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BMCR 2013.03.20 on the BMCR blog
Bryn Mawr Classical Review 2013.03.20
Nicole Belayche, Jean-Daniel Dubois (ed.), L'oiseau et le poisson:
cohabitations religieuses dans les mondes grec et romain. Religions
dans l'histoire. Paris: PUPS, 2011. Pp. 410. ISBN 9782840508007.
22.00 (pb).
Reviewed by Natacha Tripp, cole franaise dAthnes
(natacha.trippe@gmail.com)
[The Table of Contents is listed below.]
Cet ouvrage collectif, au titre engageant, souvre par une devinette : Loiseau et le poisson
peuvent tomber amoureux. Mais o iront-ils construire leur nid ? . Cette mtaphore introduit
ainsi la problmatique, formule dans le sous-titre, des cohabitations religieuses dans les
mondes grec et romain. travers des tudes locales, les auteurs des contributions
sinterrogent sur ce que signifie concrtement cohabiter au quotidien dans lAntiquit. Dans
cette optique, le choix dune chelle chronologique et culturelle large permet une approche
comparatiste dpassant le cloisonnement traditionnel entre milieu polythiste et
monothiste. De la mme faon, lapproche des contacts religieux du point de vue des
influences, des intgrations et des modalits de cohabitation prend le contrepied dune
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historiographie traditionnelle de laffrontement et de la rupture.
Louvrage adopte la problmatique suivant trois axes principaux qui constituent les trois
premires sections : les terrains de rencontres, les espaces et les langages, une quatrime
section tant davantage consacre aux mthodes mises en uvre dans la dmarche
comparatiste. Cette dernire partie cependant rassemble des contributions qui auraient
tout aussi bien pu figurer dans lune des trois premires, de sorte que sa place dans
lorganisation gnrale nest pas tout fait claire.
La premire partie, intitule Quand paens, Juifs et chrtiens cohabitent , proposent
quatre tudes de cas qui abordent les modalits des contacts religieux perceptibles dans
lacte rituel. D. Stkl Ben Ezra porte son regard sur les formes dinteractions entre les
communauts juive et chrtienne loccasion des ftes, dcelables dans linfluence de
certains rites juifs sur la liturgie chrtienne. Au Ve sicle, les discours prnant une diffrence
nette, dans le rituel, entre les deux religions sont aussi, en ngatif, des indices
dinteractions. Du point de vue mthodologique, cette contribution montre la ncessit, pour
apprhender la problmatique des contacts religieux dans toutes ses dimensions, de
dpasser les catgorisations idologiques et dutiliser lensemble des sources disponibles.
Cest dans le milieu de la noblesse chrtienne ddesse du IIIe au Ve sicle quA. Camplani
place son tude. En analysant la rception de la pense chrtienne de Bardesane, qui
intgre des symboliques religieuses traditionnelles, il montre lvolution de la perception de
laltrit religieuse dans llite dessnienne. A. Van den Kerchove se penche quant elle
sur les hermtistes et propose une intressante synthse sur leur vision des sacrifices
traditionnels et des sacrifices de la parole-raison (logikai thusiai), cest--dire les prires,
seuls sacrifices en mesure dexprimer respect et crainte envers la divinit. Enfin, J. Scheid
interprte la prsence, au dbut du IVe sicle Rome, dun cimetire de martyrs
proximit immdiate du bois sacr de Dea Dia comme une volont des chrtiens dexister
socialement sur le territoire, tout en bnficiant du caractre ancestral du lieu.
La deuxime partie, intitule Territoires occups ou partags par plusieurs groupes
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religieux , rassemble des tudes portant sur la faon dont, gographiquement, diverses
communauts religieuses se partagent un espace. F. de Polignac y aborde le cas de
lAmphiaraion dOropos, espace intermdiaire entre Athnes, la Botie et rtrie. En
revenant sur la description du panneau central du grand autel faite par Pausanias, il montre
limportance de lassociation dAmphiaraos avec son fils Amphilochos, hros devin voluant
en marge du monde grec, ainsi que celle dHerms, figure de passage. Dans une
dmarche parallle celle de lintroduction du culte dAsclpios Athnes la fin du Ve
sicle, qui tmoigne dune dvotion nouvelle pour les divinits gurisseuses, la fondation du
culte dAmphiaraos pourrait aussi relever dune initiative prive de Botiens et dAthniens
visant crer un espace de cohabitation religieuse entre deux cits auparavant
antagonistes. F. Van Haeperen consacre son tude la rpartition topographique des
sanctuaires publics et privs Ostie, entre le IIe et le IVe sicle ap. J.-C., et met en
vidence les raisons qui conduisent au regroupement des dieux dans un mme sanctuaire :
la cohabitation de certaines divinits est appele par des domaines daction proches,
comme le montre lexemple dHercule, Esculape et Jupiter Dolichenus, figures de dieux
protecteurs rassembls dans laire sacre de la Via della Foce, phnomne qui dailleurs
sobserve dans dautres cits du monde grec et romain. A.-V. Pont, en prenant lexemple
dphse, remet juste titre en cause lide dune initiative du pouvoir central romain dans
la dcision driger un difice vou au culte imprial dans les cits dAsie Mineure. En
procdant un examen attentif de la documentation, elle parvient la conclusion que cette
dcision ressortit en ralit un choix assum par la cit, incite par une logique de
comptition rgionale, daffirmation dune identit civique ainsi que par le got des lites
pour un paysage urbain moderne, phnomne dont lacm se situe au IIe sicle.
