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Formation continue / Fortbildung Vol. 14 No.

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Un dépistage précoce d’enfants avec un trouble autistique


est-il possible et raisonnable?
Die deutsche Fassung dieses Artikels ist in der Paediatrica erschienen (Vol. 13, No. 6, 2002, S. 29–32)

Introduction Durant des décennies un grand nombre qualifiait les mères de ses enfants autistes
d’études ont montré que l’autisme infantile de «refrigerator mothers» et voyait dans
Il y a 60 ans Kanner1) publia son article sur précoce classique (appelé aussi l’autisme leur froideur affective l’origine de l’autisme
les «Troubles autistiques du contact af- de Kanner) est présent chez 4–5/10 000 infantile. Durant les 20 dernières années,
fectif». Il décrivit chez ses jeunes patients enfants. La fréquence des autres formes un grand nombre de recherches ont con-
l’incapacité d’établir des contacts sociaux d’autisme a été estimée à peu près équi- firmé le concept biologique original de Kan-
et d’utiliser le langage normalement pour valente, ce qui donne un total d’environ ner. Des analyses familiales montrent que
la communication, le besoin compulsif de 1/1000. Les recherches de ces dernières l’élément génétique joue un rôle important.
tout maintenir en l’état, ainsi que leur années2) 3) fournissent des valeurs nette- Il ne s’agit cependant sûrement pas d’un
fascination pour des objets. Le trouble doit ment plus élevées, c’est à dire 0,2–0,5% trouble monogénique. En plus des facteurs
être apparent avant l’âge de 2 ans. Sa pour l’autisme infantile précoce et 0,4–0,5% génétiques, des troubles exogènes pré- ou
description de l’autisme infantile reste va- pour les autres troubles autistiques, notam- postnataux du développement cérébral, p.ex.
lable dans ses grandes lignes jusqu’à ce ment le syndrome d’Asperger. La préva- des neurotoxines ou des infections peuvent
jour. lence totale se situerait donc à 0,6–1%. probablement provoquer des troubles autis-
Tous les troubles du spectre autistique tiques.
Dans les tabelles de classification diagnos- sont beaucoup plus fréquents chez le gar-
tique actuelle (CIM-10, DSM-IV) le terme çon que chez la fille. A quel moment le diagnostic
«d’incapacité» a été remplacé par «trouble». est-il généralement posé?
Cela reflète l’idée qu’à côté d’un noyau Il n’est pour l’instant pas clair, si ces
d’enfants qui paraissent presque totale- nouveaux chiffres représentent une réelle Des études provenant d’Angleterre4) ainsi
ment incapables de toute faculté de con- augmentation de la morbidité ou s’il faut que les résultats d’enquêtes suisses
tact et de communication, existe un plus plutôt les attribuer à une attention accrue, indiquent que le diagnostic d’autisme in-
grand nombre d’enfants avec des troubles à des méthodes de dépistage améliorées fantile n’est souvent posé qu’à l’âge de
quantitatifs et qualitatifs de l’interaction et à des critères diagnostics modifiés. 51/2–6 ans. Souvent les parents ont, à ce
sociale. La maladie exactement définie s’est moment-là, déjà été en contact avec 5 à
mue en un spectre de troubles autistiques Alors que Kanner était parti originairement 8 professionnels. Des résultats suédois
qui sont réunis sous le terme de troubles du principe d’une cause biologique du montrent qu’un dépistage plus précoce est
envahissants du développement (CIM-10, trouble autistique, dans les années 50 et possible. Lors d’une journée organisée en
tableau 1) ou Pervasive Developmental 60 des modèles psycho-dynamiques figu- 1999 par le Centre de psychiatrie de l’en-
Disorders PDD (DSM-IV). raient au premier plan. Ainsi Bettelheim fant et de l’adolescent de Zurich en col-
laboration avec l’Association de parents
Tableau 1: F 84 Troubles envahissants du développement d’enfants autistes, il est très clairement
