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;
LA
PRESQU'ILE DU SINAl
MAON, PROTAT FRERES, IMPRIMEURS
LA
PRESQU'ILE DU SINAI
TUDE DE GOGRAPHIE ET DTIISTDIIU':
A \i
RAYMOND WEILL
LVE DIPLM DE l'COLE DES HAUTES TUDES
DOCTEUR ES LETTRES
PARIS
LIBRAIRIE HONORE CHAMPION, DITEUR
5,
QUAI MALAQUAIS
1908
Tous droits rservs.
Cet ouvrage forme le fascicule 171" de la Bibliothque de l'cole des Hautes tudes.
sK_.
BIBLIOTHQUE
DE 1,'ECOLE
DES HAUTES TUDES
PUBLIE SOUS LES AUSPICES
DU MINISTRE DK LTNSKUCTION PUBLIQIH
SCIP^NCES HISTORIQUES ET PHILOLOCxIQUES
CENT SOIXANTE ET ONZIME FASCICULE
AO. i?l
LA PRESQu'lLE DU SINAI
TUDE DE GOGRAPHIE ET d'hISTOIRE
PAR
Raymond WE I L L
PARIS
LIBRAIRIE HONOR
CHAMPION,
DITEUR
5,
QUAI MALAQUAIS
1908
Tous droits rservs
V
3
^)<\^^
\ V \
INTRODUCTION
Les premiers lments de ce livre ont t recueillis au
cours du voyage que nous avons fait dans la pninsule
sinatique pendant l'hiver de 1904-1905, accompagnant
M. Flinders Ptrie qui allait explorer et fouiller les localits
gyptiennes du versant occidental pour le compte de VEgypt
Exploration Fund de Londres. Les rsultats archologiques
et historiques de l'expdition furent prsents par Ptrie
dans ses Researches in Sinai de 1906, anticipant sur la
publication gnrale des inscriptions rapportes, qui devait
tre faite, bref dlai, parles soins du Fund^ mais qui, pour
des raisons indpendantes de la bonne volont des voya-
geurs, n'a pu encore avoir lieu l'heure actuelle. Le livre
de Ptrie, cependant, apportait une foule de faits nouveaux
et ralisait un progrs considrable, au point de vue de
rhistoire gyptologique dans la pninsule, sur notre Recueil
des Inscriptions Ecj
y
ptiennes du Sinai de 1904
;
par contre,
il tait relalivement incomplet en ce qui concerne la gogra-
phie et la topographie des localits antiques, tous domaines
prcisment dans lesquels nos levs personnels, joints aux
observations que nous avions pu faire, nous permettaient
de combler dans une certaine mesure ses lacunes, en repre-
nant sur des bases plus vastes l'essai gographique et golo-
gique qui accompagnait notre ouvrage de 1904. A cela se
borna, dans notre
'
esprit, la premire conception d'un
nouveau livre sur la pninsule.
vin
INTRODUCTFON
Bientt, cependant, mesure que nous avancions dans
l'tude du sol et des conditions de la vie sa surface, les
problmes historiques nous enserrrent, nombreux, ext-
rieurs de beaucoup la priode gyptienne nagure tudie,
et il parut un moment donn ncessaire d'claircir com-
pltement rhistoire de la pninsule, depuis les plus loin-
taines origines jusqu' nos jours. A l'exprience, ce travail
se montra d'un intrt exceptionnel, en raison des circons-
tances singulires qui dirigent les vnements dans ce petit
monde si nettement circonscrit, ceintur de bras de mer et
de dserts difficiles, vit par les grandes routes interna-
tionales mais desservi par un rseau spcial de communi-
cations convergentes ;
mais non moins que sduisante,
l'uvre tait longue et ardue, subordonne la connais-
sance de documents trs loigns les uns des autres par
l'poque et par la langue, et de plus, se manifestait en cer-
taines parties comme impossible mener bien avec les
matriaux actuellement disponibles, en raison notamment
de la non-publication des textes gyptiens rapports par la
mission de 19()5 et conservs Londres, et en raison de
l'obscurit d'o n'est pas encore sortie la longue histoire du
couvent de Sainte-Catherine. La documentation, en ces
chapitres et en d'autres, a besoin d'tre complte pour que
l'histoire intgrale puisse se faire. Beaucoup de circons-
tances et de faits historiques, cependant, sont clairement
tablis ds maintenant, et l'on s'en apercevra au cours des
pages qui suivent
;
car nous n'avons hsit nulle part,
chaque fois qu'il tait possible, rsumer les lments
acquis de l'histoire. d'une rgion ou d'une localit. Mais le
prsent ouvrage ne prtend pas, pour cela, suppler au tra-
vail historique encore faire. Il veut seulement tre com-
plet en ce qui concerne, dans l'tat actuel des explorations,
la gographie du versant occidental de la pninsule, o se
INTRODLTTION
rX
droule la presque totalit des vnements de l'histoire
;
il
apporte la connaissance de certains districts particuli-
rement intressants la contribution de documents topo^^ra-
pbiques nouveaux, et au point de vue historicpie, il doit
tre considr comme un rsum et comme une introduc-
tion riiistoire complte qui sortira sans trop de peine,
peut-tre, des documents dj recueillis et de ceux qui vien-
dront au jour.
LA
PRESQU4LE DU SIXAI
CHAPITRE PREMIER
ESQUISSE GOLOGIQUE ET GOMORPIIOGNIQUE
CONDITIOISS GENERALES
Lorsqu'on jette les yeux sur une carte topographique de la pnin-
sule sinatique,

la seule carte gnrale de cette rgion qui ait
encore t tablie dans des conditions satisfaisantes est celle de
VOrdnance Survey de 1869, l'chelle de 1/603.000, source
des jolies cartes reproduites dans toutes les ditions des guides
de Baedeker,

on est immdiatement frapp de la division trs
nette de ce vaste espace triangulaire en deux rgions de confi-
gurations gographiques dissemblables. Au nord, une immense
surface aux ondulations larges et rares incline sa pente gnrale
vers la Mditerrane et se rattache sans discontinuit, de ce ct,
la grande table gvpto-syrienne dont les eaux, draines par un
dispositif en ventail, arrivent la mer El Arish
;
ce plateau,
vers la pninsule, s'appelle le dsert de Th, et finit brusquement,
au sud, une longue ])risure dont la crte porte le nom gnral
de Gebel Et Th. Cette crte n'a pas, en plan, la forme d'une
ligne droite
;
elle dessine un saillant trs accentu, vers le milieu,
de faon former comme les flancs d'un gigantesque bastion
dont la pointe regarde le sud et dont les faces sont orientes
angle droit l'une sur l'autre.
11. Wi:iM,.

/.,( in'esiiu^ile du Siiiul. i
2
CHAPITRE PREMIER
Au sud de la crte de Th, une ligne de partage des eaux est
assez nette entre le versant oriental du golfe d'Akaba et le ver-
sant occidental du golfe de Suez. Toute cette rgion mridionale
constitue l'autre moiti gographique de la pninsule, de confi-
guration aussi accidente que le plateau du nord et de formes
planes et larges, inextricable enchevtrement de massifs monta-
gneux traverss de gorges, de valles sinueuses recoupes en
tous sens par d'autres, dont Til n'arrive pas ^tout d'abord
reconnatre les lignes dominantes. Au point de vue de l'altitude,
les deux rgions sont diffrencies aussi nettement qu'en ce qui
concerne les formes. La crte de Th, qui monte en moyenne
un millier de mtres, ne dpasse que trs rarement la cote 1.200,
tandis que dans la montagne du sud, le massif du Serbl s'lve
plus de 2.000 mtres, et les masses normes du G. Mousa et
du G. Kathern, du G. Oumm Schmer et du G. Thebt atteignent
des cotes de 2.400, 2.500 et 2.600 mtres. Les points culmi-
nants de la pninsule sont, comme on voit, l'extrmit mri-
dionale, et dominent d'environ 1.500 mtres le plan suprieur
de la table doucement incline qui descend, vers le nord, jus-
qu' la Mditerrane.
Il est naturel, dans des conditions semblables, d'interroger
immdiatement la gologie. La documentation gologique sur la
pninsule est moins complte encore que la documentation topo-
graphique, et l'on ne possde, pour corriger et complter la
mauvaise carte gologique de VOrdnancc Suiwey, que la carte
tout fait insuffisante donne par IIull
'
en 1884, et des cartes
beaucoup meilleures, mais limites des portions restreintes de
territoire, l'excellente carte de Walther pour la cte occidentale et
ses abords-, la carte de Barron pour le versant occidental dans
le tiers central de son tendue
\
enfin les beaux relevs de Hume
pour toute la rgion de la pointe
'*.
Ces documents suffisent
1. En frontispice dans IIull, Moninir on tlio
(icolofff/
<tn<I Geography
of
Arnhin Polnvii etc., 1S89, et antrieuremenl dans le volume du g-rand Sur-
vcy
of
Pnloatinc 'n\Wi\\\. Faunn nnd pora
of
Arnhin Pe(r,T;i elc, 1880
2. Cartd gol. au l/()
;').').
000 qui accompag-ne NValther, Die Korallcnriffe
(1er Sinnihalhinspl, dans Ahlt. <L Kon. Snr/ia. (ien. d. AV/ss., XXIV
^1888).
3. (iarle gol. au 1 2))0.000 dans Barron, The fopofjrnpht/ find geolotjij
of
(lu- Peninsiil.i
of
Sin;ii [Wealern portion), Le Caire, 1907 [Survey
Depurtinonl
of
l/i/pl .
4. (-arle ^col. en trois feuilles, une au 1 62.500 et deux au 1/100.000,
ESQUISSE GOLOGIQUE ET GOMORPHOGNIQUE 3
mettre en vidence la diffrence de structure golo^icjue qui cor-
respond aux dis.send)lances topogra[)ln(|ues du sud et du nnrd :
le plateau de Tili est une table de calcaire dont le pl.in sup-
rieur a trs peu souffert de l'rosion, tandis que les massifs
monta<i;-neux du sud constituent un pointement formidable de
roches cristallines, grjuiites et porphyres, dont aucun revtement
sdimentaire ne couvre les parties hautes mais sur les marj^es
duquel apparaissent, en bandes irrgulires, des roches mtamor-
phiques, des schistes de nature varie et d'importantes forma-
tions grseuses.
La situation de ces pointes cristallines, dominant de i.'iOO m.,
une faible distance, le plateau crtac qui s'tend vers le nord,
suppose qu'une grande rupture gologique s'est accomplie, un
dcrochement correspondant une descente de la rgion septen-
trionale ou une surrection de la rgion oppose, et l'on arrive
ainsi se rendre compte que le pointement sinatique est une sorte
d'lot gologique arrt de toutes parts des lignes de rupture,
puisque duct de l'ouest et du sud on rencontre immdiatement
le grand foss longitudinal de la mer Rouge, du golfe de Suez
et de la dpression de l'isthme, au del duquel les vastes forma-
tions tabulaires du dsert entre le Nil et la mer Rouge con-
cordent avec celles du plateau gypto-syrien
;
du ct oriental,
galement, les montagnes sinatiques forment la berge d'une
zone d'effondrement non moins remarquable et depuis longtemps
signale, angle aigu avec l'alignement du golfe de Suez et
montant vers le nord-nord-est, marque sur la carte par le golfe
d'Akaba, le ouady Arabah, la mer Morte, les valles du Jour-
dain, du Litany et de l'Oronte.
La position du massif ainsi dcoup angle aigu par la ren-
contre de deux eiFondrements rectilignes, donne immdiatement
k penser que l'ensemble des versants oriental et occidental, au
sud de la crte de Th, ne doit tre qu'une vaste zone de rup-
tures, dont les lignes particulires se trouveront en rapport,
soit avec reflondrement de l'ouest, soit avec celui de l'est, soit
avec les lignes de rsistance du butoir gypto-syrien rest, dans
le nord, une altitude infrieure. Comment les failles sont
avec carte d'ensemble au 1/250.000, dans Ihune, The iopographi/ and
(jeoloyij
of
Ihe Peninsula
of
Sinai {Soulh-Eastern portion), Le Caire, l'JOO
[Surveij Department
of
Egypt).
CHAPITRE PREMIER
rparties exactement, comment les systmes de failles d'orien-
tation diffrente se comportent leur rencontre, on ne le sait
point compltement encore
;
des deux cartes gnrales cites
plus haut, celle de VOrdnance Survey ignore des failles jusqu'
leur existence, et celle de Hull, qui note un certain nombre de
lignes de rupture orientes nord-sud sur le versant oriental,
ne connat sur le versant occidental que la grande faille du
Sarbout ed Djemel, importante coup sr mais qui n'est point,
comme nous verrons, de celles qui ont donn ce ct de la
pninsule son principal dessin gographique. Le versant occi-
dental, cependant, beaucoup mieux connu et plus souvent
parcouru, grce aux routes de terre qui vont de Suez Tr et
au couvent de Sainte-Catherine, a donn lieu, outre l'excellent
relev de Walther dont il est parl plus haut, des observations
gographiques et gologiques assez nombreuses pour qu'il nous
ait t possible, ailleurs, de dcrire au moins une grande ligne
de cette rgion, une faille parallle la direction gnrale de
la cte, avec chute l'ouest, le long de laquelle l'action de la
dnudation pratiqua un sillon d'une cinquantaine de kilomtres
de longueur qu'emprunte le principal sentier du versant occiden-
tal ^ Nous avons pu noter, de plus, que lorsqu'on chemine du
sud au nord le long de ce versant, au fur et mesure que des
hauteurs granitiques du sud on descend vers le niveau de la mer
Suez, on voit alleurer des couches sdimentaires de plus en
plus rcentes, de plus en plus hautes dans la srie gologique
naturelle, ce qui oblige admettre que la table sdimentaire
tout entire a subi un dversement vers le nord. Nous avons
constat que plusieurs voyageurs avaient observ rellement ce
dversement en plusieurs points caractristiques, nous l'avons
rapproch du fait que la grande table de Th, elle aussi, tait
dverse au nord comme l'indiquent ses lignes d'coulement
;
et nous tirions finalement de tout cela un premier essai de
reconstitution des phnomnes qui ont donn au pays sa forme
actuelle.
La grande table calcaire qui constituait, disions-nous, l'assise
I. Wv'iW, lier. (Io>i inscr. ('(/j/])li('nn<')i (lu Sinui, lOOi,
j).
12-10. La ligne
dont il s'ag-it esl celle des ouadys Shcllal, Bouderai), Mokatleb et Feirau;
nous ;uir)ns Toccasion d\ revenir en dtail.
ESQUISSE OOLOr.KjUE ET OOMORPHOOMQL'E T)
suprieure du continent ^ypto-arahique tait intacte et sans
discontinuit lorsque s'ouvrit la priode des f^ninds bouleverse-
ments de Tcorce terrestre qui marquent l'poque tertiaire. En
mme temps que se dressaient, [)ar plissement, la |)lupart des
montagnes qui donnent la surface du globe son relief actuel,
s'accomplissaient des phnomnes de rupture dont le mcanisme
est plus difTicile k mettre en vidence, et parmi ces derniers, les
deux grands effondrements rectilignes, embranchs l'un sur
l'autre, de la mer Rouge et de la dpression syrienne. A leur
point d'intersection la pninsule sinatique, dcoupe angle
aigu, profilait l'arte vive du lambeau conserv de dalle calcaire
qui la coiffait, et le tout et t, aux abords de cette intersection,
de lignes trs simples si les effondrements n'avaient t accom-
pagns de la surrection d'un massif polygonal de dimensions
restreintes, compris dans l'angle aigu de la pninsule et qui
chassait en l'air, comme un coin qu'aurait projet la contre-
pression des parties effondres adjacentes, une hauteur certai-
nement suprieure 2000 m. Comme l'effondrement, immdia-
tement au sud du pointement nouveau, avait abaiss le terrain
plus de 1000 m. au-dessous de son niveau primitif, c'tait au
total un escarpement de 3000 ou 4000 m. qui prenait ainsi nais-
sance. Sur le flanc nord du pointement, du ct o il tait limit
non par des etTondrements, mais par le tmoin immobile
^
du pla-
teau de Th, l'escarpement tait de hauteur moindre, d'autant
moindre que le mouvement ascensionnel avait entran le terrain
avoisinant, dans les limites d'un certain rayon, en relevant les
couches inclinaison croissante en se rapprochant du centre, ce
qui avait pour rsultat de diminuer l'amplitude du dcrochement
proprement dit.
Lorsque les phnomnes d'effondrement et de surrection eurent
pris fin, les assises sdimentaires de la zone affecte par le poin-
tement se trouvrent tellement rompues, fractures et dformes
par les failles et dislocations diverses qu'elles avaient eu subir,
que les agents atmosphriques les balayrent totalement l'en-
droit o elles formaient la calotte suprieure du massif surgi, et
1. Ou considr comme immobile
;
c'est lo zro conventionnel de ces
considrations de dplacements verticaux, mais il est bien entendu i[u'il
n'est question, dans tout ceci, que de mouvements relatifs.
6
CHAPITRE PREMIER
que les sommets et les flancs de cette montagne montrrent
nu la masse cristalline des roches de l'corce primitive : c'est le
Serbl, les G. Mousa et Kathern, TOumm Shmer du relief
actuel. La mme action de dnudation s'accomplissait, en mme
temps, tout autour du pointement, mais avec une intensit
dcroissante en s'loignant du centre, de telle sorte qu'en des-
cendant des sommets sinatiques vers le nord, on voit paratre
d'abord les grs primaires reposant sur les granits, et plus loin,
les calcaires reposant sur les grs. Il en rsulte qu'il
y
a une
zone d^ al]lcurement
priphrique pour chaque tage de roches,
une zone de grs par exemple, entre la ligne jusqu' laquelle,
dans l'tat actuel du travail de la dnudation, le grs subsiste
encore sur les roches cristallines, et la ligne de sa disparition
sous la partie conserve des assises crtaces suprieures.
Les diverses zones d'affleurement seraient limites en plan,
d'aprs cela, par des cercles concentriques, si les phnomnes
de rupture n'intervenaient pour les limiter, d'autre part, en fonc-
tion de dispositions gomtriques diffrentes : les lignes de faille
appartiennent, en effet, deux systmes rectilignes au moins,
ceux des effondrements embranchs qui embrassent la pninsule.
Sur le versant occidental, notamment, les portions d'arcs de
cercle limites d'ablation et les lignes de faille parallles la mer
Rouge se couperont angle droit, de telle sorte que schmati-
quement une roche dtermine, apparaissant la base d'une
faille, engloutie par la faille suivante au sud-ouest, et dans le
sens perpendiculaire, ronge par la dnudation au sud-est et
couverte au nord-ouest par l'assise suprieure, doit rgner dans
l'intrieur d'un primtre rectangulaire orient paralllement
la cote. Nous avions cherch, sur ces bases, dterminer les
quadrilatres fondamentaux de la rgion grseuse, laquelle
nous arrivions assigner, par endroits, ses limites prcises
;
malheureusement on avait encore peu de renseignements sur les
failles,- notamment sur la configuration des ruptures sur le flanc
nord du grand pointement, du ct qui regarde le plateau de
Th. C'est surtout au point de vue des diffrents systmes de
ruj)tures parallles et de leur agencement entre eux que la pr-
sentie tude apportera quelques fjiits nouveaux. Peut-tre serait-
il d'une meilleure mthode de laisser ces faits se dgager, au fur
et ; nusure, de l'expos des observations de dtail qui vont
ESQUISSE GOLOGKjl'H ET (lOMORl'IIOOMQL'E 7
suivre, mais il sera coup sr plus simple pour le l(;cteur de
commencer par rsumer synthtiquemeiit une partie des rsul-
tats qui constitueront plus loin nos conclusions j^olo^icpies.
Nous ne parlerons d'ailleurs, dans cet expos prliminaire,
que de Tag-encement des failles, et particulirement du problme
de la combinaison, sur chaque versant, des ruptures parallles
reffondrement d'aval,

^olfe de Suez ou ^olfe d'Akabah,

et des ruptures du revers nord du pointement. Sur le versant
occidental^ par exem])le, les lignes ^olo<^iques seront trs
simples au voisina^^^e de Suez : de la crte de la partie conserve
du plateau calcaire au fond de la mer Rouge, on descendra par
une succession de failles parallles plus ou moins nombreuses
;
au voisinage des hauteurs cristallines du sud, par contre, une
ligne allant dvi rivage la crte du plateau calcaire rencontrera
forcment deux systmes de ruptures agissant sur le terrain en
sens opposs et comprenant entre eux, au sommet, le massif
surlev. Que se passe-t-il alors dans la zone intermdiaire, et
selon quelle ordonnance les ruptures du systme intrieur, celui
qui regarde le plateau de Th, arrivent-elles s'amortir, dispa-
ratre vers le nord en laissant subsister seulement le systme
oppos, descendant la cte ? La rponse cette question est
extrmement simple. La surrection du massif mridional ne pou-
vait, videmment, affecter un espace circulaire ou rgulirement
polygonal sans produire d'elfet d'entranement sur les portions
circumvoisines de l'corce, et de mme que l'ensemble des
couches, tout autour du pointement, a t relev jusqu' trs
grande distance du centre du phnomne, on doit s'attendre
ce que des faits de relvement plus accentu, par arrachement ver-
tical, se soient produits plus ou moins rgulirement dans cer-
taines directions. Les deux directions des effondrements des golfes
taient marques, la chose est claire, pour des phnomnes de
relvement compensateur de cette nature, grce aux ruptures
parallles qui sectionnaient verticalement la masse, et en fait,
on constate que sur l'un et l'autre versant, le soulvement de
la pointe mridionale a entran en l'air, par arrachement, de
longues et larges bandes de terrain parallles la cte qui
forment massif surlev par rapport aux bandes adjacentes. Ces
horsts marquent la crte gologique du versant : leur escarpe-
ment du ct de la mer est constitu par la plus leve dos failles
8
CHAPITRE PREMIER
dont la srie aboutit au foss maritime, tandis que Tescarpement
oppos, qui regarde l'intrieur et domine la rgion gologique
basse du plateau de Th, vers le nord, appartient au systme de
ruptures que nous avons appel intrieur. Sur chaque versant, le
systme intrieur et le systme extrieur se manifestent donc
par deux systmes de failles, parallles dans l'ensemble, enca-
drant un horst norme qui se soude, son extrmit sud, au
massif du pointement granitique.
Lorsqu'on chemine le long du horst, on le voit diminuer d'am-
plitude, gologiquement parlant, mesure qu'on s'loigne de sa
puissante racine mridionale, et un moment donn, il se rduit
rien par la disparition complte de l'escarpement intrieur
;
il
n'y a plus partir de l, depuis la crte calcaire jusqu'au fond
de la cuvette maritime, qu'un systme de failles de mme sens,
sans rejets compensateurs autres que ceux que peuvent produire
les ordinaires accidents locaux. En ce qui concerne maintenant
le dessin en plan du horst et la manire dont il se termine vers
le nord, il est vident que plusieurs types diffrents peuvent tre
dtermins dans le dtail par les circonstances locales, et il n'y
a nulle raison pour que la carte gologique ait la mme appa-
rence sur l'un et l'autre versant. En fait, de longues bandes
granitiques affleurent jusqu' une trs grande distance le long
du golfe d'Akaba, tandis que sur le versant ouest, granits et
schistes ont beaucoup plus vite fait de disparatre : de ce ct, le
seul o nous ayions pu tudier en dtail le phnomne, le horst
d'entranement est en effet brusquement arrt une brisure
transversale, constitue par deux ou trois failles parallles entre
elles et trs obliques par rapport la direction des systmes
principaux, de sorte que le horst finit en pointe.
L'escarpement intrieur^ du ct du nord, fait face la falaise
de Th, qui ne marque point elle-mme l'emplacement d'une
faille. Comme cela est ainsi sur un versant et sur l'autre, on
voit qu'au pied de la falaise de Th rgne une sorte de vaste fos-
s, bris angle droit au milieu, dont la berge oppose est cons-
titue par la lvre surleve d'une faille, ou systme de failles,
en arc de cercle, forme par la rencontre des escarpements int-
rieurs des horsts des deux versants.
L'tude (jui va suivre se dveloppera principalement aux envi-
rons de l'endroit o s'vanouit, recoup comme nous venons de
ESQUISSE GOLOfilQUE ET f;i':OMORPHO0l^:M(jUE i
le dire, le p^rand horst du versant occidental. Nous dtermine-
rons la structure <^ol()gi({ue du versant hauteur de ce point,
de la crte de Th la mer, et nous arriverons une connais-
sance sensiblement amliore de la rgion grseuse comprise, de
ce ct, entre les calcaires et les roches anciennes. Nous ver-
rons comment ces grs rejoignent, par le pied de la falaise de
Th, ceux semblablement situs du versant oriental, et nous nous
demanderons pour terminer, en raison de ce que nous savons sur
la structure gologique de ce versant oriental et de la valle d'Ara-
bah son dbouch sud, si les phnomnes gologiques qui ont
amen la formation de la pninsule se sont bien accomplis avec
la simplicit et la symtrie que l'expos qu'on vient de lire .sup-
pose.
II
LA ZONE CALCAIRE ET LA MARGE OCCIDENTALE DE LA ZONE GRSEUSE
La crte de la falaise de Th, depuis les environs de Suez
jusqu' 80 ou 90 kilomtres dans la direction du sud, se tient
rgulirement une trentaine de kilomtres de la cte, et sur
cette largeur 10 ou 15 kilom., en avant de l'escarpement sup-
rieur, sont occups par les soubassements largement rods du
plateau calcaire
'.
Du pied des derniers contreforts au rivage,
la zone littorale a une largeur moyenne de 15 kilom. De Suez au
ouady Ouardn, sur 55 kilom. de longueur, c'est une plaine de
sable et de gravier lgrement ondule, coupe de ouadys mal
dessins, insuffisamment creuss faute de pente, qui des-
cendent de la montagne calcaire la cte. C'est une plage soule-
ve dont l'mersion est antrieure aux dpts d'alluvion qui
forment sa surface et| reposent sur une infrastructure gnrale de
gypses plus ou moins purs. On constate la prsence de ces gypses,
au nord, dans les puits d'Ain Mousa, peu de distance de Suez,
et ils commencent affleurer, sans relvement du sol, ds qu'on
1. Carte gnrale
1,
que le lecteur voudra bien mettre sous ses yeux
jusqu'aux abords de la zone grseuse (Sarbout ed Djemel, O. Ilamr, Kl
Markha).
iO CHAPITRE PREMIER
a dpass le 0. El Atha, 20 ou 25 kilom. plus loin
^
;
mais ce
n'est qu' partir du 0. Ouardn
(55 kil. de Suez) que le sol
g^ypseux commence se relever; entre les 0. Amara
(70
kil. de
Suez)et Gharandel
(85
kil. de Suez), on traverse un plateau de
gypse saccharode une altitude de plus de 100 m. au-dessus
du niveau de la mer.
Le 0. Gharandel, rectiligne et orient vers le N.-E., partir de
la cte, sur une longueur de 20 kilom., est une coupure prati-
que le long d'une grande faille qui relve le terrain au sud, la
premire rencontre par nous des lignes de rupture en relation
avec le phnomne sinatique. On remarque qu'elle est transver-
sale par rapport aux grandes lignes du versant, parallles la
cte
;
elle n'appartient ni au systme de failles du golfe de
Suez, ni au systme parallle et oppos qui fait face la crte de
Th, et doit tre rapproche, certains points de vue, des failles
en gradins du systme transversal dont nous parlerons plus
loin et qui amortit, son extrmit nord-ouest, le grand horst
du versant. Dans la valle mme, on constate que l'amplitude
du dcrochement est voisine de 100 mtres. Le flanc nord-ouest
(lvre abaisse) montre le gypse reposant sur le crtac suprieur
que nous touchons, dans cette direction, pour la premire fois,
tandis que le flanc sud-est (lvre surleve) est le bord d'une
rgion entirement crtace. A peu de distance de la mer, dans la
faille au fond de la valle, jaillissent les eaux chaudes, charges
de composs sulfureux et calcaires, de Hammam Faraoun, qui
a donn son nom la grande montagne calcaire qui baigne son
pied dans la mer immdiatement au sud.
La zone calcaire qui s'tend sans discontinuit, partir du
0. Gharandel, du littoral la crte calcaire de Th, est d'un
dessin topographique compliqu. A l'arrire-plan, la crte fait
saillie sur son alignement gnral en un vaste promontoire, le
G. Woutah, que le creusement du long et profond 0. Woutah a
nettement dtach de la masse du plateau; vers le sud-ouest, les.
contreforts du G. Woutah descendent vers la zone d'altitude
moyenne du plateau de Gharandel, qui s'incline lui-mme, de
1. Pour la gologie de cette zone ctire, cf. Fourtau, La cte oucat du
Sinai, dans Bull, de la Soc. khdiv. de Gographie, V* srie, 1898
(p.
5-35),
pp.
9-12 el 27-29.
ESQUISSE GOLOGIQUE ET GOMORPIIOGMQUE 1 !
ce cot, vers un long foss de conli^uration singulire, paralK-h;
la cte quelques kilomtres de distance et spar d'elle par
une haute barrire montagneuse. .Vu nord-ouest, l'em-
bouchure, cette barrire se termine par le ])uissant nmsoir
du G. Hammam Faraoun, dont la falaise se dressai abrupte,
du ct de la mer, 480 mtres d'altitude, et qui incline
vers l'intrieur des pentes plus douces
;
les calcaires jaune-
clair qui forment sa masse sont revtus, au nord et l'est,
par une sorte de crote peu paisse d'un gypse trs argileux
dont l'existence des sources sulfureuses du voisinage explique la
formation K Au sud-est, l'autre extrmit de la barrire est
marque par le Ras Abou Zenimeh, l'embouchure du 0. Taie-
bah
;
sa longueur totale est un peu suprieure 20 kilom.
Quant au foss qui dessine sa base du ct de l'intrieur, il est
constitu, au nord, par le 0. Ousht
-,
qui conflue sur la plage
de Hammam Faraoun avec le 0. Gharandel, au centre par le 0.
Goueseh, au sud-est par le 0. Shebeikeh, qui descend dans le 0.
Taiebah. Le 0. Goueseh a un coulement direct la mer par
l'troite gorge du 0. Et Tal, trait de scie des plus singuliers qui
coupe par le milieu la barrire montagneuse.
On est tent de croire, d'abord, que ce foss si exactement
parallle aux lignes de rupture les mieux observes du versant,
marque lui-mme l'emplacement d une faille
;
mais il n'en est
rien. On constate seulement que le 0. Goueseh est le fond d'un
synclinal trs prononc dont la disposition, l'ouest, dtermine
le relvement de la surface du sol jusqu' la crte du G. Ham-
mam Faraoun
;
dans cette dpression d'origine gologique, le
mcanisme de la dnudation par dflation s'est exerc en premier
lieu pour creuser le long de la ligne Gharandel-Taiebah une srie
de ces entonnoirs dont nous rappellerons au chapitre suivant le
mode de formation, et qui ensuite seulement furent mis en com-
munication et capts dans un systme d'coulement unique par
le jeu de l'rosion ordinaire. C'est par le mcanisme de l'ablation
sche que s'explique galement le creusement du 0. Et Tal.
1. Cf. Walther, KoralleurifTe,
p.
7. Walter observe que plus au sud,
El Ouady, prs de Tr, des rovtcmeuts gypseux de mme nature se sont
forms dans les mmes conditions au voisinage de sources sulfureuses.
2. Intressantes phot. dans Ptrie, Researches in Sinai
(1906), 8, 9, tO,
pp. 14, 18.
12 CHAPITRE PREMIER
Quant rescarpement occidental du G. Hammam Faraoun, il
pourrait fort bien tre la lvre suprieure d'une grande faille dont
on constate la prsence plus loin au sud et dont il prolonge exac-
tement la direction
;
nous retrouverons l'occasion de parler de
cette ligne droite.
Dans la section infrieure du 0. Taiebah *, la pendance des
couches est inverse de celle rgnante au G. Hammam Faraoun :
l'inclinaison, trs prononce, est maintenant vers la cte et ce
changement de sens dnote l'existence de ruptures ou de dfor-
mations complexes dans le voisinage. En fait, les couches dans
le 0. Shebeikeh sont parfaitement horizontales
;
mais en plu-
sieurs endroits de ce district Ousht-Goueseh-Shebeikeh-Taie-
bah, on observe des failles ou faisceaux de failles de petite ampli-
tude qui manifestent les efforts de rupture que le terrain a eu
subir
2.
A l'embouchure du 0. Taiebah on remarque, sur la rive
gauche, formant la pointe extrme du G. Gorab, un ample dyke
de basalte dont la couleur sombre fait contraste avec la blan-
cheur des roches crayeuses qui l'entourent : cette chemine
basaltique est la premire manifestation que nous rencontrons
du vaste panchement volcanique qui au Sinai, l'poque ter-
tiaire, prcda les phnomnes de dplacements verticaux de
l'corce
;
nous aurons signaler, par la suite, de nombreuses
traces de la nappe basaltique qui, un moment donn, se rpan-
dit uniformment sur une grande surface de la rgion grseuse
et dont on connat, outre celle du 0. Taiebah, plusieurs autres
chemines.
Le 0. Taiebah, partir de son embouchure du Ras Abou
Zenimeh, monte droit au nord l'espace de 7 kilomtres, au bout
duquel il reoit du nord-ouest, comme on l'a dit plus haut, le
0. Shebeikeh
;
quant au Taiebah lui-mme, il tourne brusque-
ment l'est et continue dans cette direction s'lever dans la roche
calcaire jusqu' ce que lui succde, en amont, le 0. Hnmj\ la
valle rouge

, ainsi nommeparce que sous le calcaire vient appa-


ratre un grs jauntre, dont la couleur terne est accentue par
1. Fourtau, loc. c//.,
pp.
11-12, 27-28; pliot. dans Ptrie, Besoarchos^ 11,
p.
18.
2. V. la phot. de Ptrie, Reseiirclies,9,
p.
14 ^O. Ousht'.
ESQUISSE OOLOdigrE ET riOMORPIIOflNIONE 13
le voisinage des calcaires blancs et gris. A la zone des grs, dans
laquelle nous entrons ici, sont consacrs les tracs topogra-
l)hiques et gologiques de notre carte 2 au i/300.000. Au point
o nous rencontrons le grs, son apparition est produite a la fois
par les deux phnomnes dont l'action a t expose en gnral
au prcdent paragraphe : ablation des couches suprieures,
gagnant progressivement dans la direction du nord-ouest ', et
faille, avec abaissement l'ouest, dpendant du systme de l'ef-
fondrement du golfe de Suez. Voyons de prs ici comment les
choses se passent.
Le 0. Hamr longe la base mridionale d'une imposante mon-
tagne, le Sarbout ed Djemel, qui lve 600 m. d'altitude une
longue crte calcaire. Cette hauteur est ne del formation, pro-
bablement contemporaine des ruptures, d'un plissement anticli-
nal avec horizontales orientales orientes nord-sud et dont le
flanc occidental, conserv, constitue la masse de la montagne,
tandis que sur le sommet de la calotte les assises suprieures
dsorganises ont t enleves par dnudation et qu'il s'est for-
m l une dpression o circulent le . Hamr et plusieurs de ses
branches secondaires. La coupe m/i, prise est-ouest par le som-
met de la montagne, montre cette situation
;
sur le flanc orien-
tal du Sarbout, en descendant, on rencontre successivement les
calcaires et les diffrents tages de grs secondaire et primaire,
et tout au fond, formant le sommet des assises conserves du
dme, un affleurement de schiste. Au del, sur la redescente
orientale de l'anticlinal, le terrain se relve et les grs rappa-
raissent dans le mme ordre . Puis on rencontre la grande faille
dj signale par Bauerman
~. Oriente N.-N.-O., elle a sa chute
l'ouest, et la lvre suprieure, releve de plus de 200 m.,
montre rtablie l'horizontalit des assises : la rgion occiden-
1. Nous avons expliqu le rapport qu'il
y
a entre ce phnomne de dnu-
dation, d'autant plus avanc (ju'on s'approche davantage des sommets gra-
nitiques du Sina mridional, et l'inclinaison gnrale impose toutes les
couches par la surrection de ce pointement. On voit en particulier que dans
le O. Hamr, le plongement vers le nord-ouest est d'angle suprieur la
pente de la valle, puisque c'est en descendant (ju'oii voit le grs dispa-
ratre sous les calcaires.
2. II. Bauerman, Note on a Geological Rcconn.naxunce nuule in Arnbin
Petra in Ihe Spring
of
1868, dans Quart. Journal
of
llie Geolog. Soc.
of
London,XXY
(1869), p.
17-38 (v.
p. 25).
14 CHAPITRE PREMIER
taie abaisse, seule, porte les traces de la compression horizon-
tale qui acconipac^na la rupture.
Cette faille, d'aprs Bauermann, fait partie d'un systme paral-
lle de fractures nombreuses
;
c'est en effet probable, bien que
le relev de dtail de ce systme soit encore faire. Elle
se prolonge, dit-il, au nord et au sud sur une distance consid-
rable. En fait, du ct du nord, elle seml)le se perdre dans la
masse du G. Woutah et peut fort bien, d'aprs sa direction, suivre
de prs jusqu' une grande distance la crte de la falaise de
Th
;
mais on n'en sait rien positivement. Dans la direction du
sud, la faille n'a jamais non plus t suivie, mais il
y
a des
chances srieuses pour qu'elle se raccorde avec la grande faille
qui limite, au nord-est, le district de Magharah et dont la lvre
surleve constitue le bord occidental du grand horst du ver-
sant
;
nous la dcrirons plus loin en dtail.
A hauteur du Sarbout et Djemel, la lvre orientale de la faille
est d'aspect topographique et gologique trs simple. Les rami-
fications hautes du 0. Hamr ont vite fait de s'lever jusqu'au
niveau d'un plateau qui ondule 525 ou 550 m. d'altitude et dont le
sol est form d'un grs dur et jauntre dj rencontr dans la
dpression du 0. Hamr, l'ouest de la faille, o l'on constate
qu'il forme le terme suprieur de la srie des grs. Comme cette
srie se rencontrera pareille dans toute l'tendue de la zone gr-
seuse, il ne sera pas inutile de la dcrire ds prsent et de
rsumer la question longtemps controverse de l'ge des
dpts.
La masse grseuse comprend deux tages d'aspect diffrent.
L'tage infrieur, d'une puissance moyenne de 200 mtres, est
constitu par un grs tabulaire rouge fonc, assez tendre, de tou-
cher un peu savonneux, facilement dlit par les agents atmosph-
riques, auquel on a donn les noms ^ grs sin atique et grs du
dsert. Ceux de l'tage suprieur, de formation tabulaire et de
puissance peu prs gale, sont plus compacts et plus durs, moins
dlits et d'une teinte plus claire, souvent jauntre, parfois dco-
lore jusqu'au gris terne : ils sont identiques au grs de Nubie
de l'autre ct de la mer Rouge. En ce qui concerne l'ge de ces
couches, il est certain, pour les raisons qu'on va voir, que le
grs rouge infrieur est antrieur au carbonifre
;
il est probable-
ment attribuer au dvonien, tandis que le gi-s jauntre sup-
ESQUISSp OOLOfWQUE ET nOMORPHOriMQUE 1 .'
J
rieur, plus rcent que le carhonifre, appartient aux taj^es du
crtac infrieur.
Ce qui permet de [)lacer 1 pocpie carbonifre (;iitre les deux
grs, c'est l'intercalation entre eux d'une mince pellicule, d'une
sorte de feuille rocheuse de nature dilVrente et dont un petit
nombre de fossiles, en certains endroits, ont permis par chance (h;
rendre l'attribution au carbonifre certaine. La description de ce
dpt intermdiaire, en tous les points o il affleure la surface du
sol de la pninsule, est loin d'tre faite compltement, mais nous
en savons assez par les observations de dtail pour nous rendre
compte que sur le plan de joint des deux grs voisinent, l o
la srie est complte, une couche mince
(3
5 m.) d'un calcaire
compact, gristre, trs dur, et des couches minces de grs de
mme nature que ceux de l'tage suprieur et prsentant cette
particularit qu'ils sont imprgns, dose variable, de minerais
de fer, de cuivre et de manganse, et renferment des turquoises
en dpts de joint lamellaires ou en nodules. Ces diverses
couches, d'ailleurs, ne se rencontrent pas toujours toutes ensemble.
AMagharah, comme on verra au paragraphe suivant, le calcaire
manque et la couche simple ne comprend que des grs jauntres
turquoises, lgrement imprgns de minerais ferreux. Sur le
plateau du Sarbout el Khadim o la couche mince, trs dure,
a longtemps rsist la dnudation aprs ablation du grs sup-
rieur et servi de chape protectrice aux grs rouges infrieurs
qui forment le corps du plateau
,
cette sorte de crote, aujour-
d'hui dchire et dont subsistent seulement des lambeaux sur
les points les pluslevs, est forme de calcaire gristre et accom-
pagne, sur le mme horizon, d'une couche noire d'hmatite
rduite, elle aussi, quelques tmoins isols
;
au-dessous, on
rencontre des lits minerai de cuivre, et quelques mtres plus
bas que le calcaire une autre couche de grs minerai de fer
renfermant des turquoises-. Le mme eifet d'enchapement pro-
tecteur s'est produit, un peu l'ouest du Sarbout, sur le petit
plateau limit par les 0. Nasb etLahyan, o la crote, bien con-
serve, est constitue par 3 5 m. de calcaire dur gristre,
imprgn d minerais de fer et de manganse et recouvrant une
1. Coupes opq et zu; cf. Bauemiian, loc. cil.,
p.
31 el Ptrie, Re^carc heSy
p.
35-36.
16 CHAPITRE PREMIER
couche d'hmatite noire ^ Un peu plus l'ouest, ce calcaire
affleure sur les tlancs concordants du 0. Baba, sur une quinzaine
de kilomtres son extrmit amont, et dans le 0. Khalig
^.
A l'ouest de la faille du Sarbout ed Djemel, sur le flanc oriental
de la montao'ne. on retrouve l'affleurement du mme lit calcaire
de faible paisseur son rang stratigraphique-^. Un peu Touest
de Maghara, dans le voisinage du col entre ouadys Bouderah et
Shellal (cote 385 m.), on remarque sur le versant de Bouderah de
petits plateaux dont le sol est form par les assises grseuses
imprgnes de minerais de fer et de manganse ^, et sur le ver-
sant oppos, dans les ramifications suprieures du . Shellal, on
a signal Taffleurement de l'assise calcaire insre dans les grs
et qui renferme, en cet endroit, de nombreux fossiles^. Notons
enfin que du ct oriental de la pninsule, au mme rang strati-
graphique dans les couches grseuses, l'assise calcaire a t
observe dans le 0. El Hessi, sur le flanc oriental de la grande
valle d'Arabah (lvre surleve de la grande ligne d'efl'ondre-
ment Syrie-mer Rouge), de mme que dans l'autre 0. Arabah du
dsert africain l'ouest du golfe de Suez, o elle forme des
couches de grande puissance
^.
Ce furent des chantillons du calcaire du 0. Nasb qui permirent
Tate, grce la prsence de quelques fossiles suffisamment nets,
de faire en 1871 la constatation dcisive de l'ge de ce calcaire
1. Coupe opq; Bauerman, loc. cit.,
p.
27-28; F. W. HoUand, dans /Iccow/j/
of
Ihe Survetj
(1869), p. 221; IIuU, Meinoir on Ihe Geolof/i/ and Geograpliy
of
Arabia Peira, etc.
(4889), p.
45-47; J. Walther, Uehcr Ei-gebnisse, etc.,
dans Verh. d. Ges. fiir
Erdkunde zu Berlin, 1888, n
6, p.
10 du tirag-e; Die
Korallenriffe der Sinaihulbinsel, dans Abh. d. Kon. Sachs. Ges. d. Wiss.,
XXIV
(1888), p.
10 du tirage, et Die Denudation in der Wilste, dans lesditcs
Abh., XXVII (1S91),
p.
54 du tirage.
2. T. Barron,7'/ie topographii and geologg
of
Ihe Peninsula
of
Sinai
(W. portion),
1907, p.
163-109.
3. Coupe inn; cf. IIull, loc. cit.,
p.
46.
4. Fourtau, loc. cit.,
p.
15.
5. Y{oth\)\etz, Stratigraphisches von der Sinaihalbinsel, dans Xeiies Jahrb.
fiir Minralogie etc., 1893, I,
p.
102-104; cf. Walther aux divers endroits
cits plus haut.
6. Vigar'i, Studii scienti/ici, II,
p. 550, cit par Bauerman, loc. cit.,
p. 27;
Ilull, loc. cit.,
p. 46, 47-48; Wallher, Korallenri/fe,
p.
25-26. Dans le
O. Arabah africain, les couches palozo(jues en question ontt dcouvertes
nouveau par Schweinfurth, quia constat, au-dessus d'une couche visible
de 100 m. de grs dvonien sans fossiles, 20 m. de marne et de calcaire
avec fossiles carbonifres.
f
ESQUISSE OKOEOrHOF'E KT (IKOMOI; IMH X. K \ hjCL 17
intercal dans les j^irs,
et qui est carbonifre
'. Dans cette note
d'importance capitale, dont les conclusions devaient tre confir-
mes, en 1<S)3, par les observations de Hothplet/ dans le D. Slndlal,
Tate rsume 1 histoire des opinions antrieures relatives 1 ge
des grs sinatiques, jusques et
y
compris celle de Bauerman en
iS()8 ;
si l'on se reporte au mmoire de Hauerman, on verra avec
plus de dtails quels rsultats pensaient tre arrivs Russej^-
ger, qui range la srie grseuse tout entire dans le crtac inf-
rieur, et Figari, qui la classe dans le trias; quanta Bauerman
lui-mme, il se rangeait cette dernire opinion, sur la foi de
quelques fossiles du calcaire de Nasb
,
et bien que Salter, se
basant sur des indications palontologiques du mme ordre, et
signal la nature carbonifre du dpt. On voit que de tous les
prdcesseurs de Bauerman, Salter seul avait jug exactement.
Notons enfin que Lartet, en 1885, raconte nouveau l'histoire de
ces anciennes incertitudes
-.
Barron, qui tudia les grs de la rgion sinatique en 1898-
1899, connat trs bien le calcaire carbonifre
'\
mais il intro-
duit un dangereux lment d'erreur dans la question de l'ge
des grs en croyant reconnatre, outre le grs ancien sous-jacent
ce calcaire, deux grs suprieurs d'ges diffrents, un grs car-
bonifre et un grs crtac, trs analogues d'apparence, dit-il,
mais spars par un pancliement de basalte survenu aprs le
carbonifre. Nous verrons plus loin de quelle illusion Barron a
t victime, lorsque nous noterons Magharah et au Sarbout el
Khadim les lambeaux de ce grand panchement basaltique,
suprieur en ralit au grs crtac et auquel ne se superposent
que les calcaires et marnes tertiaires : tout l'heure dj, en
passant l'embouchure du 0. Taiebah, nous avons constat le
passage d'une des chemines basaltiques dans le calcaire crtac
du G. Gorab. Il n'y a donc point de raisons de diffrencier les
assises trs uniformes du grs sus-jacent au calcaire carbonifre;
toute sa niasse appartient au crtac infrieur, tandis que le grs
rouge de la base, au plus tard contemporain du carbonifre, est
plus probablement dvonien.
1. Tate, On the Age
of
the Nubian Sandstone, da.ns Quart. Journ.
of
(lie
GcoL Soc, XXVir
(1871), p.
404-406.
2. Larlct, Exploration golo(jiqiie de la nier Morte etc., 1885, p.
20-2*2.
3. Barron, toc. cit., p.
154-170.
R. WiiM-.

Lu prescm'le du Signai. 2
18 CHAPITRE PREMIER
Quel fut, maintenant, le mode de formation de ces amples
couches grseuses ? Walther croit pouvoir conclure ^, d'aprs
certains indices, une formation olienne, impliquant Texistence
de dserts palozoques et mesozoques sur l'emplacement de la
grande rgion dsertique actuelle dont la pninsule sinatique fait
partie
;
et le manque absolu de fossiles dans la plupart des tages
de la masse grseuse semble en effet de nature confirmer cette
manire de voir. Mais on remarque, d'autre part, que la struc-
ture si nettement tabulaire de la totalit de ces grs n'et jamais
t obtenue par le capricieux mcanisme de la stratification
olienne, dont le caractre essentiel est de superposer des tages
en stratification discordante, dans chacun desquels les strates sont
inclinaison plus ou moins accentues sur les surfaces principales
de joint-. Gomment expliquer, d'autre part, le calcaire intercal
dans la srie grseuse l'poque carbonifre ? Il faudrait
admettre une immersion du continent, aprs le dvonien, et une
surrection avant le dbut du secondaire. Nous prfrons croire
que l'ensemble des couches grseuses, du dvonien au crtac,
est de formation sdimentaire.
Le grs crtac est celui qui forme le sol du large plateau
sur lequel nous ont fait dboucher, tout l'heure, les branches
suprieures du 0. Hamr, et qui s'tend vers la gauche (au nord)
jusqu'au pied du grand escarpement calcaire. Point de faille
l'aplomb de cet escarpement, qui est une simple falaise en voie
de recuisons l'action des agents de dnudation. La base est la
cote 600 ou 700, la crte la cote 900 ou 1000, et le quart
infrieur de l'escarpement est form des dernires assises du haut
du grs
^,
surmontes d'une srie trs complte d'assises cal-
caires crtaces et nummulitiques. Lorsqu'on suit le pied de la
falaise dans la direction du sud-est, ces conditions stratigra-
phiques ne se modifient pas. Au pied du G. et Th s'tend une
1. Wallhcr, Uehor Ergel)nkse etc. [loc. clt.)^
p.
10.
2. Nous rappellerons en quelques mots, plus loin (chap. ii,
^
I;, le mca-
nisme des formations en stratification olienne.
3. On voit, par suite, qu' la surface du plateau du O. Ilauir le g:rs cr-
tac infrieur est dj fortement entam par la dnudation, et Ton vrifie,
aux coupes naturelles fournies par les branches suprieures du O. Hamr et
le liane occidental du O. Nasb (coupes ////j-opr/), que la hauteur de ce grs
conserve Theure actuelle au-dessus de la couche mince (arl)()nifre,
dpasse peine 50 mtres.
ESQUISSE r.OLOGlQUE ET OOMORPIIOOMfjIE 19
loiij^uc plaine f^rseuse que nous avons aborde j)ar rextrmit
occidentale, le Debhet er Hamleh ou fond de sabl'
^ sorte de
foss d'une dizaine de kilomtres de largeur dont lautre berge,
vis--vis de l;i falaise calcaire, est forme par les puis-
santes hauteurs grseuses qui se dressent vers l'est par gradins,
partir du confluent du 0. Nasb et du 0. Suwig. Mais nous
reviendrons en cet endroit. Avant de novis engager plus avant de
ce ct, il convient d'icliever de dfinir les limites occidentales
de la zone grseuse, que nous n'avons encore aborde que par
le Sarbout ed Djemel et le 0. Ilamr : voyons comment se com-
portent les assises crtaces de Test du 0. Taiebah, lorsqu'on suit
la ligne de la cte.
Le promontoire du Ras Abou Zenimeh, l'embouchure de l.i
valle, marque du ct du nord-ouest l'extrmit d'une petite
plage souleve, qiii s'tend sur 1 kilom. de largeur et 6 de lon-
gueur, jusqu'au point o le rivage vient brusquement rejoindre
le pied de la montagne, dont les assises infrieures baignent dans
la mer. Nous dcrirons, au chapitre suivant, l'intressant pas-
sage resserr entre les eaux de la mer Rouge et cet escarpe-
ment des Gebel Makar et En Nokhel et qui dbouche, aprs
deux lieues, dans la grande plaine ctire de Markha, longue de
20 kilom., nord-sud, sur une largeur de 4 kilom.
'.
Devant le
spectateur qui aboutit, par le nord-ouest, dans ce vaste espace,
se dveloppe en avant et vers la gauche un amphithtre de
montagnes blanches, grises, jauntres, au milieu desquelles se
dcouvrent jusqu' la base, dans le fond nord-est de l'hmi-
cycle, des montagnes d'une autre nature qui, droite et
gauche de ce point, restent caches par le rideau des calcaires.
Le contraste est violent entre le blanc de ces hauteurs calcaires
et les couleurs sombres ou flamboyantes du massif de l'arrire-
plan. Au nord de la plaine, le G. Makair est encore entirement
calcaire
;
mais tout contre lui, du ct oriental, le G. Markha a
une cime grseuse et calcaire sur une haute substruction grani-
tique, manifestant l'existence d'une faille d'amplitude consid-
rable qui a descendu le terrain l'ouest
-\
La dnudation a fait
reculer le fond de l'hmicycle de Markha, an nord-est. jusqu'
1. A partir d'ici, suivre sur la carte 2 au 1/300.000.
2. Voir le crocjuis en lvation de Walihcv, Korallenri/fn^
lio-.
1, p.
8.
20
CHAPITRE PREMIER
la ligne de la faille, dcouvrant compltement la vue les hauts
granits du G. Asmar, sur lesquels subsistent seulement quelque s
assises grseuses. Au del, le pied des escarpements s'inflchis-
sant vers le sud abandonne la faille, dont le trac rectiligne
se perd dans la montagne en arrire, de sorte qu'en avant des
roches anciennes se reforme un rideau de plus en plus important
de montagnes calcaires. A sa naissance, une petite valle s'en-
fonce dans la montagne granitique et grseuse : le 0. Zafarani,
la valle jaune
^
;
peu de distance au sud, le dbouch
important du seih Baba, appel aussi 0. Legam, a prs de 3
kilomtres parcourir dans la roche calcaire avant d'atteindre la
faille et les roches anciennes de la lvre surleve.
Le long du plan de contact du granit et du calcaire, on cons-
tate que les assises calcaires ont t profondment disloques,
lors du dplacement A^ertical, par les forces de rsistance au glis-
sement, et en certains points redresses presque verticalement le
long du granit, alors qu'un peu plus loin elles reprennent une
allure parfaitement rgulire. C'est ainsi que tout au fond de la
plaine de Markha, dans le repli de l'angle nord-est o le
calcaire se dresse en avant du granit, on rencontre les
couches marneuses compltement redresses au pied desquelles
se conserve la source d'Ain Markha, sorte de flaque saumtre
dont l'eau est vraisemblablement draine par les plans de joint
verticaux obtenus de cette manire.
Cette grande faille, oriente du nord-ouest au sud-est^,
est celle mme qui un peu plus loin a t si souvent observe
dans les 0. Shellal et Bouderah, o nous la retrouverons. Mais aux
environs de l'hmic}de de Markha elle n'a encore donn lieu
d'autres observations, outre celles prcites de Walther ^, qu'
1. Croquis en lvation dans Walther, Korallonriffe, fig-. 2, p. 0, o la
valle porte par erreur le nom deO. Sliellal.

La valle jaune , ici, et
plus au nord, la porte de la rgion grseuse, le O. Ilamr, la valle
rouge w, sont des noms qui manifestent la surprise des yeux lorsqu'on (piitle
la zone des calcaires de Touest pour entrer dans celle des grs, schistes et
granits.
2. En ralit, elle n'est |)as isole, mais constitue l'lmenl principal de
tout un faisceau, dont les failles secondaires non observes encore en
dtail, se manifestent de loin par les dplacements verticaux du grs au
sommet du granito du (i. Asmar. Cf. 'WiiUhcv, Kor;i Henri
ffo, p. 0, (ig. 2.
3. Korii/lcnri/fo,
p.
8-9, dont les croquis en lvation montrent la struc-
ture de la lvre surleve Tentre du O. Zafarani, et la juxtaposition des
calcaires et des granits au contact du G. En Nokhel et du G. Markha.
ks<jlissf: GOLOdion; i:r cOMOm'iior.yujiE 21
celles de Fourtau ^,dont la section par le G. Asmar et les cmhou-
cliures des 0. Zafarani et Le^am, oriente exactement noid-sud,
coupe la faille trs obliquement mais la montre avec nettet.
Que devient-elle au del de ce point dans la directioFi du nord-
ouest ? Toute observation lait encore dlaut. Elle doit se conti-
nuer trs g^rande distance, et l'on se demande si l'escarpement
occidental du G. Hamman Faraoun, qui prolonj^e sa direction,
ne marque pas son emplacement. Remarquons aussi qu'inmi-
diatement au nord de la g-rande plaine, granits et ^-rs dispa-
raissent dlinitivement sous les calcaires au nord du G. Markha,
et qu'au del de ce point la faille, moins visible certainement au
premier coup d'il, ne met plus en contact que calcaires et
calcaires.
Ayant pntr jusqu'au plan vertical de contact des granits
et des calcaires, \e seih Baba, o 0. Legam, dtache sur sa rive
gauche l'importante ramification du 0. Shellal, pratique dans
la ligne mme del faille et que nous parcourrons bientt. Quant
la branche principale de la valle, elle s'enfonce perpendiculai-
rement la faille, sous le nom de 0. Baba, en plein massif grani-
tique, et constituerait la ligne d'exploration la plus favorable-
ment situe pour l'tude de cette zone de rupture des plus tourmen-
tes, dans laquelle, plus au sud, Magharah, nous compterons
cinq failles parallles importantes dans un espace de 10 kilo-
mtres. La gologie de 0. Baba, malheureusement, est encore
faire 2, et nous ne pouvons que supposer les intersections
successives des flancs de la valle avec le prolongement du fais-
ceau des failles de Magharah. On sait cependant'^ que ce long
dfil profond, sans ramifications, chancre partout sur une
grande hauteur l'infrastructure de granit rouge que couronnent
les couches grseuses, jusqu' ce qu'en amont de la zone de faille.
1. Fourtau, loc. c//.,
p.
12-14,
2. Les voyaf^eui's (jui ont parcouru le O. Baba n'ont jamais song clier-
cher la trace de failles dans le granit de la base escarpe de ses tlancs.
Pour observer convenablement les failles, il faudrait se livrer au pnible
travail d'escalader sans cesse la montagne, de part et d'autre du ravin,
pour tudier les assises grseuses qui reposent sur le granit. En ce qui
nous concerne personnellement, il ne nous a pas t possible de com-
prendre le O. Baba dans nos itinraires.
3. Indications sommaires de la carte au 1/12G.000 du Survoy de 1809, et
Barron, loc. cit.,
p.
165-167.
22 CHAPITRE PREMIER
une douzaine de kilomtres au-dessus du dbouch du 0. Shel-
lal, l'ascension du 0. Baba ait rattrap le plan de contact du
granit et du grs, et qu' partir de ce point la valle continue
s'lever dans la roche grseuse. Quelques kilomtres de plus en
amont, et l'on arrive au carrefour o la valle dtache, droite,
le 0. Suwig, gauche, une valle secondaire, et en avant, vers
la falaise de Th, la longue branche de 0. Beda; du ct sud du
0. Suwig se dressent les grandes hauteurs grseuses dont nous
avons dj signal le promontoire extrme comme terminant,
l'ouest, la berge mridionale de la dpression de Ramleh. Au
creux de ce carrefour Beda-Baba-Suwig, on se trouve iOO m.
environ en contre-bas du plateau de grs jauntre de Hamr-Ram-
seh dont nous avons tudi, un peu plus haut, la marge occiden-
tale, et auquel on accde sans peine, du point o nous sommes,
partons les ravins qui montent de la fourche.
III
LA ZONE DR FAILLE DU SUD-OUEST ET LE DISTRICT DE MAGIIARAH
Rtrogradons maintenant dans le 0. Baba jusqu' son con-
fluent avec le 0. Shellal et remontons cette dernire valle,
creuse, vers le sud-est, sur la ligne de contact des calcaires et
des roches anciennes constitue par la grande faille qui effleure,
plus au nord, la plaine de Markha. Souvent parcourue, entre les
0. Baba et Sidreh, cette ligne gologique devenue ligne gogra-
phique et suivie par un des chemins les plus frquents de la
pninsule a t dcrite maintes reprises, notamment par
Walther^, Morgan 2^ Fourtau
-^
et Raboisson^. Un coup d'il
sur la carte montre que deux valles, creuses d'une manire
gnrale le long de la faille, le 0. Shellal et le 0. Bouderah,
descendent dans deux directions opposes vers le 0. Baba et le
0. Sidreh et s'adossent, au milieu, au col ou nayh Bouderah. A
4. Wallher, Korallenriffc (1888), p.
10-12 et fig. 3.
2. Morgan, Becherchea sur les Origines do
VEgiipte^ I
(1898), p.
218.
3. Fourtau, loc. cil.,
pp.
1 4-1
o, 29-30.
4. Raboisson, Explorution gologique de lu pninsule sin;t(i(/ue, dans
Bull, de rins/ifut gyptien,
1900, p. 61.
KSQLISSE GOLU(Jigl i: I;T (iK(J.MOIU'll(X;MgLI0 23
l'ouest de la faille, la monta^'-iH; entire est calcaire. A Test,
au bas du 0. Sliellal, on a d'abord des granits surmonts de
grs, mais bientt rien que du grs, ds que l'ascension du thal-
Aveg a rattrap le plan de sparation des deux roclies. Le c(d
se place dans le grs', et comme on a eu dj l'occasion de
le dire, au niveau du plan de sparation du grs dvonien et
du grs crtac, c'est--dire des couches minces de calcaire
carbonifre et de grs minerais mtalliques. Kn redescendant
dans le 0. Bouderah, on retrouve le granit la base du grs
et l'on circule dans un faisceau de failles encore mal releves
qui ont pour effet de faire disparatre rapidement, de l'est
l'ouest, le granit sous le grs et le grs sous le calcaire.
Le 0. Bouderah descend dans le 0. Sidreh, importante valle
qui partir du confluent s'lve, vers l'est, dans la roche gr-
seuse et descend, l'ouest, dans le calcaire : 12 ou lo kilom.
en aval, elle dbouche sur la plaine de Markha, 10 kilom. au
sud de l'embouchure du 0. Legam, et son cours infrieur, dans
le calcaire, ne prsente selon toute apparence rien de particulier
au point de vue morphognique. Quant la faille Shellal-Bou-
derah, elle se perd, au sud du 0. Sidreh, dans une montagne
entirement inexplore o l'on ne peut, jusqu' prsent, que
deviner son j^assage, jusqu' ce qu'on la retrouve, 12 kilom.
de distance vol d'oiseau, dans le 0. Feran o elle met en
contact, exactement de la mme manire, une lvre occidentale
de calcaire et une lvre orientale de grs dvonien
'-.
Le bassin du 0. Sidreh et de ses nombreuses ramifications
immdiatement en amont du dbouch de Bouderah, constitue
le district de Magharah, rgion de configuration gographique
et gologique extrmement intressante, dont la dnudation a
faonn le sol dans une zone de faille de o kilom. de largeur,
limite du ct le plus lev par la faille la plus importante du
systme des ruptures du golfe de Suez. Dans le voisinage du
1. De mme que la plus grande partie des thalwegs qui
y
donnent accs
et qui circulent, depuis le O. Baba, en pleine lvre surleve.
2. C'est le lieu d'observer, en ce qui concerne les gros de Touest de la
faille Bouderali-Sliellal, le foncliounoment du double mcanisme de dispa-
rition que nous avons, au dbut, expliqu en gnral : dnnilivemenl
recouverts parles assises calcaires, vers le nord-ouest, partir des pentes
du Gebel Markha, ces grs sont, d'autre part, i)rusquement engloutis sous
les calcaires, au sud-ouest, par la chute de la l'aille.
24 CHAPITRE PREMIER
0. Bouderah, le 0. Sidreh ne montre sur ses flancs, d'abord, que
des grs, surmonts, au sud, par les importantes formations
calcaires dont la conservation en cet endroit produit le pic du
G. Abou Alag-ha (710 m.)
i.
Au bout d'un kilomtre, environ, la
valle se resserre et devient extrmement tortueuse
;
elle reoit,
du nord-ouest, un important ravin parallle au 0. Bouderah, et
immdiatement aprs, du mme ct, la petite gorge du 0.
Oumm Themam creuse dans une faille parallle . celle de
Bouderah et de mme sens, c'est--dire ayant pour effet d'abais-
ser le terrain l'ouest. A partir de ce point, le lecteur voudra
bien diriger sa marche sur notre carte
3,
qui donne la topogra-
phie complte du district de Magharah au 1/20.000, avec le
trac des failles, et qu'accompagnent des coupes la mme
chelle. La faille de Oumm Themam porte, dans notre classi-
fication, le n^
4,
celle de Bouderah tant la cinquime
;
nous
rencontrerons, chemin faisant, les n^^
3,
2 et 1. A l'entre du
0. Oumm Themam, on voit que le flanc occidental du ravin est
form de grs de Nubie (crtac infrieur), tandis que le flanc
oriental montre, la base, un escarpement de 50 ou 60 m. de
granit rouge surmont des assises rouge sombre de g-rs dvo-
nien (coupe xy)
;
Tamplitude du dcrochement ne peut tre
infrieure 200 mtres. La masse granitique est toute sillonne
de larges veines de diorite vert-noir qui courent du haut en bas
de la roche cristalline et s'arrtent brusquement au plan de con-
tact avec le grs, ce qui montre que leur intrusion dans le gra-
nit est antrieure au dpt des premiers sdiments
;
partout o
nous apparatra, dans cette rgion, le granit rouge, nous le
verrons stri avec une abondance extraordinaire des mmes
veines de diorite.
Le 0. Oumm Themam monte vite, et au bout de oOO ou 600
m., le granit a disparu et les branches amont de la valle cir-
culent en pleine roche grseuse. Quant au 0. Sidreh, immdia-
tement en amont de la faille, il se replie angle droit vers le
sud-est, et 500 m. plus loin, retourne angle droit vers le nord-
est avec la mme brusquerie : les parois de la valle, dont
l'tag-e infrieur est taill maintenant dans le granit rouge, sont
extrmement abruptes et possdent hi nettet de coupes golo-
1. Cf. Barron, loc. cit.,
pp.
M")-116.
ESQUISSE OOLOrilQUK KT fiKO.MOIU'IlOOMQUE
2."
giques thoriques pour l'observation dos assises grseuses sur le
granit et, un peu plus loin, le rengloutissement dugranit sous
les grs par la faille n^ S, qui agit sur le terrain en sens inverse
ou symtrique de celui de la faille prcdente.
Cette faille 3 (coupe xyzuv) est distante de 700 m. de celle
de Oumm Themam : telle est la largeur de cette premire zone
d'apparition, Magharah, du granit du 0. Haba et du G. Asmar.
La ligne de rupture coupe le 0. Sidreli en un point o la valle
se replie, encore une fois, au sud-est, et partir de l, on se
retrouve en plein grs dvonien, dont les escarpements restent
d'ailleurs aussi abrupts que ceux du granit lui-mme. Entre les
failles 4 et 3,
on a donc un horst de 700 m. de largeur, et la
faille 3 doit tre considre comme rejet compensateur par
rapport au systme, en gradins vers le golfe de Suez, dont font
partiel et 4;
nous allons voirquela faille
2,
1 .000 m.dedistance
de 3, accentue encore la redescente compensatrice du terrain,
si bien qu' partir de
3,
on descend par gradins, vers l'est, dans
une zone d'eifondrement o ne se manifeste aucune remonte
avant l'norme faille 1 dont le bond vertical de 600 m. limite,
au nord-est, le bassin du Sidreli et le district de Magharah.
Ayant encore tourn sur lui-mme dans ses rives de grs,
500 m. en amont de la faille 3, le 0. Sidreh voit s'ouvrir dans
son flanc nord une gorge de faible largeur mais en pente douce :
le 0. Magharah, valle des Cavernes
,
qui conduit aux mines
de turquoises exploites dans l'antiquit et reprises de nos jours.
Elle monte droit au nord, l'espace de 600 700 m., puis se
bifurque, la branche la plus troite continuant vers le nord sous
le nom de 0. Genaieh, tandis que la branche principale ou 0.
Geneh prend la direction du nord-est. La configuration des
flancs de ces valles diffre beaucoup d'un point l'autre. Tan-
dis que le flanc occidental du Genaieh est une haute muraille
grseuse, abrupte et sans solutions de continuit, il lui est fait
vis--vis par une chane de pitons grseux de stratification con-
cordante avec les pentes occidentales, mais plus ou moins isols
par la dnudation, relis entre eux seulement la base et d'im-
portance dcroissante mesure qu'on s'lve vers le nord. Du
ct oriental, leur alignement domine une rgion basse qui finit
nettement un sillon rectiligne creus leur pied, et dans laquelle
dbouche directement, d'autre part, le 0. Geneh, l'amont d'un
26 CHAPITRE PREMIER
dfil de 400 m. entre de hautes murailles. Au sud du 0.
Geneh se prolonge le sillon de dmarcation de la zone leve,
l'ouest, et de la zone basse Test
;
le 0. Sidreh, 700 ou 800
m. en amont du confluent de Magharah, dbouche lui aussi
dans cette zone basse, et l'on remarque l'espce d'lot monta-
gneux dcoup, l'ouest du sillon de dmarcation, par le
dfil du Geneh, le 0. Magharah et le dfil de Sidreh : c'est
le G. Zafarani, la montagne jaune . Comparables au G. Zafa-
rani par leur configuration topographique sont les deux mame-
lons qu'on rencontre successivement, vers le nord, au del du
0. Geneh, celui de la forteresse de Magharah et le petit mame-
lon non dnomm que dcoupe, au nord, le 0. Genaieh l'endroit
o cette dernire valle dbouche en amont, elle aussi, dans la
zone basse.
On se rend compte au premier coup d'il que le sillon de la
base orientale du G. Zafarani et des mamelons au nord se
prolonge fort loin en ligne droite de part et d'autre de ce groupe
de hauteurs. Au nord, il est marqu par la plus occidentale des
deux branches du 0. Genaieh, qui suit le pied du grand escarpe-
ment grseux de l'ouest
;
au sud, il est occup par le cours
mme du Sidreh, qui se replie doucement, vers Tamont, de
manire prendre une direction parallle celle des failles. Il
n'est pas difficile, maintenant, de voir que ce long sillon parallle
aux failles dj rencontres marque lui-mme remplacement
d'une faille importante avec chute l'est : la montagne au sud
du 0. Sidreh, le G. Zafarani, les mamelons du groupe de la
for-
teresse et le grand escarpement du flanc ouest du Genaieh,
tout cela en effet est form, la base, de grs dvonien rouge
sombre qui constitue partout le terme infrieur des sries gr-
seuses sinatiques, tandis qu' l'est de la ligne, dans la zone
basse, on foule le grs jauntre qui se place au-dessus du pre-
mier. Cette faille est le n^ 2 de notre nomenclature. A l'est,
dans la rgion de la lvre abaisse, nous sommes au point le
plus bas, gologiquement parlant, de la zone d'effondrement
dont le horst l'est du 0. Oumm Themam (entre failles 4 et
3)
constitue la crte occidentale, et vers laquelle la faille 3 com-
mence dj abaisser les couches.
La zone effondre proprement dite, en avant de la faille
2,
a une
largeur voisine de 2 kilomtres. La berge oppose se dessine de
ESQUISSE GOLOGIQUE ET GOMORPHOGMQl'E 27
loin. Lorsqu'en eifet, venant de l'ouest, on dbouche dans ia zone
basse Test de la faille 2 par le 0. Cieneh ou le O. Sidreh, on
aperoit, fermant Thorizon en avant d'un bout l'autre, un
gigantesque escarpement dont la hauteur entire est faite de
j^ranite rouge et que nous nommerons escarpement du Tartir e<l
Dhami, du nom du point culminant de la crte qui domine la
plaine du Geneh
;
lorsque nous toucherons sa base, nous verrons
que le granit de cette falaise est en contact, le long d'une ligne de
rupture presque droite sur plusieurs lieues de dveloppement,
avec le grs jauntre du 0. Geneh, dont nous chercherons
valuer l'abaissement relatif cette place. Cette faille de dni-
vellation considrable (n** i de notre nomenclature) a pourelet,
malgr la cote gologique trs basse de sa lvre occidentale,
de porter la crte granitique une altitude suprieure celle
des montagnes calcaires d'Abou Alagha, l'ouest de la faille 3.
Revenons d'abord, pour l'tudier en dtail, la berge occiden-
tale de la zone elTondre, lvre surleve del faille 2. Au nord,
la branche occidentale du 0. Genaieh suit la faille, au pied
d'une abrupte muraille grseuse de 200 m. de hauteur. Plus bas,
trs singulirement, la valle abandonne la faille et taille son
lit en pleine lvre surleve, dans les grs dont les tables hori-
zontales concordent rigoureusement d'un bord l'autre
;
plus
singulirement encore le 0. Geneh, qui draine les eaux d'une
grande partie de la zone basse, au lieu de s'couler par la
faille, attaque de front la lvre surleve et s'y creuse un
dversoir troit et abrupt : entre Geneh, Genaieh et faille se
dresse, au confluent, le mamelon triangulaire de la forteresse,
haut d'une soixantaine de mtres. La localit de Magharah
comprend essentiellement le lit et les flancs du Genaieh hauteur
de ce mamelon. Nous parlerons, aux chapitres suivants, des
tablissements antiques de l'aire suprieure de la forteresse et des
mines qui s'ouvrent, en face, dans le flanc occidental de la
valle
;
contentons-nous de noter ici que ces mines jalonnent,
50 m. au-dessus du fond du ravin, la ligne horizontale
d'affleurement des grs turquoises, dont les couches sont
immdiatement voisines, comme ailleurs, d'autres lits renfer-
mant des minerais mtalliques. L'ensemble de ces couches
minces s'intercale, comme nous savons, entre le grs dvonien
rouge sombre et le grs crtac infrieur jauntre
;
manque
28 CHAPITRE PREMIER
d'ailleurs Magharah, ce niveau, le calcaire carbonifre du
O. Nasb qu'on rencontre dans le district du nord, du Sarbout
ed Djemel au Sarbout el Khadim, dans la rgion Bouderah-Shel-
lal et sur le versant oriental de la pninsule ^
Sous les couches ferreuses et turquoises, le grs infrieur
rouge sombre, visible sur 50 m. de hauteur, descend jusqu'
une profondeur qu'on n'a pas de moyen de connatre exactement.
Quant aux grs jauntres, ils constituent toute la partie sup-
rieure du versant de la valle, o Ton voit que leur puissance
est voisine de 150 m.; i.OOO m. au nord-ouest de Magharah,
ils portent au sommet des lambeaux gris-noirtres, restes du
vaste panchement basaltique qui s'est tendu sur le grs avant
le moment des ruptures et que nous retrouverons, une altitude
trs infrieure, sur les grs de la zone effondre.
Rien de particulier signaler lorsqu'on descend le val de
Magharah jusqu'au 0. Sidreh
;
concordance parfaite des couches
horizontales du flanc ouest de la valle, du G. Zafarani et de la
montagne au sud de Sidreh. Au sud de la pointe orientale du
G. Zafarani, une bonne ligne d'exploration gologique dans les
grs est fournieparla rainure profonde du 0. Madhba, qui monte
au sud-ouest et l'amont duquel on a la surprise de retrouver,
au pied de l'imposante muraille dn G. Abou Alagha, la faille
3,
dont la lvre surleve est assez dgage par la dnudation pour
laisser paratre, sur 20 m. de hauteur, le granit rouge (coupe
mnop). Sur le granit s'tagent en succession complte le grs
rouge, le grs jauntre et, jusqu' l'altitude de 700 m., les cal-
caires.
Passons la rgion basse, large de 2 kil., dont les berges
sont constitues par l'escarpement grseux de Magharah et l'es-
carpement granitique du Tartir ed Dhami. Le grs dvonien, ici,
est enfoui sous le grs crtac jauntre dont la puissance exacte,
sous le sol du Geneh, est inconnue. Le contraste des deux grs
en contact le long de la faille s'observe le mieux dans le sillon
trac la base orientale du G. Zafarani et des mamelons au nord
du 0. Geneh
;
ceux de la lvre abaisse prsentent, en cet
endroit, une inclinaison aunord-est.de 15 ou
20**,
qui s'adoucit
1. Cf. ce qui est dit ce sujet au paragraphe prcdent. I^our la strati-
g-raphie de Magharah, v. notre coupe xyz^ et cf. surtout Bauerman, /or. c//.,
p. 32, et Ptrie, Rcscarches,
p.
35-36.
ESQUISSE GOLOGIQUE ET GOMORPIIOGMQUE 29
vite lorsqu'on sapproche du centre de la zone effondre. Le
0. Geneh, dont les nombreuses ramifications se d[)loient en
ventail au pied de la falaise g-ranitique, constitue Taxe to{)o-
grapliique de cette rgion, dont nous dcrirons au chapitre iv
ci-aprs la surface. Pour l'instant, nous avons seulement obser-
ver que de part et d'autre du 0. Geneh, l'ispect du terrain diffre
considrablement par suite de la prsence, au nord, d'une
paisse couche de basalte gris-noir qui forme, sur le grs, de
hauts et vastes mamelons dont l'rosion a arrondi les contours,
tandis qu'au sud de la valle, les grs sont entirement dpouil-
ls de ce revtement basaltique, bien que les hauteurs entre
Geneh et Sidreh montent une altitude peine infrieure de
50 m. cl celle de la montagne noire du nord. Tout se passe
comme si le lit du Geneh tait le lieu d'une faille transversale
secondaire, perpendiculaire au faisceau gnral et partageant la
zone d'effondrement en deux gradins, celui du sud tant le
plus lev. Toute la zone d'effondrement s'est d'ailleurs brise,
lors de sa descente, en dalles polygonales dont les contours pr-
cis seraient difficiles dterminer mais qui se manifestent par
les variations d'inclinaison des strates, releves sur chaque bord
par la rsistance au glissement sur les lvres hautes des failles.
La rgion la plus basse parat tre celle o s'est conserve, sur
une grande paisseur, la nappe basaltique qui recouvrait pri-
mitivement la totalit des grs : elle dessine, sur la carte, une
sorte de paralllogramme dans lequel les altitudes gagnent 450
470 m., et que limitent la branche orientale du 0. Genaieh
l'ouest, le 0. Geneh au sud et une branche importante du 0.
Geneh l'est (voir la coupe)
;
au sud-ouest, du ct qui regarde
le mamelon de Magharah, les pentes grseuses couronnes de
basalte descendent nettement un petit sillon rectiligne de
direction dtermine par les horizontales des strates
;
entre ce
sillon et le pied des montagnes de grs rouge l'ouest s'tend
une sorte de plaine grseuse dchiquete, de parcours difficile,
un foss de 200 m. de large entre les mamelons de Magharah et
la grande montagne noire.
Le basalte ne s'approche du pied de la falaise granitique qu'en
un seul point, au col de cote 430, au pied de la muraille. Au sud
de ce point, dans le grand cirque des branches d'amont du 0.
Geneh, trs creus par l'rosion, le revtement basaltique a t
30 CHAPITRE PREMIER
emport totalement. Il se retrovive, par contre, dans la direction
du nord, o d'autres hauteurs basaltiques, pass le 0. Genaieh,
remplissent de bord en bord la zone efFondre jusque loin au del
des limites de notre carte.
Dans le triangle entre les deux branches du 0. Genaieh, dmo-
lition rosive trs avance^ zone basse ravine, impraticable.
Les tmoins basaltiques qui couronnent la long-ue crte gr-
seuse de l'ouest du 0. Genaieh, la cote oOO, fournissent un
moyen d'valuer Tamplitude de la descente des couches l'est de
la faille, mais seulement approximativement cause de la dis-
tance o l'on retrouve le basalte et de l'inclinaison variable des
strates dans la zone descendue. Il semble, cependant (v. la coupe),
qu'au fond de la cuvette gologique marque par la montagne
basaltique au nord du 0. Geneh, on soit 150 m. en contre-bas
des terrains de la lvre occidentale de Magharah
'. '
Au sud du 0. Geneh, nous l'avons dit, le terrain semble tre
descendu beaucoup moins, la crte grseuse la plus haute s'le-
vant 400 ou 420 m. et se soudant, l'ouest, sur la faille,
mi-hauteur des pentes du G. Zafarani en donnant lieu un petit
col d'accs assez abrupt sur les deux versants. Rien ne subsiste,
l, du manteau primitif de basalte, mais il est certain qu'il s'est
galement tendu de ce ct, d'autant plus qu'on
y
rencontre,
dans les ramifications hautes des vallons du versant du Geneh,
500 ou 600 m. du pied de la falaise granitique, une des chemi-
nes par o l'panchement est arriv la surface : une paisse
lame de basalte insre, leur inclinaison, entre deux lits de
grs. Ce dyke a t galement observ et bien interprt par
Bauerman
''.
Il reste dire un mot de la falaise de granit rouge, lvre
surleve de la faille I . Trs escarpe, pour ainsi dire pic par-
1. Pour dterminer ramplitude des dcrochements dans la zone gr-
seuse, l'observation du niveau de base de rpanchement basaltique est un
des meilleurs moyens dont on dispose, concurremment avec Tobservation
du niveau du calcaire carbonifre ou des grs mtallifres au contact du
dvonien et du crtac infrieur. A Magharah, malheureusement, ce der-
nier mode d'observation n'est pas applicable, le niveau intermdiaire en
question n'afleurant qu'une seule fois, sur la lvre occidentale de la faille
de Magharah; cela introduit une grande incertitude dans l'valuation des
dplacements verticaux.
2. Bauerman, loc. cit.,
p.
32.
ESQUISSE GOLOGIQUE ET GOMORPHOGMQUE 'il
tout O une gorge abrupte ne Tentaille pas, cette muraille dresse
sa crte 300 m., en moyenne, au-dessus du plan grseux en
avant, 350 m. lorsqu'on prend cette mesure dans la concpu j)ro-
fonde du 0. Geneli K Les couches sdimentaires qui surmon-
taient le granit ont disparu, Taire granitique est fort entaille
elle-mme, y
et l, par les agents de dnudation, mais on peut
admettre qu'en gnral la hauteur primitive du granit est con-
serve, parce que le point culminant de la crte, le petit cne
caractristique du Tartir, est un tmoin de grs dvonien trs
reconnaissable distance, form de grs sur les 20 m. de hauteur
de sa pointe terminale. Lorsqu'on avance vers le nord, on cons-
tate de plus que les tmoins de grs, sur le granit, se font de
plus en plus importants et nombreux. Si ds lors on attribue, par
hypothse, 300 m. de puissance l'ensemble des couches gr-
seuses au pied de la falaise, ISO m. pour le crtac infrieur et
150 m. pour le dvonien,

chiffres faibles d'aprs les constata-


tions que nous ferons au Sarbout el Khadim,

on verra sur la
coupe que l'amplitude du dcrochement est certainement sup-
rieure 600 m.
-.
1. Bauerman attribue rescarpement [loc. cil.,
p. 32) l.?)00 ou 2.000
pieds de hauteur. Ptrie [Rpsenrches,
p.
34-3")) donne 2.000 pieds, soit (iOO
mtres,

2r)0 ou 300 m. de plus que la ralit,

et, considrant que le
fond du val de Magharah est 300 m. au-dessus du niveau de la mer et que
le O. Geneh, du confluent de Magharah jus(ju'au pied de la muraille de
granit, gagne encore 150 m., arrive assigner la crte du Tartir la cote
absolue i.OoO m. On croit comprendre ([ue Ptrie, sur la foi des cartes
anciennes du Survey, a accept pour la distance de Magharah la falaise
granitique un chiffre beaucoup trop grand, 3 ou 4 kilom. au lieu de 2, ce
qui a augment dans la mme proportion, pour un angle donn de vise en
hauteur, la diffrence de cote correspondante. Mais si Ton se base sur les
donnes planimtriques de notre carte et si l'on se sert, pour la vrification
du nivellement, des excellentes photographies de Ptrie, Rnmoarches,
pp.
34, 36, n"^ 32, 34, 35,
qui donnent la falaise granitique de diffrents points
de l'tage des mines de Magharah et fournissent de bons lments de hau-
teurs connues, on arrivera des chiffres trs voisins des ntres.
2. Ptrie dit seulement 1.500 pieds, soit 450 m. (/oc. cit.^
p. 35),
bien (ju'il
attribue Tescarpement granitique une hauteur notablement suprieure
(v. note prcdente). Cela s'explicjue par les vues assez compli({ues et,
selon toute apparence, trs fausses, que Ptrie professe sur la morpho-
gnie du district. Bien qu'il constate parfaitement,que des tmoins grseux
couronnent la falaise du Tartir, il croit
(pp.
20,
34-35i
que les grs de la
rgion basse ont t d[)Oss au sein d'une mer dont les flots battaient ce
grand escarpement granitique dj surgi et baignaient, 3 kilom. au large,
les rcifs granitiques du O. Sidreh (horst entre failles 3 et 4 de notre
32 CHAPITRE PREMIER
Tout ce qui prcde est rsum, pour Magharah, dans les trois
coupes qui acconipag-nent notre carte
3, chelle uniforme pour
les distances horizontales et les hauteurs : xyzuv^ peu prs
perpendiculaire aux quatre failles et passant par le sommet du
grand mamelon de Magharah et la cme du Tartir, mnop par
le G. Abou Alag-ha, le thalweg du 0. Madhba et le flanc oppos
du 0. Sidreh, enfin qrs par les crtes grseuses entre Sidreh et
falaise granitique. Sur la coupe x-v se passent de commentaires
la descente du terrain au pied de cette falaise, le relvement
compensateur deux degrs produit par la faille de Magharah
et la faille suivante (n"
3),
la petite crte gologique entre failles
3 et 4, et la reprise de la grande descente vers la mer Rouge
dont la faille de Oumm Themam (n^
4)
est le premier terme.
Observons seulement encore que dans les limites du horst 3-4,
le plan de contact du granit et du grs est la cote approxima-
tive 330, tandis qu'au sommet du Tartir ce mme plan est port
760 : la compensation de la faille 1 par les failles 2 et 3 laisse
subsister une dnivellation de 430 m., ce qui accuse, en admet-
tant pour kl chute de la faille 1 le minimum de GOO ou 6o0 m.
auquel nous sommes arriv un peu plus haut, une amplitude de
200 m., environ, pour le relvement des failles 2 et 3. Rsultat
de prcision incertaine, qui suppose l'horizontalit primitive de
Faire granitique qui reut les dpts grseux, et ne tient pas
compte, en outre, de l'inclinaison capricieuse des assises dans la
cuvette entre failles 1 et 2. En fait, il semble d'aprs les coupes
fournies par le 0. Sidreh et le 0. Madhba que la chute de la
faille 3 est importante et atteint probablement 150 m.
;
la faille
de Magharah, au contraire, produit une dnivellation gure sup-
rieure, sur la ligne de rupture, 50 m., et si elle a permis aux
agents atmosphriques de dblayer dans des proportions aussi
nomenclalure). Cette notion est rapprocher de l'ide anciennement mise
par Fraas, (jui ne pouvait croire que les grandioses massifs cristallins du
sud de la pninsule eussent jamais eu besoin de surgir d'un revtement
sdimentaire : Von Urang-fang- der Ding'e rag-ten ihre Gipfel aus dem
Ocan, unberiihrt von Silur und Devon, von Dias und Trias, von Jura und
Kreide (O. Fraas, Geo/o^^isc7ies aua dem Or/c/i/, dans Witrllenib. nniuririss.
Jalireshefte, 1867, p. 1;)2-153). Il esta peine besoin de mettre le lecteur en
garde contre des illusions de cet ordre; il n'y a au Sinai ni lots ni escar-
pements ci'istallins antrieurs aux dpts sdimenlaires, mais seulement
des failles et des horsts postrieurs mme au grand panchement basal-
tique de l'poque tertiaire.
ES(JUISSE GOLOOIQUIC ET C.OMOlW'UOCKSUjlE 33
considrables les matriaux de la lvre abaisse, le fait doit tre
attribu la dsa<^rgation cause dans cette rgion par le sec-
tionnement de la dalle eiondre, descendue davantage au centre
et brise paralllement et perpendiculairement aux berg-es.
Notre tude sur la golo^^ie de Maj^harah n'est pas sortie des
limites restreintes o se tient notre carte, et quel que soit l'int-
rt de la question, nous n'avons pas eu le loisir de suivre, vers
le nord-ouest, le faisceau des failles, dans les ramifications sup-
rieures du 0. Genaieh. Seule, la faille du 0. Bouderah (n
3)
est
suffisamment bien observe, travers le 0. Baba et les mon-
tagnes qui bordent l'extrmit de la plaine de Markha
;
mais en
ce qui concerne le faisceau de Magharah et particulirement la
grande faille 1 du pied de la muraille granitique, nous ne pou-
vons que supposer ses relations possibles, par del le 0. Baba,
avec la faille du Sarbout ed Djemel.
De mme, on ne sait que par induction ce qui se passe imm-
diatement en amont de la crte du Tartir, sur le plateau de
granit rouge dont aucun Europen n'a encore tent l'ascension
directe. L'obstacle de la falaise, toutefois, est facile tourner, et
nous gagnerons l'aire suprieure du massif, dans un instant, par
des gorges fort longues mais de parcours agrable. Gomme il
faut, pour cela, nous transporter vers le sud-est, commenons
par noter que dans cette direction le faisceau des failles de
Magharah est tout aussi peu tudi encore que dans la direction
oppose
;
seule notre faille
1,
entre grs et granit, a t obser-
ve dans le 0. Mokatteb et le 0. Feran aussi souvent que la
faille 5 dans les 0. Shellal et Bouderah, par les mmes voyageurs
et pour la mme raison, savoir que ces diverses valles sont
empruntes successivement par un grand sentier du versant occi-
dental de la pninsule
^
.
Lorsqu'on remonte le 0. Sidreh, en partant de Magharah,
sitt dpass le G. Zafarani on dbouche dans la zone effondre
entre failles 2 et
1, dont la valle prend la direction et dans
laquelle s'est forme sur la rive droite, par dnudation, une
vaste plaine de surface tourmente dans laquelle il ne faut pas
voir un lit majeur. Le lit proprement dit du ouady noie sous le
sable le prolongement de la ligne de la faille
2, et les hauteurs
1. Fourtau, loc. cil.,
p.
29-30; Raboisson, loc. cit., p. 01.
R. WiiLi-.

