rgion des Etangs jusqu' l'Albe, depuis l'Albe jusqu'
la Rosselle. C'tait la partie de la cit des Mdiomatrices la
plus loigne de la capitale. Occupe j)ar de maigres pla-
teaux en partie boiss, elle formait en avant de la fort
vosgieAne, une sorte de marche frontire, que la pauvret
de ressources rendait peu pntrable.

53

Les mardelles abondent galement au sud de Sierck,dans
la vaste fort de Caldenhoven, et sur cette partie du plateau,
qui spare la valle de la Moselle de celle de la Nied.
Cette contre est aujourd'hui encore fort pauvre et peu
peuple. Elle tait en dehors des voies de communication
de l'poque romaine.
C'est encore dans une rgion moins favorise que les
plaines environnantes, que se trouvent, l'ouest de Thion-
ville et au nord de Moyeuvre, des groupes importants de
mardelles
;
les collines o on les rencontre sont encore
boises aujourd'hui. Elles l'taient davantage dans l'anti-
quit.
Trs curieuse galement est la densit des mardelles
dans la fort de Rmilly, au centre du territoire de la cit.
La conservation de ces restes si nombreux d'habitations
gauloises, s'explique videmment par la pauvret de ces
rgions, relativement au reste du pays, et par la prsence
des forts. Iln'en reste pas moins rendre compte de l'exis-
tence, une poque recule, d'une colonisation si dve-
loppe dans ces parages. La population tait-elle tellement
dense avant la conqute romaine, qu'une partie en ait t
rduite s'tablir jusque sur les terrains les moins favo-
riss et dfricher les forts ? N'est-il pas bien plus vrai-
semblable de reconnatre dans ces tablissements la trace
des Gaulois chasss des terres plus fertiles qu'ils occu-
paient auparavant, par le progrs ininterrompu de la civi-
lisation latine.
Cdant devant les villas, les mardelles ont recul peu
peu sur les plateaux les plus maigres, et dans la profon-
deur des forts. C'est l qu'elles se sont multiplies
durant les quatre sicles de la domination romaine. Leur
situation, l'cart des centres naturels de la civilisation
dans le pays, leur permettait d'chapper toute influence
de l'art de btir romain et des mthodes de colonisation
latines. La mme raison a protg contre l'action destruc-
tive des sicles, les vestiges de ces habitations primitives.
C'est ainsi qu'ils ont pu parvenir en si grand nombre jus-
qu' nous, nous apportant la preuve de la persistance des
traditions indignes, chez toute une partie de la population
gallo-romaine de la cit des Mdiomatrices.
CHAPITRE III
YiLL.E RUSTICE.
i" Historique do Frlndo des villas dans le pays messin.
2
Dfinition de la villa.
'^o
La villa rustica d'aprs les crivains latins.
/(" \'illas de la lortde (Iheniiiiot.
n^ Villa de Sorhey.
G" Villa de Bettins;:.
7" Caractre des villas mdiomalrices.
Outre les mardelles on retrouve frquemment dans les
campagnes, les restes d'habitations moins primitives.
Ce sont des fragments de murs et des fondations en petit
appareil romain, des amoncellements de stucs et de mor-
tiers, mls de morceaux de briques et de tuiles dures
et sonores. Tous ces dbris portent avec eux la marque
indiscutable de la technique latine. Chaque anne amne
la dcouverte de nombreuses ruines de ce genre, et cepen-
dant, il est prsumer qu'un certain nombre de celles qui
ont exist, disparaissent chaque jour, extirpes par les
travaux de l'agriculture. Elles taient, sans aucun doute,
en nombre infiniment plus considrable dans les sicles
passs.
L'intrt de ces vestiges et leur caractre vritable,
nanmoins, n'ont gure t reconnus que rcemment.
Fort rares sont encore aujourd'hui ceux qui ont t l'objet
d'une tude mthodique.
Les plus anciens renseignements que nous puissions
trouver sur des constructions de ce genre nous viennent
de D. Calmet. Il dcrit en assez grand dtail les restes de
quatre petites salles, dans lesquelles il croit reconnatre

55

un bain
(1).
Mais il ne semble pas souponner les raisons
qui peuvent expliquer la prsence de ce bain au milieu de
la campagne. Il n'a pas remarqu, ou plutt son correspon-
dant ne lui a pas signal, que ces substructions ne devaient
tre qu'une partie d'un ensemble de btiments plus vaste,
et il tourne court sans deviner la prsence d'une villa en
cet endroit. Les religieux Bndictins, dont l'histoire de
Metz commence par une tude si consciencieuse et si
dtaille des documents pigraphiques et archologiques,
ne mentionnent mme pas la prsence de ces vestiges du
pass
(2).
Les restes des constructions romaines dissmines dans
les campagnes ne commencent attirer l'attention qu'
l'poque o le zle clair de chercheurs tels que M^L V.
Simon, Ch. Abel, Ledain, Aug. Prost
(3),
fonde rellement
l'archologie lorraine. Et encore les quelques fouilles
excutes alors, n'ont-elles le plus souvent pour but que
la trouvaille de quelque objet curieux ou d'une mdaille
intressante. L'tude se rduit trop de simples pro-
menades archologiques . Ce n'est que par exception que
le plan des substructions exhumes nous a parfois t
transmis. Le rsultat de ces tudes un peu superficielles
n'en a pas moins t de faire reconnatre ces ruines leur
vrai caractre de restes d'habitations rurales de l'poque
gallo-romaine. Enfin le relev des voies romaines de la
cit, contribution au vaste travail de topographie gnrale
des Gaules, entrepris l'instigation de Napolon III,
amena la dcouverte d'un grand nombre de ces villas, et
permit de se rendre compte de leur rpartition dans le
pays
(4).
[i) Histoire de Lorraine. Edit. de ij45-'^- VII. Dissertation sur les
grands chemins de Lorraine, XXII. On a dcouvert en
1729,
vis--vis le
village de Dontjeu, en un lieu nomm Brucourt, o l'on dit qu'il
y
avait
autrefois une ville ou un chteau, on
y
a dcouvert, dis-je, un difice
compos de quatres chambres..., etc.
(2)
Histoire de Metz, par les Religieux bndictins de la Congrgation
de Saint-Vanne, Metz,
1769,
T. I.
(3)
Voir les collections : Mmoires de l'Acadmie de Metz. Mmoires et
Bulletins de la Soc. d'Arch. et d'Hist de la Moselle et [)assim VA nstrasie.
(4)
Cf. Ch. Abel. Les voies romaines du dpartement de la Moselle. Mm.
Soc. Arcli. Moselle, i858,
p.
5 s(]<j.

o6

Aprs une longue interruption des travaux scientifiques
dans la Lorraine annexe l'Allemagne, les fouilles ont
t reprises dans le courant de ces vingt dernires
annes. Toutes celles qui ont t excutes n'ont pas
encore t publies. Les villas que nous pouvons connatre,
permettent dj cependant, une tude mthodique de ce
genre d'tablissements dans la cit des Mdiomatrices.
Les renseignements que nous devons l'amabilit de la
plupart des archologues lorrains sur les fouilles qu'ils
ont diriges, pourront suppler en partie au retard des
publications attendues.
Les villas ont t en Gaule comme dans les autres pro-
vinces de l'Empire, une importation de la conqute
romaine. C'est en Italie que ce genre d'habitation s'est
constitu : la forme d'exploitation agricole auquel il est
li, est proprement latine.
La villa en Italie est subordonne l'existence du
fun-
dus ensemble de terres plus ou moins vaste, isol au
milieu de la campagne et appartenant en propre au palcr-
fainilias. Chaque fuiidus a son nom particulier, driv la
plupart du temps, de celui du propritaire qui l'a consti-
tu (i) et sous lequel il est inscrit au cadastre
(2),
la villa
porte le mme nom et ne forme avec le fundas qu'un seul
tout. A l'origine mme, les deux termes de villa et de
fundas sont synonymes. Comme le remarque Pline, le
mot villa ne se rencontre pas dans la loi des XU Tables
(3).
C'est le terme horliis qui est employ en ce sens et horliis
est l'quivalent de herediiim. Sur chaque fundas s'lve
donc rgulirement une villa. Sans les l)timents destins
loger le colon et servir de centre l'exploitation agri-
cole, le fundas n'est qu'im agcr (4\ T^a villa est la
(i) C. /. L., IX, 3oo;i, i4")'>, X.
407.
WiLLMANN, ExempUi I. L., 28/|5.
(2)
Digeste, L, titre XV,
4-
(3)
Hisl.nat., XIX,
19.
(4)
D'Arbois de Jubainville, Cof/iplcs rendus Acad. Inscript., 188G,
p. 307.

57

maison de ferme, ncessaire la mise en valeur d'une
terre.
Cette forme primitive de la villa suit naturellement dans
le cours des ges, toutes les transformations de l'tat
social et de la proprit. Elle change profondment, sui-
vant qu'elle devient la proprit d'une familia servile, ou
se trouve rserve aux villgiatures rusticjues du matre.
Elle s'agrandit en mme temps que le domaine et se prte
toutes les innovations du luxe et de la civilisation. Les
villas de l'poque impriale ne rappellent que de trs loin
celles du temps de Gaton.
Elles diffrent galement suivant les provinces o les
fait pntrer l'influence de Rome. Elles
y
subissent l'action
des conditions naturelles de chaque rgion, du climat et
de la configuration du pays. La construction en varie sui-
vant les matriaux que fournit le sol. L'amnagement int-
rieur doit se plier aux besoins de la vie et de la culture,
diffrents dans chaque contre. Les villas de l'Afrique
proconsulaire ne peuvent ressembler celles du Limes
germanique.
Elles n'en montrent pas moins partout un mode de cons-
truction essentiellement latin, une forme de la proprit
et une organisation du travail rural domines par les tradi-
tions latines.
Il en est ainsi dans le pays des Mdiomatrices. La seule
prsence des villas
y
prouve l'influence de la civilisation
romaine. Les dtails de leur construction et de leur am-
nagement intrieur d'autre part, doivent nous fournir des
indications sur la forme particulire qu'a revtue cette civi-
lisation dans le pays. Ils doivent porter trace de la consti-
tution de la famille et des habitudes de l'exploitation
agricole l'poque gallo-romaine. Nous serons mme
d'en juger, en comparant ces villas au type original de la
villa latine dont elles sont une reproduction. Il importe
donc, avant d'entrer dans le dtail des renseignements qui
nous sont fournis par les fouilles, de demander aux cri-
vains techniques latins, la connaissance prcise de l'orga-
nisation des villas italiennes.
58
*
La villa rustica latine.

Sans tenir compte des
indications particulires que nous pouvons tirer d'un cer-
tain nombre d'crivains latins, tels que Gicron et Pline le
Jeune, touchant les grandes villas de luxe, nous trouvons
des descriptions assez prcises de la villa, simple exploi-
tation agricole, chez Caton
(1),
Varron
(2)
et Vitruve
(3),
puis chez Golumelle
(4),
et dans le petit trait de Palla-
dius(5). C'est sur leur exprience de propritaiies ou d'ar-
chitectes que s'appuient ces auteurs pour donner les rgles
de la construction et de l'installation d'une villa. De leurs
prceptes se dgage le tableau des villas de leur temps.
On pourrait s'attendre ce que leurs descriptions spa-
res par plusieurs sicles d'intervalle, dii'rent profond'-
ment entre elles. Il n'en est rien. De tous les crivains
latins, Caton et Varron, ont t, en effet, peut-tre les plus
souvent copis. Vitruve complte parfois leurs indica-
tions
;
la plupart du temps il se rencontre avec eux parce
qu'il se borne les rpter.
Columelle emprunte largement Vitruve, et Palladius
ne fait qu'un rsum des prescriptions des uns et des
autres Des traits de ces cinq auteurs, se dgage, en
somme, une image trs cohrente et assez prcise de
la villa latine.
Une particularit est noter. Caton ne connat que
la villa rustica. C'est elle galement que Varron res-
treint les prceptes qu'il donne. Vitruve, au contraire,
la distingue de la villa urbana, demeure de luxe d'un riche
propritaire. Quant Golumelle, tout en conservant la
villa rustica sa physionomie ancienne, il ne semble plus la
concevoir que comme une simple dpendance de la villa
urbana. Elle n'est plus pour lui que la ferme, accole
l'habitation de plaisance.
(i) De Arji-irullura, III, scjq.
(2)
De Re Rustica, I, 11 sqq.
(3)
De Architectura, VI, fi.
(4)
De Re Rustica, I, /|-().
(f)) De Re Rustica, I, passini.
~
59

Tel tait sans doute, mme dans les provinces, l'tat le
plus frquent l'poque impriale. Pour plus de nettet,
nous conserverons cependant dans cette tude, la di-
vision commode de Vitruve. Nous traiterons sparment
de la villa rustica, simple exploitation agricole, et de la
villa urbana, destine offrir aux riches propritaires une
luxueuse villgiature la campagne.
Quoique les deux genres d'tablissements se trouvent
aussi la plupart du temps associs, dans le pays messin,
nous appellerons villa rustica celui o domine le ca-
ractre d'exploitation agricole. Nous dsignerons de
mme par le terme gnral de villa urbana celles des
villas o l'ampleur des appartements d'habitation, l'em-
porte sur celle des btiments rservs la culture du
domaine.
La premire condition que doit remplir la villa rustique,
c'est d'tre en rapport avec les dimensions du fundus
sur
lequel elle s'lve ^^1). Le type le plus habituel de la pro-
prit, l'poque de Caton et de Varron, semble tre le
domaine d'environ 200 arpents. Il exige pour le cultiver,
trois paires de bufs, trois bouviers, six travailleurs,
sans compter le villicus (2). Une habitation de 20 30 mtres
de ct, semble tre suffisante pour abriter le btail et
loger ce personnel.
Des rgles nettement fixes dterminent le choix de
l'emplacement des btiments. Le voisinage d'une voie de
communication, rivire ou grande route est avantageux
(3).
La villa doit s'lever, autant que possible, entre bois et
plaine. Il faut viter les valles et la proximit des fleuves.
Les inondations
y
mettent en danger l'habitation elle-mme.
([)
Cato. De Agric, III : Ita gedifices ne villa fundum quaerat, neve
fuiulus villam. Varro, de R. R., I, ii : alii villam minus magnam
fecerunt, quam modus fundi postulavit, alii majorem, cum utrumque
sit contra rem familiarem ac fructum. Vitruve, de Architect., VI, 6 :
magnitudines earum (villarum) ad modum agri copiasque frucluum com-
parentur. Cf. Columelle, I, VI, 6. Palladius, i. 8. Cet exemple peut
donner une ide de la concordance qui est gnralement celle des cinq
crivains que nous suivons.
(2)
Cato, I, lo-ii. Varro, II, 19.
(3)
Cato, I. .3 : Oppidum validum prope siet, aut mare, aut amnis (jua
naves ambulant, aut via bona celebrisque.

60

et les miasmes compromettent la sant des habitants i). La
situation la plus favorable est mi-cte d'une hauteur
boise
(2).
L'exposition des btiments doit tre saine. Il faut les
abriter du vent et les disposer de faon recevoir l'ombre
en t et le soleil en hiver
(3).
Ils doivent donc prendre jour
gnralement du cot du midi ou de l'est
(4
. Il est dsi-
rer que les greniers, les granges, la forge, le four, soient
placs en dehors du btiment principal. On diminuera
ainsi les chances d'incendie
(5).
L'ensemble de toutes ces
constructions sera entour d'une clture, faite de haies,
d'une tranche, de planches ou mme d'un mur
(6).
Des prescriptions des crivains classiques, sur l'cono-
mie intrieure de la villa, se dgage peu prs le plan
suivant
(7)
: Au centre des btiments, vis--vis l'entre,
est une grande cour. Elle tenait la place de Vatrium.
Comme lui, elle tait sans doute couverte en partie, de
quatre portions de toit inclines vers l'intrieur. Dans
cette cour, l'endroit le moins froid, est installe la cui-
sine. A proximit doivent se trouver, d'un ct l'table
bufs, car la chaleur est ncessaire aux animaux
;
de
l'autre, le bain des esclaves. C'est la cuisine en effet, qu'on
en fait chauffer l'eau. Les curies des chevaux, s'il
y
en a,
doit au contraire tre spare de la cuisine. Les chevaux
ne doivent pas voir le feu qui les effraye. Ils doivent tre
tourns vers Test, de faon recevoir aussitt que pos-
sible la lumire du matin.
Le villicas loge auprs de la porte afin de pouvoir sur-
veiller les alles et venues de chacun. II doit avoir vue de
chez lui, et sur la cour extrieure, situe en avant de l'ha-
bitation et sur la cour intrieure. Les cellsR des esclaves
doivent tre orientes vers le midi 8\ II faut mnager
(i) Varro I, 12 : Ouod crescunt animalia quidam minuta, quae non
possunt oculi consequi, et per ara intus in corpus, per os ac nares
perveniunt atque plHciunt diftcilis niorbos.
(2)
COLLMELLE, I,VI, 10.
(3)
Varro, I, 12.
(4)
CaTO, III. COLUMELLE, I, V, 5.
(J))
VlTRUVE, VI, C.
(6)
Varro, I, il\.
(7)
ViTRUVE, ibid.
(8)
COLUMELLE, I, 6. 3.

61
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Ga/erie couverie
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Pla.n 1. Villa rustica romaine, d'aprs Vitruve.

63

pour la familia, auprs de la cuisine, une salle grande et
haute, o les gens prennent leur repas avant de partir
au travail, et puissent se reposer, la journe finie, Fabri
du chaud et du froid
(1).
Les bouviers et les pasteurs
doivent tre logs auprs de leurs btes. Il est bon que
les esclaves soient groups, afin que le fermier n'ait pas
disperser sa surveillance
(2).
Toutes les salles doi-
vent tre aussi claires que possible
(3).
Sur la cour intrieure donnent le pressoir et Tentre
des caves. Les ouvertures de la cave o se conserve le vin
doivent tre au nord, tandis que le cellier o se range
l'huile, doit autant que possible, recevoir la chaude lu-
mire du midi. Les greniers sont l'tage suprieur, tour-
ns vers le nord et disposs pour recevoir l'aquilon, afin
qu'une vive aration empche le grain de s'chauffer.
Ce plan tout fait rudimentaire et primitif de petite
exploitation agricole, est susceptible naturellement de
toutes sortes d'amliorations. Gaton lui-mme recom-
mande au propritaire de donner sa villa, dans la mesure
de ses moyens, le plus de confort possible. 11 sera ainsi
port davantage venir
y
habiter et diriger lui-mme la
culture
(4).
La villa que dcrit Varron est dj plus dve-
loppe. L'installation de sa villa de Gasinum, oii il lve
des oiseaux, en fait dj une vritable villa urbana
(5).
Columelle, de son ct, ne craint pas d'en user largement
avec l'espace moins troitement mesur et les construc-
tions plus amples de son poque. Les lments de la villa
rustique, n'en restent pas moins toujours les mmes, et
toujours disposs suivant le mme plan.
Nous trouvons d'ailleurs, non pas prcisment en Italie,
mais dans un pays de colonisation exclusivement latine, des
exemples trs prcis de la villa rustica, telle qu'elle nous
est dcrite par les auteurs. G'est dans les provinces du
Limes germanique. Nous savons que dans ces provinces
(i) Vauro, I, i3.
(2)
Columelle,
1,
(3. 8.
(3)
VlTRUVE, VI, 6.
(4)
C.vTO, IV : Villam urbanam pro copia dificato : in bonn pra'dio s
bene diticaveris, bene posiveris: ruri si recte habitaveris, libentius et
spius venies, fiindus melior erit, minus peccabitur. IVuc-li plu9c;ipics.
(5)
Varro, 111, 5.

r.4

dpeuples dessein, radministration romaine tablit la
place des indignes, des vtrans librs du service mili-
taire (i). La plupart des tablissements agricoles de ces
rgions prsentent entre eux une analogie frappante
(2).
A leur origine administrative et quasi militaire, ils doivent
cette uniformit et un caractre absolument latin. Et de
fait, la description que nous venons de faire du type idal
de la villa rustica italienne, pourrait s'appliquer, quelques
particularits prs, l'un quelconque d'entre eux. Nous
y
retrouvons une enceinte extrieure plus ou moins vaste,
mnageant autour des btiments, une ou plusieurs cours.
L'habitation occupe peu prs le centre de l'espace ainsi
cltur. La faade en regarde le sud ou l'est. Les salles
sont toutes groupes autour d'une cour intrieure, sorte
'atrium^ o se rencontrent les restes du foyer. La cuisine,
le bain, ra|)partement du viUiciis, les tables, les caves
sont disposs suivant les prescriptions de Vitruve
(3).
Ces
villas sont, pour ainsi dire, une illustration parfaitement
exacte de son texte.
La comparaison des villas du pays mdiomatrice avec
ce modle entirement romain, aura le premier avantage
d'clairer pour nous, en mainte occasion, les donnes un
peu confuses des fouilles. Elle leur fera prendre en outre,
touchant l'tat social des propritaires des villas, une signi-
fication et une porte qu'il nous semble tout particulire-
ment intressant de dgager.
L Villas de la
fort de Cheminot.

Les fouilles remon-
tent 1800 environ. Elles ne nous sont connues que par
un trs bref article de M. V. Simon
(4)
: Sur le sol prc-
demment occup par la fort de Cheminot, sur les
collines entre la Seille et la Moselle (canton de Verny),
(i) Sur la colon isnt ion les pays (li'cunians. CF. Scuultk.n, lioniirr
Jalirhuc.her, io3,
|). 12 sqq.
(2)
Nombreux exennples, Naeiieh, />/p ro/H. Bananhujeu in deu Zi'lnil-
lande.n bndischen Antheiles. Bonn. Jahrh.,
79,
p. 10-109.
(3)
Voir tout particulirement les villas Stockbronner Hof, Tiefen-
bach et Neckarzimmer. Wesid. Zeitsch.,
1896, p. i sqq.
(4)
Mmoires Soc. Arcli. et Ilisl. Mas., VI (i864),
P-
79-

65

je vis trois btiments de forme carre et un autre de
i<
["orme circulaire, dans l'intrieur duquel je trouvai des
dbris de marbre qui me parurent indiquer les restes
c d'un temple.
Plus loin, je vis une enceinte circulaire, entoure d'un
foss profond, qui me parut tre la limite d'une mtairie.
Enfin, en dfrichant une autre partie de cette fort, prs
de la ferme de Marly-aux-Bois, on mit dcouvert un
petit btiment, puis un autre plus important, remar-
{' qualjlc par ses contreforts et les deux petites construc-
(( tions qui s'avancent en avant du btiment. Cette petite
ic villa tait contigu la route de Scarpone. Ces indi-
cations, par trop vagues, taient heureusement accompa-
gnes d'un plan de la villa dcouverte et d'un court com-
mentaire.
Les ruines en furent de nouveau mises au jour en
1881
(1).
On voulait en tirer des matriaux de construc-
tion. On
y
trouva, parat-il, un hypocauste. On
y
aurait
mme a[)ercu des dbris de pavs en mosaque , et des
fragments d'enduits dcors de peinture. Une dcouverte
fit oublier tout le reste. Ce fut celle de deux instruments
en fer de forme inexplique. Ils furent l'origine de nom-
breuses discussions
(2),
et dtournrent compltement
l'attention de la villa elle-mme.
Le plan de la villa de Marly, tel qu'il nous est donn,
semble avoir t excut d'aprs un croquis assez rapide.
Il n'en offre pas moins toute garantie d'exactitude, n'en
considrer que les grandes lignes.
La partie principale de la villa est de forme rectangu-
laire. Elle mesure 28 mtres de large sur 30 de long. C'est
la forme, ce sont les dimensions ordinaires des petites
villas rustiques du Limes.
Du ct de l'est sont accoles au mur extrieur de la
villa, deux petites constructions quadrangulaires. Les
murs rass au niveau du sol, ne nous permettent de saisir
nulle part la trace dun seuil ou d'une porte. Il semble
hors de doute cependant que l'entre de la villa dut tre
(i) La rilla gdUo-i'omaiiw (le C/ie/niiiot. Jourt}. Soc. Arrh. Loir., 'M)
(i8()o),
p.
284-2r)o.
()
Biillet. Soc. Antiq., 1882, p.
282.
i883,
p. 102.

1889, p. 96-99.
A. Grenier. HabiintionR (jauloisos. 5

66

de ce ct de l'habitation, prcisment entre ces deux
petites ailes de btiment, suivant la rgle formule par
Vitruve. Elle ouvrait ainsi l'est. Faut-il voir simplement
dans les deux petites constructions latrales, de petites
logettes avanant de part et d'autre de l'entre ? On trouve
un exemple certain dune disposition de ce genre la villa
de Thse-sur-Gher
(1).
L, aucun doute n'est possible,
les murs retrouvs ayant encore 1 ou 2 mtres de hauteur.
Ces logettes taient d'ailleurs beaucoup plus petites qu'
Marly. Nous inclinerions plutt penser que la porte
d'entre de la villa de Marly, se trouvait la hauteur du
mur extrieur des deux petites salles avanantes. L'esjjace
compris entre elles, formait une sorte de petit vestibule,
par lequel on pouvait communiquer de l'une l'autre et
qui donnait accs dans l'atrium
(2).
Quoi qu'il en soit, ces logettes semblent bien avoir t
l'appartement rserv au villicus, que Vitruve recom-
mande de loger prs de la porte d'entre. II pouvait de l
surveiller les abords extrieurs de sa villa aussi bien que la
cour intrieure. On ne pouvait entrer ni sortir sans passer
sous son regard. Il lui tait facile en mme temps de se
rendre compte de tout le travail de la ferme.
Le centre des btiments est occup par un grand espace
libre, d'environ 20 mtres de ct. 11 ne pouvait tre
entirement couvert. C'tait une cour, borde sans doute
de galeries couvertes, dont les toits s'abaissaient vers le
centre. En un mot, un vritable atrium plus ample et plus
largement ouvert que ceux des maisons urbaines, mais
semblable celui que l'on j-enconlre dans toutes les petites
villas rustiques. Les piliers soutenant la toiture des gale-
ries devaient tre simplement de bois. On ne signale pas,
en effet, la trouvaille de dbris de colonnes, dans la villa
de Marly.
Autour de l'atrium, des trois cts, sud, ouest et nord,
couraient, paralllement aux murs extrieurs, d'autres
murs se coupant angle droit. Cette disposition des
(i) Caumont, Cours d'.\ nlul., 111, p.
i'.\f\.
(2)
On trouve une disposition analoe^ue : 2 petites pices avanantes
runies par une n'alerie, dans les villas de Stoekbi'onner Hof, Tiflenhach
et Neckaizininier, dj mentionnes. Westd. Zeilsch., i8()(i.

67
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^.V/Z/M/Z/y/M/A
I^^^^
Plan 2.

La \illu de MurJy-aux-Bois.

69

locaux d'habitation et crexploitation, est entirement con-
forme au plan que nous avons pu tirer des indications des
auteurs anciens et que nous trouvons appliqu dans les
villas du Limes. Mais aucune indication ne nous permet de
fixer la destination particulire des salles ainsi formes.
Au sud du rectangle qui forme le corps principal des
btiments de la villa, vient s'ajouter une sorte d'annex.
Contre la paroi sud de cette nouvelle construction se voient
les soubassements de quatre contreforts ou piliers. Une
grande salle allonge, occupe, du sud au nord, tout le
milieu de ce btiment. Adroite, sont formes deux salles
de moyennes dimensions, toutes deux exposes l'est, la
plus grande, celle qui forme l'angle, recevait la lumire
la fois de l'est et du midi. A gauche, nous trouvons tout
d'abord une large salle dalle, sur laquelle donnent deux
pices beaucoup plus petites, communiquant entre elles
angle droit. L'une d'elles est soigneusement cimente. 11
est facile de reconnatre l une installation de bains. La
simplicit en est trs loigne sans doute de la complexit
des bains des riches maisons urbaines ou des grandes
villas de luxe. Cependant le grand vestibule pav de belles
dalles, et qui servait probablement 'apodijteriiiin^ laisse
supposer que l'installation n'tait pas simplement destine
aux esclaves de l'exploitation agricole. Les bains que nous
trouvons dans les petites villas du Limes, analogues
la villa de Marly ne comprennent en effet qu'une seule
salle, situe proximit de l'atrium.
C'est d'ailleurs dans ce btiment qu'on a trouv, en 1881,
les restes d'un hypocauste, et mme si le renseignement
est exact, les dbris d'un pavage en mosaque. Nous
avons signal l'heureuse disposition des salles qui en
occupent la partie droite. On
y
saisit une recherche vi-
dente de tout le confort que peut offrir une trs modeste
maison de campagne. Ces appartements et les bains sem-
blent former un ensemble, dispos dessein, un peu
l'cart du reste de la villa. Peut-tre mme avaient-ils au sud
une entre distincte. C'tait la villa urbana, l'habitation
du propritaire accole au sud des btiments de la ferme.
Une tude attentive t!c la maonnerie et de la manire
dont se coupent les murs de ces deux parties distinctes de
la villa de Marly, aurait peut-tre permis d'tablir entre

70

elles une difTrence de date. Peut-tre l'addition des
appartements d'habitation constitue-t-elle un remaniement
postrieur du plan primitif de la villa. Mais les fouilles,
trop sommaires, ne fournissent aucune indication l'appui
de cette supposition.
Quelques monnaies furent trouves parmi les dcom-
bres. Ce sont des bronzes de Tetricus, de Probus, de
Maxence, de Constantin et de Maximin Daza. Nous n'en
pouvons tirer que ce simple renseignement que la villa
tait habite la fin du m" sicle et au dbut du iv*'.
De nombreuses traces d'incendie nous apprennent en
outre, que dtruite par une catastrophe, elle ne fut pas
releve.
2)
Villa de Sorbey
(14 Km. sud-est de Metz).

Les
fouilles de la villa de Sorbey remontent l'anne 1830.
Nous en devons la pubb'cation ^1. V. Simon, comme pour
celles de la villa de Cheminot. La description des diff*
rentes parties de la villa est, il est vrai, plus dveloppe
et plus fournie de dtails
(11.
Le plan de la villa de Sorbey est d'ailleurs moins simple
que celui que nous venons d'tudier. Les dimensions en
sont galement plus vastes
;
et encore serait-il tmraire
d'afirmer que tous les btiments qui composaient la villa,
ont t mis au jour en 1836. Nous croyons nanmoins
reconnatre Sorbey les principaux lments qui consti-
tuent une villa rustique. La villa urbaine qui s'y ajoute,
fail partie du mme corps de btiments que l'exploitation
agricole, et semble n'tre encore qu'un accessoire.
L'ensemble de la villa tait entour d'un mur d'enceinte.
On n'en a pu dgager qu'une partie, sur une longueur de
125 mtres d'un ct et de 70 de l'autre. Le mur formait
en avant et droite de la villa, une ou peut-tre deux
cours. On a en effet retrouv dans l'espace circonscrit, les
traces de deux bassins
(2).
L'entre de cette enceinte
(i) Lavilla grillo-roindine de Sorbeij. Ausli-usie, i84i.
(2)
V.vi\no, I, \\\. '.\.
(Cohortes in fundo miwn ilua; aptiores : uiia iil
inlerdius c(iiii|ilu\ iiiin halx'al laciuii... IJovcs euim ex arvn a'slato

71

devait tre Test vis--vis l'entre du corps principal de
btiment. En fouillant le sol de la cour, on
y
et retrouv
sans doute les traces d'auties constructions, granges, cu-
ries, tables ou fours, qui devaient s'y lever
(1).
Contrairement ce que nous rencontrons dans le Limes,
la villa proprement dite ne s'lve pas, peu prs au
centre de l'espace circonscrit par l'enceinte. Elle s'appuie
directement au mur ouest. Le mur que nous trouvons au
nord, formait-il galement, la fois le mur de clture de
l'enceinte et le mur extrieur de la villa ? L'habitation
tait-elle situe Tangle nord-ouest de la cour, ou bien,
au contraire, un espace symtrique tait-il mnag au
nord comme au sud des btiments ? Les fouilles arrtes
au niveau mme de ce mur, ne nous fournissent aucun
renseignement sur ce point.
C'est prcisment cette partie nord de l'habitation qui
nous semble avoir constitu la villa rustique. Nous
y
trouvons, en effet, la cour centrale habituelle. Sa forme
est celle d'un rectangle assez allong de 35 mtres de
long sur 18 de large. Elle n'est borde de btiments que
de deux cts seulement
;
un simple mur la ferme l'ouest
et au nord. Dans les salles 2 et 3, situes l'est de
cette cour se sont trouvs de nombreux tessons de vases.
Cette circonstance, s'ajoutant leur situation au nord de
la villa permet d'y reconnatre des communs destins
l'exploitation agricole : celliers ou granges
(2).
Au sud de la cour, de l'autre ct du passage qui
y
don-
nait accs, s'ouvre un grand espace (n"
4)
de 15 mtres de
large sur 12 de long. C'tait peut-tre une seconde cour,
ou plutt, nous semble-t-il, le local destin servir de cui-
sine et de salle commune pour les esclaves agricoles. Il
communique en effet directement avec les bains, situs au
sud de la villa.
Trois murs parallles, distants respectivement de l'"50
et de 2'"50, perpendiculaires au mur nord de la villa, s'avan-
reducli hic bibunt, hic perfundunfur, uec minus e pabulo cum redierunt
anseres, sues, porci. In cohorte exlcriorc, lacum esse oportct, ubi mace-
refur lupinum, item alia qufe demissa in aquam ad usuni aptiora fiunt.
(i) ViTKUVE, VI, 6. On en trouve des exemples nombreux : Naeher, Die
r'm. Baunnlagen in den Zehutlanden. Bonn. .Jdhrit.,
71),
|i. io-i0().
(2)
VlTRUVE, VI, fi-/j. floiAMELLE, I, VI, ().

72

cent jusqu'au niveau environ de la cour n" i. Dans l'angle
nord-ouest, M. Simon a trouv un fort collier de fer atta-
ch une chane fixe une grosse pierre d' peu prs
un mtre cube. Il en conclut que cette construction tait
l'ergastule de la villa. Nous ne connaissons pas d'autre
exemple d'installation de ce genre. Cette supposition, si
elle est juste, confirmerait parfaitement l'hypothse, que
cette cour et les btiments (|ui l'entourent, constituaient
la partie rustique de la villa.
Les btiments situs l'est et au sud de la villa, c'est-
-dire les plus favorablement exposs, servaient au con-
traire, l'habitation. Ils prsentaient la lumire du matin,
une vaste galerie, longue de 25 mtres, large de 5. Le
mur antrieur n'avait sans doute que la hauteur d'un sou-
bassement destin porter des colonnes. On en a retrouv
quelques fts et de nombreux dbris. D'aprs l'paisseur
des fts, on peut estimer environ 4 mtres la hauteur de
ces colonnes. Le sol de la galerie tait garni de dalles
d'une pierre blanche assez fine. On a trouv galement de
nombreux fragments de marbre qui devaient former le
revtement des parois.
La galerie, plus courte que les btiments en avant des-
quels elle tait place, formait avec eux, son extrmit
nord, une sorte d'angle rentrant. Les murs de cette partie
de la villa taient construits en pierre de taille. A quelle
raison attribuer ce caractre plus massifdes substructions?
Sans doute une lvation particulire des murs en cet
endroit. On peut donc supposer au premier tage^ un tri-
cliniiim d'o la vue s tendait au loin, dans deux direc-
tions sur la campagne environnante
(1).
Le sol des salles situes au rez-de-chausse derrire la
galerie, tait couvert d'un ciment trs soign et d'une
extrme finesse, pais de
0"^04.
Les nombreux fragments
de stuc que M. Y. Simon rapporte
y
avoir trouvs en font,
sans contredit des appartements de luxe, triclinia^ ou lo-
gement du matre de la villa.
La srie des salles et des chambres continuait au sud du
couloir, qui, de la galerie, donnait accs la villarustica.
Le passage d'une route ((ue l'on ne pouvait entamer, in-
(l) \'aUU(), I, l.T.
Plan 3.