apparu que la question du dépistage pré-
F 84.0 Autisme infantile
F 84.1 Autisme atypique coce revêt une grande importance pour les
F 84.2 Syndrome de Rett parents concernés. Ceux-ci rapportent que
F 84.3 Autre trouble désintégratif de l’enfance le long laps de temps écoulé entre l’appa-
F 84.4 Trouble hyperkinétique associée à un retard mental rition des premiers symptômes et le diag-
et à des mouvements stéréotypés nostic définitif a été très déstabilisant et
F 84.5 Syndrome d’Asperger lourd à supporter. Mais un dépistage pré-
F 84.8 Autres troubles envahissants du développpement
coce devrait aussi être recherché pour
F 84.9 Trouble envahissant du développement, sans précision
des raisons thérapeutiques. Beaucoup d’in-
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dices laissent supposer qu’une aide inten- maman («motherese»). Avec l’amélioration fin de la première année et sont bien
sive précoce favorise les facultés de dé- de l’acuité visuelle, le bébé dirige son at- établis chez la majorité des enfants avec
veloppement des enfants autistes. Les tention surtout sur la face et particulière- 15 mois environ. Dans les questionnaires
pédiatres jouent un rôle primordial dans ce ment sur les yeux de son vis-à-vis. Dans le de dépistage comme le CHAT (voir annexe)
contexte. domaine tactile-kinesthésique la régulation ces comportements sont spécifiquement
des états d’excitation par le bercement recherchés à l’âge de 18 mois; ils peuvent
Comment reconnaît-t-on les enfants (sensibilité profonde) ou les caresses (sen- aussi être observés pendant l’examen.
autistes? sibilité superficielle) joue un rôle central. S’ils sont absents, on suspectera très sé-
Lorsqu’on demande à des parents d’en- rieusement un autisme. Une appréciation
Chez les enfants avec un autisme infantile fants autistes ce qui les a frappés en pre- fiable est difficile lorsque, en raison d’un
précoce classique on observe deux formes mier, ils mentionnent des comportements retard du développement généralisé, un
d’évolution. La majorité des enfants montre liés à ces domaines, tels l’absence de ré- enfant n’a atteint qu’un stade de dévelop-
des particularités déjà durant la première actions de l’enfant à la voix humaine et pement de moins d’une année et que les
année de vie, particularités qui se précise- surtout à son nom, l’absence ou le carac- comportements spécifiques ne peuvent
ront au courant de la deuxième année. tère particulier du contact visuel, des réac- pas encore être attendus.
Environ un tiers des enfants semble se dé- tions inhabituelles au contact physique.
velopper tout à fait normalement jusqu’à Pendant la 2e année de vie, les enfants dé-
l’âge de 12 à 18 mois, avant que n’inter- Un diagnostic fiable de l’autisme infantile veloppent particulièrement le jeu. Ils obser-
vienne un arrêt, voir même une perte des pendant la première année de vie n’est vent et imitent avec précision, jouent des
facultés de communication. Un développe- pourtant que rarement possible. Par ail- activités quotidiennes comme téléphoner,
ment normal durant plus que deux ans leurs, un nombre non négligeable d’enfants cuisiner ou conduire. Ils utilisent de plus
avec une apparition tardive des symptômes autistes se développent de façon tout à fait en plus la parole pour communiquer. Ces
autistiques est très rare (trouble desinté- normale durant la première année de vie. comportements font défaut chez l’enfant
gratif de l’enfance). Des formes atypiques Pendant la deuxième année apparaissent autiste, mais aussi chez l’enfant avec un
d’autisme et surtout du syndrome d’Asper- des interactions sociales plus complexes important retard du développement géné-
ger, où les troubles du comportement qui deviendront les piliers d’un diagnostic ral.
n’apparaissent clairement que plus tard, sûr.