LOrient christianis du VIe sicle fait lobjet de larticle de G. Filoramo, qui analyse les
contacts religieux Gaza, travers la correspondance de Barsanuphe et de Jean de Gaza,
guides de la communaut monastique situe Tawatha au Sud de la ville. Ouverts vers
lextrieur, ils manifestent un respect envers les autres communauts religieuses, tout en
appliquant les lois ecclsiastiques et impriales, ce qui donne cette communaut un
visage tout fait original par rapport dautres monachismes. travers le thme de la
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descente du Christ en enfer, R. Gounelle met en lumire la faon dont se combinent motifs
mythologiques et emprunts aux critures. En prenant comme exemple les Sermons
dEusbe de Gaule, il montre quel point ces textes sont influencs par la Thbade de
Stace dans le traitement de lespace symbolique du monde souterrain. Il met ainsi en
vidence lintrt quil y a rechercher les parents entre les rcits de catabases
chrtiennes et paennes dans lensemble de la littrature classique et non pas uniquement
dans lEnide.
La troisime section de louvrage, tre soi en parlant le langage de lautre , examine les
procds selon lesquels des groupes culturels ou religieux ont utilis et adapt des motifs
et des codes communs, quils relvent du langage conceptuel, iconographique ou potique,
pour exprimer leur identit. Cette section particulirement intressante touche videmment
la dlicate notion de syncrtisme , mais rappelle surtout de manire instructive que les
systmes religieux du monde antique ne sont pas des structures figes et impermables.
Cette tude des langages communs permet ainsi de dpasser une approche binaire, voire
une vision conflictuelle, pour mettre plutt laccent sur les diverses formes de rception et
douverture caractristiques des contacts religieux. F. Prescendi analyse ainsi linterpretatio
de la desse romaine Mater Matuta par la desse grecque Ino-Leucothe, fonde sur le
caractre courotrophe des deux figures divines, vraisemblablement dans le contexte de
lhellnisation de Rome au IIe sicle av. J.-C. travers des extraits dOvide et de Plutarque,
elle met en lumire la manire dont ces auteurs tissent des correspondances entre le rite
romain et les lments du mythe grec, considrations qui tmoignent dune rflexion vivante
sur les modalits de traduction entre les deux systmes polythistes. A.-Fr. Jaccottet tudie
pour sa part la manire dont les premiers chrtiens empruntent certains motifs de limagerie
paenne. Selon elle, lcart entre la tradition textuelle des vangiles et les reprsentations du
Christ sous les traits dun jeune homme ou dun enfant dans la scne du baptme sexplique
par la reprise dun schma iconographique de limagerie dionysiaque : aux yeux des
chrtiens, le thme de linitiation du jeune Dionysos a pu en effet offrir une souplesse qui
permettait dexprimer leur identit tout en conservant un rfrent traditionnel. Dans la sphre
alexandrine, G. Tallet sattache retracer le processus dlaboration de la figure divine de
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Zeus Hlios Megas Sarapis, partir de Sarapis, interpretatio graeca du dieu gyptien
Osiris, dont liconographie solaire conduit lassimiler peu peu Helios, jusqu la figure
composite de Zeus Helios Megas Sarapis partir du rgne de Trajan. Ce culte, qui serait
n Alexandrie, sest ensuite diffus en gypte en suivant le rseau des installations
militaires romaines o, en tant que symbole du pouvoir imprial, il faisait lobjet dun culte
particulirement vivant. En analysant les difficults de traduction que prsente le prambule
dun texte gnostique, lApocalypse de Pierre, J.-D. Dubois propose une nouvelle
interprtation de la faon dont le Christ y est figur et montre que cette reprsentation
emprunte des lments de la culture grecque dAlexandrie au IIe sicle ap. J.-C. : ainsi,
plutt que dans le temple de Jrusalem, le Christ y serait figur assis sur un fronton de
temple grec. Au travers duvres potiques grecques des IVe-VIe sicle, G. Agosti
examine de manire tout fait intressante la faon dont les auteurs chrtiens, tels Nonnos
de Panopolis, ont adopt les codes formels et les motifs de lpope homrique. Il montre
que la culture grecque classique , loin dtre un espace de rupture, fut au contraire un
terrain de dialogue entre les communauts paenne et chrtienne.