La villa de Sorbey.

75

terdit de les fouiller. Les pices qui ont pu tre dgages
dans cette partie de la villa forment un nouvel ensemble
dont la destination est facile reconnatre : ce sont les
bains de la villa.
Nous
y
trouvons notamment quatre petites salles, en
communication directe avec le local o nous avons cru
voir la cuisine. Elles forment vers le sud une petite aile
avanante et recevaient par consquent le soleil, la fois
de Test, du midi et de Fouest. Le sol en est form, en
outre, d'un ciment trs pais
(0^40)
parsem de gros
fragments de briques, et assis sur une couche de galets,
de
010 d'paisseur. Le ciment d'une de ces salles
(16)
devait mme tre recouvert d'un carrelage en terre cuite,
dont on retrouva une pice de forme hexagonale.
Deux autres (selon toute vraisemblance, les salles 1.3 et
14) (1),
taient chauffes. Des conduites de chaleur cou-
raient sous le sol, le long des murs. Elles se continuaient
sans doute verticalement dans leur paisseur, par le moyen
bien connu de briques creuses communiquant entre elles.
Les grandes briques plates qui, dans le pavage de ciment,
formaient les parois de ces conduites taient, dit M. Simon,
absolument noircies parla fume. On ne saurait donc douter
que le feu ne les ait chauffes directement. Ces sortes de
chemines mnages dans les murs, n'avaient pas seulement
l'avantage d'augmenter dans chaque pice les surfaces
chaudes; elles servaient surtout assurer le tirage.
Ce systme de chauffage trs simple, n'est qu'une rduc-
tion de l'hypocauste complet tel qu'on le trouve dans les
grandes villas. Le sol de la salle n'est pas tabli sur votes
soutenues par de petits piliers. Une petite partie seule-
ment est en contact avec les gaz chauds venant du prae-
(i) M. Simon omet d'indiquer les salles dans lesquelles il a retrouv
cette installation de chauffage. Les raisons qui dsignent les salles i.3 et
i4 semblent dcisives. Leur exposition l'est et au midi ne permet d'y
voir que des salles chaudes. Formant aile avanante sur la cour, elles
devaient tre en contact direct avec le prfurnium qui n'a pas t
retrouv, mais qu'il faut chercher en
p. Suivant un usai^o constant,
il tait toujours, autant que possible, tabli en dehors de l'habitatioii, et
s'allumait de l'extrieur. Enfin, l'entre des bains tait, soit en l

par
la galerie, soit du cot de la cour intrieure /j. Dans l'un et l'autre cas,
les salles i3 et i/j, sont celles o l'on pntrait en dernici- lieu, (relaient
donc les salles chaudes des bains.

76

furniuin. Lo principe cependant est le mme : il s'agit
d'lever la temprature de la salle par rchauffement, trs
lent, sans doute, mais trs durable, de la masse de ciment
qui forme le pavage. Ces deux genres d'hypocaustes se
trouvent parfois associs. Dans un grand triclinium de la
villa de Bockingen, par exemple, la salle tout entire n'est
chauffe ((ue par des conduites de chaleur, tandis que
l'abside qui la termine est btie sur piliers
(1). On ne sau-
rait d'ailleurs tablir de distinction de date, sur l'emploi
de l'un ou l'autre systme.
On peut reconnatre dans ces quatre salles, les parties
essentielles des grandes installations de bains romains :
apodylerium, frigidariuni, lepidarium, caldariiim. Malgr
leurs modestes proportions, ces bains sont encore plus
dvelopps que ceux de la villa de ]Marly. Sans aucun
doute, ils taient une dpendance de la villa urbana,
beaucoup plutt que de la villa rustica.
Le trait le plus caractristique de cette villa Sorbey est
sa division en deux parties distinctes : maison d'habitation
et btiments d'exploitation, la premire ouvrant sur une
galerie colonnade, la seconde sur une cour intrieure.
G'e.st l une particularit que nous ne trouvons pas, mme
parmi les plus grandes et les plus riches des villas du
Limes
(2).
Toutes les pices continuent d'y tre groupes
autour de l'atrium, en avant duquel, la galerie, lorsqu'elle
se rencontre, ne forme qu'un simple vestibule. Leurs
grandes dimensions, leur amnagement intrieur, et les
objets qu'on
y
trouve,
y
font reconnatre d'ailleurs dans
la plupart, des offices, des granges, ou des communs des-
tins aux travaux rustiques. Les bains, il est vrai sont
quelquefois assez dvelopps, mais les appartements d'ha-
bitation demeurent troits. L'ornementation surtout en
est bien moins riche qu' Sorbey.
Dans le pavs trvire {.'^), au contraire, dans le voisinage
(i) Jn]ir<'shf'i-icJilP dcr CcsellscJiaff J'ilv iii'i clich /'nrsrhiiiufcii :ii
Trier, 1878-81
, p.
."().
(2)
Villa do Iliij^cnschiess (pri-s Pforzlioiin), de AllstaU (])rs Mcss-
kirch), de Sinsheim, etc., Bonn. Jahrh.,
79,
p. 70
s(|<|., pi. II.
(3)
Villas du Marbcrs^ (entre Carden et Pomnieni) Bonn. Jolu-h., loi,
p.
63 sqq. Villa de Slalil (prs Bittbury', dans l'KilVl), Bonn. Jahrh. ,(y2.,
p.
I sqq. Villa de Clotten (valle de la Moselle) plan au Muse de

77
-
des grandes villes de la Germanie
(1),
et dans toutes les
campagnes de la Gaule, on rencontre des villas assez sem-
blables celle de Sorbey. L'habitation du matre, assez
richement amnage, s'ajoute soit en avant, soit sur le ct
le plus ia\'orablement expos, de l'exploitation rustique.
Elle semble malgr la continuit des btiments ne pas
faire partie, pour ainsi dire, de cette exploitation. Le plan
reoit ainsi une forme irro-alire. Cette absence com-
plte de symtrie permet de le distinguer, premire
vue, de celui des petites villas rustiques si correctement
agences. Elle fait supposer un plan primitif plus simple,
dont celui que nous fournissent les fouilles ne serait qu'un
agrandissement postrieur. L'absence de donne posi-
tive, empche il est vrai, dans la plupart des cas, de trans-
former cette simple hypothse en une affirmation. Il en
est absolument de mme pour la villa de Sorbey.
Quelques dtails techniques nous montrent avec quel
soin taient bties ces villas, et comment les procds de
l'architecture romaine s'y mlangent d'autres que favo-
risent la nature et les productions du pays.
Les substructions de tous les murs de la villa ont uni-
formment 0,80 d'paisseur, sauf ceux de l'angle nord-est,
((ui mesurent environ 1 mtre. C'est la partie construite
en pierres de taille. Tous reposent d'ailleurs sur des
fondations d'un genre caractristique. Elles s'enfoncent
environ une profondeur d'un mtre. Les couches inf-
rieures sont formes de pierres disposes presque de
champ,

en artes de poisson

et jointes avec du
mortier. Au-dessus ont t accumules sans mortier, des
petites pierres, de la blocaille, des dbris de moel-
lons, etc. C'est au-dessus seulement de ce lit que com-
mencent les murs en petit appareil rgulier.
La couche de blocaille forme, la base des murs, une
sorte de conduite naturelle destine permettre l'cou-
lement des eaux, et maintenir au sec les fondations.
Bonn. Villa do Bpckin!?en (sur la Sarre) Jahresbericlile d. Gesellscli.f.
mt:. Forseh., 1878-81, p.
."xj.
(i) Villa de Friesdorf, prs de (Pologne, Bonn. Jahrh., 81. 212. Villa
de Stolberg, prs d'Aix-la-Chapelle. Aachener Geschichlsoerein, IV,
p. 179,
etc.

78

Elle suit en effet sous tous les murs une inclinaison rgu-
Hre et communique avec d'autres conduites, formes
galement (Tun cordon de pierres sches, mnag sous
le sol de la cour. Le tout aboutit un puits qu'on a retrouv
sous la route, plusieurs mtres au-dessous du niveau
de la villa. In systme de canalisation tout iait seuil)lable
a t remarqu dans les constructions qui avoisinent le
camp romain de la Saalburg
(1).
La partie suprieure des murs de la villa semble avoir
t construite non plus en pierres, comme dans les villas
italiennes, mais en bois.
jNI. Simon remarque en effet, que Ton trouve parmi les
dcombres une quantit considrable de charbons, de
cendres et de morceaux de ciment. Les tuiles du toit sont
galement nombreuses, mais les pierres font presque
compltement dfaut. Les murs n'ont jamais d s'lever,
sauf peut-tre en certaines parties, plus d'un mtre au-
dessus du sol. Le reste se composait de panneaux de bois,
enduits l'extrieur, comme l'intrieur, d'une couche
plus ou moins paisse de ciment. C'est l un mode de
construction qui semble avoir t frquent dans l'est de
la Gaule. Quelquefois mme les parois, comme dans les
huttes gauloises, taient formes de simples claies en
branchages tresss, sur lesquels on appliquait du
ciment
(2).
Il remplaait la glaise primitivement employe.
Ces murs en planches noyes dans le ciment avaient la
mme apparence que des murs en pierre. Ils taient
beaucoup plus lgers sans doute. Mais les btiments de la
villa, largement tals au milieu de la campagne, ne s'le-
vaient que rarement au-dessus d'un simple rez-de-chaus-
se. Seule la villa urbana tait orne d'une sorte de belv-
dre, imitant parfois la forme d'une tour
(3).
Les Mdiomatrices devaient tre naturellement tents
(i) Jacobi, Dus R'oinei-caste/ Saa/biiry,''
(1897),
p. 17.5 sqq.
{2)
Fragments de ciniciit, portant la trace des clayonnaa^es sur l('s<|iicls
ils taient appliqus an Muse de Naniur. Ils ])i'ovipnnent d la villa de
Monlaii^le.
{'A) AisoMc, iMoselld \. ,'527.
Compensant celsi bona naluralia monlis,
Sublimiqui; minans iiTuinpil in a-tliera tecto
Ostentans altain, Paros ut meinphitica, tuniin.

79

d'utiliser ainsi le bois que leur fournissaient en abondance
les forts de leur pays. Ils devaient l'tre d'autant plus que
ce mode de construction leur rappelait leurs anciennes
traditions nationales. Il tait tout naturel qu'ils songeas-
sent les allier aux perfectionnements de l'art de btir
que leur avaient appris les Romains.
Cet emploi du bois dans la construction des villas est
considr gnralement comme une innovation de l'poque
mrovingienne. On l'attribue l'influence, devenue prpon-
drante, des traditions germaniques
(1).
Nous le consta-
tons ds l'poque romaine dans la plupart des petites
villas
(2)
;
nous le retrouverons dans les btiments d'exploi-
tation qui accompagnent les grandes villas
(3)
du pays des
Mdiomatrices.
Gomme la villa de Marly, la villa de Sorbey tait habi-
te au m" et au iv*" sicle. M. Simon
y
a trouv des mon-
naies de Gallien et de Tetricus. La plus rcente est une
monnaie de Gratien. A quelle poque fut-elle fonde ?
Aucun document ne nous l'indique. Elle ne fut pas releve
aprs l'incendie qui la dtruisit, probablement vers la fin
du iv^ sicle.
3"
La villa de Betting
{^
Km. l'est de Saint-Avold).

Les fouilles de la villa de Betting sont plus rcentes que
celles des deux villas de Marly et de Sorbey. Elles datent
de 1880. Elles ont t publies en dtail
(4)
.
On n'a pu dgager, il est vrai, qu'une partie des bti-
ments dont on a retrouv la trace. Les substructions
dgages sont nanmoins suffisantes pour nous permettre
de reconnatre le plan d'une petite villa rustique.
Elle tait situe mi-hauteur d'un coteau descendant
vers l'est. Un chemin empierr conduisait l'entre, don-
nant du ct de la plaine. Le centre des btiments
est
(i) Ammann et Garnier. IJisf. de J'Iiahitation humaine,
p.
7))i'')<^2,
passini.
(2)
Cf. La villii tle IjolUny,'. Ruines trouves Alziny", infra p. 80,
97.
(3)
Cf. La villa de Rouhlin^-.
{b^ Drittev Jahresberichl des Veveins
fur Erdkunde zu Metz, 1881.
BoEHM : Die Au.sgrahungen bei Dettingen., p. 78-88.

80

occup par une vaste cour, longue (renviron 20 mtres,
large d'un peu moins de 12,
On
y
a retrouv de nombreux fragments de chapiteaux
en grs, et de fts de petites colonnetles. Les chapiteaux
sont peine dgrossis, les fts ne mesuraient pas plus de
0'"
60. De pareilles colonnes, hautes de moins d'un mtre,
base et chapiteau compris, ne pouvaient soutenir le por-
tique entourant la cour. L'pannelage rapide des chapi-
teaux, indique d'ailleurs qu'elles ne devaient tre vues que
de loin, et par consquent, places assez haut. Il est donc
vraisemblable que cette villa possdait cette varit du
cavaediiim toscan, o le portique tait surmont d'une
galerie avant vue sur la cour. S'levant sur la balustrade
de cette galerie, les colonnettes en soutenaient la couver-
ture
(1).
Le toit dans ce genre de cavaediinn tait le plus
souvent inclin vers l'extrieur et des conduites mna-
geaient l'coulement des eaux de pluie
(2).
L'escalier
plac dans l'angle nord-est de la cour, et dont nous parle-
rons plus loin
(3),
donnait accs sans doute la galerie
suprieure du portique, aussi bien qu'au premier tage
de la villa.
Au sud du cavaediiim ainsi construit, ayant par cons-
quent leur exposition au nord, se trouvent quatre salles
et une cave.
Un escalier latral, peut-tre un simple plan inclin,
conduit la cave, profonde de 2.50. Dans les parois de
l'escalier et de la cave, sont mnages de petites niches
votes, hautes de 0"'6r), larges et profondes d'environ
0"'40.
On trouve de semblables ni(dies dans toutes les
caves du pays gaulois et des villas de Germanie. La cave
elle-mme n'tait pas vote
;
le plafond en tait support
par des poutres.
Les salles situes de ce ct de la villa^ sont de dimen-
sions trs diffrentes. La j)lus grande mesure 12"'r)0 de
long sur ."S de large. Elle formait sans doute avec les deux
plus petites qui l'avoisinent, le btiment spcialement
affect l'exploitation agricole, grange, cellier, etc. Elle
(i) Choisy, Histoire (le l'A /(/ti/er/iire,!,
p.
fxji.
(2)
ViTRuvE, VI, 3, 2.
(3)
Cf.
p.
Go.
81
^mi^mi;^i:;:m^:^^^^ms^\\W^
I
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^v^^MxVV\V\^m\V\\V\\\\^^^^^
:^^^^sx\\V:s\m^V\^VV\\\VVVV^^^^
-m<^
A. Gre.meh.
Habilutiona
(jauloises.

83

semble communiquer en effet avec une autre pice qui
forme saillie du ct sud de la villa. Ce btiment, trs
favorablement expos, ne pouvait gure tre autre chose
qu'une curie. Le sol en est recouvert d'une couche de
ciment, incline vers Textrieur. Il remplit toutes le
conditions qu'exigent Varron, Vitruve et Columelle, pour
les locaux destins cet usage.
Les constructions qui s'lvent au nord du cavaedium
sont beaucoup plus dveloppes. Elles occupent sur toute
la longueur de la villa une largeur de 12 mtres. Les sou-
bassements continus d'un mur les sparent de la cour.
Vers le milieu de ce mur sur le terrain mme de la cour
ont t trouvs de nombreux tessons de vases, des os, par-
ticulirement des os de volaille, et, trouvaille assez fr-
quente dans les villas, un amas de coquilles d'huitres.
C'tait la cuisine (en c). A proximit, l'ouest de l'habita-
tion se reconnaissent les bains. Voici la description qu'en
donne M. Boehni
(1)
: Les bains se composent de quatre
salles. La plus petite, /", est pave de dalles en terre
cuite. Elle servait donc 'apodyterium, tandis que les
deux salles rectangulaires mesurant 2,20 de long sur
1,20 de large.,
g
et A, formaient les bains chauds. Le sol
de ces deux salles est btonn. 11 est au mme niveau
que le dallage du petit cabinet
f.
Quant la salle voi-
sine,
j,
de dimensions suprieures (2 sur
4),
elle
semble avoir servi de bassin. Le sol est
0'"40,
au des-
sous du niveau des salles voisines; Dans la paroi qui
spare les salles i et A, tait mnage, peu prs la
hauteur du sol de /<(, une petite ouverture de 0,30 sur
0,50,
forme d'une vote en briques plates places de
champ... De nombreuses briques creuses se trouvent
dans toutes ces pices, et prouvent la prsence d'un
hypocauste . Il et t intressant de savoir si les salles
g
et /'taient chauffes par le mme procd que les salles
de bains de la villa de Sorbey, c'est--dire par des con-
duites de chaleur mnages dans l'paisseur du ciment.
Il et fallu pour cela attaquer le ciment du sol pour
y
cher-
cher les conduites. Quant la diffrence de niveau de la
(i) Vci'ei
n.
J'.
Enlli-iiiidc, iS<Sr,
p.
82.

84

salle /,
il faut eu chei'cher une aulre explication <{iie celle
propose j)ar M. Boehni. La prsence crime j)iscine serait
extraordinaire dans une petite villa. La profondeur
(0,40)
en aurait t d'ailleurs absolument insuflisante. Cette salle
devait simplement tre chaulFe par un hypocauste pi-
liers, aujourd'hui disparu. La petite ouverture qui la ru-
nit la salle li, et dont l'explication embarrasse fort
M. Boehm, serait simplement l'entre de la conduite de
chaleur dans l'hypocauste. Ces bains, on le voit, sont abso-
lument analogues ceux que nous rencontrons Marly
et Sorbey.
Ce qui distingue la villa de Betting des deux prcdentes,
c'est qu' l'est de l'habitation, faisant saillie sur le corps
central du btiment, se sont retrouves des traces non
moins videntes d'un autre bain. LIne premire salle,
,
est pave de grandes dalles de grs, paisses de 27)
30 centimtres, le niveau en est infrieur celui de la
villa : on ne nous dit pas de combien. L'enduit en ciment
qui garnit le mur se termine en bas, par un ressaut cir-
culaire destin faciliter le nettoyage de la salle et
l'coulement de l'eau. A proximit de cette salle tait une
grande cuve de grs formant baignoire. L'espace voisin
n'a pu tre fouill avec assez de prcision pour permettre
de reconnatre les autres parties de l'installation. Ce
qu'on a retrouv suffit nanmoins pour prouver l'existence
d'un second bain. Il semble plus luxueusement install
que le premier. Il devait galement tre plus vaste.
Tajidis que le premier bain tait situ dans le voisinage
immdiat de la cuisine, en communication directe avec la
cour centrale, celui-ci se trouve au contraire isol des
parties de la villa rserves l'exploitation agricole. Les
appartements sur le prolongement desquels il se trouve,
semblent en effet avoir t rservs l'habitation. On
y
rencontre de nombreuses salles d'assez grandes dimen-
sions. Cette partie de la villa devait suj^porter un tage.
C'est du moins ce que semble indiquer une petite cons-
truction de forme ronde, qui lui est accole du ct de la
cour. Les fondations en sont trop peu profondes, et les
dimensions trop restreintes pour qu'on
y
puisse voir avec
Boehm, la base d'une tour de guet. C'tait simplement un
escalier. On en a encore trouve en place la premire marche.

85

Quant aux btiments (jui s'levaient Toiicst du qnadri-
lalre Ibrm par la villa, ils n'ont t qu'incompltement
fouills.
Ou
y
reconnat un long boyau souterrain, h\ puis des
substructions trs irrgulires,
/, continues par un autre
couloir. Les comptes-rendus de fouilles rcentes nous
font connatre dans le Lunes des constructions analogues.
Ce sont des caves troites et trs allonges, bordant

l'extrieur tout un ct de la villa, et ouvrant au dehors(l).
On pourrait les prendre pour des cryptoportiques, s'il
pouvait tre question de cryptoportiques dans des villas
d'un caractre exclusivement rustique. Comme la culture
de la vigne est prcisment florissante dans les rgions
o se rencontre ce genre de caves, il est plus vraisem-
blable d'y reconnatre des celliers, avoisinant des pres-
soirs et destins au travail du vin. Tel pourrait avoir t
galement Tusage de ces constructions accoles la villa
de Betting.
A cette particularit prs, aucune diffrence essentielle
ne spare la villa de Betting des villas de Sorbey et de la
fort de Cheminot. Son plan gnral est entirement con-
forme celui des petites villas du pays des Mdiomatrices.
Les procds de construction, et les dtails de l'am-
nagement des pices, n'y diffrent pas non plus de ceux
que nous avons remarqus ailleurs.
Les? fondations des murs sont cependant plus simple-
ment tablies qu' Sorbey. Une simple couche d'argile
battue
y
remplace Vopus spicatum qui en constituait l'as-
siette. Une couche de blocaille sans ciment
y
forme ga-
lement une conduite d'coulement pour l'humidit.
Puis viennent les assises horizontales du petit appareil
rgulier. Les murs ont de
0"'40

0'"60
d'paisseur. Ils
s'levaient encore en certains endroits 1 mtre ou
1"'50
au-dessus du sol de l'habitation, lis taient enduits aussi
bien l'intrieur qu' l'extrieur d'un mortier pais de
2 ou 3 centimtres. L'extrieur tait peint en rouge. A l'in-
trieur s'aperoivent, en outre, des traces de couleur,
(i) Villas de Praunheim (prs Francfort-sur-iMain), de Dortchveil
(prs Darmsfadl), de Eichen (prs Ilaiiau), Coi-i-espb. d. W'esld. Zeitsch.,
XXIII
(1904),
n ().

8.6

blanche, jaune, vorte, ot {liin brun fonce, presque noir.
Les Iragments en sont trop minuscules pour qu'on puisse
se rendre compte des dessins forms. Le sol des appar-
tements est garni de bton mlang, suivant le procd
romain, de menus Iragmenls de briques. 11 est tendu sur
une couche de cailloux de 12 18 centimtres. Le tout
tait enduit de rouge. On
y
voit encore des traces de cou-
leur en certains endroits.
Comme SorJjey, on ne trouve parmi les dcombres que
peu de dbris de maonnerie, tandis qu'au contraire les
charbons et les cendres de bois
y
sont en grande quantit.
On peut donc admettre qu' Betting galement la base des
murs seule tait de pierres. La partie suprieure en devait
tre forme de panneaux de bois enduits de stuc color.
Sans parler des diffrents objets particuliers: tessons de
vases, d'amphores, de terre sigille, rares fragments de
verre, instruments aratoires en fer, meules en pierre de
lave, fibules, etc
;
nous signalerons seulement une trou-
vaille assez rare dans les villas. On a rencontr Bottine:
quelques fragments d'armes : plusieurs pointes de flches
en fer, et une pointe de lance en bronze. Cette dernire
surtout semble avoir t une arme de chasse bien plutt
que de guerre. La chasse devait en effet tenir une large
place parmi les occupations des habitants de la villa. Les
dfenses de sangliers, les os de cerfs et de chevreuils
abondent au milieu des dcombres. La contre est d'ail-
leurs, aujourd'hui encore, extrmement giboyeuse. Ainsi
donc, comme l'indiquait dj le plan des btiments, la villa
joignait son caractre d'exploitation agricole, celui d'ha-
bitation de plaisance.
Quelques unes des monnaies trouves Betting remon-
tent une poque plus ancienne que celles qui se sont
rencontres Cheminot et Sorbey. Les premires
remontent Antonin le Pieux, et Julia Moesa; les pices
de Gallienus, de Tetricus, de Claude le Gothique, de
Gonstans, de Constantin et de Magnence sont d'ailleurs
de beaucoup plus nombreuses. Cette proportion nous
indique que la villa, habite ds le m" sicle, n'a disparu
qu'aprs la seconde moiti du iv".

87

Caractre gnral des villas rustiques mdiomatrices .

Gomme on le voit, les traces des procds gaulois sont


rares dans la construction des villas mdiomatrices.
Nous n'avons trouv noter que l'emploi du bois, pour
la partie suprieure des murs, emploi qu'imposait, pour
ainsi dire, Fextraordinaire dveloppement des forts dans
le pays. Et encore, les parois ainsi construites dispa-
raissaient-elles, aussi bien l'extrieur qu' l'intrieur,
sous l'enduit de stuc, qui suivant l'usage latin revtait
tous les murs d'appareil irrgulier. L'aspect des murs
au moins tait romain, si la construction ne l'tait pas
absolument. Les substructions, d'ailleurs, et la base des
murs en petit appareil, le systme de drainage qui pro-
tge les fondations sont absolument conformes la
technique romaine; le ciment des pavages est tabli
suivant le procd romain, les dcorations paritales
sont de style romain. Les colonnes, les dalles, les re-
vtements de marbre qui garnissent l'habitation du matre
font de cette architecture une architecture toute ro-
maine.
Le plan gnral est galement conforme celui de la
villa classique. Seule, la galerie destine, pour ainsi dire
capter les rayons du soleil, qui forme faade la villa
de Sorbey, semble une disposition particulire aux habi-
tations des rgions septentrionales. Tout au contraire,
l'lment essentiel du plan, cette sorte d'atrium autour
duquel sont distribues les diffrentes parties de l'habita-
tion, montre nettement une influence trangre. Des
demeures closes, sans fentres ni faade, prenant leur jour
seulement sur une cour intrieure, sont une ncessit
dans les pays chauds. On en trouve des exemples aussi
bien dans l'Egypte ancienne, qu'actuellement dans les
quartiers arabes des villes d'Algrie. L'atrium romain
reproduisait donc une disposition gnrale de toutes les
architectures mridionales
(1).
Il tait, avec ses galeries
(i) La frndition (|ui fait i\c Vdlfiuni une invonlioii proj)re l'archi-
tecture latine est absolument controuve. Le plus ancien exenijile de

88

ouvertes, un vritable contre-sens sous le climat rigoureux
de la Gaule Belgique. Sa prsence dans les villas mdio-
matrices, rvle une application sans (riti(jue et routinire
du plan traditionnel en Italie. L'influence de la civilisation
latine Ta impos jusque dans les plus modestes exploita-
tions agricoles, comme elle
y
a introduit un tablissement
de bains et des hypocaustes.
Tous les dtails de l'amnagement de ces demeures
nous montre l'adoption des murs et du genre de vie
romains. L'tat de la proprit, auquel est d l'tablisse-
ment de villas de ce genre dans le pays des Mdiomatrices
tait videmment le mme que celui qui en avaient amen
le dveloppement en Italie. L'organisation du travail agii-
cole dans ces fermes de plan latin, ne pouvait diffrer de
celle qui ds l'poque de Gaton, en avait dtermin le
plan. Peut-tre certaines particularits des petites exploi-
tations agricoles mdiomatrices, nous permettent-elles de
prciser davantage.
Les modestes installations dont Gaton et Varron nous
font la description taient destines, nous disent-ils,
l'exploitation d'un domaine d'environ 200 arpents (environ
40 hectares). Elles mesuraient de 20
."^0
mtres de ct.
Ge sont l prcisment les dimensions de villas telles que
celles de Gheminot et de Betting. Les domaines sur les-
quels elles sont tablies n'ont donc rien de commun avec
les latifundia, qui se constiturent par la suite. L'tat
qu'elles nous expriment est, au contraire, celui de la
moyenne proprit.
Mais ces domaines de moyenne tendue n'taient dj
plus du temps de Gaton, exploits directement par le
matre qui ils appartenaient. Ils taient confis un vil-
licus de condition servile, pour tre cultivs sous sa direc-
tion par une familia d'esclaves. Le matre possdait gn-
ralement, sur plusieurs points du territoire, diffrentes vil-
las de ce genre. 11 partageait son temps entre elles et les
affaires publiques, qui exigeaient son sjour la ville.
niiiisnn ;'i .ilriuni en ftallf csl (lrtis(|iic, il date du v"" sicle ( Marzabotto
prs de Boloa^ne. MonuDU'iili (iiitirhi degli Liiicpi, vol. I.
1890, col. 290.
sqi|). II appartient doue ecl te civilist ion entirement forme d'cl-
iiieiils oi'ienlanx (|M"esl la civilisation clinsiiuc.

89

C'est en prvision des visites ([u'il faisait de temps en
temps ses domaines que Caton recommande de lui mna-
ger un logement aussi confortable que possible. La pr-
sence d'une petite villa urbana, ct de la villa ruslica
et distincte d'elle, ne saurait s'expliquer si le matre avait
t lui-mme un paysan dirigeant personnellement l'ex-
ploitation de sa proprit. Partageant les travaux de ses
colons, ce matre aurait partag galement leur demeure.
Et de fait, nous ne trouvons pas de btiments d'habitation
distincts de ceux de la ferme dans les villas du Limes,
proprits du colon qui en cultivait les terres.
A Marly, Sorbey, Betling au contraire, une villa ur-
baiia^ plus ou moins dveloppe, mais tmoignant d'un
certain luxe, accompagne la villa rustica proprement dite.
Elle semble former une habitation part, dont le matre
tait assez peu ml aux travaux agricoles. Le petit do-
maine sur lequel s'lve la villa pouvait-il suffire fournir
les mosaques, les colonnes, les triclinia levs sur sou-
bassements en pierre de taille, les revtements de marbre,
de la villa urbana? Il ne le semble pas. Tout ce luxe ne
correspond pas aux habitudes et au genre de vie d'un
moyen cultivateur. Il porte la marque d'un propritaire
tranger la culture de son domaine. Une demeure parti-
culire est amnage en prvision de ses visites, dans la
partie la plus heureusement situe de la villa. Les sjours
qu'il fait dans ces maisons de campagne, de dimensions
et d'un luxe en somme fort restreints, doivent tre en
gnral assez brefs. Ils ne doivent pas se prolonger au
del de la belle saison, car aucun hypocauste, ncessaire
cependant dans ce pays rigoureux, n'est install sous les
appartements d'habitation.
Quant la villa rustique proprement dite, elle loge une
population de condition infrieure : des esclaves sans
doute, comme semblerait l'indiquer l'ergastulum de Sor-
bey, dirigs par un autre esclave peut tre, ou encore un
colon partiaire ou fermier. Elle est construite pour abriter
une faniilia rurale semblable celles dont Caton et Varron
nous dcrivent l'organisation.
Si les propritaires des villas rustiques ont adopt les
habitudes de la vie romaine, ils sont trs loin cependant,
du luxe et des raffinements des grands seigneurs romains.

90

Les bains dont ils se contentent sont d'une installation
trs sommaire. On n'y trouve que les salles essentielles.
Les pices de Thabitation sont peu nonijjreuses, et de di-
mensions restreintes. Une telle habitation aurait sembl
tout fait misrable un chevalier romain, ds la fin de
Fpoque rpublicaine. Elle suffisait, nous le constatons,
aux (iaulois dj latiniss, du ii, du m et mme du
iv^ sicle.
^Malgr le caractre absolument romain de ces villas,
rien ne nous permet, en effet, de les attribuer des pro-
pritaires trangers au pays. Nous avons eu dj en effet
l'occasion d'indiquer combien diffrentes ont t les con-
ditions dans lesquelles s'est accomplie la colonisation des
provinces gauloises, et celle des provinces germaniques.
En Gaule, et dans le pays des Mdiomatrices, aussi bien
que partout ailleurs, nous ne trouvons nulle trace, ni de
l'expulsion violente des habitants, ni mme de rtal)lis-
sement dans les campagnes d'un nombre tant soit peu
considrable de colons trangers. Nous savons au con-
traire que la politique constante de l'administration ro-
maine, fut de confirmer partout dans les provinces et d'y
fortifier l'tat antrieur de la proprit. Comme l'indique
j\L d'Arboisde Jubainville, le premier rsultat du cadastre
tabli par Auguste, et le rsultat le plus considrable pour
l'avenir de la civilisation latine en Gaule, fut de fixer et
de transformer en juste proprit, les droits plus ou
moins vagues que les occupants gaulois pouvaient avoir
sur les terres qu'ils cultivaient
(1).
L'tat romain constitue en Gaule des fundi analogues
ceux de l'Italie. Les propritaires gaulois levrent sur
ces fundi, des btiments d'exploitation conformes la for-
mule latine. La forme romaine de la proprit, entrana
celle de l'habitation, qui comporte elle-mme la- latinisa-
tion des murs et du genre de vie. Il n'est nullement
ncessaire de supposer un afflux de colons latins pour
expliquer la diifusion de la civilisation latilie dans les
cits gauloises.
Sans vouloir attribuer une trouvaille paiticulire, une
(i) D'AuBOis DE JcBAiNViLLE, Rpfherchex sur l'oricjine dr ht jtritpficl
frmrii'i-e et des noms dr licii.r luihilrs rn F/wincr,
p.
-21.

91

sio-nifcation trop gnrale, on peut trouver une confirma-
tion directe, de la nationalit gauloise, des constructeurs
des villas rustiques, dans un petit monument trouv
proximit de Tune d'elles. C'est une tombe, rencontre en
1897 par M. Welter, dans la fort de Neuves-Granges
(canton de Lorquin) entre Fraquelfing et Niederhof, non
loin d'un amas de fragments de tuiles et de moellons de
petit appareil, preuve vidente de la prsence d'une habi-
tation gallo-romaine en cet endroit
(1).
Cette tombe, de
forme romaine, est une stle assez paisse, surmonte
d'un fronton triangulaire. Un simple trait, imitant une
moulure, encadre le fronton et dessine une grossire
volute de chaque ct de sa base. Une niche est creuse
dans la partie suprieure de la pierre, et contient les
bustes de trois personnages. Ils portent tous trois de
longues chevelures, rejetes en arrire, soigneusement
peignes et calamistres. L'une des ttes est fortement
mutile. Les traits des deux autres sont lourds, un sourire
pais anime seul les physionomies. On saisit cependant
un eftbrt pour exprimer les particularits
individuelles de
chacune. La sculpture est gauche, mais trahit un soin
consciencieux. Cet art a un caractre nettement indigne.
Les types reprsents sont galement gaulois. L'inscrip-
tion d'ailleurs qui occupe la partie infrieure du champ de
la stle nous donne les noms des personnages repr-
sents
(2).
Elle nous fait connatre trois gnrations d'une
mme famille de nationalit purement gauloise : Canto-
gnatus l'aeul, Saccomainos le pre, Saccetius le fils. Un
autre gaulois, dont nous ne pouvons dterminer les liens
de parent avec les prcdents, Bellator, fils de Bellatul-
lus leur est associ. Les noms, on le voit, prennent une
phvsionomie de plus en plus latine. Le successeur ou le
parent qui a lev ce monument d'aspect tout romain s'ap-
pelle Sanctus.
Il est fort' vraisemblable qu'une telle tombe tait celle
(i) Ann. Soc./fisl. et Arrh. Lorr., igoi,
p. 471.
Ihid.,
1897, p.
326-
33o. (-elle tombe est actuellement au Muse de Metz.
(2)
SACCOMAINO CANTOGXATI FIL
SACCFTIO SACCO.MAIXI
liELLATORl liKLLATVLLI Yl[l)
SANCVS CVIIAVIT.