La presqu'le du Sinni. 3
34
CHAPITRE PREMIER
imposantes de sa rive g-auche concordent avec celles de Magha-
rah
;
mais du ct de la rive droite, partir du 0. El Rhara-
geh^, un long glacis de sable et de gravier s'lve lentement,
interrompu de distance en distance par la saillie en dents de scie
des tables grseuses qui forment le sous-sol. Ces couches de grs
jauntre sont inclines vers le nord-est, avec horizontales paral-
lles aux failles et inclinaison en sens inverse de celle du terrain,
de sorte qu'elles arrivent successivement faire saillie et se
briser en petits escarpements superposs spars par des contre-
pentes. La plus leve de ces contrepentes aboutit la base
mme du grand escarpement granitique de l'arrire-plan, et dans
la rainure s'est approfondi le lit de la principale branche du 0.
El Rharageh
;
mais ce dtail disparat, l'il, dans l'ensemble
de ce vaste foss de grs et de sable, dvast par la dmolition
dnudatrice entre la grande berge grseuse qui prolonge celle de
Magharah et la berge granitique du nord-est. Puis le 0. Sidreh
inflchit gauche, vers le granit, serr par les coteaux grseux
qui se rapprochent, la faille de Magharah est depuis longtemps
perdue en pleine montagne, l'espace libre s'largit encore, et
l'on arrive dans une sorte de plaine quadrangulaire creuse en
grande partie, au contact du grs, dans le massif granitique.
Quatre valles aboutissent aux quatre angles. A l'ouest, le 0.
Sidreh par o nous sommes arrivs
;
au nord, en pleine roche
granitique, le Sidreh amont
;
l'est, Tentirement inexplor 0.
Neba, enfin au sud, le 0. Mokatteb, taill le long de la surface
de contact du granit et du grs. C'est la grande faille du nord-
est de Magharah qui continue, toujours en ligne droite, observe
par nombre de voyageurs, nous l'avons dit, jusqu'au dbouch
du Mokatteb dans le 0. Feran et au del dans le 0. Feran en
amont. Mais il importe de ne pas nous loigner dans cette direc-
tion avant d'avoir explor la rgion haute de la grande faille grs-
granite, le massif cristallin que couronne, vers le nord, le Tar-
tir ed Dhami et dans lequel le cours suprieur du 0. Sidreh
fournit une porte d'entre magnifique.
1. Revenir, partir de ce point, la carte gnrale 2 au 1/300.000.
ESQUISSE f;0L(j(iiQii: i:r (io.MoiU'Hof.KMMLi-:
35
IV
LK (IRAND IIORST DU VERSANT OCCIDENTAL ET LE MASSIF UL
SARIJOLT EL KIIADLM
Le 0. Sidreh, en amont du ^rand carrefour de valles que nous
venons de dcrire, est vine ^orge aux parois verticales coupes
dans le granit rouge zbr des puissantes lames de diorite noir
que nous connaissons bien, spacieuse malgr Tenserrement des
berges abruptes, beaux tournants trs prononcs, au lit de
sable en pente douce. Au bout de deux lieues, la valle se par-
tage. A l'est monte le 0. Sidreh proprement dit, dans lequel on
voit succder au granit rouge, peu de distance, un schiste noir
l3rillant, et dont les branches amont sont inexplores
;
au nord
s'lve le 0. Oumm Ajraf, sur les parois duquel le granit dis-
parat galement bientt, remplac par un schiste brun gristre
travers de filons massifs couleur de rouille. A quelques kilo-
mtres plus loin, nouvelle bifurcation : droite monte le 0. Sig,
improprement appel Oumm Ajraf par la carte du Survey^ qui
ne connat le 0. Sig que plus loin en amont, partir de son
confluent avec le 0. Khamileh venu du nord; quant au vritable
Oumm Ajraf amont, que le Survey ignore ', il prend et garde
une direction voisine de celle du nord. Le 0. Sig continue loin
dans la direction de Test; nous dcrirons ailleurs son cours et
l'intressant carrefour que forme son confluent avec le 0. Barak
et le petit O.Sheikh Ahmed, venus de deux directions opposes
et taills dans un mme sillon d'origine gologique. Il est plus
important, pour l'instant, de noter la descente dans son lit du
0. Khamileh, qui prend vers l'amont une direction voisine, dans
l'ensemble, de celle du 0. Oumm Ajraf, car ces deux valles,
qui s'lvent lentement, peu de distance Tune de l'autre et
dans les mmes couches, sont les portes d'entre jumelles de la
rgion grseuse suprieure. Lorsqu'ayant, en eilet, gagn 400 ou
450 m. de hauteur depuis les fonds de Magharah, on accde par
l'un ou l'autre des deux chemins la surface suprieure des
1. C'est le principal accs du plateau du Sai'bout cl Khadim, qui finit en
prcipice du ct du nord; mais ce chemin tait encore ignor au moment
mme de l'expdition de 1904-1905.
36 CHAPITRE PREMIER
schistes (cote approximative
750),
on constate qu'ils servent de
soubassement d'importantes assises de grs dvonien roug-e
sombre^ sous lequel le schiste ne tarde pas disparatre par suite
de l'ascension des thalweg-s. Sur le schiste, et sur le granit qui
s'est substitu au schiste une certaine distance l'ouest, le
grs est compltement enlev par la dnudation au sud d'une
ligne dont la direction gnrale est E.-O. dans la rgion Oumm
Ajraf-Khamileh, mais que l'on ne peut tracer que par conjecture
dans la partie occidentale inexplore du plateau. Un peu plus
loin, nous constaterons que la puissance du grs dvonien en
tables horizontales, sur le schiste, atteint 200 m., et que les
couches minces carbonifres qui le recouvrent sont situes, ici,
une cote suprieure 850 m.
;
considrant alors qu' peu de dis-
tance au nord-ouest, aux alentours du carrefour amont du
0. Baba, le sol du plateau, 550 m. d'altitude, est form de
grs suprieur jauntre, sous lequel les couches carbonifres
affleurent un niveau de 500 ou 525, on voit qu'il
y
a, entre le
plateau du Sarbout et la rgion du 0. Baba, une dnivellation
gologique suprieure 300 m., et l'on se rend compte qu'elle se
traduit par une dnivellation topographique lorsqu'on se rappelle
les hauteurs grseuses aperues par nous, vers l'est, du plateau
dans lequel est taill l'amont le 0. Baba. Nous verrons
ci-aprs que les lignes parallles des 0. Lahyan et Nasb marquent
le passage de deux failles importantes, avec chute l'ouest,
dont l'ensemble correspond la dnivellation gologique totale
;
auparavant, il nous faut explorer le plateau de grs dvonien
l'est de ces failles.
Nous dcrirons plus en dtail, au chap. iv ci-aprs, le cours
suprieur du 0. Oumm Ajraf dans le grs, ou 0. Sayeh, et la
manire dont ce ravin enchevtre ses branches, l'amont,
avec celles de deux gorges importantes qui ont leur coulement
au nord, le 0. Bateh et le 0. Sarbout el Khadim. Ce sont des
alluents de rive gauche d'une valle dont la direction i^nrale
est de l'est l'ouest, le 0. Suwig, extrmement remarquable
tant au point de vue gologique qu'au point de vue topogra-
phique parce qu'il constitue la rainure de base d'un gigantesque
escarpement vertical, dress face la falaise calcaire de Th, et
par la chute duquel le terrain reperd, du ct du nord, une
bonne partie de l'accroissement de hauteur pris depuis les valles
ESQUISSE (iOLor;i(jrE et go.morpfioomqie 37
basses do Magharah. A l'est, une branche amont du Sunni-;,
celle qui continue porter ce nom, chancre rescarpement gr-
seux paralllement au 0. Sarbout et oppose sa pointe terminale
celle du 0. Khamileh, sur l'autre versant; aprs quoi l'escarpe-
ment s'adoucit progressivement et laisse passer facilement divers
sentiers. A l'ouest, il est coup par le 0. l^ateh, au del duquel
les formes de la falaise deviennent g"alement plus douces; elle
s'ouvre aux dbouchs du 0. Zobeyr, du 0. Lahyan o le niveau
suprieur du plateau commence s'abaisser, largement enfin au
dbouch du 0. Nasb, l'ouest duquel on se trouve dans la
rg-ion topographique et gologique du (). Baba. Il ny a, en
somme, que dans l'intrieur du promontoire limit par le -0. Bateh
et le 0. Sarbout que la falaise grseuse soit d'accs impossible
ou tout au moins trs difficile K
Le plateau ainsi dlimit s'appelle le Sarbout el Khadini^ la
Mine de la forteresse
,
parce que ses couches suprieures
renferment les mines antiques au milieu desquelles s'levait le
temple gyptien d'Hthor, et parce qu'il expose au nord, comme
une forteresse bien dfendue, une escarpe inaccessible de trois
cts. C'est en ce point que se manifeste de la manire la plus
intressante la configuration de ce plateau grseux, qui aboutit
au nord un prcipice vertical. La crte de l'escarpement est
850 m. environ d'altitude, plus basse d'une centaine de mtres
que la crte calcaire de Th qui lui fait face 10 kilom. de dis-
tance, de l'autre ct de la grande dpression de Ramleh.
La falaise grseuse marque l'emplacement d'une faille d'ampli-
tude importante avec chute au nord, comme on le constate par
la nature des terrains mis en contact son pied : schistes cris-
tallins servant de soubassement au grs dvonien au bas de la
falaise-, grs de la srie crtace infrieure sur le flanc nord du
0. Suwig. Ces derniers grs occupent toute la largeur du
Debbet er Ramleh, recouverts d'un manteau irrgulier de gravier
et de sable, et forment l'tage infrieur de la falaise de Th au-
1. C'est nanmoins par cette faade sur le 0. Suwig, presque pic sur
plusieurs centaines de mtres de hauteur, que tous les voyageurs qui nous
ont prcd au Sarbout ont l'un aprs l'autre abord la montagne. Nous
reviendrons plus loin sur cette circonstance singulire.
2. Baucrman, loc. cit.,
p. 30; Hull, loc. cit.,
p. 35. Nous suivrons un peu
plus loin le pied de l'escarpement d'un bout l'autre.
38 CHAPITRE PREMIER
dessous des couches calcaires
^
;
par quoi se manifeste que ce
dernier escarpement est d'origine purement ablative et n'est point
la lvre suprieure d'une faille.
Ce qui concerne la disposition relative de la berge granitique et
de la berge calcaire du Bebbet er Ramleh est rsum, hauteur
du Sarbout, par la partie droite de notre coupe xyzii par
Magharah, le Tartir ed Dhami et le centre de la forteresse du
nord. Nous pouvons maintenant nous rendre compte de la situa-
tion du massif de roches anciennes, large d'une quinzaine de
kilomtres, que des failles normes brisent au sud-ouest et au
nord sur la rgion basse de Magharah et sur le foss de Ramleh;
c'est, comme on voit, un horst de grande dimension, un massif
surlev onWdi partie orientale est forme de schistes et la partie
occidentale de granit rouge, soubassement sur lequel s'taient
dposes, comme partout ailleurs aux alentours, les assises gr-
seuses que la surrection porta au niveau des calcaires non dran-
gs du plateau de Th. C'est le grand horst du versant occiden-
tal dont nous annoncions l'existence au dbut de la prsente
tude, et que nous venons de traverser dans sa largeur en atten-
dant de pouvoir tracer ses contours en plan. D'aprs le mca-
nisme de formation que nous avons expos, la chute du terrain,
de part et d'autre du horst, doit augmenter d'amplitude mesure
qu'on s'avance vers le sud-est, et l'on peut ajouter que sur la
rive occidentale, la descente sera toujours suprieure ce qu'elle
est au point correspondant de la rive orientale, car du ct de
l'ouest l'effondrement en gradins qui aboutit la mer Rouge
ajoute ses effets ceux de la surrection du massif central du
versant. En fait, comme nous avons vu, on constate Magharah
une chute d'environ 600 mtres, tandis que du ct et hauteur
du Sarbout, la descente ne semble pas atteindre 400 mtres; le
chiffre exact est difficile dterminer parce qu'au fond du
0. Su^vig n'affleurent pas les couches minces d'ge carbonifre
qui partagent en deux la srie des grs et fournissent, ailleurs, un
si prcieux moyen d'valuation des dcrochements
;
nous les
retrouverons la surface suprieure du plateau du Sarbout.
1. Coupe dtaille dans Bauerman, loc. cit.,
p.
2o-26, accusant une hau-
teur de 90 m. pour les grs de la base, surmonts par 200 m. environ de
sdiments crtacs. Cette coupe est reproduite dans.lccow/j/
of
the Surveij,
p.
108-110, et dans le mmoire prcit de IIull.
ESQUISSE GEOLOOFQUE ET fiOMORPIIOflMQUE
39
Lorsqu'on sail le pied de la l'alaise grseuse',

fort mal
connue d'ailleurs l'est du dbouch du Suwig suprieur,

on
constate qu' partir de l, vers l'om^st, une assise ininterrompue
de schistes cristallins sert de base aux couches grseuses, jus-
qu'au point oi^i le schiste est eng-louti par une srie de failles.
Ces schistes de couleur vert-sombre, traverss des mmes dvkes
innombrables de diorite et de porphyre qui sillonnent le granit
du district voisin, s'observent sur les flancs concordants du
Suwig" suprieur, aussi haut que le permet l'ascension du thalweg-,
puis, aprs dbouch du ravin au pied de la grande falaise, sur le
flanc mridional du 0. Suwig et sur les flancs concordants des
grands ravins qui chancrent la montagne de ce ct, 0. Sar-
bout et surtout 0. Bateh,dontla profondeur, la faible pente et la
facilit d'accs lorsqu'on vient du nord font une ligne d'explo-
ration des plus prcieuses la base des assises grseuses
;
puis
l'embouchure du 0. Zobeyr et le long du flanc oriental du
0. Lahyan, creus le long d'une faille qui engloutit le schiste du
ct occidental, tandis qu' l'est il forme au-dessous du grs un
escarpement de 150 m. de hauteur. A partir de l, le flanc mri-
dional du 0. Suwig semble ne plus devoir montrer que des grs,
mais le schiste est fleur de terre et reparat un instant aprs,
pour atteindre une puissance d'une centaine de mtres au-dessus
du sol l'embouchure du 0. Nasb. Cette valle, parallle au
0. Lahyan, est le sige d'une seconde faille avec chute, et telle
que le schiste, qui se montre la base du grs, du ct oriental,
jusqu' une bonne distance en amont, est englouti l'ouest, et,
cette fois, dfinitivement. 11 ne reparat une minute la lumire,
15 kilom. au nord-ouest de Nasb, que dans la profonde dpres-
sion du 0. Hamr, au pied du Sarbout ed Djemel, o nous avons
not sa prsence.
Au-dessus du schiste, dans la rgion des 0. Bateh et Sarbout,
s'tagent les assises grseuses. La masse de la montagne pro-
prement dite du Sarbout el Khadim est forme uniquement du
terme infrieur de la srie, le grs dvonien rouge sombre, dont
la puissance atteint 200 m. et que coilTent encore des lambeaux
de la mince couche calcaire carbonifre. Cette pellicule trs dure
1. Descriptions fragmentaires dans Bauerman, loc. cit.,
pp.
26, 30-31, et
IIull, loc. cil.,
pp.
3"), 4G-47.
40 CHAPITRE PREMIER
a longtemps jou le rle de chape protectrice pour les assises
infrieures, aprs Fnlvemnt du grs jauntre au-dessus, et
aujourd'hui que, profondment attaque son tour, elle ne subsiste
plus qu' l'tat de tmoins isols, elle se manifest encore, par-
dessus les gorg-es, par l'horizontalit du plan suprieur gnral
du plateau.
A la mme hauteur que le calcaire carbonifre se rencontrent
des tmoins de la couche contemporaine de grs minerais de
fer et de manganse que nous connaissons bien pour l'avoir vue
dans la mme situation Magharah, et immdiatement au-
dessous, des lits carbonate de cuivre^; tout cela se retrouve,
comme nous verrons plus loin, dans le 0. Baba, un niveau
topogTaphique considrablement abaiss. Puis, a m. environ
au-dessous du calcaire, la couche deg'rs ferrugineux renfermant
des turquoises que suivent les excavations d'poque antique. On
se rappelle qu' Magharah affleurent dans la mme position les
couches turquoises, surmontes des couches minerais de fer
et de manganse, mais que le calcaire carbonifre fait dfaut.
La cote de ces couches minces intercales dans le grs est,
Magharah, 350 m. et au Sarbout, 850 environ, ce qui permet d'va-
luer 500 m. la dnivellation gologique qui existe entre les deux
localits -. Ptrie, qui donne peu prs le mme chiffre
^,
indique
fort bien que le rsultat peut tre galement dduit de l'obser-
vation des cotes de l'panchement basaltique qui subsiste en
grandes masses dans la cuvette de Magharah et dont des ves-
tiges, d'autre part, coiffent les plus leves des montagnes aux-
quelles le plateau grseux du nord sert de base.
Dans cette rgion, en effet, le travail de la dnudation n'est pas
arriv au mme point que dans les limites du plateau de Sarbout,
au sud et l'est duquel se dressent de grands tmoins des
assises grseuses postrieures au carbonifre. Les plus impor-
tants sont le G. Oumm Rijlain, la Mre des deux pieds
,
dont
i. Pour la gologie de l'aire suprieure du Sarbout, cf. surtout Bauer-
man, loc. cit.,
p. 31.
2. Ne pas oublier qu'entre Magharah et la rive occidentale du horst, il
y
a encore une zone d'effondrement dont la descente s'ajoute cette hauteur
de UOO m., d'o l'amplitude suprieure 000 m. que l'on constate pour la
grande faille de l'escarpement du Tarlir^d Dhami cjui constitue cette rive
occidentale.
3. Ptrie, Researches,
p.
3.J-3G,
Ssbies d'alluvion
T.pundiemimL 'basaltique
A
D
,L. Calcaires cretaces
U N Ln-es crtac infrtevr
(rjr>n
j
L c Couches minces de gr"- mi
grs A turquoises
(
tage
carionifere /.
Grs devrjinen (grs du
uchistes ,tjnej35, etc
U 7? / /
GIJ
S
G II. Gramh
Golfe JaSuez
' '
f I
J
^1
J
-fOOO Af
i 800
\6op
:,soo
i,300
Coupes
relatives aux cartes 2 et 3.
A SshUs <Ialhv,m
B Xpanchemmi hasaJtiqut
C Cahaires crtscs
GN. Grs crtac infrieur (a^^'s dp N\ihii'
)
C C Couches minces de grc< meulbfres et c
arj ^ iiipquaises { etsye a
carbonifre ^
GD Grs dovanim (
grs du dsert
,
^rs :
S Schisies ,^E2Ss,
GR Gramte. etc
'Echelles
Laixg'ieurs...-.7ows
Hauteurs
Coupe xyzu /csrte jj j^Sa,.-/^
-^ ^ ' ^
a-.u^^ 7?^j/j,.^ /.^saa-e. f^./J
Gcih ils Suez
ThhJu .-rt 7S(
C/ r^jJ i SOO
O.StJrei C.SiJrei
Couve 772 n fcjr/ej^
ESQUISSE GOLOOIQUE ET fiOMORPFIOGMQLE 41
les pics jumeaux s'lvent k 1.100 m. environ, sur le flanc ouest
du 0. Bateh amont, et le Ras Suwig", <( tte du Suwi*^ , dit aussi
Gharahi, un nom trs commun dans la r^ion pour dsif^ner une
montagne, dont le massif de 1.200 m. d'altitude s'allonge entre
le 0. Sarbout et le col entre Su\vi^- et Khamileh. Ces montagnes
servent de repres, de trs loin, au voyageur qui chemine le long
du Debbet er Ramleh, et leurs sommets commandent la surface
suprieure du plateau de Th. Ces sommets sont forms de lam-
beaux du grand panchement basaltique qui couvrait les grs
suprieurs, k une cote voisine de 1.000 m., et si l'on se rappelle
qu'en haut de la grande crte de Magharah, les lambeaux de
basalte sont 500 m., on constate que l'indication de dnivel-
lation qui en rsulte est concordante avec celle fournie par les
couches carbonifres. Gela ne prouve d'ailleurs qu'une chose,
savoir que l'paisseur du grs crtac infrieur est la mme dans
une localit et dans l'autre.
Une chemine d'accs de l'panchement basaltique se constate
la crte du col Suwig-Khamileh (cote
740),
o elle forme un
dyke de 15 m. d'paisseur, tout fait comparable au dyke con-
temporain que nous avons rencontr au sud-est du 0. Geneh.
D'autres couloirs de basalte relatifs au mme panchement
existent encore au fond de la dpression de Ramleh, dans le 0.
Jarf, orients paralllement aux falaises
\
et l'on n'a pas oubli le
dyke massif qui forme la pointe du G. Gorab, l'embouchure du
0. Taiebah, en pleine rgion calcaire. Il est manifeste que le
basalte a trouv son chemin au dehors par des fissures rparties
sur un trs large espace, au cours des ruptures prparatoires
qui prcdrent les dplacements verticaux.
Remarquons, maintenant, que ces dplacements laissrent au
mme niveau gologique le Debbet er Ramleh et le plateau plus
large sur lequel il s'ouvre au nord-ouest et dans lequel se creusent
le 0. Baba et le 0. Hamr : mme cote topographique moyenne,
mme nature de terrain et, ce qu'il semble, pas de rejet ver-
tical dans toute l'tendue de cette zone, o l'ablation a suivi
une marche uniforme. Il est donc ncessaire que le grand horst
s'arrte de ce ct, qu'il ait une pointe, que la faille qui le limite
se replie vers le sud. Or, ce retour du bord du horst est cons-
1. Baiierman, loc.cit.,
p.
31.
42 CHAPITRE PREMIER
titu par deux failles superposes dont nous avons parl dj,
celles du 0. Lahyan et du 0. Nasb, et dont la disposition d'en-
semble est exprime par notre coupe opq. Nous avons dit com-
ment le schiste, descendu sous le grs au 0. Lahyan, reparat
presqu'aussitt dans le 0. Suw^ig, grce la pente du thalweg,
pour tre englouti nouveau au 0. Nasb. L'amplitude du dcro-
chement est d'environ 150 m. pour la faille de Nasb ', et de loO
200 pour celle du 0. Lahyan; le total quivaut aux 3o0 ou
400 m. de la grande faille du Sarbout.
Le gradin intermdiaire, entre Nasb et Lahyan, est un plateau
d'un kilomtre de largeur dont l'aire suprieure, plane, est for-
me de la crote dure du calcaire carbonifre, pais ici de 3
5 m. et imprgn de minerais mtalliques qui lui donnent une
couleur gris fonc
;
immdiatementau-dessous se trouve une couche
d'hmatite noire. Nous avons dj dcrit ces couches au para-
graphe II ci-avant -, et rappel que des chantillons avec fossiles
de ce calcaire (/e Nasb permirent de dterminer l'ge de ce niveau
des couches sinatiques -^ A la crte de l'escarpement de Nasb la
dalle calcaire fait terrasse, dcoupe de manire intressante au
dbouch des ravins latraux. Sur l'autre flanc de la valle, on
constate l'affleurement du mme calcaire, descendu de loO m.,
aprs quoi il disparat sous la faible paisseur conserve du grs
suprieur du plateau Ramleh-Baba-Hamr, et ne se retrouve plus,
en affleurements, que dans le 0. Baba et dans la rgion disloque
de la lvre occidentale de la faille du Sarbout ed Djemel.
Les failles parallles de Lahyan et de Nasb se perdent, au sud,
dans une montagne compltement inexplore, et l'on ne sait
comment achve de se dessiner, de ce ct, le contour du grand
horst. Les failles jumelles se rduisent-elles peu peu zro,
vers le sud, ou viennent-elles couper obliquement la grande
berge granitique du Tartir et de Mokatteb, aux environs du
confluent Mokatteb-Sidreh ? On ne peut faire ce sujet que des
hypothses. La seule chose certaine est que la double faille
1. 600 pieds d'aprs Bauerman [loc. cit.,
p. 30),
400 d'aprs IIull {loc. cit.,
p. 46) ;
l'apprciation de Barron {loc. cit.,
p. 43),
qui indique de 60 90 m.,
est beaucoup trop faible.
2. Cf. Bauerman, loc. cit.,
p.
27-28; lloUand dans ^ccof;/j/,
p.
221
;
IIulI,
loc. cit.,
p.
4rj-47.
3. Tate, On the Age
of
the Nubian sandstone, dans Quart. Journ.
of
the
GpoI. Soc, XXVII (l'STl),
p.
404-406.
ESQUISSE GOLOGIQUE ET GOMORPIIOG.MQUE 43
Nasb-Lahyan et la grande faille du Taftir, en relati(jn directe
ou indirecte, font partie du systme du bord sud-ouest du ^rand
horst, bord constitu parla lvre suprieure d'une seule faille ou
par un systme de failles ta*^es dont les suprieures seraient
encore en partie inconnues. Il ne reste plus maintenant, pour
complter le tableau des phnomnes morphogniques accomplis
dans la rgion, qu' expliquer celui qui a produit le creusement
du grand foss de Ramleh, entre sa berg-e sud-ouest qui est un
escarpement gologique et sa berge nord-est o s'exercent seule-
ment des actions de dnudation.
Immdiatement aprs la surrection du grand horst, son bord
nord-est, hauteur du Sarbout el Khadim, dressait 1.400 m.
d'altitude la crte d'une falaise compose de 200 m. de calcaires
sur 200 m. de grs, au pied de laquelle s'tendait, l'altitude de
1 .000 m., l'aire calcaire de la lvre non dplace. Ladnudation ^,
s'attaquant l'arte vive de la lvre haute, eut relativement tt
fait d'enlever les couches calcaires et d'chancrer profondment
les assises grseuses suprieures. Pendant ce temps, le long du
plan de rupture, un sillon se formait qui devait devenir le
0. Suwig, et une fois cette ligne de creusement arrte, les
forces de dmolition s'appliquaient galement aux matriaux de
sa rive nord-est, taille exclusivement, l'origine, dans les
couches calcaires. Dans ce terrain relativement tendre, le
0. Suwig s'approfondit vite, dcouvrant davantage au fur et
mesure les grs, puis les schistes de sa rive mridionale, cepen-
dant que les calcaires du flanc oppos, enlevs jusqu' la base,
laissaient nu leur infracture grseuse et reculaient distance.
Entre le 0. Suwig et l'escarpement calcaire s'largissait ainsi
une zone basse, relativement plane cause de la duret plus
grande du grs, et la falaise calcaire en recul l'arrire-plan tait
maintenue pente trs forte par le mcanisme mme de cette
rgression par ablation
;
la zone basse devint le Debbet er Ramleh,
et la falaise calcaire est celle de Tih, dont la rgression continue
sous nos yeux et qui a recul, suivant les endroits, de 8 10
1. C'est dessein que nous vitons de spcifier, pour le moment, la part
qui revient, danse travail de dmolition, l'rosion proprement dite d'une
part, et d'autre part l'ablation sche que [)rpare la dsag^r^^ation super-
ficielle et qu'accomplit la dflation. Ces piinomnes seront dcrits en
gnral et tudis dans le cas particulier du Sarbout el Khadim, au cours
du chap. suivant.
44 CHAPITRE PREMIER
kilom. depuis le commencement du phnomne. Gomme, d'autre
part, l'ablation s'exerce galement, quoiqu'avec plus de lenteur,
sur les grs du fond du Debbet, la cote moyenne de cette zone
s'abaisse,
ses matriaux les plus lourds emports, vers le
nord-ouest, par le 0. Jarf, le 0. Merag", le 0. Suwig,

et l'on
s'explique qu'il
y
ait prs d'une centaine de mtres de grs la
base de l'escarpement de Th, dont la hauteur s'accrot^ en
mme temps que sonloignement de la falaise du Sarbout.
Dans la rgion de la lvre surleve, o en est actuellement
arrive la dnudation ? Le grs crtac ne subsiste qu' l'arrire-
plan, sous forme de vastes tmoins dresss sur un plateau que
la crote calcaire carbonifre protgea longtemps, mais dont
d'innombrables ravins ventrent aujourd'hui la masse. Les flancs
abrupts de ces gorges tmoignent d'un tat d'avancement du tra-
vail relativement peu considrable
;
le plateau de grs dvonien
subsiste par surfaces capricieusement dcoupes entre les ravins,
couronnes aux points culminants par les lambeaux de la chape
calcaire. Les vallons les plus importants dcouvrent la base de
leurs flancs, jusqu' grande distance en amont, l'infrastructure
schisteuse, dont la duret plus grande a donn lieu dans chaque
ravin, plus ou moins loin de l'embouchure mais toujours la
mme cote, la formation d'un escarpement vertical d'une tren-
taine de mtres de hauteur qui barre entirement la valle entre
des murailles verticales. Ces prcipices ferment, sur le versant
nord, toutes les portes que semble ouvrir la <( forteresse , et ne
peuvent tre tourns qu'en deux ou trois endroits et au prix de
difficults srieuses; nous dcrirons, au chapitre iv ci-aprs, ces
dangereux sentiers, seuls pratiqus jusqu'en 1904 par tous ceux
de nos prdcesseurs qui eurent gagner le sommet de la mon-
tagne.
V
ABORDS ET LISIRE DU GRAND MASSIF CRISTALLIN DU SUD
Il nous reste, en quittant la remarquable rgion o les grs de
Magharah et du Sarbout el Khadim s'tagent sur les roches
1. Ceci supposerait, rigoureusement, cjue la cote du plaleau de Th no
s'abaisse point. En fait, Tablalion parat s'exercer sur la crte de Th et
les parties avoisinantes du plateau avec plus de lenteur (pie partout
ailleurs.
ESQUISSE flOLOniOLK ET fW^OAKjIU'IIOfi.MOLK o
anciennes, dcrire la mar^e sud-est de la zone grseuse, de
manire conduire le lecteur jusqu' l'intrieur du grand massif
cristallin du sud. Une des ligues gologi({ues les mieux observes
de la zone au sud du 0. Sidreh est toujours celle du bord sud-
ouest du grand horst. Du point o nous l'avons ({uitte, au
dbouch des gorges du Sidreh suprieur et du 0. Xeba, elle
suit un sillon creus par le 0. Mokatteb au contact du granit
rouge et du grs
*
et prolong sur le versant oppos par le
0. Gharaouel, affluent du grand 0. Feran, dont la faille semble
suivre le lit en amont aprs inflexion sensible vers l'est. Son
observation devient plus difficile parce que le granit, partir
de l, commence sortir du sol du ct occidental et que bientt
les assises grseuses, attaques par la dnudation, reculent
l'arrire-plan sur les hauteurs, puis n'y laissent que des tmoins
isols qui finissent eux-mmes par disparatre. On peut fixer
15 kilom. environ au sud- est du dbouch mridional du dfil
de Mokatteb, la limite actuelle partir de laquelle l'ablation du
grs achve de dcouvrir, dans cette direction, le grand noyau
cristallin de la pninsule-.
La partie haute du cours du 0. Feran, dans le granit, n'est
autre chose qu' un cours d'eau au trac surimpos par une
faille dans le noyau archen, produite par le soulvement du
massif du Serbl
-^
;
on voit d'aprs cela que le sens du rejet
est inverse de celui que l'on constate dans la rgion du 0.
Mokatteb, et que cette autre faille de Feran a sa lvre surleve
au sud-ouest. Si maintenant, au lieu de le remonter, on des-
cend le 0. Feran, la sortie du 0. Mokatteb, on traverse une
zone grseuse qui est le prolongement de celle de Magharah,
mais dans laquelle la position exacte des lignes de rupture est
encore dterminer
;
le calcaire -apparat un moment donn,
sur le grs, puis se substitue au grs sur toute la hauteur des
flancs de la valle (faille identique, tout au moins par le rle,
celle de Bouderah-Shellal), dans une zone o les couches ont
une pendance de 17 ou
20"
vers le sud-ouest''. Cette zone
1. Observations nombreuses dans cette section
; v. notamment Fourtau,
loc. cit.,
p.
29-30, et Raboisson, loc.cit.,
p.
01.
2. Cf. Bauerman, loc. cit.,
p.
36.
3. Fourtau, loc. cit.,
p.
30.
4. Bauerman, loc. cit., p.
36.
46 CHAPITRE PREMIER
calcaire s'tend jusqu'au littoral de la mer Roug-e
;
comme le
rivage, dirig- nord-sud dans cette rgion, est sensiblement
oblique par rapport aux failles, la marge calcaire a la forme, en
plan, d'un triangle, et une largeur croissante du nord au sud :
elle commence zro la pointe septentrionale de la plaine de
Markha, et les 0. Baba, Sidreh et Feran ont faire dans le cal-
caire un chemin de plus en plus considrable pour arriver au lit-
toral. L'embouchure de Feran est distante de 20 kilom. de celle
duO. Sidreh
1.
A 12 kilom. environ avant d'arriver la cte, le 0. Feran a
son flanc mridional ouvert par de larges ramifications sur l'ex-
trmit nord de l'norme plaine dsertique d'El Ga, plage
souleve d'poque ancienne, au substratum gypseux, que les
matriaux arrachs la montagne ont contribu conqurir
sur la mer Rouge. Le golfe de Suez, primitivement tait plus
large de moiti hauteur de Tr (voir carte gnrale 1
),
et la
longue chine du G. El Arabah abritait un golfe profond paral-
lle au bras de mer principal. Cette pninsule d'El Arabah, qui
a 50 ou 60 kilom. de longueur, est due un relvement local du
terrain au large du grand escarpement gologique de l'arrire-
plan et le long d'une ligne parallle
;
d'un bout l'autre les
couches, brises l'ouest sur la mer Rouge en dents de scie,
plongent du ct oppos vers El Ga, le granit qui forme le rivage
occidental et la crte culminante recouvert, un peu plus Test,
par les grs, et ceux-ci, ensuite, par les calcaires crtacs et num-
mulitiques
'-.
Sous le lit de sable d'El Ga, l'inclinaison des
couches s'adoucit prog-ressivement, s'annule et se transforme en
1. Pour la gologie de la zone aval du O. Feran, v. Barron, loc. cit.,
p.
23. P'raas (loc. cit.,
p. 31) signale la forme d'rosion inverac de la valle,
plus resserre dans la partie aval de son cours que dans ses rgions
moyennes. Cette particularit tient simplement ce ({ue le cours suprieur
et moyen de la valle est creus le long des failles dont il est parl plus
haut, tandis que, dans la section aval, la valle coupe perpendiculairement
ces lignes de rupture pour rejoindre la mor.Cf. Walther, Ueber Ercjehnisse
etc., loc. cil.,
p. 4; Korallenri/fe, p.
12-13, et Denudalion,
\).
73-74.
2. Voir Walther, Korallenri/fe,
pp.
16-17, 21-22, et ltude dtaille, en
coupes parallles, qui fait Tobje de la pi. VII la fin de son mmoire.
Cf. Fourtau, loc. cit.,
p. 18, et les cro([ais, plan topographifjue de Tr et
coupe par l'extrmit G. Arabah, dans Fourtau et Giorgiads, La source
de Ilamnuim Moussa prs de Tor, dans Bull, de rinstilut Efjyptien, 1904,
p.
189-196. Cf. encore, pour la gologie du G. El Arabah, Barron, loc. cit.,
p.
136-138.
ESQUISSE fiOL0f;ior:r: irr f;i':oMORpnor;{^:NiOi:E 17
une inclinaison en sens inverse, comme h; dmontre l'mersion,
un [)eu l'est de la li<^ne d'axe, du dme calcaire boulevers du
(t. Soulfr si heureusement dcrit par Walther
'.
La plaine d'VA Oa
recouvre donc un vritable synclin.d de jurande amplitude, dont le
dme du G. Souffr est un accident sans tendue. D'aprs Walther,
le flanc nord-est du synclinal est aussi bien caractris que le flanc
oj)pos du G. Arabh, notamment l'extrmit nord de la plaine,
o le plongeaient des couches que traverse le (). Feran est
observ avec certitude; plus au sud, il n'y a plus trace de sdi-
ments la base du granit, tout le long des escarpements du Ser-
bl et du G. Oumm Shmer', sauf en un point unique, un peu au
sud du dbouch du 0. Hebrn, o Walther a rencontr
'
quelques lambeaux crtacs au pied de la muraille
''.
Ils suffisent
d'ailleurs montrer nettement qu' hauteur du Serbl et du G.
Oumm Shomer, le pied de l'escarpement granitique de l'est
marque l'emplacement d'une faille d'amplitude considrable
'.
Le
massif du Serbl, en ralit, est un horst, dont le bord occi-
dental est la berge d'El Ga, et le bord oriental, le cours
moyen du 0. Feran, au del duquel le niveau gologique
s'abaisse de quelques centaines de mtres
''.
Le niveau gologique
de ce horst lui-mme est certainement voisin de celui du grand
massif granitique du sud
;
du cot du nord-ouest il finit
une grande faille,

observe et note par Barron
~,

contre
la lvre haute de laquelle vient s'amortir la langue calcaire
1. Calcaire nummulitiquc sur marnes et calcaires crtacs, le tout repo-
sant sur marnes gypseuses de formation analogue celle des couches
gyp-
seuses rencontres au nord de la rgion g-rseuse.
2. Walther, loc. cit.,
p.
20-21.
3. Walther, loc. cit.,
p.
16.
4. Comme d'ailleurs l'observe Walther {loc. cit.,
p. 24-25), dans la rgion
de Tr, au sud du G. Hammam Mousa qui est le promontoire mridional du
G. Arabah et au del duquel la plaine de sable s'tend juscpi' la mer,
l'inpuisable nappe d'eau douce ({n'utilisent la ville, les palmeraies et les
tablissements ([uarantenaires tmoigne, par son existence, del persistance*
de la forme synclinale sous les dpts alluviaux.
5. Cf. Max Blanckenhorn, Die Strukturlinien Syriens und des liolen
Meeres, dans Festschrifl Ferdinand Fr. von lUchlhofen, 1803,
pp.
Il.')-ll8
(v.
p.
122-124).
6. Cf. les observations prcites de Walther et de Fourtau sur la faille
avec chute au nord-est, mettant en contact le gi-anile roug-e et le granit gris
abaiss, ([ui a donn lieu au creusement du Feiran dans cette zone.
7. Carte gol. de Barron, loc. cit
.,
pi. X.
48 CHAPITRE PREMIER
qui expire sur le granit une dizaine de kilom. au sud du
0. Feran.
Le massif du Serbl est assez bien connu, g-og-raphiquement,
par les relevs \i Sum^ey de 1869. Dans la rgion plus basse
au del du 0. Feran, la mieux explore des lignes gogra-
phiques est celle qui s'amorce Tamont du 0. Khamileh, sur le
plateau grseux d'o descend galement le 0. Oumm Ajraf, et
qu'on suit en descendant d'abord ce 0. Khamileh, qui se creuse,
l'amont, dans les assises infrieures du grs dvonien et bientt,
plus bas, dans le schiste gris noirtre sur lequel le grs est dpos.
Les tables grseuses, lgrement plongeantes au nord-ouest
sont en rigoureuse concordance d'un flanc l'autre, ce qui montre
que la valle n'estpas le sige d'une faille
;
la remarque a son
importance parce que l'alignement Suwig (amont)-Khamileh est
le commencement d'un sillon peu prs rectiligne form de
valles et branches de valles dont les tracs se prolongent, et
dont on pourrait tre tent d'attribuer la formation la prexis-
tence d'une ligne de rupture gologique.
Un coup d'il sur la carte montrera la disposition du curieux
triangle de valles l'angle nord duquel descend le 0. Khamileh,
et dont les cts sont forms parle Khamileh lui-mme, jusqu'
son confluent avec le 0. Sig, qui descend l'ouest dans le Oumm
Ajraf, par le 0. Sig en amont de ce confluent, enfin par l'en-
semble de deux vallons de pente accentue, opposs par l'amont
et descendant, l'un dans le Khamileh, l'autre dans le 0. Sig, et
portant en commun le nom de 0. Sheikh Ahmed : ils continuent
Talignement du Khamileh amont. Le sillon est prolong, au del,
par une importante valle que l'on considre, l'espace d'un kilom.
ou deux, comme tant le 0. Sig, et qui porte, en amont, le nom
de 0. Barak, le 0. Sig se dtachant droit vers l'est, dans une
direction qui le rapproche de la falaise calcaire.
Toujours les mmes schistes noirs ou gristres, dans lesquels
commencent s'intercaler par endroits des granits. La monte
du 0. Barak aboutit un col, plus de 900 m. d'altitude, de
l'autre ct duquel on descend sans quitter la direction du sud-est,
le long du petit affluent du 0. Lebweh, jusqu' ce qu'on arrive
dans le 0. Lebweh lui-mme, dont le cours en aval du confluent
se dtache brusquement angle droit du grand sillon rectiligne.
Cette valle descendante, qui porte le nom de 0. El Akhdar, a
KSgL'ISSK (lOL()(ilnri-: IVV (ILO.MOlUMUXiK.Mol k i'J
t releve pour la premire fois p;ii- Harron (carte prcite), par
qui Ton sait qu'elle est la mme que le 0. Hahabeh, connu son
dbouch aval dans le O. Feran.
On remonte le 0. Lel)weh, qui s'oppose par le sommet, rij^ou-
reusement en lij^ne droite, avec le (). Herrali; le col. nfif//j Kl
Lehireh, est Taltitude de 1,050 ou 1.100 m. Le (). Herraii se
creuse rapidement dans un granit g-ris-rose sillonn desdykes de
diorite habituels
;
un peu avant d'arriver dans le grand 0. El
Akhdar, ce granit fait place un schiste noirtre coup des
mmes panchements dioritiques.
Le 0, El Akhdar dans lequel on aboutitainsi est une des branches
principales du 0, Feran, dont il se dtache 10 ou 12 kilom, en
aval. Un peu plus haut, le Feran a un autre aftluent parallle au
prcdent,' le 0. Esli Sheikh, que plusieurs cols faciles mettent
en communication avec le 0. El Akhdar, notamment ceux du 0.
Solef et duO. Solef el Asiat, qui prolonge le sillon duO, Berrah.
Ce qui caractrise le 0, Esh Sheikh au point de vue gologique,
c'est qu'il est le sillon de base de l'norme montagne de granit
rouge qui forme le noyau de la pninsule et se dresse, sur la
rive mridionale de la valle, d'une manire tellement abrupte
que pour trouver un chemin d'accs commode vers l'intrieur on
est oblig de longer son pied, dans la direction de l'est, en dcri-
vant un vaste quart de cercle.
Le terrain, cependant, ne cesse de s'lever depuis la rgion du
0. Khamileh, comme on voit parla monte croissante des cols de
partage entre Barak et Lebweh, entre Lebweh et Berrah, accu-
sant une altitude moyenne non infrieure 1.000 m. pour le
massif schisteux et granitique compris entre le 0. Feran et le
sillon Berrah-Lebweh. Comme d'autre part la falaise calcaire de
Th continue courir paralllement, au nord-est, l'altitude cons-
tante de 1.000 ou 1.100 m., toujours prcde, la base, de son
large foss de grs, on voit qu'entre l'alignement Barak-Lebweh-
Berrah (schistes 1 .000 m.) etla zone de la falaise de Th (cal-
caires crtacs 700 m.) doit se prolonger, le long- d'une ligne
parallle intermdiaire, la faille qui donne lieu au grand escar-
pement deSuwig et constitue le bord nord-est du grand horst.
Cette faille, mme, doit augmenter d'amplitude mesure qu'on
s'avance au sud-est, car le plan suprieur du horst est ascendant
dans cette direction, tandis que la falaise calcaire reste peu prs
R. Weii.l.

La p'esqu'ile du Sinai. -4
50 CHAPITRE PREMIER
horizontale
;
malgr cela, tout renseignement fait encore dfaut
sur le prolongement de la faille au del de la rgion du Khamileh,
et ce n'est que par induction que nous en indiquons le trac
sur la carte. Deux circonstances seulement sont certaines, son
existence, et le fait que la lvre suprieure occidentale s'chancre,
en un certain point, pour laisser s'engager dans le massif sur-
lev le 0. Sig.
VI
COUP d'il sur le versant oriental et synthse
G03I0RPH0GNIQUE
Entre ce bord nord-est du grand horst et le pied de la falaise
calcaire, la zone grseuse basse du Debbet er Ramleh, pass le
saillant du nagb El Mrchi o la falaise de Th se replie vers le
nord-est, continue sans interruption sur le versant oriental. Il
y
a sans nul doute, de ce ct, de larges surfaces grseuses ^, au
travers desquelles un rseau de failles orientes presqu exacte-
ment nord-sud, c'est--dire un peu obliques par rapport la
direction du golfe d'Akaba, font surgir plusieurs reprises des
horsts granitiques dtachs comme des branches, en plan, du
grand massif cristallin mridional. Ces horsts vont beaucoup
plus loin, vers le nord, que les massifs surlevs similaires du
versant occidental; le principal d'entre eux dresse un escarpe-
ment abrupt, du ct de l'est, le long du rivage du golfe d'Akaba
et ne s'interrompt qu' proximit du fond du golfe
;
au del
encore, c'est p^r un horst granitique que le grand 0. Arabah
est bord, l'ouest, sur les 20 derniers kilom. de son cours aval.
Ce dernier horst, que gravit grand'peine et grand renfort de
travaux d'excavation, en venant de Kalaat el Akaba, la route
directe d'Arabie en Egypte par le dsert de Tih, est couronn
hauteur du fond du golfe par une superstructure grseuse tabu-
laire, en contact elle-mme, le long de la faille qui limite le horst
l'ouest, avec les calcaires del grande table de Th
-.
1. Le seul document gologique est, ici, la carte plusieurs fois cite
dj de IIull, ({ui donne des renseignements apparemment assez bons sur
quelques failles, sans (prit soit cependant possijjle d'en induire une recon-
struction gomorphognique.
2.
Ed. Riippcll, Uciscn in Nubien oie,
1S20,
p.
248.
KSQiissF-: (;K(t[,()(.iori: 1:1 (ii;()M(iuMi<M.i:M(ji 1; 5i
Si le granit, sur le versant oriental, persiste plus jurande dis-
tance du massif central ([ue sur le versant occidental, cela
rsulte sans doute d'une circonstance gnrale de la disposition
^olog-ique des deux versants. On observe, en elet, que si
l'ouest du golfe de Suez, du ct africain, la montaf^ne est pres-
qu'entiremcnt calcaire sur un soubassement grseux dcouvert
par endroits, l'est du golfe d'Akaba, au contraire, la cte de
la grande Arabie est une norme falaise granitique dont le pointe-
mentsinatique semble seulement tre un prolongement surlev.
Cela rsulte des renseignements qu'on possde sur la gologie du
O.Arabah dans les cartes de Lartet et de lluU
'.
Ces documents
montrent que dans la rgion o se termine, au sud, la longue
zone d'effondrement rectiligne constitue par le bassin du Jour-
dain et de la mer Morte, le 0. Arabah et le golfe d'Akaba, cette
zone trs troite n'est
i)as
un effondrement de disposition sym-
trique et doit tre plutt considre comme le sige d'un vaste
dcrochement, avec abaissement du terrain l'ouest, comprenant
une faille principale et des failles secondaires; la faille principale,
presqu'en ligne droite depuis le fond du golfe jusqu' proximit
de la mer Morte, suit le pied du flanc est de la valle
;
quant aux
failles secondaires, il faut distinguer celles de la lvre surleve
(orientale), qui viennent s'amortir la principale, trs en biseau
et la pointe du biseau au nord,

avec relvement du terrain
toujours l'est, de telle manire que l'amplitude du dcroche-
ment principal va en augmentant par degrs du sud au nord,

et celles de la lvre abaisse, parallles la principale sur le tlanc
occidental de la valle. Ces dernires failles secondaires
s'observent bien dans le voisinage du fond du golfe
;
il est int-
ressant de remarquer que les premires rencontres agissent sur
le terrain dans le mme sens que la faille principale, continuant
l'escalier gologique et donnant naissance la plus septentrionale
des langues granitiques signales un peu plus haut
;
aprs quoi,
plus l'ouest, se manifestent dans les failles suivantes du rseau
les rejets plusieurs fois changs de sens dus la surrection des
horsts entrans parle massif mridional de la pninsule.
1. Lartet, Exploration (jolojiquo. de lu nici' Morte, de la Palestine et de
/7J/m%
(1885),
pi. I. Huit, loc cit.,
p.
lOt-lOO, et fin du volume, carte
gol. grande chelle de la r<;ion du O. Arabah, et coupes g'olog:iques
1,2, 3, 4, 5. Cf. Gssfeld, dans Peternianns Mitlheilungen, t. 23, p.
250,
pour la description du mur <>raKitique du (i. (iliarib.
52 CHAPITRE PREMIER
Il rsulte de cela que la rgion de la grande Arabie tant beau-
coup plus leve, gologiquement, que la rgion africaine
l'ouest de la mer Rouge, les phnomnes de surrection et- d'effon-
drement ne peuvent avoir eu la simplicit que l'on suppose lors-
qu'on parle d'un effondrement de la mer Rouge, du golfe de Suez
et de l'isthme, sur lequel se sevdiii embranch angle aigu l'effon-
drement d'Akaba, de l'Arabah et de la ligne du Jourdain. Quoi
de plus incomprhensible au point de vue mcanique, d'ailleurs,
que cette notion de la bifurcation d'une zone d'effondrement ?En
fait, il semble qu'on doive reconnatre, entre l'Asie et l'Afrique,
une grande ligne droite de rupture marque par la mer Rouge,
d'un bout l'autre, jusqu'au bord mditerranen de l'isthme de
Suez, et abaissant le terrain, l'ouest, d'une quantit difficile
valuer mais certainement considrable, au moins dans la partie
nord. Il n'y avait pas d'ailleurs une faille unique, mais un fais-
ceau de failles parallles nombreuses, qui permirent la bande
centrale de la zone de descendre plus bas que la lvre extrme
de l'ouest, crant ainsi une zone d'effondrement proprement
dite entre des berges discordantes. G est immdiatement aprs,

peut-tre simultanment, certainement point auparavant,



qu'intervint la seconde rupture, Akaba-Arabah-Jourdain etc.,
dont l'action n'intresse que les rgions l'est de la premire.
Son mcanisme consiste essentiellement en un abaissement du
terrain l'ouest, c'est--dire dans l'angle aigu entre les deux
lignes, abaissement trs notable mais point suffisant pour
rejoindre le niveau gologique de la rive africaine, de sorte que
la rgion dans l'angle aigu devient un gradin intermdiaire
entre la zone haute de l'Arabie et la zone basse de l'Afrique. Il
est reprsent, gographiquement, par le plateau calcaire qui
descend en pente douce, au nord, jusqu' la Mditerrane, et
finit au sud la brisure du G. Et Th. Quant la rupture Akaba-
Arabah etc.,de mme que celle de Suez-mer Rouge elle n'est point
constitue par une faille unique, mais par un faisceau de failles
dans la partie centrale duquel une zone d'effondrement maximum
prend naissance. Gela seul tant, on voit que le contour de la
pninsule sinatique est fix
;
il intervint cependant, pour achever
de dterminer son dessin gologique, un troisime phnomne
sans nul doute contemporain de la rupture n"
2,
savoir la sur-
rection l'extrmit de l'angle aigu d'un pointement de niveau
FSOIJISSR GOLOr.IQI'K KT aOMORPHr)flKMnUE
.')3
^olog-iquo suprieur h celui mme de la rive orientale de la mer
Rouge '.
C'est un lot bord de tous cts par des failles, peu
lev par rapport la rive orientale du j^olfe d'Akabali, (h'j
plus liaut par rapport au j^radin intermdiaire du plateau de Th,
trshautpar rapport la rive africaine. Fin(dement, on constate
aux abords de la rgion sinatique Texistence de quatre secteurs
des altitudes gologiques diffrentes
;
[)ar ordre d'altitudes
dcroissantes, ce sont:
i . Le pointement du sud de la pninsule
;
2. La rive orientale du foss Akaba-Arabah
;
3. Le gradin intermdiaire Th-Mditerrane
;
4. La rive occidentale de la mer Rouge.
Entre les rgions 1-3, d'une part, et
2, de l'autre, zone d'effon-
drement, de mme qu'entre le mme secteur total 1-3 et la rgion
4
;
mais point de zone d'elondrement, rien qu'une zone de
faille sans rejets compensateurs essentiels entre les rgions
1 et 3. Ce contact en quelque sorte plus intime, le long de la
ligne de rupture, a pour rsultat que le pointement de 1 entrane,
dans son mouvement ascensionnel, certains lments de
3,
et
comme tout un faisceau de lignes de rupture est dj prpar,
sur chaque versant, paralllement la grande ligne du phno-
mne, les parties de terr^iin ainsi arraches prennent la forme
de bandes parallles aux golfes et inclines sur l'horizon, plus
leves dans le voisinage du centre du pointement qu' l'extr-
mit oppose, o elles finissent au niveavi du terrain environnant
ou par brisure transversale.
Ce sont les grands horsts dont nous avons constat l'existence
sur l'un et l'autre versant, et l'on voit maintenant quelle place
tiennent, dans le vaste ensemble dont on vient d'esquisser le
tableau, les phnomnes de structure d'un canton d'tendue res-
treinte qui ont fait l'objet de tout le prsent chapitre. Nous avons
explor, en somme, le grand horst du versant occidental dans la
rgion des brisures qui dessinent sa pointe au nord-ouest, et il ne
sera pas inutile, en terminant, de rsumer ce que nous avons
appris sur la manire dont arrachements et surrections s'accom-
plirent de ce ct.
1. Un Keilhorsf, chass en l'air par la descente du gradin intermdiaire
del i)ninsule, serrant contre le hntoir suprieur de la gninde Arabie?
54 CHAPITRE PREMIER
Le grand massifgranitique du pointement finit brusquement, au
nord, une escarpe trs nette dessine par le quart de cercle
du 0. Esh Sheikli jusqu' son dbouch dans le 0. Feran, et
dtache au nord-ouest, plus en avant, une sorte de puissant bas-
tion constitu par le Serbl et dessin, d'un ct, par le foss du
Fe O.ran, de l'autre, par l'ancien rivage marin d'El Ga. Dans
l'angle ouvert form par les 0. Feran et Esh Sheikh, le
grand horst du versant prend son origine, non d'ailleurs sans
rupture au contact de la masse du pointement proprement
dit, car la rgion au nord de ce foss limite est notablement
plus basse topographiquement et de nature gologique ga-
lement diffrente K Le Feran suprieur et le 0. Esh Sheikh
marquent donc l'emplacement d'une suite de failles dont la
chute est au nord. Le horst, partir de l, s'abaisse doucement
vers le nord-ouest, limit gauche par la faille Feran-Mokatteb-
Tartir, droite par une faille de trac d'abord mal connu, puis
bien releve d'un bout l'autre du 0. Suwig.A sa racine, versle
0. Berrah, la surlvation par rapport la rgion gologique
basse du nord-est est certainement suprieure 700 m.
;

hauteur du 0. Suwig, elle n'est plus que de 350 m. environ. A
cet endroit, le horst est brusquement coup, en pointe, par le
systme oblique des failles des 0. Lahyan et Nasb, qui des-
cendent le terrain au niveau gologique du secteur de la falaise
calcaire.
A partir de l, il n'y a plus de redescente compensatrice du
terrain dans' la direction du nord-est, et il ne reste s'occuper
que du systme des failles tages qui descendent au creux de la
mer Rouge. Une zone de faille au moins, dans un primtre res-
treint, est maintenant bien connue, celle du district de Magharah
dont le territoire appartient presqu'entirement au domaine du
grs
;
en amont (au-dessus de la faille du Tartir) on a les gra-
nits et schistes du grand horst, en aval (lvre occidentale de la
faille Bouderah-Shellal) les calcaires. Le reste du domaine du
grs comprend, sur le versant occidental, deux rgions trs
diffremment constitues : le foss du Debbet er Ramleh, formant
la base nord-est du horst, au pied de la falaise calcaire qu'il
1. Schistes dans toute la rgion des O. Berrali, Lehweh, etc., se substi-
tuant partir du O. El Akhdar aux granits du massif mridional.
ivSQUissK Gi':oLOfii(ji:i: r/r fii':r>MOHi'!rof;r^MQUK
.")."
longe de manire rejoindre les grs similaires du versant orien-
tal et s'ouvrant, Touest, sur le plateau entre 0. Hamr et 0.
Haba
;
puis une rgion enveloppe, en plan, [);ir la premire,
et comprenant le massif beaucoup plus lev des grs du Sarbout
el Khadim, qui couronnent la pointe du grand horst.
Passe ta ligne du 0. Baba, les assises grseuses et roches cris-
tallines de la zone de Magharah disparaissent bientt sous les cal-
caires, ainsi qu'il arrive d'ailleurs, jilus au nord, aux grs du O.
Hamr, que les calcaires recouvrent dfinitivement partir du Sar-
bout ed Djemel: une faille importante, parallle celles de Nasb-
Lahyan, contribue de ce ct la disparition rapide du grs. Au
del de cette rgion, vers le nord-ouest, le calcaire rgne unifor-
mment de la crte du grand plateau de Tarrire-plan au bord de
la mer, du G. Woutah et du Sarbout ed Djemel au 0. Gharandel,
oii l'on observe une faille dirige S.O.-N.E., avec chute au nord-
ouest, dernire et lointaine manifestation des arrachements ver-
ticaux dtermins par le pointement du sud de la pninsule.
Cette faille s'arrte probablement la crte de Tih, recoupe par
des failles orientes nord-sud qui doivent prolonger celle du Sar-
bout ed Djemel et sillonner le G.Wotah
;
au bord de la mer, au
sud de Gharandel, la falaise calcaire du G. Hammam Faraoun
est sans doute aussi la lvre surleve d'une faille, et il
y
a tout
lieu de croire que le massif calcaire intermdiaire est sillonn de
lignes de rupture
;
mais celles-ci sont encore observer en tota-
lit. Au 0. Gharandel, enfin, les assises calcaires descendues
par la faille disparaissent sous les couches gjpseuses qui forment
le plateau d'El Amarah et, plus loin, le substratum de la longue
plage qui s'tend du 0. Ouardn Suez, et le calcaire crtac ne
se dcouvre plus qu' l'arrire-plan, la base des montagnes.
Notre tude gologique s'arrte du ct du sud, on l'a remar-
qu, au sillon que dessinent le 0. Feran et le 0. Esh Sheikh,
et ne pntre pas dans les montagnes du grand pointement gra-
nitique lui-mme. La gologie de cette dernire rgion est encore
faire en grande partie
\
au moins du ct occidental et malgr
1. Ce qu'on en connat en gnral peut se rsumer en disant (jue le
grand pointement cristallin du sud est form d'un granit massif rou|;e fonc
qu'avoisincnt immdiatement un granit gris susjacent [lagergranit de
Walther) et toute une srie de schistes cristallins, gneiss, micaschistes, etc.
Le granit gris, dans plusieurs cas, est descendu au niveau du granit
56
CHAPITRE PREMIER
la carte et Touvrage de publication rcente de Barron
^
;
sur le
versant oriental on est beaucoup plus riche de renseignements
grce aux bonnes cartes topographiques et gologiques leves
sur 100 kilom. du sud au nord, entre le Ras Mohammed et le
canton de Dhahab, par W, F. Hume -, mais ce ct de la pnin-
j
suie nous intresse moins. Quant la rgion ouest et nord-ouest a
de la grande montagne, nous nous bornerons, au chap. v ci-aprs,
'
"
dcrire ses lignes au point de vue gographique.
rouge massif par des failles le long desquelles se sont creuses des valles
importantes, telles que le O. Feran et, dans l'extrme sud, le O. Hascheb
(VValther, Korallenrifjfe, p.
13-14; Ueber Ergebnisse, etc.,
p. 10; Denuda-
tion,
p. 23).
1. Souvent cit plus haut: T. Barron, The iopography and geology
of
ihe
Peninsula
of
Sinai [Western portion), Cairo, 1907 (publ. du Survey Depart-
ment de rgypte)
;
la carte, pi. X.
2. W. F. Hume, The topography and geology
of
the Peninsula
of
Sinai
[Soiith-Eastern portion), Cairo, 1906 (publ. du Survey Department de
rEgypte), pl.XIX-XXIll.
CIIAPITHK II
SURFACE DU SOL ET CONDITIONS CXllALKS
DE LA VIE
AGENTS DK LA DEMI) ATK\ ET EORMES DU TERRAIN
Ou sait que ce qui caractrise le dsert ', en quelque sorte sa
dfinition, c'est l'irrgularit des pluies, toujours trs courtes,
abondantes et, au point de vue de l'espace arros ou halay,
limites troitement et rparties de la manire la plus arbitraire.
Leur violence compense, au point de vue des efl'ets de l'rosion,
leur extrme raret sur un mme point, et les trombes d'eau qui
balaient un groupe de ravins certains instants ont un efFet
mcanique plus considrable que si la mme quantit d'eau se
rpartissait sur une saison de pluies plus ou moins longue
;
leur
action est facilite, de plus, par deux phnomnes dont le pre-
mier, l'absence d'un manteau continu de vgtation sur le sol,
rsulte directement de la raret des pluies, et dont le deuxime,
qui procde la fois de cette absence d'un revtement vgtal
et de la scheresse normale de la surface, consiste dans la mobi-
lit des boulis, non agrgs en couche compacte comme dans les
climats de pluies rgulires, et l'tat permanent de dsagrga-
tion des surfaces. Ce dernier phnomne

dsagrgation sche
des parois rocheuses et production d'boulis mobiles

a pour
rsultat de faciliter, ventuellement, l'rosion pluviale et fluviale,
mais son importance se manifeste surtout dans le mcanisme tout
diffrent de Vahlation olienne, dont les eflets, par leur conti-
1. Pour tout ce qui concerne les faits gnraux vo(jus au cours de ce
paragraphe, cf. principalement .1. Waltlier, Die Donudniion in <h'r Wii^le
in ilirc geologische Bedeutung^ dans Ah/i. <L Kon. Sach^.de^. d. W'/.s-.s.,
XXVII
(1891), p.
345-570, et /)as Gese/c dor Wiislenbildung in (iegenwart
und Vorzeif, Berlin, 1900.
58 CHAPITRE II
nuit, surpassent considrablement en gnral ceux de l'rosion
proprement dite.
Le principal agent de la dsagrgation superficielle ne rside
pas dans Thumidit, que l'absence de vgtation empche
d'exercer une action profonde, et dont les effets subsquents de
dsagrgation chimique ne sont jamais que locaux, trs lents et
tout fait secondaires. La grande influence qui dsorganise les
surfaces consiste dans les variations de temprature qui affectent,
chaque jour, les couches extrieures des minraux tandis que la
temprature intrieure reste constante, de sorte qu'il finit par se
produire branlement, puis sparation dans la masse une dis-
tance donne de la surface : c'est le phnomne de Vcaillement
des matriaux. Il peut alors se faire, suivant les cas, que les
parties superficielles dsagrges tombent en morceaux aux bas
des pentes, donnant naissance aux boulis dont on parlait un
peu plus haut,

cela se produira le plus souvent dans les
rgions de roches stratifies,

ou bien que les parcelles dsagr-


ges de la surface soient emportes directement par le vent, dont
la violence au dsert lui donne une puissance de transport consi-
drable. Ce procd de dnudation, que nous dsignerons, aprs
Walther, sous le nom de dflation^ a des effets d'une intensit
considrable par leur continuit et leur gnralit, s'exerant en
tout temps, toute heure et quelle que soit la configuration du
terrain, sur les matriaux encore en place des parois rocheuses
comme sur les dcombres des talus d'boulis et les pierres qui
parsment les surfaces dj rases. 11 ne faut pas confondre,
d'ailleurs, ce mcanisme avec celui d'une autre action du vent,
relativement secondaire, et qui consiste dans l'usure des parois
rocheuses par le sable que l'air en mouvement charrie.
Voil donc, pour ne parler que des phnomnes principaux,
trois grandes actions, la chaleur, le vent, l'eau qui tombe, qui
prennent leur origine dans des forces indpendantes et ne cessent,
cependant, de ragir sur les effets les unes des autres. Les varia-
tions de temprature dterminent la dsagrgation sche super-
ficielle et prparent ainsi le travail de l'ablation olienne ou
dflation, mais cette dsagrgation, par l'tat o elle met les
surfaces et par les talus d'boulis niobiles qu'elle cre frquem-
ment au bas des pentes, rend plus efficace d'un autre cot l'action
des eaux courantes, et celles-ci, par les phnomnes secondaires
SURFACE Di: SOr. HT CONDITIONS GNHALKS DK LA VIK 59
de la dsagrgation cliimicjue et de la vgtation qui sont lis h
la prsence de l'humidit, intervient son tour pour activer ou
ralentir la dsagrgation sche. En somme, la dmolition du
terrain se poursuit par le double mcanisme de Vcrosion et de la
dflation, l'rosion faisant un travail considrable en un temps
trs court et intervalles irrguliers, tandis (jue la dlia tion se
poursuit sans une minute d'interruption d'un bout de l'anne
l'autre. Il ne faut donc pas s'tonner si les elfets de la dflation
sont, en gnral, plus considrables que ceux de l'rosion et si la
dflation doit tre considre, par suit^, comme le principal agent
de la dnudation et du transport des matriaux dans les rgions
dsertiques. Encore la dflation agirait-elle d'une manire beau-
coup plus nergique si la dsagrgation sche n'tait ralentie,
dans une foule de cas, par le phnomne bien expliqu aujour-
d'hui de la formation de la patine brune
^
;
on remarquera que
1. Walther, dans les ouvrages cits plus haut, est revenu sur le pro-
blme de Isi patine brune ou noire qui se forme instinctivement sur toutes
les surfaces exposes au jour des matriaux du dsert de montagnes et du
dsert de pierres, l'exception de celles des roches crislallines. Cette for-
mation, caractristique du climat dsertique, consiste dans une sorte de
crote dure, paisse de quelques millimtres et impossible dtacher des
couches inaltres sous-jacentes, dans lesquelles elle se transforme par
degrs insensibles
;
une fois forme, elle oppose une rsistance notable aux
progrs de la destruction par dsagrgation sche et dflation. A l'analyse,
on dcouvre que la couleur fonce provient d'oxydes de fer et de manga-
nse, fixs en combinaisons stables par les silicates que renferment les
minraux les plus habituels et, lorsqu'il s'agit de calcaires, par les carbo-
nates et phosphates. En ce qui concerne le mcanisme de la formation, on
arrive se rendre compte que des sels solubles, chlorates, carbonates, phos-
phates, silicates, qui existentdans les minraux, sontmis en dissolution par
la faible quantit d'eau qui arrive toujours; im[)rgner la pierre, etmontent
la surface par capillarit mesure que cette surface se dessche sous
l'action de la chaleur : l, ils rencontrent les sels de fer et de manganse
que le minral, en gnral, ne contient pas, et qui sont mls en petite
quantit aux poussires lgres que le vent transporte et projette contre
les parois rocheuses
;
la fixation de ces sels a lieu par raction chimique
trs rapide et peut tre fort complexe. A la rayure, la patine rvle une
couleur rouge carmin, jaune ou gris; le rouge caractrise l'oxyde de fer,
le jaune le mme oxyde hydrat et le gris l'oxyde de manganse. Il
y
a
des teintes intermdiaires, (jui correspondent des mlanges. I.orscjue
le phnomne trouve se produire avec des sels de fer, la patine
rayure jaune se forme d'abord, et se transforme en patine rayure rouge
par dessication naturelle.
C'est parle rle protecteur de la patine brune que s'explique innit-tre
le phnomne singulier des galrien colonne^i, pour lequel nous renvoyons
60 CHAPITRE II
les eaux courantes accidentelles rodent cette patine et viennent
en aide, l encore, aux actions ultrieures de dnudation
sche.
L'ingalit qu'on vient de formuler entre les effets de la dfla-
tion et ceux de l'rosion ne porte, remarquons-le, que sur la
puissance totale d'enlvement des matriaux, mais non sur la
manifestation des deux mcanismes la surface du sol. Les formes
extrieures que l'un et l'autre engendrent sont trs diffrentes
;
elles se juxtaposent et se superposent en une foule d'endroits,
mais il
y
a aussi des cas nombreux o le model du terrain relve
d'une manire videmment prdominante de Tune ou de l'autre,
et l'on reconnat alors que l'rosion, du moins en montagne,
intervient avec une importance peu prs gale celle de la
dflation pour sculpter la surface des masses rocheuses. C'est
ainsi qu'une rgion de tmoins, en montagne stratifie, constitue
une formation de dflation des plus caractrises, de mme que
l'horizontalit permanente du thalweg d'une valle, la chute
abrupte de l'extrmit d'amont, et surtovit les vasements en
hmicycle dont on parlera un peu plus loin
;
par contre, d'autres
valles, parfois les mmes, prsentent dans leur profil en long
les caractres indubitables de la formation rosive, et d'autres
formations importantes, dpts alluviaux dans les valles, cnes
ou naJDpes de djection la sortie des gorges, ne peuvent tre
attribues qu'au transport par les eaux courantes. Ce qui donne
sa physionomie spciale la rgion dsertique, c'est l'incessante
et souvent prdominante intervention des formes de dflation
parmi les formes d'rosion auxquelles nos yeux sont habitus;
il en rsulte un aspect trange qui a contribu, avec la longue
mconnaissance de l'intensit des effets de la dflation, faire
croire que la surface du dsert avait t modele, une poque
antrieure, par des forces d'une autre nature que celles qui
agissent actuellement sous nos yeux. Il
y
a relativement peu
d'annes que nous savons qu'il n'en est rien, et que les formes
dsertiques rsultent, comme les formes de toute rgion de la
aux ouvrages prcits de Walther. Les roches isoles en champignon,
c'est--dire comme pdoncules la base, ont une formation plus facile
expliquer, si Ton observe que la protection de la patine est moins efficace
au ras du sol qu' la surface suprieure de la pierre, o la lumire plus
intense provoque sa formation nergique et rapide.
SURFACE bi: SOL ET CONhl IKjNS r;NRAEES bK I.A VIE ) 1
surface terrestre, des lments cliniatolo^i(|ues {|ui commandent
la rgion intresse.
Voyons maintenant comment procde, pour arriver h 1 apla-
nissement d'une masse continentale, l'ablation oliennc dont
l'importance caractrise la dnudation dserti({ue.
Le premier stage est celui de l'attaque d'une rcf/iondsertif/uc
inonaf/neuse. Si l'on fait porter l'observation, d'abord, pour limi-
ner les directions prexistantes et perturbatrices qu'implique la
stratification, sur des roches cristallines et identiques elles-
mmes dans tous les sens, dont les vastes granits du Sinai mri-
dional fournissent des exemples illimits, on constate que les
valles, en beaucoup d'endroits, ne se sont pas creuses de l'aval
l'amont comme il arrive par rosion, mais ont t guides
par la prexistence de grands entonnoirs vids dans la masse
cristalline, rpartis au hasard sa surface sans issue au dehors
ni communication les uns avec les autres. Ces trous con-
stituent des formes de dflation au suprme degr caractristiques,
et l'on comprend sans peine le mcanisme de leur creusement
;
on comprend aussi que des pluies accidentelles les rem-
plissent, que des dversoirs se forment de l'un l'autre la sur-
face du plateau, se creusent, et qu'ainsi l'rosion arrive relier
en un systme d'coulement unique, par des gorges troites, les
cavits primitivement isoles. En plan, une valle de ce genre
est comparable une collection de boules rparties sur les
branches filiformes d'un rseau ramifi. On voit que le travail
de la dflation, qui parat incohrent nos yeux accoutums aux
images des rgions pluviales, a t rgularis, si l'on peut dire,
et amen au type valle par le travail de l'rosion
;
mais on
conoit aussi qu'en l'absence de tout coulement d'eau, la mul-
tiplication, l'agrandissement indfini des entonnoirs aux parois
attaques par la dsagrgation sche et la dflation, suffiraient
pour raser un massif montagneux au niveau de la plaine envi-
ronnante.
En ce qui concerne les formes de dtail des flancs de ces val-
les granitiques, ce sont partout des formes de dflation, mme
dans le cas o l'origine premire du creusement de hi valle est
due l'rosion. La montagne granitique dresse dans le ciel des
crtes abruptes et dchiquetes, hrisses d'artes et de pointes,
extrmement diffrentes des dmes arrondis auxquels le granit
G2 CHAPITRE 1
donne lieu sous les influences pluviales tempres. Dans les
ravins, la montagne tombe en murailles presque verticales dans
le lit de sable du fond; j^resque jamais d'boulis, car la masse
homogne ne met pas au jour, au cours de travail de dflation,
d'lments plus durs qui rsistent la dsagrgation et tombent
avant d'tre pulvriss
;
le vent emporte tout, et le granit
dtruit fournit les matriaux du dsert de sable qui se forme
plus ou moins grande distance. Forme d'rosion, par contre, est
celle du fond de la valle, dont le lit de sable obit, dans son
profil trs rgulier, surtout l'aval, aux lois ordinaires de l'cou-
lement fluvial. A l'embouchure de la valle dans la plaine,