La quatrime partie, qui se penche davantage sur la mthode comparatiste, propose divers
modles danalyse des sources relevant de sphres culturelles diffrentes. Ph. Matthey
examine la fin du rgne du dernier pharaon dgypte, Nectanbo II, en proposant un tour
dhorizon des documents grecs et gyptiens. travers cette dmarche, il confronte deux
visions de la conqute perse la fin de la Basse poque et, partant, deux manires
dcrire lhistoire. En prsentant un corpus nourri, Fr. Duyrat tudie les reprsentations des
divinits sur les monnaies de quatre cits phniciennes lpoque hellnistique (Arados,
Byblos, Sidon et Tyr), dont liconographie hellnise est en nette rupture avec les
reprsentations dpoque perse, comme en tmoignent par exemple la varit des motifs
ou lintroduction de figures fminines, telles que Tych et Nik. Plus qu une vritable
transformation du panthon lissue de la conqute grco-macdonienne, cette volution
est davantage lie au processus de linterpretatio graeca des dieux indignes. A. Destro et
M. Pesce examinent le motif du voyage cleste dans la Seconde Lettre aux Corinthiens
de Paul de Tarse en sappuyant sur de nombreux exemples pris dans les textes grecs,
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latins, juifs, gnostiques et chrtiens. En mettant en lumire les lments communs ces
diffrents rcits, ils montrent que lexprience du voyage cleste nest pas propre une
doctrine religieuse mais relve dun schma dont les caractristiques bien connues et
reconnaissables culturellement sont adaptes et rinterprtes selon les diffrents groupes
religieux, par le biais de trafics culturels . Dans lOrient romain, N. Belayche et A.-R.
Hoek examinent les modalits de contact entre les populations locales et les colons
romains dans les fondations augustennes de Berytus et dAntioche de Pisidie. Dans les
deux cas, la formation du panthon rvle un processus souple dans la manire dintgrer,
sans les assimiler, les divinits locales : Antioche le dieu Men est honor, par
interpretatio, sous le thonyme latin de Luna, tandis que le dieu de Berytus, Balmarcod,
emprunte son nom latinis Jupiter Capitolin. Dans le contexte politique et culturel de la
romanisation, ces grandes divinits locales deviennent alors les figures fdratrices de
communauts mixtes.
Au terme de louvrage, qui sachve par une utile bibliographie, le lecteur a acquis une
vision renouvele des modalits des contacts religieux dans le monde antique. La grande
originalit de louvrage est en effet daborder travers la mme grille hermneutique les
diverses priodes et courants religieux et de faire dialoguer lensemble des sources
disponibles pour sortir du discours propre une seule communaut. Ce livre constitue ainsi,
pour toute personne sintressant lhistoire des religions, une importante source de
rflexion, tant du point de vue de la mthode que du matriau riche et vari des
contributions.
Table des matires
Introduction : N. Belayche et J.-D. Dubois
Premire partie. Quand paens, Juifs et chrtiens cohabitent
D. Stckl Ben Ezra: Interaction et diffrenciation. Quelques penses sur les rles des ftes
juives, chrtiennes (et paennes)
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A. Camplani: Perception de laltrit religieuse et identit culturelle: llite ddesse entre
les IIIe et Ve sicles
A. Van Den Kerchove: Les Hermtistes et les conceptions traditionnelles des sacrifices
J. Scheid: Les chrtiens et le bois sacr de Dea Dia
Deuxime partie. Quand les espaces sont occups ou partags par plusieurs groupes
religieux
F. De Polignac: Un systme religieux double visage dans un espace intermdiaire :
lexemple de lAmphiaraion dOropos
F. Van Haeperen: Cohabitations religieuses Ostie, port de Rome
A.-V. Pont: La place du culte imprial dans lespace urbain dphse : initiative, contrle,
interprtation
G. Filoramo: Cohabitations et contacts religieux dans le monachisme de Gaza travers la
correspondance de Barsanuphe et de Jean de Gaza
R. Gounelle: Entre Bible et mythologie grco-romaine : la descente du Christ aux enfers
dans les Sermons XII et XIIA dEusbe dit de Gaule
Troisime partie. tre soi en parlant le langage de lautre
F. Prescendi: La desse grecque Ino-Leucothe est devenue la desse romaine Mater
Matuta. Rflexions sur les changes entre cultures voisines
A.-F. Jaccottet: Du baptme de Dionysos linitiation du Christ : langage iconographique et
identit religieuse
G. Tallet: Zeus Hlios Megas Sarapis : un dieu gyptien pour les Romains ?
J.-D. Dubois: Jsus assis au Temple ou sur le Temple. Remarques sur le prambule de
l'Apocalypse copte de Pierre (NHC VII, 3)
G. Agosti: Usurper, imiter, communiquer : le dialogue interculturel dans la posie grecque
chrtienne de lAntiquit tardive
Quatrime partie. Comment historiens et anthropologues tudient les cohabitations
religieuses
P. Matthey: Rcits grecs et gyptiens propos de Nectanbo II : une rflexion sur
lhistoriographie gyptienne
F. Duyrat: Interpretatio Graeca et identit smitique. Les divinits sur les monnaies de
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F. Duyrat: Interpretatio Graeca et identit smitique. Les divinits sur les monnaies de
Phnicie hellnistique
A. Destro and M. Pesce: Le voyage cleste : tradition dun genre ou schma culturel en
contexte
N. Belayche and A.R. Hoek: Anatomie dune rencontre dans des constructions volontaires :
les colonies romaines de lOrient romain
Bibliographie
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