92

des matres de la villa voisine. Elle nous permet de (Cons-
tater l'adoption des murs romaines et des formes de
l'art latin par les propritaires gaulois des villas mdio-
matrices.
Trois sicles de paix romaine ne purent manquer de
favoriser cette classe de moyens cultivateurs, au courant
des mthodes de colonisation latines. A ct des couches
infrieures de la population rurale, restes fidles aux
traditions indignes et continuant btir de misrables
huttes de branchages, elle prospra et s'enrichit de tout
ce que perdaient ces out-laws. Aussi les villas s'tabli-
rent-elles peu peu sur les coteaux et dans les rgions
les plus riches, mesure que les huttes reculaient dans
des contres moins accessibles la civilisation.
CHAPITRE IV
RPARTITION DES VILLAS RUSTIQUES DANS LA CIT
DES MDIOMATRICES.
lo Villas situes proximit de la voie Metz, Verdun, Reims.
20 Voies de Metz Arlon et Trves et rgion de la rive gauche de la
Moselle.
3" Voie de Metz Trves et rii^ion nord-est.
!\ Voie de Metz Toul,Xaix, Reims et valle de la Moselle entre Metz
et Scarpone.
5o
Voies de Metz Strasbourg.
60 Rgion est du pays Mdiomatrice.
Vue d'ensemble de la rpartition des villas rusti(jues. Groupement des
villas. Le vicus rural.
Date des villas rustiques.
La majeure partie des ruines de constructions romaines
dissmines dans le pays messin sont la trace des villas
qui peuplaient les campagnes
(1).
Toutes ensemble, elles
ne reprsentent sans doute qu'une portion minime de
celles que laissa la civilisation gallo-romaine. Une revue
rapide de celles qui ont t signales jusqu' ce jour,
pourra permettre, cependant, de nous faire une ide du
dveloppement dans le pays de l'tat conomique et social
auquel correspond ce genre d'habitations.
Nous ne relverons naturellement dans ce chapitre que
les vestiges de villas rustiques. Nous laisserons de ct
(i) Un certain nombre de ces ruines peuvent appartenir soit des
postes de relais, soit de petits sanctuaires, ou reprsenter mme des
vestiges de petites agglomrations urbaines. Les restes de ce genre ne
peuvent tre que l'exception.

94
-
les constructions (|ue l'tendue de leurs ruines ou la
nature de leurs dbris nous dsigne comme les restes de
grandes villas de luxe. Cette distinction, il est vrai, n'est pas
toujours facile faire, mme pour les villas dontnous con-
naissons le plan, et plus forte raison j)Our celles que ne
signale qu'un amas indtermin de dcombres. Aussi
n'avons nous pas la prtention, dans notre statistique, d'-
tablir entre les villas rustiques et les villas urbaines une
dmarcation plus rigoureuse qu'elle ne l'tait en ralit.
La plupart des ruines de villas releves, l'ont t l'oc-
casion de l'tude des voies romaines. Quoique les villas
ne soient pas en gnral sur le parcours mme des grandes
routes, le trac des voies de communication les plus
importantes nous sera un fil conducteur commode tra-
vers les diffrentes rgions du pays.
1)
Voie de Metz Verdun se dirigeant vers Reims
(1).

Cette voie traversait le plateau fertile qui domine l'ouest


la valle de la Moselle, La station de Ad Fines marquait
videmment la frontire du territoire mdiomatrice. Entre
cette localit et Divodurum, l'itinraire j)lace Iblioduruni.
On s'accorde l'identifier avec liannonville au Passage
(2).
A environ uii kilomtre de la voie romaine, un petit pla-
teau domine le village actuel. On a retrouv en 1840 sur
cette hauteur les restes d'un btiment construit en petit
appareil, d'origine videmment romaine
(3).
Les fouilles,
trs superficielles n'ont mis au jour qu'un puits soigneu-
sement maonn, dont la partie suprieure taitmure
(4).
Ce ne pouvait tre ni une citerne, ni une spulture. Ou
y
a ramass deux hachettes, et diffrents objets en mtal trs
oxyd, et les dbris de deux grands vases en bronze. Ce
rduit souterrain n'avait donc pas toujours t ferm. Il
tait d sans doute quelque remaniement de l'habitation.
2)
Voies de Metz Arlon et Trves; rgion de la rive
(i) Itin. Ant. (Ed. PARTiir.v-PrNDF.R),
p.
17.'^.
(2)
Ann. Sor. Hist.rt Arrli. Lor.,
1897, p.
i()8-i(i().
(3)
V. Simon, Aiistra.sie, VU (i84o).
(4)
r.nnstruclion analoij^iic dans le ])ois (|ui (Idiiiiiic Ars-s.-.Moselle. Ci.
Mni. Sor. Arrli.el Ili.sl. Moscllr, II (iS.'h)),
p. (i/f.

95

gauche de la Moselle.

Ces routes crimportanc secon-
daire ne sont pas signales dans les itinraires. Non loin
de la premire, prs du village de Rdange^ dans le voi-
sinao-e de la frontire luxembourgeoise se sont rencontres
de nombreuses traces d'habitations, dbris de tuiles et de
briques, et moellons de petit appareil
(1).
L'endroit n'a pas
encore t fouill. On a seulement mis dcouvert une
conduite d'eau, forme de tuyaux en terre. Elle runissait
l'habitation une source distante de 200 mtres.
La seconde route plus l'est s'engageait travers
le plateau accident situ au nord de Thionville. A mi-
chemin environ entre Thionville et Luxembourg, Nieder-
Rejitgen^ des fouilles commences l'occasion d'une im-
portante trouvaille de monnaies, ont dgag une aile de
iDtiment. Les murs dont les fondations affleuraient pres-
que au niveau du champ dessinaient les trois cts d'un
rectangle, large de 12, 70. Ils mesuraient respectivement
0,80, 0,70, 0,80,
d'paisseur. Au sud, des cloisons en ma-
onnerie formaient deux petites salles. Celle qui tait situe
l'angle tait une cave vote. La naissance de la vote
avait t conserve prs de l'entre. On
y
remarque, au
nombre de trois, les petites niches qui ne manquent dans
aucune des caves de construction gallo-romaine. De nom-
breux tessons de vases jonchaient le sol. Au pied du mur
ouest, dans trois vases, tait enterr un trsor de 1700 pices
de bronze et d'argent. Les plus anciennes de ces monnaies
datent d'Alexandre Svre. Elles vont jusqu' la fin du
iii^ sicle
(2).
L'habitation elle-mme tait situe environ 400 mtres
de la voie romaine, sur une petite minence qui la domi-
nait d'environ 15 mtres. On ne saurait donc
y
voir,
comme on l'avait voulu, un relai de poste. Cette maison
isole dans la campagne ne peut tre qu'une villa, et sans
doute tant donnes les dimensions trs restreintes de la
(i) Ann. Soc. f/isf. Arrh. Lorr., 1902, p. 472. Auprs de Rdange
au lieu dit Jkmf:el ont t trouves les fondations d'une construction
demie souterraine d'un caractre beaucoup plus ancien. Les murs ados-
ss contre le talus d'une cavit de i'",6o de profondeur sont en pierres
sches. Ann. Soc. Ilial. al Arrh. Lovv.,
1899, p. 878.
(2)
.1/;//. Soc. Ilisl. cl Arch. Lorr., 1896,2, p.
i. cl s(|(|.

96

cave, une villa assez modeste. Nous ne chercherons
pas expliquer l'importance du trsor qui s'y est ren-
contr.
De cette route, au moment o elle (|uittait la valle, se
dtachait un chemin, qui, passant sur la rive droite de la
Moselle, allait rejoindre prs de Ricciacum (Rilzing), la
grande voie de Metz Trves. A Yutz-Basse
(1),
au point
mme o ce chemin vient de traverser la rivire de nom-
breuses trouvailles de briques et de tuiles ont rvl la
prsence de constructions romaines, 11 s'agit plutt en cet
endroit d'exploitations industrielles, de tuileries notam-
ment, que de btiments agricoles
(2).
Aucune fouille du
reste n'y a encore t excute.
3)
Voie de Metz Trves et rgion nord-est
(3)
.

Les
stations de cette route, indiques par la carte de Peu-
tinger, ont t identifies, Caranusca avec Elzing{^) dans
la haute valle de la Canner, affluent de la Moselle, Riccia-
cum SiNec Ritzin
g
[b). De nombreux restes d'habitations ont
t en effet rencontrs proximit de ces deux points.
Nous n'avons pas nous en occuper, puisqu'ils apparte-
naient des villes.
Toute trace de villa a disparu dans la rgion extrme-
ment peuple que traverse la grand'route. Elles se sont
au contraire rencontres trs nombreuses dans toute la
contre situe entre Ritzing et la Sarre.
Ce sont d'abord, entre les villages de Launsdorf ei de
Flatten au lieu dit Heidenhu'ser des substru(;tions assez
(i) Coiiiitatus ludiacfnsis, Charte du ix'' ou
xc sicle. CX. Aii/i. Soc,
Ilisl. et Arch. Lorr.,
1900, p. 384;
i<.)"i>p- ^Oo. Westd. Zf'itsr/i..X\\U,
374.
Corresph. dcv W'csfd. Zrifsch., XVII, n" 100.
(2)
Sur les l)ri(|neUeries de Yutz-Basse rpiKjue actuelle et
l'po([ue romaine, les uiar(|ues de fai)ricanls qu'on
y
trouve, et la diffu-
sion de ces niar(]ues, dans le pays messin et trvire : Cf. Bii/lff. Soc.
Arch. et riisl. de la .Uose//e. VI (i8()3),
p.
i.".."')-i."iC.. Jfm. Acad. .Vcl:,
I 8^(0-4
1, {). l")! .
(3)
Iti/i. d'Ant(t/ii/i,
p. 177
(]['.
A/m. Soc. Jlist. et Arc/i. Lorr., i8<)7,
p. 1O1-1O8.
(4)
liullei. Soc. Arch. et Ilisl. A/ns., \\, i. A//ii. Acad. Met:, i84(i,
p. 127, s([(i.
Aii.strasic, \H7f],
p. 443-
()
M/n. Acad. Met:, i8:>3. Attslrasic; I84:^,
]).
77
scpj
;
180 scjq.

97

dveloppes
(1).
Elles appartiennent soit un groupe de
petites villas, soit peut tre une grande villa urbaine.
D'autres fondations ont t o;alement retrouves ]]^ald-
irz'e^e, quelques kilomtres au sud
(2).
Xi les unes, ni les
autres n'ont encore t fouilles.
Entre Calembourg et Laumesfeld^ on a relev en 1840,
les traces d'un btiment de 140 pieds de long sur 135 de
large. Des reliefs provenant sans doute de cette villa se
trouveraient encastrs dans Fglise de Laumesfeld
(3).
Les substructidns ont t enterres depuis et ont disparu
aussi bien que les autres monuments signals. On n'en
saurait prciser le caractre.
Sur les hauteurs qui bordent droite la valle de la Nied,
de nombreuses villas, espaces de quelques kilomtres,
forment jusqu' la Sarre une ligne ininterrompue. Aucune
d'elles n'a encore t fouille. A Breltnach, on a ramass
quelques tessons de vases, et plusieurs monnaies du
iii** sicle
(4). Un peu plus loin, entre Brettnach et Alzing,
quelques sondages ont mis au jour des parties de murs,
construits en petit appareil, pais de 0,80, et mesurant
encore, par endroits, deux mtres de hauteur. La villa
tait, semble-t-il, d'assez grandes dimensions
(5).
Le bois
devait jouer dans sa construction un rle tout particuli-
rement dvelopp. Une couche paisse de charbons, des
dbris de poutres brles couvrent le sol. Au milieu de
ces cendres ont t trouvs quantit de grands clous
forgs, longs de 0'"i8, trs large tte, qui ne pouvaient
que servir maintenir des panneaux de bois contre
de forts montants, ou bien l'ajustement de lgres
poutrelles et de chevrons. Les trouvailles particulires
faites dans ces ruines consistent en tessons de vases,
dont plusieurs en terre rouge et grise orne de des-
sins noirs, en dbris de verre
(6),
servant probablement
de vitres, en un grand nombre de briques creuses et de
(i) Austrusie,
1842, p.
80 sq([ ;
177
sqq.
(2)
Ann. Soc. Hist. et Ai-ch. Lorr., kjdo,
p.
.385.
(3)
Auslrasie,
1842, p. 177.
(4)
Renseignements communi(]ucs par M. Hck (de Bouz(inville).
(5)
Ann. Soc. Hist. et Arch. Lorr.,
189g, p. 373.
(6)
Les (l!n"is de verve sont frijucnts dans plusieurs villas du pays
de Trves.
A. Greniku. Habitations gauloises.
7

98

tuiles, enfin en deux anses et le fond d'une petite trua en
bronze [i).
A EJilich, de larges dalles, exploites depuis longtemps
comme matriaux de construction, des fragments de bri-
ques et de tuiles et des dbris de terre sigille, marquent
l'emplacement d'une autre villa
(2).
A Gerstling^ une mo-
sa({ue trs bien conserve a t mise au jour, puis en-
terre de nouveau en attendant des fouilles
(3).
C'est proximit du village de Niedaltdorf\ que semble
avoir t situ le centre de t(mte cette rgion si riche en
villas. La colline du Hirnberg, entre Niedaltdorf et Ihn a
dj fourni et continue fournir de nombreux restes de
btiments
(4).
On
y
a tout dernirement dcouvert un
petit temple octogonal ddi Mercure et Rosmerta
(5).
Plusieurs habitations se groupaient autour du sanc-
tuaire
(6).
L'une d'elles, fouille en 1835, a fourni une
superbe mosaque de
17,
pieds de long sur 11 de large,
dont une partie fut transporte au Muse de Trves
(7).
Le btiment s'tendait, parait-il, sur une longueur d'en-
viron 100 pieds. C'est l malheureusement le seul rensei-
gnement que nous possdions sur cette villa.
4)
Voie de Metz Toul vers Naix et Reims
(8)
et valle
de la Moselle entre Metz et Scarpone. C'est la valle de la
Seille que suivait au sortir de Metz la grande voie romaine
de Metz Toul. Elle rejoignait la Moselle l'importante
station de Scarpone
(9j,
et s'engageait ensuite travers le
plateau, dans le territoire des Leuques.
(i) Dtails communiques par M. Hck.
(2)
Lettre msc. de M. Hck.
(3)
Id.
^
(4)
Ph. ScHMiDT, Der Kreis Saarloiiis untpr den Rincrn.
{Ji)
Correspb. d. Westd. Zeitsrhrift, nov.-dcc. i()o3, n" 84.
(6)
Groupements analoi^nies au Marbera;'. lionn. Jcilirh., CI, p. 63.

Ein Trevererdorf iin ("ohh-nzei- Sladlmaldi'. \Vfsl(tpiilsrhe Zeitsch.,
if)oo,
p.
I et sq([.
(7)
Muse de Trves. Salle iG.
(8)
Ifin. d'Anton.,
p. 174.

Ann. Soc. Ilt'sl. et Arc/i. Lorr.,
1897,
p.
168.
(9)
Sur la ville, de Srarpone, cf. Bcaulieu, Arch. de la Loi-r., -i vol.,
1840 et 1843, T. Il,
p. 97. Mni. Soc Ardi. Loi-r., i88(),
p. 275 sqq.

99

Les deux valles de la Seille et de la Moselle ont t de
tout temps extrmement peuples. Les restes archolo-
giques ont compltement disparu de la plaine et du flanc
fertile des coteaux. Ce n^est que dans les bois que l'on a
pu retrouver quelques vestiges d'habitations gallo-ro-
maines. Nous avons pu tudier en dtail les restes situs
dans la
fort de Cheminot
(1).
Des substructions en petit
appareil, des dbris de tuiles, et parat-il, des monnaies
du III sicle ont t galement retrouves Loiivigny.
Dans la valle de la Moselle, on signale quelques restes
insignifiants de constructions romaines Scy
(2)
et
Ars
(3).
5)
Voies de Metz Strasbourg
[^).
Deux voies, d'poque
diffrente, semble-t-il, rejoignaient Metz Strasbourg.
L'une traversait la rgion des salines par Delme [ad Duo-
decimum)^ Vie [vicus Bodatius)^ Moyen Yic [Medianus
viens), Marsal {vicus Marosallensium).
L'autre plus directe gagnait directement Tarquimpol
[Decem-pagi). C'est dans le voisinage de cette dernire
que s'est rencontre la villa de Sorbey.
L'abondance des centres urbains dans la haute valle de
la Seille s'explique par la prosprit de l'industrie du sel
dans toute cette contre. L'ex[)loitation des salines semble
y
remonter l'poque prhistorique. Elle se poursuivit avec
activit l'poque romaine. On peut juger de l'activit de
la production du sel durant les priodes gauloise et gallo-
romaine par lextraordinaire importance des vestiges con-
nus sous le nom de Briquetage de La Seille
(5).
Les restes de villas sont particulirement frquents dans
cette rgion privilgie. Les unes taient tablies dans la
(i) Cf. supra,
p. 64.
(2)
Ledain, Lettres et A'otices d'i/irh. et de mimismat.,
p. 207. Plu-
sieurs notices d'Arch. et de Numismat., p.
260.
(3)
Butt. Soc. Arch. et Hist. Mos., II (iSg),
p. 64.
(4)
Itinr. d'Antonin,
p.
m et
177;
et Carte de Peutinger.

Abel,
Les voies rom. du dpart, de la Mos. Mm. Soc. Arch. et Hist. Mos.,, i858.,
p.
5 sqq.
Keune, Ann. Soc. Hist. et Arch. Lorr.,
1897, p. 162-167.
(5)
Sur cette question depuis lonsftemps tudie et discute, vpir
l'article le plus rcent : Kei:xe, L'et^er das Briquetage. Ann. Soc. Hist.
et Arch. Lorr.,
1901, p.
3(>i s(j(|.- Ril-liographic trs coni])lclo.

100

plaine, paii'ois proximit d une ancienne saline, et sem-
blent avoir t plutt le centre de son exploitation que
des villas rustiques. D'autres, au contraire, s'lvent mi-
cte ou sur les hauteurs, et ont tous les caractres habi-
tuels des petits tablissements agricoles que nous ludions.
L'agriculture devait participer la richesse gnrale de
toute la contre.
De Delme Vie, sur une longueur de 15 Km, se rencon-
trent plus de quinze villas.
La plus voisine de Delme est celle de Brucourt, prs
du village de Donjeux, la plus anciennement signale de
toutes les villas mdiomatrices
(1).
Nous nous bornerons
reproduire, avec quelques brves explications, la notice
trs prcise Je Dom Calmet.
L'difice, dit-il, tait compos de quatre chambres,
dont le plan tait de 16 pieds en carr (pour chacune des
salles) et de quatre pieds et demi au-dessus du rez-de-
chausse. Il faut entendre sans doute, au-dessus du
niveau le plus bas du sol naturel. La construction semble
en effet pouser la dclivit du terrain sur lequel elle
tait construite.

La l"", la 2% la
3'"
et la
4^
chambre
taient de mme mesure et de mme structure, la
diffrence que la
2*^
tait un pied plus bas que la i""'", la

3^
un pied plus bas que la 2% et la
4"
un pied plus bas
que la
3^. Toutes ces chambres taient spares par des
murs de deux pieds d'paisseur.
Ces murs et ceux de tout l'difice taient btis de
pierres de parement, poses par assises rgles, et qui
n'avaient pas plus de 4 5 pouces cubes, en carr, toutes
tailles au ciseau. Les parements antrieurs taient
revtus et enduits d'un ciment extrmement fin, et uni
comme une glace
;
au lieu de carrelage, c'tait un enduit
de semblable ciment. Au pied de l'intrieur de ces murs
rgnait une espce de banquette leve au-dessus du sol
de l'enduit d'un pouce, qui se terminait par une gorge,
et cette saillie n'avait que quatre pouces de large
(2) ;
(i) Cf. supra,
p.
.")."),
II. I.
(2)
Cette particularit d'un petit ressaut du ciment, formant une
^orc au pied des murs est frc(juente dans les salles de bains et les pis-
cines. Elle facilitait rcoulemcnt de l'eau et le nettoyage de la salle.
101

103
-
l'enduit tait si ferme qu'il paraissait d'une seule pice
ou un seul carreau.
Le ciment qui tenait lieu de carreau avait quatre
pouces d'paisseur et le grain trs fin. Au-dessous de
celui-l, il
y
avait une autre couche de six pouces d'-
paisseur, de ciment de grosseur commune; au-dessous
de cette couche, il
y
avait encore une autre couche de
ciment de 12 pouces d'paisseur, gros grain, et au-
dessous, taient trois lits de pierres de camp, et incli-
nes en sens contraire, formant le ziczaque.
Chacune de ces chambres tait perce, dans le mur
de refan, d'une fentre quarre, en pierres de tailles,
de deux pieds de hauteur sur environ 18 pouces de lar-
geur [environ 0,60 sur 0,45].
La fentre del premire
chambre tait trois pieds au-dessus du sol de la
chambre, celle de la deuxime chambre, trois pieds
et demi, au-dessus du sol; celle de la troisime quatre
pieds au-dessus du sol.
Il
y
a apparence que cet difice tait un bain et que
'( l'eau se communiquait d'une chambre l'autre, par des
tuyaux de plomb, qu'on
y
a encore trouv et qui traver-
saient ces fentres.
A huit pieds de la chambre la plus basse des quatre,
un pied de distance du mur du bout
(1),
il
y
avait
une range de sept siges, distants l'un de l'autre d'un
pied et d'ingale hauteur, par gradation, chaque sige
tait compos de carreaux poss les uns sur les autres
sans mortier ni rien qui les lit
;
le premier, tait de un
seul carreau de un pied en quarr et trois pouces
(c d'paisseur, le second tait compos de deux carreaux
et par consquent, de six pouces de hauteur, toujours
en augmentant, jusqu'au dernier qui tait de 7 carreaux.
A huit pieds au bout de la chambre la plus leve,
lait une espce de four, comme nos fours ordinaires,
avec une naissance de vote tout autour, o l'on peut
prsumer qu'il
y
avait une chaudire encastre dans la
maonnerie. 11
y
avait au ct un petit aqueduc, portant
(i)D. Calmet veut dire, sans donle, (]ue le plus loiii'n de ces siges
tait 8 jtieds de la chambre la plus basse, tandis que le plus rappro-
ch n'tait qu' un pied du mur lormanl lextrmit de cette chambre.

104

du ct de la bouche du four, qui ollaiL rejoindre la
fentre la moins profonde. Cette eau sortait de la chau-
dire, d'o elle se distribuait, quand elle tait chaude,
dans les chambres, par les tuyaux de plomb, dont on a
parl.
On a trouv dans cet difice, plusieurs mdailles
romaines, surtout des Nrons, des Gordiens, etc.
(1).
II semble que D. Galmet ait entirement raison de voir
dans cette petite construction les restes d'un bain, (^e
qu'il dit du pr;efurnium surmont de la naissance d'une
vote, o devait tre encastre une chaudire, est abso-
lument conforme ce que nous connaissons par ailleurs
de l'installation des tablissements de bains
(2).
Le soin avec lequel est tabli le ciment du sol, et la pr-
sence des petites banquettes, montrent que nous avons
l des piscines. Les portes les mettant en communication
entre elles et avec le dehors, devaient tre un niveau
suprieur ce qui est rest debout des murs. Les petites
ouvertures indiques par D. Calmet permettaient seule-
ment le passage de l'eau, de Tune l'autre piscine.
Quant aux siges, composs de carreaux poss les uns
sur les autres sans mortier ni rien qui les lit, il faut
y
voir
simplement les restes de piliers d'un liypocauste. Si la
progression observe par D. Calmet, ou son correspon-
dant, est bien exacte, elle tait destine simplement ra-
cheter la ])ente du sol naturel.
De tels bains pouvaient appartenir aussi bien une villa
du genre de celle de Sorbey, qu' une beaucoup plus
grande. Le reste des btiments de la villa, tablis, sui-
vant un usage constant, un niveau suprieur celui des
bains
(3),
ont sans doute compltement disparu.
A quelques kilomtres de Brucourt et de Donjeux, des
fouilles plus rcentes, mais peine bauches, ont mis
(i) Disseri. sur les grands cliemins de Lorraine, XXII,. ffisl.de Lorr.,
T. VII. Otte notice est reproduite avec (iucl(Hies alircviations : D. (."..l-
MET, Notice de Lorraine. Ed. 17O1, Supp. p.
128. Ed. i835,
p.
3o3.
(2)
Cf. Les bains publics de Trves. Hettner, Westd. Zeifsch., X,
P-
270.
(3)
Celte disposition av.Til pour cffcf.de l'aciliter l'adduction dans les
bains do l'eau des sources qui pouvaient se trouver plus haut sur la col-
line, et surtout de permettre l'coulement de l'eau utilise par les bains.

105

au jour, dans la fort de Fontcmj, les fondations de
quelques murs. Le plan de ces substructions n'a pas t
reconnu. Xous savons seulement qu'on a trouv en cet
endroit une monnaie d'Hadrien, les morceaux d'une cruche
anses, que sa forme date environ du second sicle, et
des tessons de terre sigille portant la marque
[
priixio
Prenio (i).
Les nombreuses trouvailles de briques, de tuiles, de
tessons et de moellons de petit appareil, que l'on fait
chaque jour Vannecourt, montrent que le village est
en partie construit sur les ruines d'un tablissement ro-
main. Il en est de mme pour la localit voisine de Gos-
soncourt
(2).
On signale galementdes substructions romaines Ger-
bcourt
(3),
Puttigny
(4)
et Morville
(5).
Les ruines
couvrent une surface considrable Amlcoiirt
(6). De
nouvelles fondations ont t dcouvertes tout dernire-
ment prs du village de Coutures
(7).
Celles qui se sont ren-
contres Fresnes, et au milieu desquelles on a trouv
plus de 40 monnaies de Nerva, de Fausta, de Vespasien et
un fragment de plaque de bronze, portant une ddicace
Mercure appartenaient peut-tre un temple
(8).
Cette
srie de villas continue au del de Ghteau-Salins, vers le
sud et vers l'est.
Les unes semblent avoir t de grandes dimensions,
comme celle des Noires-Corves
(9),
o l'on a retrouv un
moyen bronz d'Auguste ct d'un denier de Gallien
;
(i) Anrt. Soc. Hist. et Arrh. Lorr.,
1899, p. 877.
(2)
ScHMiT, Promenades nrchol. autour de Chteau-Salins. Mm. Soc.
Arch. Lorr., XXVI,
p.
3i5.
(3)
Ibid., XXV,
p. 309 etjourn. Soc. Arch. Lorr.,
1878, p.
88.
(4)
Mm. Soc. Arch. Lorr., XXVI (187O),
p. 819.
(5)
Ibid.,
p. 329.
(6)
Ibid., XXV, 187.'),
p. 299
et Axc.elon : il)id., XXX,
p. 98.
(7)
Ann. Soc. Hist. et Arch. Lorr.,
1901, p.
4o8.
{8)
Journ. Soc. Arch. Lorr.,
1877, p.
228-229. Voici cette inscription:
DeoMerA^ CVRIO C\.X[iHi\riati] MAXSiMI [us\
] VESTIAR [ias\
]
SVPERIO [/
I
yfotumj Hfo/uifj IfibeiisJ m(erito). Cf. Thdenat, Bullet.
Soc. Antiq., 1881, p.
1O4-166 et note complm.,
p. 179.

^xcixs, Journ.
Soc. Arch. Lorr.,
1890, p. 192, sqq, of annotation do Pfister, ibid.,
P-
197-
(9)
Mm. Soc. Arch. Lorr., XXII,
p.
208 et sqq.

106

comme celle de Seraincourt
(1),
tablie dans le voisinage
d'une saline d'oi Ton a retir des madriers noircis et dur-
cis. Le nombre considrable de d])ris de meules, trouvs
dans cette villa est signaler. D'autres sont plus petites;
par exemple, la villa dite des Cressotes (2) ou du Haulde-
la-Ctei?>]. Les monnaies trouves dans cette dernire vont
de Domitien Constantin. Les villas de luxe, comme les
fermes rustiques, rpondaient aux besoins d'une population
trs dense. Encore n'avons-nous pas cit toutes les villas
dont on a cru reconnatre les traces.
Au-del de Decem-Pagi (Tarquimpol), de larges tangs
en partie creuss au Moyen ge, donnent la rgion une
physionomie trs particulire. L'agriculture est la seule
ressource de tout ce territoire, ressource assez mdiocre,
tant donne la nature du sol. Les traces de villas gallo-
romaines n'en sont pas moins nombreuses. Nous en ren-
controns un groupe trs compact aux environs de la ville
actuelle de Lorquin
(4).
De la premire trouve entre Hming et Neuf-Moulins^
on n'a relev que quelques pans des murs de fondations.
Le plan d'ensemble n'a pu tre dgag. Les ustensiles de
fer et de bronze rencontrs dans le cours des fouilles :
une hache, un couteau, des dbris d'instruments agricoles
divers, un fer cheval, ne laissent aucun doute sur le
caractre rustique de la villa. Cette destination n'excluait
pas cependant un certain luxe dans l'architecture : on a
retrouv de nombreux fragments de colonnes. Quelques-
uns des tessons retrouvs appartiennent des vases de
terre sigille, d'un excellent travail : l'un, notamment,
qui reprsente une scne de chasse. Des monnaies de
Constance Chlore, de Constantin et de Constans, prouvent
(i) Ibid.
(2)
Ibid.
(3)
Ibid. XXIV,
p. 293.
(4)
Toute cette rs^'ion de Lorquin a t trs activement louille par
un des archoloa^ues lorrains dont les travaux ont donn les plus heu-
reux rsultats : M. Welter. C'est lui que nous devons une bonne par-
tie de nos renseis^nements. Tous les faits pour lesquels nous n'indique-
rons pas d'autres rfrences, proviennent de communications verbales
de sa part. Le compte rendu de ses fouilles, toutes rcentes, n'a pas en-
core t publi.

107

que cette villa tait en pleine exploitation la fin du iii^
et au commencement du iv" sicle
(1).
Auprs de Lorquin mme ont t retrouves les fonda-
tions d'une autre villa. Une conduite en bois,
y
amenait
l'eau d'une source voisine. Les objets ramasss parmi les
dcombres : fragments d'un petit vase en bronze, statuette
de bronze reprsentant un bouc, et de nombreux tessons
de vases ne fournissent aucun renseignement prcis sur
le caractre de cette habitation. La mdiocre tendue des
ruines la range cependant parmi les petites villas. Cinq
monnaies
y
auraient t retrouves, mais l'attribution
n'en est pas indique
(2).
Plus intressants sont les rsultats des fouilles ex-
cutes Laneuveville-les-Lorquin. On a d'abord dgag
les SLibstructions d'une villa rustique, d'tendue moyenne,
laquelle de nombreux tessons de terre sigille, et des
monnaies de Constance, de Constantin et de ses fils, attri-
buaient comme date la fin du iii^ et le dbut du iv" sicle.
En dfonant les ciments qui formaient le sol de cette
habitation, on a trouv les fondations d'une seconde villa
plus petite et d'poque antrieure. La plus ancienne des
monnaies retrouves dans cette couche, est un denier de
l'poque rpublicaine. Puis vient un bronze d'Hadrien,
des monnaies d'Antonin le Pieux, de Marc-Aurle et de
Faustine. A une date qu'il est difficile de prciser, mais
qui se place avant la fin du iii** sicle, l'habitation, leve
ds le dbut de l'poque romaine, a t dtruite et rem-
place par une autre plus vaste et plus moderne. Peut-tre
cette transformation fut-elle la consquence des pre-
mires invasions germaniques. Des constructions di-
verses, granges et tables entouraient l'habitation cen-
trale. Mais on n'a pas retrouv de traces de l'enceinte
extrieure, forme peut-tre d'une clture en bois
(3).
A Fraquelfing^ on a signal galement la prsence d'un
nombre considrable de substructions romaines
(4).
Une
(i) Ann. Soc. Hist. et Arch. Lorr.,
1899, p. 877.
(2)
Ibid.,
p. 376, et Westd. Zeitsrh., XI,
p. 37G.
(3)
Ann. Soc. Hist. et Arch. Lorr.,
1900, p. 384, et renseia^nements
communiqus par M. Welter.
(4)
L. Benoit, Rpertoire arcliol. du Dpart, de la Meurthe (Nancy,
1862) et BGiN, Mni. Acad. Met:, i84o,
p. 97.

108

pnrtie au moins de ces suhslriuio.is appartenait < une
villa qui semble avoir t de grandes dimensions. Des
restes de ciments et de piliers d'hypocaustes, des dbris
de verre et de marbre, un fragment de mosaque, long de
4 mtres, large de
2'"
50, d'un dessin assez simple, et
form de petits blocs de marbre blancs et noirs, tmoigne
d'un luxe dvelopp. On
y
a retrouv galement un lion
de bronze, long de
0"'80
(1)
et parat-il des monnaies gau-
loises et romaines
(2).
Les traces de colonisation l'poque gallo-romaine sont
galement nombreuses dans la fort de Neuves-Granges
entre Fraquelfing et Niederhof. Ce sont d'abord des frag-
ments de tuiles, et des moellons de petit appareil, tmoi-
gnant de la prsence d'une habitation
(3). Ce sont aussi
quelques tombes, la plupart sans inscription et de forme
gauloise (4).
L'une d'elles cependant est d'un tout autre
caractre et de forme nettement romaine. C'est la stle
orne de la protome de trois personnages et portant l'ins-
cription ; Saccomaino Cantognati fil io), Saccetio Sacco-
maini, Bellatori Bellatulli \[lid). Sanctus curavit
(5),]
que
nous avons dj eu l'occasion de signaler
(6).
De nouvelles substructions prouvent la prsence Hai-
tigiiy, localit voisine des prcdentes, d'une dernire
villa (7). Des fragments de marbre indiquent un luxe assez
dvelopp et une poque tardive. Des monnaies de Cons-
tance et de Constantin, montreit que cette villa tait
habite vers la fin du m'' sicle et le dbut du n".
Le groupe trs compact de ces villas semble avoir t
dispos de part et d'autre d'une voie dont l'existence
nous est rvle par une borne milliaire trouve en 18C9
au col qui spare le grand et le petit Donon
(8).
Comme
(i) Collection Marchal (:"i Lorquin).
(2)
Nous n'avons pu avoir de renseie^nenients plus prcis sur ces
monnaies. Elles font partie de la collection Lhuillier
(
Loripiin).
(3)
Ann. Soc. Hist. et Arch. Lorr., 1901, p. 471-
(4)
Westd.Zeitsch., 1898, p.
350.
(5)
C. I.L.,
XIII, I, no
4547.
(6)
Cf. supra, p. 91.
(7)
L. Benoit. Rpciioirc Arrh. du Dpnrf. (le la Meiir/he.
(8)
Renier, /ier. Arrh., XXXI,
p.
261. Voilot, ibid., XXXII,
p.
40.
Comptes-rendus A cad. Insrript., i884, p. 109. Kevise, Ann. Sor.et Areh.
Lorr.,
1894, p. 324 et 1896, I, j). 194.
Zangemeister. Westd. Zeitsrh.,

109

Tindique Zangemeister, il faut lire : h'eugas] XII et non
[millia passuum] LXII, et entendre que le Viens Sara-
vus partir duquel sont comptes ces douze leugae^
.iLis-
qu'au temple du Donon. est diflerent du Poule Saravi
(Sarrebourg), indiqu par Vltinraire cV Aiito?iiii. La dis-
tance de douze leiigae, partir du Donon, nous conduit
prcisment auprs de la ville actuelle de Lorquin. Sans
doute, quelques-unes des villas trouves dans un rayon
de quelques kilomtres autour de la ville, appartenaient-
elles au Viens SaraviLS mentionn par le milliaire.
Les traces de colonisation gallo-romaine se retrouvent
jusqu' la lisire des grandes forts des Vosges, et dans
les petites valles qui c et l pntrent la masse rocheuse
des montagnes.
Les ruines romaines se mlent aux ruines gauloises
autour de Dabo
(1).
Nous signalerons simplement les
restes d'habitation relevs au lieu dit HengsLbourg .
On
y
aurait trouv, au dire des habitants, quelques reliefs,
et une cuve en pierre, ayant pu servir de baignoire
(2).
Des monnaies de Yespasien, de Trajan et de Probus,
permettent de faire remonter assez haut la villa dont on a
retrouv quelques substructions, un peu plus loin, Drei
Heiligen
(3).
A Dannelbourg^ deux kilomtres au sud de Phalsbourg,
une monnaie encore plus ancienne, l'effigie de Nron, a
t retrouve au milieu des dbris de btiments ro-
mains
(4\
Plus au nord, les tablissements du mme genre con-
tinuent sur les hauteurs qui bordent Test le cours de la
Sarre.
Les uns n'ont laiss que des ruines indistinctes. Telles
XX,
(1901), p.
ii-iif). (]e milliaire une colonne de Tes roug'e, est
actuellement dans le petit btiment (jui sert de Muse au sommet du
Donon. L'inscription porte : D(fo) Mer(rv/r/o)
|
L Vatini(//.v) Fcl(/.r)
j
Miliaria a vico
|
Saravo h{eiigas) Xl c{onsti.tui) ][ussit).
\
\[oliin)
s{oliu'f) \{ibens) m {erito). =. C. I. L., XIII,
/|49.
(i) Sur Dabo et ses environs, cf. .
Beaulieu, Recherches archolog. et
histor. sur le comt de Daschbourrj. Paris, i83(). Id : Le comt de Dngs-
bourg, aujoui-d'hiii Dabo. Archologie et Histoire. Paris, i88.
(2)
Benoit, Mm. Arch. Lorr., XVIII, 304-
(3)
Ibid.
(4)
Ulrich, Notice sur r/uelf/aes monuments trouvsprsde Pitnlshourg.