au Sinai, le plus souvent, au bord de la mer,

le lit s'panouit
en un large ventail de dbris de toute grosseur et de tout ge,
vrai cne de djection de formation identique ceux des rgions
pluviales, et l'on dcouvre alors que si le fond de la valle est
aussi parfaitement dbarrass de tous dcombres, ce n'est pas qu'il
n'ait jamais eu en recevoir, mais bien que les eaux ventuelles
ont suffi les balayer au dehors au fur et mesure de leur arrive,
ou depuis le jour o les montagnes suprieures ont cess d'en
laisser tomber dans les gorges ^ Ce jour n'est autre, on le com-
prend, que celui o fut acheve l'ablation des masses sdimen-
taires qui couvraient le granit, car si le granit donne trs peu
de dcombres, c'est le propre des roches stratifies, grs et prin-
cipalement calcaires, d'en produire sous l'influence de la dfla-
tion et de l'rosion des quantits normes. On va voir pourquoi
tout l'heure. Arrtons notre attention, auparavant, sur la vaste
zone de dbris qui forme lisire, au Sinai, tout autour du massif
granitique dnud, principalement au sud-ouest, o l'immense
plaine ctire d'El Ga^ longue de 100 kilom. et large de 25 au
1. Ce dblaiement n'est pas encore achev partout en montagne grani-
tique, et nous aurons l'occasion de dcrire les grands dpts alluviaux qui
n'ont pas fini d'encombrer les lits des O. Feiran, Esli Sheikh et Ilebrn
;
un
assez grand nombre de masses d'boulis, d'ailleurs incohrentes entre elles
et relatives des phnomnes d'coulement locaux et dilTrents, mme dans
l'intrieur d'une seule valle, ont t entranes par la trombe liquide, puis
abandonnes l'endroit fortuit o le courant perdait sa force. On a signal
d'autres cas intressants de dpts alluviaux en valle granitique, notam-
ment celui du O. Moukheired (sud de la pninsule), dont la ligne d'coule-
ment, capte par une fissure secondaire, a abandonn le lit principal avec
les puissantes couches de dblais que les coulements prcdents
y
avaient laisses.
SURFACK or SOL KT CONDITIONS CKNKHAF^MS |)i; I.A VIK ihi
centre, a t en partie conquise sur la nier [j.ir les dcombres
issus des bouches de ces ravins aujourd'hui si parfaitement bien
nctto^'s. Les cnes de djection, d'un bouta Tautre de la plaine,
se sont rejoints, fondus les uns dans les autres, en donnant nais-
sance un immense glacis de surface pierreuse ou sablonneuse,
trs doucement et rgulirement inclin vers la mer: sa ligne
suprieure, au pied des escarpements, est en moyenne 100 m.
d'altitude.
Au nord de la rgion granitique, le littoral occidental de la
pninsule est spar du pied des montagnes, presque partout,
par un vaste glacis de djection de configuration analogue, (pie
viennent augmenter, lors de chaque averse, les dbris des mon-
tagnes calcaires ou grseuses. Telles sont, hauteur de la zone
grseuse, la plaine d'El Markha, o l'on croit retrouver El Ga
plus petite chelle, et plus au nord, sur oO ou (iO kilom. partir
de Suez vers le sud, le grand glacis qui se rattache, en haut, aux
soubassements calcaires du G. Et Th, et couvre de ses nappes
sches une infrastructure gypseuse gnrale.
La formation d'un glacis marginal relve des phnomnes ordi-
naires de l'coulement fluvial. La surface de rochers, de pierres
et de sable ne doit pas tre assimile, en dpit de quelque appa-
rence, celle du dsert de pierres dont nous parlerons dans un
instant et qui constitue le rsultat final de la dmolition par dfla-
tion : c'est le mcanisme de ce dernier travail qu il faut expli-
quer maintenant.
Le cas le plus simple dans lequel peut se trouver un massif
stratifi est celui d'une stratification horizontale sans intervention
de dislocations gologiques Le mcanisme de l'ablation sche
consiste essentiellement, ici, dans l'attaque par la tranche des
couches plus tendres insres entre deux couches plus rsistantes;
dans le milieu plus tendre, la dsagrgation superficielle et la
dflation marchent plus vite, de sorte que les couches dures
arrivent former des tables dbordantes qui se brisent et tombent
un moment donn. Les apparences qui rsultent de rexistencc
de ces tables en dbord n'ont, par elles-mmes, rien de bien
spcial au climat dsertique', mais elles donnent naissance des
1. Sous le rgime du climat pluvial, les mornes tables en saillie se forment
de la manire la plus remarquable ds qu'une falaise assez abrupte pour
tre dpouille du manteau vgtal se trouve taille dans une roche slrali-
64 CHAPITRE II
formes inaccoutumes lorsqu'elles se superposent d'autres dis-
positifs de dflation, dont un fort remarquable consiste dans les
entonnoirs prexistants aux valles dont nous parlions tout
l'heure propos du ravinement des montag-nes granitiques. C'est
par ces entonnoirs, relis ultrieurement par un rseau de gorges
troites en un systme d'coulement unique, qu'a commenc de
mme le creusement de nombre de valles en terrain grseux ou
crtac, et l'on a signal plusieurs reprises, au Sinai, le
rseau des vallons calcaires qui s'tendent entre le 0. Gharan-
del et le 0. Taiebah, comme prsentant les signes caractris-
tiques de ce mode de formation ^ Dans les rgions de ce genre,
les valles dont on suit le cours conduisent d'un vaste amphi-
thtre circulaire dans un autre amphithtre analogue par un
dfil de section rtrcie
;
sauf la diffrence de couleur, il n'y
aurait rien l de trs diffrent de ce qu'on observe frquemment
dans le granit, si les parois des amphithtres et des dfils
n'taient taills en normes gradins, dont chacun est plus ou
moins en retrait sur le gradin infrieur et dont les tables hori-
zontales sont constitues par les affleurements des couches
dures
.
Autres effets de la dflation sur le model de dtail d'une val-
le en stratification horizontale : le fond de la valle, au lieu
d'obir rgulirement aux lois du profil en long organis par
l'coulement, est parfois horizontal sur une trs grande longueur,
suivant le plan d'une mme couche dure ; l'extrmit amont,
la valle finit parfois brusquement en cul-de-sac parois verti-
cales, forme que l'rosion serait impuissante dterminer et
tend constamment dtruire. Ces formes de dflation, cependant,
sont loin d'tre g-nrales ou simplement prdominantes en dsert
montagneux, et dans les massifs grseux du Sinai, particulire-
ment dans la rgion haute et intensment ravine du Sarbout el
Khadim, nous aurons l'occasion de noter combien fidlement la
forme actuelle des thalw^egs obit aux lois de l'rosion ordinaire.
fie couches de duret variable (falaises fluviales et maritimes du pays de
Caux, 100 mtres de calcaires crtacs avec bancs de silex . Les forces (jui
agissent alors pour modeler la falaise sont, outre la dllation, dont l'im-
portance relative est trs rduite, Trosion pluviale et la dsagrgation
chimique.
1. Ebers, Durch Gosen zum Sinai,
p.
12.j; cf. Walther, Denudation,
p.
67.
SUHFACE I)L SOL El CO.NblllONS (.li.NKH ALliS l)i; f.A VIK
).")
Ce n csl p.is dire que l(;s gorges de ce district, coupes dans
l'arte de la grande l'alaise grseuse, ne doivent pas leur origine
au mcanisme ci-aprs dcrit de l'attaque sche par l.i tranche,
et nous verrons qu'il en est electivement ainsi
;
mais l'rosion
est nergiquement intervenue, ensuite, pour rfjiilariscr et arr-
ter les grandes lignes de leur forme, ne laissant la dflation
que l'empire du model de dtail des parois et de certaines chutes
verticales qui interrompent le cours du thalweg, ainsi que l'orga-
nisation fort caractristique de l'aire suprieure du plateau.
C'est surtout, en effet, dans le cas d'un bloc montagneux sup-
rieur, d'un plateau aboutissant des pentes, que l'attaque sche
par la tranche produit en stratification horizontale, quand elle
n'est pas drange par l'rosion, des formes remarquables. Il
faut se reprsenter Taire suprieure de la montagne aplanie, par
dflation, jusqu' dnudation totale d'une couche dure qui
rsiste. Une autre couche dure existe plus bas, affleurant flanc
de coteau ou d'escarpement, et entre deux, une couche tendre
est attaque par la tranche. La couche dure suprieure forme
bientt corniche et, se brisant par morceaux, recule avec la
mme vitesse que la couche tendre emporte par le vent au-des-
sous d'elle, de sorte que rien ne serait chang dans la forme
gnrale de l'arte si le recul de la couche tendre tait exacte-
ment le mme en tous les points. Mais une galit aussi par-
faite ne se produit gure. Il
y
a toujours certains points o la
dflation travaille plus vite qu'aux alentours, et l, il se creuse
dans la couche tendre une petite caverne, que la chute de la
corniche suprieure transforme un moment donn en une petite
gorge
;
celle-ci, une fois amorce, s'largit, s'approfondit de
manire de plus en plus dcide, se bifurque, et comme des inci-
sions analogues entaillent le plateau sur toute l'tendue de la
ligne o l'attaque par la tranche peut se produire, il arrive un
moment o les rameaux extrmes des gorges de dflation se ren-
contrent: les tmoins^ ds lors, sont dcoups, et de proche en
proche le plateau entier, coup de ravins jusqu' la profondeur
de la couche dure infrieure, ne subsiste plus que sous la forme
d'une rgion d'lots spars dont chacun porte son sommet un
morceau de la table horizontale primitive.
Un tmoin tant cr, somme toute, par la rencontre l'amont
des rameaux de deux valles convergentes l'aval, et ce recou-
11. ^^'I.lI.I..
La pres(niile du Si'nni. 5
66 CHAPITRE II
pement suprieur pouvant tre occasionn par la rgression ro-
sive, on conoit que la particularit topographique qui en rsulte
soit loin d'tre rare dans les rgions de pluies rgulires o l'ro-
sion domine
;
mais dans ces conditions climatriques, le tmoin
n'apparatra jamais qu' l'tat isol, tandis qu'une rgion de
tmoins est une forme absolument caractristique du climat dser-
tique, et qui suppose que les effets de l'rosion ont t ngli-
geables par rapport ceux de la dflation. Qu'arrive-t-il, en effet,
si une rosion active intervient dans une rgion de tmoins en
voie de formation ? Le ruissellement, tout d'abord, attaquera la
chape suprieure et ruinera plus ou moins compltement, d'avance,
les lots que la dflation travaille simplement isoler; d'un autre
ct, l'rosion pluvi-ale s'emparera des gorges de dflation en voie
d'approfondissement horizontal et, les modelant sa rgle, arri-
vera les creuser profondment en aval avant mme que les
rameaux d'amont se soient rejoints, ventrant la semelle dure
qui limitait verticalement la dflation et devait tre la base com-
mune des tmoins, de sorte que la rgion de tmoins sera peine
bauche que dj son soubassement ravin aura pris l'aspect
d'une rgion d'rosion, et les tmoins seront dtruits par le mca-
nisme de l'rosion rgressive avant d'tre parvenus fixer leurs
contours.
Collaboration de l'rosion et de la dflation par l'enlvement
des matriaux, mais concurrence acharne des deux forces pour
la dtermination des formes du terrain : les restions o la
balance se maintient assez gale entre elles pour que les prip-
ties de la lutte se lisent clairement sur le sol, pourraient tre
appeles des demi-dserts. C'est le grand intrt de la topogra-
phie sinatique, que la plus grande partie de la zone monta-
gneuse, en dehors du massif cristallin du sud, appartient la
catgorie de ces rgions intermdiaires.
Restons, cependant, dans le cas simple d'une zone de tmoins
non perturbe par l'rosion. Les tmoins achevs, bien isols et
reposant sur le socle commun de la couche dure infrieure, la
dflation va continuer son uvre aux flancs de chacun d'eux,
jusqu' ce que la table suprieure, l'appui manquant sous elle,
soit tombe partout jusqu' la dernire pierre, et que soit dis-
paru le dernier vestige du tmoin le plus rsistant : l'ablation
d'une couche tendre comprise entre deux couches dures sera alors
SlUFACK Di: SOI, KT CONDITIONS GENKHALKS I)i: I, A VIK ) /
acheve, on se retrouvera dans la situation initiale d'un plateau
enchap par une couche dure horizon tah', et le processus de
dmolition recommencera en ce qui concerne la couche tendre
infrieure, attaque par la tranche entre sa chape et son soch*.
Ainsi la montag-ne s'acheminera vers le complet arasement au
niveau des rj^ions basses qui l'entourent. N'en restera-t-il rien?
Si fait. Les couches tendres sont entirement enleves par le
vent, Texception des corps durs qu'elles peuvent renfermer et
qui sont tombs au pied du gradin au cours de la dmolition de
la couche
;
mais les couches dures intercalaires, brises par le
porte--faux, tombes en morceaux, mais non pulvrises, n'ont
abandonn la dflation qu'une partie de leur substance et
subsistent en proportion importante, aprs ablation des couches
primitivement recouvertes, dans les dbris qui parsment la table
de chaque couche dure mise nu. Au fur et mesure que
l'ablation se propage du haut en bas, on voit que ces dbris de
couches rsistantes, fossiles, corps durs de tout genre rebelles
la dflation, s'amoncellent en quantit croissante sur un plan
horizontal dont la cote s'abaisse, et que lorsque l'tat d'quibbre
sera atteint par ablation totale de la montagne, on trouvera sur
son emplacement un vaste champ de pierres qui ne constituent
pas une couche gologique, mais proviennent de tous les tages
de la montagne dtruite.
Ainsi prend naissance le dsert de pierres^ forme de dflation
caractrise, comme on voit, et consistant en un revtement plus
ou moins abondant de pierres incohrentes sur une base rocheuse
compacte. C'est le terme final de l'ablation sche d'une mon-
tagne stratifie^, qui seule est capable de lui donner naissance,
1. Nous n'avons tudi, on le remarque, que le cas trs symtrique d'une
montagne stratification horizontale sans intervention de ruptures. S'il
y
a
stratification incline, on se rend compte sans peine que le morne mca-
nisme d'attaque des couches tendres par la tranche, entranant la destruc-
tion par mise en porte--faux et rupture des couches dures intercalaires,
conduira des formes topographiques toutes difTrentes, et qu'en particu-
lier il n'y aura pas de tmoins : ils seront remplacs par le dispositif fr-
quemment observ en dents de scie, dans le({uel les couches dures, en sail-
lie sur les couches tendres, sont l)rises de manire faire retraite l'une
par rapport la suivante, et reculent toutes en mme temps. Elles al)an-
donnent ainsi la surface leurs dbris, mls aux corps durs mis en libert
par les couches tendres dtruites, et rien n'est chang au rsultat final de
la dflation, parce ([u'une fois atteint le niveau limite fix l'ablation do la
68 CHAPITRE II
car la montii<>'ne homogne, c'est--dire cristalline, ne fournit pas
de dbris et la dflation la dtruit tout entire. Pendant que la
montagne stratifie, sur place, s'aplanit en un dsert de pierres,
la montagne cristalline fournit, par sa dmolition, les matriaux
du plus ou moins lointain dsert de sahle, quoi contribuent
dans une proportion relativement faible les lments quartzeux
enlevs par le vent dans les couches molles dtruites de la mon-
tagne stratifie. Quant au dsert de pierres arriv l'tat d'qui-
libre, la dflation ne s'exerce plus sur lui que d'une faon minime,
et le vent charg de sable se borne polir, par frottement, les
cailloux que les variations de temprature travaillent, au con-
traire, remettre par clatement artes vives. Selon que l'une
ou l'autre de ces deux tendances l'emporte, on a le dsert pier-
reux cailloux ronds, le Serii\ ou le dsert pierreux cailloux
tranchants, la Harnada. Nous n'insisterons pas sur ces formes de
dtail, nous bornant noter que dans les (/em/-(/ese/'/s de la mon-
tagne grseuse sinatique, le dsert de pierres s'observe surtout
l o la dflation est le moins drange par le travail de l'ro-
sion, c'est--dire sur les plateaux o s'bauchent, entre des val-
les qui s'approfondissent, des systmes de tmoins destins
tre perturbs avant terme.
Il ne nous reste plus qu' dire un mot du dsert de sable ^ sans
relation avec le dsert de pierres et qui nat directement de
l'abandon par le vent, sur une surface quelconque, du sable enlev
principalement la montagne granitique. Le mcanisme du
dpt de sable, partout o un ol^stacle cre en arrire de lui une
rgion atmosphrique relativement calme, a t assez souvent
analys pour que nous n'y revenions pas en dtail
;
notons seule-
ment que suivant le cas, il se produit une plaine de sable unie,
ramleh, ou une rgion de dunes^ qui peuvent tre de dispositions
Avaries mais dont la forme normale est, en plan, celle d'un crois-
sant de convexit tourne vers le vent, et dont la section mdiane
masse rocheuse et le recul des dents de scie arrt, ces dernires
s'moussent et disparaissent dans le plan gnral du dsert de pierres.
En terrain disloqu, on imagine la varit intinie des formes aux(juellcs
peut donner lieu la combinaison des lignes et surfaces de rupture, des sur-
faces de stratification, de la duret A^ariable des matriaux mis en contact,
etc.; mais ce ne sont que des formes de passage, et la forme finale d'cjui-
lihre ne pourra jamais dilTrer de celle de la surface unie la(|uelle on
aboutit dans les cas simples qui |)rcdent.
SL'RFACI':
1)1'
SOL Kl CONDITIONS fiKNKFLXf.flS DK i.\ \lh iU
parallle au vent est constitue par une monte en pente dtiuce
suivie d'une chute rapide. On ne rencontre point, au Sinai. de
rgions de dunes tendues
;
seulement de grandes plaines de sable
couvrant irrgulirement une surface rocheuse compacte, tel le
l)el)bet er Ramleh entre la l'alaise de Tih et le massif" du Sarhout
el Khadim, et accidentellement, de petites plaines d(; surface ondu-
le dans certains coins de montagne granitique ou grseuse. Il
est ncessaire, cependant, de rappeler brivement le mcanisme
du dplacement des dunes, parce qu'un phnomne du mme
ordre est intervenu dans la constitution d'intressantes forma-
tions oliennes rcentes du Sinai mridional, et aussi parce que
des formations oliennes d'poque ancienne peuvent avoir jou un
rle dans la constitution des grs sinatiques '.
D'aprs la manire mme dont une dune est forme, elle montre,
en section parallle au vent, une stratification incline dont les
lignes montent doucement et redescendent en pente rapide
l'indication mme des lignes de surface : en d'autres termes, un
noyau triangulaire de la forme indique, pos sur le sol et dve-
lopp semblablement lui-mme par des couches successives.
La dune s'accrot, tant que la quantit de sable arrte par l'ob-
stacle qu'elle constitue, surpasse la quantit de sable que le mme
vent emporte de sa crte
;
elle atteint son tat d'quilibre lorsque
ces deux quantits arrivent tre gales, et dcrot, lorsqu'une
modification des conditions de direction et d'intensit du vent,
ou de nature des matriaux apports, vient faire que la quan-
tit emporte au del surpasse la quantit arrte. Il se forme
alors avec l'excdent, quelque part en avant, une autre dune,
qu'il faut considrer comme rsultant du dcplacemenl de la
premire. Or, si l'ablation peut aller jusqu'au bout, il peut se
faire aussi, par exemple dans le cas de l'exhaussement uniforme
du sol environnant par une couche de sable, que l'ablation s'arrte
une certaine hauteur de la base primitive
;
il restera alors une
tranche horizontale d'paisseur correspondante, dans la([uelle les
lits seront obliques et, sur la totalit ou la plus grande partie de
la longueur, l'inclinaison du glacis ascendant de la dune primi-
tive. Qu'une autre dune vienne alors se former sur l'emplacement
\. Walthei-, Ueher Ergebnisse etc.,
p.
10. Nous avons tlil, au para-
graphe II du prcdent chapitre, pourquoi cette thorie de W'allher
parat difficile admettre.
70 CHAPITRE 11
de la premire, qu'elle soit de mme ensuite partiellement dra-
se, et que le mme jeu se reproduise un certain nombre de fois,
on aura alors plusieurs tranches paisses superposes, dont
chacune aura une structure stratifie oblique en discordance avec
celle des tranches qui l'encadrent. Des dunes mouvantes de ce
genre, partiellement drases, puis recouvertes par d'autres des-
tines tre drases de mme en partie, ont parcouru une
certaine poque le fond du 0. Hascheb, au sud du massif grani-
tique du Sinai
;
une hauteur totale de 10 m. de sable, ainsi
accumule, s'est transforme en un grs friable, dans les sections
duquel on peut suivre l'histoire de sa formation.
II
CONDITIONS GNRALES DE l'hYDROLOGIE : LES TROIS ZONES
NATURELLES DE LA PNINSULE
Les pluies irrgulires qui arrosent la surface du dsert ne
sont pas, malgr la rapidit avec laquelle elles s'coulent sur le
sol dpourvu de vgtation, sans alimenter une circulation sou-
terraine notable. Le torrent ventuel qui balaie le fond d'une
valle arrive rarement jusqu' la mer
;
il ralentit sa course un
moment donn, s'arrte et s'absorbe dans le sable, mais le sable
rendra plus loin, plus ou moins vite et de manire plus ou moins
visible, toute l'eau qu'il a engloutie. Le torrent, lui-mme, ne
reprsente pas la masse entire de l'eau tombe
;
la surface des
plateaux, des flancs des montagnes et des valles n'abandonne
le produit de l'averse au ruissellement qu'aprs en avoir prlev,
par absorption, une petite partie, qui pntre dans les couches
profondes par les fissures superficielles ou par le simple mca-
nisme de la capillarit, circule le long des surfaces naturelles de
drainage, plans de joints des strates, plans de faille, plans de
contact des dykes avec la roche qui les enserre, se rassemble
la limite des couches impermables et finit par sourdre la sur-
face aux points d'aftleurement des couches aquifres ou des sur-
faces de drainage, partout o la pression hydrostatique est suffi-
sante pour dterminer leur issue.
Ce mcanisme, qui ne diffre essentiellement de celui de la
SURFACE Di: SOI. KT CONDITIONS (lNKRALES DK LA VIK 71
formation des sources en climat tempr que par la proportion
plus faihle des eaux directement ahsf)rl)es et rendues par les
versants, se manifeste dans la pninsule par la production de
points d'eau dont le fonctionnement et la frquence sont extr-
mement variables avec la nature gologique du sol, tellement qu'au
point de vue de l'hydrologie, qui dtermine le r<^ime de la
vgtation et par suite le rgime de la vie en gnral et de l'ha-
bitat humain, il faut distinguer dans son territoire trois rgions
nettement diffrentes, au nord, la table calcaire de Th, puis, d'un
golfe l'autre, la bande grseuse oriente g-nralement est-ouest,
au contour capricieusement dessin par les failles et les limites
d'affleurements, au sud enlin, la grande montagne granitique. La
table calcaire du nord, peu leve (altitudes maxima de 900 ou
1000 m. au voisinag-e du bord mridional), ne reoit pas une trs
g-rande quantit d'eau et, surtout, absorbe dans la profondeur des
couches poreuses, sans la restituer, la petite fraction du produit
des averses dsertiques qui n'est pas immdiatement coule
la mer ou au dsert du versant mditerranen. Les points d'eau
y
sont extrmement rares, la vgtation pour ainsi dire nulle, et
toute organisation humaine, sdentaire ou nomade, impossible.
Ce plateau ne sera donc jamais, en ce qui concerne les hommes,
qu'un lieu de routes. Dans la rgion grseuse, caractrise par un
relief trs accident et par la porosit beaucoup moindre des
masses rocheuses, parcourue d'ailleurs, jusqu' grande distance
au nord, par les larges bandes granitiques entranes par la sur-
rection du massif mridional, l'eau est notablement plus abon-
dante, sort au pied du schiste ou du granit impermables, et
parfois en plein terrain grseux, en sources assez proches les
unes des autres pour que le voyage dans la rgion soit facile, et
partout ailleurs, laisse assez d'humidit pour que le sable du
fond des valles produise de beaux arbres, acacias et trbinthes,
et une suffisante quantit de la dure broussaille dont se repaissent
les chameaux, les nes et les chvres. Ce n'est nulle part encore,
sauf peut-tre Gharandel sur la cte occidentale, le ruisseau
qui coule et l'oasis verdoyante
;
mais la vie des clans nomades
est dj possible dans ces valles, o elle est mene depuis les
origines de l'histoire par des hommes qui vivent de chasse, d'le-
vage, et du mtier qui consiste fournir des btes de somme et
des convoyeurs aux trangers qui traversent leur territiure. C'est
72 CHAPITRE 11
galement une rgion minire, grce aux filons mtalliss et
riches en turquoises que renferment les bancs grseux et qu'ex-
ploitaient, comme nous verrons plus loin, les gyptiens de la
plus ancienne poque pharaonique
;
mais ces trangers n'avaient
dans le voisinage de leurs mines, non plus que les indignes,
d'tablissements permanents et sdentaires, de colonies propre-
ment dites. Des tablissements de ce genre n'eussent t possibles
que plus au sud, dans la montagne granitique o il n'y a pas
de gisements miniers.
Dans cette montagne mridionale seule, en effet, les plus indis-
pensables conditions de la vie sdentaire se trouvent ralises.
Son primtre, dj reconnu plus haut, a la forme d'un triangle
dont la pointe regarde le sud, l'extrmit de la pninsule, dont
le ct occidental est form par la grande escarpe du G. Thebt,
du G. Oumm Shmer et du G. Serbl sur la plaine d'El Ga, et
dont le ct septentrional est facile suivre, au pied du flanc
nord du Serbl, par le 0. Feran et le 0. Esh Sheikh. Les som-
mets de ces grands massifs, qui gagnent partout une altitude
suprieure 2.000 m., reoivent la neige en hiver et la laissent
ruisseler lentement, d'un bout de l'anne l'autre, au fond des
innombrables valles et ravins o la cuvette granitique imper-
mable retient l'eau, soit l'tat d'imbibition dans le lit de sable,
soit la surface. Pas une de ces gorges abruptes coupes dans
le granit qui ne possde son ruisseau plus ou moins permanent,
et partout o l'eau sort du sable, jaillit spontanment une admi-
rable et dense vgtation de caractre tropical, dans laquelle
dominent, aux yeux, les grands arbres, le tamarisque tarfa, le
palmier sauvage, l'acacia sejal, et qui constitue l'lment naturel
dont la zone grseuse plus au nord est dpourvue et sans lequel
l'installation sdentaire au dsert n'est pas possible : l'oasis.
Strictement limite la bande de terrain arrose ou humecte,
l'oasis serpente au fond de la valle, parfois au fond d'une gorge
large de quelques mtres, encadre d'normes falaises abruptes,
et si l'on se reprsente l'troit ruban de vgtation, le long du
ruisseau, entre les fambovantes murailles dnudes, sous le
soleil et le ciel bleu, on pourra se faire une ide de la beaut de
certaines routes du sud de la pninsule. La plus tendue de ces
oasis est celle de Feran, dont le beau ruisseau est aliment par
les eaux du flanc nord du Serbl
;
mais des fonds de valles
SCHKACE Di: SOL ET COMJllIO.NS (iKNKHALKS [)i: LA VIK 73
semblableiuent arross se rencontrent chatjue tournant de
route, sur le versant d'El Ga connue dans la montagne int-
rieure, et le couvent de Sainte-Catherine, au pied du G. Mousa,
possde dans son enceinte des sources nombreuses qui jaillissent
intarissablement de la base de la montagne.
Les eaux des cimes portent mme la vie k grande distance du
pied de l'escarpe extrieure de l'ouest, grce la disposition
prcdemment explique du lit rocheux sur lequel reposent les
immenses dpots alluviaux vomis par les ravins et qui consti-
tuent la plaine dsertique d'El Ga. Sous le sable et le j^ravier.
la roche est en cuvette svnclinjde, et cette cuvette dirijje les eaux
du versant ouest du Serbl et du O. Ilebrn, sous les couches
permables, jusqu' la pointe du G. El Arabah, o elles ali-
mentent au bord de la mer, quelques mtres sous la surface du
sol, une nappe aquifre de dbit illimit. Des puits, creuss l
anciennement, ont permis les belles plantations de [)almiers qui
n'ont jamais cess d'tre dveloppes et soigneusement entrete-
nues et ont donn naissance, l'origine, la petite ville de Tor,
sur la cte.
Les hommes ont mis profit, une poque ancienne, ces con-
ditions favorables que les rgions plus au nord ne connaissent
pas. Alors que le plateau de Th est l'absolu dsert, sans vg-
tation et sans eau, qu'on ne connat que pour le traverser le j)lus
rapidement possible, et que dans la zone du grs, cot des
mines o s'installent pour une saison les travailleurs trangers,
les clans indignes de bergers et de chasseurs mnent la vie
nomade, dans la montagne mridionale on constate de trs bonne
heure des tablissements sdentaires, de vraies villes ou villages,
dans les principales oasis que remplissent, plus tard, les cou-
vents de la priode chrtienne. On voit combien les trois zones
gologiques de la pninsule ont une histoire diffrente, et c'est
parce que le rgime de leurs eaux est diffrent, ainsi que les
conditions vitales qui en rsultent.
De mme la configuration gographicjue, troitement lie aux
conditions gologiques, diffre profondment du plateau calcaire
du nord aux grs dchiquets de la zone intermdiairv\ et de cette
zone grseuse aux grandes montagnes graniti(|ues du sud. Dans
les chapitres qui suivent nous tudierons, pour chacune de ces
rgions dissemblables par tous Uhu's caractres, d'abcn'd la sur-
74 CHAPITRE II
face du sol et ses lignes, puis le dtail de rhydrolog'ie, les routes,
fonctions la fois du trac des lignes naturelles et de la rparti-
tion des points d'eau, puis les phnomnes de l'histoire, qui
peuvent dpendre l'origine de forces extrieures mais dont le
dveloppement n'est jamais explicable que parles circonstances
naturelles locales. Avant de nous engager dans cette tude par
zones naturelles, il est encore possible de dire quelques mots en
gnral de la flore de la pninsule, et aussi de sa population
moderne, dont la vie a t refondue dans un moule uniforme de
nomadisme la suite de la ruine des tablissements sdentaires
de la montagne mridionale.
III
LA FLORE
C'est un des caractres essentiels du dsert que la vgtation
ne forme pas un revtement continu la surface du sol, mais se
constitue en lots, parfois trs vastes, parfois limits un petit
nombre d'individus, mais toujours borns une ligne priph-
rique des plus nettes, qui marque la sparation entre le domaine
qui ne garde rien des eaux d'coulement et le domaine o de
l'eau en quantit plus ou moins grande est retenue par une cause
quelconque. Dans les limites du primtre humide, qui est le
domaine de la vgtation, celle-ci a une densit superficielle
d'autant plus grande que la quantit d'eau disponible pour son
alimentation est plus considrable.
Il est au Sinai, ct des surfaces compltement sches, des
surfaces non arroses proprement parler, mais de dessication
incomplte, dont les fonds de grands ouadjs et une partie des
terrains intermdiaires, le long de la zone ctire de Suez au
0. Gharandel, fournissent les meilleurs types: des rgions
semblables se retrouvent en tous les points, fonds de valles,
plateaux, o une surface sablonneuse reoit et garde tant soit
peu de ce que lui envoie une aire de ruissellement suprieure.
Des buissons isols prennent alors naissance et poussent,
distance les uns des autres, plongeant leurs racines aux points
SURFACE
1)1' s(H, F/1 f:(M)ri i((\s
(.i':m';ham:.s uk i.a vu: l'-t
fortuits de concentration de 1 humidit, donnant d'innnienses
tendues de paysage un aspect de jardin bizarre, pierreux,
mlancolique et monotone. Parmi les espces domine consid-
rablement, surtout dms le nord, U; retem ou j^ent blanc, (pii
se dfend contre la voracit du chameau pai* l'extrme amertume
de ses tissus. D'autres espces galement vigoureuses et aptes
extraire d'un sol aride les lments de leur croissance, se nml-
tiplient vers le sud et remplissent certains fonds de valles
sches, au printemps, de leur floraison aux senteurs violemment
aromatiques.
Partout o l'eau a (Fleure paraissent les arbres. Les trois
espces principales sont le palmier,

palmier sauvage et
palmier dattier,

le sejal, qui est un acacia au feuillage clair-
sem, au tronc robuste, qui atteint facilement les dimensions
d'un arbre ordinaire de nos vergers et prsente la particularit
d'tre arm de formidables pines droites et blanches, enfin le
tarfah,
tamarisque, vgtal superbe qui prsente distance
l'apparence d'une boule de mousse et dont le bois, trs dur, trs
recherch par la petite marine gyptienne pour la construction
des membrures de barques, se courbe et se recroqueville en
grossissant avec l'ge. Ces trois espces se dveloppent d'ordi-
naire cte cte, bien qu'on puisse dire, en gnral, que le sejal
domine dans le nord et le tamarisque plus au sud. A An Mousa,
palmiers sauvages, cultures de palmiers-dattiers, sejal et tama-
risques; Gharandel, sejal, palmiers et tamarisques
;
dans le
0. Ousht et le 0. Taiebah, quelques bouquets de palmiers et
tamarisques
;
aux abords de la fontaine de Nasb, jardins de
palmiers; dans le 0. Barak, groupes remarquables de vieux
acacias sejal
;
dans le Oumm Ajraf moyen, belle rgion de
pture o sont des villages de nomades, beaux acacias, buissons,
gramines qui tendent par places former tapis continu ;
dans
les valles de Magharah, principalement dans le 0. Geneh,
acacias sejal.
Si nous passons maintenant aux valles de la rgion grani-
tique mridionale, nous aurons noter la flore vigoureuse et
varie du 0. Feran, o sont des tamarisques, des figuiers nahk,
des acacias sejal, des palmeraies cultives dont les dattes sont
recherches l'gal de celles de Tr, des arbustes et des buissons
de vingt espces au milieu des prairies ])aignes jiar le ruisseau
76 CHAPITRE II
de l'oasis, o Ton remarque mme du tabac de qualit mdiocre.
Dans le 0. Esh Sheikh, non loin au-dessous d'El Watiyeh, de
vieux bois de tamarisques, trs touffus, s'tendent sur 2 kil. de
longueur. Dans les jardins de Sainte-Catherine, l'attention est
surtout frappe par de nombreux cyprs noirs de grande taille.
Dans les valles qui dbouchent sur El Ga et qu'arrosent
l'aval des ruisseaux superficiels, 0. Hebrn, 0. Sl, on trouve de
vritables oasis o la diversit des espces vgtales s'accentue
et o apparat l'lment nouveau constitu par un grand roseau
aquatique, qui se multiplie dans les petites dpressions o le
ruisseau s'attarde. Dans le district de Tr, enfin, les vastes et
fructueuses palmeraies souvent dcrites sont alimentes par un
minutieux systme d'irrigation, entretenu au moyen de puits qui
vont chercher la nappe du sous-sol.
Nous nous en tiendrons ces indications sommaires sur la
vgtation sinatique, renvoyant, pour renseignements plus
complets, aux mmoires
y
relatifs de VAccount
of
the Siirvey de
1869, la section du grand Survey
of
Palestine publi aux
alentours de 1880 : Fauna and Flora
of
Sinai^ Pctra and Wady
Arabah, et aux notes plus rcentes de W. F. Hume dans son
mmoire de 1906 : The topofjraphy and geology
of
the Pninsule
of
Sinai etc.
(p.
96 suiv.). Remarquons seulement encore que
dans ces montagnes, la vgtation est presque partout aban-
donne elle-mme, et qu'on ne constate nulle part de tentatives
srieuses d'exploitation du sol, dans les sections de valles
arroses o l'organisation de la culture serait possible. Une
seule industrie agricole a pris naissance et se maintient malgr
l'extrme nonchalance des hal)itants : l'amlioration et l'entre-
tien des palmeraies qui fournissent la datte. Encore les planta-
tions principales, celles d'An Mousa et celles de Tr, ne sont-
elles pas la proprit des Bdouins
;
les jardins d'An Mousa
dpendent encore en quelque sorte de la banlieue cultive de
Suez, et quant aux palmeraies de Tr, elles appartiennent aux
particuliers de la ville ou au couvent de Sainte-Catherine. Les
seules palmeraies fructueuses que les Bdouins exploitent eux-
mmes sont celles de Feran
;
ils rcoltent les dattes, les con-
servent pour leur usage et les vendent quand l'occasion se
prsente. Pour le reste, ils font pousser en quelques endroits
des fves et autres lgumes
;
rarement ils ont la persvrance
sLRFA(ji: fju sol Kl' (^o.nijU'io.ns (;i:.\ralk.s ije i.a vu; 77
ou la possibilit de cultiver le bl
^
et sont entirement tributaires
des contres civilises pour l'achat de cette denre de premire
ncessit, qu'ils vont chercher Tr ou Suez. Voyons, d'ail-
leurs, comment se comporte cette popuhition obstine vivre
siu'le sol rude de la pninsule.
IV
LES HOMMES
Etudiant, au dbut de ce chapitre, le mcanisme de la dnuda-
tion, nous avons reconnu que la montag-ne sinatique, au point
de vue du model du terrain, devait tre classe dans la cat-
gorie des demi-dserts^ et d'aprs tout ce qu'on vient de voir,
le mme caractre semi-dsertique ressort de la frquence des
points d'eau, des ruisseaux qui coulent la surface dans les
valles de la zone mridionale, de l'tat d'humidit o restent,
ailleurs mme, de vastes surfaces, et de la densit correspon-
dante de la vgtation. Demi-dsert, la montagne sinatique l'est
enfin par les caractres de l'occupation humaine qui s'est
adapte aux circonstances et arrive, sans souci ni fatigue, cap-
ter quelques parcelles des forces que recle la pauvret am-
biante.
Aux marges des grandes valles agricoles de Msopotamie et
d'Egvpte, pays de nourriture abondante, d'organisation sociale
et de richesse sous toutes ses formes, l'habitant des territoires
dshrits qui en forment les berges a pour caractre principal
qu'il accepte sa pauvret et la juge faire partie de Tordre des
choses; car ds qu'il ne l'accepte plus, il cherche amliorer sa
situation, reconnat vite que son effort est mal rcompens o
il l'exerce et va faire dans un milieu plus favorable le placement
de son nergie. S'il reste, c'est qu'il a accept, et c'est toute la
formule de son adaptation. Cette acceptation profonde et incons-
ciente ne suppose pas la rsignation, qui est un phnomne de
conscience. Le sauvage des marches envie la richesse de la
1. Ce fut une surprise pour nous de rencontrer, tout prs des ruines du
Sarbout, dans un creux abrit du vent et quelque peu humide, un minus-
cule carr de terre laboure
.
78
CHAPITRE II
cit voisine, il pense qu'elle implique une injustice son gard
et prend sa revanche sur elle, toutes les fois qu'il le peut, par
violence ou par ruse
;
il ne lui est point ennemi dclar, la
connait, la frquente, traite avec elle lorsqu'il ne peut piller, et
ressent une espce d'admiration pour les grandes forces voisines
qu'il ne comprend pas mais qui procurent l'assouvissement des
besoins aux membres mme subalternes des commvmauts orga-
nises
;
il est tout prs de croire que le civilis a des secrets
pour transmuer en or les pierres de la montagne, mais il n'a pas
horreur de sa science et de sa force
;
il sait, bien qu'il n'en forme
pas l'ide, que cette science ne lui est ni accessible ni ncessaire,
lui sauvage, dans l'tat d'immobilit o le maintient l'accep-
tation du dsert, l'adaptation au dsert.
Telle est, en gnral, la mentalit de l'homme des marches
pauvres des terres riches. Ce qu'il faut ajouter, maintenant,
pour caractriser le Bdouin sinatique, c'est que son pays
n'tant pas absolument dnud de ressources naturelles, il arrive
k satisfaire sans peine et sans grand travail ses besoins trs
simples, et chappe ainsi la dgradation qu'entrane, en tat
de pauvret, la lutte contre des circonstances trop inhospita-
lires. Il ne possde rien, mais il est tranquille, non soumis k
l'obligation de travail qui pse sur les gens des pays riches
;
il
est libre, insouciant et paresseux, et sa paresse n'est gale que
par son ignorance. Rien d'tranger k la personnelle exprience
n'encombre son intelligence toujours frache, active et souple
dans son domaine parce que le corps est maigre, bien portant,
ni trs affam, ni trs charg de nourriture. Il connat sa libert
par comparaison, l'apprcie, et ainsi l'acceptation qui est k la
base de son caractre instinctif de sauvage, se transpose dans
une certaine mesure de l'inconscient dans le conscient. Il se
dpite d'tre pauvre, mais n'accepterait aucun prix la suj-
tion de la rgularit de l'effort.
D'aprs les valuations les plus sres, cinq mille personnes
vivent dans toute l'tude de la pninsule. Leur fortune con-
siste dans le sol, qui produit de la broussaille, mme k grande
distance des sources, et des arbres, et dans les animaux que cette
vgtation leur permet d'lever : des chvres de petite taille,
qu'on nourrit avec les pousses vertes, des moutons, de petits
nes robustes et surtout des chameaux, trs friands de la ver-
SIIKP'ACR l)V S(H, KT CONDII IONS (iKNKhALKS l)i; I.A VIK 79
dure savoureuse du tamarisque et des rameaux du sojal^ dont
leur bouche ne craint pas les [)ines, nuiis (jui (Irvorcnt d aussi
bon apptit toute espce de branchantes verts ou desschs. Les
Bdouins font du charbon de bois avec les })ranches du tama-
risque, et ne paraissent pas exploiter d'une manire trop dvas-
tatrice cette ressource de leur sol
;
ils portent des charf^ements
de ce charbon Suez, le vendent, et ramnent sur leurs chameaux
de petites provisions de bl. Ce n'est pas l, cependant, le
principal de leurs ressources, qui consiste dans la location de
leurs chameaux aux voyageurs qui traversent la pninsule, explo-
rateurs et touristes europens, plus souvent plerins grecs et
russes se rendant Sainte-Catherine ;
les Bdouins accompagnent
leurs btes . et touchent en argent un prix fix d'avance, mais
en sus duquel ils excellent extorquer l'tranger des sommes
supplmentaires. Ce mtier de convoyeur de caravane est le
seul que le Bdouin fasse continment et avec plaisir
;
il couvre
de son pas souple, chaque jour, derrire son chameau, 30 ou
40 kil. la vitesse de 4 kil. l'heure, et doit cet exercice les
jambes longues, nerveuses et fortes de la race.
Les marchs conclus avec eux ne sont jamais individuels,
maispasssavec un groupe, une tribu, reprsente par son sheikh.
Dans l'intrieur d'une tribu la possession du sol, sinon celle des
animaux, est en commun. Les tribus sont nombreuses; l'ancien
esprit d'hostilit qui les mettait incessamment aux prises, pour
la moindre question de source ou de territoire de parcours, a
compltement disparu aujourd'hui et l'ordre rgne aussi par-
faitement dans ce dsert que dans l'Egypte proprement dite,
malgr l'absence de tout ce qui rappelle une organisation admi-
nistrative : le sheikh, aux attrilmtions mal dfinies, exerce une
espce de gouvernement sur la tribu et rpond de l'ordre vis--
vis du gouvernement du khdive
;
il donne son concours aux
autorits gyptiennes dans les cas o elles ont agir directement.
Ces sheikhs sont frquemment des gens distingus et d'abord
agrable, d'intelligence fine malgr la simplicit de leurs ides,
et assez habiles sur le terrain commercial pour arriver consti-
tuer de vritables fortunes.
Les conditions habituelles de la vie sont celles des nomades
pasteurs. Les groupes humains se dplacent, intervalles, dans
les limites de leur territoire, et ont vite fait de planter leurs
80 CHAPITRE II
tentes noires k toit horizontal ou lgrement inclin en arrire
reposant sur quatre piquets, parois d'toffe consolides, la
base, par quelques fagots de broussailles. Le tissage des toiles
de tente est vme occupation rserve aux femmes, qui disposent
cet effet un mtier plat sur le sol
;
la trame et la chane sont
en fils d'espces diffrentes, dans la composition desquels
entrent la laine de mouton, le poil de chvre et le poil de cha-
meau. On tisse, de mme, les toffes de certains vtements
grossiers et des sacs k provisions k suspendre derrire le char-
gement des btes de somme. Quant au poil du chameau, il
sert encore k fabriquer les mauvaises cordes qui font partie du
harnachement de la bte, en guise de bride et pour assujettir le
chargement sur les deux flancs du bt, et la peau de l'animal,
ainsi que celle des autres quadrupdes de la rgion, est utilise
pour la confection des sandales que beaucoup de Bdouins pos-
sdent, mais qu'ils ne mettent k leurs pieds qu'avec la rserve
d'une extrme parcimonie. La peau de mouton brute fournit
un vtement protecteur contre le froid. Les procds de la
tannerie, qui permettraient d'avoir bon compte d'excellents
vtements en peau de chvre et de mouton, sont plutt ngligs
que tout k fait inconnus des indignes, qui savent travailler le
cuir pour en faire des ornements et accessoires de harnachement
et des ceintures.
Pendant que les femmes se livrent k ces industries diverses
et crasent le bl dans les meules primitives formes de deux
pierres rondes frottant l'une sur l'autre, les petites filles et les
jeunes garons surveillent les btes la pture, et les hommes
restent au repos prs des tentes, s'ils ne sont en route derrire
leurs chameaux chargs ou k la chasse dans la montagne. Ils pos-
sdent des fusils arabes qu'ils emportent parfois avec eux en cara-
vane, en outre de l'attirail d armes blanches, couteaux et sabres,
dont ils ne se sparent pas plus en voyage que de leur briquet et
de leur pipe long tuyau avec ses accessoires.
Dans un petit nombre d'endroits, le rgime nomade est trans-
form en rgime sdentaire ou demi-sdentaire, notamment au voi-
sinage des sources principales et des cours d'eau qui alimentent des
plantations et des palmeraies exploites. C'est ce qu'on voit dans le
0. Nasb et surtout dans le 0, Feran, o les Bdouins habitent des
groupes de huttes en pierre non loin des ruines de la ville antique.
SL'RFACK i)V SOL Kl' ccjmjitkj.ns (;i':.\KnAi.i:s i)i; i.a \ii. Ni
Mais le principal centre (riiahitat sdentaire de la pninsule est
dans la rgion du 0. Geneli et des valles voisines dpendant du
0. Sidreh, o se rpartit entre un grand nombre de petits grou-
pements la population occupe l'exploitation des turquoises de
Magharali. Les maisons, toujours blotties la base d'une paroi
rocheuse, dans un creux amnag ou spcialement prati(|u cet
usage, ont un mur antrieur construit en mavonnerie sche, sans
fentres, avec une porte en bois; en avant, riiabitation est
protge par une petite covu' entoure d un mur ;i hauteur
d'homme.
Il serait fastidieux de dcrire en dtail, aprs tant de guides et
de manuels, le costume du Bdouin et sa nourriture grossire,
ses galettes de bl non leves, mal cuites et dures qu'un esto-
mac d'Europen n'accepte pas. Il est plus intressant au point de
vue physiologique de noter que ces hommes, peu vtus et mal
nourris, sont admirablement bien portants et dorment sous le ciel,
autour d'un feu de branchages, sans souci de dilTrences de tem-
prature qui peuvent atteindre, de midi minuit, jusqu'
30"
cent.
L'extrme scheresse de l'air, jointe l'adaptation immmoriale
la vie hors des espaces clos, donne la crature humaine cette
rsistance aux affections multiples que le refroidissement entrane
en d'autres climats.
Le Bdouin qui vit de la sorte a le bnfice de l'extrme
libert, o se complaisent sa nonchalance et sa paresse, et le far-
deau de l'extrme pauvret qui en rsulte. Abandonn dans 1 tat
d esprit d'une enfantine et perptuelle insouciance, il a des qua-
lits charmantes de vivacit, de spontanit, d'amabilit cordiale,
et d'insupportables dfauts qui le rendent impropre toute col-
laboration srieuse, oubli des contrats, impuissance prvoir,
incapacit d'agir en ordre et suivant un plan arrt, sans cris,
disputes et invectives : infirmits intellectuelles qui sont d'un
enfant, comme ses qualits. Les lments avantageux et les
lments dfectueux de cet esprit ont fait exprimer aux voya-
geurs, suivant leur temprament personnel, des opinions trs
diffrentes sur la valeur de ce type d'humanit '.
Quant aux
religieux du couvent de Sainte-Catherine, ils s'expriment sur le
1. Comparer, notamment, les apprciations de part et d'autre intres-
santes mises, dans le mme livre, |)ar Ptrie et par C. T. Currelly : dans
Ptrie, Researches in Sithii (190G\
pp.
"iO-Sa, 2:i2-2;UK
H. Wkii.l.

Lu presqu'le du Sinai. (i
82 'CHAPITRE II
compte des Bdouins, de leur paresse, de leur inaptitude tout
travail, avec une grande svrit et un immense mpris
;
dans
leurs rapports avec eux, le dernier des moines traite le Bdouin
le meilleur comme un esclave sans valeur et sans comprhension,
et le Bdouin accepte cette subordination ostensible parce qu'il
est faible et que le couvent, ct de lui, est un centre de puis-
sance et une source de richesse inpuisable.
C'est une chose singulire, au point de vue conomique, que
l'existence de cette maison isole, trois jours de marche de la
cte, dans un pays de rendement nul, tirant toutes ses ressources
de l'extrieur et oblige d'en abandonner une partie aux tribus
indignes qui l'environnent, en change des services que ces der-
nires ne demandent qu' vendre. Longtemps hostiles, et tenus
en respect pendant dix ou douze sicles par la seule paisseur des
formidables murailles byzantines, les Bdouins se sont dfinitive-
ment accommods au couvent, dont les clans voisins se nomment
eux-mmes les serviteurs
;
ils lui doivent divers services, en tra-
vaux de viabilit, de convoyage^ en fourniture de btes de somme
et d'iiommes d'escorte lorsque tels j^ersonnages de l'ordre se
dplacent dans la montagne^, et reoivent en retour de la boulan-
gerie du couvent la nourriture, raison d'un pain par jour et par
tte d'homme, de femme ou d'enfant des familles affilies. Gela
entrane une dpense considrable, que les revenus du monastre
suffisent cependant supporter. L'Ordre des Pres sinatcs ind-
pendants^ qui a sa capitale dans la vieille citadelle de Sainte-
Catherine et que gouverne un archevque grec orthodoxe, hri-
tier de l'ancien vch de Pharan et directement subordonn au
patriarche du Caire, possde en Russie, en Roumanie et en
Grce des domaines importants, quoique fort diminus dans le
courant du xix*^ sicle; des maisons de l'ordre existent dans la
Russie mridionale, en Grce, en Syrie, en Egypte, notamment
au Caire o l'archevque sjourne frquemment, et, dans la pnin-
sule sinatique mme, Tr, par o la grande maison de la mon-
tagne est mise normalement en communication avec le monde
civilis. Des caravanes sont continuellement en route entre Tr
et Sainte-Catherine, transportant des personnes et des approvi-
sionnements, et donnent l'tranger venant du Nord qui profite
de la descente, une impression inaccoutume de scurit et de
rgularit europennes. De par l'organisation du couvent, l'accs
siRFACi: \n' sor, 1:1 condiiions r.K.xKFiAi.KS ni: i.a vu: S!{
des territoires sinati({ues se prsente de manire trs dilTrente
au voya'^eur suivant qu'il les aborde par Suez ou par Tr
;
Suez,
il est oblig de traiter directement, poui' ses transports, avec un
sheikh indi<^ne, moins qu'il n'ait l'ecours aux coteux offices
d'un intermdiaire local
;
Tr, au contraire, toutes les tracta-
tions avec les Bdouins se font par l'intermdiaire de la maison
locale de Sainte-Catherine, ({ui fournit l'tranger btes de somme
et conducteurs et l'achemine dans la montagne. L'ordre religieux
exerce aux alentours de Tor et de Sainte-Catherine, par ses rela-
tions de suzerainet vis--vis des tril)us, une vritiible action
politique, qui d'aprs des traditions sur lesquelles nous aurons
revenir, serait fonde en droit aussi bien qu'existante en fait :
d'anciennes chartes concderaient au monastre un droit de pro-
prit pour ainsi dire illimit dans la pninsule. Il va sans dire
que cette possession, ft-elle reconnue par documents authen-
tiques, est entirement illusoire, et que les mineurs indignes
de Magharah, par exemple, qui n'ont jamais sollicit d'autori-
sation d'exploitation du couvent, sont infiniment moins impres-
sionns par les rares dplacements des moines que par les tour-
nes de police ordonnes par le gouvernement gyptien.
A Tr, cependant, le couvent reste une puissance, officielle-
ment protge par le reprsentant consulaire du gouvernement
russe, mais trs docilement soumise au gliafir^ l'officier du
gouvernement gyptien. La maison religieuse possde une grande
partie des palmeraies qui environnent la ville et forme le centre
de l'lment chrtien indigne auquel appartient plus de la moi-
ti de la population : ce petit noyau grec orthodoxe est tout ce
qui a subsist des colonies chrtiennes de l'vch de Pharan,
qu'anantit la conqute arabe. Le reste de la population est musul-
mane, et, depuis que les tribus du dsert ont adopt une attitude
paisible, vit en bons termes avec les chrtiens comme il a lieu
dans toute l'Egypte proprement dite.
Un village de pche grco-arabe au fond d'une petite rade,
avec le couvent comme centre d'organisation sociale, les commu-
nications avec l'intrieur comme principe d'existence et les pal-
meraies pour richesse, Tr ne fut pas autrechose
'
jusqu'au jour
1. Sauf pendant quel({iies sicles "du moyen ge o, le vieux Kol/oum
dtruit et Suez, tout prs de l, non encore i'ond, Tor eut jouer le rle,
84 CHAPITRE II
encore rcent de la cration de la grande quarantaine. Alors tout
changea. Vastes difices administratifs, casernements immenses,
btiments de dsinfection et hpitaux installs avec tous les per-
fectionnements scientifiques, logements pour un norme person-
nel administratif et mdical s'levrent sur la plage un kilo-
mtre au sud de la petite ville
;
une population gvpto-euro-
penne s'installa, des marchands survinrent, qui vendent de tout
un prix notablement suprieur celui de Suez mais non exorbi-
tant. A Tr, aujourd'hui, la vie l'europenne est possible, dans
de vieilles maisons arabes assez bien construites, le long du quai
du petit port, au sein du merveilleux climat dsertique qu'on
apprcie mieux au bord de la mer, dans le voisinage de beaux
arbres largement arross d'eau frache. Un fl tlgraphique court
jusque-l, de Suez, par la cte
;
les petits paquebots de la mer
Rouge s'arrtent au large une fois par quinzaine, et une douzaine
d'agents des postes, soldats et douaniers sous le commandement
d'un gouverneur achveraient de rappeler, s'il en tait besoin,
qu'on se trouve en pays civilis, sous l'gide du gouvernement
du khdive.
sur la route maritime d'Orient en Egypte, du point de transbordement qui
faisait dfaut au fond du golfe. Nous aurons examiner cette situation au
chapitre suivant.
CHAPITRK III
LES CONFINS MAIUTIMES ET TEHIESTHES
DE LA PNINSULE
LA COTE DU GOLKE DE SUEZ, SES PORTS ET SES OASIS.
Les deux golfes qui enserrent dans leur fourche la pninsule et
s'avancent profondment dans les terres k l'extrmit nord de la
mer Rouge, ont compt de tout temps parmi les voies de commu-
nication importantes du monde oriental. Par le golfe de Suez
on accdait, de la mer Rouge et de ses au del de l'ocan Indien,
une porte facile de la Basse-Egypte, et par le golfe d'Akaba
on s'avanait presqu aussi loin sur la grande route de Syrie par
la valle d'Arabah, la mer Morte et la valle du Jourdain, ou
sur les routes qui coupent au nord-ouest, du fond du golfe, vers
la Palestine et les ports de la Mditerrane. C'est au Ras
Mohammed, pointe mridionale de la pninsule, que les deux
routes maritimes se sparent. A l'ouest, la navigation est dan-
gereuse pour les petits navires, et les points d'accostage trs
rares sur l'une et l'autre rive que hrissent les rcifs corallins.
Le caboteur qui suit le rivage voit la montagne de granit rouge,
sa droite, gagner rapidement en hauteur en mme temps
qu'elle s'loigne de lui, prcde d'une vaste plage dsertique
qui s'largit, vers le nord, jusqu' couvrir hauteur de Tor un
espace de 30 kil. de la mer la base des montagnes. Tr est
80 kil. du Ras Mohammed
;
son existence, comme on verra plus
loin, est dtermine depuis une antiquit trs lointaine par la
petite rade que ferment des bancs de coraux, en mme temps
que par la nappe inpuisable qu'alimentent, sous le gravier,
les eaux descendues des montagnes en arrire et qui permet le
dveloppement des grandes palmeraies des alentours. Imm-
diatement au nord de Tor, la montagne granitique et son glacis
86
I
CHAPITRE III
dsertique de base commencent se cacher derrire la longue
pine littorale du G. El Arabah.
Plus au nord, la montagne perd beaucoup de son aspect gran-
diose. Passs le G. El Arabah et l'embouchure du 0. Feran,
150 kil. du Ras Mohammed, on n'a plus sa droite qu'une
montagne calcaire, domine Parrire-plaupar les surrections de
schistes, de granits et de grs du district du Sarbout el Khadim,
puis ces hauteurs sombres elles-mmes disparaissent, dmas-
quant rhorizon la longue muraille calcaire du G. Et Th, pr-
cde d'une zone calcaire qui jDorte le pic du Sarbout ed Djemel
et se relve, partir du Ras Abou Zenimeh, pour former le
curieux chanon littoral du G. Hammam Faraoun, en falaise
pic de plus de 400 m. de hauteur sur les flots. C'est immdia-
tement aprs qu'on arrive, 220 kil. du Ras Mohammed,
l'embouchure du O.Gharandel, remarquable par son ruisseau semi-
permanent et la longue oasis clairseme qu'il alimente : c'est le
plus important, aprs Tr, des points d'eau qui se prsentent
sur cette cte. Au del de Gharandel, le plateau calcaire qui
domine immdiatement le rivage s'abaisse rapidement, et bien-
tt la vue n'est plus arrte l'est que par la falaise de Th,
d'o descendent ses contreforts calcaires noys la base dans
un long glacis de formation alluviale. On approche ainsi du
fond du golfe
;
la falaise de Farrire-plan diminue elle-mme
de hauteur, et l'on arrive Suez, 320 kil. environ de la
pointe mridionale de la pninsule.
Suez n'a pas toujours t le port terminal du golfe, et la mer
pntrait anciennement beaucoup plus avant dans les terres
basses de l'isthme. Pour tous les gographes de la priode
antique, depuis x\gatharchides et Artemidore (il sicle av. J.-G.),
sources de Diodore et de Strabon, jusqu' Pline et Ptolme
(il sicle ap. J.-G.), le golfe est nomm Heroopolite, d'aprs la
ville d'Heroopolis qui en marquait le fond l'poque pharao-
nique et dont les ruines dorment dans le dsert, en plein 0. Tou-
milt, gale distance de la mer Rouge moderne et de la Mdi-
terrane ^ Ce vieux port, au fond de la lagune extrme du
1. Heroopolis antique, Pi-Toum des textes gyptiens, PUhom le la
Bible, a t retrouv vn 1883 par Ed. Naville, dont on consulttM-a ce sujet
le compte rendu de 1884, The slorc-cify
of
Pilhom and the Honte
of
the
Exoihis
(4<-
d., 1903.
LKS C(JNFLNS .MAIUTI.M KS Kl TKKIKS IhKS Di; LX l'LMNSULE 87
lac Timsah, tait sans doute encore en usaj^c Tpoque th-
baine, et un canal
y
aboutissait, qui mettait les eaux du Delta
en communication avec celles de la mer Roug-e parle 0. Tou-
milt. Le premier tablissement de ce canal se perd dans la
nuit de la tradition lgendaire, mais on sait qu'il fut creus
nouveau ou remis en tat plusieurs reprises, notamment par
Nechao et par Darius, dont les monuments commmoratifs
avec inscriptions hirog-lypliiques et cuniformes se dressaient
sur la rive occidentale du j^olt'e grande distance au sud, par
del les Lacs Amers des modernes et jusqu' proximit du site
de Suez. Aprs ceux de Darius prennent place dans Thistoire
les grands travaux de Ptolme Philadelphe, qui dploya par
ailleurs, comme on sait, une grande activit du cot de la
mer Rouge
'.
Il remplaa Ileroopolis, sans doute irrmdiable-
ment ensabl, par le port neuf d'Arsinoe, construit une ving-
taine de kilomtres au sud-est, en un point que les eaux de la
mer baignaient encore
;
et il prolongea jusque-l, aprs Lavoir
amlior ou restaur, le canal du Nil la mer Rouge
'^.
Le port d'Arsinoe ne devait par vivre longtemps, par suite
du recul rapide de la mer Rouge aux alentours du dbut
de l're chrtienne. On connat la configuration singulire du
fond du golfe, qui forme, aujourd'hui que les eaux de la mer,
grce au canal maritime, ont reconquis les espaces auparavant
perdus, un long chapelet de lagunes grandes et petites, en
communication par des chenaux resserrs et s'tendant jusqu'au
1. Notons, dans les relations de Diodore (III, 42-43; Script, grc. bibl.,
I,
p.
156-157) et de Strabon (XVI, 4, 18; Script, grc. hibl., p. 660-661),
l'pisode d'Ariston envoy par Ptolme Philadelphe la dcouverte de
la mer Roug-e, et rapppochons-en le renseignement que nous donne Pline
[Hist. Nat., VI,
33),
savoir que le mme roi Philadelphe chargea d'une
exploration du mme genre Timosthnes, dont la relation servit Pline
pour sa description de la rgion. Strabon dit encore (XVI,
4, 5-7, loc. cit..,
p. 655)
que deux gnraux de Philadelphe, successivement, furent chargs
d'explorer le pays des Troglodytes; en premier lieu Satyros, qui fonda la
ville de Philotera, ensuite Eumcdes, qui fonda Ptolemas Thern. Il
semble qu'il
y
eut vraiment, sous Ptolme Philadelphe, plusieurs exp-
ditions envoyes dans le sud de la mer Rouge. C'est l'une d'elles qui est
raconte, sans qu'il soit fait mention du nom de l'amiral, dans l'inscription
de la grande stle hiroglyphique trouve Tell el Maskhouta (Heroopolis)
par Naville en 1883 (v. note prcdente).
2 Sur ces divers travaux, nous sommes renseigns la fois par Pline
et les gographes grecs, et par la grande stle hiroglyphique d'IIeroopolis
dont il est question h la n. prcdente.
88 CHAPITKE III
centre deTisthme, l'entre du 0. Toumilat. On peut disting-uer,
tout au fond, les Petits Lacs Amers^ ou lac Timsah, qu'un che-
nal d'une quinzaine de kilomtres de longueur fait communiquer
avec les Grands Lacs Amers, d'o un nouveau chenal plus long
dbouche dans la mer Rouge actuelle. Or, depuis le jour o le
fond du golfe fut constitu, gologiquement et gographi-
quement, avec ce dessin, ces chenaux et ces lagunes taient
soumis une action relativement rapide de desschement par
comblement^ sous l'action des sables incessamment apports
par le vent du dsert, et bien c/ue le continent s enfont par
rapport au niveau de la mer, ce dont tmoigne, sur le rivage
mditerranen, la submersion des berges des anciennes bouches
du Nil sovis le niveau des lacs ctiers, les buttes de dcombres
transformes en les au milieu de ces lacs et la -submersion de
toutes les ruines antrieures l'poque ptolmaque. Ce com-
blement de la mer Rouge, qui commena, l'poque prhisto-
rique, par la perte sous le sable de la branche du Nil qui
s'coulait primitivement par le 0. Toumilat dans le lac Tim-
sah, se manifeste ensuite par l'abandon d'Heroopolis, ensabl
au fond du lac, pour Arsinoe construite, ce qu'il semble,
en un point plus ouvert de ce mme bassin. On voit qu'
l'poque de Philadelphe les deux grands chenaux naturels,
Suez-Lacs Amers, et Lacs Amers-Timsah, n'taient pas encore
obturs. Y passait-on encore lorsque le canal fut rtabli une
fois de plus l'poque de Trajan ou d'Hadrien ? Nous ne
connaissons pas le dbouch mridional du canal de Trajan,
dont Ptolme nous apprend seulement qu'il passait Heroo-
polis et Babylone (Le Caire). Ce ne peut tre longtemps aprs,
cependant, que les Lacs se sparrent de la mer Rouge ^,
tant donn qu'au cours mme de la priode romaine Arsinoe
disparat de l'histoire et qu'un nouveau port manifeste son
1. L'obturation du chenal du sud (Chalouf) constitua un phnomne plus
compliqu que celui d'un simple comblement, tant donn que lors du creu-
sement du canal maritime on rencontra, dans cette section, des bancs cal-
caires de formation tertiaire s'levant plusieurs mtres au-dessus du
niveau de la mer : c'est ce qu'on nomme le seuil de Chalouf. Le bassin des
Lacs Amers fut ferm, ce qu'il semble, par la surrection de cette barre,
qui ne peut tre qu'un phnomne d'ordre gologique. Un pareil accident
local est une nigme trange dans une rgion o le mouvement gnral du
continent l'abaisse par rapport la mer.
LES CUM'INS .MABl'II.MKS r:i I l.lUi IS I iU:s 1)1. l.X l'hM.NSl I.;. Sj
existence, situ en vritable eau vivo, cette fois, au sud de
toutes les anciennes lagunes, sur un emplacement dont la mer
ne devait s'loigner, jus(|u nos jours, c|ue d'une trs petite
distance : c'est Kli/sma^ le Tell Kolzoum d aujoui-dhui situ
immdiatement lU nord de Suez.
Il
y
eut naturellement une priode o le vieux port et le port
nouveau existrent ensemble
;
elle est reprsente pour nous par
les crits de Ptolme, qui connjit encore Arsinoe, situe,
dit-il, i/3 de degr au sud du fond
du (jolfe
Arahir/ue^
on
voit qu' son poque certaines barques, tout au moins, devaient
encore avoir accs dans les grands et petits Lacs,

et parle
en mme temps de Klysma, 7,Xu7[X3c ^sojp'.sv, beaucoup plus au
sud, 1 degr du fond du golfe. Vers la mme poque, Klysma
est mentionn par Lucien

comme tant le point de dj^art de
la navigation de l'Inde, et la ville ;q:)parat comme tte d'tapes
de route au fond de la mer Rouge dans \ Itinraire dAntonin,
qui termine la route d'Egypte la mer Rouge, par le Toumilat,
Clusnia -, avec omission d'Arsinoe dans les stations interm-
diaires. Arsinoe, cependant, reparat encore une fois dans la
Table de Peutinger, dont la rdaction peut tre du iii^ sicle,
et qui enregistre la route directe du fond du golfe de Suez au
fond du golfe d'Akaba, par le dsert de Th, comme allant de
Klysma Aila,

nous aurons
y
revenir par la suite de ce
chapitre

mais note en mme temps Arsinoe sa place
correcte en amont de Klysma. Saint Epiphane
-^
et Philostorgius
'*
disent expressment que Klysma, lieu d'embarquement pour les
Indes, marque le fond de l'un des golfes terminaux de la mer
Rouge, et, au vi^ sicle, c'est Klysma que la route des voya-
geurs chrtiens se rendant dans la pninsule sinatique s'engage
sur le rivage oriental du golfe. On le voit notamment par la
relation de la pseudo-Silvie
-^
qui nous dcrit deux fois, de la
1. Pfieudomantis, chap. 44; dans Lucien, Srr/p/. Grc. lUbl.,
p.
339.
2. KXjaaa xaarpov
; cf. lierocls, Sj/necdenuis ap. Anlonini itiner.iriuin,
d. Wesseling-,
p.
728.
3. Aclversiifi hreses, dans Mig-ne, Patrol., t. 42, col. 30-31.
4. Ilist. ecclesiastica, III, chap (d. Valesio,
p.
478").
o. S. Silvise peregrinatio publie pour la premire fois par Ganuu rini en
1887, d'aprs un ms. que compltent les fragments conservs dans le De
lacis aanclis de Pierre Diacre. Editions nombreuses des deux documents
;
se borner consulter P. Geyer, S. Silvi.v, tjmv ferliir, pereijrinatio ad loca
90 CHAPITRE lll
manire la plus intressante, le grand port de commerce qui
s'tait dvelopp Clesnia au fond du golfe, et par la relation de
Gosmas Indicopleustes
^.
A l'poque arabe, le golfe occidental de la mer Rouge s'ap-
pelle mer de Kolzoum^ comme il s'appelait
golfe crHeroopolis
l'poque grco-romaine. Le port florissant de iv^ au vi^ sicle
continua certainement prosprer galement sous les premiers
Khalifes. Vers 640,
Amrou, le conqurant de l'Egypte, rouvrit le
vieux canal du Nil la mer Rouge
;
le travail, qui avait pour
but de faciliter l'arrive des crales d'Egypte en Arabie, com-
porta probablement une section assez longue d'excavation neuve,
car il aboutissait Kolzoum -, tandis qu' l'poque d'Hadrien
il n'est pas probable, nous l'avons vu, que les Grands Lacs
amers fussent dj devenus impraticables la navigation. Le
nouvel ouvrage, dit Canal du prince des fidles^ fut pratiqu
pendant plus d'un sicle, jusqu' ce qu'en 775 Abou Djafar Al
Mansour l'et fait intercepter pour se dfendre, en Egypte,
contre les entreprises de son oncle Mohammed ben Abdallah,
rvolt contre lui Mdine. Get acte de barbarie fut-il rel-
lement accompli, ou bien le canal, plus simplement, ne fut-il pas
abandonn l'ensablement comme il avait eu lieu chaque fois,
dj, aprs les travaux de rouverture ? En tout cas, ce fut la
suppression dfinitive, jusqu'aux grands travaux du xix" sicle,
de la route d'eau du Nil la mer Rouge. Gela n'aurait pas suffi,
sancta, et Ptri diaconi liber de locis sanctis, dans Corpus script, ecclesias-
ticorum de Vienne, vol. 38
(1898), pp.
35-101 et 103-121. La personnalit de
la plerine, en qui on a voulu reconnatre Silvie, la sur de Rufin d'Aqui-
taine, est tout fait nigmatique; quant l'poque de son voyage, que la
plupart des commentateurs sont d'accord pour faire remonter la fin du
iv^ sicle, il parat
y
avoir des raisons srieuses de ne pas le placer trs
longtemps avant celui de Cosmas (vr*' sicle).
1. Gosmas, Topographia Christiana, liv. V; dans Migne, Palrologia,
t. XLV,
p.
123.
2. El Makyn
;
cf. Quatremre, Mmoires surVEgypte etc., I,
p.
181-182.
Mme tmoignage dans VHistoire d'Abou Slih; voir B. T. A. Evetts, The
Churches and Monnsteries
of
Egypt... nttributed to Abu Slih... [Anecdofa
Oxoniensia,
1895), [)p. 88, 172-173; Abou Slih cite Said ibn Batrik. Il se
fait en mme temps l'cho {ib.,
p. 172) d'une tradition toute difTrente,
galement rpandue dans la littrature arabe et qui est celle de Maoudi
[Prairies d'or, trad. Barbier de Meynard, IV,
p. 97-100), d'aj)rs laquelle
Amrou, ayant form le projet du canal, s'en serait laiss dtourner par la
crainte d'ouvrir la mer Rouge aux navires des Occidentaux.
Li:S CONFINS MAIUTI.Mi:s Kl' TKKUKSTUKS [;i: LA IMvMNSlLK 91
toutefois, provoquer la ruine de Klysma, dont le port se serait
fort bien accommod du rle de point de transbordement que
Suez devait assumer plus tard
;
mais d'autres circonstances dfa-
vorables se manifestrent, parmi les({uelles on peut noter le
manque d'eau douce,

le canal intercept n'amenait plus l'eau
du Nil,

et peut-tre aussi l'existence nouvelle de Baj^dad,
fonde vers 760 et pour laquelle les khalifes s'efforcrent dsor-
mais de dtourner par le <^olfe Persique et la Msopotamie la
plus g-rande partie du trafic de l'Inde avec le monde mditerra-
nen. Bagdad est peut tre cause que le canal du Nil la mer
Rouge ne fut jamais rtabli. Mais Kolzoum vcut longtemps
encore, vieille ville sche et triste, sans eau ni vgtation,
sans semence ni lait, sans combustible ni arbres, sans vignes ni
fruits
^
,
croisement de routes et port frquent, cependant
~
;
l'eau
y
tait apporte de la mauvaise source de Souais, distante
d'une tape et dont le nom nous apparat, ce propos, ds le
X sicle
^.
Au xii^ sicle, nous apprenons par Edrisi que la
ville est aux trois quarts dtruite ^, et Yakout, au xiii*', note
que Souais l'a remplace dans son rle de port de mer
;
mais
Souais, dit Yakout, n'a pas moins triste apparence que Kolzoum
''.
Shems ed Dn, au dbut du xiv*^ sicle, dit que Kolzoum est
une ville dtruite
^
;
Ibn Khaldoun, un peu plus tard, crit indif-
fremment mer de Kolzoum et mer de Souais'^
;
pour Aboulfeda,
Kolzoum est encore une petite ville ^, mais le renseignement est
1. Moukaddasi, dans Gildemeister, ZDPV, VII
(1884), p.
228-229. Cf.
sur Kolzoum Istachri (Mordtmann,
p. 18),
Edrisi (Gildemeister, ZDPV, VIII,
1883, p. 119),
Yakout (Wiistenfeld, IV, 158 suiv.) et tous les autres go-
graphes arabes (v. notes suiv.) jusques et
y
compris Macrizi, Descr. hisl.
(dans Bouriant, Mrn. miss. arch. franc. Caire, XVII, 1895, p. 629).
2. Ibn Khordadbeh, cit par Reinaud, Gogr. dWhoulfeda, I,
p.
lviii
;
Istachri, trad, Mordtmann,
pp.
3,17; Moukaddasi, loc. cit.,
p. 229; Edrisi,
trad. Jaubert, I,
p. 47; Yakout, loc. cit. (note prc).
3. Moukaddasi, /oc. c<7.,
p. 228; mme renseignement plus tard dans
Edrisi (Gildemeister, ZDPV, VIII, 1885, p. 119), et, d'aprs Edrisi, dans
Yakout (notes prc.) et dans Ibn el Ouardi (dans Ilylander, Operis Cos-
mographici Ibn el Vardi etc., 1821.3, p.
77-79).
4. Edrisi et Ibn el Ouardi, //. ce. (n. prcdente).
5. Yakout, loc. cit.
6. Dans A. F. Mehren, Manuel de la Cosmographie du Moyen Age etc.,
p.
222-223.
7. De Slane, Prol. hist. d'Ibn Khaldoun, dans Xol. et extraits des mss.,
XIX
(1862), pp. 95, 123.
8. Reinaud, r;^o/7r. d'Aboulfeda, II,
p.
161.
02 CHAPITRE m
videmment d'poque ancienne. Kalkaschandi, mieux inform,
sait avec Yakout que Souais a remplac Kolzoum et qu'il est lui-
mme rarement visit, bien qu'tant le point de dbarquement
le pkis proche du Caire
^.
Pour Macrizi, enfin, Kolzoum n'est
plus qu'une appellation gographique, le point terminal de la
mer Rouge vers l'Egypte
-
: Kolzoum est une ancienne ville,
prsent dtruite, dont l'emplacement a reu le nom de Souais
^.
Ce port de Suez, construit ime petite distance en avant du
vieux Kolzoum, ne devait jamais tre ni compltement envas
ni compltement oubli des navigateurs, et d'un bout l'autre
du Moyen Age, les voyag-eurs le signalent comme petit port de
pche et chantier de construction de barques pour la mer
Rouge ^. Mais ce point d'accostage difficile, au fond d'un golfe
resserr et dangereux parcourir, ne suft pas longtemps aux
besoins de la grande navigation, qui l'avait dj abandonn dans
la premire moiti du xi^ sicle. Macrizi nous apprend ^, en
effet, qu' partir de l'an 450 de l'hgyre
(1047),
et pendant plus
de deux sicles ensuite, la seule route suivie par les plerins
d'Egypte la Mecque et, inversement, par les voyageurs de
l'Inde et du Yemen vers l'Egypte et la Mditerrane, tait celle
qui aborde sur la cte africaine Aidhab, d'o l'on gagne, par
le dsert^ le grand port fluvial de Kous pour descendre au Caire
par la voie du Nil. Cette route par le Nil, Kous, le dsert et la
mer Rouge est abondamment dcrite d'autre part, par Thietmar
notamment
(1217)
du ct des voyageurs occidentaux^', et par
tous les gographes arabes du x*' au xv*" sicle, dont les notes
nous apprennent que Kous n'avait pas un seul port sur la mer
Roug'e, mais deux, Aidhab et Kosseir, o aboutissaient des
routes indpendantes et qui jouissaient, ce qu'il semble, d'une
faveur gale chez les marins
''.
Maintenant, comment taient
1. Wslenfeld, Ca/casc/ia/ic/i's Gographie und Verwaltung von Aegypten,
dans Abh, Kn. Ges. Wiss. Gttingen, XXV
(1879), p.
170.
2. Macrizi, Descr., dans Bouriant, loc. cit.,
pp.
39, 42 suiv., etc.
3. Macrizi, ih.,
p.
029.
4. Descriptions remarquables, notamment, au xv sicle : voir Tucher,
dans Reyssbuch des Heiligen Landes, d. de 1584, p. 376, et Joos van Ghis-
tole, d. de 1572, p. 215. Cf. la note de Kalkaschandi sur le port de Suez
cite un peu plus haut.
5. Macrizi, Descr., dans Bouriant, loc. cit.,
p.
588-589.
G. Tliielmari iler in lerrani '^anctam, d. Toi)ler,
p.
36.
7. Istachri, trad, Mordtmann,
p. 20; Nassiri Khosrau, dans Ch. Schefer,
LIvS CONl''KNS MAIUTIMKS i: r 1 KKlUvSTlUiS iJi; LA l't.MNSLIj: )"i
organises les communications avant la date de 10i7 que donne
Macrizi pour l'institution de la voie par Aidhab ou Kosseir ? Au
xi'' sicle, il n'tait dj plus question d'entrer en Egypte par
Kolzoum ou Suez, si l'on s'en rapporte Kalkascliandi, qui
connat bien, nous l'avons vu, le point d'accostage de Suez, mais
indique comme port principal du fond du golfe l'poque
ancienne, non Suez, mais 7'or, qui tait trs frquent et auquel
les navigateurs renoncrent cause des prils de la remonte de
la mer Rouge
^
: plus tard seulement, en 780 de l'hgyre
(1378),
le port de Tr fut restaur par les soins de Salah ed Din ihn
Gourram, grand chambellan d'Egypte, ce qui dtermina l'aban-
don de la route par Aidhab et Kosseir, seule pratique jusqu'
cette date.
On arrive, comme on voit, distinguer plusieurs priodes
dans l'histoire de la route des Indes en Egypte au Moyen Age :
une priode de Kolzoum et de Suez (Suez succdant Kolzoum
ensabl), laquelle succde, au plus tt au dbut du x^ sicle -,
une priode de Tr
-^
qui finit vers 10oO(date de Macrizi), aprs quoi
vient la priode d'Aidhab et de Kosseir, que Tr remplacera de
nouveau trois sicles plus tard. A la premire priode de Tr se
rapporte, sans nul doute, l'indication d'une relation des plus
remarquables, dcouverte et cite par Seetzen, celle de Moha-
med ibn Achmed ibn Aias
'*,
o l'on trouve qu'aprs la ruine de
Kolzoum, son rle de ville de douane fut transfr Tr, qui
l'avait encore du temps de l'auteur : la rdaction de l'ouvrage est
antrieure, d'aprs cela, lOoO, et comme il s'y trouve encore
mention d'vnements de l'anne 1025, on voit que sa date
Sefer nameh {Piibl. de VEc. des Langues Or. vivantes, H*^ srie, vol. I, 1881),
p.
177-178; Edrisi, trad. Jaubert, p.
132-133; Ibn Djobair, dans Schefer,
loc.cit.,
p. 297; Yakout, d. Wstenfeld, I, oO't, IV, 158 suiv.; AbouHeda,
trad. Reiiiaud, I, 167, II, 28; Macrizi, Descr., loc. cit.,
p.
588-589 et
p.
43.
1. Kalkascliandi, loc. cit. (Wiistenfeld),
p.
1(39-170.
2. D'aprs Ibn Khordadbeh, (jui vers l'an 900 dcrit encore Kolzoum
comme un grand port de la navigation du Iledjaz et de l'Inde drad. Barbier
de Meynard, Le livre des routes et des provinces etc., dans Journal Asia-
tique, V'' srie, t. V
(1865), p. 513.)
3. Ibn Khordadbeh, qui est encore de la priode de Kolzoum, nomme
dj Tour, ct de Kolzoum et d'Aila, comme district de l'Egypte (trad.
Barbier de Meynard, loc. cit.,
p. 452).
4. U. J. Seetzen dans Monatliche Correspondent de von Zacli,XIX il808),
p.
334-335, XX
(1809), p.
305-307, 236-240.
94 cHAPiTRK m
se place dans le deuxime quart du xi^ sicle. Une cen-
taine d'annes aprs, la dchance deTr tait complte, comme
nous rapprend un curieux passage d'Ousma, dont un ami
avait t promu par disgrce au gouvernement de ce triste
et lointain district de l'Egypte ^ Dans le cours du xiu^ sicle,
le nom du district de Tr se rencontrera quelquefois, ct de
ceux des autres districts gyptiens de la rgion de la mer Rouge ~;
mais la ville ne sort de l'ombre nouveau que par sa substi-
tution Aidhab et Kosseir, qui eut lieu en 1378, d'aprs Kalkas-
chandi comme on vient de le voir, en 13o8 d'aprs Macrizi, qui
ne nomme pas Tr, mais note qu' cette date Aidhab fut aban-
donn pour Aden et Djeddah, qui devinrent de grands ports
;
comme il n'est pas possible que de ces places trs mridionales
on ait organis gnralement les transports en Egypte par voie
de terre, cette indication suppose qu' Aden ou Djeddah avait
lieu un transbordement, et que des barques faible tirant d'eau
prenaient les marchandises apportes par les vaisseaux de l'Ocan
Indien, pour les conduire dans la mer Rouge
^.
Le point d'arrive
de ce dernier transport tait Tr, d'aprs le passage prcit de
Kalkaschandi et comme 1 explique un demi-sicle plus tard (vers
iiiO) Piloti, par qui nous savons que le transbordement eut lieu
Aden jusqu'en 1422, et partir de cette date Djeddah, en
raison de la mauvaise volont du prince du Yemen, qui mettait
la prtention d'organiser Aden des caravanes
;
de Djeddah, les
marchandises lgres allaient au Caire par voie de terre, et les
marchandises lourdes par mer jusqu' Tr, d'o les caravanes
prenaient la route d'Egypte ou la route de Damas
'*.
Renseigne-
ments presque identiques, ds 1384, sous la plume de Gucci ^
1. Autobiographie crOusuma^d. II. Derenbourg, j).oO; cf. II. Dcrcnboiirg-,
Ousma ibn Mounkidh etc. (109:3-1188), I.
p.
208-209.
2. Yakout, d. Wiistenfeld, III,
p. 834; Shems ed Din, dans A. F. Meh-
ren, Man. de la Conm. du Moyen Age, p. 324,
3. Il semble qu' toute poque un transbordement de ce genre, dans les
ports du sud de la mer Rouge, ait t en usage. D'aprs Ibn Khordadbeh
trad. Barl)ier de INIex nard, toc. cit.,
p. 282),
Aden jouait le rle de port de
(transbordement l'poque de Kolzouni.
4. Enian. Piloti Cretensia De modo, progressu ac diligenti providentia etc.,
dans Coll. de chron. belges indites... de Naniur, de Ilainaul et de Luxem-
bourg, IV
(1840), pp.
445-440, 447.
!). Georgio Gucci, Viaggio etc., dans Gargiolli, Viaggi in Terra Santa
(1802), p.
314 : les navires chargs d'pices abordeni Sainte-Catherine
(sic), d'o cerlaines d'cnire les caravanes pi'OMneiil la roule de Damas.
\
T.KS CONFINS MAIUTIMKS Kl" TKhhliS I iu:s DE LA l'KNI NSlLi: Ij.'i
En ralit, ce n'est pas en un jour que Tr aiiiva supplanter
Aidhal) et Kosseir comme port de ri^]^ypte sur la mer louj^e,
et Macri/i lui-mme, nprs avoir not Tahandon de la route
Aidliah-Kous en
13.')8, dit ailleurs
'
qu' partir de l'jT Kous n'a
fait que pricliter : la dcadence n'tait donc [)as accentue avant
cette date. D'autre part, la renaissance de Tor se manifeste
nous, une date notablement antrieure celles donnes par
Kalkaschandi et Macrizi, dans l'ouvra^^e d'Aboulfeda, qui connat
dj Tor comme un port considrable ^; il sait encore, d'ailleurs,
qu'Aidhab est le rendez-vous des marchands du Yemen
',
de sorte
qu'on peut le considrer comme reprsentant la priode de tran-
sition o la route nouvelle et la route ancienne taient en usa^e
ensemble.
Le port et la ville de Tr qui, ainsi qu'on vient de voir, appa-
raissent dans l'histoire, antrieurement au xi*' sicle, la suite de
la ruine de Kolzoum, remontent une poque considrablement
plus ancienne, et il convient de passer en revue ce qu'on connat
de l'histoire antique de la place, avant de voir comment le nom
de Tr, inconnu avant le Moyen Age, lui fut appliqu par les
gographes arabes. Nous avons dcrit, plus haut, la grande oasis
ctire, abondamment arrose, riche d'un petit havre, et natu-
rellement marque ainsi pour tre la fois le port et le jardin
du sud de la pninsule. La place est dj connue des plus
anciens gographes grecs, comme on le voit par les descriptions
tout fait concordantes qu'on rencontre chez Diodore et chez
Strabon^. Vers la pointe nord du golfe Arabique, disent-ils, se
trouve un Posidiiim ou Neptiinium, ainsi nomm d'un autel
consacr Neptune par Ariston, lorsqu'il fut envoy par Pto-
lme pour explorer les rives arabiques jusqu' l'Ocan. Au del
du Posidium
'
se rencontre, le long du rivage, une grande Pal-
1. Macri'/A, Descr., loc. cit.,
p.
699.
2. Al)oulfeda, trad. Reinaud, I,
p.
147.
3. Ib., I,
p.
107.
4. Diodore, III, 42-43 (Scriijf. Gr.rc. UihL, I,
p.
i:iG-137); Strabon, XVI,
4, iH {Script. Giwc. Bibl.,
p.
600-661). Strabon inditpie sa source, Artemi-
dore; (juaiit Diodore, il no peut avoir puis ses renseignements (jue dans
les crits i)lus anciens d'Agatharchidcs, dont qucUpies IVagmenls, tirs du
De m.iri Erythreo
,
sont recueillis d'aulre part dans la liibliol/H't/ue tle
Photius : V. Millier, Geogr. greeci min., l. I, [). l7o-178.
5. Le Posidium a t frquemment plac, par les oo<r|aphes modernes,
au Ras Mohammed : v. par exemple La[)ie, .W/.is unir, de gogr. ;inc. et
96 CHAPITRE m
meraie (<>otvr/.(ov) dont les arbres fournissent des dattes excel-
lentes et dont les eaux sont abondantes et fraches. Un autel de
pierre trs ancien s'lve cette place, avec une inscription en
caractres inconnus
;
un homme et une femme sont attachs au
culte de la divinit locale. La cte, dans le voisinage de ce point,
vers le sud, tait anciennement la possession des Maranit, que
leurs voisins les Garindanei (ou Garindi^ ou Garindanenses)
exterminrent pour prendre leur place, et conqurir la source
miraculeuse autour de laquelle les Maranit se runissaient tous
les cinq ans pour clbrer une fte, offrir des sacrifices et puiser
de l'eau qu'ils rapportaient chez eux pour la boire comme remde.
Plus au sud, on arrive au point de jonction des eaux du golfe
Elanitique venu de la rgion orientale.
Un nom, dans cette description, est bien connu, celui des
Garindanei^ qui subsiste dans le nom actuel de la valle et de
Toasis de Gharandel, o un beau ruisseau coule l'air libre et
nourrit des arbres nombreux. Est-ce dire que la source sacre
des Maranites se trouve cette place ? 11
y
a bien, l'embou-
chure du 0. Gharandel, les eaux sulfureuses chaudes de Ham-
mam Faraoun, auxquelles des vertus mdicales sont attribues
;
mais la Palmeraie que nous venons de voir dcrite, avec ses
sources nombreuses et ses dattiers, ne se rencontre pas dans la
valle, et il est clair que pour reconnatre son emplacement il
faut descendre jusqu' Tr, o des palmeraies immenses sont
effectivement cultives et arroses dans les meilleures conditions.
Quant la source sacre, on peut la reconnatre, tout prs de
l, dans les eaux chaudes de Hamman Mousa, captes dans une
piscine de construction ancienne o les habitants de la ville vont
baigner leurs rhumatismes. Il ne faut pas objecter que si le
district de Tr est celui d'o les Maranites furent expulss par
les Garindanes, il est bien loign du site du Gharandel actuel
;
car le nom s'est appliqu, dans l'antiquit, une tendue de cte
bien plus considrable, comme on voit par l'emploi du terme
chez Pline, Carandra [Hist. Nat., VI, 3*i), o il dsigne toute
la rgion du golfe jusqu'aux abords de sa pointe septentrionale
;
de
moderne, 1829 etc., carte 12. Mais il ne semble pas douteux ([ue cette
interprtation soit errone; d'aprs la relation, le Posidiuhi est le point de
dpart d'Ariston, donc un point du fond du golfe.
LtS CONFINS MAHITIMKS KT TKHIIKS IMIiS Dl |.\ CIA I \^1;lk 97
mme encore, plus de mille ans de distance, chez les
f^o-
graphes arabes, dont le Birket (iorondel sera rencontr et tudi
par nous un peu plus loin.
Ceci t'ait remonter l'pocjuc d'A^alliarchides, comme on voit,
l'existence sur l'emplacement de Tor d'un sanctuaire et d une
source miraculeuse autour desquels les populations environnantes
se rassemblaient priodiquement pour des ftes et pour la
grande foire qui en est naturellement insparable. Mais ce lieu
sacr est bien plus ancien que les relations grecques qui nous le
dcrivent. On doit Ed. Meyer cette observation rcente '.d'une
vafeur
exceptionnelle en ce qui concerne l'histoire de la ^o^vs.-
phie antique, que l'un des plus anciens documents dont on
retrouve les fragments dans le texte biblique tel qu'il nous est
parvenu, le document dit lohiste, ou E, intercalait dans le
voyage des Isralites au dsert une- description de l'oasis de Tor
et de son sanctuaire miraculeux. C'est dans Exode W\ 22-21
qu'on trouve les lambeaux du passage interpol. Sans recom-
mencer le long et dlicat travail de sparation des lments enche-
vtrs de J (le iahviste) et de E cette place, prenons simple-
ment, pour l'examiner, la version de E telle quelle est recon-
stitue par Meyer :
.... 22 a Et Mose fit partir Isral de la mer des Roseaux
;
et ils prirent par le dsert de Sur 23 et arrivrent Mara. Et
ils ne purent boire l'eau cause de son amertume
; ce pourquoi
ils l'appelrent Mara. 24 Et le peuple murmura contre Mose et
dit : Que boirons-nous ? 25 a i\lors il cria vers lahv, et lahv lui
indiqua un bois, qu'il jeta dans l'eau, et alors elle devint douce.
26 Alors il dit : Si vous entendez la voix de lahv et faites ce
qui est bien ses yeux, et entendez ses commandements et
observez sa loi, je ne ferai point tomber sur toi toutes maladies
que j'ai jetes sur l'Egypte : car je suis lahv ton gurisseur.
27 Alors ils allrent Elim
; et l sont 12 sources et 70 palmiers
;
et ils camprent l prs de l'eau.
Tous les lments de la description d'Agatharchides se
retrouvent l, comme on voit, 600 ans de distance, la palmeraie
et ses eaux, puis le nom ' Elim, les dieux
, correspondant
-ziq v T(i) T[XVi 0ou dc Li relation grecque
;
enfin le nom de
4. Ed. Meyer, Die hraelilen und ihre Nachbarstiimme, 1906, p.
tOO suiv.
R. Weill.
La Presqu'le du Sinai. 7
98 CHAPITRE m
Mara, qu'on retrouve dans celui des Maranites. Ce n'est point
ici le lieu de nous demander quelle tait la forme primitive du
rcit du voyage des Isralites d'Egypte en Palestine, comment le
texte volua, et ce qu'il faut penser, au point de vue des concep-
tions antiques sur l'Exode, de l'intercalation dans la narration,
l'poque de E (viii*' sicle av. J.-C), de cette description de
l'oasis pninsulaire : nous envisagerons brivement ces questions
lorsque nous esquisserons, propos du Sinai des montagnes du
sud de la pninsule, l'histoire de la conception sinatique. Pour
le moment, il suffira d'observer, avec Ed. Meyer, que l'intercala-
tion du passage qu'on vient de citer est une tentative de reven-
dication pour la religion de lahv du lieu sacr des bords de la
mer Rouge. Le sanctuaire existait donc dj au viii^ sicle, et
l'on est oblig d'admettre que son attraction s'exerait, dans la
direction du nord, jusque sur les populations palestiniennes,
puisque les rdacteurs israelites de cette poque prouvaient le
besoin de le rendre orthodoxe en l'annexant au iahvisme.
Le nom de la localit est inconnu, cette poque lointaine
comme celle d'Agatharchides, mais on peut croire quelle
portait, de toute antiquit, le nom de Raithou sous lequel on la
dsigne partir du dbut de la priode chrtienne et d'un bout
l'autre de la priode byzantine. Le nom apparat pour la
premire fois dans les crits de Ptolme le Gographe
^,
qui
nomme le peuple des Raithnoikcot des Saracnes et es Muni-
chiates
;
ce dernier nom est inconnu par ailleurs, mais celui des
Saracnes, dont c'est galement ici la premire apparition, ser-
vira invariablement aux chrtiens du iv'' au vu*" sicle pour
dsigner les tribus indignes avoisinant leurs colonies.
A l'poque chrtienne , Baithou est dj occup parles moines, en
mme temps que de nombreuses oasis de la montagne intrieure,
au iv*' sicle, comme on voit par les relations d'Ammomus et de
Nilus auxquelles nous aurons revenir lorsque nous ferons la go-
graphie des chrtients de la pninsule ;et l'on retrouve Raithou
mentionn dans les titres de certains vques du Sinai au vi^
sicle. La localit reparat dans les premires en date des des-
criptions arabes de la cte occidentale, mais son nom, circons-
tance curieuse,- est ignor des Arabes, qui usent, comme nous
allons voir maintenant, d'une dsignation diffrente
i. Ptolme, V, XVI; C. MWei, Ptoi. Geogr., II,
pp.
993-99.n.
^
Li:S CONFINS MAHm.\Ii:S KT TKRhKSTIU:S \)i: LA PNINSl'Li: 'JO
Istachri, dcrivant la cte de la pninsule partir de Kolzouni,
dit qu'on n'y rencontre point de lieux habits, l'exception de
quelques hameaux de pcheurs avec quelques palmiers, aux
points a[)pels /"/iran et 6'/ia/>//a/, jusqu' ce qu'on arrive l'en-
droit situ vis--vis du Gehel Tour '.
Quel est ce point de la
cte ? Moukaddasi dit
''
que le TourSina est proche de la mer de
Kolzoum, et qu'on
y
va en partant d'un endroit nomm eV-tnn,
deux jours de la montagne, le lieu o Mose et les Isralites
trouvrent les douze sources. Le Tour Sina o l'on se rend ainsi
de la cte n'est autre chose, comme nous verrons en dtail au
chapitre V ci-aprs, que le Sinai des moines avec le couvent de
Sainte-Catherine tabli depuis le vi'' sicle au pied du G. Mousa
et dontTr est le port sur la mer Hou^e, deux jours de dis-
tance
;
dans le nom d'e/'mri, on reconnat sans peine celui d'Eln,
que la tradition monacale localise Tr
'^.
Cela tant, il ne fait
pas de doute que dans le passage prcit d'Istachri, il faille
comprendre : Tendroit situ hauteur du Gebel Tour , et
reconnatre dans cet endroit le port et la ville que les modernes
appellent Tr
;
et l'on voit alors comment l'antique Raithou
arriva, dans la langue des Arabes, prendre le nom de la mon-
tagne en arrire. Chez tous les gographes arabes on trouve,
pour dsigner la montagne du sud de la pninsule, cette appella-
tion de Gebel Tour
', quelquefois Gebel Tour Sina
^
d'aprs le
Tour Sina, le Sinai monacal dont nous venons d'indiquer l'empla-
cement. Le mot Tour, comme l'explique Yakout d'aprs les go-
graphes antrieurs et comme le rptent, d'aprs lui et d'autres,
Aboulfeda, Kalkaschandi et Macrizi ^, est un mot hbreu qui
i. Istachri, trad. Mordtmann,
p.
18.
2. Dans Gildemeister, ZDPV, Vil
(1884), p. 229, et Le Strange, Palestine
under tke Mosleins,
p.
73.
3. D'accord, comme on voit, mais bien involontairement, avec la tradition
primitive sur Elim que possdait le document E et dont nous parlions un
peu plus haut.
4. Istachri, comme on vient de le voir; Edrisi, trad. Jaubert, I,
p. 332,
et Dozy et Goeje, Description de l'Afrique etc.,
p. 195; carte d'Edrisi, ms.
Paris, arabe, 2221, f 131
;
Ibn Djobair, trad. Schiaparelli,
p. 44; Aboulfeda,
trad. Reinaud, II,
p.
90.
0. Carte d'Istachri dans J. H. Moeller, Liber Climatuni etc.
(1839)
pi III
(p. 25).
6. Yakout, d. Wstenfeld, 111,
pp.
220, 558, etc.; Aboulfeda, trad. Rei-
naud, II,
p. 90; Kalkaschandi, trad. Wistenfeld, loc. cit.,
p. 100; Macrizi,
100 CHAPITRE m
sigTiife en gnral (( montagne
^
. Or, ce Gebel Tour pninsu-
laire et le couvent qu'il renferme, on s'y rendait par Raithou, de
sorte qu'aller Et Tour^ c'tait aller tout d'abord la ville de
la cte : on comprend que le nom de la rgion en arrire ait fini
par passer la place qui tait sa porte d'entre principale.
Comme nous l'avons vu plus haut, le port s'appelait dj Et
Tour dans la premire moiti duxi<^ sicle.
Revenons maintenant au passage d'Istachri cit tout l'heure
o Taran et Chahilat sont nomms, et rapprochons-en un pas-
sage voisin du mme crivain
-
o ij^ est dit qu'entre Kolzoum et
Aila est une place nomme Taran, trs dangereuse aux navires
par les tourbillons qui se forment au pied d'une montagne et la
violence des vents qui s'lvent
;
l'tendue de cette place est
de 6 milles, et c'est laque futnoy Pharaon. Dans le voisinage de
Taran est un lieu nomm Hahilah [Djahilah
?) , galement
dangereux pour la navigation. Moukaddasi
'^^
de mme : Le
golfe Arabique a du ct de l'Egypte deux branches, qui se
sparent la pointe du Hidjaz prs d'un endroit nomm Trn.
Les endroits les plus dangereux. . . sont Djouhailan,o\x Pharaon
fut noy^ et cela est la mer de Kolzoum. . . et Trn , o les
vents se heurtent et o les navires sombrent. Chez Mohamed
ibn Achmed (loc. cit.) reparat Trn, au bord d'un Birket
Gorondel, ainsi nomm d'une idole de Gorondel qui se trouve
sur une montagne dans la mer (cf. la montagne dangereuse d'Ista-
chri, et surtout la version de Macrizi qu'on va voir, directement
drive de celle de Mohamed). Edrisi, dcrivant la route de la
cte occidentale de la pninsule ^, nomme aprs Kolzoum un
lieu de Batn Moghaira, port auprs duquel il existe un lac, puis
le
ffolfe
de
Faisan, un lieu de Mazd, et Tahran
"',
place dange-
reuse pour la navigation, large d'environ 6 milles, et o Pharaon
Hist. des Copies, trad. Wstenfeld, dans Ahh. d. Kn. Ces. Wiss. Gtt.,
III
(1845), p.
H3.
1. Nous reviendrons la question au chap. V ci-aprs, propos des ty-
molog-ies singulirement instructives que cherchent les Arabes pour Sina
et Tour Sina.
2. Istachri, trad. Mordtmann,
p.
17.
3. Dans Gildemeister, ZDPV, VII
(1884), p.
226.
4. Edrisi, trad. Jaubert, I,
p. 329, corriger d'aprs Dozy etGoeje, Descr.
de l'Afrique etc., p.
195.
5. Lecture douteuse; le ms. (Paris, arabe 2221) indique Tabran plutt
que Bairan ou Taran; Dozy et Goeje lisent Tran.
LES CONFINS .MAIUTIMKS KT TKHHKS THKn UI. I. a l'h.M>>LLi: 101
fut enj^louti
;
auprs de Faran, autre lieu danj^ereux, nomm
Djlnn
'
(cf. Istachrij. Un peu plus loin, Hdrisi reprend et com-
plte cette description^ : La ville de Faran est l'arrire-plan
d'un g"olfe. C'est une petite ville que les Arabes de cette rgion
frquentent. Vis--vis de Faran est un lieu chancr par la
mer, et au bord du rivage est une montagne de roche dure
(cf. Istachrij
;
le lieu est dangereux pour les navires, et l'on
raconte que Pharaon se noya cette place. La carte prcite d'Kdri-
si, dans le ms. de Pans, met en place Faran, entre Kolzoum et
Aila, au fond d'un golfe que forme un promontoire montagneux
trs accentu
;
golfe et montagne sont ceux dont il est question
dans le texte. Notons encore la description de Taran et Djou-
bailan^ vraisemblablement d'aprs Moukaddasi, de Yakout ',
qui enregistre ailleurs
''
l'indication un peudilerente de Taran,
le de la mer de Kolzoum entre Kolzoum et Aila
;
on la retrou-
vera chez Ibn el Ouardi, o Tart
^
est une le de la mer
de Kolzoum, mais avec une description du lieu identique,
part cela, celles de tous les gographes antrieurs. Macrizi
''
fusionne assez maladroitement, en les remaniant, les indications
d'Istachri et celle d'Edrisi : c'est dans le voisinage de Kolzoum
que Pharaon fut noy
;
entre Kolzoum et Faran on ne ren-
contre comme lieux habits que quelques hameaux de chasseurs
et de pcheurs o sont des palmiers, et il en est de mme depuis
Faran et DJilan jusqu' Aila. Macrizi dit aussi, beaucoup moins
confusment ^, qu'entre Kolzoum et Aila est un endroit nomm
Faran^ prs duquel s'lve une montagne que les navires ont
beaucoup de peine viter, cause de la frquence des sautes de
vent et del violence avec laquelle il souille dans le couloir que
forment les rives; c'est une sorte de lac, large de 6 milles, nomm
BirketGarandal, et c'est l, assure-t-on, que Pharaon s'est noy
;
1. Leclure certaine; DJobailan de Dozy et Goejo est inexact d'aprs le
ms. Paris 2221.
2. Edrisi, trad. Jaubert, I,
p. 332, el Gildemeister dans ZDPV, VIII
(1885),
p.
119-120.
3. Yakout, d. Wiistenfeld, IV,
p.
1")8
suiv.
4. II)., I,
p.
811.
.'i. Ibn el Ouardi, dans De Guignes, Perle des Merveilles etc., dans Xof.
el Extraits, II
(1789), p.
59.
6. Macrizi, Descr., trad. Bouriant, loc. cit.,
p.
029.
7. II).,
p.
43-44.
102 CHAPITRE III
Garandaf, k ce qu'on raconte, est le nom d'une statue place l
autrefois pour interdire la sortie del'Eg-ypte ceux qui avaient
encouru la disg-rce du roi ou voulaient lui chapper
'
(cf. la ver-
sion prcite de Mohammed ibn Achmed). La montagne de Faran,
au bord de la mer, est galement connue d'Ibn Khaldoun,
qui la nomme entre Suez et Aila et ct de la montagne de Tr -,
et le lac de Garandul^ Gorandel^ est mentionn par Kalkas-
chandi, pour qui ce lac est une partie de la mer de Kolzoum,
l'endroit o Dieu noya Pharaon
'^,
et par Khalil Dhaheri, qui le
nomme dans sa description de la mer Rouge
^.
Bien qu'assez diffrentes entre elles au prime abord, toutes ces
ndications sont aussi faciles rduire l'uniformit qu' localiser
sur la carte. Il faut se dbarrasser, en premier lieu, du nom de
Faran qu'introduit fautivement Edrisi et qui, chez Macrizi, d'une
manire particulirement claire, se manifeste comme substitu au
raran correct de la version d'Istachri et de Moukaddasi, qui sub-
siste chez Yakout et Ibn el Ouardi. Chez Edrisi, auteur respon-
sable de l'erreur, on croit reconnatre encore le nom vritable,
mais dfigur en Tahran
(?),
ct du Faran qui ds lors prend
partout ailleurs sa place. On arrive sans peine comprendre que
l'introduction du nom nouveau rsulte de la confusion de Taiwan
avec le Faran qui est vritablement, comme nous le verrons plus
loin (chap. V), non un point de la cte, mais l'oasis intrieure de
la pninsule, Feran d'aujourd'hui, auprs de laquelle on connat
les ruines de Pharan de la priode chrtienne
^
; la grande mon-
tagne granitique qui renferme l'oasis au nord et le couvent de
Sainte-Catherine au sud, portait en gnral le nom de Gebel
Faran aussi bien que celui de Gebel Tour
^',
et le nom de Faran,
comme celui de Tour avait fait, passa de l'intrieur la cte :
1. Suit, chez Macrizi, un rcit curieux de la fuite des Hbreux et du
dsastre subi par le roi d'Egypte en face de la statue.
2. Ibn Khaldoum, dans De Slane, Prol. d'ihn Khaldoun, dans Xot. et
Extraits, XIX
(1862), p.
130.
3. Kalkaschandi, trad. Wstenfeld, dans Abh. Kn. des. Wiss. Guff.,
XXV
(1879), p. 37.
4. Khalil Dhaheri, cit par Venture dans Volney, Voyage en Syrie et en
Egypte, d. de 1796, I,
p.
2;i0-251.
5. Description de la ville* ruine et de l'oasis de Faran dans Macrizi,
Descr., trad. Bouriant, loc. cit.,
p. 543, et Ilist.des Coptes, trad. Wiistcnfeld,
loc. cit.,
p.
116.
6. Ibn Khaldoun, v. la n. 2 ci-avanl.
Li:S CONFINS MAHITIVIKS KT TFilUtKSTFlKH IjK [.A l'NINSII^K 103
ce qu'on vrifie par un passa^e de Macrizi o il est dit qu' l'en-
droit o l'on quitte la mer pour j^a^ner l'oasis intrieure, la mer
de Kolzoum porte le nom di'nier de l'^nrun
'.
On voit aussi, d ;iil-
leurs, que ce dernier nom reproduit simplement celui du golfe
iff
Faran cr par Edrisi.
Faran ainsi remplac partout, chez les auteurs prcits, par le
Taran primitif vritable, il reste que Taran^ petite ville sur la
cote, est au fond d'un g'olfe, au pied d'une montagne escarpe
qui s'avance en promontoire dans les flots
;
la mer, en cet endroit,
porte le nom de lac de Garandel, et le sommet de la montagne,
o les gographes arabes ont entendu parler d'une statue, est
un lieu sacr des indignes. Or, tout cet ensemble n'est pas dif-
ficile reconnatre sur le terrain. L'emplacement de la petite
ville est l'oasis de Gharandel, qui a gard, comme on voit, le
nom du lac des Arabes, et dont les petites palmeraies clairse-
mes et le joli ruisseau fournissent un campement agrable,
mi-chemin de Suez et de Tr, aux voyageurs en route le long de
la cte
;
dominant immdiatement la valle s'lve le G.
Hammam Faraoun, dont la falaise de 400 m, tombe pic dans
les flots et qui est videmment la montagne l'idole, la mon-
tagne dans la mer dangereuse aux navires. Le nom de Taran
a disparu, et nulle ruine, jusqu' prsent, n'a t rencontre
proximit de l'oasis
;
la recherche de la ville ne serait pas sans
intrt, cependant, car elle est beaucoup plus ancienne que
l'poque arabe : les voyageurs chrtiens qui faisaient la route
d'Egypte au Sinai du sud de la pninsule, au vi'' et au vu*" sicles,
trouvaient dans la valle un bourg qui portait dj le nom
moderne du. lieu, Arandara, Surandala, Arandoiilan^-. Taran est
donc une dnomination phmre, limite la priode de la go-
graphie arabe. Quant au nom de Gharandel, on voit quelles res-
trictions subit successivement son emploi, depuis l'poque o
il couvrait de vastes territoires de la pninsule (Agatharchides)
;
chez les gographes arabes comme chez Pline, il dsigne encore
l'ensemble du golfe de Suez [Birket Goron(/e/ des Arabes, Carandra
1. Macrizi, Descr., trad. Souriant, loc. cit.,
p.
543.
2. Arandara chez la pseudo-Silvie (dans Pierre Diacre); v. d. P. Gevor,
dans Corpus script, eccles. de Vienne, vol. 3S,
p.
103 suiv. ; Stirandala cliez
Antonin Martyr, paragr. XLI; d. P. Geycr, mme coll., mme vol.,
p.
187;
Arandoulan chez le moine Anastase (dbut du vir' sicle!, v. V . Nau, Les
rcits indits du moine Anastase etc., 1902, p.
32.
104 CHAPITRE III
de Pline), mais sur le continent, l'poque arabe, son applica-
tion est dj restreinte la localit de Gharandel des cartes
modernes, et depuis lors, compltement retir de la mer, le nom
est arriv ne plus dsigner que la petite oasis de la cte occi-
dentale. Un autre Gharandel trs loign, 60 kilom. au nord
d'Akaba dans le 0. Arabah^, est le seul tmoin de la vaste por-
te du nom l'poque antique.
Il faudrait voir, maintenant, o mettre la localit de Chahilaf,
Djabilah, Djoubailan, Djlan que tous nos auteurs indiquent
comme situe auprs de Taran, c'est--dire du Gharandel moderne.
La question est embarrassante, bien que le nom soit conserv, sur
nos cartes, dans celui du dtroit de Djoubal, passe mridionale
du golfe de Suez. A remarquer, cependant, que Rppell connat
Schabel et le note sur sa carte -, fort singulirement, en mer, au
large de Fembouchure duO. Feran.
Avant de quitter, pour n'y plus revenir, les petites stations
ctires comprises entre Tr et le fond du golfe, mentionnons
encore la localit de Rayeh dont le nom dsigne l'un des
districts gyptiens de la rgion de la mer Rouge et de la
pninsule ct de ceux des districts de Tr^ de Faran, de
Kolzoum et ^Aila
^
;
on
y
connat, d'autre part, le monastre
qu'y btit l'envoy de l'empereur Justinien, en mme temps que
l'glise Saint-Athanase de Kolzoum et le couvent de Sainte-
Catherine de la pninsule
'.
O tait situ Rayeh ? Pococke
1. Ce Gharandel de la rgion de Petra, o les ruines d'une ville impor-
tante furent dcouvertes par Burckhardt
(
Traye/s in Syria etc.,
p. 409), est
mentionn par Etienne de Byzance [Arindela, Arieldela, Ahile) et par la
Notitia dignitatum [Arieldela; d. de Lyon, 1608, p. 92) ;
c'est le sige d'un
vch, comme on sait par Hierocls (Synecdemus etc., d. Wesseling,
p. 721) et par les signatures des conciles (Le Quien, Oriens Christianus,
t. III, p. 728) : Thodore est vque en 431, et Macarios en 536, Episcopus
Arindelorum.
2. Dans Riippell, Reen in Nubien, Kordofan und deni petraschen Ara-
bien, 1829. Carte reproduite par Laborde dans son Commentaire gogra-
phique de 1841.
3. On trouvera la liste des cinq districts, par exem,ple, dans Shems ed
Dn : A. F. Mehren, Man. de la Cosmographie du Moyen Age,
p.
324, et
Macrizi, Hist. des Copies, trad. Wiistenfeld, loc. cit.,
p.
115 (districts mri-
dionaux de l'Egypte : tous les Arabes se repassent de Tun l'autre cette
faute).
4. Travaux rapports par Eutychius : Pococke, Eutychii Annales, II,
p. 163, et d'aprs Eutychius, par Abou Salh TArmnien, dans son Hist. des
lp:s confins makitimks i:i ii;iuu;srnKs ui: la J'mnsli.k IOo
connat une localit de ce nom prs de Tr*, mais il se j)our-
raitque ce ne soit point la mme, car la liste arabe des districts,
d'accord avec Eutychiiis et Abou Salih -, semble tablir une
relation de voisinage entre Rayeh et Kolzoum
;
mais toute inrli-
cation prcise ce sujet fait dfaut.
Nous pouvons reprendre, maintenant, l'histoire (K* la route
maritime du golfe de Suez, que nous avons abandonne aprs la
deuxime renaissance de Tor, dans le courant du xiv'" sicle,
comme port de l'Egypte sur la mer Rouge. Du ct chrtien,
nous avons dj recueilli sur l'importance de la ville cette
poque les tmoignages de Gucci en 1384 et de Piloti en 1440
;
Erhard Rewich, sur la carte qu'il dressa au cours de la grande
expdition allemande de plerinage
'
de 148i, note Portas thor
ubi applicant naves exindia, en maquant la ville, vrai dire,
sur le rivage oriental de la pninsule, grosse faute qui devait
subsister longtemps dans la cartographie europenne
;
Arnold
von HarlV, vers 1497, nous renseigne, dans des termes ana-
logues ceux de Gucci, sur les arrivages d'pices, qui parvenaient
rgulirement Tor deux fois par an
^.
A cette date, cependant,
la prosprit de la ville tait menace depuis plusieurs annes
dj par le danger qui devait bientt se prciser et ruiner avec
une rapidit foudroyante, non seulement le trafic de Tr,
mais celui de la mer Rouge tout entire, une grande partie du
commerce de l'Egypte avec l'Orient et l'Occident, et la fortune
de la toute puissante allie des Egyptiens l'autre extrmit de
la ligne mditerranenne, Venise: nous voulons parler de la
dcouverte et de la mise en usage, par les Portugais, de la route
des Indes par le cap de Bonne-Esprance. Il est inutilede recom-
9
Eglises el monastres d'E/fjpte : v. Eveils, The Churches and Monasteries
etc.
(1895), p.
171 [Hnah, dans la transcriplion d'Eveils, est une faute
ancienne ou moderne pour Rayeh).
1, Pococke, Description
of
theEast, I,
p.
142.
2. Voir note 4 de la
p.
104.
3 Erhard Rewich d'Utrecht avait accompagn Breydenhach, Fabri el
leurs compagnons, dont il sera parl ci-aprs dans l'histoire de la gogra-
phie et des voyages. La carte de Rewich accompagne toutes les ditions
de la relation de Breydenhach
;
on la trouvera rejn-oduite in extenso par
R. Rhricht dans ZDPV, XXIV
(1901),
pi. 1-3 (v. pi.
3),
et antrieurement
pour la partie qui nous intresse, par Lahorde dans son Commentaire go-
graphique de 1841,
4. E. von Groote, Die Pilgerfahri des A. v. Ilar/J' etc. (1860), p.
133.
106 CHAPITRE III
meiicer ici le rcit de cette extraordinaire aventure, pour lequel
nous renvoyons le lecteur l'ouvrage bien connu de Heyd^.
Rappelons seulement qu'en 1487 Barthlmy Diaz arrive au cap
de Bonne-Esprance, qu'en 1498 Vasco de Gama atteint Galicut
par le sud de l'Afrique, que de 1500 1506 se succdent, parla
nouvelle route, les oprations extraordinairement rmunra-
trices de Cabrai, de Joode Nova, de Vasco de Gama, des Albu-
querque, de Lopo Soarez, d'Almeida, de Tristan da Gunha;que
Venise, menace de ruine totale, cherche vainement pendant ce
temps faire agir le sultan d'Egypte contre les Portugais dans
rOcan indien. En 1507, cependant, les Egyptiens arrivent
tre en mesure de chercher sur mer l'ennemi commercial
;
mais leurs succs demeurent extrmement limits. Ge sont les
Portugais, au contraire, qui partir de 1513 portent l'offensive
dans la mer Rouge. En 1517, la crise commerciale en Egypte
se complique d'une invasion et d'une conqute trangre : Seliml,
matre de la Syrie, s'empare de l'Egypte et entre au Gaire. Les
Turcs, d'ailleurs, assument immdiatement les charges de la
lutte contre les Portugais, qui en 1518 se retirent de la mer
Rouge.
Par une rpercussion inattendue, le dsastre national et la
ruine de Tr avaient profit Suez, le vieux point d'atterrissage
qui avait eu son heure de prosprit sept ou huit cents ans aupa-
ravant, et dont les Egyptiens, puis les Turcs, firent un port pour
les besoins de leur flotte de la mer Rouge, et sans doute aussi
pour amliorer les conditions commerciales de la route de la
mer Rouge en allgeant les transports par caravane des 200 kil.
de chemins mauvais qui sparaient Tr du fond du golfe. On
comprend d'ailleurs, que la mesure fut dsormais insuffisante.
Pour lutter contre la route du Gap, les dtenteurs de la route par
la mer Rouge et l'Egypte n'avaient plus qu'une chance tenter,
celle de la rouverture de la communication antique entre le
Nil et la mer Rouge. Ds 1504, les pntrants esprits de la
Seigneurie de Venise avaient reconnu la ncessit de ce travail,
et en 1529, on trouve les Turcs occups une tentative de ralisa-
tion -. Avec des ressources industrielles suprieures, le projet et
4. W. Heyd, Geschichtc Jcs Levantehandeh iin Mitfelalter, 1878; v. la
trad. franaise de Furcy Raynaud
(1885),
II,
p.
;)08-o52.
2. Documents cits dans W. Heyd, loc. cit., trad. Raynaud,
p. 552.
LHS r.OMi.Ns \FAiuii\ii;s i;t tkhuksthks iji. i.A F'KMNsiij: 107
abouti, avec trois sicles et demi d'avance sur les travaux du
XIX''
;
en fait, le canal ne j)ut lre termin, et les Portugais
poursuivirent tranquillement, aux Indes, le dveloppement
de leur fortune. Joam de Castro, vice-roi, osa pousser une
reconnaissance maritime, en ii)i\, jusqu'en vue de Suez o il
trouva la flotte turque l'ancre, et se retira sans combat
;
on lui
doit des notes de j^rand intrt
'
sur b configuration du golfe,
sur Suez et sur Tor, dont il fit des relevs -.
La ville est habite,
nous dit-il, par des chrtiens qui parlent arabe, et l'on
y
trouve
un couvent de moines. Il a galement entendu parler du grand
couvent de la montagne en arrire, d'o dpend la chrtient
de la cte
;
nous verrons cela plus loin.
Longtemps aprs cette po([ue, les Turcs n'avaient pas encore
perdu tout espoir de ramener Suez quelque activit commer-
ciale, et Neitzschitz, en
1630, parle de leurs ellbrtsdansce sens ;
mais il ajoute que le trafic, dans le port de Suez, est rduit
nant
^.
La ville devait se restreindre au rle de petit port de
pche, de cabotage et de construction de barques pour la mer
Rouge, dans lequel elle tait encore confine dans la premire
partie du xix'" sicle
^.
Ce n'est que vers 1830 que sa situation
tendit s'amliorer. En 1837, la route d'Egypte fut dfinitive-
ment adopte pour la malle des Indes, et peu aprs, la Peninsu-
lar and Oriental C^ institua une ligne de steamers entre Suez et
rinde, rtablissant ainsi pour les passagers, sinon encore pour
les marchandises, l'ordre de choses que la dcouverte du cap de
Bonne-Esprance avait perturb
; et l'outillage de cette route
antique fut complt pour les besoins des modernes par la con-
struction, en 1857, du premier chemin de fer de Suez au Caire. A
partir de ce moment, la ville se mit crotre, et elle avait o.OOO
habitants en 1860, bien qu'elle ft toujours prive d'eau douce et
dt s'approvisionner partie au Nil, dont l'eau arrivait par voie
ferre dans des wagons-citernes, partie i Ain Mousa sur la cte
1. Joamde Cnslro, Roteiro etc.; texte portugais et Descriptio latine (laii>
Td. de Paris, 1833; voir aux
pp.
196suiv., 212siv., 316 suiv.
2. Editions diverses du i?o/e>o; Nordonskiold, /V/vp/s 1897
,
pi. XIJI.
Tavoa de Toro et Tavoa de Soez.
3. Neitzschitz, Siebenjalirige Weltheschauunf/, 1070, [). 144.
4. Tableau lamentable de Suez, vu en 1783, dans C V . V'olnoy, Voj/af/e
en Syrie et en Egypte^ I, p. 184-180; cf. De^cr. de VEijypte^W, yi. JOU suiv.,
et tous les voyageurs du dbut du \ix'' sicle.
108
CHAPITRE III
arabique. En 1863, enfin, le ca/ia/ d'eau douce du Nil la mer
Rouge fut rouvert, pour la premire fois depuis Tobturation du
ix*^ sicle : un bel ouvrage cluses, construit dans des condi-
tions que ne connaissaient ni les Pharaons, ni les Grco-Romains,
ni les Arabes. De ce jour seulement, Suez et t arm pour
reprendre le rle traditionnel des Heroopolis, des Arsinoe et des
Klvsma du fond du golfe
;
mais la construction du canal d'eau
douce ne fut, comme on sait, qu'un pisode et qu'un moyen dans
l'excution d'une uvre incomparablement plus vaste, celle du
grand canal maritime de Suez la Mditerrane, dont l'achve-
ment dirigea dans la mer Rouge la totalit du trafic des Indes
et de l'Extrme-Orient, mais en laissant la Basse-Egypte en
dehors de la route et ne rservant Suez, avec le rle de bouche
mridionale du grand canal, que celui de place de transborde-
ment pour les marchandises destination de l'Egypte mme.
II
AKABA-AILA, LE DSERT DE TlH ET SES ROUTES
La ville antique d'Aila, quelque distance de la petite bour-
gade actuelle de Kalaat el Akaba, jouait au fond du golfe orien-
tal du nord de la mer Rouge un rle analogue celui de Kolzoum
et des ports antrieurs du fond du golfe occidental, comme tte
d'tapes des routes de terre. Sans parler des routes qui d'Aila
s'enfoncent vers l'est et le nord-est, dans le grand dsert ara-
bique, on peut dfinir, comme ayant converg en ce point de
toute antiquit, la route du nord ou de Syrie, par l'Arabah, la
mer Morte et la valle du Jourdain, la route de Palestine, dont
les branches diverses vont rejoindre la grande piste du littoral
mditerranen aux environs d'El Arish et de Gaza, enfin la route
d'Egypte, qui unit en ligne droite le fond des deux golfes tra-
vers le dsert de Th. Cette dernire route, la seule dont nous
nous occuperons ici en dtail, est une section de l'antique chemin
de terre d'Egypte en Arabie, traditionnelle route du plerinage
qu'ont peu prs abandonne, aujourd'hui, pourla voie maritime,
les plerins occidentaux qui vont La Mecque.
Jusqu' l'poque de Ptolme, les gographes grco-latins ne
LKS CONFINS MAIUri.MKS Kl rKUUKSTRKS DK F.A PI^IMN.Sl'LK 109
connaissent de la mer liou^t (jue ses cuntouis niaritinies, mais
ils sont assez bien renseij^ns sur l'un et 1 autre f^oHes, et les
sources de Diodore et de Strahon possdent dj des descriptions
du <^olfe d'Aila, Ailanitir/ue, Klanitiffue. Chez Pline, le ^olt'e
est appel Aelan'itiqiie et sa ville Aelana ', avec, dans un autre
passage
',
mention des variantes Aelenat/ue, Aelenitif/ue, Lae-
nilique pour le golfe, et Laeana pour la ville, dont les habitants
sont les Leanitae et possdent une autre ville nomme A(jra
'.
Ptolme, quelque temps plus tard, crit Elana le nom de la
ville du golfe
'-*,
Josphe nomme plusieurs reprises Ocla, (Jetas
Oelat, Oelana ^, dont le nom se rencontre ^-alement dans VOno-
niasiicon d'Eusbe (Ailalh^ Elal/t, Elotli) et dans la .Xolitia
dkfnitatiini [Aila)
^\
La ville est connue enfin de saint-Epiphane
',
de Philostorgius ^, de Procope
'
et d'Etienne de Byzance'".
Vers le milieu du vi*- sicle, l'architecte qui btit l'glise
du couvent de Sainte-Catherine tait d'Aila, et le nom de
la ville se rencontre encore, par ailleurs, dans l'pigraphie
grecque
'.
A l'poque israelite, le mme rle de port des rgions pales-
tiniennes et syriennes sur la mer Rouge appartenait, d'aprs la
Bible, une ville d'Fzion-Gaher, qui dut exister longtemps et
n'tre remplace que par Aila mme, car le lieu et le nom sont
connus des gographes arabes : Mohamed ibn Achmed ibn Aias
i. Pline, Hist. nat., V, 12.
2. Ib., VI, 33.
3. Le nom d'^^rase retrouve dans celui du peuple, voisin du golfe d'Aila,
des Agraioi d'Eratosthnes (dans Strabon, XVI, 4,
'2\ Agres de Denys
Prigte, Agraei de Pline lui-mme (VI,
32);
cf. Egra de Strabon, XVI,
4,
24 et Ptolme, VI, 7, 29. Le nom dWgra se rencontre encore ct de
celui d'Aila chez Macrizi, Descr. de rEgypte, trad. Bouriant, dans Mm.
niisH. arch.
franc.
Caire, XVII,
p.
532.
4. Ptolme, V,
16, Ptol. Geogr. (dans Script. Grsec. Bibl.\ II,
p.
993-995.
5. Josphe, Anl. Jud., VIII, 6, IX, 19 et ailleurs.
6. Notitia, d. de Lyon, 1608, p.
92.
7. Ela, Adversus hreses] Migne, Patrol., XLII, col. 30-3L
8. Aeila, Hist. ceci., d. Reading,
p.
489.
9. De bello persico, I, 19; d. Dindorf (dans (^orp. script, hist. Byzantin
de Bonn), I
(1833), pp.
99, 101.
10. Ailanon, situ sur un golfe appel Aila: De urb., 42.
11. H. Grgoire, Sur /a (/a/e du monastre du Siiia, dans Bull, de (lorr.
hellnique,
1907, p.
327-33^; cf. Clermout-Ganueau, Nonna et Stephanos,
de Aila, dans Rec. d'arch. orientale, VIII ^1907',
p.
76-78.
110 CHAPITRE 111
dit
'
qu'il
y
avait prs d'Aila une ville nomme Asziom,
Aszioun, avec beaucoup de palmiers et de cultures; renseig-ne-
ment qu'il faut rapprocher de la note singulirement intressante
de Moukaddasi, d'aprs qui
-
la ville que l'on appelle ordinai-
rement Ailah n'est pas l'Ailah vritable, ville antique dont les
ruines se trouvent peu de distance. On pourrait se demander
si le vieil Ezion-Gaber avait transmis sa population juive Aila,
car une tradition qu'on rencontre chez Istachri, Aboulfeda,
Macrizi, Kalkaschandi, dpeint Aila comme une ville juive. Il
est clair toutefois qu'il n'y a aucune relation de filiation entre le
port de l'poque israelite, qui ne fut juif qu'un instant, au
moment de la plus grande puissance du royaume, et la ville pos-
trieure de vingt sicles
;
et si une colonie juive importante se
retrouve effectivement Aila, c'est qu'elle s'y est installe comme
il a eu lieu^ au dbut du Moyen Age, dans un grand nombre de
pays de l'Orient : on sait, notamment, les dmls qu'eut Maho-
met avec les lments de population juive qui parsemaient la
grande Arabie.
Au dbut du vu*' sicle, la ville d'Aila marquait du ct de
l'Arabie la frontire de l'empire byzantin : place d'arrt sur la
route d'Egypte et poste avanc du monde chrtien occidental,
c'est sur elle que devaient forcment se diriger les premires
entreprises de conqute de la nouvelle puissance arabe. L'attaque
se dessina en l'an 9 de Thg-yre
(630 ap. J.-C), un an ou deux
avant la mort de Mahomet, qui s'avana jusqu' proximit du
fond du golfe, mais ne dpassa pas Tebouk, ayant reu en ce lieu
les envoys des autorits d'Aila, qui venaient reconnatre la
suprmatie du Prophte et acheter de lui la paix. Les auteurs
arabes, d'accord sur le fait de cette ngociation, dilTrent en ce
qui concerne l'autorit qui avait envoy l'ambassade. Mohamed
ibn Achmed raconte
^
que le Prophte tant Tebouk, le
chef
des juifs
d'Aila, Tahhieh ibn Boheh, se rendit auprs de
lui et obtint, en mme temps qu'une charte de concession, un
vtement que les Juifs de la ville montraient longtemps aprs, et
qui leur fut achet par un des khalifes abbassides. Istachri se
1. Cit par Seetzen, comme on a vu plus haut, dans Mon. Correspondenz^
XIX
(1809), p.
334-335, XX
(1809), p. 239, 306.
2. Moukaddasi dans Guy Le Strange, PaleHine under the Moslenis,
p.
549.
3. Seetzen, loc. cit., XX,
p.
305.
LKS CONFINS MARITIMES KT TKKRKSTRES DK I. A l'K.MNSLIJ; I 1
'
borne dire
'
que les Juifs d'Aila sont en possession d un trait
avec le Prophte; c'est ciiez lui qu'on rencontre pour la premire
fois, avec 1 indication d'Aila ville juive. 1 injurieuse lj^ende des
habitants de la ville qui Dieu avait dfendu la pche le jour
du sabbat, et dont il changea un certain nombre, pour leur dso-
bissance, en sing-es et en porcs. On retrouve cette histoire chez
Aboulfeda
'',
chez Kalkaschandi ', chez Macrizi
'.
Ce dernier
crivain, aprs avoir mentionn le grand nombre des Juifs d'Aila,
dit qu'ils prtendent possder le manteau du Prophte, qui leur
avait t envoy comme sauf-conduit

