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Note de synthse : La question du patrimoine architectural

ottoman au Kosovo depuis la guerre de 1998-1999


Marie Bellando - CIMER

Le Kosovo est, architecturalement, trs riche de son pass ottoman. Le Kosovo est depuis
longtemps une terre de mixit culturelle, revendique par les diverses mythologies nationales de la r-
gion. Dabord byzantin, serbe partir de 1170, ottoman de 1459 1913, o il redevient serbe, puis
yougoslave et indpendant quoi que cette indpendance soit conteste depuis 2008. Il est peupl
depuis lpoque ottomane dune majorit albanaise et musulmane, qui reprsenterait aujourdhui 92 %
de la population selon lAgence kosovarde de statistique. Sa valeur pour la Rpublique de Serbie est
hautement symbolique, sur ces terres sest droule la bataille de Kosovo Polje (1389), acte de nais-
sance de lidentit nationale serbe. Cependant, la majeure partie de la population, rurale, fuit la con-
qute ottomane, laissant un territoire vide, que la Sublime Porte urbanise et repeuple grce lmigr-
ation dalbanais islamiss. Lorsque la rpublique du Kosovo rclame son indpendance en 1998, cette
culture musulmane et albanaise est directement vise par les troupes de Milo!evi". Dans un tel con-
texte, une question se pose : De quelle manire le conflit inter-ethnique a-t-il modifi la perception de ce
patrimoine architectural ?

Les raisons, et le processus, de destruction du patrimoine ottoman au Kosovo ont t violents,
radicaux et symboliques. Machiel Kiel professeur en histoire de lart et de larchitecture ottomane,
directeur de linstitut archologique nerlandais dIstanbul dans son ouvrage Un hritage non dsir :
le patrimoine architectural islamique ottoman dans lEurope du Sud-Est, 1370-1912, rappelle que ds
le XVII
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sicle les Ottomans prennent possession des difices chrtiens glises et monastres
abandonns pour les reconvertir en monuments musulmans : mosques, coles, bibliothques Lors
du conflit arm, ce patrimoine devient symbole de laltrit musulmane et albanaise de la rgion. Raser
cette architecture fait alors partie de la dmarche d'radication de cette communaut, effaant sa
lgitimit sur le territoire, son existence historique. Cette identification des Albanais au patrimoine ot-
toman n'est pas seulement une construction serbe, les Albanais y sont eux-mme trs attachs et por-
tent un grand intrt sa reconstruction et sa prservation, comme en tmoigne le grand Imam du
Kosovo, Sabri Bajgora, dans Kosovo: Heritage or Sacrilege de Ted Siefer : Nous craignons que cela [la
reconstruction] soit mal effectu () ils sont [les btiments ottomans] notre patrimoine culturel . Du-
rant le conflit de 1998-1999, le patrimoine architectural a subi une destruction de grande ampleur, sys-
tmatique et volontaire, orchestre par les forces de Milo!evi". Le processus commence par la destru-
ction des difices clairement religieux : mosque, difices associs (coles, bibliothques, etc.) puis
des constructions civiles (marchs, maisons, etc.). Ce processus est analys et dcrit en dtail par An-
drew Herscher et Andrs Riedlmayer respectivement professeur darchitecture luniversit du Michi-
gan, spcialis dans limpact des identits culturelles et des violences politiques sur lurbanisme, et
directeur du centre de documentation de lart et larchitecture islamique du programme Aga Khan
Harvard dans Grey Room 01 de lautomne 2000 ; ils donnent notamment les chiffres de 207
mosques dtruites sur les 609 du pays et de plus de 500 kullas (maisons de style ottoman). Ni la
rpublique de Serbie, ni l'administration internationale du Kosovo ne reconnaissent ces destructions
comme faisant partie d'un crime contre le patrimoine commun lhumanit (prvu par la Rsolution 26
de lUNESCO). On peut noter galement que les rapports UNESCO concernant le Kosovo, publis en
2004, sont axs majoritairement sur les dommages causs aux architectures orthodoxes par lOTAN ou
par les reprsailles albanaises, les seuls monuments classs au patrimoine mondial tant les difices
religieux du patriarcat de Pe" inscrits en 2004. Aujourdhui lUnion europenne rclame une promo-
tion et rhabilitation dun patrimoine multiculturel et diversifi, comme pralable la rflexion sur
l'entre du Kosovo dans lUnion.
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La reconstruction des monuments ottomans ncessite divers amnagements et rencontre
quelques problmes. LUNESCO, dans les rapports prcdemment cits, arrte divers objectifs dans le
but de protger et rhabiliter le patrimoine kosovar. Il est dans un premier temps ncessaire d'duquer
la population la valeur du patrimoine, lgalit entre les peuples afin de dfaire la haine. Cela vit-
era les destructions et dgradations supplmentaires et la perptuation de la haine dans les gnra-
tions futures. Il s'agit galement de crer un centre local ddi la formation et la prservation du
patrimoine, dans le but de former des citoyens kosovars la prservation et la restauration du patri-
moine, en sappuyant sur des partenariats avec des institutions et particuliers locaux, occidentaux,
turcs et bosniens. Ces partenariats sont fructueux selon les publications de Cultural Heritage without
Borders (CHwB), citant notamment la coopration turco-bosnienne pour la reconstruction du toit tradi-
tionnel en plomb de la mosque Hadum de Gjakova, qui a galement permis, grce des fonds amri-
cains de former des Kosovars cette technique ancestrale. La reconstruction et la prservation de
l'architecture ottomane a rencontr, et rencontre encore, certaines difficults. Dune part, la population
tait largement inconsciente parce que mal informe de la valeur, historique et culturelle, universelle de
larchitecture ottomane Cette attitude est directement hrite de la politique patrimoniale titiste : les
difices, placs sous la protection de l'tat yougoslave, taient prservs, entretenus et restaurs de
manire tout fait correcte, mais ne bnficiait daucune promotion le caractre religieux de la plu-
part des btiments les rendant peu compatibles avec un rgime de type communiste. Dautre part,
comme en tmoignent les rapport du CHwB et larticle dAnne-Franoise Morel chercheuse en histoire
et thorie de larchitecture aux universits de Gand et Louvain Identity and Conflict: Cultural Her-
itage, Reconstruction and National Identity in Kosovo , certaines reconstructions des annes 2000,
organises et finances par des Saoudiens, se sont rvles dsastreuses. Ces derniers ont rgulire-
ment prfr raser compltement les difices religieux endommags pour en rebtir de nouveaux,
rpondant aux normes wahhabites, qui nest pourtant pas la pratique religieuse locale. Pour les mmes
raisons, il est galement question de destructions partielles ou totales ddifices jusqualors intacts. Le
gouvernement du Kosovo et la population mettent dsormais tout en uvre pour viter dautres
vnements de ce type.