110

sont celles que Ton rencontre Dolving. Plusieurs mon-
naies, dont la plus ancienne est de Faustine,ont t retrou-
ves parmi les dbris d'architecture
(1).
D'autres ruines
n'ont pas encore t fouilles. Ou ne sait par exemple, si
celles qui s'aperoivent dans le bois Voyer, entre Sar-
ralldorf et Gorling, sont celles d'une villa ou d'un
temple
(2i.
Les restes de grandes villas de luxe se rencontrent ga-
lement dans ces rgions.
6)
Rgion est du pays mdiomalrice.

Deux routes
secondaires rejoignaient la grande voie de Metz Stras-
bourg, celles qui, par la valle de la Blies gagnaient Ma-
jence. L'une travers le plateau aboutissait Decem-Pagi
(Tarquimpol); l'autre passant de la valle de la Rosselle,
celle de la Nied allemande, puis des affluents de la
Nied franaise, arrivait hauteur de Ad duodecimum
(Delme),
Les traces de villas sont nombreuses, le long de l'une
et de l'autre.
C'est d'abord, peu de distance du point o la pre-
mire quitte la valle de la Rosselle, sur le versant sud des
hauteurs qui bordent le cours de la rivire, la villa de
Betting. Cette villa a t fouille fond, et nous avons pu
la dcrire en dtail
(3).
D'aprs le dire des habitants, de
nombreuses traces de murs, se rencontreraient galement,
sur le versant nord des coteaux, du ct de la Rosselle, et
sur le versant sud, du ct de Seiiigbouss
(4).
Dans la
fort de Seingbouss, notamment, se voient les restes
d'une belle villa, dont un fut de colonne est encore en
place
(5).
(i) Benoit, Rpert. Arch. du Dpart, de la Meurthe.
(2)
Ann. Soc. Ilisl. et Arch. Lorr., 1900, p.
44l)
^l lettre nisc. de
M. Welter.
(:i) Jahrexl). d. Vereim
fur
Erdh'undc z. Met:, 1880, p.
78-88 et
supra
p. 7<j-80.
(4)
Bullet. Soc. Arch. cl IIisl. Moselle, XII,
p.
100-124; XIII.
p.
2().
(.5) Nous devons ce renseignement, ainsi (|ue la plupart de ceux qui
suivent la communication bienveillante de M. l'abb Colbus (d'Altrip).
Les rsultats des fouilles qu'il a excutes ne sont pas encore publis.
Ils n'ont encore t que communi(jucs oralement la Socit d'His-
toire et d'Archoloarie Lorraine.

111

Des fouilles commences prs de Budi?ig^ au lieu dit
a?n Rdgen , ont amen le dblaiement d'une cave de
villa. On en a retir : un petit vase en bronze, plaqu de
feuilles d'argent, muni d'un, anse en argent massif, une
statuette de Mercure en bronze, diffrents instruments
aratoires, des fers chevaux, etc.
(1).
Des sondages ont permis de constater la prsence de
murs assez tendus : une base de colonne et plusieurs
fts de 0,30 de diamtre permettent de supposer une villa
assez riche.
A Cappel, dans le bois, se remarquent galement les
ruines d'une villa. A Valette, village tout voisin ont t
dcouverts en mars 1902, les restes d'un monument qui
rappelle la fameuse colonne de Merten.
A Maxstadt^ M. Colbus, a fouill deux villas distinctes.
Il a constat galement la prsence de plusieurs habita-
tions romaines sur les hauteurs ' Altrip^ o il a dblay
un hypocauste, et une grande cave, remplie de dbris de
toute sorte. L'glise mme d'Altrip est btie sur l'empla-
cement d'une villa. On compterait en tout, dans cette r-
gion plus de 25 stations ou villas romaines.
Cette revue rapide des vestiges de villas gallo-romaines
qui ont t relevs dans la cit des Mdiomatrices, ne
nous fait connatre, bien videmment qu'une proportion
minime des petites exploitations agricoles rparties dans
le pr.ys. Elle nous permet de constater cependant que ce
genre d'tablissements
y
tait rpandu peu prs gale-
ment partout. On trouve des villas rustiques dans le voisi-
nage d'autres beaucoup plus grandes, et qui taient des
villas de luxe, tout aussi bien que dans des contres peu-
ples de mardelles, comme les environs d'Altrip. En gn-
ral, sauf pour la moyenne vall-e de la Moselle, dont la
situation centrale a fait le sige de toutes les civilisations
successives qui se sont dveloppes dans le pays, et o
les ruines ont
presque toutes disparu, il a suffi, dans
toutes les rgions du pays messin, de la prsence d'un
(i) Ann. Soc. Hist. et Arcli. Lorr.,
1901, p. 402.

112

archologue actif et intelligent, pour faire sortir de terre
de nombreux restes de villas. Suivant les grandes voies
de communications tablies par l'administration romaine,
la (vilisation latine a pntr peu peu les campagnes
jusqu'aux j)oints les plus reculs, introduisant partout, de
la riche valle de la Seille, juscju'aux pauvres plateaux
que couvre la fort de Ca denhoven, et aux contreforts
boiss des Vosges, une forme de colonisation et un genre
d'habitation, qui taient ceux de l'Italie.
Autant que nous permettent d'en juger les quelques
exemples d'tablissements rustiques que nous venons
d'numrer, les villas semblent avoir t, tantt compl-
tement isoles au milieu des campagnes, et tantt au
contraire, groupes entre elles d'une faon plus ou moins
troite.
Nous avons vu qu'en Italie la villa tait gnralement
isole au milieu du fundus dont elle tait le centre. L'or-
ganisation patriarcale de la famille et du travail rural, qui
avait t l'origine de cette forme de colonisation, emp-
chait le pater-familias d'prouver le besoin d'un groupe-
ment quelconque. Le particularisme trs troit qui faisait
du foyer le centre religieux et social par excellence, s'op-
posait l'tablissement de liens crs par le voisinage. Il
suffisait au propritaire, de trouver la ville voisine
l'coulement des produits de sa terre. 11 ne se souciait
d'aucune relation avec les propritaires voisins.
Le grand nombre de villas isoles que nous avons ren-
contr, nous permet de supposer qu'il devait souvent en
tre de mme l'poque gallo-romaine, dans la cit des
Mdiomatrices. La villa flanque de ses granges, des
tables et autres btiments ncessaires la culture, close
d'un mur, d'une palissade ou d'un foss, sise sur la col-
line, entre bois et plaine, au milieu des champs qui dpen-
dent d'elle, constituait un tout indpendant. Elle pouvait
n'avoir aucun rapport avec la villa voisine. (]elle-ci d'ail-
leurs, tait souvent distante de plusieurs kilomtres.
Mais parfois aussi il en va diffremment. Les traces de
villas sont souvent 1res rapproches. M. Simon signale
les ruines de trois ou quatre dans la fort de Cheminot
(1).
(i) Mm. Soc. Arrh. ci Ilisl. Moselle, VI fiSO/j),
p.
80.

113

M. Colbus nous crit qu'il constate
la prsence de 7 villas
romaines auprs de Altrip, de 9,
auprs de Buding, et de
10,
auprs de Maxstadt.M. Boehm, qui a fouill la villa de
Betting, reconnat qu'elle doit appartenir un groupe de
villas qui s'tagent sur les deux versants de la colline, du
ct de la Bosselle, et du ct de Seingbouss
(1).
Nom-
breuses sont les traces d'habitations autour du temple de
Niedaltdorf
(2).
Nous avons mme reconnu, que quelques-
unes au moins des villas que l'on retrouve autour de
Lorquin, devaient appartenir au Vicus Saravus mentionn
par l'inscription du Donon
(3).
En somme, les traces de
groupes de villas, sont aussi nombreuses que les traces
de villas isoles.
C'est en effet par vici que semble surtout avoir t
distribue la population gauloise, l'poque indpen-
dante. Ce qu'taient devenus ces vici l'poque romaine,
une srie de fouilles excutes dans le pays de Trves
nous l'apprend. Sur le Marberg, hauteur situe sur la rive
gauche de la Moselle, entre Carden et Pommern, on a
trouv, groupes autour de trois petits temples, une
dizaine de villas
(4).
Elles occupent un rayon d'environ
1 km. 1/2. De dimensions trs variables, et construites
sur des plans trs diffrents, elles forment chacune une
habitation absolument indpendante, entoure de granges
et de magasins, dans un espace libre, ceint de cltures.
Les nombreuses villas situes dans la fort qui domine le
confluent de la Moselle et du Bhin, prs de Coblence,
fournissent un exemple encore plus caractristique
(5).
Leur nombre jusqu' prsent s'lve plus de quarante,
rparties peut tre en deux groupes
(6).
Elles couvrent
toute la hauteur de Coblence Boppard. Groupes autour
d'un temple, elles formaient une agglomration religieuse
(i) Jahresb. d. Ver.
f.
Erdkunde, i88o,
p. 79.
(2)
Correspb. d. Westd. Zeitsch, XXII,
no
84.
(3)
Cf. supra, p.
log.
(4)
Jos. Klein, Bonn. Jahrb., loi,
p.
63 et sqq.
(5)
BoDEwiG, Westd. Zeitsch., igoo, p.
i et sqq. Il croit pouvoir
y
reconnatre le vicus Ambifarvius o serait n Caligula, Sutone, Cali-
gula, VIII.
(6)
MiHheil. d. Ver.
f.
Xnssauisclie Alterthumskunde., \^oZ-o[\,
no i
(ler avril].
A. Grenier. Habitations gauloises.
8

114

et probablement aussi, administrative; Chacune n'en
constituait pas moins une ferme indpendante, ayant au-
tour d'elle un primtre plus ou moins vaste, ceint de
murs ou de palissades, et la plupart du temps un lieu de
spulture particulier. Les terres cultiver taient proxi-
mit, en partie autour de la villa, et en partie aussi, sans
doute, sur le versant du coteau.
Quelques inscriptions des pays rhnans nous montrent
ces habitants d'un mme vicus^ groups en une uvre com-
mune : ddicace un dieu, ou opration de bornage
(1).
11
s'agit dans ces inscriptions de propritaires ruraux dont les
champs, et sans doute aussi les habitations sont voisines,
et non pas d'habitants d'un bourg.
Ces groupements, autant que nous permet d'en juger
l'tat actuel de nos connaissances, semblent particuliers aux
pays voisins du Rhin. Us avaient peut-tre l'origine un ca-
cactre social et conomique. Ils driveraient de l'organi-
sation de la tribu germaine dont les membres sont asso-
cis pour la culture d'un territoire appartenant la com-
munaut. Ces traditions ont fort bien pu tre en vigueur
chez les populations demi germanises de la frontire
belge, et laisser quelques vestiges jusqu' l'poque ro-
maine. Quoi qu'il en soit, au moment o nous rencontrons
ces groupements de villas, ils ne reprsentent plus, bien
videmment, qu'une ide religieuse d'o manent quelques
rapports sociaux, et sans doute aussi une division admi-
nistrative des campagnes. Le vicus Saravus de l'inscrip-
tion du Donon n'tait selon toute vraisemblance qu'un grou-
pement de ce genre. Ainsi s'explique qu'on ne retrouve
la distance indique aucune trace de bourg ou de ville. La
mention qui en est faite sur une pierre milliaire implique
la reconnaissance officielle de cette sorte de vici. Il exis-
tait donc parfois l'poque romaine un lien la fois reli-
gieux et administratif entre les petites exploitations agri-
coles plus ou moins espaces autour d'un certain centre.
La prsence de ruines de sanctuaires au milieu de restes
de villas dissmines alentour, prsence constate dans
(3)
Brambach, g. I. Rh., 348 : sl....| t....| Possessor \_es\ ex vico Lu-
cr [e]| lio scamnoj primo, ex inipe) rio ipsius. Cf. Sghulten, La pro-
prit dans les pays Rhnans. Bu/in. Jalirb., io3,
p.
12 et scjqi

ii5

les campagnes mdiomatrices bien avant qu'on ait eu con-
naissance des exemples caractristiques rencontrs dans
le pays trvire,
y
prouve donc l'existence d'un genre de vici
nouveau. Ce terme jusqu'ici semblait dsigner soit un
quartier d'une grande ville
(1),
soit une bourgade, c'est--
dire une petite agglomration urbaine. Nous voyons qu'il
devait s'appliquer galement un groupe plus ou moins
compact de villas rustiques. Tous ces diffrents emplois
d'un mme motdoiventprocderd'un sens unique, ce Vicus^^
nous semble tre le terme administratif dsignant une sub-
division d'un tout plus vaste, ville, ou pagiis rural. Il serait
une circonscription analogue nos cantons. Une ville,
comme Divodurum comprenait plusieurs vici. Dans les cam-
pagnes, le bourg aurait reu le nom du vicus dont il tait
le centre, suivant le mme usage qui attribuait la ville,
capitale d'une cit, le nom de cette cit. En l'absence d'un
centre urbain, un certain nombre de villas plus ou moins
troitement groupes formaient le centre du vicus et en
portaient le nom. On pourrait, pour fixer les ides, compa-
rer ces vici ruraux certaines communes normandes ac-
tuelles, formes d'un nombre plus ou moins grand de
fermes isoles.
Cette organisation des campagnes semble avoir t, au
moins dans certaines rgions du pays messin, et une cer-
taine poque, la plus habituelle. Les ruines qui nous appa-
raissent comme ayant fait partie d'un groupe de ce genre
sont en gnral celles de petites villas. Le vicus Ambitar-
vius et celui du Marberg n'taient composs que de villas
de mdiocres dimensions, quoique le luxe
y
ft par-
fois assez dvelopp, dans la partie rserve l'habi-
tation.
Il en est de mme dans la cit des Mdiomatrices. Ce
sont des restes de petites villas que l'on a retrouvs dis-
smins dans la fort de Cheminot, sur les coteaux qui
longent la Nied, et autour de Niedaltdorf. Il ne semble
pas non plus que les ruines si nombreuses que signale
M. Colbus autour d'Altrip et de Maxstadt aient t de bien
grandes dimensions. Les fouilles de M. Welter autour de
(i) A Divodurum (Metz), Vicus honoris. C. I. L., XIII, 43oi. Vicani
vici pacis, ibid., l\?>ol\.

IIG

Lorquin ne lui ont fait dcouvrir que des villas d'un carac-
tre nettement rustique.
De tels groupements supposent en effet la division du
sol en un certain nombre de petits domaines. Le cultiva-
teur qui les exploite peut en tre le propritaire, ou sim-
plement un villicus, peu importe. Mais l'existence de ces
ciCi ruraux ne peut se concilier avec celle des latifundia.
La runion en une mme main des diffrents fundl d'un
mme groupe devait amener ncessairement la dispari-
tion des petites villas, devenues inutiles.
C'est donc le dveloppement dans le pays des Mdioma-
trices d'une forme de colonisation reposant sur la division
du sol en domaines de mdiocre tendue, que nous
montre la floraison de petites villas qui le couvre. Un
tel fait
y
prouve la pntration profonde de la civilisation
latine. Mieux que la prsence de villas trs luxueuses, il
nous est garant de la prosprit gnrale et du bien-tre,
rpandus dans les campagnes par l'administration de
Rome.
Date des villas rustiques.

11 nous reste essayer de
nous rendre compte de l'poque laquelle remonte dans
le pays mdiomatrice le mouvement de construction des
villas rustiques, et de chercher si ces tablissements con-
tinurent de prosprer jusqu' la fin de la domination
romaine.
On commena sans doute de bonne heure, en Gaule,
btir des villas de forme latine. La multiplication en tait
favorise par l'analogie du genre de colonisation qu'elles
reprsentaient, avec celui qui, de tout temps, avait t
pratiqu par les Gaulois. Le systme de la ferme isole au
milieu des campagnes tait conforme aux traditions cel-
tiques, tout aussi bien qu'aux traditions romaines. Les

aedificia
dont la mention revient si frquemment dans
Csar, semblent avoir eu, en Gaule, peu prs la mme
destination que les villas en Italie
(1).
C'taient, la fois,
(i) Le terme mme d'aedijicium est d'ailleurs celui par lequel Caton,
\'arron et Columelle, ont coutume de designer les btiments de la villa.
Aedijcium pris au sens de villa se retrouve aussi frquemment em-

117

des btiments d'exploilalioii agricole

ils fournissent
aux envahisseurs du fourrage et des crales
(1),
et sont le
sige d'une population d'agriculteurs
(2)

et le sjour
prfr des nobles gaulois
(3^.
La villa romaine rpondait absolument la mme des-
tination. Elle ne dut sans doute paratre aux indignes,
qu'une amlioration du genre d'habitation, qui dj tait
le leur. Nous voyons que les riches, ne tardrent pas en
adopter les dispositions. Ou du moins, l'analogie est telle,
entre les aedificia qu'ils habitent et la villa, que Tacite
n'hsite pas qualifier de villa, la maison de campagne
dans laquelle, Sacrovir se rfugie et se tue
(4).
Cette pre-
mire mention des villas en Gaule, nous reporte au dbut
du premier sicle de notre re.
Les villas que nous rencontrons dans le pays des Mdio-
matrices, remontent-elles une poque aussi ancienne ?
Quelques monnaies du premier sicle, se sont parfois
rencontres parmi les ruines de villas. Nous avons signal
la trouvaille d'une monnaie d'Auguste sur l'emplacement
de la villa des Noires-Corves. Dom Calmet indique qu'une
pice de Nron a t ramasse Brucourt. Une pice de
Nron galement provient des restes dont la prsence a
t releve Dannelbourg. Des monnaies de Vespasien et
de Trajan ont t trouves Drei Heiligen, et une mon-
naie d'Hadrien Fonteny. Parmi les 40 monnaies trou-
ves Fresnes, on signale une pice d'argent de Nerva,
un bronze de Fausta, un autre de Vespasien
(5).
ploy par Cicron et par Pline. Cf. acalement Digeste. L. titre XVI:
fragm.
27,
Go, 211. Le domaine s'y dit : ager; la construction qui s'y
lve : aedijiriuin.
(i) CSAR, de B. C, VII, i4; .Vicosatque aedificia incendi oportere...
quo pahulandi causa adir posse videantur.
(2)
Ihid., VIII,
7,
3... paucos in aedificiis esse inventes, atque hos,
non qui afrorum causa remansissent, namque esse diligenter undiquc
demigratum.
(3)
Ibid., VI, 3o, 3. Aedificio circunidato silva, ut sunt fere domicilia
Gallorum, qui vitandi aestus causa plerumtjue silvaruni ac fluminum
petunt propinquitates.
(4)
Tacite, Ann., III, 46 : Sacrovir primo Augustodunum, dein metu
deditionis in villam propinquam cum fidissimis pergit... incensa
super villa, omnes crcmavit.
(5)
\o'iT le dtail de ces trouvailles et les rfrences, supra,
p.
io5 s(|([.

118
-
Mais on ne saurait, sur la prsence d'une monnaie du
premier sicle, dater de cette poque mme la construc-
tion de la villa. Ces pices d'ailleurs, ainsi que celles du
ii*^ sicle, ne se rencontrent que par exception
(1).
De beau-
coup les plus nombreuses sont celles du m'' sicle.
Les plus anciennes des monnaies qui composent le trsor
considrable trouv dans les caves de la petite villa de
Nieder-Rentgen, sont de l'poque d'Alexandre Svre.
Tous les empereurs du m" sicle
y
sont ensuite reprsen-
ts, partir d'/Emilianus
(253-254) jusqu' Diocltien et
Maximien (date extrme :
293) (2).
Ce sont galement
des monnaies du m" sicle

les renseignements qui nous


ont t transmis ne nous permettent pas de prciser da-
vantage

qui auraient t retrouves Brettnach et
Louvigny. Aux Noires-Corves s'est rencontre une pice
de Gallien, Drei-Heiligen, une pice de Probus, ct
de deux autres de Vespasien et de Trajan, Dans toutes ces
villas, les monnaies s'arrtent Tetricus et Probus; les
pices de Tetricus en particulier sont abondantes dans un
certain nombre de ruines que nous n'avons pas mention-
nes, comme ne reprsentant pas d'une faon certaine des
restes de petites exploitations agricoles
(3).
La perte ou la
cachette d'un grand nombre de ces monnaies ne peuvent
tre attribues qu' un vnement extraordinaire, venant
interrompre l'existence rgulire des populations mdio-
matrices. Cet vnement, on n'en saurait douter, c'est la
grande invasion de 275. Durant plusieurs annes les Ger-
mains parcoururent la Gaule en tous sens, sans rencontrer
d'obstacles. L'insurrection des Bagaudes, touffe seule-
ment en 286, acheva la ruine des campagnes. C'est de cette
irruption violente, et des troubles qui en furent la suite,
(i) Monnaie 'd'Antonin-Ie-Pieux Bottin, de Faustine Dolvinij,
d'Antonin, de Marc Aurle et de Faustine Laneuveville-les-Lorquin.
(2)
Sur les trsors cachs l'poque des invasions ufermaniques, cf.
Hettner, fi'omisrlip Miintzscliatzfunde in d. liheinlfinden. Westd. Zeitsrh.
1887, p.
G, sqq. 1888, iig, s(jq. Ilanchet, Lps trsors de monnaips ro-
maines et les invasions r/ermanifflies en Gaule, irjoo.
(3) Notamment auprs de Elzing (Caranusca). Sur le versant ouest
de la hauteur qui domine le villat^e actuel ont t rencontres les ruines
indtermines d'un ^rand btiment en appareil romain. On
y
a trouv
des monnaies de Sepfime Svre, de Julia Donina et surtout de Tetricus.
Dullel.Sor. Arrli. Mus., IV,
p.
1. Auslrasie, iH.");,
p.
[^'{.\.

119

que bon nombre des ruines du pays mdiomatrice, nous
conservent la trace.
La fin du iii^ sicle, nous fournit donc le terminus
usque ad quem de l'existence d'un certain nombre de
villas rustiques. Elles furent en pleine exploitation dans
le courant de ce mme sicle. L'entente parfaite du
plan de celles que nous avons pu tudier, et jusqu'
l'air de parent qui existe entre elles, laisse supposer
que ces tablissements avaient dj derrire eux, cette
poque, une longue priode d'existence dans le pays. Le
type dfinitif que nous trouvons adopt par tous presque
uniformment n'avait pu se constituer que par toute une
srie d'essais et de ttonnements. A quelle date remon-
taient ces premires expriences? Quelles furent les ta-
pes successives traverses par les villas que nous trouvons
parfaitement organises au m* sicle ? Il nous est jusqu'
prsent impossible de le prciser
(1).
Toutes les villas rustiques n'ont pas disparu cependant,
ds la fin du iii^ sicle. Quelques-unes ont pu chapper
au dsastre des invasions, ou furent reconstruites une
fois la scurit rtablie. Les monnaies trouves dans les
ruines dpassent en effet, parfois, la fin du m" sicle. Sur
l'emplacement de la villa du Haut de la Cte, dans la
rgion des Salines, on a ramass un denier de Domitien
et un autre de Constantin. Quelques-unes des villas dis-
smines aux environs de Lorquin semblent ne dater que
de la priode de rnovation marque par Tavnement de
Constance Chlore. A Neufmoulins, les pices trouves
sont au type de Constance Chlore, de Constantin et de
Constance
;
Hattigny, de Constance Chlore et de Cons-
tantin. Les fouilles qui nous ont permis de prciser
le plan des villas rustiques ont galement mis au jour
des pices postrieures l'invasion. A Cheminot se sont
rencontres des monnaies de Tetricus, de Probus, de
Maxence, de Constantin et de Maximin Daza. Un denier
(i) Nous regrettons tout particulirement cet gard que le rsultat
des fouilles de M. Welter Laneuvcville-les-Lorquin n'ait pas encore
t publi. Sous une villa analogue celles du in'= sicle, il a retrouv
les substructions d'une autre plus petite. Les monnaiesrencontres dans
ces ruines plus anciennes sont, avec un denier de la Rpublique, des
pices d'Antonin, de Marc-Aurle et de Faustine. Cf. supra,
p. 107.

120

d'Antonin le Pieux a t Irouv Betling et, avec lui,
des pices de Gallienus, de Tetricus, de Claude le
Gothique, de Constance Chlore, de Constantin et de
Magnence. Nous avons Sorbey ct des monnaies
de Gallien et de Tetricus une autre beaucoup plus r-
cente de Gratien.
Parmi ces villas, les unes peuvent fort bien ne pas
remonter une date antrieure aux dernires annes du
IW sicle, ou mme au dbut du iv. Quant aux villas de
Cheminot et de Betting, les monnaies trouves dans leurs
ruines ne peuvent-elles permettre d'expliquer, en une
certaine mesure, Fasymtrie vidente des btiments ? La
petite construction accole au ct sud de la villa de Che-
minot prsente, nous l'avons dj remarqu, tous les
caractres d'une addition pure et simple au plan primitif.
Les ciments et les dalles, les vestiges d'hypocaustes, et
mme des dbris de mosaque, la distinguent profond-
ment du reste de la villa. Une observation plus exacte de
la technique des substructions et du raccordement des murs
aurait permis sans doute d'attribuer cette partie, une
date diffrente de celle de l'ensemble.
Il devait en tre de mme Betting. Le second tablis-
sement de bains qui prolonge la villa vers l'est, les subs-
tructions indtermines qui flanquent l'ouest le mur
extrieur, ne peuvent tre rapports qu' des remanie-
ments de la villa.
Une hypothse se prsente, justifie par la diversit des
monnaies trouves dans ces deux tablissements. Ces
remaniements ne dateraient-ils pas de la reconstruction
des villas sur un plan lgrement modifi, aprs les dix
annes de ruines et d'abandon, consquence des invasions
barbares ? Ces villas appartiendraient ainsi aux deux
priodes de colonisation spares par Tinterruplion de
275, comme les monnaies que contiennent leurs ruines
appartiennent deux priodes d'histoire.
11 est remarquer enfin que, sauf Sorbey, nous ne
trouvons dans aucune villa rustique de monnaies post-
rieures Constance et Magnence, c'est--dire la
premire moiti du iv" sicle. Toutes les ruines qui ont
t explores portent uniformment la trace d'incendies et
d'une destruction violente. Ces faits seuls suffiraient pour

121

nous apprendre que la cit des Mdiomatrices dut subir,
vers ce moment, une nouvelle invasion de la part des bar-
bares.
Mais nous connaissons prcisment, par les historiens,
la trahison de Constance qui, pour oprer une diversion
contre Magnence, n'avait pas craint de faire appel aux
Alamans et aux Francs. Nous savons que ces envahisseurs
se rpandirent sur toute la rive gauche du Rhin, essayant,
au lieu de pousser plus avant leurs incursions, de s'ta-
blir dans les premiers pays conquis
(1).
Cette invasion sem-
ble avoir t plus terrible pour le pays mdiomatrice que
celle de 275. C'est elle qui dut
y
accumuler les ruines que
nous
y
rencontrons. Elle marque la fin des villas rustiques
et de la forme de colonisation qui les avait fait natre.
(i) ZosiME, III, I. Ammien Marcellin, XV, 8, XVI, 2.
CHAPITRE V
ViLLAE URBANAE
lo La villa urhana.
2" La villa de Rouhlinf.
30 La villa de Mackwiller.
4 La villa de Saint-Ulrich.
50 La villa de Tetinsr.
Dans les villas de petites dimensions que nous avons
tudies, les btiments destins l'exploitation agricole
occupent le centre des constructions. Ils en sont la partie
la plus dveloppe. Les appartements d'habitation, et les
bains accols un ct de l'tablissement ne forment,
pour ainsi dire, qu'une partie accessoire; le caractre rus-
tique de ces villas est trs net.
Trs diffrents sont les grands tablissements dont il
nous reste nous occuper. Une partie sans doute en est
toujours rserve au logement des esclaves agricoles,
aux granges, aux tables, aux remises, ncessaires
l'exploitation du domaine sur lequel ils s'lvent. Ces
constructions sont mme d'autant plus amples que le do-
maine est plus vaste. Mais au lieu de constituer l'lment
essentiel de la villa, elles n'en sont plus qu'une dpen-
dance, dpendance le plus souvent situe l'cart, dissi-
mule derrire les btiments de la villa proprement dite,
ou mme relgue une certaine distance. Le but utili-
taire passe au second plan. Xous nous trouvons en pr-
sence d'habitations de luxe. Le plan dessin par les subs-
tructions est extrmement dvelopp. On
y
reconnat
toutes les diffrentes parties juges ncessaires, par un
riche romain, la commodit et l'agrment de la vie.
Les dbris de l'architecture ont un caractre monumental.
Les marbres, les restes d'ornementation de toute sorte

123

abondent parmi les ruines. Ce sont, au milieu de la cam-
pagne, des demeures analogues aux maisons splendides
que se btissaient dans les villes, les membres de l'aris-
tocratie romaine. Ces villas sont destines, avarit tout,
offrir au matre du domaine un sjour o se trouveront
satisfaites toutes ses habitudes de confort et de luxe.
Ainsi s'explique le nom que leur attribuent les auteurs
latins : elles sont des villae urbanae.
Ce que furent ces villae urbanae en Italie, la place
qu'elles occuprent dans la vie des grands seigneurs ro-
mains, ds le dernier sicle de l'poque rpublicaine, et
durant tout l'Empire, un grand nombre de textes litt-
raires nous l'apprennent
(1).
Nous n'entreprendrons point,
aprs tant d'autres, d'en donner un aperu et d'en dcrire
le type gnral.
Les ruines de villas de ce genre se rencontrent non
seulement en Italie, mais dans toutes les provinces o
s'exera l'influence de Rome. Elles sont extrmement
frquentes en Gaule. Nous nous bornerons tudier en
dtail celles qui ont t mises au jour sur le territoire des
Mdiomatrices. Nous essaierons de dgager aussi exacte-
ment que possible le caractre particulier du plan, de l'ar-
chitecture et de la dcoration de chacune des villas dont
elles nous ont conserv la trace, d'en fixer la date approxi-
mative, et d'arriver jeter quelque lumire sur l'tat gn-
ral de la civilisation, la situation conomique et sociale
qu'elles reprsentent.
2
La villa de Rouhling{2).

La villa de Rouhling est


(i) Sans parler de Varron, Vitruve, Columelle et Palladius, nous
nous bornons indiquer les sources principales de renseignements
sur les grandes villas de luxe :
CicRON, ad AU., 42. De Legih., 2, i. Pline, Hist. nat., 22, 6. 3i, 3.
35, 9..., etc. Pline le Jeune, Episl., Il,
17
(La villa de Laurente^, V, 5
(La villa de Toscane). Tacite, Ann., l\, 67. Sutone, Tibre,
66, 74.
Domitien, l\, 19. Stace, Silves, l\, 2, v. i8-3i.
Pour une tude d'ensemble des grandes villas latines, cf. Caumont,
Cours d'antiquits monumentales, t. III, et Hirt, Geschichte d. Bau-
kunst beiden A/ten. Berlin, 1822, III,
p. 267,
sqq. Sur les y/V/ae urbanae
en gnral, cf. Rostowzew, Pompeianisrhe Landschaften u. r'misclie
Villen. Jahrb. d. Institutes, XIX
(1904I, p.
io3-i26.
(2)
La villa de Roublina: a t fouille de 1889 1891 par
M- E.
IfuBER

124

situe dans cette rgion accidente qui du Hraple s'tend
au nord et l'est jusffu' la Sarre. Elle s'levait sur les
derniers contreforts des coteaux qui dominent l'ouest la
valle de la Sarre; mi-hauteur d'une pente qui s'incline
doucement vers le Sud. Le btiment central de la villa
ouvre vers l'est. A gauche, c'est--dire du ct nord,
s'tend vers le haut du plateau le bois de Orosblieders-
trof
, droite, le petit ruisseau du Hungerbach coule au
fond d'un vallon
;
en face s'largit la valle, tandis que au
loin se dessine vaguement la puissante masse des Vosges.
Le btiment sud contient les bains. Il s'largit son
extrmit sud-est par laquelle il recevait lumire et cha-
leur. Le btiment nord n'a pu tre compltement fouill.
Il semble avoir contenu des communs, et avoir servi
l'exploitation agricole.
De nombreuses substructions entourent l'ouest et au
nord cette partie principale de la villa.
Les trois corps de btiments qui formaient la villa pro-
prement dite ont un dveloppement de plus de 100 mtres.
Les deux ailes forment avec le centre des angles obtus de
1.35 et de 140 degrs. Une vaste cour tait ainsi mnage
en avant de la villa. Mais on n'a retrouv aucune trace de
l'enceinte qui pouvait en former les cts.
La construction centrale, celle qui devait faire face
l'entre de la cour, est forme d'une longue galerie sur
laquelle ouvrent les diffrents appartements. Cette galerie
s'tend sur une longueur de 40 mtres et mesure
.3'"40
de
large. Elle se prolonge en avant de l'aile sud. Aux deux
tiers environ de sa longueur se rencontrent les fondations
d'un mur transversal. Ce mur ne devait sans doute pas
dpasser le niveau du sol de la galerie. Il servait com-
penser la pente assez sensible du terrain sur lequel est
tablie la villa, et marquait la limite d'une longue cave
formant sous-sol. Des soupiraux ouvrant sur une cour
intrieure clairaient cette cave. Dans les murs, suivant
l'usage, taient mnages de petites niches quadrangu-
laires.
(de Sarreguemines). Cf. une tude plus dtaille de la villa : E. Huber
et A. Grenier, La villa de Rouhling. Annuaire Soc. Hist. et Arch.
Lor.,
1904, XVI.