;
cette tradition diffre,
comme on voit, de celle d'Istachri, et ne reproduit qu'une moiti
de celle de Mohamed ibn Achmed. Ce qui concerne le firman de
Mahomet est d'ailleurs recueilli galement par Macrizi, d'aprs
Ibn Ishak qu'il cite
''
;
il tait dit dans sa relation que lorsque le
prophte arriva Tebouk, le
prfet d'Aila, Tahiah hen Houhah^
vint lui demander la paix et lui payer tribut, en mme temps
que les habitants de Gerba et dAgrah; et que le Prophte donna
aux gens d'Aila une lettre qu'ils ont conserve et dont Ibn Ishak
reproduit le texte. Cette dernire tradition est diffrencie de
celle de Mohamed ibn Achmed, comme on voit, par ce fait que
la charte de Mahomet est dlivre au gouverneur d'Aila, et non
au chef des Juifs; c'est de mme avec un prince chrtien d'Aila,
Johannah
fils
de Roubah, que Mahomet eut traiter d'aprs
une autre relation que cite Quatremre
~.
La considration
d'Istachri et de Mohamed montre que ces traditions diverses
taient galement anciennes
;
il est d'ailleurs facile de les conci-
lier en admettant que dans Aila, ville en grande partie juive, le
chef des Juifs avait effectivement reu la qualit de prfet imprial.
Tous les gog-raphes arabes mentionnent la ville et le port
d'Aila. Chez ceux d'entre eux qui en donnent en outre une des-
cription, on reconnat la transmission de deux traditions ditf-
1. Istachri, trad. Mordtmann,
p.
19.
2. Aboulfeda, trad. Reinaud, II,
p.
11<>.
3. Kalkaschandi, trad. Wstenfeld [Abh. Kn. Ges. ^^7ss. Gottiiujen,
XXV),
p.
100.
4. Macrizi, Descr.^ trad. Bouriant, loc. cit.,
p.
531.
5. Macrizi, Descr., dans Bouriant, loc. cit.,
p.
530.
6. 7i>.,
p.
532.
7. Quatremre, Mmoire sur les Nabatens,
p.
43. Il s*agit du ms. arabe de
Paris, n 629.
112
CHAPITRE 111
rentes, dont la premire, insparable de la mention d'Aila ville
juive et de la lgende des Juifs changs en sing-es et en porcs,
connat Aila comme une petite ville au milieu d'une oasis peu
fertile; on la rencontre chez Istachri^ Edrisi 2, Aboulfeda*^, Ibn
el Ouardi
^
et Kalkaschandi
^
;
Aboulfeda, cependant, donne en
mme temps une excellente description du lieu, du passage de la
route d'Egypte la Mecque, de la forteresse de terre et de
l'ancienne forteresse ruine, dans une le
;
Kalkaschandi men-
tionne galement le passage de la route d'Egypte en Arabie, et Ibn
el Ouardi dit quelques mots de VAkaha Aila, l'norme cte par
o cette route escalade la falaise occidentale de TArabah.
Mais tout cela se trouve bien mieux chez les dtenteurs de la
deuxime tradition sur Aila, d'aprs laquelle c'est une grande
ville bien peuple, avec beaucoup de palmiers et de pcheries,
une place importante de commerce et de douanes. Plus vridique
apparemment que la premire et non moins ancienne, cette
tradition est celle de Moukaddasi
'-
et de Mohamed ibn
Achmed
^. Macrizi, plus tard, compilera tous ses prdces-
seurs comme il fait d'habitude, et absorbera les lments des
deux traditions. D'aprs Macrizi, Mohamed ibn Achmed et
quelques autres auteurs, voici ce que nous savons sur l'histoire
de la ville et de la grande Akaba dont l'amnagement parat
avoir t une grosse proccupation pour les souverains du Caire
aux sicles de la route dterre d'Egypte en Arabie.
\j Akaba Aila
^
fut rendu praticable aux cavaliers et aux btes
de somme par Achmed ibn Touloun (868-884)
-^j
ou par Khouma-
rouwaih ibn Achmed ibn Touloun^*^, ou plus prcisment par
1. Istachri, trad. Mordtmann,
p.
19.
2. Edrisi, trad. Jaubert, I,
p.
332,etGildemeister dans ZDPV, VIII
(1885),
p.
120. On remarque, cette place, qu'Edrisi considre le Ras Mohammed
comme formant la pointe de VAkaba Aila.
3. Aboulfeda, trad. Reinaud, II,
p.
116.
4. Ibn el Ouardi, dans De Guignes, Not. et Extraits^ II
(1789), p.
31.
;>. Kalkaschandi, trad. Wiistenfeld, dans Ahh.Kn. Ges. Wiss. Gttingen,
XXV
(1879), p.
100.
6. Moukaddasi dans Le Strange, Palestine,
p. 549.
7. Dans Seetzen, Monatl. Correspondenz, XX
(1809), p.
305.
8. V. la description de la falaise et du sentier qui l'escalade, plus haut,
chap. I, dbut du paragr. VI.
9. Mohamed ibn Achmed, dans Seetzen, toc. cit.
10. Macrizi, Desci'., dans Bouriant, loc. cit.,
p.
631.
LF-:S CONFINS MARITIMF-IS KT TKRFUlSTnKS Di; LA l'I..M.N.SIIj; 113
Fayk, allVanchi de ce Khouniarouwaih '. Plus tard, sous le rgne
de Haroun ben Kournarouwaih, Bedr procda de nouveaux tra-
vaux sur la grande cte ^ En 1024, Abd Allah ben Edris al Dja-
fari, gouverneur de Ouadi Alcora, attaqua de nuit la ville et la
pilla -K Kn 1 1 15,
la ville fut prise par les Francs
'.
Pour la recon-
({urir, Salaheddin lit construire une Hotte au Caire, transporta
les vaisseaux dos de chameau (jusqu'au golfe de Suez, sans nul
doute), les conduisit devant Aila o il arriva la fin de 1170, et
donna l'assaut par terre et par mer; victorieux, il tablit une
garnison dans la place. Onze ans aprs, en 11 (SI, retour offensif
des Francs sous Renaud de Chtillon [Alaris de Macrizij, qui
met le sige devant la ville, se garde par des postes avancs du
ct de la Syrie et du ct de la grande Arabie Tebouk
"'
;
les op-
rations du sige n'avanant point, il renouvelle, l'anne suivante,
l'audacieuse manuvre gyptienne de 1170 : il fait construire
une flotte Karak sur la mer Morte, la transporte dos de cha-
meau jusqu'au golfe et complte le blocus de la ville du ct de
la mer '\ Il l'et prise, certainement, sans l'excs de confiance qui
le porta diviser ses forces, laissant une partie de ses navires
devant Aila pendant que le reste filait au loin sur la mer Rouge,
pour une des plus surprenantes entreprises de piraterie dont
l'histoire ait gard le souvenir. En l'absence de toute force
gyp-
tienne, les marins francs tinrent prs d'une anne la mer Rouge
entire sous la terreur. Tous les ports une fois pills, Renaud
pensait un coup de main sur les villes saintes elles-mmes,
lorsqu'enfin entra en scne la flotte envoye par Malek-Adel,
frre de Salaheddin, qui commandait en Egypte en l'absence de
Salaheddin alors retenu devant Beyrouth. Cette flotte, construite
Kolzoum par Hosam-eddin-Loulou, avait t conduite par lui,
tout d'abord, devant Aila o la flotte franque de blocus fut brle
(2
mars
1183);
aprs quoi l'on s'tait mis la poursuite de la
1. Macrizi, ih.,
p. 530.
2. Aboulmahasen, Ilist. de VEgypte, cite par Quatremre, Mm, sur les
Nbatens,
p.
45.
3. Macrizi, Descr., loc. cit..
p.
532.
4. Bongars, Gesta Dei per F'rancos, liv. III, part. VI, chap. viii
; p. 156.
5. Macrizi, Desc, loc. cit.,
p.
533. Le rcit des vnements, dans le ms.
du Caire, s'arrte l, et la suite est chercher dans Ibn Djohar et dans le
ms. de Paris de Macrizi dont s'est servi Quatremre (v. n. suivantes).
6. Ibn Djobar, trad. Schiaparelli, loc. cit.,
p. 29.
R. Weu-l.
Lr Presqu'ile du Sinai.
g
I 1 i CHAPITRE IIJ
flotte du sud, que les Arabes rejoignirent aux environs de
Djeddah '.
Un combat sur terre et sur mer tourna au dsastre
pour les Francs, qui furent poursuivis et extermins dans les
montag"nes de l'intrieur. Renaud n'tait pas avec eux; il devait
tomber entre les mains de Salahaddin en une autre circons-
tance
-.
En 1319, nouveaux travaux la grande Akaba Aila, par les
ordres du sultan Mohammed ben Kelaoun
-^
;
ils ne furent pas
suffisants encore, car lorsqu'en 1331 le mme souverain eut se
rendre en plerinage La Mecque, il envoya l'mir Itmesh avec
cent travailleurs pour prparer la route
^.
Il nous faut maintenant dcrire cette route venue du fond du
golfe de Suez et aboutissant la grande descente du flanc ouest
de l'Arabah, objet de si nombreuses tentatives d'amlioration.
Observons, d'abord, qu'il
y
a deux manires de se rendre de Kol-
zoum Aila, directement par le plateau calcaire (le dsert de
TJi de nos cartes), et en contournant la falaise de Th au sud par
les rgions moins dshrites de la pninsule; Edrisi diffrencie
nettement ces deux chemins lorsqu'il dfinit la route directe
d'Adjeroud Aila, et l'autre route par le rivage^ le Gehel et
Tour et Aila. Au contraire de ce que les noms de nos cartes
pourraient faire croire, cette route mridionale est comprise toute
entire dans le Th des Arabes, Tiah hne Isral, Dsert des
Enfants d'Isral , dnomination qui se rapporte, chez eux, non
seulement au plateau calcaire qui s'tend entre Suez et Akaba,
mais aussi toute la rgion pninsulaire, jusqu'au grand massif
mridional, et peut-tre la pninsule tout entire. Gela ressort
des descriptions du Tiah hne Isral dont on trouve les meilleures
chez Istachri
\
chez Moukaddasi
'
et chez Yakout
''
d'aprs Ista-
chri : un territoire de sables et de roches (de marais de sel et de
1. Macrizi dans le ms. de Paris 672, cit par Qualremre, Min. sur lea
Nbatens, p.
4").
2. Pour tonte cette liistoire, on se reportera utilement l'ouvrage connu
de G. Schlumberger, /?e/ia;/r/ de Challllon
(1898), p.
259-279.
3. Macrizi dans le ms. de Paris 738, cit par Quatremre, Mm. sur /es
Nahalens,
p.
47.
4. D'aprs Quatremre, Min. sur les iYabafens,
p.
48 i
source non
indi(|ue).
5. Istacliri, trad. Mordtmann,
p.
32.
6. Moukaddasi dans (iildemeister, ZDPV, VII 1884), p.
229.
7. Yakout, d. Wstenfeld, I, p.
912.
LKS CONFINS MAKI'IIMKS l"!' 'IKHH i;S I HKS I>i; I.A l'KMNSLLK 11.')
granits, ajoute Moukacidasij, avec et l des palmiers et
quelques sources, born l'Egyte, la Palestine, l'Arabie et
au midi au Tour Sina, le Sinai qui pour les Arabes comme pour
les Europens, au Moyen Age, est celui de Sainte-C^atherine dans
le sud de la pninsule.
Nous dcrirons en dtail, aux chapitres suivants, d'importantes
sections de la route mridionale par le rivaf/e et le Sinai. Bor-
nons-nous pour le moment Texamen de la route directe par le
plateau fie
Th des modernes), dont on possde plusieurs des-
criptions Tpoque arabe. Antrieurement tous les documents
arabes, cette route est dj inscrite sur la prcieuse Tabula Peu-
tingcriana (rdige au iii^ sicle?), qui note, de Clysma Haila,
une distance totale de 1 70 milles
'
et deux stations intermdiaires,
Medcia et Phara. Medeia est le 0. Medileli de nos cartes, o
sont des ruines
-
et par o monte, au-dessus du 0. El Hadj, le
sentier principal moderne; quant Pliara, on ne sait exactement
o le mettre, mais il semble bien que c'est le Hafar que nous
allois rencontrer sur la route d'ibn Khordadbeli , de Mou-
kaddasi etd'Edrisi, de sorte que cette dernire route a des chances
de se superposer purement et simplement celle de la Tabula.
Prenons maintenant ces routes du iv*" sicle et de l'poque arabe
et juxtaposons-les, comme il est fait au tableau ci-aprs, avec
les divers itinraires connus des temps suivants jusqu'au milieu
du xix^ sicle.
La comparaison est instructive. On voit, d'abord, que du
xvii au xix*^ sicle, tous les voyageurs connaissent la station
principale de Kalaat en Nakhl, et qu'en de, si les stations dif-
1. Pline [Hisl. Nat., V,
12) compte l.'JO milles d'Aila Gaza : ces chiffres
de 225 kilom. d'Aila Gaza et de 255 d'Aila Suez sont remarquablement
voisins de la ralit. Pline cite, de plus, Agrippa, pour rvaluation 125
milles, soit 187 kilom., de la distance de Pluse Arsinoe; ce dernier chiffre
est sensiblement trop fort, moins cpion n'admette que TArsinoe do
Ptolme II, de site encore inconnu,
tait beaucoup {)lus au sud sur
la mer Roug-e qu'on ne le pense d'ordinaire.
2. Localit note pour la premire fois, en 1826, par Riippell, Reise in
Nubien, Kordofan etc. (1829 ;
v, la carte, pi. 11, reproduite par Lahorde dans
Comm. goffraphir/ue, 18il)
;
mais Riippell ne fait pas l'identification nces-
saire entre Medileh et Medeia. On constate, par ailleurs, des localisations
tout fait contresens de cette route de la Tab. Peut., notamment dans
Descr. de VEgijpte (carte ancienne, t. XVIII, 2^
partie,
p. 200;,
qui met
Phara Pharan de l'oasis, et Medeia sur la cte occidentale.
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LES CONFINS MARITIMES ET TERRESTRES DK LA PNINSULE 117
frent, la route est unique, puisque l'itinrtiire par le 0. Tili
(Shaw, Pococke, Burckhardt) passe immdiatement avant par
Haslywaller (Shawj, ce qui l'identifie avec la route de hve-
not (Kastywatter =Rastagara), et que cette dernire route, en
de de Rastywatter, passe par Navatir, ce qui l'identifie avec la
route de Robinson. Hadji Khalfa,seul, est mont au plateau par
une route plus au sud, embranche Ain Mousa sur le chemin
de la cte. Au del de Kalaat en Nakhl, le passage Ebjarolalfi
identifie les trajets de Hadji Khalfa, Thvenot, Shaw et Pococke,
et quant au chemin de Robinson, bien qu'il ne connaisse pas
cette dernire localit, il est encore le mme, puisqu'il passe au
Koureis qui fut la prcdente station de Hadji Khalfa (Koreidhi
dans ses petites tapes. En somme, tous ces voyageurs pendant
deux sicles suivent une mme route. Une observation impor-
tante est faire au sujet du Koreldh-Koureis de Hadji Khalfa et
Robinson, Koros de la carte prcite de Riippell, Dj. Goros de
celle du col. Lapie
(1828),
dont l'intrt est d'autant plus grand
que cette localit est videmment le Korsi des itinraires arabes.
Elle est note sur nos dernires cartes (Baedeker, Joanne) fort
loin au del de Kalaat en Nakhl et une quinzaine de kilomtres
peine du Eth Themed
^
qui est la station suivante de Robinson : il
faudrait que Robinson et fait, en un jour, plus de 50 kilom.,
et le lendemain seulement 15; il faudrait, de plus, que le lent
Hadji Khalfa et fait, deux jours de suite, des tapes de 30 kilo-
mtres. On voit que Bir Korsch des cartes doit tre fort report
1 ouest, comme le fait notre carte 1,
sans doute au point de
rencontre de la route avec le 0. El Akaba qui descend vers le
nord
2.
Une correction encore apporter la cartographie. La route
par Korsh et Eth Themed est, nous l'avons vu, la seule pra-
tique par les modernes, qui ignorent le sentier rectiligne plus
au nord que les cartes indiquent comme route principale : si
donc ce sentier existe, dans cette section, c'est un chemin secon-
daire.
Si maintenant on remonte la Tah. Peutingeriana, on n'y
1. Localit galement rencontre par Riippell : Tamaf.
2. On pourrait supposer, aussi, qu'il
y
a deux localits du nom de Koreis
;
la carte de Burckhardt mentionne un Koreijk, au fond du
g.
d'Akaba, q\u
ne peut gure tre le mme que celui du dsert intrieur.
118 CHAPITRE 111
trouvera comme stations indiques que Phara, qui est le Hafar
d'emplacement inconnu des Arabes, et Medeia, que marquent les
ruines du 0. Medileh moderne et qu'ignorent tous les itinraires
postrieurs; on est tent d'identifier, avec ce 0. Medileh, le 0.
Th de Shaw, Pococke et Burckhardt, ainsi que le 0. Kubab dont
les ruines furent notes par Rppell.
Notre tableau met en vidence, en outre, qu'au milieu du
xvii*' sicle le nom d'Aila est tomb en oubli, remplac par celui
de Kalaat el Akaba seul connu aujourd'hui dans le voisinag^e.
Nous savons par Aboulfeda et Macrizi qu'au xiv^ sicle et peut-
tre au xv^, la ville tait encore florissante
;
c'est donc dans l'in-
tervalle que sa dcadence s'est produite. Aujourd'hui, Kalaat el
Akaba, le <( Fort de la Cte
,
qui tire son nom de la grande
monte de l'escarpement occidental de l'Arabah, Vanicien Akaba
Alla, est un village infime auprs duquel un poste de soldats
turcs garde la frontire turco-gyptienne, et d'Aila il ne reste
rien, que peut-tre des substructions de murs de quai qu'on
aperoit sous l'eau transparente
'.
Il nous faut dire encore un mot, en ce qui concerne le dsert
de Th, d'un autre sVstme de routes traditionnelles qui le tra-
versent du nord au sud, angle droit avec la route de Suez
Akaba que nous venons d'tudier, aboutissent en des points
divers, au sud, la crte de la falaise calcaire et mettent en
communication le plateau du nord avec les rgions de la pnin-
sule proprement dite. De tout temps, les communications de
terre des centres habits de la pninsule, Tr, Pharan de l'oasis
intrieure, Sainte-Catherine et les autres localits chrtiennes de
la montagne, ont eu lieu principalement avec Suez et l'Egypte,
mais aussi avec la Syrie, o l'on accde par la route du golfe
d'Akaba et de l'Arabie, et avec les rgions de la cte mditer-
ranenne au nord-ouest et de la Palestine intrieure, qu'on ne
1. Bndite, clans Gme-,]oanne Syrie-Palesline, 1891, p.
736 ter.

La
submersion de ces fondations s'explique j)ar le phnomne de renfonce-
ment du continent, sur lequel nous avons attir Tatlention plus haut,
propos de l'histoire ancienne du canal du Nil la mer Bouge. Mais alors
que du ct de Suez, la mer n'a jamais cess de perdre du terrain, malgr
l'lvation du niveau, par suite du comblement par les sables, on croit
reconnatre que du ct d'Akaba, au contraire, la ligne du rivage est tou-
jours reste stationnaire ; les apports oliens sont sans doute, dans cette
rgion, en quantit minime..
LKS CONFINS MARITIMKS KT rKHHKS I KKS Ul! I.A l'MNSLIJ: 1 P.)
peut atteindre qu'en traversant le dsert de Tih par son centie.
Les principaux des chemins sud-nord qui servent k cette tra-
verse convergent Kalaat en Xakhl, o ils rencontrent la
route est-ouest; Kalaat en Nakhl, le Fort du Palmier , a
ainsi une certaine importance comme centre des routes de ce
dsert, importance bien diminue d'ailleurs depuis l'abandon de
la route de terre par le plus j^rand nombre des plerins occiden-
taux. Quant aux chemins qui se diri<j^ent, de l, vers le sud, ils
descendent la jurande falaise de 300 mtres par des j^orges diffi-
ciles et abruptes, le nag-b El Mrchi au saillant mridional du
grand bastion de Th, le nagb Ei- Uakineh une certaine distance
l'ouest, et viennent rejoindre, la base, le rseau des chemins
de la zone grseuse que nous tudierons au chapitre suivant.
Ces passages taient pratiqus de toute antiquit. A l'pocjue
byzantine et au Moyen Age, lorsqu'il devint d'usage pour les
plus fervents des plerins de comprendre dans leur voyage, outre
Jrusalem et ses places, le Sinai de Sainte-Catherine, beau-
coup d'entre eux organisaient leur itinraire de manire gagner
le sud de la pninsule par l'Egypte et la route littorale
de la mer Rouge; mais d'autres, comme lit Antonin Martyr,
arrivaient Sainte-Catherine par les routes dvi 0. Arabah, et
d'autres encore, partant de Jrusalem, gagnaient la rgion de
Gaza et d'Hbron d'o ils piquaient droit, par le dsert de
Th, sur la montagne mridionale : de Sainte-Catherine, ils
s'en retournaient ensuite en Egypte par la route ordinaire de
la cte. Nous verrons en dtail, au chap. vi ci-aprs, comment
ces itinraires sont pratiqus aux diffrentes poques.
Nous ne dirons rien de plus de la vaste surface calcaire qui se
brise la ligne de la falaise de Th. Ce qui la caractrise, rappe-
lons-le encore, est l'extrme raret des points d'eau,
Kalaat en
Nakhl, Bir Korsh, Bir Eth Themed le long de la route de Suez
Akaba, en dehors desquels la vgtation est nulle, et par
suite, l'lve des troupeaux et le sjour des groupements
humains, mme l'tat nomade, impossible. C'est pourquoi la
gographie humaine du plateau se rduit au dessin d'un rseau
de routes : on le traverse, on n'y reste point. Ce n'est qu'au
sud de la falaise calcaire, dans la zone grseuse o nous allons
nous engager un peu plus loin, que la porosit moindre du sol,
jointe au relief accident de sa surface, permet l'apparition (U
120 CHAPITRE III
sources plus nombreuses et Tentretien des fonds et des aires
horizontales dans un tat d'humidit suffisant pour permettre la
vie d'une vg-tation tenace et sobre, adapte aux conditions du
dsert, et des herbivores adapts au genre de nourriture que cette
vgtation peut fournir.
CHAPIHK IV
LA ZONE MINIRE DU VERSANT OCCIDENTAL
ET SES LOCALITS GYPTIENNES
DE SUEZ AU GRAND MASSIF DU SUD! OOGKAPIIIE ET ROUTES
Lorsqu'on a pass, de Suez^ sur la rive orientale du canal mari-
time et qu'on ne s;e propose ni l'exploration spciale de la falaise
calcaire de Th, ni la traverse directe du dsert, vers Akaba,
par la route que nous venons de dcrire, il ne reste d'autre direc-
tion choisir que celle du sentier de la cte. Laissant les hau-
teurs sur la gauche, on s'avance le long- d'une vaste plaine
d'alluvion au sol de cailloux et de g-ravier, trs lgrement incli-
ne du bord de la mer la base des hauteurs calcaires. Sur cette
surface, les pas des hommes et des btes de somme ont foul et
rgularis un sentier de l'aspect caractristique des chemins qui
traversent les plaines dsertiques : il est form non d'une piste
unique, mais d'un faisceau plus ou moins nombreux,

huit,
dix ou davantage,

de pistes parallles qui se bifurquent ou se
confondent la commande des moindres accidents du terrain et
dont l'cartement moyen correspond aux conditions voulues par
deux hommes qui cheminent cte cte, assez loigns pour ne
point se gner, assez proches pour converser commodment. Un
chemin de ce genre est de formation essentiellement spontane.
Ptrie, cependant, croit reconnatre

les traces d'un travail
rgulier l'enlvement des cailloux sur toute la largeur d'une
piste rgulire de prs de 8 mtres ; cette route, l'poque
romaine, aurait t faite pour joindre Arsino la localit
actuelle d'An Mousa, o se trouvait un poste fortifi, et n'allait
pas plus loin.
1. Peti'ie, Researches,
p.
8-9.
122 CHAPITRE IV
Ces fontaines de Mose
, une demi-journe de marche
peine, sont bien connues par les puits qui s'ouvrent, travers le
revtement de gravier, dans le gypse qui forme l'infrastructure
et que nous retrouverons nu, plus loin, dans un vaste primtre.
Ici, le gypse est ml d'argile, Teau est saumtre et trop mal-
propre pour tre aisment rendue consommable
;
mais elle
alimente les plantations d'une belle oasis d'un kilomtre d'ten-
due, o prosprent des palmeraies fructueuses parmi de vastes
bouquets de tamarisques et d'autres espces sauvages, dont
l'acacia sejal longues pines blanches, qui se rencontre en plus
grande abondance plus loin au sud. La source de l'extrmit sud
a surlev ses bords de plusieurs mtres au-dessus de la plaine,
en concrtions calcaires et sable agglomrs
;
comme il a t
observ souvent, le fait que l'eau s'lve par moments jusqu'
l'orifice au sommet du monticule, dmontre que la nappe qui
alimente les puits s'tend, du ct de la montagne, jusqu'
2 kilomtres au moins de distance, l o le sol se relve assez
pour que la pression hydrostatique soit capable de produire cet
eff'et.
Une butte de dcombres, tout prs de l, couverte de poteries
dont les plus anciennes sont d'poque romaine, marque l'em-
placement de l'difice ruin dont il est parl un peu plus haut.
Passe l'oasis, la plaine dans laquelle le chemin se poursuit
devient d'une extrme monotonie pour une cinquantaine de kilo-
mtres. On coupe, longs intervalles, des ravins peu profonds
et de faible pente qui descendent la mer; les formes de leurs
lianes sont trs adoucies et rarement on rencontre une berge
dcoupe lignes nettes parle torrent accidentel. Tels sont, suc-
cessivement, le 0. Er Rien, le 0. Kourdiyeh, le 0. El Atha ou
La-Atha. Sur l'horizon se dcoupe grande distance, en avant, le
profil caractristique du G. Hammam Faraoun. Peu de temps
avant d'arriver au 0. El Atha, on voit le sentier se partager en
deux branches, dont celle de l'ouest se rapproche de la cte et la
suit de plus en plus prs, tandis que l'autre se tient plus haut
sur le plan inclin du vaste glacis. Le sentier suprieur est plus
usit, parce qu'il passe, comme on va voir, aux belles eaux du
Gharandel moyen; quant au sentier infrieur, qui conduit au
Hammam Faraoun, il tire son importance de l'existence de deux
points d'eau moins loigns dont le premier se rencontre dans
LA ZONK MINIRE DU VKRSAM OCCIDENTAI. \
2'-^
le 0. El Alha
'
et le second, 20 kilomtres plus loin, au Bir
Abon Souriu, entre 0. Soudr et 0. Ouardn : ces points d'ailleu-
rement appartiennent, selon toute apparence, une nappe arr-
te au plan infrieur de la couche alluviale.
Les 0. Soudr et Ouardn sont d'assez larges fonds de valles,
trs plans, et, grce Thumidit qui s'y maintient mieux que sur
les parties hautes du plateau de gravier, parsems de touffes
d'une vgtation broussailleuse o ligure principalement le
relem ou gent blanc sinatique, qui donne un aspect particu-
lier et, de loin, une couleur trs particulire toutes les surfaces
de la pninsule, fonds d'ouadys ou tables de plateaux, que l'eau
courante n'arrose pas mais qui ne sont pas soumises non plus au
rgime de la dessiccation complte. A partir du 0. Ouardn, la
physionomie du plateau se modifie peu peu, par suite du rel-
vement du sol et de l'affleurement de plus en plus frquent du
gypse de l'infrastructure. Au 0. Amara, le revtement alluvial
disparat tout fait, et l'on aborde un plateau de gypse de belle
cristallisation qui s'tend entre les 0. Amara et Gharandel sur
une longueur de 15 kilomtres. Au centre, il s'lve de plus de
100 mtres au-dessus de la mer
;
le sentier infrieur en suit la
base, tout prs du littoral
;
le sentier suprieur, au tiers de la
distance, passe au petit puits d'Ain Haouara, qu'environne
quelque vgtation et dont l'eau saumtre est difficile utiliser.
La route aussi change d'aspect ds l'abord des roches gypseuses.
Les pistes parallles et quelque peu divagantes de la rgion de
gravier au nord sont remplaces, sur la route suprieure, par un
unique et large sentier, bien inscrit dans le terrain ferme et dont
quelques particularits donnent lieu de croire des travaux pro-
prement dits d'poque ancienne : telles sont les tranches dans
le roc qui adoucissent plusieurs reprises les montes et des-
centes. Nous ferons des observations analogues, un peu plus
loin, le long de la remonte du flanc sud-est du 0. Gharandel, et
nous aurons l'occasion de nous demander si la construction de
cette route n'est pas due aux expditions minires qui se ren-
daient, l'poque pharaonique, dans le district grseux du Sinai
moyen.
1. D'aprs M. Costa, qui je dois Tindicalion de cette source non porlf
sur les caries, Teau
y
est pure et abondante mme la fin de Tt.
124 CHAPITRE IV
Le 0. Gharandel, o finit le plateau gypseux, est une larg-e
et profonde valle, rectiligne dans l'ensemble et taille, comme
il a t expliqu au prcdent chapitre, le long de la faille qui
descend le gypse, au nord-est, la hauteur des calcaires de la
rive oppose. La route suprieure aboutit, au bas de sa descente,
la jolie oasis de Gharandel ', dont la vgtation est nourrie par
un coulement d'eau permanent dont le dbit n'est pas infrieur
80 litres par seconde
2.
La source, alimente par les coule-
ments et infiltrations du bassin du 0. Woutah,

branche prin-
cipale amont du 0. Gharandel dont l'origine suprieure est
60 kilomtres de l'embouchure,

donne naissance un ruis-
seau qui coule l'air libre, en aval de l'oasis du nord-est, sur plu-
sieurs kilomtres, accompagn d'innombrables bouquets de pal-
miers, de tamarisques et d'acacias sejl. La valle finit, son
embouchure, en confluant sur la plage avec le 0. Ousht, qui
vient de l'est et dcoupe, en cet endroit, la base de l'imposant
G. Hammam Faraoun, ainsi nomm des sources chaudes qui jail-
lissent, peu de distance de la mer, calcaires et sulfureuses, dans
le creux mme de la faille.
Au del du 0. Gharandel commence, comme nous savons, la
zone calcaire, dont les principales lignes topographiques sont
constitues par le grand G. Woutah, contrefort de la falaise de
Th dcoup paralllement elle parle creusement du 0. Woutah,
et par le chanon ctier dont le G. Hammam Faraoun est le mle
septentrional et la partie culminante (480
m.). La cte, dans
cette section, tant parallle aux failles de la zone tudie en
dtail plus liaut, et formant, au Hamman Faraoun, une falaise
abrupte de toute la hauteur de la montagne, il
y
a lieu de croire
qu'on est en prsence d'une faille dont la lvre infrieure dispa-
rat sous les flots de la mer Rouge. Du ct de lintrieur, le ter-
rain s'abaisse plus doucement vers le fond du foss qui dessine
la base du chanon en arrire
;
il comprend, comme on sait,
une branche du 0. Ousht, puis le 0. Gouseh, dont la partie
centrale est un immense cirque de dflation, puis le cours
1. V. les phot. de Ptrie, Researches, n 2,3,4. p.
12.
2. Quelques traces d'occupation humaine, cellules d'ermites tailles dans
le roc, dbris de poteries d'poque romaine ou byzantine; le tout d'impor-
tance trs infrieure, ce qu'il semble, celle de la localit romaine d'Ain
Mousa.
LA ZOM'J MIMKE UL' VKKSANT (JCCIDK.NTAL 125
suprieur du 0. Shebeikeh jusqu'au point o la valle conflue
avec le 0. Taiebah venu de Test, aprs quoi la valle descend
droit au sud sous le nom de 0. Taiebah et aboutit la mer au
Ras Abou Zenimeh, o le chanon du G. Hammam Faraoun finit
en pointe.
La dnudation par ablation sche a laiss des traces remar-
quables de son action dans cette zone, o les cirques de dflation
primitifs commandent encore, sinon le trac d'ensemble, du moins
le model des flancs de plusieurs ravins
;
il n'y a galement que
le mcanisme de l'ablation sche qui puisse rendre compte du
creusement du 0. EtTal, gorg-e troite qui coupe le chanon par
le milieu et donne un coulement direct la mer au 0. Gouseh'.
Beaucoup de dtails, nanmoins, se rapportent au travail de
l'rosion qui poursuit, sous nos yeux, la rgularisation des val-
les dont la dflation attaque les parois
;
les deux forces, ici
comme en tous les points des rgions dsertiques o l'action des
coulements d'eau n'est pas entirement subordonne, luttent
pour la forme du terrain mais collaborent pour l'enlvement des
matriaux, et ce travail en commun est d'autant plus efficace,
dans la rgion calcaire o nous sommes, qu'il semble que la
patine brune ne trouve point les lments ncessaire sa forma-
tion, et qu'ainsi les tables blanches et grises restent exposes
sans protection tous les modes de dsagrgation et d'enlve-
ment. De mme, selon toute probabilit, le long de la falaise de
Th, dont les roches ne sont pas altres chimiquement la sur-
face .
Les deux sentiers parcourus plus haut se suivent paralllement
dans cette section. Le sentier infrieur passe non loin des sources
chaudes, l'embouchure du 0. Gharandel, et suit le pied de la
falaise, au bord de l'eau et parfois flanc de rocher, jusqu'au
Ras Abou Zenimeh o dbouche le 0. Taiebah. Le sentier sup-
rieur, quittant l'oasis de Gharandel, gravit sans peine la pente
sud-est de la valle, o l'on remarque sur son passage plusieurs
tranches creuses de main d'homme, et redescend dans une
branche duO. Ousht ^, qu'on remonte ensuite le long du foss
rectiligne
;
il renferme quelques jolis bouquets de palmiers. On
1. Description trs intressante de la gorge dans Barron, loc. cit.,
p.
28-29.
2. V. les phot. de Ptrie, Researches, n^^
8, 9, 10, pp.
14, 18.
120
CHAPITRE IV
continue par la grande conque du 0. Gouseh, puis par la des-
cente du 0. Shebeikeh jusqu'au confluent du 0. Taiebah, o se
trouve la bifurcation la plus importante rencontre depuis le
dpart. Le sentier infrieur, en effet, par le littoral et la base
du G. Hammam Faraoun, est d'importance secondaire par rap-
port au chemin qui passe aux belles eaux de Gharandel et pour-
suit par le foss Ousht-Gouseh-Shebeikeh, de telle sorte que
l'itinraire habituel aboutit au bas de cette dernire valle et
que l seulement, en g'nral, on est mis en demeure de choisir
entre deux routes vraiment indpendantes, celle du sillon
inf-
rieur et celle du sillon suprieur du versant occidental.
Tandis que le chemin suprieur prend l'est en remontant le
0. Taiebah, le chemin infrieur descend, vers le sud, hi section
aval de la mme valle
'
et rejoint, sur la plage du Ras x\bou
Zenimeh, le sentier littoral venu de la base du G. Hammam
Faraoun ; partir de l, il longe sur une quinzaine de kilomtres
la grve de la mer Rouge, tellement resserre entre les flots et
les escarpements calcaires du G. Mekar et du G. En Nokhel
qu'au passage du saillant de cette dernire montagne, dontlabase
est baigne par les vagues, le sentier ne peut viter d'escalader
la falaise '^ On double un dernier promontoire, et l'on dbouche
l'extrmit nord de la plaine d'El Markha, vaste surface toute
couverte des matriaux, blocs de pierre, graviers, cailloux de
toute grandeur arrachs la montagne calcaire, grseuse et gra-
nitique de l'arrire-plan, et entrans par les eaux accidentelles.
Nous avons, au prcdent chapitre, dcrit gologiquement les
parois du grand cirque qui enclt l'extrmit nord; en ce qui
concerne les lignes gographiques, un coup d'il jet sur notre
carte 2 rappellera la configuration du 0. Zafarani, qui entaille
les granits surmonts de grs du G. Asmar. et du seih Baba ou
0. Legam, important dbouch un peu plus au sud. La route
traverse en diagonale cette partie de la plaine, de l'extrmit du
dfil du G. Mekar l'embouchure du seih Baba
S
o l'on
remarque du ct sud, le monceau de scories signal jpar la carte
1. Riiisselet saumtre coulant l'air libre sur quelcjucs kilomtres; bou-
quets (le palmiers, tamarisques et autres espces.
2. Le |)aiiorama de celte corniche calcaire est donn par l'expressive et
jolie aquarelle de Walther, Korallenriffo^ pi. II
(p.
16).
W. V, la [)hol. de Ptrie, Heserches, n
12, p. 18.
LA ZONK MIMRK l)V. VKHSAM' OCCIDKNTAF. 127
(lu Surveij et, peu de distance, reni[)lacement des fourneaux
oi s'oprait, l'poque f^yptienne, la rduction du minerai de
cuivre. Le minerai, comme nous verrons, tait apj)ort de l'oit
loin dans l'intrieur de la montag-ne, et si Ton avait lait choix,
pour rtablissement de l'usine, de ce dbouch sur la plaine
ctire, c est certainement pour la mme raison qui avait dter-
min la cration d'usines .analogues dans le 0. Nasb, prs de
l'oasis dont les arbres, nourris par une source abondante, fournis-
saient le combustible ncessaire. Les arbres du Seih Baba, sinon
la source, qui est An Markha, ont totalement disparu aujour-
d'hui, mais les vestiges de l'usine antique tmoignent de leur
existence passe K
La route s'engage dans la valle, qui traverse une zone de
'i kilomtres de montagne calcaire et parat se heurter, ensuite,
un grand escarpement de schiste noirtre qui marque la lvre
surleve de la faille prcdemment dcrite. La gorge tortueuse
du 0. Baba continue dans la mme direction en pleine lvre
surleve, tandis que sur la droite, dans la ligne de la faille,
monte perpendiculairement le 0. Shellal que la route emprunte.
Nous ne reviendrons pas sur les descriptions du prcdent cha-
pitre en ce qui concerne le 0. Shellal et la redescente dans le
0. Bouderah aprs le passage du col
; cette descente est aise
d'un bout l'autre, tandis que l'accs du col, sur le versant de
Shellal, est assez accident pour rendre la monte des plus int-
ressantes
2.
Elle est facilite, d'ailleurs, par les pittoresques
lacets dont les terrassements et les perrayages soig-ns tonnent
l'il et qu'il faudrait se garder de considrer comme antiques,
car on en doit l'excution Major Macdonald, dont nous
rappellerons, propos de la topographie de Magharah, le sjour
dans la rgion sinatique.
LeO. Bouderah descend doucement dans le 0. Sidreh, qui
aboutit, du ct de l'ouest, au sud de la plaine de Markha, aprs
un parcours de 12 ou 15 kilomtres dans la montagne calcaire
;
mais ce n'est pas la direction que suit notre route, qui remonte
1. Des fourneaux de rduction du mmo ;enre sont signals par Bauei-
man [loc. cit.,
p. 30) dans le O. Gliarandel, en pleine rgion calcaire ; on
transportait le minerai jusque-l, ce ([uil parat, pour le combustible
({u'on trouvait en abondance dans celte grantle oasis.
2. Phot. Ptrie, Reseurc/ies, n'"* 13, 14, l;i,
[). 20.
128
CHAPITRE IV
le 0. Sidreh vers le nord-est, s'engageant dans la zone grseuse
qui forme la lvre surleve de la faille. La valle, partir de
ce point, se taille un chemin tortueux dans la zone de faille de
5 kilomtres de largeur que nous avons longuement tudie plus
haut, et son trac extrmement dconcertant au prime abord est
sans relation avec la direction des lignes de rupture. Elle tourne
angle droit, cinq ou six fois, de la manire la plus brusque,
recoupe chemin faisant par les plans de dcrochement le long
desquels apparat ou disparat Tinfrastructure granitique des
tables grseuses, mais sans que les changements de direction
cherchent ou vitent en aucune manire les lignes de rupture
;
il est extrmement probable qu' chaque sommet du trac poly-
gonal du thalweg, dans cette section, s'tait simplement creus
l'origine un entonnoir de dflation^ et que la valle est rsulte,
comme nous l'avons expliqu plus haut en gnral, de la mise en
communication et de la rgularisation par l'rosion en un
systme
d'coulement unique, de ces cavits fortuites et primiti-
vement isoles. L'aspect du ravin n'est d'ailleurs pas uniforme.
Immdiatement en amont du 0. Bouderah, dans le grs, les
formes des flancs ont encore une certaine ampleur de dveloppe-
ment horizontal et leur model ne diffre pas essentiellement des
types d'rosion normaux
;
droite, le massif grseux sert de base
la haute cime calcaire du G. Abou Alagha. Sur la rive oppose
s'ouvrent divers ravins secondaires, plus ou moins amples,
jusqu'au petit 0. Oumm Themam o nous aurons revenir et
qui se creuse dans la ligne de la faille par laquelle surgit pour la
premire fois le granit rouge. Au del de cette ligne, la valle
change brusquement d'apparence. C'est maintenant un couloir
aux parois verticales tailles dans le granit rouge stri de veines
de diorite noir, avec, au-dessus du granit, de hauts escarpements
de grs rouge sombre de formes un peu moins abruptes ;
l'im-
pressionnante beaut du passage a frapp de nombreux auteurs
de relations de voyage au Sinai. Puis le granit se rengloutit,
sans que les formes du paysage s'adoucissent. Un peu plus loin,
sur la gauche, s'ouvre la gorge du 0. Magharah, oii nous n'en-
trerons pas pour le moment. Le 0. Sidreh continue son chemin
ascendant dans le grs rouge sombre et s'ouvre bientt dans la
zone d'effondrement de 2.000 m. de largeur dont l'autre bord est
form par la grande falaise granitique du Tartir ed Dhami. La
LA ZONK MIMKRE DU VKRSANT OCCIDKNTAL 129
valle, trs lar<^ie, prend (rabord la direction du sud-est, dans
une zone basse o les buttes de sabh laissent passer les artes
des strates inclines, brises en dents de scle^ des j^rs jauntres
de l'infrastructure
;
au sud-ouest, grands escarpements de grs
rouge la base, au nord-est, la grande falaise granitic[ue. On
inflchit peu peu vers la gauche jusqu au pied du granit, o
la valle s'largit encore et forme une sorte de concpie largement
vase par le travail de l'ablation sche, la rencontre du Sidreh
aval dans la zoie basse, du 0. Mokatteb dans le prolongement
de la grande faille grs-granite, du Sidreh amont et du 0. Neba
dans le massif granitique. C'est l ce que Lottin de Laval appe-
lait le (( carrefour des quatre ouadjs . Des lignes de pntra-
tion qui s'ouvrent cette place, l'une, celle du 0. Neba, est
encore inexplore
;
le Sidreh amont fait partie d'un itinraire
intressant dont il a t parl dj au prcdent chapitre, mais
la route habituelle des voyageurs emprunte le 0. Mokatteb, la
clbre valle crite dont d'innombrables inscriptions en
toutes langues, principalement nabatennes, mais aussi grecques,
latines et d'poque plus rcente, couvrent la paroi occidentale le
long du sentier, paroi de l'ombre aprs midi, comme il a t
souvent observ, mais surtout paroi de grs propre tre ins-
crite, alors que nulle inscription n'est reue par les granits
incessamment dsagrgs la surface. On gagne ainsi un col que
domine l'ouest, au-dessus des grs, la cime calcaire de Ferch
Gozzlan
(725
m.), et l'on descend sur le versant sud, par le
0. Gharaouel, dans le grand 0. Feran, que l'on atteint au point
prcis o la valle qui vient d'amont le long mme de la grande
faille, se recourbe vers le svid-ouest perpendiculairement aux
lignes de rupture, comme plus au nord le 0. Sidreh, pour trou-
ver une sortie de la montagne.
A son embouchure, 25 ou 30 kilom. plus bas, le 0. Feiran est
une large valle taille en roche calcaire, qui passe 10 kilom.
de distance du rivage, dans le voisinage de l'extrmit nord de
la grande plaine d'El Ga dont on a parl plus haut. Passes les
portes ainsi ouvertes dans le flanc sud de la valle, celle-ci
devient beaucoup plus resserre, dans le calcaire d'abord puis
dans la zone grseuse du G. Mokatteb, jusqu' ce qu'au confluent
du 0. Gharaouel elle prenne tout coup les formes larges et
amples d'une grande valle en inflchissant sa direction l'est
R. Wf.ill.
La presqu'le dn Sinai
9
130 CHAPITRE IV
puis au sud-est. Cet tranglement de la valle Taval constitue,
nous l'avons dit, ce que Fraas appelait le renversement de son
model rosif, et ce phnomne s'explique lorsqu'on remarque
qu'en aval du (). Gharaouel, elle est taille perpendiculairement
aux failles, tandis qu' partir de ce confluent, en amont, elle suit
la ligne des failles du bord nord-ouest du grand horst et, plus
au sud, du bord septentrional de l'autre horst constitu par le
massif du Serbl. La valle semble descendre droit de cette
norme montagne, dont la couronne cinq pointes attire le
regard de trs loin, sur la route d'o nous venons
;
mais arrive
su base, elle inflchit l'est et garde cette dernire direction
jusque dans le voisinage des confluents des 0. El Akhdar et
Ksh Sheikh, qui descendent de l'E.-N.-E. et dessinent, de ce ct,
le foss de base du grand pointement granitique.
En plusieurs points du cours moyen du Feran se rencontrent
les restes de dpts alluviaux calcaires et marneux de grande
importance, qui remplirent entirement des sections restreintes
du fond de la valle une certaine poque et dont subsistent de
vastes lambeaux accrochs aux parois, dcoups en falaise et pro-
fondment attaqus par l'rosion
'
. Leur rpartition le long de la
valle donne l'impression d'tre toute fortuite, et elle l'est en
ralit, car chacune des masses alluviales isoles doit tre rap-
porte l'un de ces phnomnes d'coulement pluvial dont
l'action, au dsert, est celle de trombes formidables mais ne
s'exerce que sur une zone extrmement limite. A l'endroit de
la valle o le torrent vient perdre sa vitesse, il abandonne les
terres qu'il charrie, et le point de ce dpt aura toutes chances
d'tre diffrent la prochaine fois que la mme valle verra se
reproduire le phnomne. En ce qui concerne les marnes et cal-
caires abandonns dans le 0. Feran, l'poque des dpts n'est
videmment pas postrieure celle o des sdiments calcaires,
sur tables grseuses, existaient encore au sommet des mon-
tagnes granitiques qui encadrent la valle. Progressivement, ces
assises sdimentaires ont t enleves, partie par dflation, partie
par entranement rosif au fond del valle, oi^i leurs dbris for-
mrent de vastes couches que les averses suivantes arrivrent
1. Walther, Koni/lcnriffr, p. 18, Ciu;. 12;
Denudation,
p.
S()-87, fio-.
51;
Wiia/enbildunf/, p.
(Ki-iii; Barron, lor. ci(.,
p.
102-103.
LA ZONE MINIERK fJL VKKSANT OCCIDKNTAI. 1 1
tt OU tard enlever et emportera la mer ; aujourd liiii, 1(; ^vn-
nite dnud des alentours ne laisse plus rien tomber au fond des
valles, et les derniers vestiges des dpts antrieurs, dans le
O. Feran, le (). llebrn et le (). Ivsh Sheikli ^ attendent les tor-
rents ventuels qui finiront de les balayer et mettront les valles
au type dfinitif sans boulis ni dcb/'ls qui est celui de la valle
cristalline en rj>ion dsertique.
La persistance jusqu' nos jours de ces dpts, ainsi cjue leur
grande importance en hauteur, a conduit Walther celte inq)or-
tante remarque
''
que dans la rgion o le (). Feiran descend du
S,-E. au N.-O. dans le granit, il a commenc par tre une valle
sans issue, un bassin ferm dans le fond duquel les torrents
ventuels prcipitrent les matriaux des couches calcaires sup-
rieures, par quantits normes qui ne pouvaient que s'iccumuler.
Plus tard seulement, l'rosion arriva pratiquer une brche
dans la barrire du G. Meharret (un peu en amont de Tentre dans
la bande grseuse), dont la disposition primitive est visible aujour-
d'hui encore, et ds lors seulement commena le jeu rgulier de
l'entranement la mer des dbris sdimentaires, non complte-
ment termin l'heure actuelle. Comment, maintenant, un bassin
de l'importance du Feran moyen a pu arriver se creuser sans
l'intervention d'un dversoir et du mcanisme habituel de la
rgression rosive, on aurait peine le comprendre si Ton ne
savait que ce mode d'excavation, par dsagrgation superficielle
et dflation, est un des procds habituels de la dmolition dser-
tique. Le long du Feran moyen, toutefois, l'ablation sche n'a
pas travaill au hasard, guide comme elle tait par la faille du
nord-est du horst du Serbl
;
c'est le long de cette ligne, au con-
tact du granit rouge et du granit gris, que s'approfondit le
large bassin qui s'trangle en dfil, plus bas, avant de pntrer
dans la rgion grseuse et calcaire.
Au bout d'une douzainede kilomtres en amont du 0. Gharaouel.
notre route atteint dans la valle la clbre oasis de Feran, o
de riches vgtations de tamarisques, d'acacias eya/, de palmiers-
dattiers et de buissons de toute sorte sont aliments par un beau
1. Outre les eiK^oits cits la n. prctlenle, v. la bonne pholo^rapliu'
du O. Esh Sheikh avec ses dpts lacustres dans Barron, loc. cil.,
pi. IV
(p.
i02).
2. Walter, Korallenriffe, p.
IS.
132
CHAPITRE IV
ruisseau coulant l'air libre sur 4 kilom. de longueur. On ren-
contre l des groupes de maisons bdouines et les ruines de l'an-
cienne ville de Pharan, qui possdait une grande glise et des
maisons en pierre bien bties. Nous ferons l'histoire de ce lieu
au chapitre suivant.
Le Feran proprement dit finit au confluent du 0. Esh Sheikh,
au-dessus duquel la valle principale prend le nom de 0. Self
et monte vers le sud-est; c'est elle que suit la route la plus fr-
quente, qui bifurque, plus loin, et permettra au voyageur de
poursuivre, au sud-est, sur le couvent de Sainte-Catherine, ou de
passer vers le sud dans le 0. Hebrn, pour de l se diriger sur
Tr. Quant aux lignes parallles des 0. El Akhdar et Esh
Sheikh, elles recoupent, au bout d'une dizaine de kilomtres, la
route suprieure du versant occidental de la pninsule, que nous
avons laisse son amorce du 0. Taiebah sur la route infrieure
et qu'il convient de parcourir avant de nous engager plus loin
dans le grand massif cristallin du sud
.
Le 0. Taiebah, dont on remonte au sortir du 0. Shebeikeh le
covirs moyen taill dans le calcaire, prend l'amont le nom de
0. Hamr, valle Rouge , cause du grs dont elle met dcou-
vert les assises suprieures, sous le calcaire, au sud et Test de
la cime du Sarbout ed Djemel dont la valle serre de prs la base.
Nous avons dcrit, plus haut, la gologie de cette intressante
zone de passage, au-dessus de laquelle les branches suprieures
de la valle conduisent, par plusieurs voies, sur l'aire du vaste
plateau grseux en lequel s'largit, l'ouest, le Debbet er
Ramleh. On peut distinguer, montant du 0. Hamr, deux che-
mins principaux. Le plus septentrional longe, aune lieue de dis-
tance, le pied de la falaise de Th, et prend peu prs la ligne
mdiane du Debbet, o il se tient longtemps
;
l'autre se dirige,
au sortir du 0. Hamr, sur le haut promontoire montagneux que
dessine, en plan, l'angle du 0. Suwig et du 0. Nasb, et pour
y
parvenir, effectue une descente d'une centaine de mtres jusqu'au
fond du 0. Baba, l'endroit o aboutissent dans cette valle le
0. Beda et le 0. Suwig
;
aprs quoi le chemin continue par le
0. Suw^ig au pied de la falaise de schistes et de grs que nous
avons prcdemment tudie et qui devient, mesure qu'on
avance, plus abrupte et plus haute. D'abord facilement accessible,
largement ouverte au dbouch des 0. Nasb et Lahyan, puis du
LA ZONE MINIRE DU VERSANT OCCIDENTAL 1 33
0. Zobeyr et du grand 0. Bateh, elle devient abrupte partir
(le l, dessinant entre la face du Suwig et les flancs du (). Bateh
et du 0. Sarbout, le bastion inaccessible du Sarbout el Khadim,
dont nous dcrirons plus loin en dtailla plate-forme suprieure.
De l'autre ct, la zone basse de Ramleh est, comme son nom
rindique, une plaine de sable sans dunes dont la substruction
grseuse apparat chaque instant, creuse de valles plus ou
moins lon;4"ues, 0. Habous, (). Merag. Mais avant d'aller plus
loin il convient de pntrer, aprs des voyageurs sans nombre,
dans le 0. Nasb , o une belle source vient au jour, quelques
kilomtres de l'embouchure, dans le creux de la faille schiste-
grs suivie par cette valle, et donne la vie quelques jardins
enclos de murs o poussent des palmiers et qu'environnent des
huttes bdouines et quelques maisons ruines. Un cimetire
moderne avoisine ce petit centre de stationnement et d'approvi-
sionnement des indignes.
Non loin des plantations se trouvent les normes amas de sco-
ries de minerai de cuivre signals par tous les voyageurs ;
comme
nous l'avons dit propos des scories de l'embouchure du 0. Baba,
les usines de rduction antiques taient tablies prs des points
d'eau, o l'on trouvait le combustible ncessaire l'opration.
L'usine de Nasb a t affecte au traitement de minerais de
diverses provenances, mais particulirement de ceux du
0. Khalig -, petit ravin qui s'ouvre dans le flanc occidental du
0. Baba 2 kilom. au-dessous du confluent du Suwig, c'est--
dire 4 kilom., vol d'oiseau, au nord-ouest des eaux de Nasb et
8 kilom. environ de cette source par le chemin des valles
^.
La nature gologique du terrain est exactement la mme, cette
place, que sur le flanc occidental du 0. Nasb (v. coupe mn-opq),
c'est--dire que les couches mtallises contemporaines du cal-
caire carbonifre se rencontrent, flanc de valle, peu de dis-
1. V. seulement Account,
pp.
19, 99-100; Bauerman, loc. cit.,
p.
26-30;
IIull, loc. cit.,
pp.
35, 44-47; Ptrie, liesearches,
p. 25-28; phot. de Ptrie,
loc. cit.,
ns
19. 20, 22, 23, 24, pp. 26, 28.
2. Klialifj, Kharit, Chaly, etc., suivant les auteurs; v. Account,
pp.
19,
12;)-r26, 222 (cf. carte du Sui'vey); Bauerman, loc. cit.,
p.
28-30; J. Keast
Lord dans The Leisure llour, 1870, p.
319 ;
Barron, loc. cit.,
p.
43.
3. Ainsi s'explique le renseignement lopographique de Riippell, Reisen,
p. 265, qui ne nomme pas la valle minire dont il donne une description
dtaille.
134 CHAPITRE IV
tance au-dessous du niveau sviprieur du plateau
;
des travaux
d'excavation trs tendus
y
ont t faits, comprenant tantt des
rseaux de g'aleries en labyrinthe, tantt de vastes salles dont le
toit, support par des piloris mnags dans la masse, s'est croul
par places et laisse entrer le jour extrieur. Les parois, intactes
depuis le dpart des mineurs, sont couvertes des traces de leur
ciseau de cuivre ou de bronze, qui parat bien tre celui des tra-
vailleurs d'poque pharaonique. Une objection cette attribu-
tion rsulte de ce qu'aucune inscription n'existe dans le 0. Khalig,
alors que de nombreuses inscriptions hiroglyphiques signalent
l'entre des mines gyptiennes de Magharah et du plateau du
Sarbout : mais part les Egyptiens, on ne connat personne qui
ait exploit jamais les mines de la rgion avec l'exprience
technique et la rgulire assiduit qui laissent sur le terrain de
pareilles traces.
En ce qui concerne l'usine de Nasb il est vraisemblable qu'on
y
traitait, d'autre part, les minerais tirs des excavations du
plateau du Sarbout dont nous parlerons plus loin au prsent
chapitre. Une route des mines du Sarbout au 0. Nasb, par la
montagne, a certainement exist, et les explorateurs du Survey
de 1868 semblent l'avoir retrouve en partie lorsqu'ils notent
(carte du Survey) un sentier qui monte de la source de Nasb
vers le sud-est, traverse le 0. Lahyan, puis le 0. Bateh dans la
partie infrieure de son cours et dbouche dans le 0. Suwig au
pied du petit 0. Dhaba. Mais l'accs en haut du Sarbout n'est
pas dcouvert aujourd hui encore, malgr notre long sjour
dans le district au dbut de 1905; nous reviendrons plus loin
sur cet irritant problme topographique. Il est manifeste, en
tout cas, qu'entre le 0. Nasb et le (). Bateh, les communica-
tions par la montagne ne sont pas difficiles ; les phot. 20 et 21
de Ptrie [loc. cit.,
p. 26)
donnent une bonne ide de l'aspect
du terrain dans la rgion Nasb-Lahyan et de la frquence des
chancrures qui mettent en relation les deux valles.
Revenons m;iintenant au 0. Suwig, que nous avons laiss
l'entre du 0. Sarbout, au point o la grande falaise est le plus
inaccessible. Un peu en amont, le Suwig proprement dit s'engage
son tour dans la falaise, entre deux murailles dont le schiste
de la base ne tarde pas disparatre sous la superstructure gr-
seuse, et, moins abrupt que les ravins qui chancrent l'escarpe-
LA ZONK MIMKRK IJIJ VEKSANT OCCIDKNTAL 1 M')
ment l'ouest, permet un sentier de pitons de f^aj^ner le haut
du plateau. Un col, l'altitude de 7i() m., domine un <^raiid
cirque dont l'escalade est impossible aux btes de somme, et
conduit le sentier, sur l'autre versant, dans la longue descente
en pente douce du 0. Khamileh
; lorsqu'on fait ce chemin on
laisse sur la droite, en passant au col, la haute monta^^ne gr-
seuse du Ras Suwig-, qui domine de 000 m., sur sa face oppo-
se, le plateau du Sarbout. Dans le (). Khamileh, la route
devient trs facile et ne cesse plus de l'tre sur une longue
tendue
;
mais pour g-agner cette valle, les btes de somme
charges sont obliges de tourner la monte impraticable du
Suwig amont, soit par le 0. Merag, qui conduit un peu plus
loin une chancrure oi^i la falaise est plus abordable, soit, en
dcrivant le cercle plus large, par le chemin qui suit le milieu du
Debbet en venant du 0. Hamr
;
dans l'un et l'autre cas on abou-
tit dans le 0. Khamileh une certaine distance au-dessous du
col et l'on n'a plus qu' tranquillement descendre. Un peu plus
bas, presque en vue de l'endroit oii le creusement de la valle
commence mettre au jour, sous le grs, le schiste du soubas-
sement, un vallon se dtache vers le sud-ouest qui monte dans
le grs et donne accs, par un col facile, au bassin suprieur du
0. Oumm Ajraf : cette ligne est encore un O. Hamr, une
valle rouge . C'est par l que pendant notre stationnement
dans la montagne du Sarbout, l'extrme amont du Oumm
Ajraf, nos communications se faisaient le plus habituellement,
en passant par le 0. Khamileh, soit avec Suez, soit avec la
route du sud-est dont la descente du Khamileh dtermine la
direction.
Cette route, nous la connaissons dj pour l'avoir dcrite au
point de vue gologique au prcdent chapitre. Rappelons
brivement, l'il sur la carte, le brusque tournant droite du
Khamileh, qu'on abandonne pour continuer tout droit par la
monte du petit 0. Sheikh Ahmed et sa redescente, sur l'autre
versnnt, aprs avoir travers au sommet un petit plateau sablon-
neux qui porte un cimetire bdouin
;
l'arrive dans le 0. Sig,
en un carrefour de valles en croix dont la branche de. droite
(vers l'ouest) est la descente du 0. Sig, celle de gauche, la mon-
te du 0. El Merayeh, et celle du milieu, qui prolonge l'arrive
du 0. Sheikh Ahmed, le 0. Sig en sa monte. Au bout d'un
136
CHAPITRE IV
kilomtre ou deux, d'ailleurs, la valle ainsi dnomme s'chappe
brusquement vers Test, o nous ne l'avons point suivie, et notre
route continue par la longue monte du 0. Barak qui aboutit,
une assez grande altitude (900 m.
?),
un col d'o l'on redes-
cend, sans changer de direction, dans le 0. Leb^veh. Comme
nous l'avons not prcdemment, le cours infrieur de cette
valle, qui appartient au bassin du Feran, est inexplor
;
quant
la branche que remonte notre chemin, elle se termine un
col, sensiblement plus lev que le prcdent, le nagb El Lebweh
(1050 m.
?),
sur l'autre versant duquel descend, toujours dans la
mme direction, le (3. Berrah qui aboutit au fond du grand
0. El Akhdar. Cette dernire valle, une douzaine de kilomtres
plus bas, dbouche au point o le 0. Solf, dj runi au O. Esh
Sheikh, prend le nom de 0. Feran : nous avons pass l tout
l'heure.
Le 0. El Akhdar inflchit, vers l'amont, au nord-est, et se
trouve sans utilit pour la pntration au cur du massif grani-
tique. Aussi la route ne fait-elle que le traverser, pour passer
dans la valle voisine et parallle du 0. Esh Sheikh : les jolis
petits cols de Solef et Solef el Asiat, 1 .000 ou I.OoO m. d'al-
titude, ne prsentent aucune difficult
;
on
y
retrouve le granit
rouge, et, dans ses anfractuosits, la vgtation de caractre
tropical que nous rencontrerons dans les gorges de la grande
montagne granitique partout o un filet d'eau se montre la sur-
face du sable. Puis on dbouche dans le grand 0. Esh Sheikh.
C'est au bas de cettte valle que nous nous sommes arrts,
tout l'heure, venant du 0. Feran sur la route infrieure
;
nous ne nous avancerons pas encore au del, reportant au cha-
pitre suivant tout ce qui concerne la montagne granitique mri-
dionale. Mentionnons encore, dans la rgion o nous sommes,
les lignes de communication que constituent, entre nos routes
infrieure et suprieure^ au nord-ouest, le 0. Baba, et plus loin
vers le sud, le sillon prcdemment parcouru du Sidreh amont,
du 0. Oumm Ajraf et du 0. Sig, qui reoit le O. Khamileh. Le
Oumm Ajraf, passJe confluent du 0. Sig, monte droit au nord
'
1. Belle valle, moins encaisse (jiie dans la rgion infrieure; un peu
d'iiuniidilo au voisinage de certains contluenls o la valle s'larg-it, acacias
sejal de grande dimension, buissons, gramines sauvages; lieux de plure
et de stationnement pour les tribus lidouinos des alentours.
LA ZO.NF-: MIMKIU; 1)1 \I.I<>.\NI MCriDFNTAI. \'M
vers le Sarbout el Khadiin, dont il constitue l'accs le plus com-
mode
;
quant la valle la(|ucll(' continue d'appartenir, en
amont du confluent du Oumm Ajraf, le nom d(* (). Sidreli, elle
est inexplore.
II
LES EALX
Nous avons expliqu, au paragraphe II du chap. ii ci-avant,
que la zone grseuse est une rgion intermdiaire, au point de
vue hydrologique, entre le trs aride plateau de Th et le massif
relativement riche de la montagne granitique mridionale. Le
caractre intermdiaire de la richesse en eau s'tend, non seule-
ment au territoire grseux lui-mme, mais aussi la marge cal-
caire qui le prcde au nord-ouest, en avant de la falaise de Th,
particulirement la rgion semi-montagneuse dans laquelle on
s'engage, sur les routes que nous venons de dcrire, passe la
ligne du (). Gharandel : on comprend que la dessiccation des
surfaces calcaires soit plus complte sur l'aire suprieure de Th
que dans la zone ravine que la falaise domine, et le long de
laquelle des valles parfois trs tendues, comme le 0. Gha-
randel avec son systme d'amont, jouent le rle de collecteurs
des eaux pluviales pour des surfaces immenses.
Les eaux qui paraissent la surface, dans la zone grseuse et
dans la zone calcaire littorale, peuvent tre classes en diverses
catgories suivant que le point d'mergence est grande distance
ou proximit de la rgion d'absorption, et dans ce dernier cas.
suivant que la source est draine par un plan de discordance go-
logique ou simplement rassemble au fond d'une cuvette. La pre-
mire catgorie, sources filtres grande distance, comprend prin-
cipalement celles rparties le long du grand glacis alluvial du bord
de la mer, de Suez au 0. Amara, et dont on ne peut sparer,
au point de vue du fonctionnement, celles du glacis mridional
qui borde la montagne granitique et forme la plaine d'El Ga. On
trouve d'abord, au nord, les puits d'An Mousa qui rencontrent la
nappe aquifre quelques mtres de profondeur, mais dbordent
certaines poques de l'anne et dont les dpots de concrtions
calciiires et de sable ont surlev les berges des orifices, en
138
CHAPITRE IV
quelques points, de telle sorte qu'ils s'ouvrent au sommet d'un
petit monticule
;
ces sources fonctionnent donc, dans la saison
des hautes eaux, comme puits artsiens, ce qui implique, en
raison de la faible pente du terrain en amont, que la nappe
aquifre s'tend sur plusieurs kilomtres de largeur. Il est trs
probable qu'elle se forme la base mme de la chane calcaire,
au pied de laquelle les eaux d'coulement s'absorbent dans le
sable.
Plus au sud, non loin de la mer, les sources du 0. El Atha
et de Bir Abou Sourra (entre 0. Soudr et 0. Ouardn) affleurent
sans grands travaux un niveau trs bas de la couche alluviale
;
leurs eaux sont bonnes. Il n'en est pas de mme du petit puits
d'An Haoura, dont l'eau saumtre est aussi difficile utiliser
que celle des puits d'argile gypseuse et sale dWn Mousa.
Dans la plaine d'El Ga, la rgion de Tr est remarquable par
la nappe aquifre de grande puissance qui s'tend une dizaine
de mtres au-dessous de la surface et qu'alimentent les eaux
descendues des grandes montagnes l'est. Fourtau [loc. cit.^
p. 19)
donne une coupe intressante de cette plaine littorale,
dans le sous-sol de laquelle le rassemblement de masses liquides
normes est favoris, comme l'observe Walther [Korallenriffe^
p. 24-25),
par la disposition en cuvette synclinale des roches de
l'infrastructure. Nombreux puits fors, rcemment, dans les limites
de l'enceinte quarantenaire, anciennement dans tous les hameaux
des alentours
;
ceux du nord-ouest du primtre sont situs,
d'aprs Fourtau (loc. cit.,
p. 34),
sur la ligne d'mergence d'une
nappe alimente par les eaux du 0. Hebrn.
A proximit de Tr jaillissent encore les eaux sulfureuses
chaudes du Hammam Mousa, sans doute alimentes par les
infiltrations du G. Arabah et qui apportent la surface la tem-
prature des couches gypseuses profondes o elles se sont char-
ges de sels
;
leur composition est trs analogue celle des eaux
chaudes du G. Hammam Faraoun, et Walther remarque [Ueher
Ergebnisse etc.,
p.
5)
qu'au voisinage des deux sources sulfu-
reuses s'est produit sur les calcaires environnants le mme ph-
nomne de revtement par une crote de gypse.
Ces eaux profondes doivent-elles leur surrection au passage
d'une ligne de faille? Il est difficile de rpondre certainement.
En ce ([ui concerne particulirement le Hammam Faraoun, on
LA ZONE MIMRR DU VKRSANT OfXlDENTAL I T.
remarque que les sources chaudes sortent la })ase sud-ouest
de la montagne et une distance notable de l'embouchure du
0. Gharandel, qu'une faille parcourt dans toute sa longueur;
y
a-t-il une relation entre la faille et les sources du Hammam?
Rien de commun, en tout cas, entre l'itinraire de ces eaux
venues des profondeurs et celui des eaux fraches qui sourdent
plus haut dans le lit du Gharandel moyen, sur la ligne m''me
de la faille. On ne saurait dire formellement si le plan de faille
intervient ici comme surface de drainage, mais il est plus [)ro-
bable qu'on voit simplement affleurer, hauteur de l'oasis,
les eaux absorbes par les vastes surfaces du bassin du 0. Wou-
tah et filtres sur toute l'tendue des sables de la valle sup-
rieure. Le ruisseau coule l'air libre sur quelques kilomtres,
puis se rabsorbe
;
son eau est excellente.
Dans la section aval du 0. Taiebah, non loin de l au sud-
est, un ruisselet saumtre se montre quelque temps Tair libre.
Aucune faille importante ne se constate dans le voisinage imm-
diat de cette eau, qui parat provenir de la iiltration lointaine
des eaux des pentes du Sarbout ed Djemel. Si nous nous trans-
portons maintenant dans le 0. Feran, dans la rgion d'oasis o
la valle circule le long de la faille limitant au nord le massif
du Serbl, nous verrons qu'un ruisseau permanent, le plus impor-
tant de tous ceux de la pninsule, sort brusquement du sable
pour couler la surface sur 4 kilom. et disparatre avec la
mme rapidit qu'il est apparu. Gomme pour le ruisseau de
Gharandel, on est ici tent de croire qu'il est inutile d'attribuer
un rle aux conditions de structure gologique, et que les sur-
faces d'coulement du 0. El Akhdar, du 0. Esh Sheikh et du
0. Self, en amont, jointes aux surfaces toutes proches du ver-
sant nord du Serbl, dont le Feran recueille lentement les eaux
la fonte des neiges, suffisent expliquer la formation d'une
cuvette toujours remplie au bas d'un filtre continuellement ali-
ment.
On voit quel rle ngligeable jouent probablement les plans
de faille, dans la formation du plus grand nombre des sources
en rgion montagneuse
;
on ne connat qu'un seul cas o le
drainage le long d'un plan de rupture soit indubitablement la
cause de 1 apparition d'une source au fond d'une valle
;
c'est,
celui du 0. Nasb.
140
CHAPITRE IV
Au sein des hauteurs granitiques mridionales on assiste,
nous l'avons expliqu, un mode diferent de gnration des
sources permanentes, qui ne sont plus filtres grande distance
dans les couches alluviales ni guides par des surfaces de rup-
ture, mais rsultent simplement du lent coulement des eaux de
fusion des neiges qui couronnent les montagnes des alentours.
Point de valle, dans cette zone, qui ne possde son ruisseau
plus ou moins abondant. Il n'est pas besoin, d'ailleurs, que les
sommets soient chargs de neige pour que des points d'eau se
forment leur pied. Le phnomne s'observe en montagne plus
basse, comme l'embouchure du 0. Tagaddeh, au nord-ouest du
Serbl, sur le versant d'El Ga, l'extrmit nord de la plaine,
o la base de la montagne granitique conserve un revtement
tendu de calcaires : les sources d'An Tagaddeh se rassemblent
au bas des pentes dans le sable et sortent au jour plusieurs
reprises en affleurements tages (coupe dans Fourtau, loc. cit.,
p. 83). A An Markha, de mme, au fond de la conque nord de la
plaine de Markha, sur la ligne de la faille granit-calcaire prc-
demment tudie, les eaux des escarpements granitiques sont
arrtes et rassembles, leur pied, par les saillies des couches
marneuses releves contre le granit par l'effet de la rupture
(coupe dans Fourtau, loc. cit.,
p.
33
;
cf. Walther, Korallenriffe,
p. 9).
A Magharah, enfin, le puits de dbit considrable qu'on
trouve au fond du 0. Geneh, dans le site que nous dcrirons
tout l'heure, est l'entre d'une simple gorge abrupte taille
dans une falaise granitique de 300 m. Il est probable, d'ailleurs,
que dans les cas analogues celui de Magharah, ceux d'Ain
Markha et d'An Tagaddeh, l'coulement des eaux est guid, au
sein de la montagne, par les plans de joint de Ja
roche grani-
tique avec les lames de diorite qui la pntrent dans toute sa
hauteur (cf. observations de Walther, Ueher Ergebnisse etc.,
p. 5).
11 nous reste seulement observer, maintenant, combien les
eaux courantes en montagne cristalline sont pures, compares
aux sources charges de sels qui se forment dans les rgions de
sdiments marins. Au dsert, la pntration des roches par les
eaux pluviales n'est pas suffisante pour que le sel incorpor
la masse des sdiments puisse tre emport en dissolution
;
la
montagne est dtruite avant d'tre dessale, et d'autres masses
LA ZONr: MINIRE I)i: VKRSANT OCCIDENTAL l'il
charges de sel viennent sans cesse s'olfrir la pntration des
eaux superficielles. Les ruisseaux issus de montaj^nes calcaires
sont donc forcment, au dsert, chargs d'une dose de sel qui ne
tend point se rduire
'
;
mais la dose est variable suivant les
cas, et d'autant moindre que l'coulement est plus abondant, car
le long des mats intrieurs de la roche, si l'action de l'eau est
assez rapide, un dessalement local peut arriver se produire
avant que les conduits de drainage soient dtruits avec la mon-
tagne elle-mme. Ainsi s'explique, en terrain sdimentaire, la
puret d'eaux abondantes comme celles du 0. Gharandel et du
0. Nasb.
III
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE DE MAGHARAH
(carte
3).
Il nous faut revenir, maintenant, le long de la route Infrieure
du versant occidental, jusqu' l'endroit o Ton rencontre sur
son parcours une des localits les plus clbres de la pninsule,
le Magharah o les Egyptiens de la plus ancienne poque
avaient des mines en exploitation et des monuments hirogly-
phiques. Lorsqu'on suit le chemin du 0. Sidreh en remontant la
valle, dans la pittoresque section, dcrite au paragraphe V^'
du prsent chapitre, o une gorge aux parois abruptes creuse son
lit dans une direction transversale par rapport celle des failles et
se replie cinq ou six fois angle droit sur elle-mme, pass le
0. Oumm Themam et traverse la petite bande surleve, entre
failles 3 et
4,
o les murs de granit rouge, la base du grs,
accentuent l'impressionnante beaut du paysage, on arrive au
point o dbouche du nord le 0. Magharah, en plein grs aux
assises horizontales concordantes. Continue-t-on par le 0. Sidreh,
on ne tarde pas sortir, du ct de l'est, dans la grande zone
basse dont la faille 2 marque la berge occidentale et que nous
avons tudie plus haut au point de vue gologique. Nous con-
naissons cette route du Sidreh. Engageons-nous dans le 0.
1. Sur cette diffrence de qualit entre les eaux issues de montagnes
granitiques et celles issues de montag-nes g;rseuses ou calcaires, cf. parmi
d'autres Burckhardt, Travels in Syri (1822), p.
486.
142
CHAPITRE IV
Ma^harah, large de moins de 100 m., au lit de sable et de gravier
en pente douce qui nous conduit, quelque 600 m. droit au nord,
au confluent de deux valles dont la plus troite, le 0. Genaieh,
continue monter dans la direction du nord tandis que l'autre,
le 0. Geneh, dirige vers le nord-est, a l'apparence d'une branche
principale. C'est, l'aval, un couloir assez large, mais taill
entre d'abruptes murailles de grs rouge fonc, plus hautes du
ct du sud, et qui s'ouvre, au bout de 200 ou 300 m., sur les
grands espaces libres que limite l'ouest la faille 2 et dont le
bassin du 0. Geneh couvre une importante surface. Le piton
montagneux dcoup, en pleine lvre surleve, par le Geneh
aval, le 0. Magharah en aval du confluent Genaieh-Geneh, et le
0. Sidreh, s'appelle G. Zafarani, la u montagne jaune
;
il est
form, sur 60 ou 70 m. de hauteur partir de la base, de grs
dvonien rouge sombre, surmont de grs crtac jauntre, et
son contour est dessin, l'est, par une profonde rainure taille
dans la faille et qui permet un sentier abrupt de passer direc-
tement de Sidreh dans Geneh : au col, et sur les deux versants,
on observe pour le mieux la juxtaposition du grs rouge sombre
en tables horizontales et du grs jauntre en tables dverses au
nord-est.
De l'autre ct du 0. Sidreh, le confluent Geneh-Genaieh
dcoupe, toujours dans la lvre surleve, un piton analogue
celui de Zafarani, en faade du ct oriental sur la zone effon-
dre, avec un sillon de base creus dans la ligne de faille
;
mais il
est plus petit en surface et par suite aussi moins lev, le
0. Genaieh se rapprochant obliquement de la faille dans la
direction du nord. Nous continuerons appeler cette hauteur le
mamelon
fortifi. Elle a une forme vaguement triangulaire, et
son isolement du ct du nord rsulte de ce que le thalweg du
Genaieh dessine un crochet l'est qui le met peu de distance
de la faille, et que la langue de grs rouge qui subsiste cette
place est profondment chancre par la dnudation
;
plus haut,
d'ailleurs, le Genaieh fait un autre crochet en sens inverse avant de
dboucher, du ct de l'amont, dans la zone effondre, et dcouper
ainsi dans la lvre suprieure un dernier mamelon encore plus
petit et moins lev que le prcdent. Quant au mamelon for-
tifi, qui s'lve 60 m. environ au-dessus du fond des valles,
il se termine, en haut, une plate-forme horizontale de 200 m.
(le dveloppement, servant de base une soi t* de pyramide
de grs jauntre qui sul)siste au centre.
Le sommet de ce mamelon est un excellent point d observa-
tion gographi({ue. A l'ouest, le sillon rectiligne (jenaieh-Ma<;ha-
rah prend en charpe la lvre suprieure de la faille et
y
dcoupe
un trian<^le dont les lments, isols les uns des autres par la
dnudation, sont d'importance croissante du nord au sud :
d'abord le petit mamelon sans nom, puis celui o se tient l'ob-
servateur, puis, de l'autre cot du 0. Geneh, le G. /afarani.
puis, au del du foss continu du 0. Sidreh, les hauteurs ana-
logues mais notablement plus leves que dominent encore de
])lus de 200 m., au sud-ouest, dans les limites du horst entre
failles 3 et
4,
les cimes calcaires du G. Abou Alagha. Si l'on
regarde maintenant l'ouest, de l'autre ct du foss Genaieh-
Magharah, on verra un long escarpement de grs en tables hori-
zontales concordantes avec celles qui leur font vis--vis, grs
rouge sur 50 m. la base, grs jauntre sur 120 ou 150 m. au-
dessus; sorte de falaise abrupte, dchire, presque verticale au
voisinage de l'arte suprieure o finit, 1 altitude de oOO m., un
large plateau dont la vue nous chappe. Si l'on remarque imm-
diatement que du ct du nord-est, nous sommes domins peu
de distance par les grands arrondis basaltiques qui montent,
dans la zone d'efTondrement, plus de ioO m., on se rendra
compte que le piton de Magharah n'a, au point de vue topogra-
phique, qu'une importance trs secondaire au fond de sa cuvette.
Au nord, on voit le 0. Genaieh dboucher en amont dans la
zone effondre et se partager en deux branches, dont la plus
occidentale chappe la vue, masque par la saillie de la grande
falaise grseuse dont le pied, partir de ce point, suit le trac
de la faille
;
l'autre branche monte droit au nord et se perd dans
les lignes d'un groupe de vastes hauteurs basaltiques que nous
appellerons les montagnes noires^ qui bornent l'horizon du ct
du nord dans toute la largeur de la zone ellondre et dont la
plus rapproche, au nord-est, s'avance jusqu' quelques cen-
taines de mtres de notre point d'observation
;
elle s'incline, au
sud, vers le 0. Geneh, dont le large lit traverse la zone eiVon-
dre de bord en bord et gouverne les principales lignes du ter-
rain dans cette zone. Gette grande montagne noire, entre
Genaieh et Geneh, contraste de la manire la plus vive avec
144
CHAPITRE IV
les grs tabulaires dchiquets qui Tavoisinent, tant par sa
couleur que par ses formes largement arrondies
;
d'une manire
non moins caractristique elle se profile, dans une direction
dont le nord-est marque Taxe, sur la grande falaise de granit
rouge qui la domine 750 m. d'altitude, fermant l'horizon, lvre
suprieure de la faille
1
, berge orientale de la zone effondre du
0. Geneh et limite gographique, nette et infranchissable comme
un mur, du district de Magharah.
La falaise granitique, dchiquete et dentele la crte, court
presque exactement en ligne droite du nord-ouest au sud-est ;
sa base se creuse la vaste conque dans laquelle les branches
suprieures du 0. Geneh s'lvent doucement, modelant un gla-
cis dont la cote ne tarde pas dpasser celle du sommet du
mamelon fortifi. Plus au sud, c'est--dire droit Test pour
l'observateur de Magharah, entre la falaise de granit, le
0. Geneh, le flanc oriental du G. Zafarani et le 0. Sidreh,
s'tend une rgion semi-montagneuse, dont la surface de grs
jauntre dchiquet est dpouille de tout revtement basaltique
et fait contraste avec la montac/ne noire de l'autre rive du
0. Geneh
;
comme nous l'avons indiqu au prcdent chapitre,
le lit du 0. Geneh marque probablement l'emplacement d'une
faille transversale secondaire qui, abaissant davantage le terrain
au nord, a permis de ce ct la conservation sur le grs de la
grande couche de basalte.
Tels sont les principaux traits qui se prsentent immdiate-
ment l'il du haut du mamelon fortifi. Pour dcrire de plus
prs le terrain, le plus commode sera maintenant de le partager
en secteurs et d'explorer successivement :
1"*
La localit de Magharah, vallons et mamelons
;
2^
La grande falaise occidentale et la montagne en arrire,
au nord du 0. Sidreh
;
3^
Le 0. Geneh et sa conque d amont jusqu'au pied de la
falaise orientale
;
4^
La montagne noire et les valles qui l'encadrent
;
5**
Le secteur entre Geneh et Sidreh
;
6
La montagne au sud du 0. Sidreh.
La localit de Magharah.