se découvrent occasionnellement même A l’âge de 18–24 mois il devrait être pos-
après la scolarisation. La base de ce comportement est l’atten- sible pour le pédiatre, de dépister les en-
tion conjointe de l’enfant et d’une deuxième fants suspects d’être autistes et de les ré-
Le développement de l’enfant pendant la personne, généralement la mère, dirigée férer à un centre spécialisé pour investiga-
première année de vie est étroitement lié sur un objet (joint-attention). L’enfant suit tion et évaluation. Mis à part le CHAT déjà
au domaine de la perception et de l’inter- p.ex. du regard le regard de sa maman ou mentionné, différents centres de conseil
action sociale. Ceux-ci sont génétiquement montre un objet, non seulement parce qu’il pour l’autisme en Suisse ont développé
programmés et jouent un rôle important le veut, mais parce qu’il veut attirer l’atten- des questionnaires pour le dépistage pré-
dans la régulation d’états d’excitation. Dans tion de sa maman sur l’objet. L’enfant coce (adresses dans l’annexe). Les ex-
le domaine acoustique, le bébé montre commence aussi à observer le visage de périences faites jusqu’ici avec le CHAT6)
une nette préférence pour la voix humaine, son vis-à-vis et y cherche des informations, montrent une valeur prédictive très élevée,
particulièrement pour celle de sa mère. Il pour savoir s’il s’agit de «jeu ou sérieux» c’est-à-dire qu’en cas de dépistage posi-
reconnaît les sons de la langue maternelle (regard référentiel). Ces comportements tif, le diagnostic d’autisme sera très pro-
et réagit aux modulations de la voix de sa apparaissent chez l’enfant normal vers la bable.
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En même temps il est par contre aussi cas, toujours des traits typiquement autis- Des efforts sont actuellement entrepris en
apparu que la sensibilité du CHAT est in- tiques7). Suisse pour améliorer l’offre pour les pa-
suffisante, c’est-à-dire que trop de cas de rents concernés. Nous avons pu soulager
troubles autistique ne sont pas dépistés. Importance thérapeutique des parents en incluant des étudiants en
Il ne peut donc pas être appliqué comme d’un diagnostic précoce psychologie dans nos programmes théra-
unique méthode de dépistage à large échel- peutiques. D’autre part nous avons la
le. Si par contre des parents signalent des Mis à part le soulagement que le diagnos- possibilité d’envoyer des professionnels
troubles du comportement ou si certains tic précoce représente pour les parents, pour un stage de formation prolongé dans
items développementaux manquent, il peut les recherches de ces dernières années un centre Lovaas aux Etats Unis. Ces per-
être utilisé pour une première évaluation. nous montrent par de nombreux indices sonnes devraient ensuite être en mesure
Il est conseillé de répéter l’examen après que le développement d’enfants autistes d’évaluer un enfant autiste, de mettre au
un mois s’il s’avère positif. peut être favorablement influencé par une point un programme d’aide individuel et
prise en charge intensive et précoce. Les d’accompagner son application.
Si les particularités persistent, l’enfant données les plus précises nous viennent
devrait être adressé à un spécialiste. Si de l’approche comportementale qui se base Résumé
le deuxième examen s’avère négatif, le sur les travaux du pionnier Ivan Lovaas de
pédiatre devrait réexaminer l’enfant à nou- l’University of California à Los Angeles8). Il est possible dans beaucoup de cas, de
veau à l’âge de deux ans pour pouvoir se Cette dernière décennie, en plusieurs en- poser chez de jeunes enfants autistes un
faire une image plus sûre de son dévelop- droits des USA ont été ouverts des centres diagnostic fiable à l’âge de 3 ans. Le dé-
pement. Chaque régression, en particulier thérapeutiques analogues. Les résultats pistage préalable par un médecin de pre-