127

Le mur antrieur de la galerie ne formait qu'un sou-
bassement. Il soutenait une range de 18 colonnes, dispo-
ses une distance de deux mtres l'une de l'autre. On
en a retrouv les bases encore en place, de nombreux
fts et les chapiteaux. Ces colonnes toscanes, trs simples
et d'un beau jet, avaient S^SO de haut, 0"43
de diamtre
infrieur et 0,40 leur partie suprieure. La base et le
chapiteau n'ont pour tout ornement qu'une srie de gorges
et de moulures. Un mur plein dcor, sans doute, de
fresques ou de vastes panneaux polychromes formait le
fond de ce portique.
Au centre de cette galerie s'ouvrait une grande salle,
longue de
7
50, large de 660, btie sur hypocauste.
C'tait une salle d'apparat, sorte d'atrium de la maison de
campagne, ou du moins correspondant absolument
l'atrium des riches maisons urbaines. Mais Rouhling,
comme dans la plupart des villas analogues, Thabitation
est dispose en largeur, au lieu de l'tre en profondeur.
C'est donc de part et d'autre de cette grande salle de
rception que se trouvent les diffrents appartements
rservs la vie de socit et l'habitation.
Un trs grand espace, coup de constructions irrgu-
lires, occupe tout le ct nord de l'habitation centrale.
C'tait une cour de service. On
y
reconnat en
/;,
le prae-
furnium de la salle centrale, plus au nord, un passage
coud, rampe incline ou escalier donnant accs la cave
mentionne plus haut. Au sud sont quatre autres salles de
dimensions moyennes. Ni les unes ni les autres n'ont con-
serv la trace d'hypocaustes. Chercher prciser l'attri-
bution de chacune de ces pices serait pure fantaisie.
Les bains de La villa,

Une des parties les plus impor-


tantes de la villa de luxe est le btiment des bains. Le
dveloppement de cette installation est un des traits qui
caractrisent les grandes villas. Les bains sont, dans la
villa rustique, rduits leur strict minimum. Ils attei-
gnent ici des dimensions qui les font presque ressembler
aux bains publics des grandes villes
(1).
Les bains de la villa de Rouhling occupent la majeure
(i) Les ruines de la plupart des villas urbaines ont t prises au
dbut des fouilles pour de vastes tablissements thermaux.

128

partie de l'aile sud. Ils couvrent une superficie de plus de
20 mtres de long sur 25 mtres de large. Encore n'a-t-on
pu dgager jusqu' leur extrmit les btiments dont ils
se composaient.
L'entre en tait situe, semble-t-il, l'extrmit de la
galerie qui prcde le corps principal du btiment. Tra-
versant dilTrentes salles et couloirs, qui conduisaient
sans doute au dehors de la villa, on accdait une grande
pice de
4'"65
sur
4"'35
(IV), puis une autre plus petite
(111,
3'"05
X
2"'65). L'une et l'autre taient tablies sur
une cave vote profonde de 2 mtres. Cette cave sans
issue, ne pouvait avoir d'autre destination que de com-
penser la pente assez forte du terrain, et de maintenir
cette partie des btiments au mme niveau que le reste
de la villa. Elle avait en outre l'avantage de garantir
les salles de l'humidit du sol. Ces deux pices non
chauffes taient sans doute Vapodyterium et le frigida-
riiim.
A droite de la salle III et dans son prolongement se
trouvaient deux salles bties sur hypocaustes. Dans la
salle II, la plus grande (elle mesure
5'"80
sur 4"'30), les
piliers de l'hypocauste et les larges briques soutenant le
ciment du sol sont encore fort bien conservs.
La seconde semble avoir t plus jietite, et se termine
par une abside. Les substructions de tout cet espace ont
t profondment bouleverses par l'tablissement d'un
four chaux, une poque vraisemblablement post-
rieure la destruction de la villa. On reconnat nan-
moins en
/?,
les traces du praefurnium destin chauffer
les bains. La salle la plus voisine
(1)
tait videmment le
caldariiim, la seconde, plus loigne et plus vaste, le
tepidarium.
Le caldarium (I) et le frigidarium (III) communiquaient
chacun avec de grandes piscines circulaires, profondes de
1"'50.
La piscine froide mesure 5 mtres de diamtre; la
piscine chaude,
4"'25.
Elles sont dalles l'une et l'autre de
marbre blanc. Les parois en sont de briques. Les briques
de la piscine chaude taient creuses, et devaient tre
remplies de l'air chaud de l'hypocauste v^oisin. Le fond de
cette piscine est tabli sur une vote d'un seul jet, et se
trouvait donc chauff par le mme moyen. On accdait
Echelle
^
Plan 7.
Villa de Rouhling.
A. Grenier. Habitations gauloises.

131

ces deux bassins par trois marches mnages dans l'pais-
seur de la maonnerie.
Des piscines de ce genre se rencontrent assez frquem-
ment dans les villas. Elles
y
remplacent les baignoires
dont nous avons trouv un spcimen Betting. Elles sont
tantt circulaires, tantt en forme de rectangle, aux an-
gles arrondis, et termines d'un ct par une abside
(1).
Quelques petites villas rustiques possdent mme ce
genre d'installation
(2).
Nous citerons notamment la petite
villa de Friesdorf^ prs de Bonn, o Ton rencontre
comme Rouhling, deux piscines circulaires, l'une
chaude et l'autre froide
(3).
Ces petites salles circulaires
semblent il est vrai avoir t souvent le sudatorium^ ou
Viuictorium^ plutt qu'une piscine. 11 en est ainsi Wil-
tiiigeii sur la Sarre
(4),
et Bubenheim, sur le Rhin, aux
environs de Coblence
(5).
Elles
y
rpondent d'ailleurs
parfaitement aux prescriptions de Vitruve qui recom-
mande la forme ronde pour les petites salles trs
chaudes
(6).
Si les piscines froides se rencontrent trs frquemment
dans les installations de bains, la prsence de piscines
chaudes est un luxe assez rare. Trs rarement surtout la
piscine chaude atteint les dimensions de celle de Rouhling.
On imagine difficilement en effet une installation de chauf-
fage assez puissante et assez vaste pour chauffer le vo-
lume d'eau ncessaire un pareil bassin
(7).
La piscine
(i) On rencontre de ces salles absides dans les bains de toutes les
s^randes villes du pays trvire. il est souvent assez difficile de dter-
miner si l'on a afl'aire des piscines ou de simples sallts de bains.
(2)
Cf. La petite villa de Stahl. Bonn. Jahrb., 62, p.
i sqq. La
moyenne villa de Weingarten, Kunstdenkni'dler der Rheinprouinz, IV,
p. 187.
{3i Bonn. Jahrb.,
81, p.
212
sqq-
(4)
Jahresberichte d. Gesellsch.
f.
ntzliche Forsch. Trier., i856,
p.
61 sqq.
(5)
Bonn. Jalwb.,
72, p.
126.
(C) De Architect., \, 10, 5.
(7)
L'eau ncessaire aux bains tait chauffe'dans de vastes cuves de
cuivre places au dessus du praefuruium. Cf. Traces de cette installa-
tion : Les bains de Sainte Harbe Trves. Westd. Zeitsrh., X,
p.
262
sqq. Des cuves de ce genre, ont t retrouves dans une villa de Bosco-
reale: Notizie degli Scavi, i8<)5,
p. 207.

132

chaude n'est souvent qu'un intermdiaire entre la simple
baignoire et la piscine proprement dite
(1).
Les bains de Rouhling sont donc un des tablissements
les plus complets et les plus soigns de tous ceux qui se
rencontrent dans TEst de la Gaule et en Germanie
(2). Il
nous suffit, pour en juger ainsi, d'en avoir parcouru et exa-
min rapidement les parties principales. Xous ne voulons
pas en effet nous attarder dans les diffrentes petites salles,
mnages entre les piscines et les plus grandes pices
dont nous avons parl
(3).
Un portique soutenu par de
solides contreforts bordait le ct ouest des bains. Il de-
vait communiquer avec d'autres appartements chauffs si-
tus en dehors du btiment j)rincipal. D'autres salles d'as-
sez grandes dimensions et qui semblent, tant donns les
dbris de colonnes qu'on
y
retrouve, avoir t trs somp-
tueusement ornes, occupent la partie nord de l'aile des
bains. On peut
y
voir des salles de repos et de ces tricli-
nia de tous genres, dont Vitruve
(4)
nous donne la nomen-
clature et la description.
Remarquons, pour terminer, combien l'installation de
ces bains, aussi bien que de la villa urbaine tout entire,
rpond exactement aux descriptions qui nous en sont faites
par les auteurs anciens
(5).
Elle nous montre la pntra-
tion dans les campagnes du pays messin de toutes les ha-
bitudes de luxe et de raffinement de la haute socit ro-
maine.
Btiments (Texploitation agricole, et dpendances de la
villa. De l'aile nord de la villa, on n'a retrouv que l'angle
attenant au corps du btiment central. Cette aile compre-
(i) On en trouve un exemple caractristique Wasserliesch, prs de
Trves. Jahresberichte d. GesellscJi.
f.
ntzl. Forscli., 1857. La piscine se
compose d'un bassin de marbre blanc, lonaf de 11 pieds, larife de ij, pro-
fond de 3. On
y
descend par trois degrs de marbre <|ui font le tour du
bassin. Elle repose, comme la salle avec laquelle elle fait corps, sur un
hypocauste qui en chauffe le fond et les parois.
(2)
Cf. Leibnitz, die r. Bder bei Badenweiler, iX.lfi. Naeher, die r.
Baaanlagen ind. Zeknflanden. Bonn. Jahrb.,
7;^,
p. 70
scpj.
(3)
Entre les deux piscines salle VII, vraisemblablement /'c/or/w/n ;
au nord du praefurnium salle VI, probablement vasarium, etc.
(4)
De Archit., VI, 2 sqq.
(5)
Vitruve, de Arch., V, 10. Palladius, de Agricult., I, l\o sqq. Plixe
LE JEUNE, Epist.fll, 17. Lucien,
'iTtTtt; r, paXavov.

133

nait, semble-t-il, un certain nombre de trs grandes salles,
prcdes du cot de la cour antrieure de la villa, d'un
long corridor. Par une curieuse asymtrie, ce corridor
empite lgrement sur la galerie colonnade qui prcde
la partie centrale de la villa. Il se trouve ainsi en commu-
nication directe avec les appartements qui en occupent
l'extrmit.
C'est dans Taile nord qu'ont t trouvs la plupart des
objets recueillis durant les fouilles de la villa. Ce sont de
nombreux tessons de vases en terre grossire, une grande
varit d'outils en fer, couteaux, serpes, crampons, ha-
ches, marteaux, clavettes, etc. Ces trouvailles indiquent
nettement des communs destins aux travaux rustiques.
C'est donc cette partie qui contenait la villa rustica, avec
ses curies, ses tables, ses granges, celliers, ses ateliers,
et les logements au moins d'un certain nombre d'es-
claves.
Les dpendances de la villa semblent avoir t beau-
coup plus vastes que la villa elle-mme. Derrire chacun
des trois corps de btiments, M. Huber a retrouv des
substructions d'autres murs, parallles ceux de l'habi-
tation. L'tendue mme de ces restes, et leur dispersion,
ne lui ont pas permis de les suivre en dtail. On ne sau-
rait donc dterminer quel genre de construction ils
pouvaient appartenir.
Il n'en est pas de mme des deux grands btiments,
qui sont situs derrire l'aile nord de la villa, et l'en-
cadrent compltement. Le premier est parallle l'aile
nord de la villa : il s'tend vers le nord-est jusqu'auprs
de la route actuelle de Sarreguemines Cadenborn. Il
mesure une longueur de plus de 35 mtres. On n'en a pas
retrouv le mur postrieur : sa largeur reste donc ind-
termine; elle est, en tout cas, suprieure 20 mtres.
Il est coup son extrmit nord-est, par un second
btiment, qui forme avec lui un angle droit, et clturait
le ct nord de la cour qui prcdait.
L'intrieur de ces deux constructions est divis en
grandes salles btonnes, rimies entre elles par de
larges portes de
1"'60.
Par suite de Tinclinaison naturelle
du sol, l'extrmit sud du premier btiment, eit un
niveau de
0'"70
au-dessous des autres pices. Cette partie

134

la plus basse de l'habitation comprend trois pices, une
grande salle de
6'"70
sur
7'"70
prcde de deux plus
j)etites. Elles sont tablies sur un remblai de pierres et
de blocaille, maintenu par un mur pais de 085.
Les
autres murs du btiment n'ont que O^GO ou 070
au maxi-
mum. Ces pices, les plus petites, semblent galement de
beaucoup les plus soignes. Elles pouvaient servir de
logement, tandis que les autres n'auraient t que des
granges ou des tables, ou des salles communes pour le
travail de nombreux esclaves.
Tout ce btiment porte d'ailleurs des traces videntes
de remaniements. Le sol, absolument intact, est form de
deux couches de bton, disposes chacune sur une couche
de cailloutis. Les cailloux sont disposs de mme faon,
le ciment des deux couches est peu prs le mme. Il
ne semble pas cependant vraisemblable que ces deux
pavages superposs puissent dater de la mme poque.
Le plan des btiments a, en outre, t modifi. La
salle B, voisine des trois salles que nous avons dcrites
tout l'heure, ne forme plus qu'un seul espace sans
cloisons intrieures. Or, sous la premire couche de
bton, se trouvent les fondations de deux murs, se cou-
pant angle droit, et ayant partag cette pice en quatre
autres plus petites.
Les murs extrieurs mme, qui mesurent encore en
certains endroits
0'"80
de hauteur, ont d tre reconstruits
aprs une premire destruction. Au-dessous du niveau
du bton, les fondations sont faites de petit appareil trs
soign. Au-dessus du bton, on ne trouve plus qu'une
maonnerie htive et grossire, en blocaille, morceaux
de briques, dbris de tuiles rebords. Quelques-unes de
ces tuiles portent la marque Q-VAL-SABE
(Q.
Ya\{erius)
Sahe'Uus), trs connue dans le pays mdiomatrice et
trvire, et qui date de la fin du iii% ou du dbut du
iv^ sicle
(1).
Il est tout fait vraisemblable que cette reconstruction
des murs, si grossire soit-elle, date du mme moment que
(i) Trs frquentes en Hraple et Trves, aux Thermes de Sainte-
Barbe, la Basilique, monuments datant au plus tt des dernires
annes du
me
sicle.

135

la seconde couche de ciment qui recouvre le sol. La con-
fection de ce ciment est certainement de date romaine. La
destruction au ras du sol des murs, reconstruits d'une fa-
on beaucoup moins soigne, ne semble pas pouvoir pro-
venir de la volont du propritaire, ni mme d'un acci-
dent fortuit. Elle tmoigne d'une catastrophe qui ne peut
tre due qu' la guerre et aux invasions barbares. La villa
elle-mme ne porte pas trace de remaniements de ce genre.
On ne saurait admettre que les dpendances aient pu tre
dtruites une premire fois, puis reconstruites, avant que
la villa n'existt. La seule solution plausible est donc celle-
ci : aprs une catastrophe qui anantit la fois la villa et
ses dpendances, les dpendances seules furent releves.
Elles le furent d'une faon fort htive et trs nglige.
Cette reconstruction est encore nanmoins d'poque ro-
maine.
Nous sommes donc amens voir dans la villa, non seu-
lement la demeure de luxe d'un riche propritaire, mais
le centre de toute une population rurale. Aprs une pre-
mire catastrophe, durant laquelle le matre disparut,
abandonnant son domaine dvast, cette population revint
occuper les lieux o elle vivait auparavant. Avec les d-
bris de la villa, elle reconstruisit, comme elle put, les b-
timents o elle tait loge. C'est elle peut-tre qui trans-
forma en four chaux le praefurnium des bains. Il se trou-
vait parmi elle d'habiles ouvriers. La parfaite qualit des
seconds ciments le prouve. On le voit aussi au stuc qui re-
couvre le bas des murs encore existant. Il a toute la finesse
du revtement ordinaire des parois de la bonne poque.
Il est dcor suivant la tradition de peintures jaunes,
rouges, vertes et noires. Le soin de l'amnagement int-
rieur, forme contraste avec la qualit infrieure de la ma-
onnerie.
Les traces d'anciennes populations sont d'ailleurs extr-
mement nombreuses tout autour de la grande villa de
Piouhling. Sans parler des dpendances immdiates de la
villa, on a retrouv des restes d'habitations datant de
l'poque gallo-romaine, de l'autre ct du Hungerbach.
On en renc outrerait galement sur le versant d'un <;oteau
situ une demi-lieue au sud-ouest. Mais les documents
les plus importants nous sontfournis par les 22 tumuli que

136

M. Hiiber a dcouverts et fouills dans les forts voisines
de GrosbliederstrofF et de Caden])orn fi . Il en est, parmi
ce nombre, d'poques trs diverses. Les plus anciens
remontent l'poque prromaine. D'autres contiennent
des ornements et des armes qui ne datent que des temps
mrovingiens. Entre ces deux extrmes se place la
majeure partie des tumuli, renfermant des spultures
incinration, accompagnes de poteries romaines
(2).
Quelques sarcophages faits de pierres plates semblent
galement dater de l'poque gallo-romaine.
Caractre et date approximative de la villa.

Les bti-
ments qui ont t retrouvs de la villa de Rouhling pr-
sentent un plan assez simple, quoique vaste. L'lment le
plus caractristique, celui qui, sans contredit, donnait la
villa son aspect particulier, c'tait la grande galerie
colonnade qui en garnissait la faade. Expose toute
entire au soleil levant, protge en partie de la chaleur
du midi, tandis que son extrmit nord recevait presque
tout le jour la chaleur et la lumire, elle devait tre un
des lieux les plus frquents de la villa. C'est sur ce por-
tique qu'ouvrent tous les diffrents appartements. La
grande salle d'apparat, qui donne prcisment au centre de
la galerie, est aussi le centre de toute l'habitation.
Cette colonnade semble tre un des lments essentiels
de la villa de luxe, dans l'est de la Gaule. On la trouve en
avant des btiments de la plupart des grandes villas du
pays trvire, Earen
(3/ Fliessem
{4},
Leutersdorf [b
\
Oberu-eiss (6', Raversbearen
(7j,
etc. Elle constitue, pour
Hettner, avec la forme allonge du plan, un des signes
caractristiques qui distinguent les villas de luxe des
villas rustiques
(8).
L'adjonction une poque postrieure
(i) E. HuBER, Tumuli des environs de Rouhlinrj. Mm. Acad. Met:.,
1892-93, p.
1-20. PI. LI-LIII.
(2)
Notamment Tumuli, n VI, XV, XVI, XVIII, XXI.
(3)
Jahresb. d. Gesellsch.f. niilzl. Forsc/i., 1872-73, p.
'i'^.
(4)
C W. ScHMiBT, Bauden/cnude de/' romisch. l*efiode u. MUtehdier
in Trier, u. Lmr/efju/ir/., Trves, i843.
(5j
Jahrestj. d. Gesellsch.f. niifc. Forscli., 1881, p.
')>..
(61
Flan au Muse de Trves et Bonn. .lalirlj., LXII, [>.
18"),
LXIV., p. 109.
(7)
Bonn. Jahrb., LXl,
p.
128.
(8)
Znr Cultur von Germnnien u. Gallin Belgita. W'esid. Zeitsrh.,
II,
p.
l.

137

d'un portique de ce genre, en avant des villas rustiques,
a marqu en plusieurs occasions leur transformation en
villas de luxe
(1).
Il tient lieu, dans les villas trvires, du
pristyle et des diffrentes sortes de portiques des villas
italiennes. Quel est le prototype de ce genre de construc-
tion ? Il semble bien diflicile de le prciser
(2).
Mais on
peut, croyons-nous, fixer la date partir de laquelle il se
gnralisa.
Sans doute, pour aucune des villas en particulier, ni les
monnaies, ni les marques de tuiliers, ni les indices tirs
de la dcoration des parois, du style des mosaques, de
Tabondance des marbres, n'ont encore permis de conclu-
sions certaines. Mais il est un fait qui se dgage de la com-
paraison de toutes celles qui ont t tudies. C'est prci-
sment l'analogie frappante de leur plan gnral.
Or nous savons que le pays trvire ne doit son tat
exceptionnel et le nombre considrable de ses villas de
luxe qu'au sjour des empereurs et de la cour impriale
Trves. C'est cette seule circonstance qu'on peut attri-
buer l'abondance des monuments publics et des riches
maisons particulires dont les ruines subsistent encore
aujourd'hui. C'est cette circonstance galement que la
campagne de Trves doit d'avoir t peuple, comme la
campagne romaine, des maisons de campagnes luxueuses
des grands seigneurs romains. Or si la presque totalit de
ces villas sont bties sur un plan analogue, si les rema-
niements subis par les petites villas, plus anciennes, nous
montrent prcisment l'adoption de ce plan, n'en peut-on
pas conclure qu'il ne date que de la priode de splendeur
du pays trvire ? Qu'on nous passe l'expression : c'tait
le plan la mode. La construction des villas oii il se
rencontre n'est donc pas antrieure la seconde moiti
(i) Ce fut le cas peut-tre Leutersilorl". Celte modification ne fait
pas de doute Friesdorf. Bonn. Jahrb., LXXXI,
p. 212, Cbnen, Wil-
MOWSKY, Rmi'sche Villen ini 3/oselt/iale und Saai^thale, Trves, 1870.
(2)
Il viendrait peut-tre d'une influence de l'architecture germa-
nique, ou plutt, cette sorte de vranda aurait t imagine comme dans
les pays du nord, pour protger l'habitation mme, du vent et des intem-
pries. Cf. Henmng, Dus deutsche Haus in seiner historischen Entivilcc-
lung, Strasbourg, 1882
,
la faade a pour la protger une Vor-
halle )) de toute la largeur de, la maison.

138

du III* sicle, date laquelle les empereurs gaulois vinrent
tablir leur rsidence Trves
(1).
Les monnaies trouves
concordent parfaitement avec cette hypothse. Trs rares
sont les pices antrieures la seconde moiti du m" sicle.
Celles de Maximien Hercule
(2),
au contraire, de Cons-
tance, de Constantin et de ses fils, en gnral de tous les
Empereurs du iv" sicle sont extrmement nombreuses.
La prsence, dans le pays des Mdiomatrices, d'une
villa de tous points semblable celles du pays trvire ne
saurait tre une simple concidence. Celle de Rouhling
fut btie sur le modle des luxueuses installations des
environs de Trves. Elle ne peut donc dater, au plus tt,
que du milieu du m sicle.
Nous ne possdons sur l'ornementation intrieure de
la villa aucun renseignement assez prcis pour essayer
d'en tirer quelque indication. Nous savons simplement
que les marbres de diverses couleurs al^ondaient dans les
bains. Cette profusion des marbres prcieux est encore
un signe caractristique, Trves, de l'poque o la ville
est devenue sige de l'Empire.
Parmi les monnaies trouves Rouhling sont trois
pices leukoises; une vingtaine d'autres datent du premier
et du second sicle. Mais c'est la priode qui va de 250
350 qu'appartient la grande majorit des pices qui ont t
trouves (environ 130). Une seule est postrieure 350.
Elle est l'effigie de Gratien.
C'est donc postrieurement 350 que dut disparatre la
villa de Rouhling. Les ruines en portent, comme tous les
autres monuments romains des campagnes de l'est de la
Gaule, des traces videntes d'incendie.
3
La villa de Mackwiller
(8
Km l'est de Sarrunion).

La villa de Mackwiller est la plus anciennement fouil-


(i) F. GoRHEs, Welche r. Ivip. hahen l'ngcrc ader h-ih'cere Zeil :u
Trier residirt. G'Ori-es Arrhiv., iH'yS.
(2) Auprs des ruines de la villa d'iMircn lui Irduvi'o notanitnent une
pice trs rare et qui semble n'avoir jamais
(''((''
mise en circulation.
C'est une mdaille commmorative du i'"'' Consulat de Maximien Her-
cule et de sa victoire sur les Barbares. Face : Profil de l'empereur, cou-
ronn de lauriers. Revers : Hercule domptant un lion. Actuellement au
Cabinet des Mdailles du Muse de Trves.

139

le de toutes celles du pays des Mdiomatrices
(1).
Ces
fouilles, gnes d'ailleurs par la prsence du village
tabli sur les ruines mmes, ont t trs incompltes.
Elles ne pourraient nous apprendre, par elles seules, que
fort peu de choses, sur le plan et la constitution des villas
gallo-romaines. Le btiment qui contenait les bains, est
la seule ])artie f|ui en ait pu tre dgage
(2).
Le dve-
loppement de cette installation et sa dcoration luxueuse
montrent bien que l'on se trouve en prsence des ruines
de quelque tablissement assez semblable prcisment
la villa de Rouhling, que nous venons d'tudier.
Comme la plupart des villas, la villa de Mackwiller tait
situe sur la pente d'un coteau. Dans le vallon vers lequel
s'abaisse doucement la hauteur coule, comme au pied de
la villa de Rouhling, un petit ruisseau, le Holbach ou
Rimersbach.
Les bains, au sud de la villa, occupaient la partie la
plus basse. 11 avait t facile ainsi d'y amener l'eau de la
hauteur, et de la faire s'couler directement dans le ruis-
seau.
De l'extrmit des btiments, des jardins descendaient
sans doute vers le sud jusqu'au fond de la valle. Dans la
direction du nord, depuis les bains jusqu' l'glise du vil-
lage actuel, sur une longueur de plus de 100 mtres s'ten-
dent les substructions de la villa. Ls murs affleurent au
niveau du sol, sillonnent les rues et coupent les fonda-
tions et les caves des maisons. L'glise elle-mme est
incontestablement construite sur les ruines des construc-
tions romaines. Les matriaux en ont t pris la villa
(3).
La villa s'tendait donc, du sud au nord, sur un espace
d'environ 150 mtres. La faade devait en tre tourne du
(i) Le village actuel de Mackwiller appartieut au territoire actuel de
la Basse-Alsace. Il n'est pas douteux, que le domaine de la villa n'ait
fait partie de la cit des Mdiomatrices.
(21 ScHWEiGHAsER et Golbry, Antiquits de l'Alsace, 2 vol. in-fol.,
Mulhouse, 1828.
Coriffrs arch. de France. Sances gnrales tenues
Strasb. en i8Jg. Iung, Note sur les fouilles pratiques Mackwiller,
p.
l\V)S scjfj. De Kingel, Bulletin et Mmoires de la Soc. pour la conserv.
des rnonuni. hist. d'Alsace,
ire
srie, III : Bulletin,
p.
iiS-iiy, Mmoires,
il\2 sqq, lOO sqq. Salm, ibid,, IV, l\. De Morlet, ibid., IV, 10, 33.
21116
srie, XII,
p.
44,
48,
(i/j,
79, 87,
182, XV.
(3)
Mm. Soc. Monum. hist. Alsace, 111, |). lOG.

140

cot (le l'est. Le plan de rhabitalioii semble avoir eu la
forme allonge des grandes villas trvires.
Un portique devait, selon toute vraisemblance, dve-
lopper sa colonnade en avant des btiments. \ous en
saisissons la trace dans les deux murs (jui dj)assent, vers
Test, l'installation des bains. C'est par cette continuation
de la galerie que l'on accdait sans doute aux bains (i).
L'entrevu pouvait en tre peu prs vers le milieu du bti-
ment dgag. Une petite salle B prcde deux autres
pices plus vastes, runies entre elles par deux larges
portes. A droite de cet espace central, sont situes deux
autres salles de dimensions trs restreintes, puis la plus
vaste de tous les bains. Ni l'une, ni les autres ne sont
chauffes. C'taient, outre les salles accessoires [vasarium,
apodylerium, etc.\ les bains froids. Une seule grande
salle dans toute cette partie des bains tait construite sur
hypocauste. L'un des cts s'arrondissait sa partie cen-
trale, pour former une abside.
Les bains chauds se trouvaient l'extrmit sud du
btiment. Une sorte de couloir, orn sans doute de sta-
tues dont on retrouve encore un pidestal en place,
semble en avoir partag les salles en deux groupes. Ce
corridor sous lequel on ne rencontre pas trace de piliers
d'hypocauste, tait sans doute chauff par le voisinage du
praefurnium, situ en
/j,
au sous-sol, et par le passage
des conduites qui distribuaient la chaleur dans les diff-
rentes pices. A l'est du couloir, sont trois pices de
petites dimensions. Celle du milieu se termine d'un ct
par une abside. La plus petite, au nord de celle-ci, tait
une sorte de piscine baignoire. Le fond en mesure
1"'3()
sur0'"49. Il tait bord d'une sorte de sige large de
0'"60.
L'assise suprieure formait, autour de la salle, un petit
passage de
0'"73.
Elle tait environ i"\5() au-dessus du
fond de la piscine
(2).
De l'autre ct du couloir une vaste salle, galement
chauffe, occupait toute la largeur du btiment. Elle tait
termine l'un de ses grands cts par une abside.
(i) Cf. La mme disjiosition Rouhlinsi".
(2)
Voir une installation analogue dans les bains de la villa de Was-
serlieseli, prs de Trves. Jnliresh. Gesellsch.
f.
niitzl. Forsc/i., iH'fj.
Echelle
1
fOO
w///////.'//////////////////////m,
g
v///M////m
y///yy//y//yyy// M//////////////^^^^^^
Pla>' 8. Bains de la villa de MackwiJlei
* + + + +
Plan 9. Situation et emplacement de la villa de Mackwiller.

143

A l'ouest des bains, une srie d'autres pices commu-
niquaient avec les deux salles froides que nous avons
tout d'abord examines.
Le sol en tait un niveau suprieur celui de la col-
ine. De solides contreforts soutenaient le mur de ce ct.
Il en tait de mme d'ailleurs pour toute la partie du b-
timent. C'taient sans doute non plus des salles de bains,
mais des appartements de repos. L'une de ces salles, avec
laquelle communiquaient toutes les autres, ouvrait direc
tement vers Textrieur.
L'ensemble des btiments dcouverts occupe une su-
perficie de
39'"8()
de long, sur SS'^oO de large. Ce sont
peu prs les dimensions des bains de la villa de Rouhling.
Ornementation et date approximative de la villa.

Les
quelques indications donnes parles archologues qui as-
sistrent aux fouilles, sur l'ornementation des salles de la
villa, font supposer un luxe trs dvelepp. Us parlent non
seulement de fragments de stucs peints, mais de nom-
breux clats de porphyre, et de dbris de plaques de mar-
bre, de diffrentes couleurs. La villa d'ailleurs avait depuis
longtemps t dpouille de tout ce que ses ruines pou-
vaient renfermer de plus prcieux. Vers le milieu du
xviii^ sicle, un prince de Nassau, seigneur du village de
Mackwiller, avait fait excuter jdes fouilles sur l'emplace-
ment de la villa. 11 avait l'espoir, raconte la tradition popu-
laire, d'y trouver quelque trsor. Il en aurait extrait de
nombreuses dalles de marbre et des mosaques. Le tout
aurait t transport au chteau de Saarwerden qu'il tait
entrain de construire, et qui futjdtruit de fond en comble,
pendant la Rvolution (i). 11 n'est aucune raison de mettre
en doute ces renseignements. L'abondance du marbre dans
la villa de Mackwiller, et le luxe de sa dcoration emp-
chent de lui assigner une date trs ancienne.
Le peu qui nous est dit des monnaies trouves dans la
villa, ne permet pas de prciser la date de sa construction.
On aurait trouv dans un mur, nous dit-on, une petite cap-
sule en bronze, renfermant une mdaille du mme mtal(2).
Dans les dcombres auraient t ramasses trois autres
(i) Mm. Soc. Monam. Hist> Alsace, h''- srie, III,
p. 172.
(2)
Ibid., IV,
p.
10.

1.44

monnaies, dont une de Tctiicus. Aucune indication sup-
plmentaire ne nous apprend quelles taient ces monnaies,
ni ce quelles sont devenues.
Il nous semble nanmoins permis d'affirmer que la
villa de Mackwiller, comme celle de Rouhling, avec
laquelle elle n'est pas sans analogie, et celle de Teting,
n'est pas antrieure la fin du m*' sicle, et dut tre
habite durant la plus grande partie du iv" sicle. Comme
le montrent les dbris calcins que Ton trouve parmi les
dcombres, elle fut incendie, fort probablement, lors des
invasions barbares.
Dpendances de la villa.

Comme la villa de Rouh-


ling, la villa de Mackwiller semble avoir t le centre
autour duquel vivait groupe une nombreuse population.
Les substructions d'poque romaine ne se rencontrent j)as
seulement sur l'emplacement qu'occupait le corps de bcti-
ment principal de la villa. Une grande partie du village
moderne est galement btie sur des restes de murs en
moellons et en briques.
Ces habitations compactes, dont on retrouve partout
la trace, expliquent encore, dit M. lung, la dcouverte
rcente de tuileries tendues dans les environs de Mack-
willer
(1)
)). Ces tuileries, installes dans le voisinage
de la villa, ne pouvaient gure n'en pas dpendre, le
domaine au milieu duquel s'levait une aussi riche
habitation devait englober le pays, sur un assez vaste
rayon.
Loin de faire le dsert autour d'elle, la villa urbana
semble, au contraire, avoir t l'origine et le centre d'une
importante colonisation. L'exploitation des forts, la fabri-
cation des briques, se pratiquaient sans doute autour
d'elle, dans les mmes conditions que la culture des
champs dans les rgions plus fertiles. Tout le travail
s'accomplissait sous la surveillance des agents du matre,
et au profit du matre lui-mme. Colonat industriel et
colonat agricole se trouvaient donc runis et confondus
autour des luxueuses
habitations, tablies dans les campa-
gnes par la noblesse gallo-romaine.
(i) Congrs Socits Arrh. de Fronce, tenu Strasbourg en i85g,
p./,98.