Magharah proprement dit, la loca-


lit minire si souvent dcrite cause des excavations antiques
LA ZONE MINIRE DU VERSANT OCCIDENTAL \ io
et des insciptions gyptiennes (juOn
y
rencontre, comprend le
lit et les flancs du 0. Genaieh sur une longueur de moins de
riOO m., hauteur du mamelon i'ortili, ce mamelon lui-mme
et ses abords immdiats sur les valles environnantes. Les
mines et les bas-reliefs gyptiens sont situs sur le flanc ouest
du Genaieh, 50 m. au-dessus du fond de la valle, et rpartis
le long du plan d'affleurement horizontal des couches minces
de grs turquoises et minerais mtalliques qui s'intercalent,
comme nous savons, entre le dvonien et le crtac infrieur.
Ces mines, conserves intactes jusqu'aprs 1897, taient de
belles cavits vastes, bien tailles en galeries profondes ou en
salles avec piliers de soutnement mnags, analogues de tout
point celles qui furent creuses dans les couches mtallifres
du 0. Kharit, mais particulirement remarquables par leur data-
tion prcise: alors que les mines du 0. Kharit, nous l'avons vu,
sont sans inscriptions, de grands bas-reliefs et inscriptions
hiroglyphiques dcorent, Magharah, le fronton ou les parois
latrales de l'entre de toutes les exploitations. Nous avons,
de ces mines, de nombreuses descriptions antrieures, dont il
serait vain de vouloir retrouver les lments sur place, tant
donn que ces prcieux monuments de l'industrie antique ont
t dtruits en totalit par un essai de rexploitation de la tur-
quoise tent en 1901 par une compagnie anglaise et poursuivi,
depuis lors, par les efforts incohrents et sans contrle des
indignes. D'normes cavits ont dvor toute la ligne des
vieilles excavations rgulires, et l'escarpement grseux au-
dessous disparat presqu'entirement sous un seul talus d'bou-
lis qui dfigure la valle. Des monuments inscrits signals ant-
rieurement, quelques-uns sont enfouis sous dix mtres de
dcombres, d'autres ont t dtruits par le progrs des excava-
tions, et nous n'avons plus retrouv en 1904 qu'une moiti
peine de leur nombre primitif. Une ou deux galeries anciennes
subsistent, cependant, avec leurs parois verticales zbres des
traces du ciseau de cuivre des ouvriers gyptiens qui
y
travail-
lrent pour la dernire fois
'.
Les mineurs qui extrayaient de ces galeries le grs mnfhat''
1. Phot, Ptrie, Researches, n
44, p.
40.
2. Nousavons longuement expliqu, ailleurs (Wcill, Rcc. du SifUii\
p.
23
suiv.) la nature du niafkat gyptien, substance niiuralo employe comme
R. Weill.

La presqu'le du Sinai. 10
146 CHAPITRE IV
et minerai de cuivre, qui broyaient la pierre pour en extraire
la substance colorante verte et brlaient sur place, pour faire du
ouivre, les parties les plus riches en minerai mtallique',
avaient leur village fortifi sur la plate-forme du mamelon de
60 m. de hauteur qui fait face aux mines, et dont la lig-ne pri-
phrique de huttes en pierre grossirement bties, accoles en
groupes de cellules et formant enceinte, a t bien des fois dcrite.
L'accs de la plate-forme tait du ct du nord, dans Tchancrure
qui spare la colline du petit mamelon dans le prolongement
;
un
sentier, ds l'antiquit, avait t trac sur la pente abrupte et
traversait, prs d'arriver en haut, une poterne mnage dans un
mur de clture en pierres sches qui barrait la valle d'un flanc
l'autre, le long de la ligne marque 2 sur la carte
-
;
au pied
du flanc occidental, immdiatement contre le mur et du ct de
rintrieur, se trouvait un groupe de maisons en pierre mieux
construites et mieux closes que celles du mamelon, probable-
ment destines aux chefs d'expdition
(3
de la carte), et sur le
flanc oppos, au pied du mamelon, se rencontrait encore
(4
de la
carte) un groupe de maisons de mme apparence. La plate-forme
o elles taient construites, surleve d'une dizaine de mtres
au-dessus du fond de la valle, a t choisie de tout temps comme
lieu de campement par les voyageurs de passage Magharah
;
c'est l que nous plantmes nos tentes pour plusieurs semaines,
ct des ruines des maisons en charpente et tle ondule aban-
donnes par les mineurs europens de 1901.
Les installations permanentes constitues par le village fortifi,
le mur d'arrt et les maisons du fond de la valle, ne doivent
pas nous induire croire que les Egyptiens avaient dans la
localit un lieu d'occupation stable et ininterrompue. Ils ne se
rendaient jamais dans la pninsule que pour une expdition de
dure limite, dans la saison d'hiver, ce dont on se douterait
dj d'aprs certaines expressions des inscriptions de l'Ancien
Empire, si cela ne ressortait clairement des textes de la XIP
colorant vert et forme du mlange de turquoise broye et des diffrents
sels de fer et de cuivre que fournissent les assises g-rseuses avoisinantes.
1. Vestiges, Magharah, de quelques petits fourneaux de rduction,
creusets avec culot mtallique adhrent, lingots de mtal fondu et plus ou
moins dbarrasse d'oxyde, etc. Les acacias des valles du voisinage four-
nissaient le combustible.
2. Phot. Ptrie, 7?esearc/ies, n
41, p.
38 (flanc occidental).
i.A zom: Mi.NrKiu; du vkhsa.nt occidental 147
(Iviiaslie, tant au Sarbout ((U Maj^liarali
'.
Lorsque lus mineurs
(juittaient leurs a])ris, la fin d'une canipaj^ne, ils emportaient
avec eux tout (^e (|ui avait une valeur et dont les Bdouins
n'auraient [)as man(|u de s'emparer, ni.iis laissaient sur place
leur vaisselle, de grands vases de terre cuite de tous modles et
de toutes dimensions
;
ils les enterraient dans le sable, au centre
des huttes de pierre, o les travailleurs de l'anne suivante
allaient les reprendre. Ce procd de conservation s'est montr
assez efficace pour qu'en 190o, nous avions trouv plusieurs de
ces dpots d'ustensiles domesticjues dans leurs cachettes.
Au point de vue [)hysique, ([uelques photographies de Ptrie
dans liesearches permettent de se rendre compte d'une manire
remarquable de l'aspect des valles qui encadrent la forteresse.
N**
32, p.
3i, est pris de l'tage des mines, aux environs du point
marqu 12 sur le flanc occidental du Genaieh
;
on
y
voit se pro-
filer, au premier plan, le saillant qui portait le mur dWrt 2
de la carte, et au pied, le lit de la valle qui le contourne
;
en
face, la petite colline au nord du mamelon fortifi, l'chancrure
intermdiaire et l'extrmit nord du mamelon fortifi lui-mme
;
exactement en arrire de la petite colline, la grande montagne
noire, domine mme en perspective, l'arrire-plan, par la
crte d granit rouge du Tartir. N^^
34, p. 34, et 3o,
p.
36,
enfilent le 0. Geneh dans sa longueur, avec la crte granitique
l'arrire-plan
;
en avant, gauche, le saillant mridional de la
forteresse. N*' 36, p. 36, est pris du sommet du piton terminal
de la forteresse dans la direction du sud
; enfile le 0. Maerharah
aval jusqu'au 0. Sidreh avec, gauche, les pentes du G. Zafa-
rani. N*' iO,
p. 38, est pris du bas du 0. Magharah, vers le
nord
;
au centre, le mamelon fortifi, qui se projette en pointe et
dont l'aire suprieure plane ne se devine pas, avec, de part et
d'autre, les amorces du Genaieh et du Geneh
;
gauche, au pre-
mier plan, le bloc couvert d'inscriptions hiroglyphiques not 16
sur la carte. N^ 39, enfin, est pris du camp (i de la carte) et
donne une vue de l'escarpement occidental, avec l'tage des
mines et la grande ravine qui court de bas en haut non loin des
points marqus tS 9.
Si nous faisons maintenant le tour de la forteresse la base,
1. Voir, pour ce qui concerne celle ciueslion, Weill, Hcc.du Sinu,
p.
;)2.
148 Chapith iv
nous serons particulirement intresss par le pied de la face
orientale, le long de la faille qui met en contact le grs rouge
sombre en tables horizontales dchiquetes, compltement dsa-
grges la surface, et le grs jauntre plus compact de la zone
abaisse, plongeant au nord-est. Le basalte en couche paisse
qui couvre le grs, de ce ct du 0. Geneh, a t enlev
par dnudation jusqu' 300 ou 400 m. de la faille, et il en
rsulte, entre la mamelon fortifi et la montagne noire, une
sorte de large foss de grs jauntre de surface irrgulire et
difficile parcourir cause des saillies en retrait successif des
dalles plongeantes, brises leur surrection et marques, au pied,
par des sillons parallles. Les plus profonds de ces sillons sont
ceux de la faille elle-mme et du pied de la montagne noire. Dans
la faille, l'extrmit sud de la forteresse, sest vase une sorte
de conque abrite dont ime importante surface est couverte par
les ruines de l'habitation que se construisit Major Alacdonald
\
qui Foccupa de longues annes et dont nous avons, ailleurs 2,
racont l'histoire
;
Macdonald, qui voulait remettre en exploita-
tion les mines de Magharah, avait rassembl autour de sa mai-
son une vritable colonie bdouine, et c'est son initiative qu'il
convient de rapporter l'tablissement de plusieurs des groupe-
ments sdentaires actuellement encore existants dans la rgion
du Geneh, notamment du petit hameau d'aspect troglodytique
qu'on trouve blotti la pointe sud-est de la forteresse, tout prs
des ruines. Les travaux miniers de Macdonald sont aujourd'hui
dtruits ou mconnaissables, mais il n'en est pas de mme des
curieux travaux de viabilit auxquels il se livra, avec ses
Bdouins, dans les limites du district et assez loin en dehors. On
lui doit, sur la route d'El Markha au 0. Sidreh^ les lacets en
terrassements perrevs qui facilitent l'accs du col de Bouderah
sur le versant de Shellal et que nous avons signals plus haut
;
Magharah mme, il construisit tout un rseau de sentiers dont
sa maison est le centre, obtenus en dgageant d'obstacles une
piste de largeur uniforme, dont les cailloux rangs sur les deux
bords en ligne continue fixent le trac d'une manire presque
ineffaable. Nous suivrons, un peu plus loin, le grand sentier
duO. Geneh qu'il amnagea ainsi, sur 2 ou 3 kilom., jusqu'
1. Phot. Ptrie, Rescnrches, n"
63, p.
54.
2. Weill, Bec. du Si/ia,
p.
72-73.
LA ZONK MIMKIU: UC VKnSA.M' fXXIDK.NTAr. 1 iO
la source du pied du Tartir (jui fournit d'eau le district tout
entier. Pour le moment, remar([uons seulement le chemin (jui
monte du bas du O. Geneh la maison de Macdonald, suit le
mui" d'enceinte oriental et, passes les ruines, continue s'lever,
la base de la forteresse, jus(|u'au pied de l'chancrure qui la
spare du petit mamelon
;
l, il bifurque, et tandis qu'une
branche, dans lalig-ne de la faille, monte encore un peu la base
du petit mamelon, juscjuau petit col de cote 3i0, et redescend,
toujours vers le nord, de manire rejoindre le 0. Genaieh
dans l'esplanade de son dbouch amont dans la zone abaisse,
l'autre branche ^agne vers la g-auche la crte de l'chancrure
entre les deux mamelons et monte en lacets vers la pointe nord
de la forteresse. La dernire section de la monte est construite
en escalier, entre le mur d'arrt antique et le point o se ren-
contrent les premiers groupes de huttes en pierres. Du petit col
entre les deux mamelons, de plus, descend directement au
0. Genaieh un sentier profondment creus auquel Macdonald
a prol)ablement travaill aussi
;
on l'aperoit distinctement sur
la phot. prcite de Ptrie, Researches, n"
32, p.
3i.
Au pied de la montagne noire, dans le sillon parallle au che-
min de Macdonald et quelques centaines de mtres l'est,
un sentier non amnag mais commode permet de passer rapi-
dement du 0. Geneh dans le Genaieh suprieur. On voit qu'aux
abords immdiats de Magharah existe, entre Genaieh et Geneh,
tout un rseau de communications faciles, le long des mamelons
etentre les mamelons, dans la faille et dans les sillons parallles.
Le grand chemin qui longe la maison de Macdonald est d'ail-
leurs prolong, au sud du 0. Geneh et dans le sillon de base
oriental du G. Zafarani, par un sentier trs parcouru qui gagne
la crte de l'chancrure dans la faille et donne accs, de l,
dans la zone ouverte, au nord du 0. Sidreh largi.
On se demande s'il est utile de complter cette description
topographique par un catalogue archologique de localisation
des monuments qui se trouvaient encore l notre arrive en
1904; car la prsence de ces monuments sur le rocher, nous
dirons dans un instant pour quelle raison, n'est plus qu'un
souvenir. Cdons, cependant, une tentation de prcision
rtrospective, et faisons le tour du val de Magharah avec, sous
les jeux, notre carte au 1/20.
000*^
o les emplacements des
monuments antiques sont nots.
150 CHAPITRE IV
Rien ajouter en ce qui concerne le mamelon
fortifi, 1 de la
carte, et ses accs, ainsi que le mur d'arrt du 0. Genaieh,
2,
les maisons de la XI
1^
dynastie sur sa face intrieure en
3, et
l'autre groupe analogue de FAncien Empire et de la XII^ dynas-
tie au point 4. Un peu au-dessous, le rocher a, au bord du
sentier d'accs, porte des graffiti de l'Ancien Empire. 11 faut
passer ensuite sur l'autre flanc de la valle, l'tage des mines
antiques aujourd'hui dtruites, le long de l'horizontale
-f-
30
au-dessus du thalweg. En 6 est l'emplacement du bas-relief de
Sanakht (IIP dynastie)
;
tout ct, 7 est l'emplacement du
bas-relief presque contemporain de Noutirkha-Zosir. 8 est le
premier en date de deux bas-reliefs de Snofrou (dbut de la IV
dynastie)
; 9,
tout prs de l, est un bas-relief de Thoutms III
de la XVIIP (1.500 av. J.-G.)
; 10, beaucoup plus haut, tout
fait isol 125 m. au-dessus du fond de la valle, en un point
difficilement accessible del muraille, est le tableau de Semerkha-
Semempss (P"^ dynastie), le premier en date de tous ceux de
la localit; 11, au niveau courant des excavations minires, est
un groupe form du deuxime des bas-reliefs de Snofrou et du
bas-relief de Menkaouhorou, et 12, immdiatement ct, est
celui de Sahour, du dbut de la V^ dynastie. 13 est la place
d'une autre inscription de Sahour, beaucoup plus sommaire,
actuellement au muse de Bruxelles. 14 est le grand tableau de
Nousirri de la V*" dynastie. Plus bas, peu de distance du fond
de la valle, 15 est un groupe de sept inscriptions graves par
les fonctionnaires subalternes de l'expdition de l'an 2 d'Amen-
emhat III, de la XIP dynastie.
Il faut maintenant sortir du Genaieh proprement dit et
descendre la valle^ o l'on trouve, 200 m. en aval du con-
fluent Genaieh-Geneh, au pied du flanc occidental, un norme
bloc souvent remarqu, inscrit 16 sur notre carte et qui porte de
nombreuses inscriptions gyptiennes
;
la plus importante est
celle du chef de l'expdition de l'an 2 d'Amenemhat III
;
d'autres,
trs sommaires, paraissent peu prs contemporaines.
Pas d'autres monuments gyptiens dans la valle de Magha-
rah
;
mais si l'on sort dans le 0. Sidreh et si l'on remonte, plus
l'ouest, le petit 0. Oumm Themom, on rencontrera, au voisi-
nage de la cote 350, des traces d'exploitations antiques saccages
et, au fond du ravin, sur un gros bloc isol, des inscriptions peu
lisibles qui appartiennent la XII*" dynastie.
LA ZO.NK MIMKIir: Dlj VERSANT OCCIDR.NTAF. loi
Tels sont tous les monuments qui su trouvaient encore (*n
place sur les murailles rocheuses en 1905, et Ton est conduit,
par leur comparaison avec ceux: signals antrieurement
\
se
rendre compte que beaucoup plus de la moiti de leur nombre
primitif avaient t dtruits depuis les dernires annes du xix'"
sicle. C'est ce que montrera le tableau suivant, o sont runis
tous les monuments gyptiens connus de Magharah, aujourd'hui
conservs ou non conservs.
1
152 CHAPITRE IV
On voit que les inscriptions de la XIP dynastie ont disparu
presque en totalit. Ces nombreuses inscriptions taient proba-
blement toutes situes trs bas sur le flanc occidental de la valle,
comme celles conserves du groupe 15 et du rocher 16, et ont
t irrmdiablement ensevelies par les dcombres descendus des
normes et informes excavations qui ont dvor les mines
antiques, dtruit nombre des bas-reliefs de l'Ancien Empire, et
qui menaaient, lors de notre arrive, de supprimer ce qui restait
l de monuments gyptiens. Pour parer ce danger, le plus
grand nombre des inscriptions conserves, tant de l'Ancien
Empire que de la XIP dynastie, ont t dtaches du rocher,
descendues au fond flanc d'boulis, puis transportes par les
valles jusqu' la cte et de l en Egypte par la voie maritime
;
ces prcieux monuments sont actuellement en sret au muse
du Caire, tous runis l'exception d'un important fragment du
bas-relief de Sanakht, trouv dans les dcombres et transport
en Angleterre, et de la petite inscription de Sahouri devenue la
possession du muse de Bruxelles. Un troisime monument fait
dfaut la collection du Caire : le beau bas-relief de Semerkha,
le prdcesseur de tous les autres, laiss en place cause de la
difficult qu'on et prouv le dtacher de sa muraille pic et
lui faire parcourir les 125 m. de distance verticale qui le
sparent du fond de la valle. Aujourd'hui, le site archologique
de Magharah n'est plus qu'un souvenir, les inscriptions parties,
les mines antiques dtruites, et tout un flanc de valle dshonor
par les boulis modernes
;
seul, le village retranch des mineurs
de la IV'' dynastie subsiste, avec le mur de clture du ravin du
ct du nord, et, dominant le tout, le grand monument de
Semerkha qui fut au dbut des temps, sur ces murailles, la
premire empreinte d'un art splendide.
La montagne entre Magharah et le Sidreh occidental.

Le caractre dominant de la falaise grseuse qui forme la berge
occidentale du 0. Genaieh, est que sa pente se redresse en se
rapprochant de la verticale mesure qu'on s'lve, tellement que
la crte, dans la rgion de Magharah ', est pratiquement inac-
1. Une section de cette crte visible sur le phot. de Ptrie, ResearcheSj
n
39, p.
38.
LA /ont: MI.MKHK IjI vkhsa.nt OCCIDKNTAL 153
cessihh; du fond do la valle. On atlcint sans j)eine l'taf^e des
nnines, 50 m. de hauteur; pour parvenir au bas-relief isol de
Seinerkha, 70 m. plus haut
(10
de la carte ). il
y
a dj de
srieuses difficults l'escalade, et Ton n'airive j^ure h s'lever
beaucoup au del. Au sud du mamelon fortifi, ainsi ({ue du ct
mridional du mme bloc de montagne, sur le fnjut du 0,
Sidreh, on rencontre des difficults analog"ues, galement accen-
tues pas la dsag'rgation superficielle, le dchiqutement, les
surplombs sans consistance des tables grseuses. Au nord de
Magharah, dans la zone o la falaise vient k former la lvre sup-
rieure del faille
2,
elle reste d'abord abrupte, puis 1.000 ou
1.500 m. en amont, s'adoucit un peu, assez pour permettre l'ar-
rive la crte d'un sentier pnible et peu usit. Le vritable
accs du plateau n'est pas de ce ct. Pour
y
parvenir, il faut
l'aborder parles gorges qui descendent dans le 0. Sidreh l'ouest
du confluent de Magharah. La premire est celle du petit
0. Oumm Themam, qui monte rapidement dans la ligne de la
faille
4, entre grs et granit, puis inflchit l'est; nous n'avons
pas eu le loisir de poursuivre son exploration et son relev beau-
coup au-dessus du point o l'on rencontre, dans le lit de la
valle, au voisinage de mines antiques dtruites aussi complte-
ment que celles de Magharah, un gros bloc avec plusieurs ins-
criptions hiroglyphiques
.
Nous ne savons pas si la gorge per-
met de poursuivre beaucoup pkis loin en amont, mais nous
avons parcouru, sinon relev, et not provisoirement sur la carte
la valle suivante l'ouest, plus importante que celle d'Oumm
Themam et qui l'enserre dans une sorte de vaste arc de cercle.
A l'extrme amont de tous les rameaux l'ascension est pnible,
mais possible, et Ton accde ainsi l'aire suprieure de la mon-
tagne qui domine Magharah l'ouest. C'est un plateau acci-
dent, coup de ravins qui descendent d'une manire gnrale
l'ouest, sem de lambeaux de tables grseuses dont les formes
relvent du mcanisme de la dnudation sche
-.
L'altitude
1. Le mrite de la dcouverte de ces inscriptions ne nous appartient pas;
nous les avons retrouves (VaprsTindicafion do II. Sp. Palmor dans Sinai,
etc.,
p. 08. Ci". Weill, Roc du Sin;i't\
p.
30.
2. Le mme mcanisme dtermine aussi les formes de dtail des flancs
dos valles, avec leurs tables perptuolloniout dchires, ronges, rompues
rafileurement; mais les formes d'ensemble de ces valles, profil des lits,
model gnral des versants, rsultent de l'coulement pluvial et fluvial.
15't CHAPITRE IV
moyenne, la crte sur le 0. Genaieh, est voisine de oOO m.
;
elle va en croissant dans la direction du nord, et au voisinasre de
l'accs des principaux ravins qui descendent l'ouest on ren-
contre sur le grs jauntre, aux points culminants, des lots de
basalte dcolor et dsagrg, vestiges de Tpanchement qui
s'tendit sur toute la rgion grseuse avant les bouleversements
de l'corce. Nous avons expliqu au chapitre i ci-avant, com-
ment la diffrence de cote entre ces tmoins basaltiques et le
plan infrieur du basalte dans la zone effondre l'est de
Magharah, permet dans une certaine mesure d'valuer l'ampli-
tude du dcrochement de la faille 2.
De l'chancrure cote 470, sur la crte, un sentier de Bdouins
dvalant au travers d'boulis grseux et basaltiques permet de
descendre sans trop de peine dans le lit de la branche occiden-
tale du 0. Genaieh.
Le 0. Geneh et son ventail d'amont.

Au sortir de l'troit
dfil resserr entre les grs rouges du mamelon fortifi et du
G. Zafarani, on voit se dvelopper, montant vers le norJ-est en
pente trs douce, l'ample 0. Geneh, au lit majeur large de plus
de 300 m. bord, gauche, par des grs jauntres de faible
hauteur surmonts d'une vaste calotte de basalte gris noir,
droite, par des grs sans revtement basaltique dont la hauteur
conserve va en croissant vers le nord-est. Au fond, la valle
parat se briser et se replier droite et gauche la rencontre
de la barrire constitue par le grand mur de granit rouge qui
domine toutes les collines en avant et ferme 1 horizon.
Dans le lit de gravier du fond de cette large bande, l'rosion
fluviale accidentelle a creus un lit mineur large d'une centaine
de mtres, profond d'un mtre ou deux, berges trs nettes et
de trac sinueux. Pas de vgtation notable au fond du lit
mineur; mais sur les plates-formes de gravier des berges, nom-
breux bouquets d'arbres, surtout d'acacias sejal dont quelques-
uns sont d'ge et de dimensions remarquables; des chameaux
broutent leurs pines, des troupeaux de chvres noires se nour-
rissent des pousses vertes que l'on coupe pour eux en haut de
l'arbre. Ces animaux appartiennent aux tribus bdouines qui
exploitent les mines de Magharah et sont tablies, non loin de
l, dans des conditions voisines de la vie sdentaire. Nous avons
LA ZONK MI.MKFU: fJl \ KHSA.M OCCIDKNTAf.
1.^5
si<^nak* dj le pidit harnciu du l'anj^le sud-est du niaiinloii ff>r-
tiii; un croupi; ])lu.s important de maisons semi-tnjj^I(id\ li(jues
existe sur le flanc gauche de la valle, au pied de l'escarpement
grseux (v. la carte), et nous en rencontrerons d'autres sur le
versant du 0. Sidieh. Les mines, les arbres et le voisinaj^e d'une
eau excellente ont fait du district un des lieux de rsidence les
plus importants de la pninsule.
Un des chemins tracs par Major Macdonald suit le haut de la
her<^e g-auche du lit central, dtache un rameau vers le groupe
des maisons bdouines du pied de la montaj^ne noire et descend,
un peu plus loin, dans le lit central o on le perd. Sur le liane
oppos de la valle, dans cette section, les collines grseuses
sont d'abord assez basses, trs att;u|ues par la dnuda tion,
dcoupes en buttes parmi lesquelles dbouche, peu de dis-
tance de l'aval, un important ravin dont nous suivrons les lij^nes;
plus loin, les hauteurs de l'arrire-plan se rapprochent de la
valle, se dressent en une falaise d'une trentaine de mtres faisant
face l'escarpement grseux de mme hauteur qui, sur l'autre
rive, sert de soubassement aux collines de basalte. Plus loin
encore, liOO m. environ du mamelon fortifi, la valle se par-
tage en un ventail de branches suprieures, dont les principales
sont les branches extrmes de droite et de gauche. Celle de
gauche marque la limite de conservation de l'panchement basal-
tique et constitue, de ce ct, le sillon de base de la montaf/ne
noire, dans laquelle ses rameaux suprieurs fournissent des accs
commodes; sur sa rive orientale, la dnudation a totalement
enlev le basalte, et le grs jauntre, profondment creus par
une foule de petits ravins, se montre nu juscpi'ui pied de la
falaise graniti({ue. Cette grande branche, dans les *)0l) ou
()0(l
m.
de son cours infrieur, immdiatement en amont du continent
cot 330, est remarquable par le lit en mandres creus par lro-
sion, sur une largeur de quelques mtres, dans une couche d'al-
luvions sablonneuses de grande paisseur i^t assez consistantes
pour que des berges verticales de G IH m. puissent s'y main-
tenir; il en rsulte une sorte de chemin creux d'aspect fort
trange. A peu de distance au-dessus du conlluent 330 se dtache
du thalweg, sur la droite, un ravin cpii monte beaucoup plus
vite et aboutit, au pied du granit, la bouche de l'chancrure
profonde dans laquelle se rassemblent les e;uix de la sourci^ (pii
alimente toute la rgion.
156 CHAPITRE IV
Pour arriver l, point n'est besoin de suivre le lit impraticable
du ravin. Au confluent 330, on retrouve le chemin de Macdonald,
qui gravit en lacets soigneusement excavs, faciles aux btes de
somme, une pente raide aboutissant une surface plane trs
encombre de pierres, vritable aire de dnudation
^
dans laquelle
le sentier de largeur uniforme est bord, la manire de Macdo-
nald, de deux petites haies de pierres retires du milieu du che-
min. Le voisinage de la falaise de granit rouge de 3o0 mtres
de hauteur cause une impression des plus saisissantes et qui va
s'accentuant mesure qu'on s'en rapproche. On finit par toucher
le granit sur la ligne de la faille, on s'engage dans une gorge
troite et abrupte, dont le fond est encombr d'normes blocs de
granit rouge, et presqu'immdiatement, on trouve le puits, une
excavation rectangulaire creuse dans le rocher et dans laquelle
l'eau tient sa surface quelques pieds au-dessous du sol envi-
ronnant. L'observation a t faite plusieurs reprises que ce
puits est trs dilTrent des puits dus l'industrie indigne qu'on
rencontre dans la pninsule et qui tous possdent un revtement
intrieur en maonnerie rapporte
;
rien de pareil dans l'excava-
tion de Magharah, dont le creusement peut tre attribu sans
invraisemblance aux mineurs del premire poque pharaonique.
Son eau est excellente, abondante en hiver et pratiquement in-
puisable dans la saison chaude.
Lorsqu'on tente de remonter la gorge au-dessus de la source,
on avance avec peine au travers des amoncellements de blocs de
granit tombs des crtes, et l'on renonce vite gagner le haut
de la montagne par les sillons terriblement abrupts qui
chancrent les flancs du ravin. On est l comme au fond d'un
puits de granit rouge, cras par les masses que domine le pic
du Tartir, sans chappe sur l'extrieur, dans un silence absolu,
toulant, sous une impression de solitude qui dpasse tout ce
qu'on prouve dans les grands dfils granitiques, 0. Sidreh,
0. Sl et vingt autres du sud de la pninsule, o l'on circule
sur un lit de sable rgulier et dbarrass de dcombres; ce
qui domine ici est prcisment la notion oppose celle d'un
dfil, la notion quelque peu angoissante du sans issue.
1. Spcimen excellent du dsert de pierrca en rgion de stratification
horizontale sans dislocations, soumise l'influence agissante de la dnuda-
tion sche.
* f.A ZONE MINIRE DU VERSANT OCCIDENTAL 1 o7
Si l'on redescend maintenant dans le 0. Cieneh jusqu' la cote
330, au concours des branches du grand ventail, on trouvera
une ligne d'exploration facile vers Test dans la branche extrme
de droite, qui est la branche principale de la valle et circule,
un peu au-dessus, dans une sorte de conque (v. coupe //r)
largement vase dans le grs jauntre taill, particulire-
ment au sud, en un curieux escarpement hmicirculaire Au
pied du granit, la conque se resserre et se prolonge dans la
montagne rouge sous la forme d'un beau vallon qui ne s'trangle
point avant de s'tre divis en trois ou quatre ravins divergents;
il coupe profondment l'escarpe granitique et spare du bloc
montagneux du Tartir, termin au sud-est par une chine
l'arte dchiquete, un autre bloc allong paralllement au front
gnral et de hauteur un peu moindre. Quant aux ravins sup-
rieurs auxquels conduit cette valle, ils permettent peut-lre de
s'lever sans trop de peine jusqu' la crte que domine le Tartir;
il serait d'un intrt vritable de faire de ce ct la tentative
d'ascension laquelle nous n'avons pas eu le loisir de nous
livrer.
Aucun sentier, cependant, n'attaque de front l'escarpe grani-
tique. Les hommes se tiennent dans les lignes de communication
naturelles de la zone basse, o s'est form, entre autres, un sen-
tier trs foul qui suit le pied de la falaise au plus prs, dans
tout 1 espace que comprend notre carte et sans doute fort loin
en dehors de part et d'autre. Nous l'avons relev sur plusieurs
sections, o un pointill fin l'indique. Au sud-est, il monte du
0. Geneh et se tient, au pied du granit, sur la ligne la plus
haute du glacis que sillonnent d innombrables rigoles descendant
l'ouest et au sud
;
il est quelquefois suivi, de ce cot, en place
du grand chemin du 0. Sidreh, par les voyageurs se rendant au
carrefour du 0. Mokatteb. .Au nord il est recouvert, proximit
du puits, par le chemin fray de Macdonald, s'en dtache pour
franchir l'chin grseuse de formes adoucies cote 430, descend
dans un ravin secondaire, remonte en lacets la pente oppose et
gagne finalement, l'extrme amont du bassin du Geneh du cot
du nord, un col sans difficult creus au contact du granit et
du grs et sur l'autre versant duquel il redescend dans un ravin
dpendant du 0. Genaieh. Il monte et descend ensuite, toujours
le plus prs possible du pied de la grande falaise, au travers des
158
CHAPITRE IV
*
accidents de cette valle haute, et nous le perdons de vue au
nord-ouest, toujours aussi bien foul, se dirigeant vers un
point inconnu de la rgion du 0. Baba. Toute la montagne sina-
tique est ainsi parcourue d'un rseau de sentiers qui rservent
bien des surprises au gographe, et dont les voyageurs europens
n'ont jamais eu le temps de suivre, en dehors des routes tra-
ditionnelles, mme une petite partie.
La montagne noire et ses abords.

La grande colline de
basalte qui s'tend sur prs de 2.000 m. de longueur, du nord au
sud, entre Magharah et la falaise granitique, joue le rle d'un
obstacle qu'on tourne plus volontiers qu'on ne le traverse. Il
est intressant de suivre sa base. Le 0. Genaieh, au-dessus des
mamelons de Magharah, se divise en deux grandes branches
dont celle de droite se poursuit dans la direction du nord,
l'espace de 1.000 m, vol. d'oiseau, puis tourne l'est vers la
grande falaise en dtachant vers le nord un rameau secondaire.
Ce Genaieh suprieur devient progressivement plus resserr,
plus inclin, prend l'apparence des petites valles telles que le
Oumm Themam que nous connaissons plus au sud-ouest, avec
des tournants pittoresques -et de jolis bouquets d'arbres et
l dans le lit de sable. A droite, les pentes noires de basalte se
dressent extrmement abruptes 130 m. de hauteur, couvrant
de leurs boulis les talus clairs du grs sous-jacent
;
gauche,
entre les deux branches du Genaieh, la dnudation a dgag
une zone basse dont la surface est tellement dsorganise,
tellement hrisse d'obstacles secondaires de tout genre, que son
parcours est difficile. Elle s'lve progressivement, vers le nord,
jusqu' ce qu'on retrouve le basalte conserv sur le grs, un
autre groupe de collines noires qui remplissent toute la largeur
de la zone d'el'ondrement et que nous n'avons pas releves :
nous nous limitons, de ce ct, au lit du Genaieh suprieur,
dirig maintenant vers la falaise granitique entre des berges
grseuses de couleur claire surmontes de grandes collines noi-
rtres. La pente de la montagne noire au sud, pass le tour-
nant, reste abrupte, puis s'adoucit en mme temps que la valle
monte plus vite; on arrive dans une sorte d'esplanade, cote 383,
o la valle se subdivise en plusieurs rameaux dont les deux
principaux se replient, droite et gauche, le long de la grande
LA ZONE MINIKRP: DU VERSAM' OCCIDENTAL 159
falaise, et, bientt rduits l'tat de ravines pierreuses et
raides, permettent d'escalader assez facilement les pentes hasal-
ti(jues environnantes. Du ct du nord-ouest, on est sur la li^ne
(lu sentier inexplor dont nous parlions tout l'heure; au sud-
est, une courte monte aboutit au col cot 430, au contact du
granit, d'o le sentier indigne poursuit, en montes et descentes,
vers le puits du Tartir, et o le rameau le plus septentrional du
O. Geneh prend son origine. Les boulis basaltiques rendent
assez pnible, l'amont, la descente de ce ravin, qui s'adoucit
plus bas et aboutit l'aval, entre les hautes berges de sable
consistant dont nous avons dit un mot, au grand tournant du
0. Geneh principal, sur lequel la montagne noire dresse sa faade
sud jusqu'au point o elle retourne au nord-ouest en face des
mamelons de Magharah.
Tel est le cercle des valles qui entourent la montagne noire.
C'est naturellement sur les faces sud et ouest, o le foss est
descendu le plus bas, que le sommet est le plus difficilement
accessible; pour gagner cette aire suprieure, le mieux est d'em-
prunter l'un des nombreux rameaux de rive occidentale du val-
lon descendant du col 430 au contact de la montagne noire. On
remarque que ces ravins, dvelopps en longueur, descendent
d'une crte trs rejete vers l'ouest et d'o la montagne tombe
pic sur le versant du 0. Genaieh, ce qui revient dire que la
pente gnrale de l'aire suprieure est l'est, paralllement
l'inclinaison des strates grseuses sous-jacentes.
L'ascension de la montagne noire, domine par la falaise gr-
seuse de l'ouest et, de beaucoup plus haut, par la falaise grani-
tique, procure cependant de belles vues sur les bassins de Genaieh
et de Geneh et mrite d'tre faite cause des formes arrondies
du basalte, si caractristiquement diffrentes des formes dchi-
res des tables grseuses et des artes granitiques. Dans ce dis-
trict, o l'coulement fluvial gouverne le profil des valles mais
o la dflation est le principal mode d'action de la sculpture de
dtail des roches, il semble que le basalte, plus compact que
le grs, soit moins accessible la dsagrgation sche et que
l'action prdominante de l'rosion produise en terrain basaltique
des formes comparables celles des climats temprs
;
les sur-
faces basaltiques ainsi dessines n'chappent d'ailleurs pas, dans
le dtail, la dsagrgation sche superficielle, qui se manifeste
160
CHAPITRE iV
par la production d'un cailloutis mobile sur les surfaces horizon-
tales.
L'aire suprieure de la montagne noire est un plan, renfl de
petites croupes allonges, dcoup par le rseau des ravins qui
descendent l'est et termin, l'ouest, la crte rectiligne de
l'escarpement du 0. Genaieh. Dans les creux de cette plate-
forme, on a la surprise de rencontrer des buissons et quelques
beaux arbres.
Le secteur entre Gneh et Sidreh.

Le G. Zafarani, au som-
met de l'chancrure creuse le long de la faille
2,
se soude
l'extrmit d'une sorte d'chin ou de faisceau d'chins irrgu-
lires de grs jauntre aux assises plongeantes au nord-est, dont
les pentes tombent brusquement, au sud, dans le grand 0. Sidreh
largi, tandis que du ct du 0. Geneh, la montagne s'tend en
une sorte de plateau accident, profondment attaqu par la
dnudation et sillonn d'un inextricable rseau de ravines grandes
et petites. Vers l'ouest, dans la zone plus profondment creuse
que draine un grand vallon aboutissant au Geneh non loin du
G. Zafarani, les croupes sont de formes extrmement adoucies,
arrondies comme par l'action prdominante de l'rosion plu-
viale; les ravins ne se creusent en gorges, les tables grseuses
brises ne commencent faires saillie sur les flancs qu'au-desisus
de l'horizontale
350,
qui marque peu prs, du nord-ouest au
sud-est, l'affleurement de tables inclines plus dures qui se brisent
en escarpement sur le 0. Geneh mme. A peu de distance au-
dessus, d'ailleurs, sur le versant de Geneh, les formes adou-
cies reprennent leur prdominance, jusqu' ce que la zone
vallonne se soude, l'amont, au glacis plan issu du pied de la
falaise granitique et qui absorbe galement l'arte de formes
dchires qui court vers le G. Zafarani l'altitude moyenne de
400 m.
La meilleure ligne d'exploration, dans cette zone, est fournie
par le grand vallon qui dbouche prs du bas de 0. Geneh. Rien
de particulier noter, au point de vue topographique, avant
l'entre en gorge abrupte, un peu au-dessous de la courbe 350,
au point o la valle dtache un rameau dans la direction du
sud. Suivons d'abord le rameau principal vers l'est, franchissons
une cascade sche fort pittoresque, et nous sortirons, au-dessus,
LA ZONE MINIRE DU VERSANT OCCIDENTAL lOJ
dans une rgion de formes douces analo^^ues celles du bas de
la valle. Aux environs de la courbe 400, les valles parallles
coupent une paisse lame basaltique insre, k leur inclinaison,
entre deux assises grseuses
;
nous avons parl, au prcdent
chapitre, de cette chemine de sortie du grand panchenient. Si
1 on pousse de l une pointe au nord, on arrivera vite sur la
crte de la conque hmicirculaire du Geneh amont ; si l'on conti-
nue vers l'est, on abordera le glacis du pied du granit, o passe
le grand sentier bdouin du pied de la falaise, et dont la pente
uniforme au sud-ouest est creuse de nombreuses ravines d'abord
parallles qui se rpartissent, ensuite, entre les deux versants de
la montagne.
Redescendons maintenant sur le versant sud par le ravin au
fond duquel s'abrite la maison de sheikh note sur la carte, une
habitation cubique en maonnerie lie, perche au sommet d'une
minence, qui parat luxueuse et singulire dans ce pays; elle
tait en construction la fin de 190i. A peu de distance plus bas,
on aboutit dans le 0. El Rharageh, dont le cours suprieur
inflchit l'est et que nous n'avons pas relev plus loin ; il
marque, en aval, la limite entre la montagne grseuse accidente
et les grandes surfaces plus compltement dmolies de la rive
droite du 0. Sidreh, o les artes des tables inclines sortent
seulement, de distance en distance, d'un lit de sable en pente
douce.
Le 0. El Rharageh descend sans accident dans le 0. Sidreh.
Pour revenir vers l'ouest, empruntons le sentier qui passe dans
l'chancrure entrv? deux langues rocheuses cotes 3o0 la base :
il nous conduira au bord d'une conque trs' profondment des-
sine (v. coupe qrs) dont il est intressant de gagner l'intrieur,
flanc de coteau, au pied d'un abrupt de 25 ou 30 m. de hau-
teur qui forme le fond du cirque. Un sentier en lacets le gravit,
s'engage par un ravin ascendant dans une montagne de formes
dchiquetes trs pittoresques, traverse, au sommet du col, un
petit dsert de sable (in avec dunes en miniature, et redescend,
sur le versant nord, dans la zone o notre valle de dpart se
creuse en gorges au passage de couches grseuses rsistantes.
Dans un ravin secondaire, l'issue infrieure des lacets du sen-
tier on franchit une cascade, analogue celle dj rencontre, et
au pied de l'escarpement, dans une sorte de grotte, on trouve une
R. Weill.
La presqu'le du Sinai. H
162 CHAPITRE IV
cavit o les eaux d'coulement se rassemblent et se conservent
en quantit assez grande. Ces eaux, beaucoup moins loignes de
Magharah que celles du puits du Tartir, contribueraient utile-
ment l'approvisionnement de la place si elles taient moins
charges d'impurets terreuses.
Du fond de la conque l'ouest du 0. El Rharageh on peut
aussi gagner les abords de Magharah par le versant mridional des
hauteurs; un sentier bdouin, galement not sur la carte,
indique le chemin suivre. De curieuses habitations indignes se
blottissent dans une grotte au pied de l'escarpement hmi-
circulaire. Au del, on chemine niveau le long des corniches
formes par les tables grseuses en retrait les unes sur les autres,
brises sur le 0. Sidreh et plongeant au nord-est contre-
pente (v. coupe mnop, extrmit droite)
;
on s'lve ainsi len-
tement et l'on aboutit au-dessus du col dont l'autre flanc est
form par le grs rouge du 0. Zafarani et d'o l'on descend
volont dans une valle ou dans l'autre.
Toute cette petite montagne est sillonne, comme on voit, de
sentiers amnags par des sicles de passage humain. Nous avons
vu le sentier du Geneh infrieur au 0. El Rharageh, par la source
aux eaux argileuses, et l'autre sentier par le col du G. Zafarani, le
flanc mridional de la valle et la conque l'ouest du Rharageh
;
du fond de cette conque, un autre chemin descend directement
dans le 0. Sidreh, et un autre encore du col du G. Zafarani, du
haut duquel la descente au sud est abrupte et pittoresque
'
;
du ct du nord, ditlerents sentiers
y
accdent qui permettent de
descendre dans le 0. Geneh par le vallon du cimetire bdouin
ou, si l'on veut, plus droite. Tous ces chemins sont utiliss,
actuellement, par la population relativement nombreuse qui
s'occupe chercher des turquoises Magharah et habite d'une
manire sdentaire des hameaux dont nous avons rencontr trois
ou quatre, sur le flanc nord du 0. Geneh et aux abords du 0. El
Rharageh; mais il ne fait pas de doute que les principaux
centres d'habitation sont situs plus loin, dans les replis des
grands espaces de terrain au sud-est du 0. El Rharageh, en
dehors des limites qu'il a t possible nos relevs d'atteindre.
1 . La phol. (le Ptrie, Ftesearches, n"
38, p. 36, est prise du hut du mame-
lon do Ma^diarah par-dessus le col, dans la direction du sud
;
droite, le
G. Za l'ara ni
;
{^^luclic, la rgion tabulaire incline; au fond, la plaine du
Sidrth amont.
LA zoNK \iiMi':iu;
1)1'
\'i;itsA\T f>rf:ir)F:NTAr,
163
La nionla(/ne nu sud du O. Sidrr/i.
[a- (i. Al>ou Alaj^ha,
dont la cime calcaire se dresse prs de 7oO m. d'altitude dans
l^s limites du horst entre failles 3 et
4,
est d'exploration difficile
cause de l'escarpement de ses flancs et du petit nombre des
sillons naturels qui pntrent l'intrieur. Les couches calcaires
se superposent aux assises grseuses dont la srie entire est ici
conserve et repose, l'air libre, sur le *^ranite rouge de l'infra-
structure, de sorte qu'une tude complte de la stratigraphie de
la montagne donnerait des renseignements dfinitifs sur la
puissance, k Magharah, du dvonien et du crtac suprieur;
cette tude est inscrire en premire ligne au programme de
l'exploration gologi({ue future de la rgion '.
Notons seulement
que la succession complte des couches apparat sur deux fronts
de la montagne, au nord, d'abord, le long de l'entaille souvent
dcrite du 0. Sidreh, puis l'est, au fond du petit 0. Madhba
dont nous avons signal, au prcdent chapitre, les particularits
gologiques. Il monte dans le grs rouge et se heurte une
norme muraille dont la base est forme par un escarpement
de granit rouge pic sur 20 m. C'est la faille n" 3 qu'on ren-
contre cette place. Le ravin se replie angle droit, le long de
l'escarpement de la lvre surleve, en deux branches opposes
dont celle du sud se laisse suivre facilement assez loin, puis finit
une muraille abrupte. L'accs des pentes d'Abou Alagha,
de ce ct, parat prsenter des difficults srieuses.
Au sud du 0. Madhba, la montagne grseuse en dehors des
limites de notre carte, sur la rive 0. du 0. Sidreh, reste haute et
abrupte dans la direction du 0. Mokatteb; ses lignes intrieures
sont naturellement inexplores.
IV
TOPOGRAPHIE ET HISTOIRE DU SARBOUT EL KHADHI
(cartes 4, 5 et
6)
Nous avons expliqu, au paragraphe 1 du prsent chapitre, que
le promontoire dlimit de trois cots par le 0. Hateh, le 0. Suwig
et le 0. Sarbout est un bastion extrmement abrupt sur ces val-
1. Cf. (Vailleurs, sur la gologie et la configuration du G. Abou Alagha,
Ban'on, /oc. cit.,
p.
24.
164 CHAPITRE IV
les et seulement accessible avec facilit du ct o il se relie
au grand massif montagneux du sud (v. carte
2),
d'o monte de
la rgion deMagharah, par les 0. Sidreh et Oumm Ajraf, la route,
principale qui donne accs au temple du Sarbout et aux mines
exploites anciennement sur l'aire suprieure du plateau aux alen-
tours. Cette route n'avait t signale avant 1904 par aucun
voyageur
;
tous les visiteurs du Sarbout, avant nous, avaient
invariablement abord la montagne par la falaise du 0. Su^vig
et le sentier impraticable du 0. Dhaba
^
dont les dillicults ont
produit une impression si justifie sur tous les auteurs de des-
criptions. Qu'ils vinssent par l, cela s'explique en considrant
que le Sarbout n'tait gnralement pour eux qu'un point int-
ressant sur le chemin suprieur du versant occidental, du 0.
Gliarandel la grande montagne sinatique par le 0. Taiebah,
le 0. Hamr, le 0. Suwig et le 0. Khamileh. Pour qui connat
cependant les conditions de la localit minire du plateau, il est
vident d'avance que les Egyptiens possdaient un autre chemin
d'accs que l'chelle du 0. Dhaba, et ds avant l'expdition de
1904 nous cherchions 2, d'aprs les relations de voyage et les
cartes existantes, discuter ce problme partiellement lucid
aujourd'hui. Nous aurons
y
revenir un peu plus loin.
En amont du point o le 0. Oumm Ajraf dtache au nord-est,
dans la direction du Khamileh suprieur, le 0. El Hamr qui
permet un passage facile d'une valle dans l'autre, ce Oumm
Ajraf prend le nom de 0. Sayeh et inflchit progressivement au
nord-ouest dans le grs rouge superpos au schiste. Le 0. Sayeh
se rtrcit et se creuse entre des murailles grseuses tout fait
semblables celles de la rgion du Genaieh mais moins hautes,
parce qu' l'altitude o l'on se trouve, la plate-forme suprieure
du plateau est toute proche
;
on voit cependant se dresser
l'arrirc-plan, d;uis diverses directions, de hautes montagnes
1. On a la prinivo, cependant, (juc plusieurs voyageurs sont arrivs au
Sarbout ou en sont partis |)ar la route Sidreh-Oumni Ajraf, notamment, on
4878, F. \V. llolland (v. Weill, Hoc. du Sin.i,
p. 73, n".
3);
Macdonald, de
toute vidence, eut l'occasion de la connatre, pendant les ving-l ans de ses
investi^'^alions dans le i)ays, et nous croyons savoir aussi (pie G. Bndite,
en 1880 ou 1800, est descendu par l du Sarboul Maj^harah. Il est
r('<;retler (pie Macdonald, llolland et B(Midile aient fait connatre si peu
de chose de leurs notes sinati(pies.
2. W'cill, Hrr. du Sina,
p.
37-38.
LA ZONE MINIRF-: DU VERSAN'I" OCCIDENTAL i6."
grseuses qui reposent sur le plateau de grs dvonien comme
sur un soubassement
;
nous verrons mieux, du plateau, ces vastes
tmoins des couches crtaces infrieures.
Creus en gorge, le 0. Sayeh tourne l'ouest (carte ij, presque
au sud-ouest ^, et achevant son demi-cercle, lance vers le sud les
principales de ses branches extrmes d'amont, des ravins abrupts
coups k chaque instant de cascades pniblement franchissables
;
ils montent vers une haute croupe couronne de pitons de grande
dimension et permettent d'accder, du ct de l'ouest, une
crte dont le flanc oppos tombe pic, sur plusieurs centaines de
mtres de hauteur, dans le lit du O. Bateh : nous rencontrons
en ce point, pour la premire fois, l'escarpe infranchissable de
la grande Forteresse naturelle. Un coup d'il sur notre carte
au 1/30.000, due sauf quelques dtails au levj de Ptrie (cf.
Researches, map
3, p. 54),
montrera la configuration de ce pro-
montoire et la manire dont s'agencent, en plan, les rameaux des
gorges des trois versants, Suwig-Sarbout, Bateh et Sayeh. Le
versant ouest est celui qui couvre le moins de surface, et sauf les
branches de la conque numrote
9,
on ne rencontre aucun ravin
de dveloppement notable qui descende au Bateh, long de prs
par la crte topographique qui couronne le prcipice. Du ct
oppos, au contraire, les ravins qui descendent de cette crte en
ventail ouvert de l'est au nord, et pour lesquels nous conser-
verons le numrotage adopt par Ptrie, sont dvelopps en
longueur et abondamment ramifis Tamont
;
il semble au
premier coup d'il que chacun d'eux doit constituer un chemin
de descente dans le Suwig et dans le 0. Sarbout
;
mais quel que
soit le vallon dans lequel on tente ce passage, il arrive invaria-
blement que le long de la descente, les cascades qu'on rencontre
l'intersection du lit et des couches plus rsistantes -, deviennent
de plus en plus difficiles et plus hautes, et qu'on est finalement
arrt par une chute pic de 20 30 m. qui barre le ravin sur
toute sa largeur entre des murailles verticales. On la rencontre
peu de distance du bas de la valle, au contact des premires
couches schisteuses sur lesquelles repose le grs dvonien, et
1. Phot. Ptrie, Researches, n71,
p.
'iS, prise du versant nord dans la
direction du sud.
2. V'. par exemple la vue prise dans le O. Dhaba par Ptrie, Resenrches^
n
18, p. 24.
166
CHAPITRE IV
Le Plateau du Sarbout el Khadim.
Uchelle de ^0000
LA ZONE .MIMRK DU VKRSANT OaJIDENTAL 107
comme les assises sont parfaitement horizontales et non boule-
verses, la chute se prsente dans les mmes conditions en tous
les points du pourtour du plateau, dans les gorges du versant est
comme dans celles dpendant de la conque du 0. Batoh. Kn deux
points seulement, comme nous verrons, on arrive mener bien
la descente, parle 0. Dhaba souvent dcrit, qui porte le numro fi
de la nomenclature, et par la valle sans nom du numro
3,
dont
le chemin moins connu est peut-tre encore plus difficile.
Toutes ces gorges sont de trac sinueux, accident en plan et
en profil, et se creusent rapidement entre des parois abruptes de
plus en plus hautes *, de sorte qu'elles ne sont accessibles du
plateau que par l'amont et que les croupes dlimites par ce fais-
ceau de valles sont isoles les unes des autres sauf la racine.
Sur les flancs des escarpements, les tables horizontales se brisent
en corniches, les plus dures en saillie sur les plus tendres. Quant
Faire suprieure du plateau ainsi dcoup, c'est une surface de
dnudation des plus remarquables encore, bien que la couche
dure dnude soit mordue de tous cts par les rameaux sup-
rieurs des ravins et en beaucoup d'endroits dj dcoupe en
tmoins isols
;
cette couche dure n'est autre que celle qui limite
en haut le grs dvonien et le spare du grs crtac jauntre
;
nous avons tudi, au paragraphe II du prcdent chapitre, la
mince srie carbonifre sinatique, de composition variable d'un
endroit l'autre et qui comprend, au Sarbout, le calcaire gristre
de Nasb, puis un lit d'hmatite noire rduit, comme le calcaire,
Ttat de lambeaux de faible tendue, puis immdiatement au-
dessous, un lit de grs minerai de cuivre identique aux lits
cuivreux du 0. Khalig, et enfin, 5 m. au-dessous du calcaire,
les lits turquoises correspondant ceux de Magharah et dans
lesquels taient pratiques les exploitations gyptiennes. La chape
proprement dite, dont la longue rsistance impose l'aire sup-
rieure du massif sa configuration plane, fut constitue par le cal-
caire, et il
y
eut certainement, dans un tat de dmolition moins
avance, une priode o le plateau du Sarbout prsentait l'aspect
d'une table calcaire intacte, en terrasse sur les grandes valles
priphriques o les ravins en voie de creusement
y
dcoupaient
de profondes indentations : situation dont le petit plateau entre
1. Phot. Ptrie, Researches, n 07,68,09,
pp.
50, 58.
168 CHAPITRE IV
Nasb et Lahyan nous fournit une image rduite. Mais le plateau
duSarboLit, coup pic de trois cts, offrait une trop belle prise
l attaque par la tranche
^
pour que la chape pt se maintenir
intacte longtemps
;
il n'en reste plus aujourd'hui que des traces,
et les couches sous-jacentes, ventres partout par la rgression
rosive et la dnudation sche Tamont des gorges, offrent
d'innombrables points d'attaque aux niveaux du minerai du cuivre
et du grs turquoises.
Il est assez difficile, en ce qui concerne le model du plateau,
de faire exactement le dpart entre les effets de l'rosion et ceux
de la dflation. La surface calcaire dnude tait incontestable-
ment une aire de dflation, mais dans l'tat actuel, on n'observe
point de manire trs dessine la formation de tmoins qui carac-
trise la prdominance de la dnudation sche, et lorsqu'on exa-
mine les gorges, on est frapp de voir combien fidlement leur
profil en long obit, du moins dans la section amont, aux lois
de l'coulement fluvial. Point de sections de thalweg horizontales,
point d'extrmits d'amont en cirque sans issue
;
mais un lit de
sable ou de roche tendre rgulirement inclin, dans l'tendue du
bief que limitent deux chutes verticales en roche dure, une pente
moyenne progressivement accentue dans la direction de l'amont
et s'adoucissant en haut de manire rejoindre le plateau sans
secousse. Il importe d'observer, par contre, que les chutes verti-
cales du thalweg ne manifestent aucun symptme d'attnuation
sous l'action de l'rosion, qui n'arrivera probablement jamais
rgulariser le lit au passage des couches dures, tant donn que
la dflation fait plus de besogne du haut en bas de la paroi que
l'coulement fluvial la crte, et que la cascade recule verticale-
ment plus vite qu'elle n'est entaille en haut
;
telle est l'expli-
cation de la conservation et peut-tre de l'accentuation progressive
des grandes chutes qui barrent la valle l'aval. Elles gardent
le souvenir de la premire phase du ravinement, lorsque l'inden-
tation du bord du plateau commena se produire par attaque
sche par la tranche. Les cirques ainsi bauchs furent amnags
par l'rosion en entonnoirs, sur lesquels des ravins ascendants
se branchrent par rgression, et dans chacun de ces ravins
1. Nous avons rappel plus haut (chap. ii, paragr. I) le mcanisme g-n-
ral de ce mode de dmolition d'une montagne, dont les agents principaux
sont la dsagrgation sche et la dflation.
LA ZONK MINIKHE Dl' Vf:r<S.\NT OCCIDFONTAI, 1 T)!}
d'origine rosive et de profil gnral fluvial, la dflation imposa
en grande partie les dtails du model, les parois en escarpement
et les chutes, semblables la grande cascade d'aval, dont la crte
surplombe frquemment la cuvette infrieure.
Sur le plateau, bien que contraries par le dessin d'rosion de
l'amont des gorges, les formes de dflation prdominent, tmoins
grseux plus ou moins isols, tables dchires, abrupts effrayants
sur les grandes valles priphriques ^, longues croupes au profil
adouci, vastes surfaces pnplanes qui relvent du type du dsert
de pierres
^.
Ce plateau est facile parcourir dans toutes ses par-
ties, condition de suivre les crtes et de se rsigner aux circuits
normes qu'il faut dcrire chaque instant pour contourner
l'amont les gorges
;
la moindre tentative de couper au plus court
se paie chrement en fatigue.
Nous avons parl jusqu'ici du plateau du Sarbout sans
nous occuper des rgions extrieures, et comme si ce vaste
promontoire n'tait pas un observatoire gographique des plus
remarquables, de par sa situation k la crte d'un escarpement
gologique de grande amplitude, dans un pays o l'air est lim-
pide et les roches de Tcorce entirement nu. Regardons aux
alentours, en nous aidant de notre carte 2 au 1/300.000 et des
photographies de Ptrie dans Researchcs. Nous sommes une
altitude voisine de 850 m. De trois cts, l'ouest, au sud et
l'est, se dressent de grandes montagnes isoles formes des grs
de la srie suprieure, gigantesques tmoins de l'poque o le
long de la crte au nord, la dnudation n'avait pas encore emport
les assises superposes au carbonifre. Au sud, un important
mamelon domine peu de distance les rameaux extrmes du 0.
Oumm Ajraf : phot.
71, p. 58,
prise du flanc nord de la valle
dans la direction du sud
;
on peut valuer l'altitude du sommet
950 m. Ses pentes tombent, l'ouest, dans le prcipice du
Bateh suprieur, de l'autre ct duquel s'lvent les montagnes
beaucoup plus remarquables du G. Oumm Rijlain, Mre des
deux pieds
;
ce sont deux grands cnes jumeaux qui dressent
leurs pointes une altitude voisine de 1 .100 m. et commandent,
1. V. la splendide photographie de Ptrie, Researches, frontispice, dont il
sera question plus loin.
2. Phot. Ptrie, Researches,
ns
75, 76, 77, 78, 79, 81, 82, 83, 84, 85,80 et
autres,
pp.
64-72 et suiv.
170 CHAPITRE IV
avec le ras Suwig qui leur fait face l'est, toutes les perspec-
tives du plateau. On voit le Oumm Rijlain sur les phot. 70
(p. 08),
77
(p. 64),
78
(p. 66),
84
(p.
70). Il porte au sommet une calotte
de basalte qui correspond aux vestiges plus ou moins tendus du
grand panchement basaltique Magharah, marque le niveau
suprieur du grs crtac et permet, comme on l'a dit plus haut,
de vrifier l'amplitude du dcrochement gologique entre les
deux localits (voir coupe xyzu de la carte
2).
Vers le nord, le
long du bord occidental duO. Bateh, le massif du Oumm Rijlain
s'abaisse vite (phot. 70 prcite) et se prolonge par une rgion
mamelonne de parcours certainement facile, qu'on peut tudier
distance, par dessus la valle, du haut de la crte occidentale
du plateau du Sarbout. Le regard plonge, de l, dans le fond du
0. Bateh, une belle valle large dont le lit de sable est sem de
buissons et d'arbres
;
elle s'ouvre de plain-pied, comme nous
savons, sur le 0. Suwig, par o elle a t souvent visite au voi-
sinage de Tembouchure.
Tournons-nous maintenant vers l'est, o une large croupe gr-
seuse, de l'autre ct du 0. Sarbout et dcoupe sur son flanc
invisible parle Suv^ig suprieur et le col Suwig-Khamileh, dresse
1.200 m. d'altitude une calotte basaltique semblable celles
du G. Oumm Rijlain : c'est le Ras Suwig, (( tte du Suwig, ou
simplement Gharabi, not par tous les voyageurs qui ont franchi
sur son flanc oriental le sentier qui monte du 0. Suwig. On le
voit le mieux sur les phot. 69 et 84 de Ptrie,
pp.
08, 70.
11 faut enfin regarder au nord, du ct o la falaise grseuse
domine, par del le foss de base du 0. Suwig, le Debbet er
Ramleh, et fait face la falaise calcaire de Tih distante de 10
kilom. Cette direction est celle de l'espace libre et de la lumire,
qui font contraste avec les gorges sombres du Sarbout et les hau-
teurs de la montagne en arrire. Le prcipice sur le Debbet est
haut d environ 300 m. Pour admirer comme il convient cet escar-
pement vertical, il faut s'avancer entre deux gorges jusqu'au
bord extrme de l'abme, de prfrence dans la rgion au nord du
temple, sur le flanc est du 0. Dhaba, o nous conduira un sentier
que nous suivrons tout l'heure. Sous ses pieds, on voit alors la
grande plaine de sable et de rocher dont un hautpromontoire, sur
la droite,