chaque perte d’une capacité communica- de ce travail sont très encourageants et mier recours, p.ex. un pédiatre, est d’une
tive déjà acquise, est très suspecte d’un ont montré qu’un nombre considérable importance capitale. Il doit pour cela d’une
trouble autistique et devrait être investi- d’enfants autistes peuvent montrer de part prendre au sérieux les soucis expri-
guée. Un dépistage à la recherche d’un grands progrès, voire même, dans le cas més par les parents, d’autre part éva-
trouble autistique devrait aussi être entre- idéal, une intégration scolaire normale. En luer avec des checklists appropriées les
pris, lorsqu’un enfant de 16–18 mois dehors de l’approche comportementale, aspects importants du développement so-
n’utilise aucun mot. La majorité des en- s’appliquent aussi d’autres modèles thé- cial de l’enfant entre 18 et 24 mois. Un
fants touchés sont des garçons. Les pa- rapeutiques intensifs (Floor-Time, Option, examen plus approfondi pourra être délé-
rents inquiets de l’absence de parole chez Mifne). gué à un centre spécialisé.
leur fils sont souvent consolés avec l’ap-
parition plus tardive du langage parlé chez Pour l’instant il n’existe en Suisse aucune Le diagnostic précoce n’est pas seulement
les garçons, et ainsi parfois un trouble offre comparable apportant une aide pré- un soulagement pour les parents, mais
autistique nous échappe. coce intensive. Malgré cela, des familles permet aussi une aide ciblée aux enfants
avec un enfant autiste se sont mises à concernés, améliorant ainsi sensiblement
Plusieurs études ont montré que le diagnos- la recherche de telles possibilités théra- leur potentiel de développement.
tic de trouble autistique reste très stable. peutiques. L’information plus large par
Il peut y avoir des changements de diag- internet joue un rôle important. Ces fa- Références
nostic à l’intérieur du spectre autistique, milles sont soit parties à l’étranger, soit 1) Kanner L.: Autistic disturbance of affective contact.
Nerv Child 1943: 2; 217–250.
mais les enfants qui ont été diagnostiqués elles ont appliqué des programmes de 2) Chakrabarti S., Fombonne E.: Pervasive develop-
autistes à l’âge de 2–3 ans, montrent des traitement avec l’aide de spécialistes mental disorders in preschool children. Journal of the
American Medical Association, 2001: 285; 3093–
années plus tard, dans presque tous les étrangers. 3099.
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3) Fombonne E., Simmons H., Ford T., Meltzer H., Good- ASIPA – Associazione Svizzero-Italiana
man R.: Prevalence of pervasive developmental dis-
orders in the british nationwide survey of child men-
per i Problemi dell’Autismo
tal health. Journal of the American Academy of Child – ASIPA
& Adolescent Psychiatry, 2001: 40; 820–827. Via Zorzi 2a
4) Howlin P., Moore A.: Diagnosis in autism: A survey Quartiere Sagittario
of over 1200 patients in the UK. Autism, 1997: Blocco 7
135–162. Casella Postale 540
5) Baron-Cohen S., Allen J. & Gillberg C.: Can autism 6512 Giubiasco
be detected at 18 months? The needle, the haystack Tél. et fax 091 850 15 81
and the CHAT. British Journal of Psychiatry, 1992: E-mail: asipa.autismo.ch@bluewin.ch
138; 839–843.
6) Baird G., Charman T., Baron-Cohen S., Cox A., Swet-
tenham J., Wheelwright S. & Drew A.: A screening in- Source:
strument for autism at 18 month of age: A six-year http://www.autismus.ch/kontakt/content.htm
follow-up study. Journal of the American Academy of
Child and Adolescent Psychiatry, 2000: 39; 694–
702.
7) Lord C.: Follow-up of two-year-olds reffered for pos-
sible autism. Journal of Child Psychology and Psy-
chiatry, 1995: 36; 1365–1382.
8) Lovaas O.I.: Behavioural treatment and normal edu-
cation and intellectual functioning in young autistic
children. Journal of Consulting and Clinical Psycho-
logy, 1987: 155; 3–9.