145

4
La villa de Saint-Ulrich.

La villa de Saint-Ulrich,
4 Kilom. au nord-ouest de Sarrebourg, fouille en
1894-1895, est la seule villa de luxe du pays messin, dont
la description dtaille et les plans aient t publis jus-
qu' prsent
(1).
Elle est situe comme toutes les autres villas romaines,
mi-coteau, entre un bois qui couronne la hauteur, au
sud, et un ruisseau qui coule dans le vallon, au nord. La
faade de Thabitation est tourne vers l'est. Les btiments,
sont tages suivant la pente naturelle du terrain. Le plan
en est trs diffrent de celui de Rouhling. La villa est
presque aussi large que longue. Elle mesure 114 mtres
de profondeur.
L'habitation est prcde d'une vaste cour, borde
de trois cts par les btiments. Un retour de l'aile sud
ferme en partie le quatrime ct. On trouve encore le
long des btiments de belles dalles de grs, restes
d'un trottoir conduisant aux diffrentes entres de l'ha-
bitation.
L'entre principale se trouve au centre mme du corps
de btiment qui fait face l'entre de la cour. Un large
seuil de 6 mtres en pierres de taille donne accs une
grande salle profonde de
13"20 sur 12 mtres. Les parois
latrales sont doubles de chaque ct d'un second mur,
distant d'environ
0'"50.
Le premier mur, sans doute, ne
formait qu'un soubassement destin porter des colonnes,
dont on a retrouv de nombreux fragments parmi les
dcombres. Il est impossible, en tous cas, de mconnatre
le caractre somptueux de cette salle, la plus vaste de
toute la villa. Elle correspond sans aucun doute l'atrium
que nous avons trouv Rouhling, et qui semble n'avoir
manqu dans aucune villa urbaine, pas plus que dans les
maisons des villes. Il n'est prcd ici d'aucun portique
colonnade et ouvre directement sur la cour.
A l'atrium succde une autre salle de mme profondeur,
mais un peu plus troite. De part et d'autre de ces salles
d'apparat sont de petits couloirs
(3
et
5),
donnant sur de
(i) Les fouilles furent excutes et publies par le
Di" Wichmann, Ann.
Soc. Hist.etArch.Lorr.,
1894,11, p. 3i3 ; 1898, p. 171-194.
PI. XIII-XVI,
1899, p. 377,
note 6.
A. Grenier. Habitations gautoises. 10

146

petites cours intrieures
(21
et
15),
autour desquelles sont
groups divers appartements. Tout ce corps de btiment,
devait avoir au moins un tage, comme semblent l'indi-
quer deux petites constructions
(^22 et 16) leves dans un
coin des petites cours intrieures, et qui semblent avoir t
destines former cage d'escalier.
Derrire ce premier corps de btiment, s'ouvre une large
cour rectangulaire de
28"'40
de long sur
27'"20
de large,
les quatre cts en sont bords d'un portique, large de
360.
C'est le pristyle. La place qu'il occupe dans l'en-
semble des btiments, et son amnagement rappellent
absolument le pristyle des riches maisons urbaines. La
galerie qui en lait le tour tait couverte. Cinquante colon-
nes en soutenaient le toit. On a retrouv, encore en place,
la base de la premire partir de l'angle sud-est. Lne
colonne galement s'est retrouve, intacte. Elle se com-
pose de deux parties, l'une comprenant la base, l'autre, le
chapiteau, et mesure deux mtres de hauteur. La base a
050 de ct, l'abaque 0'40, le ft lgrement renfl au
centre,
0'"38
de diamtre moyen. Un iiiet et deux gorges
ornent seuls la base et forment le chapiteau; c'est la co-
lonne toscane dans toute sa simplicit.
A l'ouest du portique, un norme bloc de grs, sans
doute le soubassement d'un pilier, ouvre un large pas-
sage de
1050.
Un escalier monumental devait de l des-
cendre vers les jardins de la villa
(1).
La galerie dont nous avons constat l'absence en avant
des btiments de la villa, est largement supple par le
portique qui entoure le pristyle d'abord, puis par deux
autres portiques qui, au nord et au sud, longent cette par-
tie de l'habitation. Dix salles symtriques prenant jour
vraisemblablement la fois sur le pristyle et les porti-
ques extrieurs sont mnages entre eux. La galerie
situe au midi ouvre sur la hauteur, aujourd'hui extrme-
ment boise. Celle du nord domine de plusieurs mtres
les btiments des bains qui s'tagent au-dessous d'elle,
puis toute la valle. Les murs extrieurs de ces portiques
{i)PhiyE, Epcst., Y, 6. Anle porticum xystus, in plurimas species
distinctus concisusijue buxo. Cf. galement une villa des environs de
Pompei. verbeck.-'-Muu, Ponipe,
p.
'6-jo.
^
Annciire c/e /a Soci' c/'///sfo're ei Arc/ieo/ooi'e /.orrj/nt
/SJ
Plan
10.
Villa de
Saint-Ulrich. /
c,
''V
V
.'

149

ne formaient qu'un soubassement destin porter des
colonnes, comme l'indiquent une ou deux belles dalles
que l'on trouve encore encastres leur partie sup-
rieure.
Ces portiques, se continuant tout le long des btiments
de la villa et de la cour antrieure, formaient les ailes
de l'habitation.
A l'aile sud, une lgre diffrence de niveau entre la
partie est et la partie ouest des btiments, est compense
par quelques degrs placs entre les salles 40 et 43. Le
couloir ne s'en poursuit pas moins jusqu' une petite
entre, place l'angle sud-ouest de la cour qui prcde
la villa. Les plus grandes des salles mnages de ce ct
sont termines par deux absides avanant vers le sud. La
premire de ces deux salles
(44)
est borde de deux cts
par de petites constructions, des tribunes, pourrait-on
croire, dont le sol, au mme niveau que celui de l'abside,
esta
1"'40
au-dessus de celui de la salle. De nombreux
dbris de colonnes se trouvent parmi les dcombres; le
ciment du sol, et l'enduit des murs sont d'une finesse
toute particulire.
Quant la seconde
(50),
elle n'tait forme que d'un
vaste demi-cercle, qui de tous les cts, devait tre baign
de soleil. Elle tait en outre munie d'un hypocauste. Les
appartements ainsi exposs au sud, ne pouvaient tre que
des appartements d'hiver.
L'aile nord est forme de deux sries de pices dont
les unes vont s'largissanl, tandis que les autres se rtr-
cissent. Elles n'offrent d'ailleurs de remarquable que
cette rgularit dans l'asymtrie.
Cette disposition ne semble du reste dater que d'un
remaniement de cette partie de l'habitation. Des subs-
tructions retrouves sous le ciment de la salle 65, mon-
trent en effet, qu'un autre plan avait t suivi tout
d'abord.
Les fondations de ce premier mur se trouvent
2^54
au-dessous du sol des appartements. Toute la partie nord
de la villa, sans tre au mme niveau que la partie sud,
est nanmoins plus de deux mtres au-dessus du sol
naturel. L'aile nord est tablie sur un remblai fait de
dcombres d'anciennes constructions. Le sous-sol de

150

l'espace 68 est occup par des communs. Les salles 8, 9,
10,
il et 12 sont des caves; le rez-de-chausse a disparu.
La partie nord du portique (27-) est galement construite
sur caves. Une lucarne dans le mur de
11,
qui donne sur
le passage de 12, semble bien prouver que c'taient l
des caves vritables, et non pas seulement les restes d'une
priode de construction plus ancienne. L'aile nord, dont
le plan diffre si compltement de celui de l'aile sud, est
donc la seule partie de la villa pour laquelle on ait la preuve
certaine de remaniements. Aucun indice ne permet de
supposer que, pour le reste de la villa, les substructions,
telles que nous les retrouvons aujourd'hui, ne nous dessi-
nent pas le plan primitif.
Les bains.

Un second groupe de btiments continue
l'habitation vers le nord. Les constructions en sont dis-
tribues autour d'une cour carre de 19 mtres de ct.
Le portique nord domine cette cour. L'tage infrieur du
portique est de plein pied avec elle; il contenait des cel-
liers, salles de provisions, etc., comme le prouvent les
nombreux tessons de vases trouvs en cet endroit.
Les salles qui bordent la cour des trois autres cts
sont au nombre de plus de quarante; elles n'ont pour la
plupart que des dimensions fort restreintes. Les petites
pices situes l'est de la cour pouvaient tre des loge-
ments d'esclaves. Plus au nord s'tend une seconde cour,
l'est de laquelle se reconnat un premier tablissement
de bains, compos simplement de trois ou quatre salles.
La plus caractristique est en forme de rotonde, garnie
chaque coin de petites niches circulaires. C'tait sans
doute un frigidariiim. Il s'en rencontre de forme analogue
dans chacun des trois bains publics de Pompe. Le pour-
tour de la salle, seulement, se trouve ciment sur une lar-
geur d'environ un mtre. Le centre plus profond formait
sans doute piscine. Dans une salle voisine
(83)
se sont
retrouvs les dbris d'un labrum en marbre gristre.
Cette installation de bains, assez sommaire, tait peut tre
rserve au personnel servile de la maison.
D'autres bains, beaucoup plus amples, et dontonn'a d'ail-
leurs retrouv qu'une partie, taient situs l'ouest de la
cour. Une galerie
(67)
les met en communication directe
avec le portique nord. On
y
reconnat comme dans tous

151

les bains de nombreuses salles absides, plusieurs hypo-
caustes, mais pas de piscines comme nous en avons trou-
ves Rouhling. L'installation est cependant tout aussi
luxueuse et beaucoup plus vaste, puisqu'elle se dveloppe
sur plus de 40 mtres de largeur et au moins 50 de long.
Elle est tout fait en rapport avec l'tendue considrable
des btiments de la villa.
Nous nous abstiendrons d'essayer une description dtail-
le de ces bains. Le plan en est d'autant plus confus, que
sous le ciment des salles, et les piliers des hypocaustes,
se retrouvent d'autres murs encore et les restes d'autres
hypocaustes; le tout combl de dcombres et recouvert
de nouvelles votes. Ce sont les restes d'une plus
ancienne installation de bains, tablie, au mme endroit,
sur un plan diffrent, et un niveau infrieur de prs
de 2 mtres. Cette surlvation des bains doit dater de la
mme poque que celle de l'aile nord de la villa. Toute
cette partie nord des btiments semble d'ailleurs faire
corps ensemble. Elle remplace des constructions plus
anciennes, tablies directement sur le sol de la colline.
Ces constructions devaient avoir sensiblement le mme
dveloppement, et peu prs la mme configuration, sinon
absolument le mme plan que celles qui les ont recou-
vertes. On ne trouve dans les dcombres qui forment rem-
blais, aucune trace d'incendie. Elles semblent donc ne
reprsenter qu'un remaniement partiel et peu important
des btiments de la villa.
Les dpendances de la villa.

Une villa rustica ind-
pendante tait situe dans le voisinage immdiat de l'habi-
tation du matre
.
Un mur partant de l'angle nord et des bains allait, sui-
vant toute apparence, aboutir son extrmit sud, et la
joignait la villa urbana.
Cet tablissement, construit avec le mme soin que les
autres btiments de la villa, formait un grand rectangle,
ouvert largement vers le sud. Sur une premire cour
large de
24"'60,
longue de
17"'40, donnaient plusieurs
pices de grandes dimensions. Ce n'taient pas, semble-
t-il, des apjiartements d'habitation. Les esclaves agricoles
devaient tre logs ailleurs. Dans la villa rustica ne se
trouvaient que les granges, hangars, pressoirs, gre-

152

niers, etc. Une seconde cour place derrire la premire
ne communiquait avec elle que par une ouverture assez
troite. De part et d'autre sont deux trs grandes salles,
qui ne peuvent avoir t que de vastes curies. On peut
se demander si nous trouvons l les restes d'une exploi-
tation agricole destine la mise en valeur du domaine, ou
seulement les communs d'une riche maison d'habitation
rurale. Ce btiment ne devait pas constituer, d'ailleurs,
les seules dpendances de la villa de Saint-Ulrich. On
a reconnu, environ 300 mtres, vers l'est, les ciments
et les fondations d'autres constructions d'poque ro-
maine. Ces ruines n'ont pu tre fouilles. On ne saurait
en prciser le caractre. D'aprs le dire des habitants du
pays, les tuiles romaines et les dbris de murs abonde-
raient galement dans les champs situs l'ouest de la
villa. C'taient l, sans doute, les habitations des colons
qui cultivaient le domaine. Elles taient tablies lgre-
ment l'cart de la villa urbaine.
Plus vaste que la villa de Rouhling, celle de Saint-Ulrich
montre encore plus nettement le caractre d'habitation de
luxe. Elle est avant tout la demeure suburbaine de quel-
que trs riche habitant du pays des Mdiomatrices. On
n'en retrouve pas moins dans son voisinage les traces d'-
tablissements agricoles. L'utile, dans ces villas, ne se s-
parait jamais de l'agrable. Les villas de plaisance de
l'aristocratie gallo-romaine sont uniformment des centres
de colonisation autour desquels est venue se grouper la
population rurale.
Architecture et dcoration intrieure de la villa.

Le plan
de la villa de Saint Ulrich est trs diffrent de celui de la
villa de Rouhling. On ne lui trouve pas d'analogue dans
la rgion trvire, o nous avons rencontr, en si grand nom-
bre, des villas du mme type que celle de liouhling. La
configuration du terrain est cependant sensiblement la
mme Saint-Ulrich qu'aux autres endroits o se sont
leves des habitations du mme genre. La pente n'en est
pas plus accentue. 11 ne faut donc pas voir, dans la dispo-
sition toute particulire des btiments, un artifice de l'ar-
chitecte pour tourner la difficult que prsentaient les dif-
frences de niveau, mais bien l application d'un autre
mode d'architecture.

153

Les constructions ne sont pas disposes en longueur
mais s'tendent peu prs galement dans les deux di-
mensions. Elles sont beaucoup moins resserres. De vastes
espaces libres, des cours de toutes dimensions et en
grand nombre, (on en trouve au moins
7)
sont mnages
au milieu des btiments. Les appartements, au lieu d'tre
distribus le long d'une galerie qui borde la faade de la
villa, ou mme en fait compltement le tour, comme
Nennig, sont rpartis autour de ces cours intrieures. C'est
l un principe de construction qui semble gnral Saint-
Ulrich, C'est prcisment celui que l'on trouve, ds les
temps les plus reculs dans les pays classiques, Rome
aussi bien qu'en Grce. Il a persist dans les villas urbai-
nes, aussi bien que dans les maisons des villes, en Italie.
Ce plan semble tout particulirement appropri aux pays
trs chauds. La cour, enferme entre les btiments est un
centre de fracheur. On comprend donc la raison qui en a
amen l'abandon dans le pays trvire, et a remplac le
pristyle par la galerie antrieure, qui offre au soleil une
surface beaucoup plus grande, et protge en mme temps
l'habitation contre les intempries. Il semble donc que le
plan de la villa de Saint-Ulrich reproduise, d'une manire
tout particulirement exacte, le mode de construction usit
en Italie, avant qu'il ne se soit pour ainsi dire acclimat, et
que l'exprience n'ait appris le modifier suivant les exi-
gences de la temprature rigoureuse des pavs du nord.
En comparant mme les plus grandes parmi les villas du
nord-est de la Gaule, et en particuliercellesdu pays trvire,
aux descriptions que nous ont laisses les auteurs anciens
des maisons de campagne d'Italie, on constate que le plan
en est gnralement rduit et trs simplifi. La maison de
campagne, dans ces pays froids, n'tait un sjour agrable
que pendant une petite partie de l'anne. Les btiments
en taient donc restreints aux parties qui semblaient indis-
pensables pour une courte villgiature. A Saint-LHrich, au
contraire, nous avons trouv rassembls tous les lments
d'une grande villa de luxe : le cavaedium somptueux, tenant
lieu d'atrium, salle d'apparat, isole au milieu de l'habi-
tation, et qui ne sert pas c en faire communiquer les
diffrentes parties; elle est, en effet, flanque de deux
petits corridors
;
le pristyle entour d'un portique et de

154

triclinia d'o la vue donne sur la campagne, travers
d'autres portiques
(1)
: enfin ce genre de construction dont
Pline vante tant le charme et qu'il nomme cryptoporticus.
C'tait, semble-t-il, une galerie, qui continuait l'habitation
au milieu des jardins, o elle s'avanait comme une jete
dans la mer. Elle recevait ainsi le soleil tout le long du
jour
;
la rverbration en augmentait encore la chaleur '2).
Pour l't, l'tage infrieur, presque souterrain, offrait
une promenade la fois frache et sombre
(3).
Le crypto-
porlique est, Saint-Ulrich, rejet sur les cts de
l'habitation. Nous trouvons le cryptoportique d'hiver au
sud, le portique d't au nord.
Toute cette complexit de l'architecture rappelle de trs
prs les luxueuses villas de l'Italie et des rgions mri-
dionales de la Gaule, o les raffinements de la civilisation
latine pntrrent bien avant d'tre connus Trves. C'est
donc directement, et non plus par l'intermdiaire des
modles trvires, que l'influence latine semble s'tre
exerce sur le plan de la villa de Saint-Ulrich. Nous ne
trouvons plus dans son architecture, comme dans celle de
la villa de Rouhling, aucune raison de reporter la date de
sa construction vers la fin du m^ sicle.
La dcoration intrieure de la villa de Saint-Ulrich
semble galement lui assigner une date plus ancienne
qu' la plupart des villas du pays de Trves.
La simplicit de la colonne toscane, trouve dans le
pristyle indique un got trs sobre. Nulle part on n'a ren-
contr dans la villa la trace de marbres de couleur, de
porphyre, de synite, dont on trouve une telle profusion
dans les villas trvires^ et qui ne manquent pas Rouh-
ling. Dans les bains seulement (salle 89) on a ramass des
(i) Pline, Epist., ,6,29.
In mdia (porlicu) Iricliuium saluberrimum
afflatum ex Appenninis vallibusrecipit, post latissimis fenestris vineaS,
valvis quc vineas,sed per cryptoporlicum, quasi admittit.
(2I
Pline, Epist. , II, 17,16. Hinc cryptoporticus prope publici opcris
extenditur. Ulrinque fenestrae, a mari plures, ab horto pauciores, sed
alternis singula;. Hae, cum serenus dies et immotus, omnes, cum hinc
vel inde ventus inquietus, qua venti quiescunt sine injuria patent
Teporem solis inf'usi repercussu cryptoporticus augel...
(3|
Pline, Epist., V, C,;^o. Subest cry|)toporticus, subterranea similis,
aestate incluso frierore ritet, contenta(]uc acre suo ncc desiderat auras
nec admittit.

155

fragments de dalles en marbre blanc. Nous avons vu que
la reconstruction des bains est de date postrieure au
reste de la villa. Le marbre avait d tre amen en gros
blocs, et travaill sur place. On en a, en effet, retrouv
dans la cour
90, deux blocs bruts, destins videmment
tre dbits en dalles.
Dans toutes les autres pices, o Ion a pu retrouver le
sol intact, il tait simplement recouvert de ciment.
Les parois taient revtues de stuc peint. Quelques
fragments de stuc taient encore en place au bas des murs
du portique sud et de la salle 40. D'autres gisaient ple-
mle parmi le remblai sur lequel est btie l'aile nord. Ils
provenaient videmment des premiers btiments qui for-
maient cette aile. Les uns et les autres datent donc de la
premire priode de construction de la villa. D'autres frag-
ments, datant cette fois de la deuxime priode, ont t
retrouvs dans les bains.
Le revtement de la paroi nord de la salle 40 tait en
particulirement bon tat de conservation. 11 mesure
encore en certains endroits prs de un mtre de haut.
La hauteur totale du mur devait tre, suivant la rgle
gnrale, divise en trois parties. En bas une sorte de
plinthe ou de socle, simplement figur en couleur, puis
le corps du mur, enfin, peu prs, aux trois quarts de la
hauteur, une sorte de frise couronnait la paroi
(1).
Nous
retrouvons le socle, haut de 0^60, et une petite partie de
la dcoration qui le surmontait. Ce socle est bord en bas
d'une bande rouge-clair en haut cette bande, moiti moins
large, est double d'un trait rouge-brun. Il est divis en
longs panneaux noirs, coups de diagonales jaunes, et
alternant avec de courts panneaux rouges. Les comparti-
ments rouges passent sur la bordure suprieure du socle,
et se continuant sur la surface du mur, sparent entre eux
les grands panneaux jaunes disposs au-dessus des com-
partiments noirs. Ces sortes de pilastres rouges taient
sems de })almettes vertes. Nous n'avons conserv aucune
trace des motifs qui pouvaient orner les grandes surfaces
jaunes.
(i) Hettner, Frescornalerei im Rheinlande. Bonn. Jahrb.,
62, p. 64,
sqq. Cf. galement Overl)eck''-Mau, Pompe, Helbig, Wandgeni'dlde,
passirn.

156

Les fragments de stuc retrouvs sous l'aile nord por-
tent des palmettes vertes sur fond rouge, et devaient
appartenir une dcoration trs semblable celle que
nous venons de dcrire. Ces motifs se rptaient indfi-
niment sur toute la surface du mur nord du portique
'59.
Cette
ornementation un peu monotone devait tre gale-
ment celle de l'aile nord primitive.
Les fragments de stuc peint trouvs dans les bains
appartiennent la salle 89. En certains endroits, le mur
se trouve encore revtu de son enduit jusqu' une hauteur
de l'"70. Cet enduit est d'une finesse et d'un poli sup-
rieur celui des stucs de la premire priode. Les parties
dgages sont blanches. Seule une bordure d'un noir trs
brillant, courant
0"'57
au-dessus du sol, dessine une sorte
de plinthe. Parmi les dcombres se sont trouvs, il est vrai,
de nombreux dbris colors. Quelques-uns portaient des
fragments de plantes vertes ressemblant des roseaux.
Le caractre trs particulier de cette dcoration pouvait
tenir d'ailleurs la destination de cette salle, bien plutt
qu' une modification survenue dans le style des pein-
tures.
Ce sont absolument les mmes couleurs, le jaune, le
rouge, le noiret le vert, que nous trouvons employes
Pomp, dans des peintures de mme style. Les dcora-
tions murales sont galement fort peu diffrentes dans les
villas trvires de la fin du m*' sicle, le style des peintu-
res paritales semble n'avoir pour ainsi dire pas vari du
i'^' au III* sicle, de la Campanie l'est de la Gaule.
Les quelques diffrences que nous pouvons noter entre
les dcorations murales de la villa de Saint-Llrich et les
peintures qui ont t le plus prcisment dcrites des
villas trvires, semblent tellement minimes que l'on hsite
leur attribuer quelque signification. Il est vrai qu'elles
ne sont gure plus considrables, entre certaines fresques
de Pompe et celles de Saint-Ulrich, entre lesquelles
on est en droit de supposer des sicles de distance.
A Raversbeuren
(1),
le portique nord tait dcor de
panneaux rouges, spars par de larges bordures blan-
ches. Ce sont galement des lignes blanches doubles de
(i) Bonn. Jnhrb., 6i, p.
128 sqq.

157

lignes rouge-vif |qui sparent Euren
(1)
les comparti-
ments alternativement rouge-clair et rouge-fonc, qui
occupent la surface des murs. Le jaune et le noir, si fr-
quents Pompe et Saint-Ulrich, ont disparu. C'est le
rouge qui domine et remplit les plus larges panneaux, le
blanc s'est substitu au noir dans l'office de bordure. La
tonalit gnrale de la dcoration, est, on le voit, enti-
rement modifie.
Le jaune et le noir apparaissent il est vrai Nennig
(2).
Les appartements du sud de la villa sont dcors de larges
panneaux jaunes, au milieu desquels sont peintes, sur
fond vert, de petites urnes brunes. Une bordure rouge
orne des mmes tiges de roseau vertes, que l'on retrouve
dans les bains de Saint-Ulrich, spare ces panneaux entre
eux.
L'ornementation des murs de la grande salle d'apparat
qui occupe le centre de la villa tait plus complique. Au-
dessus d'une plinthe jaune, borde par une ligne blanche
et rouge, s'tend une large frise verte, o sont reprsents
en brun, des dauphins et des plantes aquatiques. Des pan-
neaux rouge-vif, agrments de dessins gomtriques
jaunes et de plantes stylises vertes, occupent le milieu
du mur. Ils sont spars par de larges bandes noir-poli.
Les couleurs sont beaucoup plus nombreuses, et les des-
sins infiniment plus compliqus. Ce n'est plus seulement
la tonalit des fresques, c'en est le style mme qui dif-
fre
(3)
.
Peut tre la rencontre, Nennig, des mmes tiges de
roseau, vertes sur fond rouge, qu'aux bains de Saint-
(i) Jahresberichte d. Gesellsch.
f.
n'tzl. Forscli., i854,
p.
55 scjq;
1872-78, p.
35 sqq.
(2)
WiLMowsKY, Die vmische Villa su Nennig, 1868.
(3)
Dans le cours du ivc sicle, les motifs de dcoration Hg-ure, la
reprsentation d'animaux rels, et non plus de dauphins styliss, des
scnes de genre, des paysages, des ornementations d'ordre architecto-
nique se substituent la large })einture dcorative. Des teintes indcises
plus ternes remplacent les couleurs vives empruntes aux fresques ita-
liennes. Le dessin s'carte de plus en plus de la prcision et de la nettet
classique. CL Wilmowsky, Jahresbei-ichie d. Gesellsch.
f.
n'tz. Forsch.^
1868, p.
56 sqq. Hettner, Bonn. Jahrb., 62, p. 64 sqq. Ausone, Idylle VI,
dcrit une scne de genre reprsente sur les murs d'une maison
trvire.

158

Ulrich, peut-elle servir d'indication : les bains auraient t
reconstruits Saint-Ulrich l'poque mme o s'levaient
les plus belles villas du pays trvire. Le reste de la villa
serait donc antrieur. C'est aussi d'ailleurs ce que semble-
raient indiquer les couleurs plus vives et les motifs plus
simples qui dcorent les murs datant de la premire
priode de construction.
Pour la dcoration murale, comme pour l'entente gn-
rale du plan, la villa de Saint-Ulrich semble plus an-
cienne que les grandes villas du pays trvire. Elle se rap-
proche davantage des villas d'Italie et du sud de la Gaule.
Trouvailles particuLires et date approximative de la
villa.

Les trouvailles particulires pouvant nous per-
mettre de prciser ces donnes sont demeures fort rares
Saint-Ulrich. On peut s'tonner qu'un espace aussi vaste,
si consciencieusement fouill n'ait gure fourni que quel-
ques tessons et dbris de fer sans valeur
(1).
On n'en
saurait conclure nanmoins que la villa avait d tre aban-
donne quelque temps avant sa destruction.
Quatre monnaies seulement ont t trouves :
1"
Tetricus I. Revers : tte fminine.
2
Tetricus 11. G. Piu Esu Tetricus Gaesar. Rev. : Fax.
Aug.
(2).
3
Imp. G. Diocletianus.
p.
f. aug. Rev. : Genio populi
romani
(3).
4"
Monnaie de Gonstantin. Urbs Roma. Rev. : Louve.
TRP.
Ges monnaies sont prcisment de celles qui se rencon-
trent le plus couramment en Gaule. Nous n'en pouvons
tirer grand renseignement sur la date de construction de
la villa. Elles nous apprennent seulement que la villa sub-
sista jusqu' l'poque de Gonstantin. Le caractre du plan
et de la dcoration intrieure semblent la dater d'au moins
cinquante ans auparavant, c'est--dire, environ de la pre-
mire moiti du m'' sicle. Elle aurait donc travers les
(i) La raison de cette pauvret est simplement que M. le
1)''
Wich-
mann, souffrant, n'a pu assister personnellement aux fouilles (ju'il avait
entreprises. La plupart des objets, ou bien n'ont pas t recueillis, ou
bien ont disparu.
(2)
Cohen,
34.
(3)
Ibid., loi.

159

premires invasions barbares et tons les troubles qui
marqurent en Gaule la fin du m" sicle. C'est peut-tre
des dommages subis cette poque que la reconstruction
des bains et d'une partie de la villa nous conserve la trace.
5"
La Villa de Teting{r) Kilom. nord-est de Faulquemont).

Les fouilles de la villa de Teting remontent 1882.


Elles ont dur une dizaine d'annes, sous la direction de
l'architecte Tornow. On en attend toujours la publica-
tion
(1).
Le plan le plus complet a t donn par M. le D""
Wichmann la suite de la publication de ses fouilles de
Saint-Ulrich
(2).
Cette villa est une des plus vastes qui aient t dcou-
vertes en de des Alpes. Les constructions s'tendent
sur une longueur de plus de 170 mtres. Elles mesurent
plus de 140 mtres de large. Et encore n'a-t-on atteint
l'extrmit d'aucun des corps de btiment dont elles se
composent.
La faade de la villa est tourne vers le Sud-est. En
avant s'tend une vaste cour, large de 88 mtres, longue
de 60, borde l'est et l'ouest, par deux ailes avan-
antes. La partie centrale des btiments dessine un arc
de circonfrence concave
;
la corde en mesure 44 mtres,
exactement la moiti de la largeur totale de la cour. Cette
construction demi-circulaire forme une grande galerie,
large de 4 mtres environ. De part et d'autre de l'entre,
un second mur double le mur extrieur ; il devait soutenir
en avant de la colonnade, une terrasse, large de 250
et
qui bordait tout le pourtour de la galerie.
A chacune des extrmits de ce double portique s'avan-
cent sur la cour deux salles en demi-cercle, larges res-
(i) Trs court compte reiuiu. Vlcrter Jaliresbericht des Vereins.
f.
Erdkiuide eu Met:., 1882, p.
3i. Cf. Prost, Bulletin Soc. Antiquaires,
i883,
p.
I23-I2.5. Abel, Mm. Soc. Arch. et Hist. Moselle, XVIII,
p. ii5.
Correspb. Westd. Zeitsch., I,
nos
3, 2o3, 278.
(2)
Ann. Soc. Hist. et Arch. Lorr., i8()8, PI. XVI. C'est ce planque
nous reproduisons ici. On trouve un autre plan, plus ancien, et moins
complet, F. X. Kr.vus, Kunst u. Alterthuni in Elsass-Lolhringen, III,
Art. Tetinrjen. Il est accompagn de dessins des mosaques trouves
dans la villa.

160

pectivement de 10 mtres et de 12 mtres. De petites
niches surleves semblent avoir t mnages de chaque
ct de l'entre de ces salles. La rotonde situe Test tait
en outre chaufFe par un hypocauste, situ en arrire de
la galerie. Le soleil, toute heure du jour, et en toute sai-
son, devait clairer et chauffer, au moins une partie de la
galerie, et successivement, chacune des petites construc-
tions qui la terminent. Nous avons l une forme particu-
lire du portique plac en faade des villas trvires.
Comme dans toutes les habitations de luxe romaines et
gallo-romaines, que nous avons rencontres, vis vis
l'entre, au centre du btiment qui forme faade, s'ouvre
une grande salle d'apparat. Elle mesure ici 14 mtres de
long sur 6 de large. Elle est termine au nord par une
abside demi-circulaire de 4 mtres de diamtre. Deux
autres salles de formes et de dimensions trs diffrentes,
ouvrent galement au nord de la galerie. Quelques petites
constructions secondaires, entre autres le praefurnium qui
chauffe une des petites rotondes antrieures, sont situes
de ce ct. Ce corps de btiment n'a pas de profondeur.
Il ne formait qu'une faade, et mettait en communication
les deux ailes de la villa.
La partie de ces deux ailes qui donne sur la cour est
seule symtrique. En arrire de la faade, l'aile orientale,
la diffrence de l'autre, dpasse vers le nord le btiment
qui continue la galerie circulaire du milieu. Elle mesure
66 mtres de long sur 40 de large. Un corridor de S'^'SO la
borde de trois cts, et devait mettre en communication,
les diffrentes })ices qu'elle comprend. A l'extrmit sud-
est du btiment se sont retrouves les fondations du mur
extrieur. Il semble former un vaste espace, large de 13
mtres, et absolument spar du reste des btiments.
On n'a pu le suivre que sur une partie de sa longueur. Tou-
jours l'est de l'aile, un mur transversal forme avec un
second mur, parallle celui dont nous venons de parler,
deux vastes espaces, larges environ de 13 mtres, et longs
chacun d' peu prs trente. Ce ne pouvaient tre que des
cours. C'est entre ces cours et le corridor antrieur qui
borde cette partie de l'habitation, que sont distribus les
diffrents appartements. Ils ont presque tous la mme lar-
geur, 10 mtres. Une cloison en divise quelques-uns en deux
Annuaire c/e /a Sodt
c/'Hisloire et c/'Arc/teo/oji'e lorraine Wg8
Plan 11.
Villa de Teting-.
che// L_
1000
!0
O * 50
A. Grenier. Habitations gauloises.

163

salles. D'autres pices sont runies deux deux du ct de
la cour par un couloir, pris sur leur longueur, ou empi-
tant sur la cour. Toutes ces salles sont luxueusement
amnages; c'est dans la seconde, partir de l'extrmit
sud-est du btiment, que fut trouve la plus considrable
des mosaques de la villa
Un mur continue cette^ aile, dans la direction du nord-
est. Il semble aboutir, une distance d'environ 25 mtres,
de nouveaux btiments. Cette construction place l'-
cart de la maison d'habitation, mais dans son voisinage
immdiat, pouvait tre une sorte de ferme, ou peut-tre
des communs, analogues ceux qu'on a retrouvs une
petite distance de la villa de Saint-Ulrich.
L'aile occidentale s'arrte au nord la rencontre du mur
qui continue la faade. Comme l'autre aile, elle est borde
de trois cts par un couloir de 350 qui met les diffren-
tes pices en communication entre elles. Cette partie de
l'habitation contenait les bains. On
y
accdait par une lar-
ge entre, ouvrant sur la partie est du couloir. Une pre-
mire grande salle de il mtres sur 10 tait suivie de
plusieurs autres de dimensions plus restreintes. A l'extr-
mit de cette enfilade de pices taient deux piscines
rondes, analogues celles de Rouhling. Elles sont seu-
lement un peu plus petites, et ne mesurent l'une et l'autre
que
4'"50
de diamtre. A ct se trouve une grande salle
rectangulaire, dont chaque angle est occup par un bloc
de maonnerie. Ces blocs taient sans doute destins
supporter les niches o venaient s'asseoir les baigneurs
fatigus du bain. Deux conduites taient mnages pour
amener l'eau dans les bains, et en permettre l'coulement.
Les autres pices qui occupaient cette aile de btiments
taient plus vastes et avaient les dimensions ordinaires des
triclinia, ou autres appartements destins la vie de
socit, et aux oisives conversations qui suivaient le
moment du bain.
La partie la plus curieuse de la villa est celle qui, dans
l'axe de l'aile occidentale, se prolonge vers le nord. Elle
semble avoir t spare des bains, et communiquait
directement avec la galerie demi-circulaire centrale. Elle
se compose de deux grandes salles, larges l'une et l'autre
de
8'"50, longues de 13 mtres et de 11 mtres, qui se suc-

1.64

cdent dans le sens de la longueur. Trois autres salles
beaucoup plus troites, formant fort probablement un por-
tique les entourent de trois cts. L'un des cts de ce
portique se termine vers l'ouest par une petite construc-
tion en forme de croix, tandis qu'un autre se prolonge vers
le nord, sur une longueur de 60 mtres, par une longue
galerie, isole au milieu des jardins. Cette construction
rpond absolument la description que nous donne Pline
du cryptoportique de sa villa de Laurente
(1).
Gomme le
cryptoportique de Laurente, il est termin par un petit
pavillon divis en plusieurs pices
[2).
On n'a pas, il est vrai, atteint l'extrmit des construc-
tions qui ne devaient vraisemblablement pas se prolon-
ger bien loin vers l'ouest.
Cette villa au plan si tendu ne contient pas, on le voit,
autant de pices que celle .de Saint-Ulrich. L'installation
des bains en semble moins complique. La longueur des
portiques mme, dont le dveloppement est ici si frappant,
ne dpasse pas celle des portiques de Saint-Ulrich. Nous
y
retrouvons les lments essentiels et caractristiques
d'une villa de luxe. On ne saurait
y
voir une construction
d'un autre caractre. Les ruines de Teting ne sont pas le
moins du monde celles de Thermes monumentaux, comme
le supposait Tornow, ni les restes d'une installation de
bains particulire, mais trs dveloppe, suivant la correc-
tion incomplte apporte par Kraus.
ArchUectiire de La villa.

L'conomie de la villa de
Teting, la distingue de celle de Rouhling, tout aussi bien
que de celle de Saint-Ulrich.
Elle ne saurait rentrer, comme la premire, dans la cat-
gorie des villas plan allong. Les btiments n'en sont
pas resserrs, comme ceux de la seconde, autour d'un
pristyle central. Le plan, infiniment plus libre de la villa
(i) Cf. supra,
p.
iT)/}. n. 2.
(2)
Pline, Episl.f It, 17. In capite xvsli flcincops [et] cryptoporticus,
horli (liacta est, amores mei, rvera ainores : ipse posui. In hac helio-
caminus quiilem, alia xystum, alia mare, ulraque solem, cubiculuin
autem valvis cryptoporlicum, fenestra prospicit mare. Contra ])arie-
tem mdium zotheca per(]uam eleanter recedit; (juae speciilaribus et
velis, obductis rediiclisve, modo adjicilur eubiculo, modo auferlur....
Junctum est cnl)iculum uoctis et somui... etc.