le soubassement du Ras Suwig,



masque la vue
au del du 0. Sarbout
;
droit devant soi, dans Tloignement, on
FA ZONE AfFMKRK DU VRRSANT OCCIDKNTAL 1 l I
distingue avec une merveilleuse nettet tous les dtails de la
falaise calcaire, qui se termine en haut un plan horizontal et
qu'chancrent, de distance en distance, des ravines abruptes
sans dveloppement en lon^ueur. L'ombre, la lumire chanj^eante,
les nua<^es qui arrivent parfois du nord au ras du plateau calcaire
et s'pandent en lourdes volutes dans le creux de Ramleh, les
couleurs du soir et du matin sur la falaise blanche, la lune sur
les ^rsdu plateau, tout cela fait du sjour au Sarbout une fte
continuelle pour les yeux; mais nous n'avons pas le temps d'vo-
quer des images simplement pittoresques, qui ont en partie trouv
leur place ailleurs K Bornons-nous jeter les yeux sur quelques-
unes des photographies donnes par Ptrie dans son livre :
1 (frontispice) : la grande falaise du 0. Suwig vue de flanc de
sa propre crte
;
gauche, au fond, la plaine de Ramleh
;
66
(p.
56):
le G. Dhaba (n*' 6 de la carte) vu de l'amont,
avec la falaise de Th l'arrire-plan
;
cf. 16, 17, 18
(p.
24),
vues
prises dans le mme 0. Dhaba, au nord du temple;
67
(p.
56):
vue plongeante, vers l'est, de la partie moyenne de
la valle
2, au sud du temple;
68, 69
(p. 58)
: vues plongeantes l'amont de la valle 3
; 69,
vers l'est, montre au fond le Ras Suwig;
70
(p.
58)
: de la crte ouest dans le 0. Bateh, vers le sud-
ouest, avec le G. Oumm Rijlain au fond
;
82
(p. 68), 87, 88
(p. 70),
91
(p.
74) : vues de directions com-
prises entre le nord et le nord-est, et montrant dans de bonnes
conditions la falaise de Th l'arrire-plan.
Nous avons parler maintenant des travaux humains qui font
l'intrt historique de ce coin sauvage, les mines gyptiennes et
les monuments hiroglyphiques laisss par les expditions
minires. Les mines sont concentres dans un espace d'environ
1 kilom., dans tous les sens, l'ouest d'une ligne nord-sud mene
parle temple
;
elles sont dcrites par Ptrie,
p.
59-62. Un point
important d'exploitations se trouve en a-h-c-d-e de la carte, o
l'arte culminante entre l'extrme amont de la valle 3 et le ver-
sant de la valle 2 a t largement attaque de chaque ct,
l'affleurement de la couche turquoises, puis perce, le long de la
couche, par un tunnel de 65 m. de longueur dcor d'inscriptions
1. Weill, dans Bull, de la Soc. normande de Gogi'aphie, 190G,
p.
116-
118. [Le dsert sinatique et sea colonies gyptiennes d'poque pliaraonique.)
172 CHAPITRE IV
chaque extrmit
;
au centre, le tunnel est ar et clair par un
grand puits carr descendu 3 m. et portant galement une ins-
cription. Tout ce travail remonte au Moyen Empire (XIP dynas-
tie), mais les mineurs de la XVIIP dynastie
y
sont retourns.
En /", un peu plus au nord sur le flanc gauche de la valle 3
(cf. phot. 68 prcite), long alignement de travaux sans inscrip-
tions
;
en
g^
excavations en partie effondres regardant la valle
2
;
en /i, exploitation entaillant la face nord du monticule, avec
traces d'une inscription dtruite. C'est tout pour la rgion des
valles 2 et 3. Plus l'ouest on trouve, maintenant, en
y,
l'ex-
trme amont du 0. Dhaba, une ancienne mine dvaste par des
travaux modernes, et en A:, sur le prolongement de la ligne de la
crte entre Dhaba et le versant du 0. Bateh, une exploitation
entaillant la pente vers le nord-est
;
toutes deux sans inscrip-
tions. Il faut ensuite tourner droite, contourner le 0. Dhaba et
s'engager sur la croupe qui le spare de la valle 8 au nord-
ouest
;
on trouve l, ouvertes l'est sur l'extrmit amont du
ravin qui descend l'embouchure du 0. Dhaba, les grandes exploi-
tations / et m, dont les phot. 72 et
73, p. 60,
donnent des vues.
La mine Z, taille en galeries rectangulaires diffrents niveaux,
traverse en tunnel l'arte rocheuse et s'ouvre l'ouest, sur le
versant de la valle 8
;
trois puits carrs
y
descendent de la plate-
forme suprieure. On remarque l'analogie de ce dispositif avec
celui del grande mine a-J, entre valles 2 et
3,
que datent ses
inscriptions de la XIP dynastie. La mine m comprend une vaste
salle dans laquelle s'ouvrent de tous cts des galeries. Revenant
en arrire, nous rencontrerons enfin en zz, un niveau infrieur
sur le flanc gauche duO. Dhaba, une exploitation de grande sur-
face taille dans la face sud du saillant et trs visible de la ligne
de crte en face, de
j
en k.
En ce qui concerne les monuments inscrits, nous noterons
d'abord qu'ils sont de trois sortes. La premire est celle des
inscriptions sur paroi rocheuse qui dcorent l'entre ou les abords
d'une mine
;
nous venons d'en voir plusieurs exemples. La
seconde est constitue par les ruines du temple, qui s'tendent
sur 200 m. de longueur, sur la croupe au nord de la valle
3,
et
fournissent en constructions debout, constructions ruines, exca-
vations, pierres simplement dposes dans l'difice, un des plus
formidables amoncellements d'inscriptions rencontrs jusqu'
La zone MINIl^RE DU VERSANT OCCIDENTAL 173
ce jour dans un site d'poque pharaonique. Voir les phot. de
Ptrie, n*'^ 85 h 12*], qui dispensent de se reporter aux anciennes
photog-raphies du Suruey de 1879. Ce qui frappe tout d'abord,
l'approche des ruines, c'est l'extraordinaire abondance des stles
de pierre debout, massives, hautes de 2 m. ou plus, rassembles
dans les petites cours intrieures et annexes du temple, serres
dans tous les coins, dresses en sentinelles aux abords, qui ont
donn croire en premier lieu aux voyageurs que le Sarbout
tait un cimetire. Depuis longtemps le vritable caractre de
l'difice est lucid, et l'on a eu sa disposition un assez grand
nombre des textes de ces stles paisses, graves sur les quatre
faces, pour se rendre compte que chacun de ces monuments
porte simplement une formule d'invocation religieuse, introdui-
sant le compte rendu d'une expdition minire sous la forme
essentielle d'un tat nominatif plus ou moins dtaill des per-
sonnes au bnfice de qui la formule tait prononce. Ces stles
constituent la troisime catgorie des monuments inscrits que
nous distinguons sur le plateau, et se diffrencient nettement
des ruines d'difices qui les environnent par le fait que des stles
analogues et semblablement inscrites, en grand nombre, se
dressent en dehors du temple, sur les points culminants du
plateau, jusqu' une distance de 400 m. Ptrie a montr
[Researches^
p.
63 suiv.)que ces pierres inscrites sur "les quatre
faces sont d'un autre type que la stle plate usite en Egypte, et
se rapportent une espce de monument toute diferente, le
letlicl^ la pierre leve des cultes smitiques. Au Sarbout mme,
la pierre leve brute se dresse sur le plateau chaque pas,
l'aplomb des mines, la crte des prcipices, en tout point
remarquable du terrain, et il est manifeste que les Egyptiens ont
adapt leurs formules religieuses, avec l'aide d'une technique
sculpturale dveloppe, des monuments de signification essen-
tielle et de type tout fait trangers l'Egypte.
Le plus grand nombre des bethels gyptiens se trouvent dans
l'intrieur du temple ou proximit immdiate des murailles.
Ceux qui s'en loignent sont disperss, dans une tendue de
iOO m. l'ouest et au sud-ouest, sur la croupe qui spare la val-
le des mines
/'
(valle
3)
du 0. Dhaba
;
la plus loigne de ces
pierres, trs visible des alentours, est celle de la phot. 77 de Ptrie
(p.
64).
Il importe, avant d'aller plus loin, de faire la topogra-
174 CHAPITRE TV
phie archolog-ique du plateau comme nous avons fait, au para-
graphe prcdent, celle duvaldeMagharah, en signalant les monu-
ments la place qu'ils occupent
;
nous nous ne arrterons qu'au
seuil du temple, o les monuments sont trop nombreux pour
qu'une description utile en puisse tre donne ici.
Un coup d'il sur notre carte au 1/30.000 montre que les
monuments du plateau du Sarbout, inscriptions et mines, sont
rpartis sur un demi-cercle qui couronne les crtes tout autour
de l'amont du 0. Dhaba
;
seul s'loigne de cette ligne, vers le
sud, le groupe des mines avec inscriptions abccle et des
mines anpigraphes
ff
et /i, entre valles 2 et 3. Nous avons
dcrit leur situation plus haut. En ce qui concerne les dates,
prcisons que a est l'emplacement des mines et inscriptions du
rgne d'Amenemhat II (XIP dynastie), annes 17 et
24;
que
b, grande cavit ouverte dans le plafond du tunnel de 65 m.,
fut pratique en l'an 44 d'Amenemhat III par un certain Sobk-
herhabi que nous retrouverons, que c est une inscription de
l'an 45,
et dun. tableau d'une anne inconnue du mme rgne.
Un peu adroite, en e, agrandissements et inscriptions de l'an 4
de Thoutms IV, postrieurs donc de quatre sicles.
Transportons-nous maintenant l'extrme nord du primtre
des mines, l'ouest du 0. Dhaba, jjour suivre le demi-cercle de
ses crtes d'amont. Les grandes exploitations / et m, anpi-
graphes, prsentent avec le groupe a-d des analogies que nous
avons signales plus haut, et doivent tre attribues la XII^'
dynastie
;
/i, mines anpigraphes
;
en jo, l'extrme ouest du
cercle, mine et inscription de Sobkhotep, an 6 d'Amenemhat IV;
k, mines anpigraphes, de mme qu'en
J,
plus l'est;
y,
enfin,
est une petite chapelle creuse dans le roc, o se trouvait une
stle avec inscriptions dtriores, datant certainement du Nou-
vel Empire. Ce dernier monument et l'inscription de Thout-
ms III qui figure non loin de l dans le groupe du sud (e), sont
les seuls postrieurs la XIP dynastie qu'on rencontre en dehors
du temple.
De la chapelle
^,
la ligne des monuments se continue dans
deux directions, de part et d'autre de l'amont de la valle 3. Au
sud-est, c'est le groupe ahcde et les mines
g
et h dont il est
parl plus haut; entre valle 3 et 0. Dhaba, d'autre part,
se prolonge le cercle d'enveloppe de cette dernire valle. Les
LA ZONE MINIRE DU VERSANT OrXIDENTAL 17o
monuments, au voisinage du temple, deviennent si nombreux sur
la crte qu'il a paru ncessaire de prendre de cette approche une
carte spciale plus grande chelle (carte
5). C'est 200 m. au
del du petit speos
q
que commence ce qu'on peut appeler la
plaie-forme des hcthels. Elle se dessine, d'abord, en un petit
plateau surlev de forme circulaire, dont le point culminant
(1)
porte l'une des stles que plantrent sur le plateau les officiers de
Sanousrit I, le deuxime roi de la XII'' dynastie : c'est celle de la
phot. 77 de Ptrie. Le bord nord-ouest est tout garni des ruines
de petits difices en pierres sches, parmi lesquelles on trouve,
entires ou en morceaux, quatre stles(2,
3, 4, .-jjavec inscrip-
tions en grande partie dtruites et impossibles dater. Chaque
stle avait en avant d'elle un espace rectangulaire enclos d'une
murette en maonnerie, et un grand nombre d'enceintes du mme
type, mais sans stle inscrite, se rencontrent sur le plateau, o
notre carte les note de la lettre x. Ptrie les a soigneusement
tudies
;
la mieux construite, x proximit du point
7, est celle
de sa phot.
84, p.
70.
6 et 7 sont des stles inscrites, tombes; 6 ne porte plus rien
de lisible, mais 7 est une jolie stle tablie par Sisopdou, an 4
d'Amenemhat IV. Sur la crte oppose du petit plateau, dominant
les pentes de la valle
3, se dressait une haute stle inscrite dont
les dbris illisibles parsment le sol au point 8.
Pass ce cercle de monuments, le terrain s'abaisse un peu
;
on rencontre un certain nombre d'enceintes sans stle, puis on
arrive, au del de la petite ravine que coupe le sentier moderne,
un nouveau groupe de stles inscrites entoures d'enceintes. En
9 se trouve une stle de Sobkherhabi ', celui qui creusa le puits
/>, date de la mme anne 44 d'Amenemhat III. De l'autre cot
du chemin s'lve une minence visible de trs loin par suite de
la couleur noire de l'hmatite dont elle est forme
;
son sommet
portait une gigantesque stle au nom de Sanousrit I, qui gt en
morceaux
(10)
sur le gravier noirtre. A proximit de la stle 9
de Sobkherhabi est brise terre, en 11, une stle de l'an 4
d'un roi inconnu, probablement un Sanousrit, et aux points 12 et
1. Reprendre les phot. de Ptrie, Researches, n* 78,
79, p.
60. Sur la
premire on voit se profiler sur l'horizon la stle 1, debout sur son monti-
cule, et gauche, flanc de coteau, le sentier trac en 1905. Le terrain
descend, gauche, dans la conque d'amont de la valle 3.
176 CHAPITRE IV
13 on rencontre les fragments illisibles de deux stles analogues.
A 100 m. de l dans la direction du nord, en 14, tait une stle
trs haute, aujourd'hui tombe et trop dtriore pour pouvoir
tre date.
On traverse ensuite, en allant vers le temple, un nouvelle zone
de terrain sans monuments. A droite des ruines, presque au
sommet de la colline, la haute stle debout de Seti I
(16)
attire
le regard de trs loin. Avant d'arriver l on trouve droite du
chemin, flanc de coteau. Feutre de mine en tranche
(15)
avec
inscriptions dans le roc dont la principale est de Tan 38
d'Amenemhat III. En
17,
juste devant l'entre du temple, est
couche terre une grande stle de Nakhtousit, le prdcesseur
de Ramss III. Entre ces deux stles 16 etl7 du Nouvel Empire,
on rencontre aux alentours des points 18 et 19, de nombreux
dbris de stles et d'difices avec inscriptions.
A part l'inscription de mine de Thoutms IV, au point e, la
petite chapelle rupestre en
q
et les grandes stles de Sti I et de
Nakhtousit dons nous venons de parler
(16 et
17),
nous n'avons
rencontr sur le plateau que des monuments de la XIP dynastie :
ceux du Nouvel Empire, postrieurs de quatre ou cinq sicles,
sont groups en totalit dans l'enceinte occupe par les ruines du
temple. Ce n'est pas dire que ce temple soit une cration du
Nouvel Empire, car il renferme galement un trs grand nombre
de monuments de la XIP dynastie, stles-bethels et fragments
architecturaux, et il est certain que le sanctuaire existait dj
cette poque ancienne. Mais les envoys des rois de la
XVIIP la XX'' dynastie agrandirent considrablement les
difices trs modestes qui existaient auparavant l'extrmit
orientale des ruines. Pour se reprsenter l'aspect du site
l'poque de l'interruption des expditions minires, la fin
de la XIP dynastie, il faut fixer son attention sur le plan du
temple, tel que nous le reproduisons d'aprs FI. Ptrie (carte
6),
et supposer enleve toute la masse des difices en avant du
mamelon terminal de l'est o est creus le petit speos. Le chemin
d'accSj venu par la crte entre 0. Dhaba et valle 3, et
jalonn par l'inscription
p
et la petite chapelle excave
q
(carte
4),
tait bord, plus loin, par les principales des stles-bethels
notes sur notre carte 5
;
on peut le tracer, peu prs, par les
points
1, 9 et 12 de cette carte. En approchant de la chapelle
K
o
U
-a
CD
l-H
SU
O
H. W'kili..
La presqu'le du Sinni.
12
178 CHAPITRE IV
d'Hthor, les stles se multipliaient le long- du chemin, qui sui-
vait, non l'axe des btiments de la priode suivante, mais le
milieu de l'espace que remplissent, une vingtaine de mtres au
nord, les stles de la XIl^' dynastie, et qu'une enceinte devait
transformer plus tard en une sorte de cour latrale
;
mais sous la
XIP dynastie il n'y avait pas d'enceinte, et le sentier s'allon-
geait vers la butte sacre dans une fort de hautes pierres qua-
drangulaires inscrites se touchant presque par endroits, chacune
dresse sur une embase formant table d'offrandes en avant d'elle.
Tout au bout, on tournait droite, on trouvait une petite cour
ouverte, prcdant un portique deux colonnes dont le sol et la
paroi postrieure taient creuss dans le roc, et dans ce mur de
fond, au milieu, la porte de la chambre souterraine. C'tait tout
le temple. Un peu avant d'arriver, hauteur des stles de la
cour nord actuelle, le sentier longeait en contre-bas un vaste
emplacement de sacrifices couvert d'une couche de cendres sans
cesse renouveles
\
et sur lequel devaient s'tendre les construc-
tions de la XVIIP dynastie.
Comment les architectes du Nouvel Empire modifirent l'tat
des lieux, altrrent d'une manire peut-tre fcheuse la simpli-
cit du plan primitif, si bien en harmonie avec l'impressionnante
sauvagerie du site, c'est ce dont le plan du temple sous sa forme
finale peut donner une ide. Nous ne pouvons songer faire ici
une description historique des difices, depuis leurs origines au
dbut de la XIP dynastie jusqu' la fin de l'empire thbain avec
la XX^. Disons seulement que dans cet espace de 200 m. de lon-
gueur s'amoncellent, avec les stles du rgne d'Amenemhat III,
surs des monuments analogues du plateau extrieur, et avec
les dbris architecturaux de tous les Amenemhat et les
Sanousrit du Moyen Empire, les ruines des difices accols et
superposs infatiguablement par les ofTiciers des Thoutms et des
Amenoths de la XVIIP dynastie, des Ramss, des Seti et des
Minephtah de la grande priode thbaine jusqu' son dclin.
Ptrie, dans son ouvrage constamment cit plus haut, a expos
l'histoire du temple, de telle manire qu'on ne pourra rien
y
ajou-
ter d'utile tant que les copies d'inscriptions rapportes par lui
en 1905 n'auront pas t publies.
1. Voir ce sujet Ptrie, Rcscnrches,
p.
09-101.
180 CHAPITRE IV
Il nous reste traiter la question du chemin d'accs antique.
Si Ton fait attention ce que la ligne des stles-bethels ext-
rieures, la chapelle
q
et l'inscription/) jalonnent une ligne de
crte continue qui s'loigne nettement du temple dans la direc-
tion de l'ouest, on sera conduit se demander si cette ligne n'est
pas celle du chemin par o les Egyptiens accdaient au plateau.
Nous avons le devoir, n'tant pas en mesure de rpondre, de
montrer pourquoi la question du chemin d'accs est encore
obscure, et quelles recherches complmentaires s'imposent pour
la rsoudre.
Pour nos communications journalires avec les ruines, du point
duOumm Ajraf suprieur o tait tabli notre camp de 1905, nous
avions reconnu et sommairement dgag un chemin de l.oOO
ou 2.000 m. de dveloppement qui gravissait l'escarpement nord
de la valle, gagnait sans peine la crte leve de 50 m., traver-
sait le systme des rameaux extrmes de la valle 2 et s'le-
vait de l sur le flanc de la croupe qui porte les stles
gyp-
tiennes, entre la valle 3 et le 0. Dhaba. Dans l'antiquit, un
sentier analogue au ntre partait-il du temple vers le sud, pour
descendre dans le 0. Oumm Ajraf ? Il ne fait point de doute que
les Egyptiens connaissaient cette route directe de leurs mines
du Sarbout leurs mines de Magharah
;
mais il est difficile
d'admettre qu'ils abordassent toujours le Sarbout en venant ds
tablissements du sud, et l'on songe que le district minier de
l'ouest, exploitations du 0. Khalig et usine de rduction de Nasb,
bien plus rapproch du Sarbout, devait eHre reli avec le plateau
par une communication indpendante de la route du sud. Or
l'examen de la carte montre des possibilits assez nombreuses
en ce qui concerne le mode d'accs au Sarbout el Khadim. Par la
montagne, d'abord, l'angle sud-ouest de notre carte o est
note une crte non releve entre le Bateh suprieur et les
rameaux extrmes du 0. Sayeh. C'est une haute chine relie
aux montagnes grseuses qui couronnent le pkiteau, mais elle
ne semble pas trs difficile parcourir et l'on peut supposer
qu'un peu en amont, l'endroit o le lit du 0. Bateh se relve, elle
permet d'y descendre et de se glisser le long du flanc oppos,
au pied du G. Oumm Rijlain, jusqu' l'entre de la rgion plus
basse et de parcours facile que sillonnent le 0. Zobeyr et plus
l'ouest le 0. Lahyan (voir carte
2)
: c'est, en somme, l'hypo-
LA zo.m: MiMKni: ui versant occidental 181
thse quo nous formions dj en 190 i. d'aprs le sentier note; par
la carte du Survey au-dessus de la fontaine du 0. Nasb K Ce
sentier monte sur le flanc oriental de la valle et permet, si
Ton veut, de redescendre dans le 0. Lahyan et de l dans le
0. Su\vi<^, chemin que plusieurs voyaj^eurs ont suivi- et qui
fait partie d'un rseau de passages certainement trs ancien entre
les deux valles
;
la phot. 20 de Ptrie,
p. 26, donne une ide de
la config-uration de la crte et note le point o l'on rencontre,
au sommet d'une chancrure, une inscription hiroglyphique du
Moyen Empire [Rcsearches,
p. 27)
qui marque sans doute un
lieu de passage. Mais d'aprs la carte du Survey, le sentier pour-
suit aussi par l'amont du 0. Lahyan, l'amont du 0. Zobeyr,
puis prsente ces particularits extrmement tranges qu il fran-
chit le 0. Bateh en son cours moyen,

o la falaise pic a 200 m.
de hauteur,

et redescend sur le 0. Suwig l'embouchure du
0. Dhaba, au lieu d'obliquer l'est vers le temple du Sarbout
comme il serait ds lors si facile. Un coup d'il sur notre carte 4
montre combien cette deuxime section du chemin est peu pro-
bable : le 0. Bateh, sur la plus grande partie de sa longueur,
est un obstacle infranchissable qu'il faut tourner.
Nous venons de supposer qu'on le tournerait peut-tre du ct
de l'amont, par la montagne. A l'aval maintenant? Tout dpend
de la configuration du saillant extrme du promontoire entre
Bateh et Suwig, que nous n'avons pas eu le loisir d'explorer et
qui fournit peut-tre la descente cherche, s'il est vrai, comme
nous l'avons induit plus haut avec Ptrie, que la crte
pq,
jalon-
ne par une inscription rupestre et un petit spos avec inscrip-
tions, prolonge par la crte des stles, soit l'aboutissement d'une
route antique montant au temple. La valle
8, l'aval, n'est
peut-tre pas interrompue par la grande cascade qui rend impra-
ticables toutes celles du versant du Suwig; bien que cette excep-
tion soit peu probable, l'exploration et le relev complet de ce
saillant sont mettre au premier rang des investigations relatives
au problme qui nous occupe.
A l'est de la valle
8, du ct oriental du plateau, on connat
deux points o il est possible, au prix de difficults srieuses, de
1. Weill, Rec. du Sinai\
p.
37-38.
2. J. Keast Lord dans Tlie Leisure Iloiir, 1870, p. 358.
182
CHAPITRE IV
forcer l'obstacle de la falaise
;
les deux chemins correspondants
sont nots en pointill sur notre carte partir du temple. Le pre-
mier est la clbre chelle du 0. Dhaba qui a seule t dcrite, et
presque seule employe par tous nos prdcesseurs. Partant du
temple, oncontourne un grand rameau de rive droite duO. Dhaba,
qui dtermine avec Tamont du ravin 5 un premier col peu pro-
fondment chancr, on gagne le sommet d'un plateau ondul
de quelques centaines de mtres d'tendue au nord duquel on des-
cend flanc de vallon, pente gauche, jusqu' une crte de
deux ou trois mtres de largeur, sorte de pont resserr entre
une branche du 0. Dhaba, gauche, et droite Fabme du 0.
Suwig, absolument pic sur une hauteur de plusieurs centaines
de mtres. Cette extraordinaire passerelle a vivement frapp
tous les explorateurs qui l'ont franchie pour arriver au Sarbout
;
c'est de l qu'est prise, vers l'est, la saisissante photographie de
la falaise grseuse qui sert de frontispice aux Reseaj'ches de
Ptrie. De l on descend, toujours flanc de valle et assez diffi-
cilement, au fond du 0. Dhaba, o la marche est immdiatement
arrte par la grande chute de 30 m.
;
on remonte quelque peu
sur le flanc gauche, on se glisse le long d'une corniche grseuse
en saillie garnie d'boulis, qui contourne extrieurement un pro-
montoire et pntre dans l'intrieur de la petite valle voisine
Touest, et l, on arrive se laisser glisser le long de l'escarpe-
ment del corniche, chancre la partie suprieure et rattrape,
mi-hauteur, par les boulis accumuls son pied. Une fois ce
mauvais pas franchi, on n'a plus qu' dvaler d'boulis en bou-
lis jusqu'au fond de la grande conque qui descend au 0. SuAvig.
L'autre sentier de chvres qui descend du temple sur le ver-
sant du 0. Sarbout est celui de la valle 3. Beaucoup moins
connu, jamais dcrit avant 1905, il a cependant t parcouru par
Major Macdonald, d'aprs les dires de quelques indignes, elles
ouvriers gyptiens de l'expdition de 1005 enfirent usage, de pr-
frence celui du 0. Dhaba, pour descendre de lourds monu-
ments du temple jusqu'au point o pouvaient monter les cha-
meaux de charge dans la conque de la valle 3. La carte indique
son trac; le passage difficile est toujours le franchissement de la
grande cascade, qui se tourne par une corniche prilleuse sur le
flanc gauche, rattrape en un point de sa crte par le sommet
d'un grand boulis permettant la descente.
LA ZONK MI\rF>RR Dl' VF:RSANT OCTI DENTAL 183
Il faut se demander encore comment est confi'f^ur le terrain
du cot du sud-est, o s'loig-ne la crte inexplore entre h;
Oumni Ajraf descendant et le 0. Sarbout ascendant, et si
Tamont du 0. Sarl)out la descente se heurterait encore au mme
obstacle d'une chute verticale infranchissable : on sait que plus
loin, l'est du Ras Suwi<^, le Suwi^ amont est praticable jusqu'
la crte pour un homme pied, et qu' peu de distance au del.i
la falaise s'adoucit assez pour laisser monter d<ins le 0. Khamileh
le sentier venu du 0. Hamr par la grande plaine. La question de
savoirs! l'on peut descendre directement de la crte au nord-est
du 0. Sayeh dans le 0. Sarbout, n'a videmment pasune g-rande
importance historique, car elle n'intresse pas le problme de la
communication directe entre Sarbout el Khadim et 0. Nasb,
mais il n'est pas moins ncessaire de pousser le relev, de ce cot,
jusqu'au col Suwig-Khamileh et au chemin prcdemment
dcrit qui met en communication, plus bas, le Khamileh et le
Oumm Ajraf, en mme temps qu'au nord-ouest et au sud-ouest
du plateau on acquerra une connaissance complte du saillant
extrme entre Bateh et Suwig, et de la crte montagneuse qui
s'lve, vis--vis du G. Oumm Rijlain, dans la direction des
sources du 0. Bateh.
CHAPITRE V
LE MASSIF MRIDIONAL
ET SES TABLISSEMENTS SDENTAIRES
GEOGRAPHIE ET ROUTES
Au chapitre prcdent (paragraphe I), nous avons arrt la
description gographique du versant occidental la ligne des
0. Feran et Esh Sheikh, qui dans sa partie suprieure, creuse
dans un systme de failles avec chute au nord, constitue le sillon
de base du grand massif cristallin du sud de la pninsule. Il nous
reste dcrire cette montagne mridionale, mieux connue en
certaines parties que la rgion au nord du Feran, parce qu'elle
renferme les massifs que la tradition chrtienne, et sa suite la
tradition arabe, considrent comme ceux du Sinai biblique. Ce
sont les blocs granitiques du Serbl, et au sud-est, ceux dont
le G. Mousa et le G. Kathern forment les pointes et qui ren-
ferment le couvent de Sainte-Catherine. L'intrt qu'on attache
ces lieux nous vavit de possder, dans les limites de deux rec-
tangles de quelques kilomtres d'tendue, les levs complets
excuts par les membres du Survey de 1868, mais partout en
dehors, le pays est aussi incompltement explor que dans la
zone grseuse, en ce sens qu'on n'y a encore relev que des
routes, spares par de vastes blocs de montagne inconnue. Le
rseau de ces routes, cependant, doit au voisinage de Sainte-
Catherine et ses communications avec la cte, Tr, d'tre
relativement serr, comme on s'en rend compte en jetant les
yeux sur les cartes du Survey ou simplement sur celles des
diverses ditions du Baedeker de la pninsule qui en sont les
drivs directs. A ces descriptions cartographiques il faut ajouter
la belle carte topographique et gologique, prcise pour la plaine
d'El Ga, qui accompagne les Korallenriffe de Walther, les
cartes topographiques et gologiques publies par Hume et Barron
\A: MASSII- MI'lilhld.NAI. 1 S")
dans leurs mmoires de lUOfi el 11)1)7 el (jui ont surtout de la valeur
pour l'extrmit sud du versant oriental, enfin un prcieux cro-
(juis publi anciennement par Lahordc et (|ui ajoute notable-
ment notre connaissance du (). nel)rn daprs les levs
f^n-
raux. Dans l'ordre des descriplions, les documents essentiels
sont toujours,

outre Walther et Hume pour El Ga, la base des


montagnes et la pointe mridionale, les mmoires de VAccount
<)/' Ihe Survey^ dont la substance a pass dans un grand nombre
d'ouvrages de vulgarisation et que supplent, pour l'usage cou-
rant, les abrgs de J^aedeker.
Ce qui frappe d'une manire gnrale dans cette zone, outre
l'incomparable l^eaut des massifs granitiques de 2.000 et 2.500
m. d'altitude au milieu desquels on circule, c'est la frquence et
l'abondance de Tirrigation naturelle des gorges, o se rassemblent
des ruisseaux permanents dus la fonte des neiges des sommets
et au lent filtrage de eaux d'coulement par le lit de sable qui
garnit le fond
;
le ruisseau coule tantt sous le sable, tantt la
surface sur quelques kilomtres, et ds qu'il merge il donne
naissance aune vgtation touffue, de vrais fourrs d'apparence
tropicale qui entourent de beavix arbres, palmiers, acacias,
tamarisques. Si l'on songe que cette flore abondante et vigou-
reuse se resserre, en une foule d'endroits, dans le fond d'une
gorge tortueuse large de quelques mtres, entre de formidables
escarpements de granit rouge zbr de diorite et de porphyre,
on imagine dans une certaine mesure l'trange et magnifique
impression que produisent sur le voyageur quelques-uns de ces
dfils, dont le parcours occupe une demi-journe de marche.
Les routes principales
'
peuvent se classer en deux faisceaux :
prolongements des routes suprieure et infrieure prcdemment
dcrites jusqu'au couvent de Sainte-Catherine^ et communications
du couvent de Sainte-Catherine avec la petite ville de Tr sur
la cte.
Lorsqu'on se dirige sur Sainte-Catherine par le 0. Feran,
aussitt qu'on a franchi l'troit dfil d'El Bab, la u porte v,
au-dessus du 0. El Akhdar, et qu'on arrive au point o le Fe-
ran finissant se divise en ses deux branches du 0. Esh Sheikli
et du 0. Self, il faut choisir entre les routes qu'ouvrent ces
1. Suivre cette description gographique sur notre carte 7 au
;
400.000.
186 CHAPITRE V
LK MASSIF MKUIIJIONAK - 1^7
deux valles. Le 0. Ivsli Slieikh, au houl dune dizaine de kilo-
mtres, reoit du nord les deux vallons parallles peu distants,
nomms tous deux 0. Solf, ({ui viennent du 0. Kl Aklidar et
par oi continue, comme nous savons, la route sujjcricure de la
litige
Khamileh-Barak-Lebweh-Herrah
;
les valles en amont de
ce point de rencontre, 0. Esh Sheikh et 0. Saliab, jouent le
rle, dans la constitution des itinraires habituels, de prolon*^e-
ment de cette route suprieure, et sont sans rap})ort avec le
0. Feran. Dans la pluj)art des cas, le voyageur montant du
Feran poursuit par le 0. Solf, sur la rive mridionale duquel
s'embranche, au bout de 8 kilom., la route qui conduit Tr
par-dessus le nagb Edjaweh et ia descente du 0. Ilebrn. Au-
dessus, le 0. Self aboutit la base du nagb El lwi ', splen-
dide gorge de monte abrupte enserre de murailles de granit
de plusieurs centaines de mtres de hauteur, et du haut de
laquelle on contemple en face de soi le G. Mousa et le G. Kathe-
rn; de l'autre ct du col (1.550 m.), une faible descente amne
dans le large vallon d'Er Rha, qui conflue avec l'extrme amont
du 0. Esh Sheikh au point prcis o remonte, dans le prolonge-
ment d'Er Rha, le 0. Ed Dr, valle du couvent
,
qui monte
en pente raide et dans laquelle s'abrite, 1 .530 m. d'altitude, le
couvent de Sainte-Catherine.
L'autre route conduisant au couvent est celle qu'amorcent,
venant du 0. Berrah par del le 0. El Akhdar, les deux petits
0. Solf leur dbouch dans le 0. Esh Sheikh. On a le choix,
en ce point, entre la route directe mais abrupte du 0. Sahab,
qui franchit un col 1.150 m. et redescend sur la route prc-
dente l'extrmit du 0. Sehif, la base du nagb El Hwi, et
la route la pluspratique fournie par le 0. Esh Sheikh dans tout
son dveloppement en demi-cercle. Cette valle monte, vers l'est,
largement creuse au pied du grand escarpement granitique dans
lequel elle semble attendre que s'ouvre une porte. Le sentier
traverse des fourrs de tamarisques de plus en plus nombreux
qui se transforment, un moment donn, en un vritable bois
de 2 kil. de longueur, dont les arbres aux normes branches
1. Cet itinraire par le O. Solf et le nagb \i\ IIa\vi, le plus direct de
Feran Sainte-Calherine, tait suivi par une anti({ue route construite et
pave, dont Ri'ippell a relev les vestiges en 1820 [lieisen in Xiihien etc.,
1829, p. 261).
188 CHAPITRE V
tordues sont trs vieux. A peu de distance au-dessus, le flanc
gauche de la valle s'ouvre, niveau du fond, sur une plaine de
sable doucement ascendante dont on n'aperoit pas les limites
Test et au nord, et qui s'tend peut-tre jusqu'au pied de la
falaise calcaire, se reliant vers l'ouest aux sables de la grande
plaine de Ramleh. Des chemins s'loignent, dans ce dsert de
sable, vers les gorges toutes proches du versant oriental de la
pninsule. Mais l'chappe sur l'espace libre ne dure qu'un ins-
tant, car aussitt la valle tourne droite, franchement au sud,
et pntre avec la route au cur de la grande montagne par le
dfd grandiose d'El Watiyeh, au-dessus duquel un long sillon
dans le granit, orient nord-sud en discordance avec les nom-
breuses lignes N.-O.S.-E. du versant occidental, estdessin par
le 0. Esh Sheikh et le petit vallon ascendant du 0. Es Sadad ,
que prolongent sur l'autre versant la descente du 0. Sebayeh et
le cours suprieur du 0. Tarfah que nous suivrons tout l'heure.
Notre route monte d'abord le 0. Esh Sheikh, traverse la plaine
vase o l'on remarque le tombeau de Nebi Saleh, arrive au
confluent du 0. Es Sadad^ vite la ligne droite offerte par ce
ravin pour obliquer droite avec la valle principale qui reoit,
comme nous avons vu, le grand vallon d'Er Rha, descendant
du nagb El Hwi, et que prolonge la remonte du 0. Ed Dr.
Au-dessus du couvent
(1.530 m.), le 0. Ed Dr poursuit
une monte abrupte dans la mme direction, sous le nom de
0. Schouaib, jusqu' un col l'altitude de 1 . 730 m. de l'autre ct
duquel on descend sans diflcult sur le point culminant (1570m.)
du foss nord-sud dont nous parlions tout l'heure, 0. Es Sadad
descendant au nord dans le 0. Esh Sheikh, 0. Sebayeh des-
cendant au sud. Quant la montagne laquelle s'adosse le cou-
vent et qui se dresse du ct occidental du foss de base consti-
tu par les 0. Ed Dr et Schouaib, borne sur l'autre flanc par le
foss parallle du 0. El Ledja, elle forme le massif du G. Mousa
de la tradition sinatique, qui rserve particulirement ce nom
l'extrmit mridionale, dont la pointe monte 2.240 m., tan-
dis que l'extrmit nord, un peu moins leve, garde le nom plus
purement indigne de Ras Es Safsafeh.
1. V., pour les environs immdiats de Sainte-Catherine, le croquis de
notre carte 9 au
^-^.
LE MASSIF MKIUDIONAL 189
Le couvent de Sainte-Catherine, les chemins d'accs la mon-
taji^ne, le G. Mousa, le Ras Es SaCsafeh, l'espce de haut plateau
hriss de pointes et d'artes qui sert de soubassement aux cimes
traditionnelles et que parsment chapelles, ermitages anciens,
petits couvents abandonns, monuments frustes de toutes les
poques, et sur l'autre versant le 0. El Ledja avec ses jardins et
le petit couvent ancien d'El Arban, tout cela constitue un
ensemble extrmement intressant mais dont nous ne croyons
pas ncessaire de donner une description aprs tant d'autres.
Nous aurons d'ailleurs
y
revenir plus loin, pour la topographie
et l'histoire des tablissements chrtiens. Bornons-nous, ici,
renvoyer le lecteur aux documents principaux cits plus haut et,
particulirement, aux nombreuses photographies du couvent et
des alentours et qu'on trouve dans les albums du Survey, com-
plter par quelques vues rcentes de Ptrie, Hesearches^n''^ 164-
169
(p.
238),
et, si l'on veut, par un petit nombre de jolis
dessins de J. Keast Lord
(
The Leisure Hoiir,
1870,
pp.
617, 71
3).
Notons aussi que l'enceinte du couvent est un des points les
mieux aliments de la pninsule en eau potable, qui sort de
nombreuses fontaines bien captes et jamais taries
;
sous les
murs, le long de la valle descendante, dans des jardins dont la
fertilit est soigneusement entretenue depuis des sicles, tout
un systme de ruisselets alimente des potagers tendus et de beaux
arbres en grand nombre.
Arrivons maintenant aux communications du couvent avec la
cte de la mer Rouge Tr. Des deux routes principales ([ue
nous allons indiquer, la plus frquemment suivie est celle du
0. Hebrn, qui s'embranche au sud sur le chemin prcdemment
dcrit du 0. Solf, assez loin en aval, par la monte du court
0. Edjaweh, aboutissant la cote de 1.000 m. au nagb Edja^veh,
de l'autre ct duquel commence la descente du 0. Hebrn. La
route est fort belle, dans cette troite et tortueuse valle o le
sentier traverse d'pais fourrs de palmiers et de tamariscjues K
Des sources chaudes, trs claires, jaillissent dans la partie sup-
rieure, et plus bas, dans la zone o la valle s'trangle et se con-
tourne plus encore avant de sortir dans la plaine, coule un ruis-
1. Belle phol. prise dans le O. Hebrn, dans Hume, T/ir (opot/ra-
pliy and geoloyij ofiho Poninsula
of
Sinai etc. (190C\ pi. IV ( p. 44\ el Bar-
ron, ib.
(1907),
pi. III i
p. 79).
190 CHAPITRE V
seau permanent d'eau frache. Sur sa rive gauche, la valle lance
vers Test plusieurs branches importantes, le 0. Ghor, le 0. Bara-
bra, le 0. Eth Themed, que Laborde seul, en 1828, a releves ^,
et que le Survey ignore
;
Barabra et Eth Themed sont des ravins
bien arross qui communiquent entre eux par 1 amont et d'o
un chemin facile, ce qu'il parat, conduit l'est dans la rgion
des valles entourant Sainte-Catherine.
Au-dessous du 0. Ghor, on dbouche brusquement dans le
grand espace d'El Ga, dont le glacis en pente insensible se
traverse obliquement sur 30 kil. pour toucher le rivage Tr.
Le long de cette route par El Ga, Hebrn et Solf, on suit
encore les vestiges du chemin carrossable que le khdive Abbas I
ft construire de Tr au Sinai dans les dernires annes de son
rgne.
L'autre route de Sainte-Catherine Tr, plus directe, gagne
le sillon nord-sud Sadad-Sebayeh par le col au sommet du
0. Schouaib, au-dessus du couvent, puis descend le 0. Sebayeh,
fait un crochet bref par le 0. Routig et le 0. Rahabeh, et reprend
la direction du sud, dans la ligne mme du 0. Sebayeh, par le
0. Tarfah, qui prend en un certain point de sa descente le nom
de 0. Sl
;
0. Tarfah et Sl dessinent, en plan, un quart de
cercle droite, inflchissant progressivement l'ouest avant de
dboucher dans El Ga. Le dfil du 0. Sl est un des passages
les plus parfaitement beaux de toute la pninsule, extrmement
resserr sur une tendue de plusieurs heures de marche, tortueux
jusqu' paratre enroul sur lui-mme, entre d'extraordinaires
falaises verticales de granit rouge, parcouru par un ruisseau
qu'accompagne, ds qu'il vient la lumire, une vgtation
exceptionnellement vigoureuse o figure un lment nouveau
pour nous, de grands roseaux serrs en fourrs dans les fonds
humides
;
ailleurs, les arbres habituels, palmiers et tamarisques,
puis des prairies, des plantes aromatiques, des gents, des
arbustes groups en buissons pineux
~. A un dernier tournant
de la gorge, avec la brusquerie habituelle la configuration de
ces valles, on sort sur la plaine d'El Ga, o l'on a 2i kil. de
chemin couvrir pour gagner le point d'arrive sur la cte.
1. Laborde, Voyage de iArabie Plre
(1830), p.
65 el cro(juis topogia-
phique pi. 16.
2. Cf. la description des O. Sl et Tarfah dans Hume, loc. cit.,
p.
46
suiv., et les jolies phot. des pi. V
(p. 49),
VI a
(p. 56).
Li: MASSIF MRIDIONAL [i)[
Trest une petite ville,

la seule de toute la pninsule,

(jui
doit son importance la cration de l'inimense tablissement
quar.'uitenaire r^i par la commission sanitaire internationale de
TEf^ypte, qui fait barrire chaque anne au passaj^e des plerins
de tout l'Occident, Eg-ypte comprise, se rendant La Mecque
par la voie de la mer Rouge
.
A l'poque o cette vaste organi-
sation n'existait pas encore, Tr tait un village de pche
gvpto-arabe, un petit groupe de maisons parmi trois ou quatre
hameaux voisins, Groum, Gebeleh, El Ouady, mais particuli-
rement favoris par sa position au bord d'une crique profonde,
protge par les coraux de son rivage et les formations corallines
qui se dveloppent peu de distance au large
~.
Les puits d'eau
douce, aliments par une nappe de sables aquifres et fors en
grand nombre par le service de la quarantaine
',
sont pratique-
ment inpuisables
;
la richesse des habitants en eau douce a t
de toute antiquit assez grande pour leur permettre les fruc-
tueuses plantations de palmiers-dattiers qui donnent la plaine
l'entour, principalement au nord-ouest, l'aspectd'une vaste oasis.
A peu de distance au nord vient expirer le chanon ctier du
G.Arabah, sous les noms de G. Nakos et G. Hammam Mousa
;
ce dernier contrefort est ainsi nomm des sources sulfureuses
chaudes qui jaillissent son pied, surs de celles de Hammam
Faraoun et charges de sel au contact des mmes formations
gypseuses.
Les deux portes du 0. Sl et du 0. Hebran, bien que les plus
frquemment pratiques, ne sont pas les seules qui s'oilrent au
voyageur venant de Tr, travers El Ga, pour pntrer dans
la grande montagne. Entre Hebran et Sl existe, d'abord, l'int-
ressant passage du 0. Mear, dont les branches suprieures vont
aboutir, au nord-est, dans le rseau des valles qui avoisinent
Sainte-Catherine, tandis que la branche du 0. Zeraigiyeh, infl-
chie au sud-est, permet de redescendre par le 0. Bereika dans
1. Pour les plerins qui empruntent la route de terre par le nord de la
pninsule, Kalaat en Naklil et Akaba, la quarantaine est en vue de Suez ou
en d'autres points spcialement amnags de la frontire de l'isthme.
2. W la carte d'ensemble, et le carton grande chelle (jui raccom-
pagne, la fin de Walther, Korallenriffe.
3. V. coupe gologique de Fourtau, La cte ouest du Siniii,
p. 19, et ce
qui est dit sur le fonctionnement et l'alimentation de cette nappe d'eau au
prcdent chapitre iv, parag-. II.
192 CHAPITRE V
le 0. Rahabeh l'endroit o commence l'amont le 0. Tarfah.
Tout ce cercle de valles, boucl sur la plaine l'embouchure
des 0. Mear et Sl, a t, comme nous verrons, remarquable-
ment explor par Burckhardt
;
il enserre le colossal G. Oumm
Shmer, dont l'escarpe sud-est, qui finit en abme sur le 0. SJ,
est entaille par les 0. Rimhan et Oumm Ouajd, par o on
arrive galement passer dans le 0. Zeraig-iyeh et qui fournissent
l'accs le moins difficile aux gradins suprieurs de la mon-
tagne.
Au nord-ouest du 0. Hebrn, une quatrime porte dans la
muraille granitique est ouverte par le 0. Geba, dont la branche
la plus intressante est le 0. Sigilliyeh
;
la monte jusque-l est
extrmement ardue, tellement que la belle conque, bien arrose,
du Sigilliyeh amont, dpend gographiquement du bassin
de Feran, o l'on accde par l'amont du 0. Er Rimm el
Mahasneh. Le col est franchi par une antique route pave, con-
struite au prix d'importants travaux et dont nous verrons plus
loin le rle
;
descendue jusqu'au confluent o le . Er Rimm el
Mahasneh devient, plus gnralement, le 0. Er Rimm pour con-
fluer, plus bas, avec le grand 0. Solf, la route remontait
gauche pour gagner, par un nouveau col, le 0. Ajelt et des-
cendre directement, par l, sur l'oasis de Feran et sa ville
antique.
Le demi-cercle des 0. Sigilliyeh, Er Rimm el Mahasneh et
Ajelt constitue, comme on voit, le foss de base du grand G.
Serbl, auquel on accde par un sentier trs antique, lui aussi,
embranch sur la route pave au col du haut du 0. Sigilliyeh.
A l'ouest, la base de la montagne est dessine par le foss recti-
ligne dont le 0. Adjeleh constitue la moiti sur le versant sep-
tentrional.
Il faut enfin parler d'une cinquime route qui, issue de Tr,
se prolonge le long d'El Ga, au nord-ouest, jusqu' l'extrmit
de la grande plaine, passe dans le 0. Feran par la brche. que
produit en cet endroit, dans la montag-ne calcaire, le grand syn-
clinal d'El Ga, et remontant un certain temps le Feran aval,
rejoint l'embouchure du 0. Gharaouel la grande route du ver-
sant occidental, venue par le 0. Sidreh et Mokatteb (v. ci-avant,
chap. IV, paragraphe I et carte 2). Cet embranchement de la
route ordinaire, par Markha, Shellal, Bouderah, Sidreh et Mokat-
%
I
LE MASSIF .MKiniJlMNAL I
*)3
t(3l) comme (l'hal)itu(le, mais ensuite par Fciran aval et l'^l Ga
dans sa longueur, fournil le chemin le plus court aux voyaj^eurs
qui suivent la cote ouest de la pninsule pour se rendre Tr ; il
est peu usit cause de la tristesse et de l'aridit de sa dernire
section, qui traverse aux abords du Feran aval des *^rs et des
calcaires sans eau, avant de s'enga<^er dans la dsolation de la
grande plaine, tandis que la route ordinaire, partir du moment
o elle dbouche dans le 0. Feran, ne sort plus de Fagrable
rgion du granit, des oasis et des sources.
Pour l'observateur qui contemple, de Tor, la grande faade
granitique de l'arrire-plan, les motifs saillants du tableau sont
la masse du Serbl, Textrmit gauche, et vers la droite, d'-
normes blocs montagneux o Fceil arrive distinguer, spars
par la coupure du 0. Sl, le G. Oumm Shmer gauche et le
G. Thebt droite. Cette ligne du (). Sl marque la limite
partir de laquelle le territoire de la pninsule, vers le sud,
devient de parcours moins habituel que les routes que nous venons
de dcrire. La carte d'ensemble, toutefois, est tablie avec une
sret sufisante en ce qui concerne les lignes des valles sur l'un
et l'autre versants. Les documents gographiques principaux sont
toujours, avec la carte du Surveij^ celles de Hume et Barron,
mais il importe de ne point les lire, sur le versant occidental,
sans les complter par la carte dj cite de Walther dans
Korallenriffe. Walther a soigneusement tudi la surface de la
plaine d'El Ga et des montagnes granitiques qui la bordent
;
on a de lui, dans la rgion de la pointe mridionale, des obser-
vations spciales sur l'lot d'El Masrayeh ^, sur le 0. Moukheired
et les particularits de l'histoire de son creusement
%
sur le
0. Hascheb, qui dbouche non loin du Ras Mohammed et dans
lequel on observe les formations de grs oliens dont il a
t question plus haut
^
: un peu plus loin l'est, on arrive
au petit hameau pcheur de Scherm, group au voisinage d'une
source
^.
1. Walther, Denudation,
p.
20. Un lot ^raiiilique analogue dans les
alluvions d'El Ga est le Krn Outod dont on trouve une jolie vue dans
Barron, loc. cit., pi. VII
(p. 187).
2. Wallher, Ueber Ergehniase etc.,
p. 4; Denudation,
p.
GO.
3. Walther, Ueber Ergehnisse elc,
p.
; Korallenri/fe,
pp.
IV, 10 (coupe
fig.
13) ;
Denudation,
p.
176-177
;
Wiistenbildung,
p. 107.
4. Voir, entre autres documents sur Sclierm, Hume, loc. cit.,
p.
80
et la jolie vue de pi. XVI
(p.
136).
U. Weux.
Lapresquile du Sinai.
13
i94 CHAPITRE V
II
TABLISSF.MEISTS KELIGIELX ET RUINES DE LA PRIODE CHRTIENISE
La montagne granitique du sud de la pninsule est pleine de
ruines de couvents, d'glises, d'ermitages et villages plus ou
moins tendus, dans toute la rgion limite au nord par le 0.
Feran et le 0. Esli Sheikh, au sud par le cours infrieur du 0.
Sl, Test par ce foss rectiligne, taill dans l'axe de la pnin-
sule, que forment le cours suprieur du 0. Esh Sheikh, le 0.
Sebayeh et le 0. Tarfah. La surface ainsi dlinie couvre plus de
50 kilom. dans sa plus grande dimension, du nord-ouest au sud-
est
;
elle comprend tous les massifs montagneux les plus levs,
le Serbl au nord-ouest, le G. Mousa et le G. Kathern prs de
la limite orientale, le G. Oumm Shmer au sud. Les innom-
brables valles et gorges tailles dans leurs flancs de granit
rouge ou dans les masses montagneuses plus basses qui leur
servent de pidestal, sont plus ou moins bien connues des voya-
geurs, plus ou moins compltement releves suivant qu'elles
font ou non partie d'un chemin de parcours plus ou moins habi-
tuel, et beaucoup de ces lignes naturelles sont aujourd'hui encore
inexplores
;
il en est de mme des ruines qui parsment la rgion
et dont certaines sont dc ites par tous les voyageurs, tandis
que d'autres, peine connues, n'ont t aperues qu'une ou deux
fois : il n'est pas douteux que nombre de monuments, jamais
signals encore, se cachent dans les replis de la montagne.
Avant de faire l'histoire des colonies chrtiennes de la rgion,
nous allons l'explorer en vue d'une description topographique
des localits dans leur tat actuel K Notre point de dpart sera le
0. Feran, qui renferme la plus vaste agglomration de ruines
urbaines et religieuses de la pninsule, celle du Pharan antique,
vers l'aval de l'oasis qui s'tend sur deux lieues de longueur et
que limitent, l'amont, le dfil d'El Bab entre les dbouchs
des 0. El Akhdar et Esh Sheikh, l'aval, le lieu dit El Hessoueh
au-dessous du confluent du 0. Adjeleh venu du sud
'-.
A 2
1. Suivre celte description sur notre carte 7 au
TTr^rrrrrr^*
'
-tOO.OOO
2. Notre crocjuis (carte
8),
exact au point de vue topo^raphicpie, mais
forcment sommaire en ce (^ui concerne les ruines, est tabli sur la base du
LK MASSil- .MLUllJlO.NAl. IJO
kilom. on amont cl'p]l Hessoueh dbouche du sud, descendu des
lianes du Serbal, le CX. Aleyt, et au conlluent on rencontre les
ruines de la ville proprement dite de Pliaran. Au milieu de la
valle se dresse une colline isole, El Mcharrcl^ que cou-
ronnent les restes d'un jcouvent et d'une grande glise, et que
Caki
!: 8.
Oasis et ruines de Feran.
lieJe//* Je /fo ooa
relie seulement au flanc de la valle un isthme bas sur lequel
tait en partie btie la ville
;
ses ruines sont intressantes, et Ton
peut suivre le mur d'enceinte, pais de plus de 2 m., dont il est
parl, comme nous verrons, par Eusbeet plus tard par Antonin.
La ville se continuait, sur le flanc droit (nord) de la valle, par
une sorte de faubourg- ou village dont les maisons en partie
ruines sont utilises aujourd'hui par les Arabes comme maga-
sins. Du mme ct de la valle, exactement en face de la colline
isole qui porte le couvent et l'glise, se dresse 210 m. au-
dessus du fond le G. Et Tahoiineh, vaste hauteur dont les flancs
sont cribls et couverts d'innombrables tombes, cellules et cha-
pelles, ainsi que de maisons en pierre construites avec fentres
extrieures la manire de celles de la ville voisine
;
un chemin
lev des abords du Serbl (ju'on trouve dans YOrdnance Survey de 1869,
complt par le cro(|uis ancien de Laborde et le lev rajnde, trs inexact
mais expressif, pris par Lepsius en 1845, dessin par Krl)kam et publi
avec la lieise des Prof. Lepsius von Thebcn nacli der ILdbinscl des Sinui,
Sii).
196 CHAPITRE V
abrupt, aujourd'hui abandonn mais soigneusement construit
jadis, conduit au sommet, qui porte les ruines d'une glise impo-
sante. Et Tahouneh avec sa ncropole, ses glises et ses habita-
tions, El Mehcirret avec ses difices ecclsiastiques, la ville
ceinte de murs son pied et son faubourg du flanc nord de la
valle, tout cela formait un assez vaste ensemble, qu'amplifiaient
encore, tout prs de l et en face, sur le flanc droit du 0. Aleyt,
d'autres difices dont on retrouve les fondations avec des chapi-
teaux et des bases de colonnes en grs K Sur les deux rives de
la grande valle, enfin, en amont et en aval du 0. Aleyt, se
creusaient partout les cellules d'ermites et les tombes. Telle
tait, dans ce fond de valle fertile, la capitale civile et religieuse
du Sinai chrtien
;
o.i doit
y
rattacher encore plusieurs ruines
qui s'chelonnent dans la valle, plus bas, jusqu'aux traces de
jardins et de constructions d'El Hessoueh, qui sont les premires
que rencontre le voyageur venu par la route du 0. Mokatteb.
C'est El Hessoueh que se rengloutit brusquement dans le
sable le ruisseau qui donne, sur une lieue ou deux, la vie l'oa-
sis.
Les ruines les plus voisines de Pharan, du ct de l'amont,
paraissent tre celles, trs peu connues, d'un certain 0. Keifah
dontBurckhardt a parl pour la premire fois -\ comme dbouchant
dans la grande valle sur sa rive gauche, tout prs et en amont
du 0. Er Rimm, et qu'on ne retrouve mentionn, ensuite, que
sur la carte de la pninsule dresse par Kiepert, en 1840, d'aprs
les relevs de Robinson
^
;
comme le 0. Er Rimm ne figure pas
sur ce dernier document, on se demande si les ruines de Keifah
et celles d'Er Rimm ne seraient pas une seule et mme chose
^.
Quoi qu'il en soit, la valle des ruines finit l'aval en gorge
trangle, qui sert de porte une sorte de conque o se trouvent
1. Faut-il reconnatre, dans le nom d' Aleyt, celui du Latriis o sjourna,
dans le courant du x'' sicle, saint Paul rAnachorte, et o se trouvait
antrieurement cette poque un ermitage? Voir Baronius, Annalea eccle-
aiastlci, 1744, t. XVI,
p.
9").
Aleyt-Latrus pourrait tre galement le Liuich
mentionn, parmi les domaines de Sainte-Catherine, dans une bulle du
pape Grgoire IX (1227-1241) dont il sera question plus loin.
2. Burckhardt, Traveh in Si/ria etc., 1829,
p.
)99.
3. Robinson, Blblical Researches etc., 1856 (2*^
d.), carte la fin du
tome II.
4. Dans la partie aval du O. Er Himm, dit Lepsius (v. ci-dessous), on
trouve quelques ruines anciennes. Cf. Burckhardt, loc. cit.,
p.
604.
IA-: MASsii" \ri':inriir)NA[, 107
les restes crun vill;i^(; dv. pcliUs maisons de pierre bien cons-
truites, que gardaient des tours leves sur les pitons les plus
proches.
A peu de distance en amont sinon, comme nous venons de le
supposer, par cette gorge mme, monte de la valle principale,
sur sa rive gauche, le 0. ErHimm, dontle sillondessine l'amorce
d'une sorte de chemin de ronde Test et au sud-est du
Serbl et fournit l'accs le plus commode au pied des gradins
suprieurs. Bien connue, cause de cet accs au SerbAl, cette
route a t dcrite plusieurs reprises
^
et les cartes du Siirvey
la donnent correctement. Quelques ruines dans le bas du 0. Er
Himm, dont le cours moyen est rejoint par un sentier qui vient
du 0. Aleyt, travers la montagne, aprs avoir pass un col
peu dillicile
;
c'est videmment par l qu'on arrivait de Pharan
pour s'engager sur la route du Er Rimm suprieur. La valle,
partir de ce point, prend le nom de Er Rimm el Mahasneh
;
elle est suivie par une ancienne route pavc^ dont l'ascension
conduit, sur le flanc sud-est du Serbl, un col 1 altitude de
1.550 m. dans le voisinage duquel se trouvent des ruines et des
cellules. De l on descend, sur le versant d'El Ga, dans le pro-
fond bassin du 0. Sigilliyeh,

Lepsius crit SVqelji^

clos
de toutes parts except ducotdela gorge extrmement abrupte
(les explorateurs du Survey la qualifient d'impraticable) par o
les eaux s'chappent dans la plaine. Dans la conque se trouvent
les ruines d'un couvent, auquel la route ancienne aboutissait.
Sigilliyeh est videmment le Salael mentionn vers l'an 400,
comme nous le dirons, par Nilus -, et l'on voit que ce couvent
dpendait entirement, par ses communications, de la valle de
Pharan, dont il tait distant d'une vingtaine de kilomtres.
Avanant toujours vers le sud-est, il nous faut maintenant sor-
tir de la zone d'attraction exclusive de Pharan pour parler d'un
i. Burckliardt, loc. cit.,
p. 610; Lepsius, Briefe etc.
(1852), p.
330-331;
Fraas, Ans dem Orient
(1867), p.
14-15
;
Account
of
the Survey,
p.
215, et
(surtout) E. H. Palmer, The Doaert
of
tlie Exoclutf
(1871), p.
224 suiv., o
se trouve la premire et la seule description dtaille de ce canton remar-
quable, dont on regrette de ne point possder de relev topographiqne.
2. Ehers, Durcli Gosen,
p. 396, croit, tort, pouvoir reconnatre dans le
Deir Sigilliyeh, le Bethrambe-Gethrabbi d' Ammonius et Nilus
;
Bcthrambe,
comme on verra un peu plus loin, existe encore sur le terrain et sur la
carte.
198 ciiAPiTin: v
centre intermdiaire entre la route de Feran Tr et le vaste
groupement oriental dont nous parlerons tout l'heure. La route
de Feran Tor emprunte, comme nous savons, le 0. Solf
l'aval de son cours, puis le quitte sur sa rive gauche pour gravir,
au sud, le 0. Edjaweh et gagner, par le nagh Edjaweh l'alti-
tude de 1.000 m., l'extrmit amont du 0. Hebrn dontla descente
conduit doucement dnns la plaine d'El Ga. A son grand tour-
nant angle droit le 0. Hebrn reoit, de l'est, le 0. Eth Themed,
et un peu plus bas, du mme ct, le 0. Barabra, deux valles
dont la premire seule, encore qu'inexplore, est note par le
Survey ^ et sur lesquelles les seuls renseignements que nous pos-
sdons sont ceux pris par Laborde
'
en 1828. Vers Famont, dans
la montagne l'est, Eth Themed et Barabra se rejoignent par
leurs pointes, et peu de distance au-dessous du col, dans
Barabra, en un site o les sources sont en abondance, on trouve
les ruines d'un couvent qui est videmment celui du Bethrambe
que nous rencontrerons plus loin chez Ammonius et Nilus. De
l, un sentier permet, d'aprs Laborde, de gagner le couvent de
Sainte-Catherine, l'est, en moins de deux heures. Sur cette
route, et sur ces lignes diverses qui prennent place dans un des
plus larges polygones inexplors de 18()8, il n'a t fourni depuis
Laborde aucun claircissement complmentaire.
Les communications du couvent de Barabra taient faciles,
comme on voit, avec Feran et avec Tr, mais grande distance,
et il doit tre considr comme dj compiis dans la zone d'at-
traction du groupe oriental dont nous allons parler maintenant,
et dont les principaux lments se rencontrent dans la ceinture
de valles qui encercle le G. Mousa de nos caries \ Lorsque,
montant du 0. Solf par le nagb El Hawi, on redescend, de
l'autre ct du col 1.5G0 m., dans le large vallon d*I']r Uha
qui prolonge le sillon en ligne droite, on arrive, au pijd du
G. Mousa, dans une sorte de carrefour en croix dont les trois
1. Laborde, Voi/fK/o de rArnho Prirro,
p.
0"),
cl (M-;)([nis topographuiiio,
pi. 16.
'
"
2. Notro polite carte 0, au , donne la i)laMinu'trie des alentours du
* '
80.000'
'
G. Mousa dans une tendue de 6 ou 7 kilomtres dans les deux sens; (die
a t obtenue l'aide du lev grande chelle du Surrei/ de 1800, com-
plt par les indications des petites cartes excellentes, bases elles aussi
sur le Survol/^ (|u'on trouve dans toutes les ditions d(^ naed<^ker.
MO MASSIF MKIUDIO.NAF. 190
autres br.anches sont constitues, ^auctio par \i\ descente du
O. Ksh Slieikh, dont c'est ici Textrmit d'amont, en avant par
la monte du (). Ed Deir, droite par la mont('*e du 0. El Ledja.
Prenant d'abord tout droit par le O. Ed Deir, valle du cou-
CAFni: 0.
Environs de Sainte-Catherine.
Kciielle de 1/80.000.
vent
,
qui dessine au nord-est la hase du G. Mousa, nous trou-
vons plus de l.riOO m. d'altitude, dans la valle, le j^rand
couvent de Sainte-Catherine, le seul occup, aujourd'hui encore,
de tous les anciens difices de la monta^.j^ne intrieure. Si au con-
traire, au has dl'^r Rha, on remonte droite vers le sud-ouest,
en suivant le pied de ce mole septentrional du G. Mousa qui
porte le nom de Safsafeh, on se trouve dans la large valle lVEI
Melca^ toute pleine de monuments anciens. Les principaux sont
les grands jardins et les ruines du couvent El lioalnn, dcrit,
200 Chapitre v
avant le Survey, par Burckhardt. Robinson
'
et d'autres. Un
peu avant d'arriver El Bostan, on rencontre sur la gauche, du
mme ct de la valle, une chapelle de saint Pantaloemon, et
exactement en face
d
Kl Bostan, au pied du flanc nord-ouest de
Melca, un autre groupe de petites ruines
;
quelques ruines ga-
lement, du ct de Bostan, dans le 0. Shreich, qui chancre le
massif du G. Mousa, au sud-ouest du Safsafeh, en longueur,
paralllement au 0. Ed Deir. Un peu plus haut que Bostan, on
arrive tout de suite une bifurcation de la valle qui permet de
continuer au sud-ouest ou de tourner angle droit au sud-est,
paralllement la ligne Raha

Ed Deir et au sillon intermdiaire


du 0. Shreich : c'est cette dernire valle que continue d'ap-
partenir le nom de 0. Ledja. A l'entre, on trouve les ruines du
Couvent des Aptres-^ et immdiatement au-dessus, celles du
Couvent de Sainte-Marie
^
;
plus haut, une chapelle en ruines,
aprs quoi l'on arrive au bas des vastes jardins du couvent ruin
'El Arhan^ les Quarante , une altitude suprieure celle
de Sainte-Catherine
;
nous verrons plus loin, propos de la
relation d'Ammonius, l'origine du nom de ce couvent, dont les
jardins renferment, plus bas, une chapelle de saint Onufrios^.
Au mme groupe des abords immdiats du G. Mousa appar-
tiennent encore, sur le flanc oppos du 0. Ed Deir, quelques
centaines de mi trs vol d'oiseau de Sainte-Catherine mais dis-
simules dans les replis de la montagne, les ruines de Saint-
Epistemi, qui tait un couvent de femmes, et de Saint-Galak-
tion. Sur le G. Mousa, enfin, sont de nombreuses chapelles,
connues sous les noms de chapelle d'Elie, chapelle du Zone ou
ceinture de la Vierge, chapelle de Saint-Grgoire, chapelle de
Saint-Jean-Baptiste, chapelle de Sainte-Anne, d'autres encore.
On accde la plate-forme de la montagne par son extrmit
orientale, ct o la ceinture des valles prend sa cote la plus
1. Robinson, Biblical Researches etc.
(1838), p.
185.
2. Courent f/e.s douze Aptres^ Couvent des Aptres, cartes du Sur-vey et
Account,
p. 207; Couvent des saints Pierre et Paul d'aprs Pocockc, Descr.
ofthe East (1743), I,
p.
149 : au sud de Melca, dit Pococke.
3. Account
of
fhe Survet/,
p. 207, mais non dsir;^n explicitement sur la
cai'Le
;
Pococke dit {loc. cit.) Sainte-Marie de David, l'est de Melca
;
Frescobaldi, en 1384 [Viagjio in Egitto e in Terra Santa, Rome, 1818,
p. 20),
'ilSnnta Maria dlia Misericordia.
4. Au-dessus d'El Arban s'amorce le chemin d'accs au sommet du
G. Kathern,
I.K MASSIF MKRIMIONAr. 201
leve (1.730 m.), au col o s'adossent la descente au nord-ouest
du (). Schouab (extrmit amont du (). Ed l)(;ir, au-dessus du
couvent^ et la descente au sud-est sur le; (). Seha\eli.
Du cot de Touest, le long des routes qui se dirig-cnt vers
Feran, plusieurs ruines de position excentrique peuvent tre
considres encore comme dpendant go^^raphiquement du
groupe du G. Mousa. Ce sont d'abord celles du 0. Et Tlali.
Lorsqu'on descend d'I^]! Arban par le O. Ledja, au lieu de
tourner droite en suivant le fond de Melca, on peut remonter
en ligne droite le flanc oppos par le petit 0. Ekouez, parallle-
ment Er Raha
;
on arrive ainsi, ayant franchi un col, dans le
long (). Et Tlah, dont le sillon marche paralllement au sillon
Rha-Ilawi et petite distance, et qui descend au nord-ouest
Tamont du G. Solf. A Tamont d'Et Tlah, non loin de Melca,
sont les luines du couvent des Salnls Cosmas et Damien, dont on
ne possdait, avant le Siirvey et ses cartes, que la description
d'ailleurs trs fidle de Pococke
^
;
comme nous aurons l'occa-
sion de le dire, il faut reconnatre dans ce Tlah le Thola de la
relation de Nilus, Tiolas de la biographie de Jean Climaque.
Enfin, toujours s'loignant de Sainte-Catherine dans la mme
direction, en arrivant au dbouch du nagb 1^1 lla\vi dans le
0. Solf on trouve, droite, le dbouch d'une valle descen-
dant de l'est, le 0. Gharbeh, dans laquelle
-
sont des vestiges
de jardins et des ruines qu'il parat possible d'identifier avec le
couvent de Chobar que nous rencontrerons dans la relation
d'Ammonius
;
plus certainement encore, Gharbeh est le lioboe
mentionn, parmi les domaines de Sainte-Catherine, par une
bulle du pape Grgoire IX (1227-12il)
-^
D'autres ruines encore
se trouvent l'extrme amont, dans le ravin appel 0. Freiah,
au cur du G. Freiah, droit au nord du G. Mousa (cf. Account^
p. 207)
Supposons-nous, maintenant, revenus Sainte-Catherine, et
quittons le couvent par la route la plus directe qui descend de
l Tr, par le sillon nord-sud des 0. Sebayeh et Tarfah et la
courbe du 0. Sl qui dbouche dans El Ga. Les 0. Tarfah et
1. Teleh dans Pococke, loc. cit.,
p. 140; Arroiinf
of
thr Surrri/,
p.
207.
2. Le Survey [Account,
p. 215) et sa carie sont ici nos seuls guides.
3. Porph. Ouspensky, Voi/agea de 184o et 1850, et J. B. Cliabot dans
Rev. de VOricnt Chrtien, V ilOG),
p.
492-408.
202 CHAPITUE V
Sl dessinent la base sud-est du grand G. Oumm Shmer dont
les pentes occidentales dominent pic la plaine de sable. Sur le
revers nord-est du massif monte dans la direction du nord-ouest,
dtach du 0. Tarfah, le 0. Uimhan, qui s'adosse, trs haut dans
la montagne, au 0. Zeraigiveh qui redescend dans la mme
direction jusqu'au 0. Mear : cette dernire valle, laquelle on
peut aboutir directement du G. Mousa, d'aprs les cartes du
Siirvey^ dbouche dans FA Ga et complte le cercle des valles
de base du G. Oumm Shmer. Enfin, du col Zeraigiyeh-Himhan
un autre ravin descend, droit au sud, dans le G. Sl, et dans
cette rgion haute de partage la carte du Survey indique,
l'amont des valles, plusieurs ruines, dont aucune cependant ne
parat tre identique au Deir Anlos peu connu qu'a relev
Burckhardt la base du G. Rimhan
*
et que note Kiepert sur sa
carte, d'aprs Robinson ^ Le nom de Rimhan, pour dsigner ce
couvent ruin, se rencontre sous l'orthographe Pa[j.a)rav dans la
Description grecque de 1710
-^
Tels sont les divers groupes de ruines connues dans l'intrieur
de la montagne. Il nous faut maintenant, pour achever cette des-
cription archologique, en sortir et nous transporter Tr, sur
la cte, o convergent travers El Ga les routes sorties du
G. Hebrn, du G. Mear et du G. Sl. Tr est le nom moderne de
l'antique Raithou, comme nous avons vu au cours d'un prc-
dent chapitre. Des tablissements s'taient forms, non loin de
la grande oasis de palmiers et de la ville extrmement ancienne
qui existait cette place
;
et ces chrtients, comme Ammonius
et Nilus nous l'apprendront, reurent plusieurs reprises, la
fin du iv'' sicle, la dsastreuse visite des Saracnes. Le couvent
1. La roule de Burckhardt autour du G. Oumm Shmer [Trnv. in Si/ria,
p.
589-.'90j est exlrmement remarqualjlo et parat n'avoir t ref;iile par
aucun de ses successeurs. Burckhardt a quitt le O. Bahal)eh, vers Touesl,
par un rameau latral portant le nom de 0. Boreilia et par o il a pu
pnsser dans le O. Zeraig-lyeh, qui! a descendu jusqu'au G, Mear; sorti par
l sur El Ga, il a long la hase de la monta^^ne pour
y
rentrer, par la
porte du O. 81/% qu'il appelle valle de Sh()ni.u\ relev Bimhan et le Deir
Anlos en remontant, et est finalement parvenu au point inilial du circuit
dans le O. Bahaheh.
2. (^arte prcite la Pin du t. II de Bohinson, Bihlictl Re>i(\trchos etc.,
partir de la
2*^
dition (18.'i()).
3. Ed. de 1773, p.
111-112. \'o.r au ch q).
suivant, la date de 1710,
ce (|ui concerne ce livre.
l.i: MASSM- MKhlDIONAf-
20'
(le Uaithou ne devait jamais prir, et il existe, aiijourdliui
encore, iov mme
;
mais rililice du couvent actuel est
moderne, et l'on connat les ruines du couvent ancien ([ui s'le-
vait au lieu dit El Oiiadi^ une petite distance au nord-ouest
de la ville. Antrieurement encore la constiuction de ce pre-
mier couvent, k une poque qu'on peut considrer comme tant
celle des attacjues sarac>nes, n'existait dans le voisinaj^e cpi'un
vaste ermitage du type primitif en cellules espaces, et dont le
site s'est conserv intact jusqu' nos jours. On en doit une
excellente description Wellsted
'.
Il tait situ une lieue au
nord-ouest de la ville, au pied de la falaise abrupte qui baij^ne
dans la mer la base du G. Mokatteb
'.
Plusieurs centaines de
solitaires peuvent avoir vcu un certain moment sous cette
muraille, dans de petites cavits creuses dont le Ilot battait la
porte.
Il n'y a plus- mentionner, pour complter la carte des ta-
blissements connus de la priode chrtienne, que le bourg exis-
tant dans l'oasis de Gharandel sur la route de Suez Feran, et
que notent au passage la pseudo-Silvie iArandara) et, comme
nous verrons, Antonin [Suranclala)
;
il est galement connu, au
vii^ sicle, du moine Anastase [Arandoulan). 11
y
avait l, parat-
il, une glise et une auberge, protges par un poste militaire
fortifi, mais nul voyageur, depuis lors, n'en a rencontr les
ruines
^.
Quelques cellules d'ermites et des spultures ont pour-
tant t notes
"*
en cet endroit, trs loign des couvents du sud
et dont nous pouvons oublier l'existence pour rsumer, en un
tableau d'ensemble, ce que nous venons de voir du monde
chrtien sinalique.
Il
y
avait trois groupements de population principaux, celui
du 0. Feran, avec la ville principale de la pninsule, celui de
Tr et celui du G. Mousa ; les deux premiers seuls taient la
fois laques et religieux, celui du G. Mousa tait exclusivement
1. Wellsted, Tracoh in Arahia etc. (1838), II,
p.
15-28.
2. Ne pas confondre ce G. Mokatteb avec celui de la ri^ion de Feran
;
celui (jui nous occupe ici, prolong vers Tr j)ar le G. Nakos et le
G. Ilanunam Mousa, l'orme la pointe de la chane cticre du G. El Arahah.
'.\.
Nous avons eu l'occasion, plus haut (chap. in, !^
1),
de noter (pie l'en-
droit est habit l'pocjue arabe et porte le nom de Taran ; mais ce
village n'occupe pas lorcnient renij)hicomcnt mme du bourg romano-
byzantin.
4. Arcniinf
of
fht.' Surrcij,
p.
21'>.
204 CHAPITRE V
monastique. Autour d'eux ou dans les rglions
montagneuses
intermdiaires, se trouvaient des groupements secondaires, cou-
vents accompagns ou non de villages, ceux de Sigilliyeh et d'Er
Rimm aux environs de Feran, celui de Barahra dans le bassin
du 0. Hebrn, ceux du 0. Et Tlah et du 0. Gharbeh non loin
du G. Mousa, ceux des 0. Zeraigiyeh et Rimhan sur le flanc
oriental du G. Oumm Shmer. Tous ces tablissements
*
taient
compris, si Ton excepte ceux de Tr que des circonstances par-
ticulires fixrent sur cette cte, dans le primtre relativement
restreint de la montagne sinatique propi^ement dite, c'est--dire
dans le triangle de hautes montagnes que dlimitent, au sud-
ouest, la plaine d'El Ga, et au nord, la ligne oriente est-ouest
des 0. Feran et Esh Sheikh : en d'autres termes, le grand poin-
tement de granit rouge. Ce que nous avons dit, plus haut, du
rgime des eaux et de la vgtation dans les valles grseuses et
les valles granitiques, suffit expliquer que la rgion du grs
ait toujours t vite par les tablissements sdentaires, et
qu'elle n'ait d'histoire que par ses tablissements miniers
d'poque pharaonique
;
quant la rgion granitique, qui est
celle des couvents et de la ville, chacune de ses valles grandes ou
petites possde un ruisseau, souvent permanent, qu'alimentent
les eaux des sommets, et qui permet de faire prosprer jardins et
plantations ct des oasis naturelles
;
les sources sont nom-
breuses et claires, et partout o l'eau jaillit particulirement
abondante, on trouve une ruine monastique.
Toutes ces maisons disperses dans un grand nombre de loca-
lits marquent un stade ancien de l'histoire de la colonisation
religieuse, comparativement la centralisation qui devait s'ac-
complir ensuite et aboutir au groupement de toute la population
monacale de la pninsule dans un unique et vaste couvent-for-
teresse
;
mais on possde les monuments d'une poque antrieure
1. Des routes les reliaient tous travers la montagne, non pas les sen-
tiers naturels en usage aujourd'hui, qui courent au fond des valles sur le
sable et franchissent sans nuls travaux les cols abrupts, mais de vraies
routes bien construites, terrasses, empierres ou paves, dont on retrouve
en beaucoup d'endroits les ruines. Celle de Feirn Tr montait par le
O. Aleyt, d'o elle passait dans lo O. Er Rimm El Mahasneh, puis dans lo
O. Sigilliyeh, et descendait dans El Ga [)ar le O. Geba
;
celle de Foiran
au G. Mousa suivait le O. Solf et le nagb El H\vi, avec un embranche-
ment par le nagb Edjaweh, le O. Eth Themed et les tablissements de
Barabra.
LE MASSIF MRIDIONAL 205
encore dans les milliers de cellules isoles, excaves dans le
rocher, qu'on trouve en une foide de points de la valle; de
Feran et, nous venons de le voir, proximit de Tr, et ([ui
ailleurs ont indubitablement prcd j)artout la maison forte o
furent rassembls les ermites. La priode rmitique proprement
dite n'tait pas finie, comme nous verrons, au temps d'Ammo-
nius et de Nilus, dans les dernires annes du iv'' sicle
;
mais
ds ce moment, les solitaires reconnaissaient l'urgence de se
dfendre par le g-roupement contre les attaques incessantes des
indignes. C'est sous l'empire de cette ncessit que furent
construits les nombreux couvents dont nous venons de parcou-
rir les ruines
;
ils vcurent longtemps, malgr l'existence du cou-
vent principal de Sainte-Catherine partir du vi" sicle, et nous
constaterons la permanence de quelques-uns d'entre eux jus-
qu'au seuil des temps modernes.
III
PIIARAN AINTCHRTIEN.
SINAI BIBLIQUE ET SINAI DE LA TRADITION CIIRISTIA>'0-MODERNE
La gographie grco-latine, qui manifeste depuis le ii'^ sicle
av. J.-C, nous l'avons vu, une connaissance assez complte
des rivages et des ports de la pninsule, reste longtemps igno-
rante de ce qui se trouve l'intrieur de son territoire, o nous
nous engageons pour la premire fois avec Ptolme II
y
con-
nat
'
une ville de Pharan, appelle promontoire de Pharan sa
pointe mridionale, le Ras Mohammed d'aujovird'hui -, et Phara-
nites ses habitants, ce qui revient comprendre sous le nom de
Pharan au moins une large portion du territoire entre les golfes.
Ceci, toutefois, n'est pas nouveau l'poque de Ptolme, car
chez Pline, dj, nous rencontrons le nom de Pharan employ
1. Ptolme, V, xvi
;
C. Millier, Plol. Geot/r., t. II,
p.
093-09:i.
2. C'est la premire fois qu'on renconlre un nom attiibu cette poinle
remarquable; le Poseiclion mentionn par Diodore et Strabon n'est pas,
comme on a voulu le comprendre diverses reprises, au Ras Mohammed,
mais au point de dpart de la navigation d'Ariston, c'est--dire au fond du
golfe d'HeroopoIis.
206
CHAPITRE V
pour dsigner en gnral FArabie Ptre K Quant la ville de
Pharan de Ptolme, il ne fait pas de doute qu'elle soit iden-
tique celle qu'on connat sous le mme nom, partir du
iv^ sicle, dans l'oasis de Feran dont nous venons de dcrire le
site et les ruines
;
et l'on voit ainsi que cette ville, occupe par
les premires colonies chrtiennes arrives la fin du m*^ sicle,
existait dj longtemps auparavant. La chose n'est point singu-
lire, une fois constat, par l'exemple de Toasis de Tr, qu'il
y
avait anciennement des villes dans les endroits habitables de la
pninsule, et rien de plus ne serait ajouter si la rencontre
frquente du nom de Pharan, dans la Bible, ne nous obligeait
nous demander s'il peut
y
avoir entre le Pharan biblique et le
Pharan de Ptolme quelque rapport.
Il faut exclure, tout d'abord, l'ide que Ptolme a pu nommer
la ville et la pninsule par identification avec le dsert de Pharan
de la Bible, et parce que l'itinraire traditionnel de l'Exode pas-
sait non loin de cette oasis remarquable. Il n'y avait jjas, cette
poque, d'itinraire traditionnel de l'Exode, et Ptolme n'a pas
connu la Bible plus qu'aucun autre Grec de son temps. I/et-il
connue, qu'il et t dans l'impossibilit d'interprter l'Exode
au point de vue gographique, tant donn qu'au sein des colo-
nies juives gyptiennes de la priode alexandrine et de la priode
romaine, on ne savait plus rien de la localisation de l'Exode
entre le passage de la mer Rouge et l'arrive en Palestine. Cette
ignorance, assez extraordinaire au prime abord, s'explique lors-
qu'on remarque que le texte seul, et non sa gographie, avait
de l'importance comme fondement de la foi juive, et que de tout
temps la thologie juive ne s'est exerce que sur des textes et
des commentaires de textes; ne s'est-on pas tonn souvent que
les Juifs n'aient jamais eu l'ide d'aller en plerinage au Sinai,
du jour o il fut admis que la montagne sacre tait dans la
rgion de la pninsule o on la place aujourd'hui encore? Tout
se passe comme si, pour l'esprit juif, le Sinai avait toujours t
une image, un nom dans le texte, et non une montagne vri-
1. Pline, Ulal. Nal., XXXVII, 40, proj)Os des amthystes: Ou en
trouve aussi dans cette partie de l'Arabie (jui est limitrophe de la Syrie et
qu'on nomme Ptre... Une autre varit... se nomme .s<7/>e/jo.s
;
on la
nomme aussi pharnnilis, du nom du pays o on la trouve, (jui est limi-
trophe de l'Arabie.
Li: MASSIl- MKIUUKJNAI. 207
lal)lo. En tout cas, celte ignorance de la localisation de l'Excnle,
avant Ptolme, ressort avec vidence du texte de Josphe, qui,
reprenant et dveloppant le rcit biblique, se borne dire, au
dpart, (jue Souccoth est Latopolis, et l'arrive, (jue Kadesb
est Petra ',

identifications d'ailleurs absurdes
;
d'autre part
Apion, cho indirect d'un juif abxandrin -, sait seulement (jue
le Sinai est entre l'Kj^ypte et l'Arabie, et une autre tradition
alexandrine, conserve par Trogue Pompe, met le Sinai, iort
singulirement, en Damascne -^ Ptolme ne pouvait donc
avoir aucun texte biblique en vue lorsqu il enregistrait la ville
de Pharan de la pninsule
;
c'est bien sur place que le nom se
rencontre son poque.
Quant au vieux Pharan biblique de Gcai. xiv
6,
xxi 21, XoniL.
X 12, XII IG, XIII
4,
Dcut. I
1,
xxxiii 1 suiv., il est considr
depuis longtemps que ce nom dsigne la vaste rgion dserte
que bornent la pninsule sinatique proprement dite au sud, la
marche mridionale de la Palestine au nord, l'Egypte l'ouest,
et l'est le grand 0. Arabah : en d'autres termes, le plateau de
Th. G est cette antique dsignation que se rapportent, sans
doute, le nom d'une valle de Pharan cite par Josphe sur les
confins de la Palestine mridionale
'*,
et aussi le Phara qu'un
itinraire de la Table de Peutinger met en plein dsert de Th,
entre Kalaat en Nakhl et Akaba ^, ce qui montre qu' l'poque
qui suit le dbut de l're chrtienne il
y
avait dans la rgion
sinatique plusieurs Pharan distincts, au nord une rgion de
Pharan au voisinage de la Palestine, avec un plus ou moins
grand nombre de localits portant le mme nom, et au sud, la
ville et l'oasis du pied du Serbl. Si Ton ajoute cela que long-
temps aprs, d'aprs Macrizi
^',
Faran comme nom de lieu se
rencontre encore dans la grande Arabie, on sera tent de voir
dans ce nom une vieille appellation arabe, disperse ultrieure-
1. Josphe, Anl. Jud., II, xv, 1 et IV, iv, 7 : dans tout rintervalle do la
narration, que remplit l'histoire du voyage, on ne rencontre que les noms
bibliques, sans identifications gographiques.
2. Dans Josphe, Contre Apion, II, ii, 4 (cf. Th. Hoinach, Textes relatifs
au judasme,
p. 128).
3. Trogue Pompe, dans Justin, liv. XXXVI, ii (cf. Th. Reinach, Textes
relatifs au Judasme, p.
2o4).
4. Josphe, De hell. Jud., IV, 0,4.
5. V. ce qui est dit ce sujet plus haut, chap. m, paragr. II.
6. Macrizi, Descr. de VEgypte, trad. Bourianl^ toc. cit.,
p. 543,
208 CHAPITRE V
ment sur un j^rand nombre de lieux particuliers, mais qui aurait
couvert en g^nral, l'poque ant hbraque, de vastes terri-
toires comprenant le. nord et peut-tre le centre de la pninsule
sinatique. C'est le Pliaran-j^gion que seul connait la Bible, et
qu'on retrouve bien des sicles aprs chez Pline, puis, en mme
temps que Pharan-ville^ dans le texte de Ptolme.
Remarquons que des villes comme celles de Tr et de Feran,
pendant les sicles qui prcdent l're chrtienne, supposent une
circulation routire l'intrieur du pays et le long des lignes
qui le mettent en communication avec les rgions adjacentes,
Fisthme de Suez et les portes de l'Eg-ypte, la cte mditerra-
nenne par le dsert de Th, les contres du 0. Arabah
^
;
sans
parler des commvinications maritimes. Sur les routes de terre,
ce sont des conditions semblables de circulation active qui
expliquent, sans nul doute, les inscriptions sinatiques qui
couvrent par milliers les rochers de toutes les valles de la
pninsule. Depuis longtemps on lit sans difficult ces inscrip-
tions, de langue aramenne imprgne d'arabe ou arabe influen-
ce d'aramasme, mais crites au moyen d'une varit spciale
de l'alphabet smitique, et de rdaction dplorablement concise,
comprenant en gnral un nom et une courte formule religieuse.
Il
y
a toutes raisons de croire qu'elles sont l'uvre des Naba-
tens, qui les gravrent dans la priode qui s'tend du i*''" sicle
av. J.-G. au
1^'"
ap. le dbut de l're chrtienne. D'aprs le
nombre considrable des inscriptions et la manire dont elles
sont rparties, non seulement le long des grandes routes, mais
encore partout ailleurs et jusqu'au fond de certains cantons sans
issue, les Nabatens connaissaient tous les recoins de la pnin-
sule et la sillonnaient incessamment dans tous les sens
;
c'taient,
selon toute apparence, des marchands qui allaient de village en
village et savaient trouver chez eux, pour acheter et vendre, les
gens des clans nomades ou demi-sdentaires de la montagne
'^.
4. Nous avons indiqu, plus haut (chap. m, paragr. II), les conditions
gnrales des lignes de communication avec la Syrie et la cote mditerra-
nenne.
2. Pour riiistoirc des Nabatens, ([ui n'intresse qu'indirectement celle
de la pninsule, on pourra se borner consulter Ritter, Erdkunde von
Asien, XII,
p.
111-140, et le bon travail de F. Vigouroux, Inscriptiorifi et
mines du Sina, dans Mlanges bibliques
(1882), p. 225-331, particulire-
ment
p.
314-325.
LE MASSIF MKIUDTONAL 200
Ces inscriptions tnioi^ncnl donc, vers le (l('*biit de notre re,
d'une notable activit commerciale et d'une circulation intense
sur les routes de la pninsule, et cet tat de chose favorable
remontait une po({ue fort ancienne, si l'on s'en rapporte ce
que nous savons des asseml)les de Tor au m'' sicle av. J.-G. et
ce que nous arrivons entrevoir dans la mme localit, par la
Bible', pour une date antrieure de ((uatre ou cinq sicles. La
paix rgnait-elle entre les tribus, en 1 absence de toute domina-
tion trang^re ? La chose est plus que douteuse, mais il ne
semble pas qu' l'poque des voya<^eurs nabatens, ceux-ci
aient t beaucoup gns par des guerres locales. On croit com-
prendre qu'une civilisation tait arrive de bonne heure pros-
prer sur ce sol misrable, trs suprieure par l'organisation
celle des Bdouins de nos jours et caractrise notamment par
l'existence de villes dans les principales oasis. C'est dans ce
monde, abandonn lui-mme depuis l'vanouissement de la
domination pharaonique, que la force des civilisations occiden-
tales, reprsentes par l'organisation romaine, vint s'implanter
nouveau aprs une priode de quinze ou seize cents ans de
libert absolue. Il est extrmement probable que l'occupation
militaire des villes et l'introduction d'une organisation adminis-
trative sont en relation troite avec l'arrive des premires colo-
nies chrtiennes.
La premire fois que nous entendons parler de l'installation
chrtienne dans la pninsule -, c'est par Eusbe, qui dcrit Pha-
ran, au dbut du iv*' sicle, comme une ville ceinte de murs,
sige d'un vch, proximit du Raphidini biblique o la
bataille fut livre aux iVmalcites
^.
Ds ce moment, comme on
voit, est fixe l'interprtation moderne de la gographie de
l'Exode, qui consiste admettre que les Isralites, pour se
1. V. ce qui est dit ce sujet plus haut, chap. m, paragr. I.
2. Il n'est pas vrai (jue Denys d'AlexaiKlrie, comme on le rpte (|uel-
quefois, parle du Sinai comme lieu de relug-e des chrtiens d'Egypte en
temps de perscution
;
il dit seulement qu'il s'agit de la montagne arabique,
o les chrtiens taient attaqus et rduits en esclavage par les Saracncs
(Denys d'Alexandrie dans Migne, PatroL, X, col. 130G). Denys crit vers
250
;
on ne connat qu'une mention des Saracnes antrieure la sienne,
celle de Ptolme
.
3. Eusbe, Ononi. Sacra, d. Lagarde,
pp.
2l">, 287, 208, 301, et 112, 122,
145 pour Jrme.
R. Wkill. La pres(iu'ile du Sinai. 14
210 CHAPITRE V
rendre d'Egypte en Palestine, ont fait un norme crochet par le
sud de la pninsule, o ils ont trouv le Sinai. Que cette thorie
soit l'uvre des chrtiens installs dans le pays quelque temps
avant l'poque d'Eusbe, probablement au ni^ sicle, cela est
dmontr par les seules remarques faites un peu plus haut sur
l'extinction complte, dans le monde juif alexandrin, de toute
tradition relative la localisation du Sinai et de TExode. On
sait, d'ailleurs, que jusqu'au u'' sicle ap. J.-C, l'intrieur de
la pninsule tait terre inconnue pour la science g-recque : il est
vident qu'avant de placer le Sinai et les pisodes voisins du
rcit biblique dans ce pays, il fut ncessaire de le dcouvrir.
Mais les moines du pays de Pharan qui se donnrent la joie de
reconnatre le Sinai dans leurs montagnes et crrent ainsi l'in-
destructible tradition de la conception pninsulaire de l'Exode,