Larchitecture ottomane du Kosovo a t largement politise durant la guerre. Ce phnomne
semble avoir agi comme un dclencheur pour la population albanaise qui se sent dsormais plus
proche et concerne par cette architecture. Malgr les difficults rencontres par la reconstruction de
ces monuments, elle permet de mettre en place des partenariats internationaux et inter-ethniques et
douvrir des possibilits de formations et de recherches qui mneront, on peut lesprer, un tat
lgitim et en paix avec son histoire et ses voisins.















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Sources :

Cultural Heritage without Borders, rapports et informations disponibles sur leur sites : http://chw-
bkosovo.org/full.php?category=30&template=full. (notamment les dossiers suivants :)
The Hadum Mosque Restoration, 2007.
Prizren Conservation and Development, 2011.
Centres and peripheries in Ottoman architecture: rediscovering a Balkan heritage, 2011.

Herscher A. et Riedlmayer A., Monument and Crime: The Destruction of Historic Architecture in Koso-
vo. in Grey Room, N
o
1, automne 2000, MIT Press Journals.

Kiel M., Un hritage non dsir : le patrimoine architectural islamique ottoman dans lEurope du
Sud-Est, 1370-1912 , sur le site dtudes balkaniques, http://etudesbalkaniques.revues.org/
123#tocto1n8.

Kosovo Agency of Statistics, http://ask.rks-gov.net/eng/.

Matsuura K., Cultural Heritage in South-East Europe: Kosovo. Protection and Conservation of a Multi-
Ethnic Heritage in Danger. Mission Report. Paris, UNESCO, 2004.

Morel A.-F., Identity and Conflict: Cultural Heritage, Reconstruction and National Identity in Kosovo
in Architecture_Media_Politics_Society, Mai 2013. (disponible en ligne : http://architecturemps.-
files.wordpress.com/2012/07/amps-vol-3-no-1-full-paper-identity-and-conflict_-cultural-heritage-re-
construction-and-national-identity-in-kosovo-docx.pdf)

Siefer T., Kosovo: Heritage or Sacrilege (disponible en ligne : http://www.tol.org/client/article/10172-


kosovo-heritage-or-sacrilege.html)

UNESCO, Cultural Heritage in South-East Europe: Kosovo. 2004 (disponible en ligne : http://unes-
doc.unesco.org/images/0013/001344/134426e.pdf)

UNESCO, page internet relative aux Monuments mdivaux du Kosovo, http://whc.unesco.org/fr/list/


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