165

de Teting, est marqu d'un caractre indiscutable de gran-
deur et d'apparat. L'aspect de la vaste faade en demi-
cercle, borde peut-tre, d'une double range de colonnes
ne pouvait manquer d'tre tout fait monumental. Le por-
tique ainsi mnag l'entre de la villa, et les quelques
salles de rception qui en dpendent, sont absolument
spars du reste des btiments. Avec le long cryptopor-
tique qui se relie son extrmit occilentale, il forme un
tout complet, qui semble destin une vie de reprsenta-
tion ou indique tout au moins des habitudes de luxe gran-
diose. Une telle architecture marque la limite extrme du
faste dans les habitations particulires.
Les btiments rservs la vie intime et les bains, ne
communiquent que par d'troits passages avec cette par-
tie centrale de la villa. Au lieu d'tre cachs en partie par
le corps de construction centrale, ils occupent les ailes de
part et d'autre de la cour d'entre. L'habitation tout
entire se dveloppe ainsi en faade. Celte disposition
exagre encore l'effet des dimensions considrables des
btiments et donne la villa l'aspect d'un palais, bien plu-
tt que d'une habitation de plaisance sise en pleine
campagne.
Cette conception semble absolument originale dans nos
rgions. On ne lui trouve pas d'analogue, mme dans les
plus luxueuses des villas trvires
(1).
Le plan de la villa
de Teting rappellerait plutt celui des trs grandes villas
d'Italie, ou de la Gaule mridionale. On trouve notam-
ment un cryptoportique absolument semblable celui
qu'elle possde, et dispos de mme dans l'axe du bti-
ment des bains, dans une villa des environs d'Arcachon :
la villa du Lodo
(2).
Le rivage parallle la direction du
portique a malheureusement t entam par la mer.
Avec lui a disparu la majeure partie des ruines de la
villa. L'analogie de ce qu'il en reste, avec la partie cor-
respondante de la villa de Teting, est frappante
(3).
(i) On renconlre sans doute un cryptoportiqur .-i Nenni, mais au
milieu des jardins et enlirement spar de la villa.
(2)
Calmont, Abcdaire d'Archologie,
p.
38.").
(3)
Cinquante-cinq monnaies ontt trouves dans cette villa du Lodo.
Elles vont de Valrien
(253j
Constance II (36i).

160

C'est donc l)ien, semble-t-il, par le midi de la Gaule,
beaucoup plus que par l'intermdiaire de Trves, que
l'influence romaine s'est exerce sur le plan de la villa de
Teting, aussi bien que sur celui de la villa de Saint-
Ulrich.
L'architecture en semble cependant plus rcente que
celle de la villa de Saint-Ulrich.
L'ampleur des btiments tient, Saint-Ulrich, au grand
nombre de pices qu'ils devaient contenir. Le plan en a
je ne sais quoi de lourd et d'inexpriment. On dirait que
l'architecte, tonn des vastes proportions de la demeure
qu'il avait construire, s'est efforc de resserrer les diff-
rents corps de btiments. Avec un scrupule, qui semble
indiquer la nouveaut de ce genre de constructions dans
le pays, il s'est appliqu en outre n'omettre aucune des
parties qu'il savait entrer dans l'conomie d'une grande
villa de luxe.
Le constructeur de la villa de Teting, en a us avec beau-
coup plus de libert et de fantaisie. A une habitation de
dimensions ordinaires, il a donn une ampleur extraor-
dinaire. L'immensit de semblables maisons de campagnes
n'avait donc plus, ce moment, rien d'exceptionnel.
L'exprience avait en outre montr quelles modifica-
tions le climat, ou les conditions particulires du sjour
que les riches Mdiomatrices faisaient la campagne,
imposaient au plan de la villa italienne. Le crvptopor-
tique a t conserv, mais le pristyle a compltement
disparu. Il est remplac par une galerie dispose en
faade, comme celle que l'on trouve dans les villas tr-
vires. Malgr la diffrence profonde de l'ensemble de
l'habitation avec ces villas trvires, il faut reconnatre
que la disposition de chacune des ailes en particulier,
n'est pas sans analogie avec le plan qui leur est gnral.
L'architecte semble avoir vu, tant en Italie et dans le sud
de la Gaule que plus prs de lui, de nombreux modles
de grandes villas de luxe, dont il s'est librement inspir.
La villa de Saint-Ulrich, au contraire, a tous les caractres
d'un premier essai de ce genre d'habitation tent dans le
pays.
Vornementation infrieure. Les mosaques .

Les rares
dtails que nous connaissons de l'ornementation intrieure

167

do la villa, nous fournissent galement quelque indication
sur la date probable de sa construction. Nous savons par
Texemple des villas trvires, que les habitations les plus
anciennes se distinguent des plus rcentes par la raret
du marbre et des fragments de verre. L'abondance des
marbres prcieux, employs au dallage des salles et au
revtement des parois, prouve pour les villas une date
assez avance. Nous n'avons trouv de dbris de marbre,
et encore de simple marbre blanc, que dans les bains de
la villa de Saint-Ulrich. A Teting, au contraire, se ren-
contrent en grand nombre, les fragments de porphyre, de
svnite, de marbres de toutes couleurs.
Les dbris de verre, ayant pu servir de vitres, sont ga-
lement rares Saint-Ulrich, et frquents Teting
(1).
Nous ne possdons aucun renseignement sur la dco-
ration des stucs, qui devaient tre associs au marbre pour
le revtement des murs.
Les mosaques, retrouves en place, dans deux salles
de l'aile orientale de la villa, ont pu tre au contraire
enleves et transportes au Muse de Metz.
L'une, formait le sol de la petite abside, qui environ
aux deux tiers de la longueur de l'aile, s'avance sur une
des cours intrieures. Borde d'une grecque, elle dessi-
nait de petits carrs noirs et blancs, rayonnant d'une
demie rosace centrale de mmes couleurs, et agrmente
d'ornements verts. La banalit du dessin interdit tout rap-
prochement.
Plus intressante est celle qui fut trouve dans une des
salles de l'extrmit mridionale de Taile.
De chacun des petits cts de la pice rectangulaire,
court une large bordure, qui rduit le reste du sol un
carr parfait. Ces deux bordures sont encadres elles-
mmes d'une petite dentelure noire et blanche et de plu-
(i) Le verre vitre semble avoir t couramment employ dans les
grandes villas de l'est de la Gaule. On en voit au Muse de Trves (salle
20,
vitrine XIX) des fras^ments encore enchsss dans le plomb qui les
maintenait. Le verre n'en constituait pas moins un certain luxe, surfout
au dbut de la construction des grandes villas, et ne devait jamais
garnir que d'assez petites ouvertures. L'clairage des diffrentes salles
d'une villa est une question pour laquelle les ruines, telles que nous les
retrouvons, ne nous donnent aucune indication.
-
168
-
sieurs sries de lignes de inines couleurs. Le champ en
est occup par un motif trs frquent Tpoque romaine.
Wilniowsky et Hettner
(1)
lui donnent le nom de bouclier
asiatique, ou bouclier d'amazone. Ce sont des demies cir-
confrences, l'intrieur desquelles, deux autres demies
circonfrences, de diamtre moiti moindre, forment
deux petits arceaux. Ces figures sont opposes deux
deux, alternativement dans le sens de la hauteur et de la
largeur. L'ensemble dessine une sorte d'arabesque sim-
ple et trs dcorative. Le dessin est noir, simplement
doubl de rouge, sur fond blanc.
Le milieu de la salle entre ces deux bordures est trait
comme une nouvelle mosaque indpendante. Il est en-
tour d'un large encadrement, form de lignes, de dente-
lures opposes, et d'une paisse torsade o s'allient le
blanc, le noir, le jaune et le rouge. La mme torsade des-
sine au centre du carr un cercle, dont le motif intrieur,
une rosace, sans aucun doute, n'a pas t conserv.
Diffrents dessins forment le corps de la mosaque,
entre ce cercle intrieur et l'encadrement du carr.
Chaque ct en est divis en trois parties par de nouvelles
lignes noires et blanches, doubles d'une petite dente-
lure. On obtient ainsi huit compartiments, dessinant
l'intrieur du carr une sorte de croix dont la rosace oc-
cupe le milieu.
La circonfrence empite lgrement sur les quatre
compartiments qui forment les bras de la croix, et les r-
duit des rectangles. Au milieu d'ornements varis, un
losange contenant lui-mme une rosace
y
est inscrit.
Les compartiments qui occupent les angles du grand
carr sont orns de motifs diffrents. Les deux carrs
de droite contiennent des rosaces trs simples,
dessines
en noir, rouge, jaune sur fond blanc. Il s'y ajoute mme
quelques blocs bleus ou verts. Ceux de gauche sont sim-
plement garnis de petits triangles, alternativement
noirs
et blancs, inscrits dans des carrs.
Chacun des motifs particuliers qui entrent dans la com-
position de cette mosaque, sont peu caractristiques.
(i) WiLMOwsKY, Hettnkk, Rii/tiische Mosaken ans Trier, u. dessen
Umgebuiuj. Trves, 1888. Atlas de
9
planches et texte.

169

Sauf de petits dessins filiformes qui font transition entre
les courbes du cercle central et les grandes lignes droites
du reste de la mosaque, ils sont tous extrmement sim-
ples. Ils appartiennent au genre le plus lmentaire do
dcoration gomtrique.
Les mmes dessins : torsades, dentelures, triangles,
carrs, losanges et petites rosaces; les mmes couleurs :
noir, blanc, jaune et rouge, apparaissent en Italie et dans
le sud de la Gaule ds le i*^"" sicle
(1).
A Trves mme, ce mme style gomtrique se rencontre
vers le milieu du m'' sicle. Nous en trouvons un exem-
ple, tout fait analogue aux plus simples mosaques de
Ponipe, exactement dat par l'inscription qui l'accompa-
gne
(2).
Il formait le pavage de la maison de M. Piaonius
Yictorinus, tribun de Postumus. De grandes lignes droi-
tes divisent la mosaque en carrs et rectangles, groups
autour d'un octogone central, orns chacun et entours
de petits losanges diversement associs. Les mosaques
que l'on trouve dans un grand nombre de villas reprodui-
sent galement des motifs qui pourraient dater en Italie
de un ou deux sicles auparavant. Il semble que le got
accuse, dans cette partie de la Gaule, un retard consid-
rable, ou plutt un retour archaisant, au style de dco-
ration, en usage dans la Rome impriale du i" sicle
(3).
Le motif, plus compliqu, aux lignes exclusivement
courbes du bouclier asiatique est galement ancien en
Italie et dans la Gaule mridionale. Agrment d'une
lgre ornementation florale stylise, il dcore plusieurs
(i) Cf. F. Artaud, Histoire abrge de la peinture en mosaques,
suivie de la description des mosaques de Lyon et du midi de la France.
Lyon, i835. Voir surtout. Darembero et Saglio. Dictionnaire des anti-
quits grecques et romaines s. v. Musivum, le remarquable article de
M. Gauckler, dont nous n'avons pu malheureusement profiter pour cette
tude.
(2)M. PIAONIVSVICTO|RINVS. TRIBVNVS P|RETO [//] NORVM|
P... [r] ESTITVIT. Associ plus tard l'Empire par Posthumus, en 264.
Un des trente tyrans, massacr Colotne en 268. Cf. la maison du tri-
bun M. Piaonius Victorinus. Jahresherichte d. Gesellsch.f. niitc. Forsch.
1861-G2, p. 2, sqq.
(3i Comparer notamment les mosaques de la villa de Fliesscm. C. W.
ScHMiDT, Baudenkmale d. r'om. Priode in Trier u. l'mgebung (plan-
ches colories), et celles de la pi. LU de Artaud.

170

des mosaques trouves Oberweiss ([) prs de Trves,
dans les btiments datant de la seconde priode de la villa,
c'est--dire selon toute vraisemblance, au plus tt de la
fin du III* sicle. Plus frquemment encore, il se trouvait,
ainsi qu' Teting, employ comme bordure. Aucune des
mosaques qu'il encadrait ne semble tre trs ancienne. A
Wiltingen 12), il entoure une dcoration compose de lignes
courbes compliques et de fleurs stylises, disposes
autour d'une grande rosace, aux couleurs violettes, ver-
tes et rouges, finement nuances. L'emploi de ces marbres
multicolores aussi bien que l'encbevtrement des lignes,
indique une poque assez tardive. Plus rcente encore
semble tre la mosaque que l'on trouve Weingarten
(3\
dans cet encadrement de boucliers asiatiques. Elle
garnit le sol des btiments datant de la seconde p-
riode de construction de la villa. Le genre composite de
la mosaque o les lignes courbes alternent avec des
losanges orns de croix byzantines, la date trs nette-
ment du cours du iv" sicle. Un autre indice nous per-
met de fixera peu prs la mme date la mosaque d'Eu-
ren
(4),
toujours encadre du mme motif. C'est la pr-
sence de petits blocs de verre de nuance bleue et verte.
Cet emploi du verre dans la composition des mosaques
n'apparat en effet que trs tard.
De ces quelques exemples, nous pouvons conclure que
ce motif du bouclier asiatique s'est rpandu dans le pays
trvire, surtout la fin du m" et du iv* sicle ; et qu'en
tout cas il ne saurait tre antrieur la priode de grande
splendeur de la rgion trvire.
La runion de tous les motifs diffrents que nous trou-
vons associs dans la mosaque de Teting, nous fournit
une indication encore plus prcise. C'est en effet la com-
(i) Le plan de la villa est au Muse de Trves, ct de nombreux
fras^ments des mosaques. Hettner. Illustrierter Fiihrer diirrh das Pro-
vinzicd Musum,
p.
83. Sur la villaj trs courts renseiafncmenfs : Bonn,
.hihvh., XLIl,
p.
io5 ; XLIV,
p.
i8.5. Sur les mosaques, Wilmowsky,
IIettxNf.r, Rom. Mosaken. Introduction et texte piissim, pi. VII.
|2) Jaliresb. d. Gesellsch.
f.
niHs:. Foi'srh., iSHO,
p.
Oi, sqq.
(3)
Clemen. Kunstdt'nh-m'fer d. Hheivproviv:. IV,
p. 187.
(4)
Jahresb. d. Gesellsch.
f.
ntzl. Forsch., 1804, p. 55, sqq ; 1872-78,
p. 87.

171

binaison de dessins trs diffrents et de date et de style,
qui forme le trait caractristique de sa composition. C'est
l un sio-ne non quivoque, qui nous avertit de ne la pla-
cer qu' une poque assez tardive.
Une tude simultane des mosaques du sud de la Gaule,
et du pays trvire, a en effet conduit Hettner cette con-
clusion, parfaitement conforme d'ailleurs ce que nous
savons de l'volution ^i-nrale des styles et des motifs
artistiques. Les mosaques, d'aprs leurs caractres
pfn-
raux peuvent tre ran^^es en deux classes. Celles de la
premire classe prsentent un motif a^nralement simple,
constamment rpt sur toute la surface du sol. La compo-
sition de la mosaque est indpendante de la forme et des
dimensions de la salle. Seule une bordure, plus ou moins
complique, gnralement rectiligne, encadre le tout.
L'impression produite est celle de la simplicit et du
repos.
La seconde manire est caractrise au contraire par la
complexit de sa composition. Les motifs varient l'infini
et s'associent diversement. Les couleurs se multiplient et
sont dlicatement nuances (IV Hettner ne parle pas natu-
rellement de la priode de dcadence de l'art de la
mosaque. Les uvres en sont facilement reconnaissables
la mauvaise excution du travail.
La mosaque de Teting est sans doute assez soigne.
Les couleurs qui dominent sont peu nombreuses. Au
blanc et au noir s'ajoutent seulement en de notables pro-
portions, le rouge et le jaune. Il s'y mle, il est vrai, mais
seulement par exception, quelques touches de vert et de
bleu. Elle ne peut donc tre reporte trs loin dans le
IV sicle. Mais il est bien vident qu'elle doit tre range
parmi les mosaques de la seconde catgorie.
Cette di-stinction de genre correspond une diffrence
de date. La mosaque date de la maison de Victorinus
montre trs nettement tous les traits qui caractrisent les
mosaques de la premire priode. C'est donc vers la fin du
III'' sicle, au plus tt, qu'il nous faut reporter le dvelop-
pement de la seconde manire. Selon toutes les vraisem-
blances, cette date est celle qu'il faut assigner la
(i) WiLMOwsKV, Hettn'kr, Roni. Mosaken. IiUrod. d( IleUner, passim.

172
-
mosaque de Teting, et probablement aussi la ronstruc-
tion de la villa elle-uime.
Nous ne pouvons confirmer cette opinion par le tmoi-
gnage des monnaies qui furent trouves lors des fouilles.
Nous savons qu'il en fut trouv un certain nombre.
M. Tornow dans son court compte-rendu a nglig d'indi-
quer lesquelles. Nous n'avons pu recueillir ce sujet aucun
renseignement certain.
Le caractre de l'architecture de la villa de Teting,
aussi bien que le dtail de sa dcoration intrieure, sem-
blent donc la reporter une date moins ancienne que la
villa de Saint-Ulrich. La construction peut s'en placer,
croyons-nous, peu prs la mn:e poque qui vit les
remaniements de la villa de Saint-Ulrich et la construc-
tion de la villa de Rouhling, c'est--dire une date
assez voisine de la fin du m" sicle.
Quoiqu'il en soit, une remarque s'impose la suite de
cette tude dtaille des trois grandes villas mdioma-
trices dont le plan nous a t conserv. Tandis que les
villas rustiques sont construites sur un modle qui pour
toutes est sensiblement le mme, les villas de luxe pi-
sentent entre elles de profondes diffrences. Chacune
a son caractre propre. Les divergences du plan des
villas correspondent aux fantaisies du got des propri-
taires qui les levrent, leur richesse plus ou moins
dveloppe, et surtout, aux besoins diffrents des
domaines.
La villa de Rouhling, la plus petite, montre sans doute,
dans ses parties rserves l'habitation et dans ses bains
le mme luxe et la mme recherche que les deux autres.
Mais les btiments d'exploitation agricole plus amples et
plus voisins de l'habitation qu'ils entourent, semblent
assigner la villa un but plus essentiellement, pratique.
Elle semblerait appartenir

si nous osions mettre quel-


que conjecture

un grand propritaire demeur agri-
culteur. Nous
y
retrouvons avec des proportions beaucoup
plus vastes et avec plus de luxe, les parties essentielles, et
presque la disposition des villas rustiques.
Tout autre est le caractre de la villa de Saint-Ulrich.
L'habitation du matre est absolument dgage des bti-
ments rservs au travail des colons. La villa urbana

173

forme un tout distinct de la villa rustica. La situation
proximit de la ville, le nombre considrable de pices
qu'elle contient
(1),
semblent en faire le sjour permanent
de quelque citadin trop Ttroit dans une petite cit
d'une province carte.
Ce ne sont plus seulement les constructions de la ferme,
qui se trouvent Teting relgues l'cart. Les apparte-
ments d'habitation mme et les bains sont rejets sur le
ct. Le centre de la villa est tout entier rserv la
parade
;
il tale largement une architecture qui donne
haute ide du luxe auquel devait tre habitu le propri-
taire d'une semblable demeure. Au milieu de la campagne
nous trouvons un palais, bien plutt qu'une habitation de
plaisance.
Cette diversit, l'espce de progression qu'elle com-
porte, nous est l'indice d'un dveloppement rgulier. Nous
pouvons essayer de nous reprsenter l'histoire de ce
genre de constructions dans le pays des Mdiomatrices.
Les modles nous en sont connus. Ils sont en Italie et dans
le sud de la Gaule. Quelque haut fonctionnaire romain, ou
quelque riche citadin, de culture absolument latine, aura
le premier voulu se btir dans les campagnes mdioma-
trices, une villa semblable celles d'Italie. Cette premire
copie, comme la villa de Saint-Ulrich, aura t faite aussi
exacte et complte que possible, et son plan tmoigne
par sa lourdeur, de la servilit de l'imitation. L'clat de
pareilles maisons de campagnes, la floraison de villas qui
couvre vers la fin du m" sicle le pays trvire tout voisin,
suggre ensuite aux grands propritaires ruraux, de con-
former ce modle, le plan de leurs exploitations
jusque-l plus modestes. Par leur caractre, comme par
leur date, les villas de Rouhling et de Mackwiller sem-
blent dues ce mouvement.
L'influence trvire ne parat pas toutefois avoir exerc
sur l'architecture des villas mdiomatrices une action
bien profonde. C'est le Rhin et les grandes villes fondes
sur ses bords qui attirrent surtout l'attention et l'acti-
vit des empereurs rsidant Trves. C'est de ce ct que
(i) Sur la multiplicit des pices que contiennent les villas romaines,
cf. BoissiER, Promenades archologiques,^. 262 sqq.

174],
se
rencontrent des villas analogues celles des environs
de Trves. Les trs riches Mdiomatrices, au contraire,
continuent chercher le modle de leurs villas en Italie
et dans la Gaule mridionale. C'est ainsi que la villa de
Teting, contemporaine de celles qui s'lvent de toutes
parts dans la basse valle de la Moselle et les plateaux
voisins, ne leur ressemble que fort peu.
Moins soudain et moins brillant peut-tre que dans le
pays trvire, le triomphe de l'architecture latine, a dans
la cit des Mdiomatrices des racines plus profondes. Il
n'y est pas caus par un vnement accidentel et en somme
fortuit : l'tablissement dans la capitale, de la cour imp-
riale. Il se rattache au contraire la lente volution qui
a substitu peu peu la technique romaine aux procds
de construction gaulois, les petites villas rustiques aux
aedificia, enfin la villa palais, la villa centre de l'exploi-
tation agricole d'un domaine plus ou moins tendu.
CHAPITRE VI
RPARTITION DES ViLLAS URBAINES
lo Les ruines de villas urbaines trouves dans les diffrentes rgions de
la cit des Mdiomatrices.
20 Date des villas urbaines. Les grandes villas et les latifundia,
oo
Survivance de la villa gallo-romaine au Moyen ge : l'abbaye et la
commune rurale.
Rpartition des villas urbaines dans la cit des Mdioma-
trices.

Les grands tablissements analogues ceux de
Rouhling, de Mackwiller, de Saint-Ulrich et de Teting ne
semblent pas avoir constitu des exceptions dans le pays
des Mdiomatrices. Un certain nombre des ruines gallo-
romaines qui
y
ont t releves, en juger par la vaste
superiicie qu'elles couvrent, sont celles de villas de luxe.
Il est sans doute assez dilicile, lorsque aucune fouille n'a
eu lieu, de se prononcer avec certitude sur le caractre
des villas dont quelques dbris seulement nous conservent
la trace. Nous avons mentionn, lorsque nous avons tu-
di la rpartition des villas rustiques, tous les restes de
constructions qu'aucun indice certain ne nous forait
exclure de la liste des petites villas. Nous nous bornerons
citer ici, ceux que leurs dimensions ou la nature des dbris
qui s'y rencontrent, nous dsignent clairement comme
ayant appartenu de grandes villas urbaines.
Les substructions de cette nature sont fort rares dans
toute la valle de la Moselle, dans la basse valle de la
Seille et dans toute la rgion qui avoisine Metz. On n'a
signal qu' Montoy, petit village situ 7 km. au nord-est

17G

de la ville, sur la grande voie qui conduisait Trves,
les restes d'un hypocauste
(1).
De l'habitation mme aucune partie n'a pu tre dgage.
Les ruines de villas rustiques sont d'ailleurs galement
rares dans cette partie de la cit. Nous avons expos les
raisons de cette pauvret archologique.
Les vestiges d'habitations gallo-romaines se multiplient
aux abords de la fort de Caldenhoven. Nous avons indi-
f|u que ceux que l'on rencontre entre Launsdorf ei Flat-
ten, pouvaient appartenir une grande villa, aussi bien
qu' un groupe d'tablissements plus petits. Peut-tre en
tait-il de mme de la villa situe au-dessus de Laiiines-
feld (2),
Nous n'osons arguer de la prsence de mosa-
ques dans quelques-unes des villas riveraines de la Nied,
Gerstling, Niedaltdorf^ pour
y
reconnatre des villas de
luxe
(3).
Quant celles des nombreuses villas de la rgion des
salines qui semblent diffrer des villas rustiques, les ren-
seignements que nous possdons sur elles sont trop va-
gues |)Our nous permettre d'en prciser le caractre
(4).
Nous pouvons, au contraire, indiquer avec certitude
l'existence d'une grande villa de luxe auprs de Sentry,
sur la pente des hauteurs que couronne la fort de R-
milly. On n'en a cependant retrouv, avec des dbris
indistincts, qu'un chapiteau gigantesque, de
115 de dia-
mtre
(5).
Il ne pouvait appartenir qu' une colonne
d'environ 20 mtres de hauteur. Aucune circonstance ne
saurait expliquer en cet endroit la prsence d'un temple
d'une architecture aussi colossale.
Nous devons galement admettre la prsence d'une
villa de luxe, sur la rive gauche de la Nied allemande,
Edeliiig, non loin de Teting. Les ruines s'tendent sur une
surface de prs de 200 mtres de long, sur 80 de large.
Seule, une petite salle de
2"'55
de long, sur
2'"10
de large,
(i) Mm. Soc. Arrh. et Hist. Nos., XVII, ii5. Cf. Austrasir, 1889,
p.
.S85., Pierres tumulaires trouves proximit de l'endroit o s'est
rencontr l'hypocauste.
(2)
Cf. supra,
p. 96, 97.
(3)
Cf. supra,
p. 98.
(4)
Cf. supra,
p.
io5, io6.
(5)
Auslrasie, VIII
(1860), p.
5io. Pkost, Rev. Arch.,
1879,
I, fig.
7.

177

faisant partie probablement des bains de la villa, en a t
dgage. Parmi les tessons de vases et les morceaux de
briques, se sont retrouvs de nombreux fragments de
marbre
(1).
Non loin du Hraple
(2),
oppidum fortifi, dominant
la fois la valle de la Rosselle l'ouest et le plateau acci-
dent qui s'tend vers l'est jusqu' la Sarre, nous rencon-
trons d'autres ruines qui n'ont pu appartenir qu' une
villa de luxe. Elles sont situes sur le ban de l'ancien vil-
lage de Gidrling
(3),
prs du village actuel de Thding.
Elles ne sont distantes que d'une dizaine de kilomtres de
celles de la villa de Rouhling. Les moellons, dbris de
tuiles, mls de fts de colonnes et de plaques de marbre
ayant servi de revtement, couvrent une superficie d'en-
viron 100 mtres de long, sur 50 de large. Les fouilles
peine bauches, ont dgag les aires btonnes de deux
salles appartenant probablement aux bains de la villa.
Une conduite d'eau, taille dans des blocs de grs longe
ces salles. Elle mesure environ 40 mtres de long, et
amenait l'eau d'une source situe proximit.
Ces cinq villas de Seiitry^ d'Edeliiig, de Teting\ de Guir-
ling et de Rouhling, semblent avoir t disposes le long
d'une mme route qui, de Metz aurait gagn Mayence, par
la valle de la Blies. Le Hraple tait certainement une
station de cette voie. Des chemins nombreux se ramifient
autour de lui dans tout le quadrilatre form par la Ros-
selle et la boucle de la Sarre. Cet oppidum, dont les
fouilles en cours font reconnatre de plus en plus l'impor-
tance, semble avoir t le centre religieux, commercial et
militaire de toute la rgion nord-ouest du pays mdioma-
(i) Kraus, Die Kiinsklenkni'ler des Rcic/islands Elsass-Lothrimjen,
T. III.
(2)
Les fouilles entreprises au Hraple, depuis 1881 par M. Huber (de
Sarreucmines)
y
ont fait dcouvrir une sorte de petit Mont-leuvray.
Un temple occupait le centre de ce plateau escarp et isol. De nom-
breuses habitations se groupaient tout autour. Une enceinte fortifie
enserrait le tout. Cf. Ann. Sor. Hist. et Arch. Lorr., i8()4,
p. 296
Sfjq;
1899, p.
3i4 sqq
; 1902, p.
819-340. Mm. Soc. Anliq. de France, \Al\
{1894).
(3)
Le village de Guirling, situ jadis au nord-ost des ruines de la
villa a disparu la suite de la i>uerre de Ticntc ans. CI'. .1////. Soc llist.
et Ardu Lorr.,
1902, p. 828, note i.
A. GaENiiiK. Habitations (jauloises.
12

178

trice. Il devait tre galement en communication directe,
par la valle de l'Eichel, affluent de droite de la Sarre,
avec la contre o se rencontrent les ruines de la villa de
Mackwiller, et peu de distance de cette dernire, au
Hemst^ prs de Bouquenoni, les restes d'une autre villa
du mme genre
(1).
Toute la valle de la Sarre, avec Sar-
rebourg, Lorquin, les nombreuses villas situes dans ces
parages et en particulier la grande villa de Saint-Ulrich,
se trouvait en relations faciles avec ce centre naturel. 11
tait pour toute cette partie du pays, la clef des commu-
nications avec Trves et^Mayence.
Nous pouvons remarquer que les ruines des tablisse-
ments qui furent coup sr de grandes villas urbaines ne
sont pas, tant s'en faut, situes dans les rgions les plus
riches du pays. Les abords de la fort de Rmilly et de la
Sarre o elles se rencontrent, ne sauraient compter parmi
les plus favorises.
Peut tre, un certain isolement semblait-il, aux riches
propritaires capables de se btir de ces somptueuses ha-
bitations de plaisance, ncessaire au charme de leurs vil-
lgiatures. Ou plutt n'tait-ce pas surtout dans les r-
gions les plus cartes de la capitale de la cit, et les
moins peuples, que pouvaient se constituer le plus faci-
lement les trs grands domaines, condition ncessaire
l'existence de trs grandes villas ?
On ne saurait cependant affirmer que les villas urbaines
aient t exactement localises dans les parties de la cit
des Mdiomatrices o nous en rencontrons aujourd'hui les
ruines ? Se trouvaient-elles, au contraire, comme les villas
rustiques, rparties peu prs galement sur tous les points
du territoire. 11 nous est impossible d'en dcider. Les
exemples bien caractriss de ce genre de villas, n'ont pu
tre que trop rarement reconnus pour permettre quelque
affirmation.
(i) Ballet. Soc. Arch. et Hist. Mos., III fiSOo),
p. 191. Simple noie si-
gnalant au Hemst la dcouverte des fondations d'une villa romaine assez
tendue et comprenant des bains.

179

Date des villas urbaines. Les latifundia dans la cit des
Mdiomatrices.

Tandis qu'il nous a t impossible de
fixer l'poque laquelle a commenc dans la cit des
Mdiomatrices, la construction des villas rustiques, les
indices fournis par le plan et le style des dcorations des
villas de luxe, nous ont permis d'assigner la plus ancienne
d'entre elles, une date qui ne remonte pas au-del du
m" sicle. Seule entre toutes, cette villa de Saint-Ulrich,
semble avoir travers la crise de 275. Aucune autre ne
porte comme elle la trace de restaurations, et ne parat
par consquent antrieure l'invasion. Toutes les particu-
larits des villas urbaines concordent au contraire pour
indiquer comme date de leur construction la renaissance
brillante de la Gaule, sous Constance Chlore et Constan-
tin. Elles ne s'lvent dans les campagnes, qu'au moment
o l'on
y
rebtit quelques-unes des petites villas. Le genre
d'tablissements auquel appartiennent les villas urbaines,
semble donc d'une faon gnrale postrieur aux petites
villas rustiques. A en juger par les exemplaires actuelle-
ment connus, il n'apparait dans le pays que dans le cours
du III sicle. Il ne devient courant qu' la fin de ce mme
sicle, et au dbut du iv sicle.
Les monnaies qui ont t trouves dans les ruines des
villas urbaines, s'arrtent, la plupart du temps, comme
d'ailleurs Cheminot et Betting, la premire moiti
du iv^ sicle. Les grandes villas, pas plus que les petites
n'ont pu chapper aux dsastres de l'invasion de 350.
Tous les monuments de la civilisation latine, ont pri cette
'
poque, d'une catastrophe commune, avec la chute de la
puissance romaine dans la cit des Mdiomatrices. Une
monnaie de Gratien s'est cependantrencontre Rouhling.
Une autre du mme empereur avait t trouve Sorbey.
Elles se rapportent sans doute, l'une et l'autre, aux efforts
phmres de reprise de l'exploitation rurale, qui durent
suivre le triomphe des armes de Julien. C'est d'une tenta-
tive de ce genre que la restauration d'une partie des bti-
ments de la villa de Rouhling, semble nous avoir conserv
la trace. La raret de ces monnaies, le caractre absolument

180

exceptionnel des travaux de reconstruction dont nous trou-
vons un exemple Rouhling, indiquent Ijien, que le pays
puis ne parvint pas se relever des ruines accumules
en 350.
Les deux invasions de 273 et de 350, marquent donc le
commencement et la fin de l'existence des villas urbaines
dans la cit des Mdiomatrices. La concidence qui date
de la mme priode de troubles, la disparition d'un bon
nombre de petites villas et l'extension des grandes, nous
semble tout particulirement intressante constater. Les
trs grands domaines et le rgime de la grande proprit
dont les villas urbaines sont l'expression, n'ont pu se
constituer, en etet, que par la ruine des exploitations
agricoles de moindres proportions qui les avaient prc-
des. Les raisons politiques et conomiques qui ont con-
tribu cette transformation sont communes tout l'em-
pire romain. Elles ont t frquemment tudies
(1).
Il ne
nous appartient donc pas d'y revenir ici. Qu'il nous suffise
de remarquer l'influence considrable exerce dans la
cit des Mdiomatrices par les premires invasions bar-
bares. C'est elles qui
y
htrent le dveloppement de la
grande proprit et la propagation du mouvement social
qui en fut la consquence.
De tout temps, le pays messin a souffert particulire-
ment du voisinage des nations germaniques. Il semble
avoir trs vivement ressenti les effets de l'interruption
violente de toutes les conditions de l'existence normale que
subit la Gaule entre les annes 275 et 286. Chaque nouvelle
bande germaine devait recommencer dans cette Marche
frontire le pillage des ruines laisses par celles qui
l'avaient prcde. Tandis que les avant-gardes poussaient
leursincursions jusqu'aux Alpes et aux Pyrnes, l'clips
de la puissance romaine laissait au gros des envahisseurs,
le loisir de s'tablir demeure dans les pays conquis. Ces
essais de colonisation devaient tre encore plus funestes
pour les campagnes, que la guerre et le passage d'armes
(i) FusTEL DE CouL.vNGEs, Lt colonut romui/i daas les Recherches sur
quelques problmes d'histoire. D'Arbois de Jubainville. Recherches sur
l'origine de la proprit foncire et les noms de lieu.c habits en France.
J. Flagh. Les origines de l'ancienne France, T. I, o la question est parti-
culirement tudie au point de vue juridique et administratif.