lirent-ils uvre d'imagination pure ou pouvaient-ils invoquer,


l'appui de leur gographie biblique, telles indications plus ou
moins significatives du texte ancien ? C'est uniquement pour
rpondre cette question qu'il est ncessaire de rsumer brive-
vement l'tat des recherches rcentes sur l'Exode et le Sinai
dans la Bible.
L'expos qu'on va lire est presque continuellement d'accord
avec les rsultats noncs, en dernier lieu, par Ed. Meyer ', dont
nous nous sparons cependant sur quelques points importants.
Qu'on veuille bien observer, d'une manire gnrale, que tout ce
qui suit n'est qu'un nonc de conclusions, dont l'tablissement
doit donner lieu par ailleurs, de notre part, un travail tendu.
Le plus ancien document dont on retrouve les fragments dans
le texte biblique tel que nous le possdons, dit le document
iahviste, ou J, connat dj, d'une part la sortie d'T'gypte et le
voyage du peuple d'Egypte en Palestine, d'autre part le Sinai,
mais les deux ordres de faits qui s'y rattachent sont, du moins
dans la forme primitive du document qu'on arrive rtablir (J'),
indpendants. Le rcit de l'Exode est au point de vue gogra-
phique d'une simplicit extrme : les Isralites, sortis d Egypte,
1. Ed. Meyer, Die hraelUeii and ihre Xaclibar'sliininie, 190(3, pass.
;
dans
cet ouvrag-e, dont le plus notable antcdent est constitu par les. clbres
Prolef/oniena zur (rexrfnchfe hraels de Wollhauson, Mover a eu le lort de
suivre von Gall [AUisraelitische KuUslnUen, 1808, pass.) dans plusieurs
vues inexactes sur Horeb et sur remplacement gographique du Sinai.
Lt: .Massif mkiudio.nai. 2\\
se rendent directeincMit par le dsert ii kadcsli,
y
sjournent un
temps plus ou moins lonj^ et parlent de l pour la con(|ute de
la Palestine. Depuis qu'on a reconnu avec certitude que Kadesh
est An Gadis, la grande oasis bien arrose de la lisire mridio-
nale de la Pjdestine, il n'est plus tonnant (|ue dans le souvenir
de J', tous les pisodes du sjour au dsert se groupent autour
de Kadesh, de sa source et de son sanctuaire : c'est l, pour ,P,

et non au Sinai,

(jue le dieu, lahve, donna la loi nu
peuple, et cela implique (|ue dans la pense de J', Kadesh tait
jmciennement un domaine de lahve. Historiquement, il faut
simplement retenir de l que les Isralites, en arrivant Kadesh,
trouvrent prs de la grande source un antique sanctuaire indi-
gne auquel devaient rester attachs, des sicles plus tard, les
souvenirs de leur enfance dans la steppe, et qu'ils annexrent
rtrospectivement, alors, au culte du dieu national.
Mose, toujours pour J', est l'homme du dieu de Kadesh, du
lahve qui est destin devenir le dieu national. C'est l que le
dieu se rvle Mose, lui donne mission d'aller dlivrer le
peuple captif en Egypte et de le conduire auprs de lui au dsert,
Kadesh mme, ce qui s'accomplit. Et lorsqu'on dpouille la
lgende de Mose de tous les lments trangers qui s'amalga-
mrent anciennement la tradition originale, notamment de
l'pisode, frquent dans tous les cycles lgendaires, du hros
enfant, royal, perscut et sauv miraculeusement, il ne reste
dans le Mose de J' que le missionnaire du dieu, le berger inculte
qu il a plu lahve de choisir comme instrument de ses desseins.
Ds
Ji,
cependant. Mose est encore autre chose. Parce qu'il
est l'homme de lahve, il est le trait d'union, l'expression de la
parent entre le culte de Kadesh et le culte du Sinai. Kadesh, en
effet, n'est pas la seule rsidence du dieu
;
ce n'est mme pas sa
rsidence principale, qui est conue comme une montagne de
flamme situe plus ou moins grande distance, le Sinai, d'o le
dieu se transporte Kadesh pour voir Mose, puis pour voir le
peuple. lahve du Sinai a d'ailleurs un culte local, comme lahve
de Kadesh, et la localit de la montagne divine se rattache la
personne de l'homme que plusieurs traditions entrecroises
nomment diffremment, mais dont elles s'accordent faire le
beau-pre de Mose : c'est parce que les deux cultes sont parents,
plus prcisment parce que le culte de Kadesh est conu comme
212 CHAPITRE V
une manation de celui du Sinai, que Mose, l'homme de Kadesh,
est le gendre de Thomme du Sinai.
O est situ le Sinai dans la pense de l'ancien rdacteur?
Question long-uement controverse et non encore rsolue, bien
que ses lments soient assez simples. Quelques fragments trs
anciens enseignent que lorsque lahve vient du Sinai, il franchit
les espaces de Paran et de Seir^ ce qui indique que son point de
dpart, par rapport la Jude et mme Kadesh, est au sud,
ci\r Paran, nous l'avons vu plus haut, dsigne tout ou partie du
dsert de Th, et Seir est explicitement donn, en plusieurs
endroits, comme identique l'emplacement d'Edom. Voil
dj le Sinai situ en direction. Pour le situer prcisment en
distance, et d'une manire beaucoup plus conforme d'ailleurs
la logique des choses, il faut simplement localiser la demeure du
beau-pre de Mose. Or. lorsqu'on runit les indications fournies
ce sujet par les traditions recueillies par J ses diffrents
tages, et par l'autre source ancienne connue sous le nom
d'lohisie (E), on constate que le beau-pre de Mose est, ou
Midianite, ou Edomite, ou Kainite (ce qui le classe comme Ama-
lcite), ou Ismalite, ou Seirite. Les quatre dernires dsigna-
tions, Edom, Amaleq, Ismael et Seir, se rapportent peu de
chose prs, gographiquement, au mme territoire, celui de la
vaste steppe limite la Palestine, au nord, et au 0. Arabah
l'est
;
Midian seul prte quelques difficults de localisation, et
parce qu'Ed. Meyer croit le retrouver sur la cte occidentale de
la grande Arabie, lest du
golfe
d^Akaha, parce qu'il semble,
d'autre part, que des diverses traditions de J sur le beau-pre
de Mose, celle qui parle de Midian est la plus ancienne, Meyer
n'hsite pas, avec d'autres, relguer le Sinai de
Ji
dans cette
rgion du sud-est, au del du golfe L Mais si au contraire on
admet, comme nous croyons devoir le faire, que Midian n'est
pas en grande Arabie, mais bien l'ouest du golfe d'Akaba et en
relation troite avec Edom, alors il n'y aura plus aucune diver-
1. Ce qui sduit los partisans de cette tliorie, c'est la possil)ilit de
retrouver le Sinai volcan dont la Bible senjble dpeindre Truption, dans
Tun des volcans teints du versant ouest de la g-rande Arabie. Est-il
besoin de faire remarquer combien une considration de cet ordre est
dangereuse? Les images de la tliophanie sinatique n'ont nullement
besoin d'tre fondes sur une ralit historique quelconque.
I.K MASSIF MKIUDIO.NAI. 213
y-ence relle dans les indications des dillerentes sources sur la
demeure du beau-pre de Mos, et le Sinai primitif devra tre
plac en Seir mme, c'est--dire dans h; dsert qui confine au
sud la Palestine propre. Il CLit pei'mis d(; croire (jue dans la
pense de J^, le Sinai n'est pas trs loij^n de Kadesli.
(]'(st Kadesh, avons-nous dit, que le dieu venait au peuple
et lui apportait la rvlation de la Loi. (^ette circonstance dplut
au rdacteur de J' (le iahvistc sous sa seconde forme;, qui
trouva plus convenable de faire aller le peuple vers le dieu et
intercala dans le rcit unvoyag-e au Sinai o, la rvlation tait
transporte : ainsi le Sinai devint un [)oinl de l'itinraire du
voyage. De plus, hi rvlation, qui dans la version prim.itive
tait de formes trs simples et ne consistait peut-tre mme pas
en un acte unique, devint une sorte de scne flamboyante et
grandiose, habilement construite de manire devenir le centre
de l'intrt du rcit. Mais du fait de l'intercalation de cet pi-
sode, les conditions principales du voyage et du sjour au dsert
n'taient pas srieusement perturbes, car aprs la rvlation au
Sinai le peuple revenait Kadesh, qui continuait tre le point
de dpart de ses oprations en Palestine. Ce n'est que postrieu-
rement J^ (ju'une intercalation d'un caractre singulier vint
gter la topographie si simple du voyage d'Egypte Kadesh, et
rendre jamais impossible toute interprtation gographique
saine.
Le rdacteur du document E, qui crivait au vui*' sicle et,
peut-on admettre, un sicle aprs l'poque moyenne de la rdac-
tion de J, possdait entre autres renseignements des notes sur
la Palmeraie de la cote occidentale de la pninsule de la mer
Rouge, son sanctujure et sa source miraculeuse. Le plerinage
qui avait ce lieu pour but tait frquent par les Isralites, et il
fallait qu'il ft rendu orthodoxe par l'affirmation que le sanc-
tuaire tait iahviste, que la divinit qui faisait Ui-basdes miracles
tait, non un gnie local, mais lahve lui-mme : dans cet
esprit fut rdige l'histoire de la source de Mara et de l'oasis
Elira dont on arrive recoudre les lambeaux et que nous
avons analyse, plus haut (chap. m,
si 1),
propos des origines
historiques de Tr. A cette histoire, le rdacteur de E donna
place ct des autres souvenirs rehitifs au sjour au dsert,
c'est--dire, forcment, non loin du rcit de l'Exode. Que se
21
4
ciiAPiTBt: V
passa-t-il ensuite ? C'est une question controverse de savoir si
le premier rdacteur de E avait J sous les yeux, ou bien si les
textes de E et de J-, priniitivenir nt indpendants, furent fondus
ensuite
^
;
quoi qu'il en soit, il se trouva que dans le texte rsul-
tant, la description du sanctuaire des bords de la mer Rouge
fut intercale dans le voyage d'Egypte Kadesh de J, et cela,
dans des conditions tel point compliques d'miettement et
d'imbrication des deux textes, que la sparation des lments est
d'une difficult exceptionnelle. Du texte mutil de J-, plusieurs
lambeaux ont disparu, et avec eux, le nom de Kadesh, dont il
fallut la sagacit de Wellhausen pour retrouver la mention
cette place du rcit
;
Kadesh cessant d'apparatre l explicite-
ment, n'tait plus rencontr par le lecteur qu'aprs lintcrcala-
tioii sinatique, de sorte que toute trace de la notion primitive du
voyage direct d'Egypte Kadesh s'vanouissait, le lecteur se
voyant conduit d'abord aux localits de Mara et d Elim, puis au
Sinai o la rvlation avait lieu, et Kadesh seulement ensuite :
ce sont, sauf enrichissements ultrieurs de l'pisode sinatique,
les conditions mmes dans lesquelles se prsente le texte tel qu'il
nous est parvenu.
Gomment le rcit ainsi compos tait-il compris, gographi-
quement, l'poque du rdacteur de E (travaillant sur J) ou de
la fusion des textes de J et de E ? La combinaison des vues, ce
sujet, deGall en 1898 et Ed. Meyer en 1905 et 1906, produit
une thorie que nous ne pouvons accepter aucun degr. Gall
observe que dans le texte de E, la montagne divine porte le
nom de Horeh, en place de Sinai qui est particulier J ; sur
quoi, pensant reconnatre dans E, d'autre part, la trace d une
orientation prmdite de litinraire, au sortir de la mer Rouge,
vers le sud de la pninsule,

ce que nous nions,

il conclut
que Horch tait vritablement, l'poque des rdactions, le
nom d'une montagne du massif pninsulaire mridional. Meyer,
alors, acceptant entirement cette ide d'un Horeb original
pninsulaire, explique que E, travaillant sur J \ sachant que Sinai
tait en Midian, Test du golfe d'Akaba, et considrant que ce
Sinai se pla^jut mal dans un itinraire d'Egy|)le en Palestine, le
remplaa par le Horeb pninsulaire qui, entre le golfe de Suez
1. Certains autours rcents soutiennent rnnlrioiil de H par rapport J.
ij: massii mkhidional
21.
*l
et Kadosh, paraissait plus vraisomblahlo. Mever, un moment,
alla mme plus loin propos de l'c-pisode de Tr fMara-l'llini/.
qu'il a d'ailleurs le mrite exceptionnel d'avoir expliqu j^oj^ra-
plii([uement : il suggra que son intercalation tait, de la part de
K, entirement consciente, et avait pour but d'appuver, par ce
complment de dtails ^og-raphiques, le passaj^e de l'itinraire
dans la pninsule. A[)rs quoi Mcyerse ravisa, et trs sainement
limita la sig-nitication de l'intercalation ;i celle, reconnue plus
haut, d'une revendication ialiviste du sanctuaire de la mer Hou^e.
Mais c'est en entier que doit dispjiratre l'difice lev par Gall
et Meyer sur l'ide d'un Horeb pninsulaire dans E. Car il n'est
pas vrai que dans la pense de E, l'itinraire s'eng-aj^e dans la pnin-
sule, et ds lors il n
y
a plus de raison pour
y
localiser le Horeb
;
et il n'est pas vrai non plus que le Sinai de J auquel E a substi-
tu Iloreh ft situ au del du ^i^olfe d'Akaba : ce Sinai tait,
comme nous avons vu, quelque part dans le dsert au sud de
Kadesh, et le rdacteur de \\ n'avait aucun motif de le considrer
comme inacceptable dans l'itinraire allant d'Ej^ypte la frontire
palestinienne.
La vrit, croyons-nous, est que Horeb, pour le rdacteur de
V] ou le compilateur de E et J
',
dsine absolument la mme
chose que Sinai pour le rdacteur de J, la montagne de flamme
plus ou moins imaginaire, plus ou moins prcisment localise,
qui tait conue comme situe dans le dsert au sud de
la Palestine. Le nom seul diffre d'une tradition l'autre.
Quant l'intercalation dans le rcit du voyage de l'histoire de
l'oasis de la mer Rouge, dont nous connaissons l'intention reli-
gieuse, il parat vident qu'elle fut faite dans la plus complte
inconscience gographique, et sans la moindre intention de
dvier au sud l'itinraire : les donnes que possdaient les
rdacteurs du VJii*' sicle sur la configuration des pays au sud
de la Jude ne pouvaient tre. Ed. Meyer le dit lui-mme,
qu'extrmement vagues, et ces choses leur taient inilifrentes.
Une seule mention gographicpie, dans le rcit du voyage en
de de Kadesh, se rapportait une localit relle et tait suscep-
tible d'tre comprise du lecteur de leur temps : celle de l'oasis
sacre de T)r. Mais bient)t aprs, lorsque lei progrs de l'ortho-
doxie eurent fait interdire et oublier, en Isral, ranti([ue pleri-
nag-e des bords de la mer lloui;-e, Mara et l'^lim [)assrent,
216 CHAPITRE V
leur tour, l'tat de noms sans sig-nifcation prcise, et personne,
ds lors, ne fut plus en tat d'attacher un sens gographique
aucun des noms que le rcit fait dfiler entre la frontire g-yp-
tienne et Kadesh. On est conduit par l cette constatation sin-
gulire^ que l'insertion dans le rcit d'une description relative
au sud de la pninsule, vite incomprise au point de vue g-ogra-
phique et jamais plus explique depuis lors, ne fut pas un ins-
tant susceptible d'induire en erreur les commentateurs des temps
venir : il est extrmement probable qu'au vii*^ sicle, dj,
l'norme contresens topographique de JE avait perdu toute sa
puissance nuisible ce point de vue.
Plus tard, la Bible s'enrichit d'un autre document sur le
voyage, une sorte de journal de route ou liste des stations, direc-
tement inspire du rcit antique tel que le donnait JE, mais
considrablement plus fournie de noms de lieux
;
ce catalogue
itinraire, qu'on doit considrer comme appartenant au docu-
ment P (le code sacerdotal^ 400 av. J.-C), est d'un caractre
artificiel qu'on a souvent signal, et sans aucune signification
gographique. Le point de vue gographique, d'ailleurs, il faut
le rpter, tait indiffrent aux hommes de cette poque, et l'on
n'a pas de raisons de supposer que les Juifs du v^ sicle taient
mieux renseigns sur la localisation de l'Exode que ceux du
dbut de l're chrtienne, auxquels la question, nous le voyions
plus haut, tait aussi trangre que possible. Dans la liste des
stations de P on relve, cependant, immdiatement aprs Elim,
la mention d'une station sur la mer des Roseaux. L'tude atten-
tive du texte et la comparaison des diffrentes versions hbraque
et grecques permet de se rendre compte qu'il
y
a l un simple
malentendu, une interprtation tardive et errone des indica-
tions anciennes de Jl^]
;
mais cela, les chrtiens et les pieux
commentateurs de la Bible ne pouvaient le savoir, et l'indica-
tion en question est videmment une de celles qui devaient le
plus indubitablement, leurs yeux, dmontrer le passage de l'iti-
nraire par les rives de la mer Rouge et l'intrieur de la pnin-
sule. Il n'est pas douteux que les moines des premires colonies
pharanites du ni*' sicle
y
trouvrent un argument dcisif
l'appui de leurs prtentions sinatiques.
Car nous pouvons comprendre, maintenant, de quelle manire
la question sinatique se prsenta pour les premiers immigrs
lp: massif mridional 217
chrtiens dans le sud de la pninsule. Ces ermites taient arri-
vs dans le pays, la chose; est vidente, sans la moindre ide
prconue sur le voyaj^e des Hbreux et l'emplacement de la
montagne de Mose
;
ils ven.iient dans cette contre sauvaj^e,
impntre et presc[ue inconnue des Kg-yptiens de leur temps,
comme d'autres solitaires se rfugiaient la mme poque aux
dserts de la Thbade ou de la marche lybienne. Mais une fois
installs, et comme il leur serait arriv partout ailleurs, ils
n'eurent pas de peine se convaincre qu'ils se trouvaient dans le
dsert o sjourna le peuple d'Isral^ et furent aids dans cette
conception par l'aspect grandiose des massifs de granit rouge
qui les environnaient et dans lesquels l'image de la montagne
sacre se prsentait comme d'elle-mme. De plus, ils connais-
saient la Bible, et ne pouvaient pas ne pas tre frapps de la
rencontre d'une ville de Pharan dans le pays, alors qu'il tait
parl d'un dsert du mme nom en de nombreux endroits du rcit
biblique
;
la station sur la mer des Roseaux indiquait une route
longeant la cte du golfe de Suez
;
que fallait-il de plus pour (|ue
le dsir passionn de possder le Sinai au-dessus de leurs ttes
se transpost pour eux en une vrit dmontre ?
Le Sinai une fois plac quelque part dans la montagne que
limite, au nord, la valle de Feran, et qui s'tend jusqu' la
pointe mridionale de la pninsule, s'ensuivit l'application
sur le terrain de la route des Isralites depuis la frontire
gyp-
tienne jusqu' la montagne sacre. La mthode employe dans
ce travail de localisation fut des plus simples
;
elle reposait sur
cette conception apparemment vidente, et d'ailleurs logique,
que pour se rendre d'Egypte au Sinai, les Isralites n'avaient
pas suivi une autre route que celle qu'empruntaient les pieux
immigrs du iv'^ sicle pour faire le mme voyage. A Klysma,
o la route des voyageurs s'engageait, l'est du golfe de Suez, sur
le territoire de la pninsule, les Hbreux avaient pass la mer,
(pseudo-Silvie, Gosmas)
;
Ain Mousa on tait aux eaux de
Mara (mmes voyageurs), au del desquelles commenait
la route de trois jours sans eau qui aboutissait, dans l'oasis de
Gharandel, Elini, dont le nom moderne, dit la pseudo-Silvie,
est Arandara,

Surandala, dit Antonin Martyr. Plus loin, on
arrive Pharan, nom moderne de liaphidini, disent en termes
divers la pseudo-Silvie, Gosmas et Antonin, aprs quoi l'on
218 CHAPITRE V
pntre dans les org'es qui conduisent la montag'ne sacre.
Eusbe, on l'a vu plus haut, sait dj que Raphidim est
Pharan, et cela montre que la localisation prcise de la route
des Isralites tait dj arrte au dbut du iv'' sicle.
O fut exactement plac, au sud de la valle de Pharan, le
Sinai de la premire tradition rmitique ? Le vit-on, ds l'abord,
dans le G. Mousa, la montagne de Mose du sud o devaient
le fixer les moines de Sainte-Catherine, ou bien, comme
croyait le comprendre Burckhardt,
y
eut-il une premire priode
o la montag-ne sacre tait identifie avec le Serbl, non loin
du Raphidim localis dans le 0. Feran ? C'est ce que l'histoire
des colonies chrtiennes, partir du iv^ sicle, va peut-tre nous
apprendre.
IV
HISTOIRE DES TABLISSEMENTS CHRTIENS ET TRADITION SINATIQIE
AU MOYEN AGE
On ne sait quelle date exacte ni dans quelles conditions
s'effecturent dans la pninsule les premires installations chr-
tiennes, dont les passages prcits d'Eusbe sont le plus
ancien tmoignage. La premire description qui nous parvient
des tablissements chrtiens est postrieure de plus d'un demi-
sicle
;
elle est donne propos de Silvanus ', qui vers 305
rsida quelque temps dans la pninsule et
y
tal)lit des cultures;
comme la relation ne fournit aucun nom de lieu, on ne peut
savoir dans quelle rgion sa colonie tait situe. Mme incerti-
tude propos de saint Julien, dont il nous est rapport
-
qu'il
fonda une glise au Sinai vers 360. Des localits n'apparaissent,
dsignes avec prcision, que dans la relation d'Ammonius, qui
visita les chrtients de la montagne son retour de Pales-
tine, vers 373. Les cellules des moines-^ taient disperses au
loin autour d'une glise et d'une tour fortifie, o le voyageur
i. Dans Le Nain de Tillemont, Mmoiren pour Hcrrir l' histoire ccrlr.'n'as-
ti(/uo (les sir jirernicrx sirclea, d. do 1701-1712, t. X,
p.
4V8-4.")2,
2. Dans .1(7.7 Sunr/orurn, d. Bolland. ii(>f3), 1, an 9 janvier.
.{. Ammonins monachns, Relatio de SS. patribua Sinaitis, dans Fr. Com-
befis, niimlriurn (Ihriati Dinrtt/nim Iccli //u///i/)/// , 1060
,
j).
88-138; Tille-
mont, Mrnioir>'si elc,, d. prcite, t. VII,
p.
n73-580.
I.i: MASSIF MKlUDIO.NAf. '2\*J
les vit se riU'uj^ior lors de rattacfuo mmorahh des Saracnes
qui lit ){S ou i() victimes, tant a Cicllirnhhl qu' (Uiobnr et
Codar
'. Gethrahbi, ([u'oii rencontrera un peu [)lus tard chez
Nilus sous la forme liethramhc^ existe encore sur la carte
moderne
;
c'est le 0. Barahra dans lequel I^aborde a relev,
l'amont, les ruines d'un couvent avec des vestiges de jardins
-
:
le 0. Barabra est un aflluent de rive g-auche du O. Ilebrn, et
comme lui, il est parcouru de sources nombreuses. Pour (^liohar,
on [)eut tre tent de s'arrter au 0. Kliahur qui forme la section
aval du grand 0. El Aklidar immdiatement avant sa jonction
avec le O. Feran
*,
mais il est beaucoup plus probable qu'il
s'ag-it du 0. Gharhch qui descend, plus l'est, du flanc nord du
G. Freiah dans le 0. Solf au pied du nagb VA Hawi, et l'aval
duquel sont des ruines et des restes de jardins. Entre le
[V sicle et l'poque moderne, ce Ghobar-Gharbeh apparat
une fois, au xiiT sicle, mentionn sous la forme Rohoe par une
bulle du pape Grgoire IX comme faisant partie des domaines de
Sainte-Gatherine
;
nous avons cit le document au paragraphe II
1. L'histoire de ce tragi(|ue vnement a pour ainsi dire t ddouble
par suite de l'existence de deux traditions, dont Tune est conserve sous le
nom d'Ammonius (v, note prcdente), tandis que l'autre it:rnore Ammo-
nius et place le rcit 70 ans plus tt, sous Diocltien. Cette dernire ver-
sion, qui se rencontre avec l'autre par tant de dtails qu'on ne peut mettre
en doute l'unit des faits, est recueillie sous ses formes diverses dans Acta
Sanctonini
(1643),
I (janvier), la date du
14, p.
936-937, o l'on trouve
cits le Menologiuni de Canisius : Certamen sanctorum Patrum in Sina
interfeclorum a Saracenis, tcmporibus Diocleliani et Ptri Alexandrini :
fuere autem Patres interfecti XXXVIII , et les Menaea et anthologion
approuvs par Clment VIII, qui, sous le titre : Patrum in Sina interfec-
lorum
,
parlent d'abord du massacre racont par Nilus (vers 400
;
v. ci-
aprs), et ensuite des vnements antrieurs. Ebers, qui l'on doit la
vulgarisation de cette erreur, qu'il
y
eut en 305 et 373 deux massacres dif-
frents (dans Baedeker, Palstina uncl Syrien,
1900, p.
213, et toutes
autres ditions), observe fort bien (l)urch Gosen zum Sinai,
p.
r)81-582)
que d'aprs les Menaa de Clment VIII, les vnements dont Nilus fut le
tmoin sont formellement diffrencis de ceux du temps de Diocltien,
mais l'identit de ce dernier rcit avec celui d'Ammonius lui chapi)e,
bien qu'il soit frapp de la concordance des dtails et des chiffres Durch
Gosen,
p. 416-417).
2. Laborde et Linant, Voyage de VArabie Plre
(1830), p.
65 et pi. 16.
C-f. ce (}ui est dit ce sujet ci-avant, mme chap., paragr. I et II.
3. V. cartes du Survey de 1868, ou siin[)UMnent la carte du district des
montagnes sacre > qu'on trouve dans toutes les ditions de Baedeker.
L'identit de Chobar avec le O. Khabar tait dj propose par Ilolland
[Account
of
the Survey,
p. 206, n. 3).
220 CHAPITRE V
ci-avant. Quant Codar, faut-il Tidentifier avec le couvent
d'El Arbain, les Quarante , dans le 0. Ledja, qui aurait t bti,
d'aprs la tradition, sur le lieu du massacre?

A la mme
poque, continue Ammonius, eut lieu une autre attaque
liait hou. au bord de la mer Rouge, deux jours du Sinai
;
les
habitants de la ville de Pharan se portrent la rencontre des
pirates dbarqus sur la cte, furent battus par eux, mais
finirent par les massacrer jusqu'au dernier. Ammonius donne
du site de Raithou une description trs intressante, d'o ressort
avec une absolue certitude qu'il s'agit de Tr
;
le Sinai entendu
par Ammonius, deux jours de distance, ne peut tre situ ds
lors que dans la rgion de Sainte-Catherine.
Ds la fin du sicle, aux alentours de l'an 400, nous apprenons,
propos de Nilus et du long sjour qu'il ft dans les tablis-
sements de la pninsule
i,
l'existence et les noms de plusieurs
colonies monacales. Nilus assista, en effet, une sorte de cam-
pagne des indignes au cours de laquelle des moines en grand
nombre furent massacrs dans les localits de Bethrambe
[Gethrabbi d' Ammonius, le Barabr^a du 0. Hebrn), Geth,
Salael, Thola, Aze, et au dsert d'Elim. Par Elim il faut com-
prendre ici, soit l'oasis de Gharandel, soit plutt celle de Tr,
auquel cas il s'agirait de la chrtient de Raithou prcdemment
dcrite par Ammonius. Quant aux quatre autres localits, elles
ne sont pas toutes inconnues
;
Thola est certainement le
0. Teleh ou Et Tlah dont nous connaissons la situation, non loin
de Sainte-Catherine, et dans lequel se trouvent les ruines du
couvent des Saints Cosmas et Damien : le nom parat encore
une fois au dbut du vii^ sicle, crit Tholas, dans la biographie
de Jean Climaque, qui, d'aprs Daniel de Raithou -, passa qua-
rante annes dans cette localit avant de rentrer au grand cou-
vent du G. Mousa comme hgoumne. Dans Salael, d'autre
part, on peut reconnatre le Deir Slgilliyeli dont nous avons
4. Tout ce qui est rapporte sur Nilus, dans Tillemont, Mmoires etc.,
d. prcite, t. XIV,
p.
189-218. Cf. Tdition antrieure de P. Possin,
Sancfi patris nos! ri Nili opra quaedam nuruhnn dita etc., Paris, 1030,
et lesiWe/jaea de Clment VIII cits aux notes prcdentes. Lonjj^ extrait de
Nilus, pour les vnements qui nous intressent, dans El)ers, Durch
Goscn,
p.
345-352.
2. Vie de Saint Jean Cliinaque dans Migne, l^air. grecque, t. 88,
col. 597
et 609.
LE MASSIF MERIDIONAL 221
dcrit le site et les ruines. Xilus, au cours de rvnement, par-
vint se rfug-ier avec quelques relij^ieux Farnn, dont un
(( snateur nomm Magadon avait f^alement t attaqu, et
d'o le conseil de ville envoya une ambassade au roi des Sara-
cnes, Ammanus
'.
Les vnements que rapportent Nilus et Ammonius se dve-
loppent, comme on voit, dans un primtre assez vaste, com-
prenant Sigilliyeh voisin de Feran, le liarabra du 0. Ilebrn,
le 0. Et Tlah au nord-ouest du G. Mousa et le 0. Gharbeh, non
loin de l, l'amont du 0. Solf, enfin Uaithou au bord de la mer.
Gela sufft pour nous faire voir que ds la fin du iv^ sicle, toute
la montagne tait remplie d'tablissements monastiques dans la
rgion comprise entre Feran et Sainte-Catherine. Quant la
ville de Pharan, elle avait au dbut du v*' sicle une certaine
importance et possdait des organes administratifs, puisque
Nilus parle d'un snat. Elle tait ceinte de murs, comme le
notera plus tard encore Antonin. Ds l'poque d'Eusbe, elle est
rsidence piscopale, et l'on connat plusieurs de ses vques
du iv^ au vii*^ sicle. Un certain Agapitus, ancien soldat de Cap-
padoce, promu l'vch du Sinai en 32i, fut, parat-il, le suc-
cesseur du premier titulaire du sige'. Nathyr ou Netra, ancien
disciple de Silvanus, est vque de Pharan
-^
vers 400. En 4o4,
on trouve dans cet vch Macarios, au temps duquel il semble
que la pninsule tait devenue le refuge des hrtiques menacs
par l'orthodoxie byzantine^. Un sicle aprs, en 53G, on trouve
au concile de Constantinople la signature de Theonas, ou Tho-
mas, prtre et lgat de la montagne sainte du Sinai et de l'er-
1. C'est le nom mme, trs frquent d'ailleurs dans Tpigraphie mlno-
sabenne, que porte le roi du Lotanou dans le conte gyptien des Aven-
tures de Sinon/lit, vers 1750 av. J.-G. Lotanou dsigne cette po(jue,
pour les Egyptiens, les territoires asiatiques immdiatement voisins de
l'Egypte.
2. Mcnolorjium (rrcoruni, -dn 18 fvrier, dans Ughelli, It,ilia Sacra, t. VI.
3. J. B. Cotelier, Ecclesi grc monuinenta, 1677, I,
p. 579, et Tille-
mont, Mmoires etc., d. prcite, t. X,
p.
453. Voir, pour la mme poque,
dans Cotelier, loc. cit.,
p. 577, repris par Tillemont, t. XIV,
p. 192, la
pieuse histoire d'un certain Nikn, moine du Sinai.
4. Voir, dans Ilarduin, Acta conciliorurn, 1714, II,
p.
065 suiv., et Le
Quien, Oriens Christianus, 1740, III,
p.
751 suiv., ce qui concerne les lettres
impriales de Marcien l'voque Macarios, au sujet de l'hrtique Tho-
dose. Le texte de la lettre dans Ebers, Durch Gosen,
p.
415.
222
CHAPltKE V
mitage de Raithou, ainsi que de la sainte glise de Pharan
;
vers 550, on connat Photius, vque de Tglise de Pharan,
qui est le mont Sinai
;
en 553, au quatrime concile de Cons-
tantinople, signe Constantin, vque du Sinai
;
au \\f sicle,
enfin, on connat Thodore, vque de Pharan
,
que condam-
nrent successivement, comme monothhte', le concile de
Latran en 649 et le sixime concile de Constantinople en 680.
On voit que les titres piscopaux de Sinai et de Pharan se super-
posent ou se substituent comme s'ils exprimaient une seule et
mme chose, et cette quivalence est explicitement formule dans
la titulature de Photius. Il est clair que l'glise de Pharan ou du
Sinai englobe toutes les chrtients de la pninsule
-.
La fin du iv*^ sicle, d'aprs ce qu'on vient de voir, fut une
poque des plus troubles dans l'histoire des communauts
monacales de la pninsule. Plus tard, une date qu'on ne sau-
rait fixer mais qui concide certainement avec le rtablissement
d'une poUce efficace dans le dsert par les soins de Tautorit
gyptienne, commence une priode de paix dans les villages et
de scurit sur les routes dont les monuments, pour nous, sont
les relations de Cosmas et d'Antonin Martvr au vi^ sicle, et la
relation certainement antrieure connue sous le nom de Pleri-
nage de Silvie. Cette relation
^,
dont la date et l'auteur sont
1. Le Quien, Oriens Christianiis, 255 E, 1117 B.
2. Aucun des voques de Pharan ou du Sinai que nous venons de voir
passer, ne porte encore le titre d'archevque, bien que Ton sache, d'autre
part, que la ville de Pharan obtint en 541, au concile de Chalcdoine, son
archevch propre, subordonn au patriarcat de Jrusalem de cration
nouvelle. V. ce sujet Delitzsch, Kirchl. Chronika etc., II,
p.
47.
3. Gamurrini, publiant pour la premire fois, en 1887, l'important frag:-
ment de la S. Silve peregrinatio conserv par le ms. d'Arezzo, montra
sans peine que d'autres fragments, provenant d'une relation du mme
voyage, sont recueillis dans le De locis annctis connu depuis longtemps de
Pierre Diacre, qui leur a donn place dans ses citations anonyinea. Une
littrature considrable s'est forme, depuis 1887, autour des deux crits
anciens; disons seulement que la Peregrinatio a t dite six fois, le livre
de Pierre Diacre trois fois (sans comjjter l'dition ancienne de Riant dans
Migne), et que des notes et articles de tous genres se sont produits en
grand nombre.
Il suflil, pour l'tude de P. Geyer, S. Silvia\ (/u,t ferliu\ peregrinatio ad
loca sancta, et Ptri diaconi liber de locis sanctis, dans Corpus script, eccle-
siasticorum de Vienne, vol. 38 (1808), pp.
35-101 et 103-121. Dans Pierre
Diacre, les extraits d'une rdaction |)erdue de la Peregrinatio remj)lissent
toute la fin de la dernire note anonyme, depuis la
p.
ll"i, 1. 13 dans l'di-
LK MASSIF MHlblONAL 223
rests juscju' ce jour prol)lniati(jues ', est celle o nous ren-
controns la premire indication de position relative de I^hnrnii
et du Sinai, sous forme de donne mtrique prcise. La pseudo-
Silvie a l'ait le voyage de Jrusalem au Sinai par Pluse et la
Basse- lll'^yp te, avec retour par la mme route, et s'attache
reconnatre sur le terrain l'itinraire de l'Exode. Les Hbreux
passent la mer auprs du castrum de Clesrna, au del duquel
commence le dsert de Sur, o l'on rencontre, Uiie tape de
distance, les palmiers de Maran groups autour de deux sources
dont Mose rendit les eaux potables (il est manifeste que nous
sommes ici An Mousa). A partir de l s'tend la route de
trois jours sans eau, jusqu' l'arrive en un lieu appel Aranclara,
qui est Elim du rcit biblique
;
il
y
a l un ruisseau, qui tarit
quelquefois, mais nourrit une abondante vgtation et beaucoup
d'arbres (de toute vidence, Arandara est le Gharandcl d'au-
jourd'hui). Plus loin 2, on arrive dans une valle de 0.000 pas de
largeur, dont les roches sont toutes creuses de cavits dont
certaines portent des inscription hbraques
;
de l'eau se
trouve l en abondance, et des palmiers
;
le lieu est le dsert de
Faraii. A 1.500 pas au del du bourg de Faran, la valle
s'trangle jusqu' se rduire une largeur de 30 pas
;
c'est
tion prcite. A Arezzo, tout le dbut du voyage est perdu
;
le fragment
commence au cours du voyage d'aller, quelque temps avant l'arrive la
montagne de Mose, comprend la description des lieux consacrs et tout
le voyage de retour par Suez, Peluse et Jrusalem. Les extraits dans
Pierre Diacre, qui a coup fr([uemment et abrg ce qu'il ne coupait pas,
commencent plus haut, donnent la route de Jrusalem Suez, de Suez au
Sinai, et doublent la version d'Arezzo jusqu' la fin de la description des
montagnes sacres, peu aprs (|uoi s'interrompt le fragment conserv de
l'ouvrage de Pierre. La source de Pierre tait de rdaction sensiblement
diffrente de la Peregrinaiio d'Arezzo.
1. Tous les savants, depuis Gamurrini jus({ues et
y
compris Geyer, sont
d'accord pour placer le voyage vers 385, mais des raisons assez fortes de
le reporter dans la premire moiti du vi"^ sicle ont t produites par
Clermont-Ganneau, La peregrinaiio dite de Sainte Silvie, dans Bec. d'arc/i.
orientale, VI
(1905), p.
128-1^4. D'autres indices, comme nous verrons, les
relations de la Peregrinatio avec le rcit de Cosmas en ce (}ui concerne la
pninsule sinatique, puis le fait que la plerine a accompli son voyage en
un temps o la paix rgnait dans le dsert, semblent dmontrer en effet
que le document n'est pas de beaucouj) anlrieui- Cosmas. Quant la
personnalit de la plerine, elle reste tout fait nigmaticpie.
2 Coupure de Pierre Diacre : on passe brusquement de Gharandel dans
l'oasis de Fcran.
224 CHAPITRE V
l'emplacement de Raphidim. Immdiatement au-dessus du bourg
de Faran, on trouve une glise.
De Faran au mont Sinai la distance est de 35 milles. Toute
la montagne est pleine de tombeaux. On dbouche, un
moment donn
K
dans une vaste plaine trs belle, sur l'autre
flanc de laquelle on dcouvre, pour la premire fois, la montagne
sacre, dont la base est distante de 4.000 pas. On pntre dans
ses gorges, qui abritent un monastre, avec une glise et un pres-
bytre. Au del, l'ascension devient laborieuse. Toutes ls places
remarquables du rcit biblique se retrouvent sur le terrain. Au
sommet du mont Sinai on trouve une petite glise, et une glise
aussi au sommet du mont Horeb, voisin proche de l'autre mon-
tagne.
De retour k Faran -, la plerine revient sur ses pas par le
dsert de Faran, d'oii Ton sort de la montagne sur le rivage de
la mer Uouge (la corniche que suit le sentier entre la plaine de
Markha et Fembouchure du 0. Taiebah est remarquablement
dcrite). Les indignes sont dsigns par le nom de Faranites.
Retour Glesma, dcrit de nouveau
;
continuation du chemin
vers L'Egypte
^.
Au point de vue de l'histoire de la gographie biblique, le
point essentiel de cette relation est l'indication de la distance de
35 milles, soit un peu plus de 50 kil., entre le Sinai et Pharan
;
cela met bien le Sinai aux abords du couvent de Sainte-Cathe-
rine, comme nous l'avons dj reconnu par Ammonius. Un seul
voyageur parat faire exception en ce qui concerne la manire
de localiser la montagne
;
c'est Gosmas Indicopleustes, qui
met le Sinai 6 milles de Phaj^an.
C'est vers 550 que Gosmas crivit la Topographia Christiana
au cours de laquelle il s'attache, d'une manire analogue celle
de la pseudo-Silvie, reconnatre sur le terrain l'itinraire de
l'Exode-'. Les Isralites, dit-il, passrent la mer Rouge prs de
1. Ici se place le commencement du ms. d'Arezzo.
2. Section coupe par Pierre Diacre, (jui ne reprend,

pour (jnelques
lignes avant l'interruption du ms.,

qu'au passage Clesma sur le che-
min de retour en Egypte.
3. Fin du fragment conserv de l'ouvrage de Pierre Diacre. Le ms.
d'Arezzo continue longuement au del, p.
47-101 de Tdilion prcite.
4. Gosmas, Topographia Christiana, liv. V, fol. 193-194, 195-196, 205
;
dans Migne, Patrologia, t. XLV,
pp.
123, 125-126, 133.
LR MASKIF MRIDIONAL 22
O
Kbjsmn^ puis traversreiil uiu' jjalnieraic (<Is'.v'.7.o)vi, puis le
dsert de Sur, puis Mcrra, puis Eli/n f/ul snjjjjcUe de son la/njjs
Railhou, avec les 12 sources elles palmiers, et tout le long* de
ce trajet, eurent la mer leur droite
;
puis s'enfoncrent dans
la montagne, arrivrent liaphldim dont le nom est mainte-
nant Pharan, puis au Sinai, distant de Pharan de 6 milles. Cet
itinraire, comme on voit, consiste simplement faire suivre aux
Isralites la route immmoriale et immuable de Suez Feran
par Gliirandel et le 0. Mokalteb
;
ainsi faisait la pseudo-Silvie,
dont les notes de route sont identiques celles de Gosmas jusque
dans les dtails de la mention de Klysma, de la palmeraie qu'on
trouve peu de distance (Ain Mousa), et del localit qu'on ren-
contre dans l'oasis de Gharandel, o les deux voyageurs placent
Elim. Gosmas, cependant, note son nom liaithou, qui est
en ralit, nous le savons, le nom de la localit contempo-
raine sise dans l'oasis de Tr, tandis que Silvie a fort bien
entendu A randara, confirm la fin du vi^ sicle par Antonin.
Mais voici une divergence plus grave, touchant la distance de
Pharan au Sinai, qui est de 6 milles chez Gosmas, tandis que
Silvie en indique 35. Entre les deux relations, il n'y a heureuse-
ment pas hsiter, et le journal de route imag et dtaill de
la plerine mrite autant de confiance qu'en inspire peu la sche-
resse des notes parses de Gosmas. 11 est presque vident que
Gosmas n'a pas vu lui-mme la pninsule, et qu'il crit d'aprs
des renseignements plus ou moins directs et plus ou moins bien
compris. Aussi n'est-il pas trs important qu'il mette le Sinai
trop prs de Pharan, et qu'il confonde Raithou de l'oasis de Tr
avec Arandara-Surandala de l'oasis de Gharandel
*
;
l'essentiel
est d'observer, entre ses renseignements et ceux de la Peregri-
natio, un certain nombre de concordances caractristiques d'o
semble rsulter que les deux ouvrages ne sont pas spars par
un intervalle de temps considrable.
Outre les concordances dj signales dans la premire partie
1. Il est parfaitement possible, d'ailleurs, que Cosmas connaisse bien
Raithou (Tr), et qu'il
y
place consciemment Elim
;
n'avons-nous pas vu
que ciiez Nilus dj, trs probablement, les ermitages de Raithou sont
considrs comme situs dans le dsert d'Elim ? De mme, aujourd'hui, la
tradition dominante Sainte-Catherine identifie Elim avec les palmeraies
de Tr.
R. Weill. La, presquile du Sinai. 15
226^ CHAPITRE V
de Fitinraire, de Suez Gharandel, il faut noter le curieux
dtail de la trace sur le rivag-e, prs de Klysma, des roues du
char de Pharaon, dtail qui ne se retrouve que dans la Peregri-
naiio^ chez Cosmas et chez Grgoire de Tours au vi'^ sicle, et
chez Paul Orose au v^. On lit, dans Orose
*
: <( Nam tractus cur-
ruum rotarumque orbitae non solum in littore, sed etiam in pro-
fundo, quousque visus admittitur, pervidentur. Dans Grgoire
de Tours
~
: Aiunt enim sulcos, quos rotae curruum fecerant,
usque hodie permanere, et quantum acies oculorum videre
potest, in profundo cerni. Dans Cosmas (trad. latine de
Migne)
^
: Est autem locus ille in Glvsmate, ut vocant... Ubi
etiam vestigia rotarum curruum visuntur et usque ad mare
longo tractu apparent. )> Dans la Peregrinatio
"*,
enfin : Occur-
rit castrum Clesma super mare rubrum, ubi filii Israhel sicco pede
transierunt mare. Vestigia autem currus Pharaonis in mediis
arenis parent . . . Vestigia vero currus Pharaonis usque ad mare
accedunt, ubi tamen ingressus est in mare Locus autem ipse
non longe a Castro est, id est de Clesma. Le rapprochement de
ces textes est peut-tre de nature montrer que la Peregrinatio
n'est pas antrieure au v^ sicle, et l'on remarque qu'elle pourrait
avoir t une source directe de Cosmas
-^
Si Ton observe, d'autre
part, que le voyage de la pseudo-Silvie ne peut avoir t fait
qu' une poque o la paix rgnait dans la pninsule, on se
trouvera beaucoup moins dispos le placer, comme on l'a fait
jusqu' prsent, au sicle des attaques saracnes racontes par
Ammonius et Nilus
;
il est plus probable qu'il doit tre report
au temps de Cosmas lui-mme, comme l'a projDOs Clermont-
Ganneau pour des raisons d'ailleurs toutes diffrentes
^\
U n'y a toutefois de certain, ici, que l'antriorit de la Pere-
grinatio par rapport la fondation de Sainte-Catherine, autre-
ment le grand couvent serait au moins mentionn dans cette
1. Orosius, Ilist., liv. I, ch. 10.
2. Greg. Turon., Hist. Franc, I, 10.
3. Cosmas, Top. Christiana, V, 193-194.
4. Dans Pierre Diacre, De locis sanctis, d. Geyer,
p. 115, 1. 22 suiv.
5. Noter aussi la mention souvent remarque des inscriptions sinadques,
qualifies d'hbraques chez Cosmas, et qui se rencontre avant Cosmas
chez la pseudo-Silvie. Il est bien malheureux qu'il soit aussi difficile d'ad-
mettre ([uc Cosmas ait t mme de lire le latin de la Peregrinatio.
6. Rec. (Varrh. orientale, VI
(1905), p.
128-144.
LK MASSIF MKIDIONAL 227
inlclli^''t'iite description des tablissements de la nujnta^ne. La
premire relation de voyage dans laquelle on le voit apparatre
est celle d'Antonin Martyr
\
qui vers Tan 600 se rendit de
Palestine, par les routes duO. Arabali, auSinai voisin du couvent
nouvellement bti dans le district du sud, qu'il dcrit de manire
dtaille. Il s'en retourna vers l'Occident par la grande roule
ordinaire^ le long^ de laquelle il note le lieu de la bataille des
Amalcites, avec, dans le voisinage, une glise, une ville ceinte
de murs et habite par une population parlant la langue d'Egypte :
c'est indubitablement Pharan, dont Antonin passe le nom sous
silence. Au del de cette localit, qu'il admet, comme on voit,
tre Raphidim, bien qu'il ne le dise pas davantage, Antonin par-
vient, sur la route de Kolzoum, au lieu des 70 palmiers et des 12
sources, qu'il dcrit de la sorte mais dont il s'abstient, comme
pour Raphidim, de prononcer le nom biblique
;
il trouva l,
videmment Gharandel, une petite forteresse qui protgeait
une glise et une auberge : Surandala
^
;
on se rappelle que la
pseudo-Silvie avait entendu le mme nom Arandara^ et le moine
Anastase, un 23eu plus tard (dbut du vu^ sicle, v. paragraphe V
ci-aprs) crira Arandoulan.
La construction de Sainte-Catherine marque un terme impor-
tant du mouvement de concentration de la population monacale
qui ne devait tre achev, dans la pninsule, qu'au dbut des
temps modernes, mais avait commenc par la transformation en
rgime conventuel, dans chaque localit, du rgime rmitique
de la premire poque. On prouva le besoin, un moment
donn, de rassembler un plus grand nombre de religieux, en un
mme point, l'abri de murailles plus fortes, et l'on cra pour
cela, au centre du groupement du G. Mousa, le grand couvent
forteresse qui devait prosprer sous le nom de Sainte-Catherine.
D'aprs les relations concordantes de Procope ^, contemporain
1. I. Gildenieister, Antonini Placentini Il'inerariuin in unenstellten Text
etc., Berlin, 1899
;
Ponialowsky, Antonini Placentini Itincrurium saeculo
sexto etc., Ptersbourg-, 1895
;
P. Geyer, Antonini Placentini Itinerariuni et
Recensio altra, dans Corpus script, ecclesiasticoriini de Vienne, vol. XXXVIII,
pp.
157-191 et 193-218.
2. .1//. Plac. Itin., paragr. XLI
;
P. Geyer, loc. cit.,
p.
187.
Gurandala
dans Ptrie, Researches
(190(3), p. 13, est sans doute une erreur pour Sw/vj/i-
dala d'Antonin.
3. Procop. de Acdi/ic, V, 8 ;
d. Dindorl', 1838, vol. III,
i).
327.
228 CHAPITRE V
de Justinien, et d'Eutvchius, patriarche d'Alexandrie au ix"
sicle ^, il fut bti par les ordres de Justinien -, pour donner un
abri aux moines insuffisamment gards contre les attaques des
tribus environnantes. Une glise et une forteresse au pied de la
montagne de Mose, dit Procope; un couvent
fortifi^
prcise
Eutychius, montrant que les deux difices que semble distinguer
Procope ne font qu'un. Eutychius raconte qu' l'emplacement du
couvent se trouvait, auparavant, une tour fortifie servant de
protection une chapelle de Sainte-Marie (l'glise voisine dont
les ruines sont connues dans El Melga?), qu'avait fonde jadis
l'impratrice Hlne, et dans le voisinage de laquelle taient le
Buisson ardent et de nombreuses fontaines
;
la construction de
Justinien engloba le tout, et l'ancienne tour existait encore au
temps d'Eutychius
3.
C'est sans doute l'poque de la premire occupation du cou-
vent que la lgende de sainte Catherine, martyrise Alexan-
drie en 307, reut sa forme dfinitive, comprenant le transport
miraculeux des restes de la sainte sur la plus haute cime de
la montagne. Les moines accaparrent pour leur sol, avec tous
les autres souvenirs religieux du territoire environnant, celui de
la chapelle leve jadis par Hlne en l'honneur de la martyre,
et le couvent finit par tre appel du nom de sainte Catherine.
Comme l'observe ingnieusement Laborde ^, le souvenir de
1. Pococke, Eutychii Annales^ 1658, t. II,
p.
100 suiv.
;
cf. Robinsoii,
Biblical Besearches etc., I,
p. 597, et n. XX.
2. La question de la date de la construction est tudie par H. Grgoire,
Sur la date du monastre du Sina, dans Bull, de Corr. hellnique^ 1907,
p.
327-334, Se basant sur le texte rtabli des inscriptions d'architectes
qu'on lit sur trois poutres de la toiture de l'glise, et sur la mention dans
ces textes du nom d'une certaine Nonna dont il semble qu'on possde,
par ailleurs, l'pitaphe date, Grgoire croit pouvoir indiquer, pour
l'achvement de l'glise, une date comprise entre 548 et 562. Cela expli-
querait que Procope, crivant vers 562,
parle de l'difice comme d'une chose
existante, tandis que Cosmas, un peu avant 550, ignore encore com-
pltement le grand couvent et ses traditions.
3. D'aprs Eutychius [loc. cit.,
p. 163),
Tenvoyde Justinien avait fond en
outre, au cours de son voyage, une glise de Saint-Athanase Kolzoum, et
un monastre en un lieu nomm Baijeli
;
cf. ce sujet Abou Slih, Histoire
des glises et monastres d'Ijypte, dans la trad. de B. T. A. Kvetts, Tfie
Churches and ^fonasteries etc. (Oxford,
1895), p. 171, et voir, sur la localit
de Bai/e/i, connue des gographes arabes, ce qui est dit plus haut,
chap. III, paragr. I.
4. Laborde, Commentaire (jograpliique etc., 1841, p.
105.
r,E MASSIF MRIDIONAL 229
Sainte Catherine devait l'emporter en ce lieu, jusqu' la fin du
Moyen Ag-e, sur celui de la rvlation sinatique, et c'est au
tombeau de Sainte Catherine que se rendaient encore les ple-
rins du commencement du xv sicle, tandis que les voyag'eurs
modernes vont au Sinai. Cela n'empche que, ds le premier
jour, les moines eurent leur porte la montagne sacre dont nul
de leurs visiteurs, dsormais, ne put songer leur contester la
possession. Il semble qu'au cours de la priode antrieure, c'est
dj au G. Mousa que l'opinion la plus gnralement accepte
dans la pninsule attribuait 1 identit avec la montagne de Mose
;
cela ressort, comme nous avons vu, du texte d'Ammonius et de
la relation de la pseudo-Silvie
;
mais des contestations restaient
cependant possibles, craindre surtout de la part des commu-
nauts qui avoisinaient, dans le district du nord, la capitale
civile et piscopalede Pharan, et devaient tre perptuellement
tentes de voir le Sinai dans le Serbl dont les puissantes masses
dominent leur valle. Que les gens de Pharan aient fait du Ser-
bl, sous le nom de Sinai ou sous toute autre appellation, un
lieu sacr, ce n'est gure douteux, et les escaliers gigantesques
taills dans le roc, semblables ceux du G. Mousa du sud,
gardent le souvenir des plerinages qui avaient pour but le som-
met de la montagne K 11 n'est pas impossible qu' une certaine
poque il ait exist dans la pninsule plusieurs Sinai rivaux.
Longtemps avant l'poque chrtienne et, d'une manire gnrale,
ct de la tradition chrtienne, puis de la tradition musul-
mane, et en dehors d'elles, toutes les cimes de la pninsule sont
des lieux sacrs pour les indignes, sur qui le christianisme fut
sans action et dont l'islamisme n'arriva jamais compltement
supplanter la religion antique
;
le temple gyptien d'Hthor, au
Sarbout el Khadim, rsulta de l'gyptianisation d'un haut-lieu
indigne de situation remarquable; au iv^ sicle aprs J.-C,
Nilus constate que les Saracnes adorent sur une montagne l'toile
du matin, divinit qui n'est autre que le Dusara des Nabatens
;
la fin du vi^ sicle, Antonin Martyr (chap. 38) rencontre
chez les indignes le culte de la lune; en plein Moyen Age, plu-
1. Rurckhardt pensait qu' une poque dtermine le Serbl avait t la
plus importante des places de plerinage de la pninsule, et qu'on le con-
sidrait comme le lieu de la rvlation sinatique (Burckhardt, Traveh in
Syria etc., 1822, p. 609).
230 CHAPITRE V
sieurs gographes arabes que nous avons cits parlent de l'idole
de Gharandel adore par les Bdouins sur le sommet du G.
Hammam Faraoun, et de nos jours, dans la rgion des mines,
les bamoth indignes parsment l'aire suprieure des plateaux
qu'entaillent les excavations antiques.
Pour tablir l'ordre dans le chaos desprieniions sinatiques et
imposer une doctrine, il ne fallut rien de moins que la fonda-
tion du grand couvent du sud et la ruine de la ville de Pharan,
dont la nouvelle citadelle religieuse, mieux fortifie, absorba peu
peu les ressources, la garnison et l'piscopat. Mais la ville
ancienne, qui, abandonne elle-mme, rsista jusqu' la fin du
VII'' sicle aux attaques des Saracnes du nord, dfendit certaine-
ment, avec son existence, ses traditions locales, dont les traces
se constatent aujourd'hui encore dans les traditions conserves
parmi les tribus ^bdouines de la a alle. Il a t remarqu, en
effet, que les gens de Feran se prtendent issus de Jethro, le
beau-pre de Mose, qui habitait auprs de la montagne sacre
^
;
de mme ce Jethro, que la tradition arabe la plus rpandue
appelle le prophte Schouab -^ est domicili par la tradition des
Bdouins du district mridional au pied du G. Mousa, dans la
section amont de la valle du couvent de Sainte-Catherine, qui
porte son nom, 0. Schouab
^.
Mme dualit de localisation,
dans les traditions bdouines de la pninsule, en ce qui concerne
un certain G. El Mounadja, mont de l'Entretien de Dieu et de
Mose : on le rencontre immdiatement au sud de l'oasis de Fe-
ran, couronnant sur le flanc oriental du 0. Aleyt la croupe
qui spare cette valle de la valle principale, et d'autre part on
connat un autre G. El Mounadja aux abords de Sainte-Cathe-
4. Weil, Bibl. Legenden der Muselmnner, 1843, p. 148; cf. Ebcrs,
Durch Gosen,
p.
397 suiv.
2. V. notamment Maoudi, Prairies d'Or (trad. Barbier de Meynard, I,
p. 93) ;
pour lui, Schouab, dont Mose pousa la fdle, est un descendant
de Madian, fils d'Abraham, et /)ar/.7i7 araJw. ScJioiiaJ) est une transcription
du nom biblique de Ilobab, qui appartient dans certaines des traditions
bibliques les plus anciennes (traditions de J) au beau-pre de Mose. Les
formes de la tradition dans lesquelles le j^ersonnage porte le nom de
Jethro, sont un peu })lus rcentes (E).
3. Il
y
a trace, en pays arabe, d'autres traditions encore sur la rsidence
du beau-pre de Mose, comme dans le nom de la localit de }fa(/har
Schouab, oasis qu'on rencontre 120 kilom. au sud d'Aila, non loin du
rivage oriental de la mer Rouge.
I.K MASSII mkhidionai. 231
rino ^ Ainsi les traditions locales des tribus nous c(jnservent le
souvenir de la comptition, pour la montagne sacre, du district
de Pharan et du district du G. Mousa. Il est certain, cependant,
que les prtentions anciennes du district du nord tombrent
dans l'oubli, pour les trangers, partir du jour de l'abandon de
la ville
;
c'est de ce jour ({ue date le triomphe dfinitif d(; la tra-
dition monacale du G. Mousa, la seule dont l'cho soit parvenu
en Occident jusqu'au dbut du xix^' sicle.
Les plerins chrtiens d'Occident acceptrent tout naturelle-
ment ce qui leur tait airm par les moines de Sainte-Gatherine.
La tradition gagna elle, sans plus de difficult, les crivains
arabes du moyen ge, chez qui la montagne du sud de la pnin-
sule s'appelle Tour ou Tour Sina, sans que jamais le premier
nom ait une signification plus gnrale que le deuxime. Ghez
Istachri, trs concis, le Tour Sina limite la rgion de Th, et
Gebel Towr dsigne la montagne sacre ~\ Moukaddasi, plus clair,
dcrit le Tour Sina comme renfermant un couvent chrtien et
beaucoup de champs cultivs, et considre d'ailleurs Sina comme
limitant la rgion de Th
3.
Pour Edrisi, dont l'information est
assez confuse, le Gebel Et Tour est toute la montagne mridio-
nale de la pnirlsule, qu'il voit parallle au golfe de Suez, avec
un chemin frquent la base
;
il sait qu'on gravit la montagne
au moyen de gradins, et qu'au sommet se trouve un lieu de
prires avec une citerne K Ibn Djobair mentionne seulement le
vnr Gebel Tour \ Ghez Yakout, que plusieurs de ses succes-
1. Ce mont de rEntretien , on le remarque, ne se confond dans aucune
des deux traditions avec le Sinai : c'est une petite montag-ne non loin de
la grande, au pied du Serbl ou au pied du G. Mousa, et il est croire que
r entretien qu'y placent les traditions bdouines est celui du Buisson-
Ardent. Dans le district du sud, cependant, il est entendu que le Buisson se
trouve, non au G. El Mounadja voisin du G. Mousa, mais dans l'enceinte
mme de Sainte-Catherine : il n'est pas interdit de penser qu'il
y
a l
superposition de traditions successives et contradictoires. Il est hors de
doute, en tout cas, d'aprs la relation trs prcise de Pococke. en 1738
(Descr.
of
ihe East, 17'f3, I,
p. 143). qu' cette date le G. El Mounadja de
Sainte-Catherine tait appel mont de Mose et difVrenci du Sinai.
2. Istachri, trad. Mordtmann,
pp.
18, 32.
3. Moukaddasi dans Gildemeister, ZDPV, VII,
(1884), p. 220, et Le
Strang-e, Palestine,
p. 73.
4. Edrisi, trad. Jau])or-l. I,
p. 320, corriger d'aprs Dozy et Goeje,
Descr. de l'Afrique, p.
lO.'i, et Jauhert, I,
p.
3;{2, corrigiM- d'aprs Gilde-
meister dans ZDPV, Vlll
(188:;), p.
120.
5. ll)n Djoi)air, trad. Schiaparelli,
p.
44.
232 CHAPITRE V
seurs utiliseront, on rencontre une description remarquable du
grand couvent de la montagne, De'ir Tour Sina, avec son enceinte
fortifie, sa porte herse, ses jardins, ses sources l'intrieur
et l'extrieur de l'enceinte
^
;
Aboulfeda dit, de plus, que le
grand couvent de Tour Sina est une tape du port de Tour -, et
Kalkaschandi reproduit les renseignements combins de Yakout
et d' Aboulfeda
^.
Chez Macrizi, enfin, compilation complte de
tout ce que savent Edrisi, Yakout et les sources de Yakout
(notamment Esh Shboschti). Macrizi sait, en outre, que d'aprs
les auteurs chrtiens le couvent fut construit par les ordres
de Justinien
;
entre le couvent et Kolzoum existent, dit-il, deux
routes, l'une par l'intrieur, l'autre par la cte, toutes deux pas-
sant la ville de Faran, d'o il
y
a deux jours de marche jus-
qu' Et Tour (sans doute le port)
^.
Ce n'est pas la premire fois que nous rencontrons chez les
Arabes ce nom de Faran, mais avant Macrizi il dsignait dans la
gographie arabe autre chose que la ville et l'oasis intrieures
auxquelles il appartient vritablement. Gommeon l'a vu plus haut
(chap. III, paragraphe I), le nom de l'oasis tait ^pass de l'int-
rieur la cte en mme temps que celui de Tour et sous l'action
des mmes influences, et Faran tait devenu le nom du bourg
ctier de Taran chez Edrisi et la plupart de ses successeurs. On
continue, cependant, rencontrer Faran sa vraie place,
quoique d'une manire un peu vague, dans la liste des districts
gyptiens de la rgion pninsulaire et de la mer Rouge
'
;
mais
avec Macrizi seulement on trouve clairement signales et
dcrites l'oasis et la ville ruine de Faran. On lit, dans Macrizi
'',
1. Yakout, d. Wstenfeld, II,
p.
675.
2. Aboulfeda, trad. Reinaud, II,
p.
147.
3. Kalkaschandi, trad. Wstenfeld, Abh. Kn. Ges. \\'iss. Gttingen,
XXV
(1879), p.
100.
4. Macrizi, Ilist. des Coptes, dans Wstenfeld, Abh. Gltingen, III
(1845), p.
115-117.
5. A ct des districts de Tour, de Kolzoum et dWUa. On trouvera
cette liste, par exemple, dans Yakout, d. Wstenfeld, II,
p.
834; Shems
ed Dn, dans A. F. Mehren, Man. de la (Cosmographie du Moyen Age,
p. 324; Macrizi, Hist. des Coptes, trd. Wstenfeld, loc. cit.,
p.
115. Nous
avons eu l'occasion dj de signaler la faute que se transmettent tous ces
crivains, savoir, la qualification de ces districts de (//s/nV/s mindio-
naux de TEg'ypte.
(>. Macrizi, 7>esc/'., trad. Bourianl,
p. 543, et Ilisf. des Coptes, trad. Ws-
tenfeld, loc. cit.,
p,
110.
LK MASSIF MRIDIONAL 233
que Faran est une ville des ArnalcUes,
interprtation de la loca-
lisation chrtienne, Feran, de Haphidim de rpisode biblique
o les Amalcites interviennent,

situe sur une colline entre
deux montagnes perces d'une quantit innombrable de grottes
spulcrales : on reconnat A Meharret des ruines connues, et la
montagne environnante. Beaucoup de palmiers-dattiers, continue
Macrizi, mais la ville est en ruines, et ce dsert n'est plus
visit que par les caravanes. Faran est une tape de la
mer.
Macrizi nous apprend, en mme temps, que le nom de Faran
n'est pas particulier la pninsule du nord de la mer Rouge, et
qu'il appartient galement plusieurs localits du Iledjaz K II
se livre la mme analyse, d'aprs Yakout, pour le nom de Tour,
qui appartient sept montagnes diffrentes de Palestine, d'Egypte
et d'Arabie
;
le Tour Sina est une d'entre elles, prs dAila,
disent certains auteurs, en Syric^ d'aprs d'autres, ou encore
en Madian, non loin de l'Egypte. Tour est un mot hbreu qui
signifie (( montagne > en gnral
;
quant au mot SZ/ia, ajout
Tour^ il caractrise, suivant les auteurs, une montagne pierreuse
ou une montagne boise
-.
Tout cela se trouve en termes presque
identiques dans Yakout ^, Aboulfeda
'*
et Macrizi
^.
On remarque
l'extrme fantaisie de ces diverses localisations du Tour Sina^
1. Cf. le Gehel Faran des extraordinaires passages de Yakout, d. Wiis-
tenfeld, III,
pp. 11, 834 (v. note 3 ci-dessous).

Pour ce qui concerne


les origines et l'tendue primitive du nom de Pharan, se reporter ce que
nous avons dit plus haut, mme chap., paragr. III.
2. Remarquable cho du jeu de mots qui, dans la Bible, fait homonymes
le Sinai et le Buisson, Seneh, dans lequel Dieu apparut Mose : dans la
vieille tradition de J, il n'est pas extraordinaire que le mme nom appar-
tienne aux deux rsidences de lahve, le Sinai de flamme et le Buisson
Ardent de Kadesh. Quant la tradition arabe, comme on voit, elle a sim-
plement retenu de l que Sina, le nom de la montagne, veut dire buis-
son, vgtation .
3. Yakout, d. Wiistenfeld, III,
pp.
220, SdT, 558. Ailleurs [ib. 111,
pp. 11, 834), Yakout enregistre une histoire extraordinairement mlange
dont l'lment primitif est le passage connu de Dent, xxxiii, 2 : lahve
arrive du Sinai, il se lve du ct de Seir, il clate des montagnes de P/id-
ran
. . . Ce texte est considr par l'Arabe comme une allusion l'entre-
tien de Dieu et de Mose sur le Sinai
;
Jsus de Nazareth, fils de Myriam,
intervient on ne sait comment dans l'pisode, et le Gehel Faran est (juali-
fi de montagne du Hedjaz,
4. Aboulfeda, trad. Reinaud,
11, p.
90-91.
5. Macrizi, Ilist. des Coptes, trad. Wiistenfeld, loc. ciL,
p.
113.
234 CHAPITRE V
prs d'Aila
,
en Syrie
,
en Madian prs de TEgypte
^
,
qui supposent une acception trs large de la notion de voisinage;
elles contrastent avec la prcision relative du renseignement
d'Aboulfeda et de Kalkaschandi (voir un peu plus haut), dfi-
nissant la distance qui spare le Tour Sina du Tour de la cte
de la nier Rouge.
On voit, en rsum, que pour tous les crivains arabes sans
exception, le Tour Sina est la montagne sacre des moines de
Sainte-Catherine
-.
Dans la mme situation que les Arabes
taient, ce point de vue, les plerins occidentaux, dont les rela-
tions se multiplient partir du xiv sicle et prennent quelque
intrt gograj^hique et historique la fin du xv*'
;
ces pieux
.voyageurs taient hors d'tat de critiquer quoi que ce ft de la
tradition monastique locale. De mme des premiers voyageurs
gographes dont Foeuvre commence se manifester ct de
celle des plerins, Juan de Castro au xvi sicle, Neitzschitz, Th-
venot, Monconys, Pietro dlia Valle au xyu*^, qui annoncent les
explorations des Shaw, des Pococke et des Niebuhr au xviii*'
et prparent de loin les grands travaux de Seetzen, de Rp-
pell, de Burckhardt et de toute la pliade gographique du dbut
du xix''. Burckhardt est le premier qui ait song mettre en
discussion la localisation consacre du Sinai au G. Mousa de
Sainte-Catherine
;
dans les limites de la pninsule, se demande-
t-il, est-ce toujours au G. Mousa que la montagne sacre fut
place ? Modeste et pntrante tentative qui marque le dbut de
la longue gestation scientifique du xix'' sicle, le premier pas de
la mthode critique dans la difficile histoire du Sinai et de
TExode travers les textes et les sicles
\
1. Yakout sait fort bien, d'ailleurs (d. Wiistcnfeld, IV,
p. 451),
que
Madian est Test du golfe d'Akaba, plusieurs journes de marche au
sud d'Aila.
2. C'est donc une grande erreur que commet v. Gall lors([u'il veut
[Altisr. Kultsi.,
p. 12-14) placer le Sina des Arabes sur la rive orientale du
golfe d'Akaba. Cela rsulte d'ailleurs de cette vue errone, que nous avons
critique plus haut et dans laquelle se tiennent encore v. Gall et Ed.
Meyer, et qui place Test du golfe d'Akaba le Midian biblique et, avec
lui, le Sinai primitif.
3. Nous ne nous engagerons pas dans l'histoire de la question du Sinai
au xix*^ sicle, qui sera raconte ailleurs comme introduction naturelle
l'histoire des progrs de la critique biblique en ce {(ui concerne l'Exode.
Bornons-nous, ici, au rsum qui a t donn ci-dessus j^mme cha{)., para-
graphe 111) de l'tat actuel de la question et des dernires tudias.
\.K MASSII MKHIDIONAL '2'V'}
V
SATNTE-CATIRRINE, SON IIISTOfRK RT SON ]U)\.E POLfriOUF-:
INVARIABLE
Il nous faut maintenant revenir en arrire pour voir ce (ju il
advint du couvent de Sainte-Catherine depuis son tablisse-
ment au pied du G. Mousa
;
car aprs la ruine et l'abandon de la
ville de Pharanau vii*^ sicle, si Ton fait exception pour ce que les
gographes arabes nous apprennent sur Aila, sur Tor et sur le
port du fond du golfe de Suez l'histoire de la pninsule consiste
tout entire, jusqu' la fin d moyen ge, dans\celle de Sainte-
Catherine et des tablissem ts subordonns. Les renseigne-
ments historiques sont rares les principales sources sont les
relations des plerins occiden . ux, documents nombreux, mais
dont l'tude relve le plus souvent de l'histoire des voyages plu-
tt que de l'histoire proprement dite, et qui seront passs en
revue, pour cette raison, au chapitre suivant; nous ne nous arr-
terons ici que sur ceux qui ont j^our Sainte-Catherine une valeur
historique.
Pendant des sicles, d'abord, c'est la nuit noire, avec la seule
certitude que le couvent existe, puisque plus tard on le retrou-
vera, et C'a et l, le point lumineux d'un renseignement isol. On
sait qu'en 593 la patrice Rusticiana, correspondante de Grgoire
le Grand, fait avec sa fille le voyage du Sinai
'. Quelques annes
plus tard on
y
rencontre Antonin Martyr, dont nous avons cit
plus haut la relation de voyage. Au dbut du vu*' sicle vivent au
Sinai le clbre Jean Climaque, abl^ -, et son contemporain le
moine Anastase, qu'il ne faut pas confondre avec Anastase le
Sinate dont les crits sont quelque peu postrieurs. Les rcits
du moine Anastase sur les presdu Sinai ont t publis en 1902,
d'aprs plusieurs mss. de Paris, par F. Nau
"*
;
ce qu'ils ren-
1. Mon. Gnrni. IIisl., Epist. I,
p. 270, II,
p.
23. Cf. F. Nau, Les rrcitf^
mdita du moine .4 nas/ase
(1902), p. 23, n. 3.
2. Sa l't> nous est conserve par Daniol, moine do Railhou, et comme
l'a montr Nau [loc. cit.
y
p.
4 suiv.), par le compilateur inconnu du moine
Anastase dont les renseig-nements ont pass dans les Actn Sanctorinn.
3. Mss. g-rccs de Paris 914, 917 et plusieurs autres. Texte grec dans le
nouvel Or/e/js ('.hrislianua, Rome, 1902; Irad. franaise : F. Nau. /.<>'
/'('-cils
236 CHAPITRE V
ferment de plus intressant au point de vue historique consiste
dans plusieurs noms de lieux de la montagne, dont quelques-
uns sont possibles localiser,
Arandoulan
^
qui est Gharandel,
la valle de Sidd
^
qui est le 0. Sidreh, Malocha
^
qu'on est bien
tent d'identifier avec El Melgha, bien qu'Anasta se place l'en-
droit
4^0
milles du Sinai,

puis un Tourhan ^, 6 milles du
Sinai, qui est sans doute un Tour Bal indigne, un Goudda
^

15 milles du Sinai et un Metmor om Metemer'^^ 8 ou 20 milles


de Pharan, qu'on ne sait o placer.
Vers
870, ensuite, les longs voyages de pnitence de Fromont
d'Aquitaine le conduisent au Sinai, o il arrive par Jrusalem, le
dsert de la mer Rouge, et passe trois ans avec les moines
"'
. Puis,
au x*^ sicle, on a trace du passage dans l'ermitage sinatique de
saint Paul l'Anachorte, qui sjourna dans une montagne appele
Latrus, un lieu de rsidence ancien, dit-il, des moines du
Sinai, qui en furent chasss par les incursions des Saracnes
^.
Moukaddasi, un peu plus tard, mentionne le couvent (v. le
paragraphe prcdent), puis au xi^ sicle, on entend parler du
Sinai propos de Bononius, qui sjourne au Caire, visite Jrusa-
lem et s'tablit ensuite au mont Sinai o il meurt en 1026
^.
L'anne
suivante, 1027, c'est un moine du Sinai, Symeon, que nous ren-
controns en Occident, o il est en tourne pour recueillir des
indits du moine Anastase etc., dans Revue de Vlnstitul Catholique de
Paris^ 1902, n^ d et 2 (tirage part, 1902, 70
pp.).
1.
F. Nau, loc. cit.,
p.
32 du tirage.
2. Ih.,
pp. 26, 27.
3. Ib.,
p. 19.
4. Ib.,
p.
12.
5. Ib.,
pp.
14,32.
6. Ih.,
p. 29. Metemer se rencontre dans Anastase le Sinate, o Ton
trouve l'indication de distance Pharan, variable selon les mss.
7. Le moine de l'abbaye de Redon qui nous raconte l'histoire de Fro-
mont ne nous conserve rien touchant le couvent de Sainte-Catherine.
Vita S. Conwoionis ahhatis Rotonensis in Armorica, dans Mabillon, Arfa
Sanct. ord. S. Ben., Saec. I\^, part. II,
p.
193 suiv.
;
v. paragr. VIII, de
Frotniundo poenitente,
p.
228-230, Cf. Michaud, Ilist. des Croisades, I,
p.
557-560.
8. Baronius, Annales ecclesiastici, 1744, t. XVI,
p.
95. Sur Latrus =r O.
Aleyt prs de Feran, v. ce qui est dit plus haut, mme chap., paragr. II,
et cf., ci-aprs, ce qui concerne Lf/cTr/j de la bulle de Grgoire IX.
9. Vita Sancti Bononii ahbalis Lucediensis auctoro uionncho Lucediensi
anonymo etc., dans Mabillon, Acta etc., Saec. VI, part. I,
p.
237-240;
V.
p.
239 pour sa retraite au Sinai.
LE MASSIF MRIDIONAL 237
Qumones
;
il demeure longtemps l;i cour di; Hicluird II de Nor-
mandie, qui tait renomm pour sa pit et subvenait aux frais
de grands plerinages comme celui que conduisit, en tOi(),
Richard, abb de Saint-Viton. Svmeon donna au duc Richard
des reliques de sainte Catherine, pour lesquelles on construisit,
prs de la ville de Rouen, un monastre de la Sainte-Trinit.
L'auteur de la Vie de Symeon nous apprend qu'il tait all en
Terre Sainte,
y
avait men la vie rmitique, puis s'tait retir
dans une cellule des rochers du Sinai, o il tait nourri par les
soins du monastre
;
c'est ensuite qu'il s'embarqua pour l'Occi-
dent et vint en France
;
plus tard il se retira Trves o il
mourut K On voit, par saint Paul l'Anachorte et par saint
Symeon, qu'au x et au xi*^ sicles, les traditions de la vie r-
mitique aux alentours du couvent de Sainte-Catherine n'taient
pas compltement perdues.
Prs d'un sicle plus tard, en 1116, autre renseignement sur le
couvent du Sinai, dans l'histoire de la premire croisade d'x\lbert
d'Aix : le roi Baudouin de Jrusalem avait form le projet de se
rendre au Sinai, mais il en fut dtourn par les moines, crai-
gnant que leurs matres musulmans fussent indisposs et inqui-
ts par cette visite
'-.
Au XII'' et au xiii^ sicles, les relations qui nous conduisent au
Sinairestent trs rares. En 1160
y
est all, envoyageuret non en
plerin. Benjamin de Tudle, qui identifie '///7i avec Aila, mais pour
le reste, se montre entirement d'accord avec la tradition mona-
cale concernant la gographie de l'Exode, notamment lorsqu'il
parle de Raphidim, habit par des Arabes, une journe du
mont Sinai : il s'agit videmment de Feran. Il a quelques notes
intressantes sur la grande forteresse du pied de la montagne
1. Vifa Sancti Synieonis moiiachi et reclusi apud Treviros, auctore Ever-
vino abbate Trevirensi, dans Mabillon, Acta etc., Saec. V7, part. I,
p.
325-
337
;
V.
p.
333 pour son sjour Rouen
;
cf. la Vita B. Ricliardi ex Cliro-
nico Virdunense Ilugonis abbatis Flaviniacensis dans Acta, mme vol.,
p.
473 suiv., particulirement
p.
485
;
le Chronicon Virdunense de Hughes
de Flavit^ny, dj dans la Bibliotheca nova de Pli. Labb, et dans Pertz,
Mon. Gerni. historica, scriptorea, t. VIII,
p.
288-502.
2. Albertus Aquensis, Historia Hierosolyniitanse expeditionis dam^Bon-
gars, Gesta Dei per Francos, I, p.
184-384; Migne, Patrol. lat., t. CLXVI,
p. 389-728; Rec. des hisf. des croisades, auteurs occid., IV,
p.
205-713.
V. dans Migne, vol. cit.,
pp.
707-708
;
il s'agit des cliap. 21 et 22 du
liv. XII et dernier.
238
CHAPITRE
sacre K Vers la mme poque Edrisi, comme nous avons vu
(paragraphe prcdent), fait mention du couvent en termes assez
vagues, mais dans la premire partie du xiii*^ sicle Yakout (voir
paragraphe prcdent) en donne une description excellente. En
\2\1 ,VIter ad terrain Sanctam deThietmarva Sainte-Gatherine
et enregistre nombre de lgendes du couvent et del montagne
-.
Un peu plus tard, on possde une bulle du pape Grgoire IX
(1227-1241)
'^
qui numre les possessions du couvent tant dans
la pninsule qu'en Egypte et en Europe, tmoignant de l'union
complte o sont encore les moines de Sainte-Gatherine avec
Rome. Entre autres proprits d la rgion sinatique sont nom-
mes (( ecclesiam S. Mari montis Sinai

nous connaissons
le nom et l'emplacement de ce petit couvent ancien, non loin
de Sainte-Gatherine,

puis Raiton et ses palmeraies, en quoi
il faut reconnatre Raithou (Tr), Faran, son territoire et ses
palmeraies, et trois localits moins connues, Boboe, Fucra,
Luach. Nous avons reconnu, plus haut, que Rohoe tait le cou-
vent ruin de Gharheh^ au nord du G. Freiah, et que Luach
tait probablement l'ermitage du 0. Aleyt prs Feran, Latriis
de saint Paul l'Anachorte au x sicle. Quant Fucra,
il est
probable qu'il faut
y
voir Frciahl ui-mme, c'est-k-dire les ta-
blissements du 0. Gharbeh suprieur.
Autres lettres pontificales en faveur de Sainte-Gatherine sous
Jean XXII, en 1328 et en 1334 ^, et du ct arabe, vers la mme
poque, quelques notes intressantes sur le couvent chez Aboul-
feda(voir paragraphe prcdent). Au dbut" du xiv*^ sicle, comme
nous verrons au chapitre suivant, les cartes dont disposaient
les voyageurs en Orient commencent devenir meilleures, et les
plerins qui profitent des acquisitions gographiques pour faire le
voyage du Sinai se manifestent en plus grand nombre. On connat,
parmi eux, John de Maundeville en 1324, Henri 11 de Brunschwig
1. Voyage de Rabbi Benjamin de Tudle, d. Baratier, 1734; Voyage du
clbre Benjamin au Tour du Monde etc., col. 63, dans Pierre Bergeron,
Voyages fails principalement en Asie etc., 173;), t. I.
2. Trs nombreuses ditions; notamment J.C.M. Laurent, Magistri
Thietmari Peregrinaiio, 1871, p.
46 et pass. (paragr. XXII et autres).
3. Publie par Porph. Ousponsky, Voyage.^ au Sinai de 18i-'> et IS'iO
(1855) ;
voir J.B. Chabot, .1 propos du couvent du mont Sina, dans Bev. de
VOrient Chrtien, V
(1900), p.
492-498.
4. Arch. de VOrient Latin, I
(1881), pp.
274, 280.
LK MASSIF Ml':iUl)IONAL 23^-
en l*J!](), Antoine de ( jernone la nime anne, puis en l'J'ili,
1 intressant Peter-Rudolpli de Suchen, qui trouva dans le cou-
vent de Sainte-Catherine plus de 400 moines, avec leur arche-
vque et [)lusieurs prlats
;
la mme anne i33(), Guillaume de
BouldeseUe (Baldensel), et en l'JiO, Rudolf de Framaynsber*^
'.
Kn 13()0, nouvelle confirmation j)onti(icale Sainte-Catherine
de tousses biens, de la parttrinnocent VI
~.
En i'itSi, rensei^^ne-
ments utiles fournis sur le couvent par Frescobaldi et ses com-
pagnons de Florence et de Venise, qui nous ont laiss trois rela-
tions de leur voyage
;
nous apprenons ([u'il
y
avait alors au
Sinai 200 moines, dont 150 au grand couvent, le reste rparti
dans les chapelles de la montagne et l'glise de Santa Maria
dlia Misericordia
^
dj nomme, un sicle et demi aupara-
vant, dans la bulle prcite de Grgoire IX et dont on connat
les ruines. En 1389 va au Sinai Jean de Hese
;
en 1392, Thomas
de Swynburne
;
en 1395, Simon de Sarebruche, et la mme
anne, Nicolas de Martoni, qui note la prsence au couvent de
240 moines ^.
Vers 1400, Johannes Schiltberger enregistre de
curieuses lgendes sur le monastre etU'lection miraculeuse du
nouvel abb, chaque fois que Fabb en fonctions vient mourir.
La premire moiti du xv^ sicle est trs pauvre en rela-
tions sur le Sinai
;
on ne voit gure noter que le voyage de
Bertrandon de la Brocquire en 1433 et celui du Castillan
Pero Tafur en 1437. Du ct arabe, on a les excellentes descrip-
tions du couvent du Sinai que donnent, aprs Yakout, Kal-
kaschandi et surtout Macrizi : nous les avons cites plus haut
(paragraphe prcdent). Dans le dernier tiers du sicle, les ple-
rinages occidentaux se multiplient
;
ce sont ceux d'Anselm von
Eyb en 1468, d'Anselme Adornes en 1470, de Martin Ketzel en
1476, de Hans Tucher en
1480,
puis l'importante expdition
organise en 1483 par Bernhard de Breydenbach, Flix Fabri,
Erhard Rewich et leurs compagnons, dont les relations four-
nissent pour la premire fois des indications vraiment utiles,
1 . BibliogTaphie de toutes ces relations, ainsi que de celles qu'on va
citer, au cliap. suivant.
2. Arch. Or. Latin, I
(1881), p.
283.
3. Frescobaldi, Viaggio in Egitlo e in Terra Sanfa, d. Manzi, 1818^
p. 20.
4. Rev. de l'Or. Latin, 111
(1895), p.
005-ClO.
240 CHAPITRE V
principalement sur la gographie. En 1484 a lieu le voyage de
Jean Aerts,en 1485 celui de Joos van Ghistele, en 1499 celui de
Louis Varthema.
Martin de Baumgarten et Georges, prieur de Gaming,
voyagent ensemble en 1507, Denis Possot en 1532, Bonaven-
ture Brochart en 1533, Paul Belon en 1547
;
Belon est sans
doute le premier des Occidentaux dont l'attention n'est pas
exclusivement absorbe par le but du plerinage, et qui sait
dcrire, en dehors de Sainte-Catherine, les localits intres-
santes de la route. Avec lui s'apparente, dans Tordre intel-
lectuel, l'amiral portugais Jean de Castro, dont nous avons
mentionn plus haut (chap. m, paragraphe I) la reconnais-
sance de la mer Rouge en 1541
;
il stationne Tr, fait des
levs de la rade et des environs, et recueille, entre autres
renseignements, ceux qui ont trait au grand couvent de
la montagne : 11 est des montagnes qui s'lvent au-dessus de
Tr, et courent sans interruption jusqu'au golfe Persique, spa-
rant l'Arabie Ptre de l'Arabie Heureuse; au sommet de ces
montagnes rsident des chrtiens qui mnent la vie monastique
suivant le rite grec K
Les relations occidentales continuent tre nombreuses :
Gabriel Giraudet en 1555, Jean Helffrich en 1566, Ch. Frer de
Haimendorf la mme anne, Ludwig von Rauter en 1569, le
moine Paisios vers 1575, Tryphon Korobenikoff en 1583 et 1594,
Harant von Polzic en 1598, Sbastien Schach en 1604, Joachim
Rieter en 1609, Christian Perband en 1615. On peut considrer
qu' cette date la priode des voyageurs plerins est pratique-
ment close
;
ultrieurement il
y
aura de tout temps encore des
plerins sur la route de la pninsule, et tout d'abord Van der
Straeten en 1619, Friedrich von Kiipfing en 1625
;
mais ds la
premire moiti du xyii*^ sicle commence, avec Pietro dlia
Valle en 1616, Neitzschitz en 1636, Monconys en 1647, Jean de
1. loam de Castro, Roteiro, carte de Tr et du golfe de Suez, et Itinera-
riuin latin, d. de Paris, 1833, p.
318. Comme on Ta dit plus haut
(chap. III, paragr.
1),
Castro nous apprend galement {loc. cit.,
p. 319)
que
la population de Tr est chrtienne.
La dfinition de la chane de mon-
tagnes ininterrompue de Tr au golfe Persique montre que Castro ignore
compltement l'existence du golfe d'Akaba. Nous verrons au chap. suivant
que le dessin gnral de la pninsule sinatique commencera seulement
s'jjaucher la (in du xvii*^^ sicle.
LK MASSIF ."MKIUDIONAL 241
riicveuot vers
!(>').'),
la longue srie des voya*^eurs savants, [no-
prement ^o'^raphes, naturalistes ou historiens, dont les elforts
ne s'arrteront plus dsonnais et cpii ouvrent les teni[)s modernes.
Les voyages du xvii'' sicle et des temps suivants trouveront plus
utilement leur place plus loin, lors({u'on fera l'histoire de l;i go-
graphie
;
pour le moment, il est ncessaire de porter notre atten-
tion sur les documents historiques, malheureusement peu nom-
breux, qui proviennent de Sainte-Catherine mme et clairent
certaines circonstances de l'organisation du couvent, de sa poli-
tique et de la vie journalire du monde sinatique, dont les Occi-
dentaux en leur visite rapide ne pouvaient avoir aucun soupon.
Un renseignement relatif cet ordre de choses nous a dj t
fourni, au xii*^ sicle, par Albert d'Aix, nous montrant les moines,
soucieux de ne point inquiter leurs matres musulmans, dtour-
nant le roi Baudouin du projet de leur rendre visite Sainte-
Catherine. Mais de cette attitude de simple prudence, il ne fau-
drait pas induire que le couvent tait en suspicion auprs des
souverains du Caire
;
on croit comprendre, au contraire, que
tant c{ue dura au Caire le sultanat indpendant, la communaut
sinatique fut aussi tranquille du cot du pouvoir central (|ue les
communauts chrtiennes de l'Egypte propre, et Ton connat
un trait de paix de 1403 entre l'ordre de Saint-Jean de Jru-
salem et le Soudan d'Egypte, comprenant, entre autres stipula-
tions, celles des taxes prlever sur les plerins qui se rendent
au mont Sinai
'.
La tradition n'a pas gard le souvenir d'autres
menaces, venues du Caire, que celles profres par Selim, le
conqurant turc de la lin du xv^ sicle, qui voulait, ce qu'il
parat, dtruire le couvent. C'est, toujours d'aprs la tradition,
pour amadouer Selim qu'aurait t construite la mosque qui
subsiste dans l'intrieur des murs aujourd'hui encore. Mais sur
ce point, la tradition fait erreur. I^urckhardt, en effet, a trouv
au couvent une ancienne chronique arabe dans laquelle il est dit
qu'en 1381, des plerins turcs gars de leur caravane furent
1. Item, que tous les Pellerius ((ui vendront au Saint-Sepulcre ou a
Saincto Ilathei'ine ne entnosun des aulti'os pellerinayes, ne soient tenus de
paicr ce non les drois aucostuniez, quilz solaient paier avant la Prise
d'Alixand, cest savoir... (suit une longue liste de dtail); Paoli,
Coclice diplomaiico del S. milUaro online giefo^oliniitano, Lucca, 1733-1737,
II,
p. 108; cf. Ileyd, Gesch. des Lcvanlehandeh un Mitlelaller, II,
p.
428.
R. Weill.
Lapresqu'ile du Sinai. 16
242 CHAPITRE V