Adresses de contact:

Autismus Schweiz Elternverein


– Autismus Schweiz
Geschäftsstelle
Rue de Lausanne 91
CH-1700 Fribourg
Tél. 026 321 36 10
Fax 026 321 36 15
E-mail: sekretariat@autism.ch

– Autismus Schweiz
Informations- und Dokumentationsstelle
Rue de Lausanne 91
CH-1700 Fribourg
Tél. 026 321 36 11
Fax 026 321 36 15
E-mail: infodoc@autism.ch

Autismus Deutsche Schweiz


– Autismus Deutsche Schweiz
Sekretariat
Brigitt Germann
Fischerhöflirain 8
8854 Siebnen
Tel./Fax 055 440 60 25
E-mail: info@autismus.ch
Internet: www.autismus.ch
Ronnie Gundelfinger, Zurich
Autisme Suisse Romande
– Autisme Suisse Romande Adresse de l’auteur:
2, Avenue de Rumine Dr Ronnie Gundelfinger
1005 Lausanne Zentrum für Kinder- und Jugendpsychiatrie
Tél. 021 341 93 21 Universität Zürich
Fax 021 341 90 79 Neumünsterallee 3
E-mail: autisme.sf-se@bluewin.ch 8032 Zürich
Internet: www.autisme-suisse.ch e-mail: ronnie.gundelfinger@kjpdzh.ch
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Questionnaire de dépistage des troubles autistiques chez le jeune enfant


Checklist for autism in toddlers (CHAT) *
Evaluation proposée à 18 mois

Nom de l’enfant: Date de naissance: Age:

Partie A: Questions aux parents:

1. Votre enfant aime-t-il être balancé ou sauter sur vos genoux? OUI NON

2. Votre enfant s’intéresse-t-il aux autres enfants? oui non

3. Votre enfant aime-t-il grimper sur les choses, comme les escaliers? OUI NON

4. Votre enfant aime-t-il jouer à cache-cache, à faire coucou? oui non

5. Votre enfant joue-t-il à faire semblant, par exemple à faire une tasse de thé, avec une dînette? oui non

6. Votre enfant pointe-t-il avec son index les objets qu’il veut obtenir? OUI NON

7. Votre enfant pointe-t-il avec son index pour partager un intérêt pour quelque chose? oui non

8. Votre enfant joue-t-il avec des jouets sans juste les mettre à la bouche ou les faire tomber? OUI NON

9. Votre enfant vous apporte-t-il des objets pour vous montrer quelque chose? oui non

Partie B: Observation du pédiatre:

I. Durant la séance l’enfant a-t-il eu un contact visuel avec vous? OUI NON

II. Obtenez l’attention de l’enfant, ensuite montrez du doigt un objet dans la pièce en disant:
«Oh, regarde! c’est un (nom de l’objet)», en regardant son visage. L’enfant regarde-t-il ce que vous montrez? OUI 1 NON

III. Obtenez l’attention de l’enfant, ensuite donnez-lui une dînette et demandez-lui de préparer une tasse de thé.
L’enfant fait-il semblant de servir le thé, de le boire, etc.? OUI 2 NON

IV. Dites à l’enfant «Où est la lumière?» ou «montre-moi la lumière». L’enfant montre-t-il la lumière du doigt? OUI 3 NON

V. L’enfant peut-il construire une tour en plots (combien de plots?) ? OUI NON

Les études mettent en évidence l’importance de certains items-clé pour le diagnostic. Si un enfant ne satisfait pas aux items A7
et B IV, B II ainsi que A 5 et B III, le risque d’autisme est très grand. Un risque moyen doit être considéré, si A 7 et B IV sont sus-
pects, généralement en association à un ou deux autres items-clé.

1 3
Pour répondre oui, assurez-vous que l’enfant n’a pas Si l’enfant ne comprend pas les mots lumière ou lam-
seulement regardé votre main, mais vraiment l’ob- pe, demandez «Où est le nounours?» (ou un autre ob-
jet que vous lui avez montré. ject inatteignable). Pour répondre oui, l’enfant ne doit
2
Répondez oui, si l’enfant a participé à un jeu de pas seulement avoir indiqué l’objet, mais doit aussi
«faire semblant». vous avoir regardé dans les yeux.

*
Référence: Baron-Cohen and al., 1992.

Traduction française adaptée d’après: C. Rodrigues-Dagaeff, L. Junier, V. Dessiex, L. Holzer, C. Müller-Nix, F. Ansermet:
Troubles autistiques: Dépistage et intervention précoces; RMSR 1999; 119: 111–115.