J81

d'invasion. Au bout de dix ans de ce rgime, il ne devait
plus rien rester des tablissements fonds dans le pays par
la civilisation latine.
Comme aprs l'invasion des troupes sudoises, pendant
la guerre de Trente ans, la population indigne devait se
trouver dcime. Bien des fugitifs ne rentrrent jamais
sans doute dans les villas qu'ils avaient abandonnes.
Leurs biens tombrent en dshrence. Plus rares encore
furent les propritaires, qui leurs ressources permirent
de rebtir leurs habitations incendies, et de recommen-
cer sur de nouveaux frais l'exploitation de leurs domaines.
Ceux qui parmi eux, avaient pu d'une faon ou d'une
autre soustraire leur fortune aux dprdations barbares,
devenaient tout naturellement, suivant l'usage de cette
poque, les protecteurs et les patrons des moins fortuns
qu'eux. Le retour victorieux des armes romaines, le
rtablissement de l'administration impriale, surtout le
voisinage de la cour de Trves, dut en outre amener dans
le pays mdiomatrice, un certain nombre de nouveaux
venus, La rapide et brillante renaissance du iv^ sicle, ne
saurait s'expliquer que par un afflux d'lments trangers,
venant vivifier le pays puis par la guerre. La richesse
intacte de cette aristo<.'ratie nouvelle lui rendait facile,
au milieu de la ruine gnrale, la prise de possession de
la meilleure partie du sol. Entre ses mains, les domaines
devinrent de vritables royaumes
(1).
Le gouvernement
imprial qui trouvait son appui dans cette classe, lui
transmit toute la puissance administrative et fiscale.
Rduits recourir la recommandation et au prcaire,
les possesseurs des petites et des moyennes exploitations
de jadis, se trouvrent transforms en colons. Ils cultiv-
rent, ds lors, pour le compte de grands propritaires
fonciers les (.ifundir) qu'ils possdaient titre indpendant
avant l'invasion. C'tait une nouvelle forme de colonisa-
tion. Favorise par les empereurs, elle apportait l'ex-
ploitation de la terre, la meilleure partie des ressources
conomiques de l'Empire. Les effets heureux s'en firent
sentir les premiers. Le mouvement qui cra les grandes
villas fut l'origine du renouveau de force et de richesse
(i) L'expression est d'Ausone. Episl., XXIII.

182

qui signala, le dernier sicle de la domination romaine en
Gaule. Ce fut comme une floraison d'automne, extrme-
ment brillante, mais qui puise htivement la plante qui
la produit. Par la loi naturelle des choses, les grandes
fortunes augmentant sans cesse au dtriment des petites,
finirent bref dlai par absorber toute la richesse du
pays. La prosprit conomique de la fin de Tempire
consomma la ruine de la classe moyenne qui, la premire
avait adopt en Gaule les mthodes de colonisation latine,
et avait assur pendant deux sicles la grandeur romaine.
C'est encore la mme poque, aprs les invasions,
que se produisit l'abandon des villes par l'aristocratie
gallo-romaine, en faveur des campagnes. Tout porte
croire que les centres urbains taient demeurs sans
aucune dfense, jusqu' ce que l'exprience des horreurs
de l'invasion ait fait sentir la ncessit de fortifications.
Les murailles dont nous retrouvons la trace aujourd'hui
autour de Metz et de Tarquimpol, datent sans doute de la
mme poque que celles de la plupart des autres cits de
Gaule, c'est--dire de la fin du iii'^ sicle. Une pre-
mire fois pilles de fond en comble, les villes s'en-
tourrent d'une troite ceinture de fortifications. Les di-
fices qui en faisaient l'ornement et le charme : palais,
thermes monumentaux, amphithtres, ne purent tre
relevs faute de ressources et de place. Les cits taient
devenues tristes et resserres
(1).
Les nobles allrent
cherchera la campagne, dans leurs domaines, un sjour
plus agrable. Les modestes appartements d'habitations
accols aux villas rustiques, ne pouvaient suflre aux gots
grandioses des riches propritaires. Ceux-ci voulaient
retrouver dans leurs maisons de campagne le luxe auquel
ils taient accoutums. C'est ainsi que nous voyons s'le-
ver dans les campagnes mdiomatrices des villas du genre
de celles de Rouhling, de Saint-Ulrich et de Teting.
Ce dveloppement des grandes fortunes en Gaule, joint
(i) Les enceintes gallo-ronuiines de Metz et de Tartiiuinpol (Dcccni-
Pa^i), montrent un rtrcissement considrable ilu primtre primilif
des cits. Cf. pour Metz, Ann. Soc. Hist. et Arcli. Lorr., iSijy,
p. 12/1 s(|(|.
Pour Tarquimpol, ibid,
1891, p.
/jia; i8();>,
p.
ii(); 189."),
p. 178 s(|f].
A Metz les ruines de l'ancien amphitlitre sont laisses en dehors des
forliticatious, ibid,
1902, p. 'il\\.

183

au sjour presque constant des empereurs d'Occident et
de leur cour,
y
dtermine une sorte de dernire renais-
sance de l'art et des lettres classiques. Del culture litt-
raire de Taristocratie mdiomatrice, nous ne possdons
aucun monument. Les dbris et les ruines des villas
qu'ils se construisaient, nous sont garants de leurs gots
artistiques. Ils nous autorisent supposer au iv" sicle,
le dveloppement d'une civilisation assez brillante, dans
la cit qui nous occupe.
Nous avons t frapps, en effet, en tudiant l'architec-
ture des villas, du caractre absolument conforme aux tra-
ditions classiques, que montre le plan tout entier, aussi
bien que chacune des parties de l'habitation. Les motifs
qui dcorent les revtements des parois et le style des
mosaques rappellent, nous l'avons vu, l'art italien du
i^"" sicle de l'Empire.
Les architectes s'efforaient d'lever des villas dignes
de celles de Tusculum, de Tibur, de Laurente et de Tos-
cane, de mme qu'Ausone et Symmaque s'ingniaient
imiter le style pistolaire de Cicron et de Pline le Jeune,
ou prononcer des pangyriques rappelant le Pangyrique
de Trajan. Les grandes villas que nous venons d'tudier
sont une tardive manifestation de l'architecture classique,
au mme titre que les Idylles et le pome de la Moselle
d'Ausone, reprsentent une sorte de renaissance de la
littrature classique.
C'est prcisment cette production littraire contem-
poraine des villas de luxe, que nous devons de connatre
exactement la vie des riches propritaires qui les habi-
taient. Sous les portiques de la villa, comme dans l'atrium
des maisons urbaines, se presse la foule des serviteurs et
des clients. Le propritaire, seul matre, administre son
domaine comme il l'entend. Ce facile exercice du pouvoir
tient lieu chez les riches provinciaux des ambitions poli-
tiques des grands seigneurs romains.
Dans ces vastes demeures, tous les dlices de la vie se
trouvent runis
(1),
la campagne offxe ce qu'elle a de plus
charmant, uni tout le confort luxueux d'une habitation
grandiose. Par un dilettantisme raffin, le matre aime
(i) Paulin de Pella, Eucltaristiron, V, 205-211.

184

diriger parfois lui-nime, les travaux agricoles. Le pote
Syagrius, dans sa villa, coupe les foins et fait la ven-
dange
(1).
Consentius conduit la charrue
(2);
la chasse et
la pche surtout, occupent les loisirs des riches gallo-
romains
(3).
La grande renomme d'un Ausone au iv* si-
cle, les honneurs attribus Symmaque, montrent que
cette socit de propritaires ruraux tait galement acces-
sible au charme des lettres
(4).
A proximit de l'habitation du matre, les btiments
d'exploitation agricole et les demeures des colons cou-
vrent la pente du coteau. L, sont installes les dpendan-
ces de toute sorte : granges, forges, tissanderies, teintu-
reries, poteries, tuileries, etc., en un mot tout ce qui est
ncessaire la vie d'une nombreuse population. Les ins-
truments et ustensiles les plus varis se trouvent en effet
dans le voisinage des villas : enclumes, marteaux, outils
extrmement nombreux et divers, pierres aiguiser, mou-
lins de toutes dimensions, fers cheval, etc., la villa
se sufft elle-mme. On
y
fabrique et on
y
rpare tout ce
dont il peut tre fait usage dans une vaste exploitation
agricole. L'industrie mme
y
est exerce
;
tmoin les
tuileries tablies auprs de la villa de Mackwiller. Dans
les ruines d'une villa trvire, Eiks, s'est trouv un moule
destin la fabrication des vases de terre sigille
(5).
Les colons qui dpendent de la villa exercent tous ces
mtiers. Les uns sont logs sans': doute dans les vastes
btiments, situs comme Rouhling, derrire la villa
urbaine. D'autres peuvent tre installs plus loin, et en
diffrents endroits du fundus.
La condition des travailleurs qui exploitent un grand
(i) Sidoine-Apollin., Epist., VIII, i4 et sq.
(2)
Ihicl., VIII,
4.
(3)
Symmac^uk, Epist. I, 03, IV, i8 ; VII,
*
8.
(4)
JuLLiAN, Lu nie d'un gallo-romain la fin du fV'' sicle.. Rev. Ilitst.,
47 (1891), p.
24i sqcj. GlovT':r, Life and LeHers in Ihe fourth reiduri/.
Cambridafe, 1901.
(.")) Bonn. Jalirb.
107, p. 241. Ce fragment de moule reprsente : regis-
tre infrieur : une tln di-, taureau,
reffis/re suprieur : un livre pour-
suivi par un chien
;
par devant est encore le train de derrire d'un ani-
mal. Le moule porte une li^ende explicative : ... Iep[Ms]... ursus. Toute
la reprsentation tait entoure d'une inscription dont on lit encore
[conlen] dit turba fer [arunij.

185

domaine, et la manire dont ils sont logs peut varier,
en effet, comme varient avec chaque fundus, les redevan-
ces et les obligations auxquelles sont astreints les colons.
Quoi qu'il en soit, nous constatons autour des grandes
villas un vritable groupement de la population rurale.
L'habitation du matre forme avec les demeures des colons
un tout complet. Elle n'a pu s'lever et ne subsiste que
parle travail de toute cette population qui l'entoure; les
colons de leur ct profitent de la protection du riche pro-
pritaire, des avantages de la vaste association cre par
lui sur son domaine. Ils vivent de ce que veut bien leur
abandonner le matre sur les bnfices de la grande cul-
ture. La villa, reprsente une forme particulire de l'orga-
nisation du travail, forme qui prvaut absolument vers la
fin du m sicle, dans tout l'empire romain.
C'est vers cette poque, que nous la constatons dans le
pays mdiomatrice. Elle ne dut pas y
dpasser le milieu
du iv^ sicle. Toutes les ruines de villas, que nous avons
tudies, portent des traces videntes d'incendie et durent
prir lors des nouvelles invasions barbares qui s'abattirent
en ce moment sur le pays.
Survivance de la villa gallo-romaine au Moyen ge.

Ni le systme d'architecture qui fut celui des villas ro-
maines, ni le mode de colonisation, li avec ce genre d'ha-
bitations par les traditions latines, ne disparurent en
mme temps que la domination de Rome. Le plan gnral
des grandes villas se retrouve avec toutes ses parties
essentielles dans celui des abbayes. C'est des agglomra-
tions constitues autour des villas que sont issues la plu-
part des communes rurales encore actuellement exis-
tantes.
Que l'on compare par exemple une villa telle que celle
de Saint-Ulrich, au type gnral des abbayes du Moyen
ge. L'analogie du plan est d'autant plus frappante que la
destination des difices est plus diffrente. Les btiments
sont toujours bords de ces longues galeries sur les-
quelles ouvrent les diffrents appartements. Au centre de
la faade, la place de l'atrium de la villa, s'lve la cha-

186

pelle de l'abl)aye. Des passages mnags de part et
d'autre conduisent l'intrieur du monastre, comme ils
donnaient accs aux diffrentes parties de la villa, la cour
intrieure, pristyle entour d'une colonnade, n'est-elle
pas le modle direct du clotre? Derrire le clotre comme
derrire le pristyle, les jardins s'tendent perte de vue.
Dernire analogie : l'abbaye est toujours jointe dans
les temps primitifs une exploitation agricole, une vritable
villa rustica.
L'abbaye procde en effet directement de la villa. Les
faits nous permettent parfois de constater cette filiation
et l'histoire de trs anciens couvents nous les montre
s'tablissant dans les btiments mmes des grandes vil-
las de luxe. Les vies de saints nous relatent assez fr-
quemment l'abandon d'une villa fait par un riche converti
l'aptre d'une rgion (i). Nous trouvons galement aux
portes de Trves, Saint-Matthias, un exemple caractris-
tique d'une abbaye construite sur les substructions d'une
villa romaine (2). Des traditions non interrompues, repor-
tent les origines de cette abbaye au dbut mme de l'Eglise
trvire. Les restes de petites salles d'habitation, avec leur
pavage en ciment et leurs dcorations murales ont t
retrouves sous l'glise. Des ruines plus nombreuses ont
t retrouves dans le jardin de l'abbaye, transform en
cimetire
(3j.
Au xvi** sicle, des voyageurs nous dcri-
vent encore dans ces jardins des restes de statues an-
tiques
(4).
Sans suivre Wilmowski dans toute la prcision
(i)Cr. not.iniment vie de saint Maur. Lorsque saint Maur arriva en
Anjou, uu noble du nom de Florus, lui donna la terre de (ilanfeiiil o
tait btie une superbe villa. Une abbaye s'lve actuellement Saint-
Maur-dc-Glanfeuil. Des fouilles, entreprises sur les indications donnes
par la vie de saint Maur, ont fait dcouvrir dans le voisinao'c de l'abbaye
moderne, les ruines de l'ancienne villa, qui avait servi d'abbaye primi-
tive. L'ami des Monuments. T. Xlll, n'>
78,
et P. de la Croix, Fouilles
arrh. de l'abbaije de Saint-Maur-de-Glanfeuil. Paris, 1900,
in-4o.
(2)
Wilmowski, R'inische Villen swirhen Trier u..Xennif/, Trves, 1878.
{?>) Das Coenieterium Sdncti Euchurii, Jahresh. d. Gesellsch.
f.
niiicl.
Forsrh., 1881.
\f\\ Ortelils et ViviAMs, Ilinerarium per iionnallas (Idiliae lieUjicae
partes. Anvers, 1,^)80,
p.
7h). Est in eodem co(ineterio, statua mulieris
jacenlis ut fluminum Nymphae fingi solebanl... eamarmore candidis-
simo .

187

des dtails qu'il croit pouvoir tirer des traditions anciennes
de l'Eglise trvire
(1),
on peut admettre que l'abbye de
Saint-^Iatthias doit son origine quelque trs ancienne
communaut chrtienne, tablie dans la villa mme, ou
dans les ruines restaures et seulement trs lgrement
modifies de la villa antique.
Les couvents ainsi constitus servirent de modle ceux
qui s'levrent plus tard. Les traditions chrtiennes, en
s'emparant du plan de la villa romaine, le gnralisrent
pour toutes les constructions monastiques. Elles en assu-
rrent ainsi jusqu' nos jours la persistance au moins dans
ses parties essentielles
(2\
La villa mrovingienne, telle que nous la dcrit Fortu-
nat, n'est galement qu'une imitation de la villa gallo-
romaine. Pauvres imitations, il est vrai, et dont les plus
splendides n'approchent pas des grandioses constructions
que nous avons rencontres dans le pays messin. Elles
n'en ont pas moins la prtention d'tre construites la ma-
nire romaine, sur un plan romain, dcores de portiques,
de stucs peints et de sculptures la manire romaine. La
villa royale de Braines, rsidence habituelle deClotaire I,
fils de Clovis, n'est gure qu'une villa rustique. Mais
l'organisation du domaine au milieu duquel elle s'lve
est reste celle de la grande proprit gallo-romaine. A
l'habitation du matre sont accols les btiments d'ex-
ploitation agricole et ateliers de toute sorte qui servent
aux besoins gnraux de la culture. A proximit enfin, se
trouvent les demeures des colons et petits tenanciers, at-
tachs la terre qu'ils cultivent
(3).
Ces constructions
tages sur les collines, dit Fustel de Goulanges, c'taient
dj le village et le chteau des poques suivantes
(4).

(i) La villa aurait t donne par Albana, veuve d'un snateur saint
Euchaire, premier aptre de Trves. Rase lors des perscutions de la fin
du iii sicle, elle aurait t rebtie peu prs sur le mme plan, ds le
dbut du
lye sicle. Gesta Trevevorum, I, chap. XX, XXI, XXVI, XXXV.
Rolland. Acta Snnctoriim, II,
p. 920.
(a) Caumont, Alm:daire d'Archoloffie, p. 19,
note l'emploi d'iiypo-
caustes dans certains couvents du ix" sicle.
(3i On trouvera un excellent tableau d'ensemble de la villa ni( rovin-
iienne, accompagn d'une reconstitution due M. (lAiiNncR. Ammann et
Garnier, Histoire de l'hahitalion liiinuiine,
p.
oqo s(j(|.
(/|)
JjuUcu l't II' (loiiKiiiic. fiiral, ad (in.

188

C'est jusqu' la villa gallo-romaine, fjue remonte en elTet,
par l'intermdiaire de la villa mrovingienne, la constitu-
tion de la grande proprit fodale et la fondation de nos
villages modernes. Les noms de lieux en portent la preuve
vidente pour le pays messin, tout particulirement. Ils
sont termins pour la plupart, soit par la forme
//
qui re-
monte au suffixe aciim soit par la forme germanique ing
ou ingen
(1).
L'usage du suffixe acum en Gaule est bien
connu
(2).
Ajout au nom du propritaire du domaine, ou
du fondateur de la villa, il servait dsigner le fundus
et les btiments qui s'y levaient. Le suffixe ingeii semble
avoir jou le mme rle l'poque mrovingienne, tandis
que le suffixe villare (devenu viller et weiler\ daterait
surtout de l'poque carolingienne.
La forme particulire de chaque nom de lieu, ne prouve
rien, d'ailleurs, touchant la date de la constitution du
domaine, auquel correspond le village. Le suffixe de
forme latine, acum^ se trouve en effet ajout des noms
propres de forme purement germanique
(3).
D'autre part,
des noms nouveaux, termins en ingen^ en villet\ ou de
quelque autre faon ont pu, bien souvent, tre donns par
des propritaires nouveaux, des domaines trs ancien-
nement constitus. Dans un rayon de 20 km. autour de
Metz, nous rencontrons prs de 100 noms termins ainsi
parle suflixe
y.
Cette forme est galement extrmement
frquente dans la rgion de Chteau-Salins, tandis que
partout ailleurs la forme ingen l'emporte. Cette rparti-
tion si nette montre uniquement la persistance de la langue
latine dans certaines rgions, tandis que l'influence ger-
manique devenait prpondrante dans le reste du pays.
Mais la formation mme des noms de lieux, au moyen
d'un suffixe quelconque ajout au nom propre d'un pro-
pritaire, prouve la persistance des habitudes latines. Si
la plupart des villages modernes portent aussi le nom
(i) Adolphe ScniBEu, Die Orlsnamen des Afetcer Landes.
A un. Soe. Hist-
et Ar<di. Lovr.,
1897,
i.
(2) D'Arbois de Jubvinvii.i.k, Ar.v noms de lieii.r et l'oviff. de la prop.
foncire en Gaule.
{'i) Ennery, Hunnrriara villa {Dorum. de S'j/8', forme probablonicntdu
nom propre Ilunnericli. Marly, Miriliaeum (Dorum. de
y43)
form du
nom propre Maro, Marilo. Cf. Marlenheim (Haute-Alsace), etc.
-
189

d'un domaine ancien, c'est qu'ils remontent un groupe-
ment de colons, constitu autour de quelque villa. Que
cette villa ait t construite l'poque romaine, ou qu'elle
soit de date postrieure, il est impossible de le dterminer.
Ce qu'il
y
a de certain, c'est que l'organisation mme du
systme de colonisation, auquel les villages actuels doi-
vent leur origine, remonte bien l'poque gallo-romaine.
L'tude des grandes villas de Rouhling, de Saint-Ulrich,
de Teting, de Mackviller, nous a fait apercevoir en effet,
ds la fin du iii^ sicle de notre re, tous les lments qui
ont donn naissance aux formes postrieures de la colo-
nisation rurale.
GOiNGLUSION
Les fouilles excutes, sur le territoire de l'iiicienne
cit des Mdiomatrices, nous font connatre trois genres
diffrents d'habitations : des huttes de forme gauloise, des
villas rustiques et des villas urbaines. Nous avons vu que
le mode de construction de ces demeures dpendait en
partie de la nature du sol sur lequel elles s'levaient et
des matriaux fournis par le pays; que leurs dimensions
et leur conomie intrieure, taient commandes par la
situation conomique et sociale des populations qui les ha-
bitaient. Toutes ces conditions ont pu variera Tinfini, mme
dans un territoire aussi restreint que celui d'une cit, et du-
rant une priode d'histoire d'un dveloppement aussi con-
tinu que les quatre sicles de la domination romaine en
Gaule
Les types d'habitation que nous avons pu tudier ne
nous reprsentent donc que quelques spcimens particu-
liers, parmi tousceux qui ontpu treen usage. Ils sonttrop
rares encore, pour que nous puissions esprer nous
faire d'aprs eux une ide complte des diffrentes for-
mes de l'architecture domestique dans les campagnes
mdiomatrices. Il ne nous a t possible d'en dgager que les
grandes lignes. Nous ne nous rendons que trop compte
des lacunes que laisse subsister l'insuflisance de nos
renseignements.
Nous avons pu constater en particulier, que les huttes
de branchao'es et d'argile, dont nous retrouvons les restes
au fond des mardelles, n'avaient pas t les seules habi-
tations construites par les populations gauloises. Nous
avons reconnu en certaines rgions des vestiges de

192

demeures toul difrrentes, bties en pierres sches, sans
que dailleurs, les traces insignifiantes qui en sul)sistent,
nous permissent de prciser ni les dtails, ni Textension
de ce genre de constructions. Il et t cependant tout
particulirement intressant, de trouver dans les peifec-
tionnements successifs apports ces maisons de pierre
une transition naturelle entre Tarchitecture indigne et
les premires applications de l'art de btir romain. Ces
demeures naturellement peu solides et presque sans
fondations, ont-elles laiss quelque j)art dans le pays des
restes suffisants pour permettre un jour de constater celte
continuit ? Aux fouilles ultrieures de l'tablir.
Ce premier genre d'habitations se rattache par ses ori-
gines la priode qui prcda la conqute romaine. Il put
se prolonger assez tardivement, mais en demeurant hors
du courant de la civilisation gallo-romaine, auquel il dut
cder de bonne heure les parties les plus fertiles du pays.
Ds le premier sicle de notre re et au plus tard, au
dbut du second, des habitations de technique et de plan
latins ne purent manquer de s'lever dans les campagnes
mdiomatrices. Les quelques villas rustiques que nous
avons tudies, nous ont sembl au contraire dater d'une
poque avance de la domination romaine. Nous avons
trouv la preuve de leur existence au iv et iii^ sicles et
peut-tre dans la seconde moiti du ii^jsicle, sans pouvoir
dterminer la date de leur construction. Les fouilles n'ont
fourni jusqu'iciaucun document sur lesdbuts del colo-
nisation de forme latine dans le pays messin. Nous souhai-
tons qu'elles comblent promptement cette lacune
(1).
Quant aux villas de luxe, la plus ancienne, celle de Saint-
Ulrich, nous a sembl dater du dbut du iii^ sicle. Les
autres sont postrieures l'invasion de 275-286. Nous
croyons que ces dates marquent rellement l'origine des
(i) Sous une villa de Laneuveville-les-Lorquin datant du m'' ou du
iv sicle, M. Welter a retrouv les fondations d'un tablissement plus
ancien icf. cliaj). IV,
p. 107). Le nirpe archologue a bien voulu me commu-
niquer les plans de deux villas qu'il vient de retrouver dans les locali-
ts voisines d'IJrville et de Frcourt (20 km nord-est de Metz). Us rap-
pellent de trs prs les plans des villas du Limes et sont encore plus
simples que celui de la villa de Cheminot. II serait prmatur avant la
publication des fouilles, de vouloir deviner la date de ces villas.

193

tablissements de ce genre dans le pays messin. On ne
saurait faire remonter plus haut le mouvement conomique
et social auquel ils se rattachent. Mais nous avons eu soin
de noter qu'entre la villa rustique proprement dite et les
trs grandes villas urbaines, la transition tait forme par
une srie nombreuse et continue d'habitations rurales
dont le plan participe de l'une et de l'autre. Les villas
de Cheminot, de Sorbey et de Betting montrent trs
nettement ce double caractre. Un lment de luxe,
indice d'un certain raffinement de la civilisation gallo-
romaine,
y
modifie la construction simplement utilitaire
de l'exploitation agricole latine. L'asymtrie des btiments
nous a permis de supposer que les parties rserves
l'habitation du matre pouvaient tre d'une poque pos-
trieure l'ensemble. On ne saurait cependant, jusqu'
prsent, dterminer le moment auquel s'accomplit cette
transformation du plan primitif de la villa rustique, et
marquer ainsi, la premire origine des grandes villas
urbaines.
L'analogie des petits tablissements que nous rencon-
trons dans la cit des ^ldiomatrices, avec les villas
rustiques d(rites par Gaton, Varron et Vitruve, nous
semble d'autant plus frappante qu'elles en sont
spares par un intervalle de temps considrable. Les
villas de luxe de l'poque de Constantin, reproduisent
galement dans le pays messin, celles du i"" sicle de
l'empire en Italie.
La colonisation et l'architecture latine, ont produit en
Gaule, prs de trois sicles de distance, les mmes
types d'habitation qu'en Italie. Nous sommes donc en
quelque sorte autoriss, en l'absence de renseignements
prcis, nous reprsenter l'histoire des habitations et de
la proprit rurale dans la cit des Mdiomatrices, sur le
modle de l'histoire des exploitations agricoles italiennes.
Ds le dbut de la civilisation romaine dans le pays
messin, on aurait commenc d'y btir suivant une techni-
que et un plan latins, de petites fermes, moins dvelop-
pes que les villas rustiques d'poque tardive ((ue nous
y
avons rencontres. Elles auraient t l'habitation du pro-
pritaire lui-mme, cultivant avec l'aide de sa famille et
de quelques esclaves, le fundus qui lui a[)partenait en
A. GnENiEu. Ifahildlians t/diiloisi'n. li

194

propre. Cette forme de colonisation patriarcale devait
convenir tout particulirement aux nobles gaulois, habi-
tus au sjour de la campagne, bien plutt qu' celui de
leurs tristes oppida. Elle aida et acclra la propaga-
tion des murs latines, et des procds de culture latins,
jusque dans les rgions les plus cartes du centre de la
cit.
Mais bientt, le sige de Tadministration dans les villes,
et le dveloppement de la richesse grce au commerce, dut
attirer l'aristocratie gallo-romaine dans les centres ur-
bains agrandis, et embellis. Les propritaires ne firent
plus que de brves visites leurs villas. Ils confirent la
culture de leurs domaines des villiciy> chargs de diri-
ger une familia de condition servile. C'est de ce mode
d'exploitation des campagnes que les plans de villas de
Cheminot, de Betling, etc., nous conservent la trace.
Malgr la date postrieure de ces exemples particuliers,
nous pouvons placer cette priode de dveloppement de
la moyenne proprit dans les campagnes, au second et
au III'' sicle.
Les dix annes de troubles qui, vers la fin du iii^ sicle,
bouleversent la cit des Mdiomatrices, mettent violem-
ment fin ce genre de colonisation, et ruinent les villas
rustiques. Elles font clore la grande proprit. Un cer-
tain nombre de moyennes exploitations peuvent sans
doute subsister. Mais les grandes villas de luxe qui s'l-
vent ce moment dans le pays, montrent qu'un tat
conomique tout diffrent et de nouvelles relations so-
ciales ont remplac les conditions anciennes de l'exis-
tence. De nouveau, la civilisation latine passe des villas
aux campagnes. Le caractre grandiose des habitations
dont ce mouvement amne la construction, permet de
juger de la prosprit de cette nouvelle forme d'exploi-
tation agricole. Cette dernire priode de la colonisation
dans la cit des Mdiomatrices, est de toutes la plus
brillante. Le terme prmatur qu'y apportent les nou-
velles invasions du iv^ sicle, n'touffe pas les germes
qu'elle contenait. Elle est l'origine des modes de coloni-
sation en usage jusque dans les temps modernes.
L'insuffisance des faits mis en lumire par les fouilles
nous oblige donc recourir l'hypothse pour nous re-

195

prsenter d'une faon complte l'histoire des habitations
rurales et du travail agricole, dans la cit des ^ldioma-
trices. Les donnes de rarchologie locale sont assez
claires nanmoins et assez nombreuses, pour nous per-
mettre de constater que la forme de ces habitations fut
exclusivement romaine, et que sous Tinfluence des m-
thodes latines, le travail agricole atteignit une intensit
remarquable.
La supriorit des procds de l'architecture romaine,
lui assura dans toutes les rgions du pays une victoire
inconteste. La rpartition seule des huttes de forme gau-
loise suffit nous indiquer, qu'elles avaient cess d'tre
l'poque gallo-romaine, un mode d'habitation rgulier.
Elles doivent rester en marge, pour ainsi dire, de l'histoire
des habitations gallo-romaines dans la cit des Mdioma-
trices. Nous constatons, en effet, que la technique de leur
construction n'a exerc aucune influence sur celle des vil-
las. L'emploi du bois dont nous rencontrons parfois la
trace ne saurait tre attribu une survivance de l'archi-
tecture gauloise. Pour le plan, comme pour les dtails de
la construction et le style des dcorations, villas rustiques
comme villas urbaines sont absolument latines.
Les temples, les dbris d'difices publics, et les vestiges
de fortifications, nous permettaient dj de constater dans
les villes, cette imitation constante des dispositions et des
formes de l'architecture romaine. Les simples exploitations
agricoles, du caractre le plus utilitaire et le plus modeste,
les habitations de luxe o la fantaisie des riches propri-
taires se^i donne libre cours, ne prsentent pas plus
d'originalit. L'extension des villas dans tout le pays m-
diomatrice, nous permet d'y suivre de la valle de la
Moselle, jusqu'au pied des Vosges, la pntration d'un art
de construire purement latin, et par suite d'une civilisation
compltement latine. Le nombre et le caractre des ruines,
qui se sont conservesjusqu' nos jours, nous indiquent la
prosprit que cette introduction de la civilisation latine
dveloppa dans le pays. Aucune de ses ressources ne
demeura sans tre exploite.
L'industrie contribua sans doute pour sa part la
richesse du pays. Les restes de briquetage du pays des
Salines en apportent la preuve. Mais l'agriculture surtout
19(i
--
semble avoir sollicit les efTorls des Mdioniatrices latini-
ss. Les villas campes au flanc des coteaux, tantt iso-
les, tantt runies en groupes plus ou moins compacts
nous conservent la trace d'une mise en valeur rgulire
et mthodique de toute la contre. Le cultivateur mdio-
matrice semble s'tre compltement assimil le gnie pra-
tique et l'intelligence applique au travail du paysan latin.
Plus tard, l'aristocratie foncire tablie dans la cit
^Nldiomatrice, a adopt, avec le faste des grands seigneurs
italiens, leur habilet organiser autour des habitations
de luxe, l'exploitation de leurs immenses domaines.
Les populations ne pouvaient manquer de se rendre
compte, de l'immense avantage que constituaient pour
elles, la paix et les traditions romaines. Ce sentiment suffit
expliquer l'attachement dont elles firent toujours preuve
envers l'Empire. Les sditions militaires, les comptitions
personnelles des candidats successifs au pouvoir imp-
rial, semblent les avoir toujours laisses profondment
indiffrentes. Sans doute le paganus gaulois ne se dou-
tait-il des vicissitudes du gouvernement imprial que par
le changement du type des monnaies qu'il recevait. Jamais
en tout cas, mme au moment o sous le gouvernement
des empereurs Gaulois, la Gaule tait devenue indpen-
dante de fait, les populations laborieuses, ne semblent
avoir song secouer le joug de la mtropole. La civilisa-
tion latine les avait entirement conquises la domination
romaine.
C'est de cet obscur travail de la terre que l'Empire reut
sa force. Pendant prs de quatre sicles, il tira des pro-
vinces, et de la Gaule tout particulirement, les ressources
qui lui permirent de rsister la fois aux troubles intrieurs
et aux attaques du dehors. Une histoire complte de cette
colonisation des campagnes, de son organisation sous Tin-
fluence de la civilisation latine, des diffrentes formes
qu'elle a successivement revtues, et de ses essais de re-
constitution, aprs chaque invasion barbare, apporterait,
nous semble-t-il, une contribution importante l'histoire de
notre pays, durant la priode de la domination romaine.
TABLE DES MATIRES
Pages.
Introduction
9
i5
CHAPITRE PREMIER
Le Pays des Mdiomatrices et les Mdiomatrices
17
22
lo Description e^ographique. . 17
Les limites de la cit des Mdiomatrices 18
20 Le peuple des Mdiomatrices 19
Son histoire 19
20
La civilisation romaine et les traditions indignes 21
CHAPITRE II
Les Huttes gauloises l'poque gallo-romaine 28 53
lo Textes et monuments figurs relatifs aux habitations gau-
loises
28
20 Les mardelles dans le pays des Mdiomatrices 28
30 Partie souterraine des habitations gauloises 3i
40 La construction recouvrant la mardelle 36
50 Date des mardelles 43
60 Rpartition des mardelles dans le Pays des Mdiomatrices. 48
CHAPITRE III
Villae rusticae 54 92
lo Historique de l'tude des villas dans le Pays messin. . . . 54
20 Dfinition de la villa
5(1
30
La villa rustica d'aprs les crivains latins 58
4 Villas de la fort de Cheminot 04
50 Villa de Sorbey 70
60 Villa de Betting
79
70 Caractre gnral des villas rustiques mdiomatrices. ...
87
CHAPITRE IV
Rpartition des villas rustiques dans la cit des Mdiomatrices. 91
121
lo Villas situes proximit de la voie Metz, Verdun, Reims. . .
94
20 Voies de Metz Arlon et Trves et rgion de la rive gauche
de la Moselle 90

198

Pages.
3 Voie de Metz Trves et rgion nord-est
96
4" Voie de Metz Toul vers Naix et Reims et valle de la
Moselle entre Metz et Scarpone yS
50 Voies de Metz Strasbours^ r))
60 R2;ion est du Pays Mdiomatrice iio
70 Vue d'ensemble de la rpartition des villas rusti(|U('s. ... 11
1
Groupement des villas 112
Le vicus rural ii3
80 Date des villas rustiques u6
CHAPITRE V
Villae urbanae 122
174
lo
La villa urbana "... 122
20 La villa de Rouhlins;' laS
Btiments d'habitation
124
Les bains de la villa
127
Btiments d'exploitation asfricole et dpendances de la villa. i32
Caractre et date approximative de la villa i36
30 La villa de Mackwiller i38
Ornementation et date approximative de la villa i4>*5
4 La villa de Saint-Ulrich i4-'j
Les bains i.^o
Les dpendances de la villa i5i
Architecture et dcoration intrieure de la villa i.")2
Trouvailles particulires et date approximative de la villa. i58
5" La villa de Teting 1.59
Architecture de la villa 1O4
L'ornementation intrieure. Les mosaques 1O6
Caractres gnraux des villas urbaines .... 172
CHAPITRE VI
Rpartition des villas urbaines
176 189
|0 Les ruines des villas urbaines trouves dans les diffrentes
rgions de la cit des Mdiomatrices .
17.')
20 Date des villas urbaines
179
Les latifundia dans la cit des Mdiomatrices i8i
30 Survivance de la villa gallo-roxiiainc au Moyen ge :
L'abbaye i85
La villa mrovingienne iS.'i
La commune rurale 187
Conclusion
191 196
TABLE DES FIGURES ET DES PLANS
Fig.
Flan
AS Bibliothque de l'Ecole
162 ratique des hautes
B6 tudes. Section des
fasc.157 sciences historiques
et philologiques
CIRCULATE
AS
MONOGRAPH
PLEASE
DO
NOT
REMOVE
SLIPS
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