amens au couvent par les Bdouins et clbrrent leurs offices


religieux dans la mosque
^.
On voit, par l, que la mosque
existait plus d'un sicle avant Selim. Quelle est sa significa-
tion? Il ne semble pas qu'il faille
y
voir un signe de tyrannie
gyptienne, mais plutt le rsultat et la garantie d'une entente
avec les tribus bdouines
;
il ressort de ce qui fut dit d'autre part
Burckhardt que les tribus avoisinantes avaient le droit, une
poque ancienne et peut-tre jusqu'au xvii*^ sicle, d'entrer dans
le couvent au moins en certaines circonstances solennelles. Cela
tenait une place dans le rseau compliqu des droits et obliga-
tions mutuelles entre l'ordre et les indignes.
Dans la lutte de diplomatie qui constituait la vie journalire du
couvent,

car la force ne suffisait pas, et lorsqu'on avait fini de
se dfendre, il fallait encore s'entendre et vivre,

les moines
avaient l'avantag^e que confre la possession de l'criture, le
prestige de la chose crite, et des chartes de donation taient
la base de leurs prtentions fondamentales. On sait ce qu'il faut
penser, la plupart du temps, de l'authenticit d'actes de ce genre.
Le plus ancien tait un firman de Mahomet lui-mme, analogue
celui que prtendaient possder les gens d'Aila et dont cer-
tains auteurs arab^^s nous ont conserv le texte (v. plus haut,
chap. UT, paragr. II). Le firman de Sainte-Catherine fut montr
Burckhardt
-
et Tischendorf -^ et l'on en tiouve le texte int-
gral dansla vieille et prcieuse relation de Pococke
'*.
H vise par-
ticulirement les relations avec les indignes, leurs obligations
envers les chrtiens en gnral et envers les moines en dplace-
ment ou en sjour dans la montagne, et enfin cette importante
question de la libert de btir et de rparer qui faisait en partie
l'objet, pour les chrtients de Palestine, de la ngociation con-
clue avec l'Egypte, en 1403, par l'ordre de Saint-Jean de Jru-
salem.
Aprs le firman de Mahomet venait la fameuse charte de Jus-
tinien. Mais dans les traditions relatives Justinien, tout
n'tait pas invent par les moines, et l'on trouvait dans les
crits de Procope ce qui concernait l'envoi au Sinai, par ordres
1. Burckhardt, Travels in Syrin,
p.
r>43.
2. Burckhardt, Travels in Syri;i^
p.
54t).
3. Tischendorf, Beise in clen Orient, 184C,
p.
240 suiv.
i. Pococke, Descr. oflhe East,\l'k'i^ I,
p.
208 suiv.
LE MASSIF MinniONAI. 2i^i
impriaux, de centaines (Tesclaves chrtiens, d Ouviiers et
d'architectes ;
cjuoi h's relig-ieux ajoutaient (jue Tenipereur
avait fait don au nouveau couvent, par pices en r^le, du terri-
toire (entier de la pninsule '.
Tischendorf
~
trouva dans les
manuscrits <^recs du couvent une Ikdle d'or, donne par lil-
lustre empereur Justinien Tabb du couvent et de la sainte
monta<^ne Sinai , (jui est peut-tre une copie de la charte pr-
tendue
;
Burckhardt, auparavant, s'tait entendu affirmer par les
moines qu'ils avaient la [)ossession de toutes les valles produc-
trices de palmiers et de tous autres endroits fertiles sur le golfe
d'Akaba, mais il ne put se faire montrer le titre
.
Des pices
existent, cependant, moins anciennes (|ue la donation de Justi-
nien mais plus authentiques, manant des souverains temporels
ou spirituels par qui les moines eurent l'occasion, au cours des
ges, de faire sanctionner leurs vastes prtentions
;
cette cat-
gorie de documents appartient la bulle de Grgoire IX (1227-
1241),
plusieurs fois cite plus haut, dans laquelle le couvent fit
dire par le pape qu'il possdait Raithou, Faran et toutes les
oasis les meilleures. L'authenticit de la bulle ne parat pas
douteuse
;
rien ne pouvait sembler plus naturel au Souverain
Pontife que de reconnatre Sainte-Catherine, dans la plus large
mesure, la proprit du lointain dsert o elle tait situe. Quant
la thse gnrale des religieux en ce qui concerne les droits
des indignes, elle consiste dire que tenus par la donation de
Justinien, en leur qualit de propritaires, d'assurer la scurit
sur la section sinatique de la rt)ute du plerinage d'Egypte en
Arabie, c'est--dire de Suez Akaba, ils avaient d inviter plu-
sieurs tribus bdouines venir occuper les valles fertiles du
sud, charge de faire la police des routes en change de
cette Concession de rsidence. On voit clairement, ici, l'applica-
tion du systme qui consiste dnier aux nomades la proprit
de leur sol, de manire pouvoir toujours prendre vis--vis d'eux
l'attitude d'un concessionnaire et d'un suzerain.
Jusqu' quel point les Bdouins taient dupes de cette paperas-
serie la fois insinuante et arrogante, il est difficile de le dire.
Il est probable que dans la plupart des cas, et suffisamment loin
1. Burckhardt, loc. cit.,
p.
r)4G.
2. Tischendorf, loc. cit.,
p.
242.
3. Burckhardt, loc. cit.,
p.
^48.
244 CHAPITRE V
des murs du couvent, ils en ignoraient tout, et se proccupaient
aussi peu de ses prtentions de proprit, que les Bdouins qui
aujourd'hui, Magharah, exploitent la turquoise. Tout cet ta-
lage de papiers tendait seulement, en pratique, faciliter dans
chaque cas la conclusion des ententes et des marchs avec les
tribus, qui ne demandaient jDas mieux que de vendre leurs ser-
vices, mais dont la pauvret tait gale par les exigences. Les
contrats taient relatifs au respect des personnes et des biens,
la fourniture des btes de somme et au convoi des caravanes
dans le dsert, de Tr Sainte-Catherine pour l'approvisionne-
ment et les relations avec le monde civilis, de Sainte-Catherine
aux autres points de la montagne lorsqu'il
y
avait lieu, ainsi
qu' l'escorte des personnages de marque qui avaient se dpla-
cer en dehors du monastre. Burckhardt {loc. cit.,
p.
oi7) a
trouv au couvent l'original d'un de ces contrats, pass avec les
Bdouins en 1397, sous le rgne du sultan Dhaher Bibars
;
on
y
trouve, parat-il,

car Burckhardt n'en donne pas le texte,

qu'il existait cette poque dans le dsert, outre le grand cou-


vent, six petits couvents et un grand nombre de chapelles et
d'ermitages
^.
D'autres documents, galement relevs par
Burckhardt, dmontrent qu'en 1643 les petits couvents taient
dj abandonns. Le dernier occup d'entre eux aurait t le
Deir Antos du 0. Sl, dont il est encore question dans des
pices du xv^ sicle (Burckhardt, hc. cit.,
p. 590);
mais cela
n'est pas compltement d'accord avec les tmoignages de Th-
venot, qui trouve encore occup, en 1658, le Deir Ai^ban'^^ et
de Morrison, qui assiste en 1697 l'vacuation de ce dernier
couvent
'^.
Il faut se borner dire, en combinant ces renseigne-
ments divers, qu' la fin du xiv^ sicle
(1397)
il
y
avait encore
dans la montagne de nombreux couvents secondaires occups,
qu'au xv*^, le Deir Antos est encore florissant, mais qu'au xvii,
on procde l'vacuation des dernires petites maisons, dont le
Deir Arban, abandonn en 1697, la plupart des autres dj aban-
donnes la date de 1643. A la fin du xvii^ sicle est donc achev
1. On se rappelle que Frescobaldi, en 1384,
parle des maisons de la
montao^ne aux environs de Sainte-Catherine, et particulirement de
Sainte-Marie de la plaine de Melga.
2. Thvenot, Uelation c/'w/i voyage fait au Lei\inl etc.
3. Morrison, Relation historique etc., 1704, p.
97.
LR MASSIF MltlUDIONAL 2i5
compltcnieiit \v niouvciiuMit de concoiitiati(jn des muiiies (jui
avait commenc, ds le iV et le v'^ siclc^s, par la trans-
formation de la vie rmiticjiie en vie conventuelle, et lut
activ par la construction d( Sainte-Catherine et les pisodes
qui suivirent la concpite arabe. Depuis le xvii'" sicle, l'ordre
n'occupe plus effecti'^'ement dans la pninsule, outre Sainte-
Catherine, que sa maison de Tr, [)ar oi^i se font ses communi-
cations avec l'Ej^ypte
'.
Les services pour lesquels le couvent traitait avec le.s tribus
taient reconnus par des paiements divers, principalement en
bl ou en pain, objets de haute valeur sur ce sol aride
;
et fort
ancien doit tre le trait, toujours en vigueur, d'aprs lequel
certaines tribus des alentours immdiats du couvent reoivent
la nourriture journalire, raison d'un pain cuit par tte de
crature humaine et par jour. On comprend comment les Bdouins
en relation avec Sainte-Catherine sont venus occuper, vis--
vis du couvent, cette position double qui leur appartient,
d'offi-
ciers (protecteurs, charg-s de la police et de l'ordre au dsert) et
de serviteurs. Mais la balance entre les deux fonctions se main-
tient difficilement travers les ges. L'ordre rgne-t-il en
Egypte, les seigneurs de Sainte-Catherine savent-ils pouvoir
compter sur Le Caire pour rprimer toute tentative de violence,
ils se souviennent immdiatement que le dsert est leur chose,
et que les sheikhs des tribus n'agissent que par dlgation
;
cela
confine plus strictement le Bdouin alli dans sa condition vas-
sale. Au contraire, si le gouvernement gyptien a prouv qu'il
tait incapable d'intervenir dans la pninsule, alors les Bdouins
qui pourraient assumer la police du pays sentent se rveiller les
vieux instincts pillards, et regardent les tablissements chrtiens
avec une colre neuve.
Les vnements actuels et ceux relativement rcents sont
admirablement propres, ici, faire comprendre le pass. L'insur-
rection d'Arabi Pacha ayant provoqu, dans les tribus de la
pninsule, une certaine elfervescence, et E. IL Palmer, le savant
explorateur de la mission de 1868, ayant t assassin, en 1882,
1. Au XVII'' sicle, Faichevque du Sinni continuait encore rsider au
grand couvent du dsert. Il fut dit Burckhardt [loc. cit.,
p. 549) que
Cyrille, qui mourut au couvent en 1700, tait le dernier archevque
y
ayant
eu sa rsidence complte.
246 CHAPITRE V
dans le dsert o il avait eu Timprudence de s'engager sans
escorte avec une g-rosse somme d'argent, une expdition mili-
taire fut organise pour aller chercher les meurtriers, que lui
livrrent les clans indignes. Cela mit ln au mouvement d'hosti-
lit qui se manifestait dans les tribus mridionales contre la ville
de Tr et sa population chrtienne, et depuis lors, sous le rgime
d'ordre qui est celui de l'Egypte depuis vingt-cinq ans, le sjour
au dsert n'a jamais cess d'tre aussi sr pour l'tranger que
celui d'une paisible campagne europenne. Plus net encore est
le changement d'attitude des tribus qui s'est manifest au dbut
du xix*^ sicle. Robinson, qui vit le pays en 1838 et 1852,
tmoigne qu'il rgnait alors une pleine et absolue confiance entre
le couvent et les indignes : cet heureux tat de choses, corr-
latif d'une situation administrative satisfaisante en Egypte,
remontait MehemetAli, antrieurement auquel, nous racontent
les voyageurs, la situation du couvent tait devenue intenable
au milieu des tribus hostiles et agressives K Lors de l'expdi-
tion franaise en Egypte, les moines avaient prsent leurs
dolances Bonaparte, qui avait promulgu en leur faveur
VOrdre du 19 dcembre 1798
;
ses dispositions videmment sug-
gres
2
comprenaient l'exemption de droits de douane l'entre
et la sortie, qui sera plus tard reconnue au couvent par Mehe-
met Ali. Un secours d'un caractre plus positif encore fut
apport aux moines par Klber, qui en 1800, sur le rapport de
Coutelle et Rozire au retour de leur excursion dans la pnin-
sule, envoya des maons au couvent pour rparer les murs d'en-
ceinte en ruine
'\
La protection franaise ne fut jamais ou])lie
J , Cf. Burckhardt, loc. cit.,
pp.
490 suiv., 547, el Volney, Voyage en Si/rie
et en Egypte, II,
p.
218-222. C'est la reproduction exacte, deux cents ans
d'Intervalle, de la situation critique dans laquelle se trouvait le couvent
la fin du xv!*" sicle, d'aprs J. Ilelirich (dans Rolh, Reyssbuch des
heyligen Landes, d. de 1584, p. 388).
2. Correspondance de Napolon, t. V,
p. 284, Ordre en faveur du couvent
du mont Sinai, du Caire, le 19 dcc. 1798; texte reproduit par le P. Dom
P. Renaudin, Le monastre de Sainte-Catherine au Sinai, dans Rev. de lOr.
Chrlien, V
(1900), p.
319-321. J.-B. Chabot, revenant sur la question [A
propos du couvent du mont Sinai, mme vol.,
p.
492-
i98),
fait connatre
d'aprs la copie jadis publie par Porpli. (Juspensky, en 1856, et prise au
couvent en mme temps que celle de Ordre de Bonaparte, un autre ordre du
gnral Menou, relatif la libert de circulation des Arabes de Tr el
l'organisation des caravanes d'approvisionnement de Sainte-Catherine.
3. J.-M.-J. Coutelle, dans Descr. de l'Egypte, XVI
(1825), p. 171, n. 1.
IJ-: MASSIK MKinrJlONAf.
'21
par l'ordre. Mais la restauration de. leurs dfenses passives ne
pouvait donner aux moines, aprs l'vacuation de Tl^gyjite |)ar
les Franais, cette scurit qui rsulte de r(''(piilihre j)olitif[ue
des forces, et ce fut pour eux une dlivrance (pie ravnenient de
Meheniet Ali, cpii ils allrent demander secours en ISHi. [m
restaurateur du sidtanat *^yptien ralfermit la position des
matres traditionnels du dsert sinati(|ue, et Lepsius, en ISi'i,
entendit longuement parler des relations amicales qui existaient
entre lui et les moines. 11 send)le (jue sous son rgne, ils
obtinrent des privilges supplmentaires. Auparavant, nous
apprend Lepsius ',

et apprirent-ils probablement au nouveau
matre de l'Egypte,

ils possdaient le produit des douanes du
Cuire, que MaJioniet leur avait abandonn
\
mais les charges que
voulut leur imposer le vice-roi, en retour, taient si fortes qu ils
prfrrent dclarer abandonner ce revenu, en conservant seule-
ment pour leur usage personnel la franchise douanire. On
reconnat la disposition prcdemment consentie, sur la demande
du couvent, par l'ordre de 1798 de Bonaparte.
On ne peut s'empcher de trouver que l'audace des faussaires
dpassait toutes les bornes
;
mais peut-tre Mehemet Ali esti-
mait-il avantageux d'tre moiti dupe, et son attitude bn-
vole nous donne-t-elle la solution de ce problme, la fortune
persistante du couvent travers les sicles. Le territoire sina-
tique est le boulevard ncessaire de l'Egypte du ct de l'est,
le rempart qui met l'abri les routes de capitale importance qui
circulent dans la dpression de l'isthme, canal maritime et voies
ferres modernes, canal de tous les ges du Nil la mer Rouge.
LiOrsque les Turcs, qui gardent svrement les accs de la
grande Arabie par le nord de la mer Houge et dont les postes
de Kalaat el Akaba font rebrousser chemin, depuis une douzaine
d'annes, aux voyageurs venant du territoire de la pninsule,
firent mine en il)0() de reculer de quelques kilomtres, leur
profit, la frontire en avant d'Akaba au fond du golfe, on put
faire d'instructives observations sur l'motion provoque par
cette a
If
aire de Tahali, dont le rglement dfraya la presse
europenne. Or, toute poque, les tentatives d avance des
Orientaux dans la pninsule ont t vues de la mme manire.
1. Lepsius, Briefc ans Aegi/plen etc., 18o2,
p.
324 suiv.
248 CHAPITRE V
Cette marche stratgique de premier ordre n'a plus de villes,
sauf Tr l'extrme sud-ouest, depuis l'abandon des tablisse-
ments chrtiens du vi*^ sicle, la ruine de Pharan et le passage
d'Aila sous la domination voisine. Comment, ds lors,
y mettre
les garnisons qui surveilleront la frontire orientale ? La force
gyptienne pourrait bien tre reprsente Kalaat en Nakhl,
sur la route directe d'Akaba Suez par le dsert de Th
;
mais
rien, ou presque rien, ne passe plus sur cette route dsole, et
Tr, qui surveille bien le golfe de Suez, est trop loin d'Akaba :
c'est la forteresse religieuse de Sainte-Catherine qui, depuis sa
fondation, joue le rle de sentinelle centrale del frontire d'Ara-
bie. Ceux qui firent btir ces murs, au vi*' sicle, paraissent avoir
senti la catastrophe prochaine, les villes de l'intrieur vacues
et ruines, les sentinelles de la barrire d'Aila obliges de se
replier en deuxime ligne. Les veilleurs de Sainte-Catherine
cessrent vite, toutefois, d'tre des soldats, et ce fut un vaste
service d'informations qui s'organisa naturellement l'abri des
murs : on comprend de quelle utilit fut de tout temps, pour
le gouvernement de l'Egypte, ds qu'il se proccupait d'organi-
sation et de dfense, cette puissance existante, le seul centre par
o l'on pt tre renseign sur ce qui se passait dans la marche
sinatique, et avoir une action facile sur son territoire. 11
y
avait
donc obligatoirement partie lie entre le gouvernement gyptien
et le monastre. Lorsque le gouvernement tait fort, le couvent
en bnficiait, et les privilges obtenus alors, les vieilles pr-
tentions sanctionnes, l'argent mis en rserve, lui permettaient
de rsister sans trop de peine aux Bdouins lorsque l'adminis-
tration du Caire venait sombrer dans l'anarchie.
L'histoire du couvent, s'il devenait jamais possible de la faire,
comprendrait donc au point de vue politique deux ordres de
faits dilfrents, concernant les relations et tractations avec les
indignes, et les relations et tractations avec les puissances civi-
lises. De tout cela nous ne connaissons gure que la direction
gnrale
;
le peu que nous savons des traits passs avec les
Bdouins se borne aux quelques pices qu'a dcouvertes
Burckhaidt, et en ce qui concerne l'histoire des relations occi-
dentales, qui est l'instoire de la fortune de l'ordre, il n'y a que
les rsultats qui se laissent constater. Il est hors de doute que
Sainte-Catherine est aj*rive, un moment donn, un haut
LE MASSIF Mf^inUMONAL 249
degr de richesse et de puissance
;
d'heureux continuateurs du
Svmeon du xii'' sicle n Ont jamais cess d'obtenir pour le cou-
vent les largesses de tous les Etats de religion chrtienne. Flix
Fahri, la (in du xv'' sicle, parle des qutes de Sainte-Cathe-
rine en Occident '; on connat une lettre de
1.
')()!) d'I^ugne,
archevque du Sinai, 1 empereur Maximilien, demandant une
grosse somme d'argent payer au sultan des Turcs
'^,
et au
xvii" sicle, Bernardin Surius met le lecteur occidental en garde
contre les qutes faites en I^urope par les moines Grecs, qui se
servent de l'argent recueilli pourlargirleur domination en Orient
et en expulser les religieux occidentaux 'K Mmes observations
de la part du marquis de Nointel, ambassadeur de France Gons-
tantinople
''.
Les Sinates avaient eu recours galement aux bons
ofices de Henri 111, roi de France, comme il rsulte des instruc-
tions donnes au sieur de Lancosme, ambassadeur prs la Porte,
et concernant les moines du Sinai, qui doivent tre bien traits
et dfendus contre les autorits locales
''.
On voit que Sainte-
Gatherine n'hsitait pas faire appel tous les souverains
chrtiens, qu'ils fussent ou non leurs coreligionnaires, et bien
que la sparation du couvent d'avec l'glise romaine ft depuis
longtemps consomme.
A quelle poque la sparation se produisit-elle? D'aprs la
bulle plusieurs fois cite plus haut de Grgoire IX, l'union est
encore parfaite au xni*^ sicle
'',
et il en est encore de mme au
xiv^ d'aprs les lettres pontificales galement cites de 1328,
13:U et 1360
;
en 1480 et 1481, llans Tucher et Jean Aerts
"
ne
s'expriment pas clairement sur la religion des moines de Sainte-
Catherine, mais en 148, Fabri et Werli von Zimber exposent
en termes vhments qu'ils sont schismatiques, cependant que
parmi les autres compagnons de Breydenbach, Jean de Solms
1. Fabri, Evar/aloriiim [d. C. Ilassler), II,
p.
506.
2. Codex lllurf/iciis ecclesuv luiiversalis, IV, pars
2, p.
4i.
3. Bernardin Snrius, Le pieux plerin ou Voyage de Jrusalem,
p.
['M.
4. A. Vandal, L'Odysse d'un ninbassadeur. Voyages du martjuis de
Nointel.
5. Pour toutes ces indications, voii- II. Lanimcns dans l\ev. de l'Or.
Chrtien, VII
(1902), p.
r)01-503; cf. A/inini du Caire, 12 mai 1002.
0. Cr. II. Lammens, Le courenl du luoni N//kh', dans Uev. de lOr. (Chr-
tien, VU
(1902), p.
501-.103.
7. Rev. Catholique de Louvain, 1S73, p. 563.
250 CHAPITRE V
mentionne au couvent une chopelle des Latins, d'ailleurs mal
entretenue. Une cinquantaine d'annes plus tard, en lo4i, la
qualit de chrtiens grecs des moines est constate, nous l'avons
vu, par Jean de Castro. Mais la rupture avec Rome est dj con-
somme au milieu du xv'' sicle, car en 1 4o5 on a un rescrit du
pape Callixte III aux Franciscains de Terre-Sainte, o il est
dit : Concedimus ut nova loca etiam in monte Sinai capere
possitis
'
: A^ritable autorisation de conqute dlivre aux
Franciscains contre les Sinates, mais dont il est peu probable
que les Franciscains aient jamais fait usage. On arrive, comme
on voit, comprendre la date de la sparation entre les limites
de 1360 et 1455.
La fortune de l'ordre n'en fut pas atteinte, comme on s'en
rend compte en comparant la liste des possessions du couvent
en Egypte, Chypre et en Europe au dbut du xiii^ sicle, telle
qu'elle est donne par la bulle prcite de Grgoire IX ~, aux indi-
cations analogues qu'on possde pour les temps modernes. L'exis-
tence et la rpartition des nombreuses maisons filiales avec les-
quelles nous voyons le couvent en relation, au cours du xix*" sicle
et de nos jours
^,
semblent indiquer des acquisitions principale-
ment groupes dans la Grce insulaire et continentale, la Serbie
et la Roumanie ^. La fondation de toutes ces maisons lointaines
1. Dans H. Lammens, loc. cit.
2. Un sicle aprs ce document, on entend parler de rtablissement
sinatique de F'amagouste en Chypre par les lettres prcdemment cites
du pape Jean XXII, dates de 1328 et de 133't.
3. .1. Wolf note (Journ. Account
of
his Missionnary labours, 1839,
p.
310 suiv.) des maisons correspondantes Constantinople, Chypre, Bel-
grade, Bucharest, Jassy, Athnes, dans Tlnde du Nord et Calcutta ;
Rohinson parle des filiales du Bengale, de Golconde, de Crte et de Cliypre;
Burckhardt, dj (loc. cit.,
p, 549),
avait appris l'existence des Inens du
couvent dans rArchipel. En Egypte mme, sans parler de sa maison de
Tr, Tordre possde des stations au Caire, Alexandrie et dans d'autres
villes.
4. Les relations du couvent avec la Roumanie remontent une poque
trs ancienne, s'il faut en croire un passage (rAntonin Martyr o il est
question [iLln. Ant., chap.
37, p.
183 suiv. de Td. P. Geyer) de religieux
du monastre parlant plusieurs langues, latines et graecas, si/riacas et aegi/p-
tiacas et hessas. Qu'est-ce ((ue le hesse? W. Tomaschek [Dicallen Thra-
ker, dans .S7::/;. r/. Kais. Ak. d. Wiss., Wien, Phil.-hist. Classe, l. 128,
1893, IV. Ablh.) a tudi les Basses, (pii sont, avec les Gtes, le peuple
principal de la Thrace l'poque romaine ; aprs leur conversion au chris-
tianisme, il
y
eut [loc. cil.,
p. 77) des moines et des couvents besses en
LE MASSIF MKFUDIONAL 251
est peut-tre cause de la rduction considralde du nombre dt;s
religieux rsidant Sainlo-(]atlierine ; car les centaines de
moines (jue mentionnent les visiteurs du moyen ge ne sont
plus. Poucet ^, en 1700, et X'olney ~, en ITJ.'J, en trouvent
encore 50; ils n'taient plus (jue 28, (> rclij^ieux et 22 frres,
en 1800 ^, 23 au temps de Hurckliardt
',
en 1816, et ce nombre
ne s'est plus accru jus({u' nos jours; Wellsted compte 21 moines,
von Schubert 20, Uobinson 20seulemenl; Lepsius, en 18i."), 25,
dont 4 prtres et 21 frres, et Kbers, en KSTl,
28;
en l)0*), ils
taient encore une vingtaine.
De mme que la population du couvent est tombe rien,
comparativement aux nombres des temps passs, de mme Tan-
ti({ue maison donne l'impression mlancolique d'une splendeur
dchue, d'une activit teinte, d'une ruine qui continuerait
vivre. Dans le fouillis des btiments de tout ge qui remplissent
la vieille enceinte, un dsordre somptueusement pittoresque et
d'un archasme qui n'a, hlas, rien de voulu, ravit Vi\ du visi-
teur mais ne cache pas l'extrme et lamentable dlabrement de
toutes choses. Seule est luxueusement entretenue l'glise, trs
ancienne, et qui abrite d'inestimables joyaux de l'art byzantin de
la premire poque
;
mais si l'on arrive subvenir, vis-k-vis du
peuple des serviteurs bdouins, la fourniture du pain quotidien
dont Sainte-Catherine a assum la charge, on n'a pas d'argent
pour donner le logement qu'il faudrait une collection de manu-
scrits grecs et orientaux qui compte parmi les plus riches du
monde. En ralit le xix*^ sicle a t, bien que paisible, une
assez mauvaise priode pour le couvent, car il vit s'accomplir une
rduction sensible de ses revenus provenant de l'tranger. Dans
quelle proportion, et la suite de (|uels vnements? Gela est
aussi mal connu que tout le reste de ce qui touche au dvelop-
le roumain devait sortir. (]f. la Kloinc MitleiluiKj d'Eb. Nestl dans Zeil-
schrifl d. dcni^chen Morgenl. Ges., t. (H, l*.)07,
p.
."iOO-oOi, et la r[)onsc de
E. Kuhn, mme vol.,
p.
7.')9.
1. Poncet, dnna Lellres di/inntcs etc.,
1'"''
d.
(1713), t. IV,
p.
187.
2. Volney, Voyage en Si/ rie et en lji/ple, II,
p. 220.
3. Coutelle, dans Deacr. de ri/ijpte, XVI,
p.
1G3.
4. Burckhardt, loc. cil.,
p.
548-549.
252 CHAPITRE V
pementde l'ordre travers les sicles. Peut-tre saurons-nous, un
jour, si ses archives qui dorment Sainte-Catherine ou au Caire
laisseront sortir les dtails de son histoire, que nous n'arrivons
entrevoir la plupart du temps que par induction, g-rce la per-
manence des conditions politiques dans le dsert et par la pro-
jection du prsent dans le pass.
CIIAPITHK VI
BIBLIOGRAPHIE HISTORIQUE
(mSTOlRH DES VOYAGES ET DE LA GOdRAPIIII
DE LA Pninsule)
Pour nous carter le moins possible des conditions de conti-
nuit et de complexit o sont les choses relles, il a sembl
que nous ne pouvions mieux faire que de raconter les voyages,
les auteurs et les livres, depuis les origines les plus lointaines,
dans l'ordre chronologique, sans dlimitation arbitraire de
priodes, sans distinction de sujets, en laissant dfiler sous nos
yeux les questions dilrentes et les hommes diffrents, les routes
et les travaux du plerin chrtien, du gographe arabe, de l'ex-
plorateur des temps modernes, du gologue, du cartographe, du
naturaliste, de l'hellniste occup des manuscrits de Sainte-Cathe-
rine, de Fgyptologue dans les mines du nord, de l'archologue
et du simple touriste curieux de beaux spectacles et d'antiques
souvenirs. Cette histoire une fois conduite jusqu l'heure
actuelle, il a seulement paru utile de reprendre en deux para-
graphes annexes, d'une part ce qui concerne la documentation
cartographique, dans son dveloppement et dans son tat actuel,
d'autre part l'histoire de la gologie, dont l'expos dtaill
propos de chacun des voyages des gologues aurait alourdi outre
mesure l'histoire gnrale.
Les diverses questions qui se posent sur le territoire de la
pninsule n'ont pas toutes t considres par nous d'une manire
quivalente. Celles relatives l'pigraphie et la critique des
textes ne rentrant point dans le cadre du prsent ouvrage, il doit
tre entendu qu'on ne trouvera point mentionnes, dans l'his-
toire bibliographique qu'on va lire, les uvres exclusivement
consacres aux objets des catgories suivantes :
i Inscriptions hiroglyphiques et questions historiques rela-
tives :
2o4 CHAPITRE VI
2"
Inscriptions dites sinatiques et questions relatives;
3"
Exode et Sinai dans la Bible;
4^
Bibliothque du couvent de Sainte-Catherine.
Ces diverses questions, exclues en principe, n'en passeront
pas moins frquemment sous nos yeux, soit que tels voyageurs
dans la pninsule s'en occupent, soit que tels auteurs leur
accordent une place dans des ouvrages consacrs d'ailleurs la
gographie ou Thistoire gnrale. En ce qui concerne l'histoire
proprement dite, nous n'avons eu ni l'exclure ni l'admettre :
l'histoire de la pninsule est encore si peu faite, et dans presque
tous les ouvrages, elle est traite en liaison si troite avec la
gographie ou l'histoire de la gographie, qu'on peut considrer
que la bibliographie de l'histoire gnrale s'est constitue d'elle-
mme dans les descriptions qui suivent. Quant aux questions
ci-dessus spcifies,

exclues parce qu'absolument trangres
la connaissance du pays et de ses habitants, tels qu'ils sont et
tels que les hommes, travers les sicles, pensrent les connatre,

l'histoire de leurs progrs compltera une bibliographie


gnrale destine accompagner Yhistoire de la pninsule dont
le prsent ouvrage j^eut tre considr comme une introduction
trs dveloj^pe.
L'itinraire de FExode d'Isral et le Sinai navant, dans la
pense des anciens rdacteurs, rien de commun avec la pninsule
de la mer Rouge (v. ci-avant, chap. v,

III), la Bible ne peut
tre considre, d'une manire gnrale, comme une source
gographique en ce qui concerne le territoire pninsulaire. Nous
avons vu cependant (chap. m,

I) qu'une description de l'oasis
de Tr a t intercale, une poque ancienne, dans le rcit du
voyage ^, et (chap. v,

III) qu'on trouve dans le livre de nom-
breuses mentions de Pharan -, antique dnomination qui s'tend
})robablement sur une partie de la pninsule en mme temps que
sur le grand dsert au nord.
1. On en trouvo les laml)eaux dans Exode xv 22-27.
2. Geri. xiv
6,
xxi 21, \oniL. x 12, xii 10, xiii
4, Dcnl. i 1, xxxin 1 suiv.
bibliographif: historiol'e 25o
On n'arrive comprendre compltement ces diverses indica-
tions (jiui par leur rapprochement avec celles des sources ull('-
rieures, notamment avec les anciens ^oj^raphes grecs. Jusqu'au
11''
sicle ap. J.-C, la gographie classique ne connat de la
pninsule que ses ctes, comme on voit d'abord par Agathar-
chides (m'' sicle av. J.-C), Eratosthnes fin'' sicle; et Artemi-
dore (lin du
11^
sicle), dont les crits originaux, en grande partie
perdus, ont fourni la documentation de Diodore et de wStrai)on en
ce qui concerne la mer Rouge
;
le livre De la mer Jiouf/e
d'Agatharchides est en partie recueilli, d'autre part, dans la
BiblioUii'quc de Photius, et il
y
est parl de la cote occidentale
de la pninsule et de Toasis de Tor
'.
Diodore de Sicile dans sa Bibliothque historique
-
et Strabon
dans sa Gographie
-^
(lin du i'"'" sicle av. J.-C.) tmoignent
d'une connaissance dtaille des rives de la mer Rouge, et leurs
sources sont souvent les mmes. En termes presque identiques
ils dcrivent, d'aprs Agatharchides et Artemidore, la cte
orientale du golfe Heroopolite et sa grande oasis (Tr), que
releva l'une des expditions envoyes par Philadelphe la
dcouverte de la mer Rouge, celle d'Ariston. Strabon, plus
compltement renseign, connat encore deux autres voyages de
dcouverte faits dans la mer Rouge sous le mme rgne, ceux de
Satyros et d'Eumedes; il est galement plus riche que Diodore
en renseignements sur le golfe Elanitique, et connat le peuple
des Agrens qu'on
y
rencontre : Eratosthnes, dj, connaissait
ce nom.
Pline, au i<^' sicle ap. J.-C', expose en un certain dsordre
des connaissances tendues sur le golfe oriental, ses peuples et
ses villes, Aeliina et Agra (v, 12, vi, 32, 33),
ainsi que sur le
golfe Heroopolite (vi, 33)
et son nom de Carandra (vi,
29),
premire manifestation, aprs celui des Garindanes d'Agathar-
chides, du nom de Gharandel dans ces parages; il eut entre les
mains la relation de voyage de Timosthnes, envoy lui aussi
1. (leofjr. Gr.Tci Minores (dans Millier, Script, grc. bibl.), I,
p.
17
j-
178.
2, Diodore, III, 42-43, clans .SVrf/j/. (jrc. biJjl., I,
p.
l.'iG suiv.
. 3. Strabon, XVI, iv, 2, 5-7, 18, 24, dans Script, (jrc. bibl.,
pp.
053, 055,
000-001, 005.
4. Pline, Hist. nal., V, 12, VI, 29, 32, 33, 35, XXXVII, 40.
256 CHAPITRE VI
par Ptolme Philadelphe dans la mer Rouge, mais dont Diodore
et Strabon ne parlent pas. Chez Pline, enfin, apparat pour la
premire fois le nom de Pharan, comme dsignation du dsert
de l'Arabie Ptre (xxxvn,
40);
on le retrouvera dans une accep-
tion plus prcise chez Ptolme, avant les nombreuses mentions
de la priode chrtienne.
Flavius Josphe (i^^ sicle ap. J.-G.) nomme plusieurs
reprises Aila K Lorsqu'il note ce qu'on savait, son poque, sur
les localits du rcit biblique de l'Exode 2, il ne songe mme pas
la pninsule de la mer Rouge, dont l'intrieur tait inconnu
des voyageurs de son temps, et rend manifeste d'ailleurs l'ex-
tinction de toute tradition gographique relative l'itinraire
biblique. Ailleurs, un nom qu'il enregistre dmontre la persis-
tance du vieux nom de Pharan dans le dsert au nord de la
pninsule
'^.
Quelque temps avant Josphe, l'extrme incertitude
de l'poque en ce qui concerne la gographie du Sinai biblique
laisse de mme sa trace chez Trogue Pompe
^.
La srie des gographes grecs continue avec Ptolme
(milieu
du
11^
sicle ap. J.-C), qui n'est gure plus renseign que Pline
sur le golfe oriental, o il connat les noms Elana et 'Egra^
mais fournit par contre de prcieuses indications sur la cte
occidentale, o apparaissent pour la premire fois, ct du nom
nigmatique des Munichiates^ ceux de Raithou {Tr des temps
modernes) et des Saracnes, ainsi que celui du nouveau port de
Klysma, en aval de l'Arsinoe de Ptolme Philadelphe qu'il devait
bref dlai remplacer. Avec Ptolme, enfin, on s'engage pour
la premire fois l'intrieur de la pninsule et l'on
y
dcouvre
la ville de Pharan^ dont il sera si souvent question l'poque
de l'occupation chrtienne
'\
Clysma, comme port du fond du golfe, est galement mentionn
au iT sicle par Lucien ', puis se rencontre dans l'Itinraire
d'Antonin (rdaction dfinitive du iii^ ou du iv"" sicle) comme
d. Ailani', Ailath
;
dans Ant. Jud., VIII, vi, IX, xix.
2. Ant. Jud., II, XV, 1 IV, iv, 7 (pniliculireinent ces deux places);
Contre Apion, II, 11, 4.
3. De bello
Jud.,
IV, ix, 4.
4. Trogue Pompe, dans Justin, XXXVI, n.
T). Ptolme, V, 10, VI,
7, 20; dans C. MiillcM-, Plol. Geor/r., II,
p.
993-
935, et A. Nobbe, t. II,
pp.
68-09, iOi.
6. Pseudoniantis^ chap. 44; Lucien dans Script, grce, hibl.,
p.
339.
HIHLIOGRAPini; HISTORIQUE 2.'i7
tte d'tapes do la route d'^ypte sui- la mer Rou*^e '.
La non
moins clhre Table de Peutinger (premire rdaction au
in'' sicle)
-
fait aboutir Clysnia, (h; mme, la route directe du
fond du g-olfe de Suez au fond du golfe d'Akaba, dcrite pour la
premire fois et trace par les stations de Clysnia. Mcdein^ Phara
et flalla] en amont de Glysma, vers l'isthme, la Table connait
encore le vieux port d'Arsinoe, qui tombe en oubli ensuite. Dans
ce document, la premire en date de toutes les cartes connues,
les deux golfes de la mer Rouge sont mis en place avec compr-
hension
;
dans l'intrieur de la pninsule on voit Mans Syna bien
sa place, avec la note : Ilic legem acceperunt l monte sijna, et
au-dessus : Deserluni Ci qiiadraginta annis errauert /illj isrl
ducenie Moyse. On voit qu' l'poque du dessin de cette carte, la
tradition christlano-moderne sur le passage des Isralites par
l'intrieur de la pninsule est dj tablie
\
ce que vont nous
montrer de mme des documents d'une autre sorte, au plus tard
contemporains de la rdaction de la Table.
Ce sont les plus anciennes des descriptions chrtiennes de la
pninsule. La premire en date
'*
est celle d'Eusbe de Gsare
(avant
300),
qui dans son Ononiasticon
^
dcrit Aila, Pharan et
les localits de la rgion avoisinante
;
les notes consacres
Pharan parlent de la ville comme situe prs du Raphidim du
rcit biblique, et cette localisation de Raphidim sera invariable-
ment accepte plus tard (v. plus haut, chap. v,

III, IV).
1. Itinraire d'Antonin, d. Wesseliug,
p.
170.
2. E. Desjardins, La Table de Peutinger' (Faprs Voriginal conserv
Vienne, fol., Paris, 1874. Voir segment \ III, B.
3. Ajoutons, cependant, que l'addition du Sinai et des mentions relatives
au sjour des Hbreux dans la rgion, sont probablement trs postrieures
la rdaction primitive de la carte.
4. On rpte quelquefois que Denys d'Alexandrie cite le Sinai comme
lieu de refuge des chrtiens en temps de perscution; mais c'est une erreur.
Denys dit seulement, vers 2oO, avoir entendu parler de la montagne ara-
bique, o les chrtiens taient attaqus et rduits en esclavage par les
Saracnes. Remarquer cette ancienne mention des Saracnea, dont le nom
n'apparat avant cette date, notre connaissance, que chez Ptolme (Denys
d'Alexandrie dans Migne, Patrol., t. X, col. 1306).
T). Trs nombreuses ditions depuis celle de Ble, 1510, sous le titre
Onofnasticum Urbium et Locoruni Sacrx Scriptura', seu Liber de Locis
Ilebraicis, Grce prinium ab Eusebio Csesarience, deinde Latine scriptus ab
Ilieronyuio, ou titres analogues. Consulter Larson et Parlhey, Kuaebii
Pamphili Ononiasticuni, Berlin, 18G2,
pp.
2o5, 340, 347,350, 358, 374, etc.
R. Weill.

La presqu'le du Sinai. 17
258 CHAPITRE VI
Denys le Prigte (m'' ou iv^ sicle) connat les Agrens du
golfe d'Aila. Saint Epiphane (de Salamine; iv^ sicle) dit un mot
des ports des deux golfes, Klysma et Ela '.
La Notitia dignita-
tum
^
mentionne Aila de telle manire qu'il apparat que la ville
du golfe oriental avait, ds cette poque, une importance notable.
Voici maintenant, aprs les crivains, les premiers voyageurs
et rsidents connus sur le sol de la pninsule. Ce sont des ermites
et des religieux, qui ont eu certainement de nombreux prdces-
seurs dans la rgion partir du iii*^ sicle. Faut-il ajouter foi
la tradition, rapporte par Eutychius
-^j
d'aprs laquelle l'imp-
ratrice Hlne, au retour de son plerinage de Jrusalem, en 326,
aurait t jusqu'au Sinai, et
y
aurait fond une chapelle de Sainte-
Marie? Hlne tait alors ge de 79 ans. L'vch de Pharan,
cependant, existait dj cette poque, et nous connaissons
son deuxime titulaire AgapitUS ', promu en 32 i. Moins douteux
que le voyage d'FIlne est le sjour dans cette montagne de
saint Julien
'',
qui
y
fonde une glise vers 360. Silvanus fait une
retraite de quelques annes au dsert sinatique
^'\
vers 365.
Ammonius
visite les chrtients sinatiques en 373, et nous
possdons sa relation
",
laqvielle s'ajoutent les relations qui
nous sont transmises du passage dans la mme contre de Nilus
''^,
vers l'an 400. Ammonius et Nilus parlent de la ville de Pharan,
de Raithou, du Sinai qui semble bien tre, pour eux, dans la
rgion de Sainte-Catherine, et nomment un certain nombre de
localits chrtiennes de la grande montagne
;
ils nous permettent
1. Saint Epiphane, dans Migne, P;<//'o/., t. XLII, col. 30-31.
2. NoLitin diijnilatum ulriusque imperil... on litres analogues, trs nom-
breuses ditions depuis celle de Ble, 1552. Voir l'd. de Lyon, 1608,
p.
92.
3. H. Pococke, Eulychii Annales (1658 1,
II,
p.
160 suiv.
4. V. plus haut,
p.
221 et n. 2.
5. Acta Sancloruni (Bolland., 1643),
I, au 9janvier.
6. Le Nain de Tilleniont, Mmoires pour servir l'Iiisl. eccl. des six j)rc-
miers sicles^ 1701-1712, X, p.
448- i52.
7. Ammonius Monachus, Relalio de SS. patrihus S//jat7tv, dans Fr. Com-
befis, lUusfrium (]hrisli martyrum Iccti Iriumphi, 1660, p.
88-138
;
Tilleniont,
Mmoires etc., VII,
p.
573-.')80. Avec les faits pie rapporte Ammonius sont
idcnti(pu's ceux, fautivement placs en 305 [)ar y\ne autre tradition, qu'on
rencontre dans .l(7a Sancl., 1, 14 janvier, d'ain-s le Ma'noloyium de Cni-
sius et les Momca el Aniholofjion approuvs parCdment \'II.
8. \\ Fossin, Sancii pa/rinoslri Xili opra qua'dani o\v., 1639; Tillemonl,
Mmoires (>tc., XIV,
p.
189-218; Ar/aSanrf., I, 1 4 janvier, d'aprs les 3/<'/j,t'c7
et AnUioloc/ion approuvs par Clment VII.
BinLIO^iRAIMlli; IIISTOHKJUK 21)0
d(; nous rendre compte de ce ({u'taient, roii*^ine, Uts ra[)|)orts
entre les moines et les indignes, Suracnes ou Ismacliles^ rap-
ports si dangereux pour les chrtiens qu'on n'entend plus parler
de voyageurs dans le paj^s, aprs Xilus, jusqu'au vi'' sicle.
Aux v" et VI'' sicles, cependant, on connat plusieurs vques
de Pharan et du Sinai, Netra vers iOO, Macarios en i.'JI, Theo-
nas on
536, Photius vers
550, Constantin en l'^hS
;
nous renver-
rons, pour ce qui concerne leur histoire, ce qui a t dit au
prcdent chapitre ^ D'autre part on trouve de nouveau, chez
Philostorgius (dbut du v^* sicle) mention des deux golfes de
la mer Rouge et du port de Clysma -, de mme que chez Etienne
de Byzance (vi'' sicle), qui parle galement d'Aila
^,
et chez
Hierocls ( vi" sicle), dont la note sur Klysma
'*
est trs analogue
celle prcite de saint Epiphane
;
mais la description la plus
importante qu'on possde de Clysma est celle que donne la Pere-
grinatio dite de Sainte-Silvie, document d'auteur inconnu et
de date difficile dterminer prcisment, mais certainement
point antrieur de beaucoup la relation de Gosmas dont on va
parler. D'aprs la Pere(/rinatio -^ Clysma tait cette poque un
grand port de commerce au fond de la mer Rouge. L'auteur est
all d'Egypte au Sinai monacal du sud de la pninsule par la
route bien connue du versant occidental, par Gharandel et Pha-
ran, qui nous est ainsi dcrite pour la premire fois, avec adapta-
tion l'itinraire suivi de l'itinraire biblique de l'Exode : cela nous
fait comprendre par quel phnomne se sont fixs sur le ter-
rain, deux ou trois sicles auparavant, les dtails de cette go-
graphie biblique de la pninsule. Le Sinai, pour l'auteur de cette
relation comme pour Ammonius, et avec des indications plus
prcises, est situ dans le district mridional de la grande mon-
tagne, sans doute au G. Mousa mme.
1. Chap. v, IV; v. p.
221-222 et notes.
2. Philostorj^ius, Ilist. ecclesiaslica, III, G.
3. Etienne de Byzance, De Urbihiis,
p.
42 : Aila/ion, situe sur un golfe
appel Alla.
4. Hierocls, Synecdemus ap. Anlonini ilinerarium, d. Wesseling,
p.
728.
5. Cette relation est connue depuis longtemps, en partie, par les citations
de Pierre Diacre dans son De lacis sanclis, et jjeaucoup plus conipltenient
par le nis. d'Arezzo publi pour la premire l'ois en 1887. Les deux docu-
ments sont confrs, avec bibliographie sommaire des publications, plus
haut, chap. v,

IV.
260
CIIAPTTllE YI
Analogue par beaucoup de dtails et certainement voisine
chronolog-iquement, est la relation de Gosmas Indicopleustes
dans sa Topographia Christiana
^
crite vers 550, mais il ne
})arat pas que Gosmas ait fait lui-mme le voyage de la pnin-
sule. Ses renseignements sont puiss dans des relations du genre
de celle de la pseudo-Silvie, qui devaient tre nombreuses et
qu'on lisait assidment dans le monde chrtien occidental, comme
on voit par certains dtails caractristiques, communs Gosmas
et k la pseudo-Silvie, qui sont parvenus jusqu' Paul Orose
(v sicle)
'^
et Grgoire de Tours (vi*' sicle) ^
Ni la pseudo-Silvie ni Gosmas ne connaissent encore le couvent
de Sainte-Gatherine, dont la fondation nous est raconte par
Procope,
contemporain de l'vnement
^
et crivant vers 562,
puis par Eutychius, patriarche d'/\lexandrie la fin du ix^ sicle
'.
A noter d'autre part quelques notes de Procope sur Aila
^\
Quant
au couvent nouveau, le premier voyageur qui nous en donne une
description personnelle est Antonin Martyr, qui vers 600 vint
de Palestine au Sinai par les routes du dsert
^
et s'en retourna
vers r Egypte par Pharan et la route ordinaire du versant occi-
dental. Nous avons signal plus haut (chap. v,

V) l'intressante
mention qu'on trouve chez lui de religieux du Sinai connaissant
le hesse, la langue parle dans la Thrace roumaine cette poque.
Quelques annes auparavant, en 593, on constate le voyage au
Sinai de la patrice Rusticiana, correspondante de Grgoire le
Grand, et de sa fille ^.
Au dbut du vii^ sicle vivent au Sinai
1. Cosmas, Topographia Christiana^ V, 193-194, 19o-196, 205; dansMigne,
Patrolofjia, XLV,
pp.
123, 125-126, 133.
2. Gros. Ilist., I, 10.
3. Greg. Turon. Hist. Franc, I, 10.
4. Procope, De Aedificiis, V, 8, d. Dindorf
(1838),
III,
p.
327. La cjues-
tion de la date de la fondation du couvent est reprise, Taide de documents
pigraphiques jusqu' ce jour mal connus, par II. Grgoire, Sur la date du
monastre du Sinai, dans Bull, de Corr. hellnique, 1907, p.
327-334.
;').
\\. Pococke, Eutijchii Annales
(1658),
II,
p.
160 suiv.
6. Pvocope, De bello persico, I, 19; d. Dindorf (dans ^.'o/7)f;s .scr//)/. hist.
Bgzantin de Bonn), 1833, t. I,
pp.
99, 101.
7. Nous avons indi({u plus liaut, chap. v,
Ji
IV, les plus modernes di-
tions de VAntonini Placentini Kinerarium; se borner consulter les recen-
sions de P. Geyer dans le Corpus Scripl. occlosiasl. de Vienne, t. 38, pp.
157-
191 et
193-218.'
8. Mon. Gerni. Ilist., Epist. I,
p. 279, 11, p.
23. Cf. F. Nau, ouvrage cit
ci-dessous,
p. 23, n. 3.
mniACH'.WAVUlE HISTORIQUE 261
saint Jean Glimaque,
(|iii p.'issi (juar.inle aiiiicis dans un crniita^c
des environs du j^iand ccjuvent avant
<\y
rentrer comme li^ou-
mne, et son contemporain le nuMiic Anastase, qu'il ne faut pas
confondre avec Anastase le Sinate des annes suivantes, l.a \'fc
de Jean Glima(pie nous estconsci'vce, comme onsail. pai-
Daniel,
moine de Raitliou, dont la hioL;! iij)lne de Jean
'
se complte pai-
de nombreux fragments des liclls d'Anastase connus depuis
1902
'';
ces fragments, de [)rovenance oublie, taient parvenus
cependant, avec l'ouvrage de Daniel, jiiscju'aux compilateurs
modernes
'.
Ces divers crits mentionnent, outre Jean Climacpie,
vuie foule de personnages du couvent et des ermitages sinatiques,
et certaines de leurs pages nous conservent d'intressants souve-
nirs du monde religieux de la montagne cette poque.
Au vii^et au viii'' sicles, d'ailleurs, les relations de voyage et
les renseignements historiques sont trs rares. On entend encore
parler, au vu'^ sicle, d'un vque de Pliaran, le clbre hr-
siarque Thodore ', aprs quoi la ville de Pharan tombe en oubli
et, bien vivante encore au temps dAntonin Mnrtyr, prit obscu-
rment sous l'assaut des Saracnes; ce n'est qu'au xv*^ sicle que
nous entendrons prononcer nouveau son nom et qu'on nous
dcrira ses ruines. En 730, Fidelis fait le plerinage du Sinai
'.
On entend parler de la chrtient sinatique, ensuite, propos du
sjour de trois ans que fit parmi les moines, vers 870, Fromont
d'Aquitaine, dont nous avons, plus hiiut (chap. v,

V), voqu
l'histoire
*.
Nouvelle indication rapide propos de Saint Paul
l'Anachorte, qui a sjourn en ermite dans cette montagne, ce
qu'il parat, au milieu du x*" sicle ^, et mention analogue en ce
1 . Bil:)liograpliie trs dveloppe de A, Ehrhard dans Kruiiihachor, Gcsch.
cl. Byzant. Literatur,
2^
d., 1897, p.
143 suiv.
2. Texte grec publi par F. Naii dans le nouvel Oriens Christianus (Rome,
1902) d'aprs plusieurs niss. grecs de Paris dont les plus importants sont
914 et 917. Traduction franaise de F. Nau, Les rcita indits du moine
Anastase etc., dans Rev. de rInstitut catholique de Paris, 1902, n"*" 1 et 2
(tirage part, 1902, 70
pp.^.
3. Acta Sancforuni, d. Mai, 111, p. 183; Migne, Patrol. grecque, t. 88,
col. 607-610. La provenance de ces passages est dtermine par Nau, loc.
cit.,
p.
4.
4. Le Quien, Oriens Christianus, 2;)i) E, 1 1 17 E.
5. Je Reconnais ce voyageur que parla citation de Lahorde, Commentaire
gographique,
p. xvi, note.
6. Ci-avant,
p. 236, n.
7,
pour rterences.
7. Ci-avant,
p. 236, n.
8,
pour rfrences.
262
CHAPITRE VI
qui concerne Bonolius,
qui aprs avoir sjourn au Caire et
visit Jrusalem, s'tablit au Sinai o il meurt en 1026
'.
C'est
la mme poque
(1027)
qu'ont lieu les voyages en Europe de
Saint Symeon,
dont l'histoire a t brivement raconte plus
haut
'-.
Il n'est pas douteux qu'au cours de la priode qui s'tend du
viu*^ sicle au xi"^, tait en usage pour les plerins occidentaux le
grand voyage de la Terre-Sainte qui comprenait au moins la
visite de Jrusalem, mais s'tendait, dans sa forme complte, au
Sinai et au tombeau de sainte Catherine. C'est pour ces voyageurs
que furent dessines les premires cartes du Moyen Age, monu-
ments informes dont un des plus anciens, la carte mrovingienne
d'Albi
(viu^ sicle), porte mention de Sina proximit de la mer
Rouge
-^
Jusqu'au dbut du xi*^ si(de on ne rencontre plus ensuite
comme documents gographiques, en Europe, que les cartes qui
accompagnent les nombreux mss. de l'Apocalypse de Beatus,
dont la srie s'chelonne depuis l'an 970 jusqu'aux premires
annes du xni^ sicle. Ils sont orns rgulirement d'une carte
du monde
^^,
mais pour le plus grand nombre d'entre eux cette
carte est trs grossire et ne mentionne ni le Sinai, ni Sainte-
Catherine, ni souvent mme la mer Rouge : tels sont le ms. de
Battle
(970) \
le ms. de Valladolid
(1035)
'',
le ms. de Madrid
(1047)
7, le ms. de Gerone
(1100)
, le ms. de Londres
(1109)
''.
Vers le milieu du xi^ sicle, par contre, on possde dans le grand
ms. de Saint-Sever, Paris'", un admirable planisphre o
1. Ci-avant,
p. 236, n.
9,
pour rfrences.
2. Ci-avant,
pp.
236 et 237, n. 1.
3. BibliogT. et reproduction dans Koniad Miller, Die Uesien \)'eU/xarlen
(Stuttgart, 1895 suiv.j, III,
pp. 57, 58.
4. Premire rdaction de l'ouvrage en 776. K. Miller, dans l'ouvrage
prcit, a publi un grand nombre de ces cartes et tudi en dtail la filia-
tion des exemplaires, depuis les plus anciens connus jusqu' ceux du
xiii*^ sicle (Miller, loc. cil., I,
p. 25).
5. Ms. Ashburnham Battle; Miller, loc.cif.,
11,
pi. 4.
G. Miller, loc. cit., U, pi. 5.
7. Bii)l. Nat. de Madrid; Miller, loc. cil., II, pi. 6.
8. Miller, loc. cil., II, pi. 3.
9. Ms. Br. Mus., Cat. add. 11.695; Miller, loc. cil., Il, \)\. 7.
10. Miller, loc. cil., I (1895), Die Wclllarle de.'< Bealun, avec une grande
planche, et A. E. Nordenskild, Periplus etc. (1897), p.
11. Le ms. fut crit
vers le milieu du xi" sicle pour Gregorius de Montana, abb de Saint-Sever
en Gascogne.
miJf.ior.hArMFii; iiisTORiorE 203
ligure la mer I()U<;o, Sinus uriihiciis, ciuhranclnM* sur le ^rand
Ocan appel marc ruhruin, cl liniilaiit arnhin^ la i^iaiidc Arabie,
au milieu de lafjueilc se dessine le Sin.ai en giand, ;ntour de
lgendes que nous rctrouxcrons souvent j)ai' la suite mais (pii se
rencontrent ici [)our li premire lois dej)uis la table de l*euting*r:
Mans Sinai uhi /ilil isrl lc(/r/n acccjx'niiif
\
puis I)rsf'//u iihi
l'ilii
Isrl xl an/ils crnuicrunl \ (;t ailleurs, prs del mer: frniisll^
/llior- Isrl. \hi autre Heatus, celui du ms. de Turin du xn' sicle,
possde un planisphre l)eaucoup plus grossier, a\ee un petit
nombre d'critures o seul nous intresse un grand rnons synni
deux pointes
'.
A rapprocher de celle du Heatus de Saint-Sevei-,
en ce qui concerne la liguralion des ctes, du passage de la mei'
et du Sinai, sont enfin d'autres cartes de la premire moiti du
xii*^ sicle, la mappemonde de Henri de Mayence
'
en IIIO. la
carte du ms. d'Orose de Saint-Gall
'
et la carte d'Hieronymus.
Londres '', en 1150; nous dcrirons tous ces documents avec
plus de dtails dans la note consacre au dveloppement de la
cartographie qu'on trouvera la lin du prsent chq)itre.
Les gographes .arabes, dont les uvres commencent se mani-
fester la fin du ix"^ sicle, sont naturellement niieux informs
que les cartographes octci dentaux de la configuration du nord de
la mer Rouge et des rgions avoisinantes. Ibn Khordadbeh. le
premier, nous renseigne sur les ports de- la mer Rouge et parlieu-
lirement sur Kolzoum, qui exerait encore son pocpie la
fonction d'un grand port (v. ci-av;ud, chap. in,
J^
I), ainsi que
sur Aila et la route de terre d'Egypte en Aral)ie par le fond des
deux golfeSj dont nous avons juxtapos (chap. m,

II) les des-
criptions successives
'.
Dans le Livre des Climats d'Al-Istachri
(951),
on trouve des notes plus dveloppes sur la mer Rouge.
1. Ms. xciii (1. V, 39 do la Bihl. deTuiin; J. Pasimis, Codices i)innusci-ii)H
Bibl. rogli Taiifuiensis clc. (1749),
II,
p.
20-2*.), avec re[irodiiction
;
A. E. Noi'deiiskiold, Facainiile Atlas etc.
(1889), p.
33; Miller, loc. cit.. Il,
pi. 8.
2. Miller, loc. cit., Il, pi. 13, III, pi. 2.
3. Ms. n" 621 del Bihl. de Saiul-Gall, p.
37
;
Miller, loc. cit., VI
(1898),
p. 62.
4. Ms. Br. Mus., Cal. add. 10.049; Miller, loc. cit., II, pi. 12, 111, pl. IL
ri. Barbier de MeyiiiU'd, Le livre des i-outes et des provinces, pur Ibn
Khordadbeh, dans Journal Asiatique, v" srie, t. V(I863!,
p. ^)-l27 (introcL
et texte arabe), 227-296, 446-532 (traduction). Voir, pour les passages (pii
nous intressent,
pp.
282,452, 510, 513.
264
CHAPITRE VI
ses ports, ses deux golfes terminaux et les ctes de la pninsule,
principalement la cte occidentale depuis Kolzoum, et sur Aila;
le Gehel Tour, ou Tour Sina^ est nomm plusieurs reprises,
mais le couvent point encore dcrit, et Ton voit paratre le nom
de Tiah bne Isral, dsert des Enfants d'Isral
,
qui servira
chez tous les Arabes pour dsigner l'ensemble de la pninsule K
Nous renvoyons, pour tout cela, aux citations dtailles faites au
cours des prcdents chapitres (chap. m,

I, II, chap. v,

IV).
De nombreuses cartes figurent dans le clbre ms. de Gotha, qui
porte la date de 1173; on peut les considrer comme repro-
duisant les cartes des mss. du x'" sicle. La mer de Kolzoum
figure sur trois d'entre elles
^
;
le dessin des ctes est trs grossier,
et non plus que sur les meilleures des cartes occidentales passes
en revue plus haut, ne laisse deviner l'existence d'une pninsule
entre Kolzoum et Aila, qui voisinent sur la ligne du rivage
oriental del mer. Gomme nous en ferons plusieurs fois encore la
remarque, cette lacune est de nature purement graphique, car
la distinction des deux golfes est connue] mais elle ne sera pas
exprime sur les cartes avant les beaux documents europens du
xiv'^ sicle. Notons encore, sur la carte principale d'Istachri
'^,
le
Gebel Tour Sina, dessin et plac absolument comme le Sinai du
grand planisphre de Saint-Sever dcrit tout l'heure.
L'ouvrage d'Ibn Haukal (977)
est un remaniement de celui
d^Istachri et n'apporte rien de nouveau comme noms et notions
gographiques
'*.
Beaucoup plus remarquable est celui d'Al-Mou-
kaddasi
(985),
qui ne procde pas d'Istachri, bien qu'il se ren-
contre avec lui en ce qui concerne nombre de dtails de la cte
occidentale de la pninsule et de Tour Sina. Moukaddasi, de
1. .1. II. Mocllcr, Liber Climaluin auclore Scheicho Ahu-Ishako cl-F'a.rcsi
vulgo El-hsthachrl (Golha, 1839, 4"), est la publication en fac-simil du ms.
312 de la bibl. de~ Gotha, rapport d'Orient par Scetzen. Parmi les caries,
celles de la pi. I
(p. 18), de la pi 111
(p. 25) et de la pi. IV
(p. 35) com-
prennent la mer Rou<i^e. Traduction : A. D. Mordtmann, Das Buch der L.n-
d.^r von Schec/i Ehu-hh;ik et Farai cl hzlachri (Ilamburn^,
1845, 4"), dans
Schrlfen der Akademie von Ilain, t. 1,
2*^
partie
;
voir, pour passag-es nous
intressant,
pp.
3-33, pasfiim.
2. V. note prcdente.
3. Moeller, loc. cit. (n. prcdente), pi. III
(p. 25).
4. Plusieurs publications
;
texte tudi, le plus souvent, en mme temps
que celui d'Istachri. V. la traduction j)arlielle de J. Gildemeister dans
ZDPV, VI
(1883), p.
1 suiv.
ninLiOfinAi'iiii; iiisTOiuguR
20.')
plus, dcrit lii roule dircclc du dOsL-it de 1 ili comnic faisait Iliii-
Khoidadbeh, et Aila, au conli'aire d'Istachri, comme une ville de
i^rande importance ^ Maoudi, dans ses Prnlr'ics d'Or, raconte

que Mose conduisit son peuple dans /s7 lih et reut la Loi au
Tour Si/ia\ c'est Mivoudi, h cefju'il send)le, (jui dcouvre dans la
Bible que le beau-pre de Mose, Jethro ou llobab, dont il tran-
scrit le nom Schouab, tait un Anihc \ thorie (|ue les Arabes
de tous les temps ont g-nralement accepte et qui tmoij^ne
d'une rare intellijj^ence des choses ou d'un rai-e bonheur, si nous
nous rappelons ce que reprsente, dans la conception ancienne
des rdacteurs bibliques, le beau-pre de Mose 'K On trouve chez
Maoudi, d'autre part, quelques dtails sur l'anticpie canal qui
avait joint le Nil et la mer llouge, et que les con(|urants
arabes de l'Egypte se proccuprent de rtablir
''.
Un peu plus tardive, et attribuer sans doute la premire
moiti du xi*' sicle, est la premire rdaction de l'ouvrage de
Mohamed ibn Achmed ibn Ais que Seetzen devait dcouvrir
et signaler tout d'abord
'.
Plusieurs dtails sur les ctes de la
pninsule sont nouveaux et se retrouveront chez les gographes
des sicles suivants, notamment le nom du Birket Gorondel
;
d'autres, chose plus remarquable, semblent tre tout fait parti-
culiers Mohamed ibn Achmed, telle la mention de la ville
antique 'Aszion qu'Aila avait remplace. Pour tout cela, nous
continuons renvoyer aux citations dtailles des prcdents
chapitres.
Point d'autre trait de gogr;q)hie pour le xi^ sicle. Nassiri
Khosrau, en 10i7 et 1048, fait le voyage d'Egypte La Mecque
par la voie de Kolzoum et de la mer Rouge, et en consigne le
1. Moukaddasi, publi inlf^ralcnuMil dans la colloclioii de (ioeje, n'est
encore traduit qu'en trs petite parlie, t*our les passages (jui nous int-
ressent, cependant, le non-arabisant trouvera des renseignements complets
dans les traductions partielles de Clildemeisler, dans ZDPV, \ II (1884^, p.
143-172, 21^-230 (v.
p.
226-229), et Le Stran^e, Palestine umler Ihc .Vos/ev/js
(1890), p.
73 (= Gildemeister, /or. cit.,
p. 229) et
p.
,")49
(sur Ailai.
2. Barbier de Meynard, Maroudi, Les Prairies d'Or (ic\\c el hail., 18() l
suiv.), I,
p.
93-94.
3. V. ce ({ui est dit ce sujet ci-avant, chai),
v, para;-. 111.
4. BarbiTU^ de Meynard, Maoudi etc., IV,
p.
97-100.
5. U. J. Seetzen, dans Monatliche (]orrespondenz de von Zacli (Gotha),
XIX
(1809), p.
334-33;) (dans Ophir), XX (1809), p.
23G-2U) dans Fo-tsefzunfj
der Nachrichten ro/j orionlalisvhen
Iicistd)csc/ireiljun(jen etc.), p.
30o-307
(dans Deitrge zur Kenntniss von Arabien).
266
CHAPITRE VI
rcit dans les relations de ses voyages de sept annes ^ En 1 1
16,
on entend une fois parler du Sinai, du ct europen, propos
du roi Baudouin II de Jrusalem, qui songeait se rendre Sainte-
Catherine mais en fut dissuad par les moines
;
nous avons men-
tionn et discut plus haut cet pisode (chap. v, paragraphe V).
Vers le milieu du xii^ sicle le district de Tour, dont il est ques-
tion chez de nombreux gographes arabes ct du district de
Kolzoum et du district d'Aila, donne lieu une observation
curieuse d'Ousma ibn Mounkidh -, que nous avons cite plus
haut (chap. m, paragraphe I),
L'anne 1153 eut celle du Noiizhat el moushtak d'Al-Idris,
rdig pour Roger II de Sicile. Ce grand ouvrage est principale-
ment connu par l'important ms. de Paris (fonds arabe, n*' 2221)
dont Goeje, en dernier lieu, a publi le texte, mais dont les 68
cartes sont encore entirement indites. Les passages qui nous
intressent-^ et que nous avons utiliss aux endroits plusieurs
fois cits dj des prcdents chapitres, ont trait principalement
la descrijition de la cte occidentale de la pninsule et de la
route directe qui joint les extrmits des deux golfes
;
le Gehel Et
Tour est galement nomm, et pour la premire fois dans la
littrature arabe, nous voyons paratre une description sommaire
de la montagne et de ses lieux sacrs. De curieux dtails sont
relatifs au G. Hammam Faraoun, dj connu d'Istachri, mais
dcrit ici comme s'avanant en promontoire dans la mer et enfer-
mant le
(jolfe
de Faran, avec une ville de Faran qui est en ra-
lit, comme on sait, le Taran de la gographie correcte, le bourg
1. Ch. Schefer, Sefer nameh. Relation du voyage de Nasiiiri [{hosrnii en
Si/rie
,
en Palestine, en Egypte, en Arabie el en Perse, pendant les annes
de r hgire i37-iii {i 04^5-^052) ;
dans Piihl. de rEc. des Langues Orient.
Vivantes, 11^
srie, vol. I, 1881. Voir
pp.
122-123, 163, 168-169, 177-170.
2. Autobiographie d'Ousama, publ. par H. Derenbourg-,
pp.
10, 59 ; et
H. Derenbourg, Owsa//2a ibn Mounkidh, u?i mir syrien au premier sicle des
croisades
{1
093-1 IS8), I
(1889), p.
208-209.
3. Traduction intgrale du texte d'Edrisi par P. Anide Jaubcrl, Go-
graphie d' Edrisi, Paris, \H3Q (trs insuirisante)
;
v. surtout t. I,
p.
328-333,
pour la route d'Egypte en Arabie et la descri])tion de la cte occidentale de
la pninsule, qui est donne deux fois, en ternies sensiblement diffrents,
p.
329 et
p.
332. La mauvaise traduction de Jaubert est heureusement cor-
rige, en ce qui nous intresse, par celles de R. Dozy et M. .1. de Goeje,
Description de VAfrique et de VEspagne par Edrisi, Leyde, 1866, p.
194-196
(
= .Jaubert I,
p. 328-329), et de Gidemeister dans ZZ)/M', VIll
(1885), p.
117-120
{=. Jaubert I,
p. 330-332).
BinUOORAPHIK HISTORIQUE 207
(le l'oasis de; Gharandol. La carte o cette r^ir)n est repn*-
sente est celle du f" 131 du ms., et Vrm
y
Noit se dresse-. j)aial-
llernent la cote et inimdiatemenl au d(;l du piomontoire,
le (iehcl Et Tour. Cette carte,
cfui est du xiii' sicle comme le
reste du ms., (\st probablement identi(|ue celle du ms. piimi-
tif
;
elle continue n'avoir aucune ide de la division terminale
de la mer Roug-e en deux i^olfes, bien c[ue le texte connaisse le
Ihi8 A hou Mo/inrncd, pointe de TAkaba Aila
; nous avons
signal dj, propos d'Istachri, la singularit de cette mala-
dresse purement grapbique o ne tombaient point les carto-
graphes l'poque de la table de Peutinger, et qui ne sera cor-
rige, en ce qui concerne la pninsule sinatique, (pi'en luirope
au XIV sicle.
En 1160 passe dans la pninsule un des rares voyageurs juifs
(jui eurent la curiosit de voir le Sinai, le clbre Benjamin de
Tudle ',
qui parat avoir travers le dsert depuis la frontire
gyptienne El Arisli, sur la Mditerrane, jusqu' .\ila, o il
pense tre Elini. De l, dit-il, on va en deuxjours k/iaphidlni,
dont la seule population est arabe : on est videmment Eeran,
et Benjamin retombe ici, conmie on voit, dans la tradition
gnrale dont il s'cartait inconsciemment en identifiant Elini
avec x\ila. De ce Raphidim il
y
a une journe de marche encore
jusqu'au Sina'i^ dont la montagne s'appelle Thour S/nn
;
sur
son sommet se trouve un couvent de moines syriens, et la base
une grande forteresse. Les habitants sont sous la domination
gyptienne; la montagne est cinq jours de marche de l'Egypte,
et un jour seulement de la mer llouge.
Ibn Djobar, qui fit en 1183 le plerinage d'Egypte La
Mecque par Kous. la route du dsert de Kous Aidhab et la mer
Rouge, dplore de n'avoir pu viter Aidhab en prenant la route
meilleure par Aqabat el AilaJi
;
on a pendant ce court voyage,
dit-il, '< la mer sa droite et le vnr Gehel Tour sa gauche
;
seulement les Chrtiens possdent, non loin de la route, un fort
qui commande le passage. Auparavant dj l'auteur nous a
1, Voyage de Ruhhi Benjamiti de 'A/fM/c, d. Baratior, 1734; \'o>/a(/c du
clbre Benjamin au Tour du Monde cic, col. 03, dans Piorro Boiooron,
Voyages [ails priiicipalenienl en A^le etc., ITiKi, t. I.
Le U.vss.jo/ de Heii-
janiin de Tudle est J)ien dit par A. Asher, texte et Irad. aiij^laise, 18tO,
2 vol.
268 CHAPITRE VI
racont, en termes vrai dire assez confus, l'histoire de Renaud
de Chtillon, de son entreprise sur la mer Roug-e et de sa dfaite
finale parles Eg-vptiens K
Quelques mentions du Tour Sina^ monta g-ne de Mose, avec de
singuliers malentendus, dans les crits d'Aboul Hassan Aly ibn
Ali Bekr el Herewy, la fm du xii'' sicle -.
Beaucoup plus pr-
cieuses sont, un peu plus tard ,les notes d'Abou Slih rAminien,
qui nous renseigne sur Fgvpte et la mer Rouge en gnral, Aila,
Kolzoum o il connat les fondations de Justinien par Eutychius,
et Tancien canal du Nil la mer Rouge, recreus par Amrou,
dont il parle, d aprs Said ibn Batrik^ en termes beaucoup plus
prcis que Maondi
^.
On remarque l'extrme pauvret de la documentation occiden-
tale sur la pninsule sinatique, au xi^ et au xii*" sicles
;
la men-
tion du Sinai sur quelques planisphres, les notes relatives
Bononius et Symeon le Sinaite en 1026 et 1027, Baudouin II
en 1116, la courte relation de Benjamin de Tudle en 1160, voil
tout ce qu'on possde du ct europen pour cette poque. A la
fin du xiT'' sicle on rencontre bien encore d'autres cartes, fournies
par des mss. de Beatus, le ms. de Paris lat. 1366 ^, le
ms. de
Paris lat. 2290
\
le ms. de Burgos de Osma ^, dont il faut rap-
procher la Gottoniana du Br. Musum ^, mais de ces grossiers
planisphres celui de Paris lat. 2290 est le seul o mer Rouge et
1. Se reporter, pour ce qui concerne cette histoire, ce qui est dit plus
haut, chap. m, parag. IL

Pour les passag-es en question d'Ibn I^johar :
Ch. Schefer, Sefer nameh etc. (v. plus haut),
p.
297 iaux appendices), et
Celestino Schiaparelli, Ihn Gubayi\ Viar/gio in Ispayna, Sicilia, Siria e Pa-
lestina. . ,,
Rome, 1906,
pp.
29-30 (l'histoire de Renaud), 44.
2. Des extraits du livre d'Aly el Herewy : Indications ayant pour objet
la connaissance des lieux de plerinage, sont publis en traduction i)ar
Ch.
Schefer, Description des lieux saints de la Galile, de la Palestine et de la cte
de Syrie, dans Archives de VOrient Latin, I
(1881), p.
587-609 (v. p.
;>9o-
596).
3. L'ouvrag-e arabe du chrtien Abou Slih, Histoire des glises et monas-
tres d'Egypte, compos dans les premires annes du xiii'' sicle, est
publi et traduit d'aprs Ic ms. de Paris par R. T. A. Evetts, The Churches
and Monasterics
of
Egypt and sonie Neighbouring (lountrlcs, attributed to
Abu Salih, the Arnienian, dans Anecdota Oxoniensia, Oxford, 1895. Voir,
dans ce volume,
pp
58,60-01, 70-71, 88, 167, 171-173.
4. Miller, Aell. Welkarten, I,
p. 31,
II, pi. 2.
5. Miller, loc.cit., I,
p. 39, II, pi. 9.
6. Ecrit en 1203. Miller, /oc. cit., I,
p. 35, II, p\. 3.
7. Miller, loc. cit., II, pi. 10, III,
p.
33.
UIIJLKXiHAlMIIi; MIS'IOIUQL'E 269
mons synay sont nuuitionns, pour ainsi dire sans fij^uration. Kn
1217, enlin, on voit se produire le plerinaj^e de Thietmar, dont
Ylleriid lerrani sanctam, seul de son espce, en ce ({ui concerne
le Sinai, pour tout le xiii'" sicle, est la premire en date des
innond^rables relations (jue nous allons avoir noter au cours du
Moyen A^e. Thietmar note avec soin, au Sinai. les lj^endes du
couvent et de la montag-ne
'.
Peu d'annes aprs, en 1220, nous rencontrons le considrable
Dictionnaire ffoyraphiquc de
Ykout el Hamawi
^',
o les ren-
seignements sont nombreux sur le Tinli hno Isr.irl, la mer Roug-e,
Kolzoum, Tour, Aila et les points intressants de la cte occi-
dentale que dcrivent dj Istachri, Moukaddasi et Kdrisi
;
dans
la grande compilation de Ykout, on rencontre beaucoup d'l-
ments emprunts ces prdcesseurs, et d'autres dont la source
est perdue
;
nous avons not les uns et les autres leur place
au cours des prcdents chapitres. Rappelons la description du
couvent de Sainte-Catherine que Ykout, le premier des auteurs
arabes, donne de manire exacte et caractristique
^,
et les
curieuses tentatives d'tymolo<^ie de Sini qui passeront, de
Y^rdvout, chez les gographes des sicles suivants.
Du pape Grgoire IX (1227-12il) on possde une bulle, copie
au couvent par Porphyre Ouspensky et publie par lui en 1856,
puis nouveau par J. B. Chabot
'
en
1900,
qui fournit une impor-
tante nuniration des biens de Sainte-Catherine dans la pnin-
sule et au dehors, et dmontre par son existence qu' cette poque,
l'union des Sinates avec l'glise romaine tait encore complte.
Shems ed-Dn de Damas, dans l'ouvrage qu'a traduit Mehren
en 1874 et qui se place dans la seconde moiti du xni^ sicle ',
i. Multiples ditions de Vller 'le Thietmar, dont il faut consulter le chap.
xxn. Longue bibliogr. dans R. Rolirichl, Bibl. geoyr. Palaeatinae
(1890),
p.
47. VoirJ. C. M, Laurent, i)/agris/ri Thielinari Pereyrinatio,
p.
4C suiv.,
ou bien Tobler, Thietmari iler in terrain sanctam. Trad. franaise de Saint-
Aignan dans La Terre Sainte, VIII
(1882),
n 194.
2. Ykout el Hamawi, Mouschtarek etc., texte arabe publi par E. Ws-
lenfeld, 6 vol., 1860-1870. Des passages peu tendus, seuls, sont cits en
traduction dans divers ouvrages. Voir, pour ce qui nous intresse, I, 103,
422, 500, 503, 811, 912; II, 77, 350,675; III, 11, 220, 558, 834; IV, 153 suiv.
3. Ih., Il, 075.
4. J. B. Chabot, A propos du couvent du mont Si/iai, dans Rer. de /'O-
rient Chrtien, V
(1900), p.
492-498.
5. Shems ed-Dn abou Abdallah Mohamcnl, Nokhbet ed-Dahr etc., tra-
duction de A. F. Mehren, Manuel de la Cosmographie du Moyen Aye, Copen-
hague, 1874. Voir
pp. 17, 222-223, 292, 324.
270 CHAPITRE Vf
reproduit des indications dj rencontres par nous, pour la plu-
part, sur les rgions du nord de la mer Rouge et les districts de
la pninsule.
A la iin du sicle reparat la documentation occidentale, sous
la forme de cartes dont la premire est la clbre carte d'Ebstorf
'
de 1284. Depuis le planisphre de Saint-Sever au xi*^ sicle, le
progrs gographique n'est pas considrable, mais on voit au
moins la grande Arabie, entre la mer Rouge et le golfe Persique,
prendre grossirement sa forme de quadrilatre. Cette grande
Arabie renferme un mons Synai norme, un madian, et tout un
tableau des stations du voyage des Isralites, avec la forteresse
de Cadesbarn^i
;
au centre des terres, la mention : transit~filior~
Isd. Moins dsordonnes, avec un dessin galement bon, sont
les indications des diverses cartes de Marino Sanudo au dbut
du xiv^ sicle
;
dans Tune d'elles -, Mecha est au centre de TAra-
bie quadrangulaire et S^ Catarina

premire en date des
mentions cartographiques du grand couvent

non loin du fond


de la mer Rouge
;
dans une autre, dont le rdacteur a Tesprit
plus confus
'^j
on trouve Meccha plac semblablement, puis
Eccles'ia Saiicle Margarile (sic) dans le Mons Synay^ et plus
au nord, Aqua Marat et Mons Seyr^ auquel est accole une table
rectangulaire lex.
L3 dessin gographique s'altre et retombe immdiatement,
comme on voit par les cartes de Ranulf Higden, o l'Arabie
reprend sa forme pointue des documents de la premire poque.
11 existe un grand nombre d'exemplaires de la carte de Higden
\
o les seules mentions intressantes pour nous sont celles de
rns syna et d'un transn^ hehrei en pont sur le fond de la mer
Rouge comme dans les cartes de Henri de Mavence et du ms. de
Saint-Gall au dbut du xii*" sicle. \. la mme poque, certaine-
1. Miller, loc. cit., V(1896), Die Ehslorfknrte, avec une grande planche.
2. Planisphre circulaire de Marino Sanudo, dans Nordenskild, Facsi-
milc Atlas
(1889), p. 51, d'aprs Bongars, Gesta Dei por Franco^.
3. Carte d'Asie Mineure, de Syrie et d'Egypte dans le nis.du Br. Mus. n
27.376; publie par H. Wohvlchl ihms ZDP
\\
XXI (ISOSi, pi. 3.
4. Pelil(> mappemonde dans le ms. Br. Mus. 14. C, IX, Miller, loc. cit., II,
pi.
14;
grande mappemonde dans ms. Br. Mus. 14. C. IX, Miller, loc. cit.,
11, pi. 15; carie de Paris ! Bihl. nat.), Miller, loc. cit., III,
p.
9G
;
carte
dOxford, Miller, loc. C/7..111,
p.
98: etc.

Bibliographie, description el
texte crili(pie dans Miller, loc. cit., III,
pp.
9t suiv., 102.
I'.iii.iochaimiii; iiistohiqur 271
ment, appartient la carte de Richard Haldingham Ilerefonl
'
(vers
13']()
?J,
o TArahii^ (;st toujours pointue entre les deux
branches du ^rand Ocan
-
;
toujours le min( passaj^e trac au
fond de la mer Uoug'e conduit iiunia sin.ti oii Ton voit nioi/sps
en prire, et en avanant vers le sud, madui^ Lithiilc Irstninritt
.
nions cassius et tout l'extrmit Araljica deserla.
Le moment est proche, cependant, o la cirto^raphie prendra
en Europe un essor remarquable, en mme temps que des
voyages en Orient se produiront en grand nombre. Auparavant,
nous voyons encore paratre, du cot arabe, la gographie
d'Aboulfeda (vers
1320), o l'on trouve des dtails connus sur
Aila (comme dans Istachri), Kolzoum, le Tiali hnn Israrl, le
Tour Sina (d'aprs Ykout) et le port de Tr, dont 1 importance
est accuse de la manire la plus intressante. On remar(|ue
galement la nettet, surprenante lorsqu'on song^e la grossi-
ret des cartes, avec laquelle sont dcrits les deux golfes termi-
naux de la mer Rouge, Aila et Kolzoum leurs extrmits et la
presqule de Tor dans l'intervalle
''.
Beaucoup plus banales sont
les notes d'Ibn Khaldoun dans la mme rgion, o l'on trouve
cependant des observations intressantes sur Tisthme et son canal
antique, ainsi que sur Aila et la grande cte par o
y
accde la
route d'Egypte
''.
Ibn Khaldoun, qui vcut de 1332 1406, est cit ici par anti-
cipation sur l'ordre chronologique, et pour en finir avec ce qui
concerne la littrature arabe au xiv^ sicle. De la mme manire, et
avant d'arriver aux relations occidentales de cette poque, pas-
sons en revue les documents cartographiques par o le xiv*' sicle
1. Carte peinte sur un retable do la cathdrale d'IIereford. Reproduite })ar
Miller, loc. cit., IV
(1890),
Die Ilerefordkarie (une grande planche), et,
d'aprs Jomard, par Nordenskild, Periplus
(1897), p.
15. Reproduction
fragmentaire, en outre, pour la partie qui nous intresse, dans Laborde,
Commentaire f/ograpliique etc. (1840).
2. Dans la lecture de cette carte, ainsi (jue pour un certain nombre de
celles dont il est parl prcdemment, il faut se garder de l'erreur o en-
trane, i)ieniire vue, la forme pointue de la grande Arabie, o Ton est
tent de reconnatre la pninsule siiiaLi([ue.
3. M. Reinaud et St. Guyard, Gographie d'Aboulfdn, traduite de
l'Arabe en Franaiii etc., 1I,\ (18481,
l'i (1883).
Voir II, i.
pp.
28-30, \HM)1,
116, 101, II,
pp.
1, 147.
4. De Slane, Prolgoni()ne^ historiques d'Ibn Khaldoun, dans Noticea et
extraits des mss. etc., XIX,
1'"
partie,
18()*2
; traduction d'aprs le texte
arabe publi par Quatremre dans Notices et extraits, XVI, XVII et XVII I.
272
CHAPITRE VI
se manifeste comme une priode si remarquable de Thistoire de
la science gographique.
Il s'agit des clbres cartes catalanes dont on possde une
importante srie et dont le dessin intelligent et prcis, en ce qui
concerne les ctes de l'Europe et tout le bassin de la Mditerra-
ne, semble positivement sortir du nant. Dans le domaine qui
nous intresse, les formes de la grande Arabie sont un peu vagues,
mais elle est place correctement entre la mer Rouge et le golfe
Persique, et voici enfin, progrs immense, que la mer Rouge
son extrmit nord se divise en ses deux golfes. La pninsule
ainsi esquisse est encore de formes indcises, le plus souvent
arrondies, mais l'intention du cartographe est des plus nettes, et
le passage des Isralites est maintenant trac travers le bras
occidental, du rivage gyptien celui de la pninsule nouvel-
lement exprime. Il conduit un mont Sinai norme, dessin
avec force dtails et plac non dans la pninsule mme, o la
place manquerait, mais immdiatement au nord
;
deux grandes
glises
y
sont reprsentes, une au cur de la montagne, l'autre
au sommet, et nous reprsentent le souvenir que les voyageurs
emportaient de la montagne sacre, avec Sainte-Catherine dans
les gorges et les autres sanctuaires sur la plate-forme du G.
Mousa. De copieuses lgendes apprennent au lecteur les noms
du Sinai, du grand couvent, lui expliquent o la Loi fut donne
Mose, o les fils d'Isral traversrent la mer, et pourquoi cette
mer est appele mer Rouge
;
sur ses bords, Elim tient peu
prs la place d'Aila, Tr n'est pas not, non plus que le point
d'atterrissage du fond du golfe de Suez. Tels sont les caractres
communs aux divers documents dont suit la liste, avec dtail des
lgendes qui nous intressent dans la rgion sinatique :
Carte de Dulcert
'
(1339) :
tra/isit~/ilior~Israellem
mont~sinay
desertuin sinay
s ta hatalina
Mappemonde des frres Pizigani

(1307)
:
transitas /ilior~Irsli
1. (iabriel Marcel, Choix de carier el de inappeinoiidcs dos XIV'' cl AT''
sicles (f, Paris, 189G)
;
Nordenskild, Periplus
(1897),
pi. IX.
2. Jomard, Les Monumenf^ de la (joyrapJiie^ \)\. deniiro
;
trs analogue
la prcdente.
IMni.IOGHAPIIli: IIIS'IORIQLE 273
morts sinaij
q
dat~... moi/se msrii... (dil'icila lire)
descrlum sinaij
sla catarina
Carte de Mecia de Viladestes
'
:
paquest loc/i passarcn lo /il.- jJIsral cOn.' jjere de (jiljtc
p
ma de moyse.' .profeta de deu
aqst mont esapelat slnajj en lo d'il nionldona nostra seuror
d la lex santa al pohle disrael p ma de moy
.'
.c [sic)profeta.
sta catrina
Carte dite de Charles V, Paris
(1375)
2
:
per aquest
freu
pasaren los fills disrael con ixiren de qipte
mont de sinay en lo quai deu dona la ley a moysses
Hic est corpus catarina virginis
Carte de Soleri
-^
:
mont de sinay enloquale.'.lo chos de medona sla chaterina
dsert de madona sla chaterina
Carte du muse Borgia
^
:
trhsit filior israel
ms sinay l c/ data lex moyei
Illustration marginale dans un ms. de La sfera de Leonardo
Dali (1400)
^
: analogies particulires avec la carte du muse Bor-<