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BMCR 2014.04.28 on the BMCR blog
Bryn Mawr Classical Review 2014.04.28
Kenneth F. Kitchell, Jr., Animals in the Ancient World from A to Z.
The ancient world from A to Z. London; New York: Routledge, 2014.
Pp. xxv, 257. ISBN 9780415392433. $115.00.
Reviewed by Christophe Chandezon, Universit Montpellier
(chrchandezon@wanadoo.fr)
Lauteur, Kenneth F. Kitchell Jr., est professeur de classics l'University of Massachusetts,
Amherst Mass. Il a consacr une bonne partie de ses recherches aux animaux dans
lAntiquit et au Moyen ge. Louvrage quil prsente aujourdhui est un dictionnaire dans
une collection maintenant bien connue.1 Avec ses 280 pages de texte, Animals in the
Ancient World permet dexaminer de multiples aspects de lhistoire des animaux dans le
monde grco-romain.
Les animaux dans la civilisation grco-romaine ont longtemps t considrs comme
ntant quun sujet anecdotique. Cela nempche pas quils aient fait lobjet dtudes ds la
fin du XIX
e
s. Depuis les annes 1980, une approche plus anthropologique des cultures de
la Grce et de Rome, en abolissant lancienne hirarchie des sujets de recherche, a permis
de valoriser lanimal comme mode dapproche du pass. Cela a eu de multiples
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consquences pour les sciences de lAntiquit. Les spcialistes de littrature se sont
occups du rle des animaux chez diffrents auteurs de lAntiquit, les archologues ont
dvelopp larchozoologie et les historiens ont examin aussi bien les formes de
lexploitation de la ressource animale que les reprsentations sociales et symboliques.
Lanimal permet donc daborder de multiples aspects de la vie des Grecs et des Romains :
art, conomie, religion, etc.
Que des synthses de ces recherches soient maintenant proposes au public est naturel.
Le volume de Kitchell commence par une rapide prface. Elle justifie le sujet et les choix
faits par lauteur tout en prsentant aussi lhistoire des recherches sur les animaux dans
lAntiquit. Les oiseaux sont exclus de louvrage car ils ont dj fait lobjet dun remarquable
volume dans cette mme collection Routledge, sous la plume de W.G. Arnott.2 Ceci
complte sans le remplacer le livre sur les oiseaux grecs publi avant la Seconde Guerre
Mondiale par DArcy Thompson.3 Les poissons sont aussi exclus du livre de Kitchell parce
quen 1947, le mme DArcy Thompson leur a consacr un autre livre.4 Kitchell a en
revanche inclus les insectes dans son livre, mais en se contentant despces majeures tout
en signalant que pour plus de dtails, on possde de bons livres sur les insectes.5 Dans sa
prface, lauteur aurait pu cependant mieux mettre en valeur limportance des travaux
anciens du savant allemand Otto Keller6 ainsi que lapport de certains articles consacrs
des animaux dans la grande Pauly-Wissowa. En effet ces tudes que Kitchell connat et
utilise ont t une tape majeure de la recherche.
Sur le plan chronologique, Kitchell traite du monde grco-romain au sens large puisquil
intgre souvent les donnes concernant lpoque mycnienne. Il va jusqu lAntiquit
tardive, mais sans aborder la place des animaux dans le christianisme antique.7 Le lexique,
qui stend sur un peu plus de deux cents pages, est trs nettement domin par des articles
consacrs diffrentes espces animales, sauvages ou domestiques. Outre les choix de
ne pas traiter des oiseaux et des poissons et dtre dlibrment slectif pour les insectes,
Kitchell a aussi dcid de ne pas inclure des espces mythiques, comme les griffons, mais
il comporte en revanche des animaux fantastiques, comme la leucocrota, la strix ou le loup-
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garou. Les singes et les serpents reoivent une grande attention et sont traits de manire
trs dtaille. Cest loccasion de solides articles comme celui sur les pythons. Pour les
serpents dans lAntiquit, Kitchell a pu sappuyer sur le rcent volume de la revue
Anthropozoologica.8 Pour les singes, il avait sa disposition notamment louvrage de
McDermott.9 Kitchell intgre aussi beaucoup danimaux exotiques aux yeux des Grecs et
des Romains. Certains taient connus pour avoir t montrs au public, notamment dans le
cadre de lamphithtre, comme le rhinocros. Dautres, comme le babiroussa (un suid
asiatique) ou lours polaire, ne sont documents que de manire trs incertaine dans les
sources grco-romaines. Les entres concernant les animaux se font de deux manires : a)
par leurs noms en anglais (ex. horse), lorsque lanimal ne pose pas de problme
didentification ; b) par leurs noms en grec ou en latin, lorsquil y a des dbats
didentification (cest le cas pour beaucoup de serpents). Quelques articles sont plus
gnraux et recouvrent plusieurs espces : il y a par exemple une entre snake. La
longueur des diffrents articles est naturellement variable. Cela va dun seul paragraphe
plusieurs pages ; cette longueur reflte les centres dintrt de lauteur et la documentation
disponible ; pour certains animaux bien tudis, Kitchell a estim quil pouvait tre plus
synthtique. On notera par exemple que le crocodile bnficie dun article de 5 pages, que
le chien a 6 pages, alors que le lion na droit qu 3 pages et le cheval moins de 3 pages.
Les articles sur les animaux sont organiss de manire rgulire et cela aide beaucoup le
lecteur. Kitchell commence par les questions didentification et par une prsentation de
lespce tudie (thologie, prsence de lanimal tudi dans lespace mditerranen ). Il
aborde ensuite les connaissances que les Grecs et les Romains avaient de cet animal et
les rapports que les hommes entretenaient avec lui. Suivent des remarques sur limage
culturelle de lanimal et sur sa prsence dans liconographie (sur ce plan, louvrage souffre
en revanche de la maigreur de lillustration). Kitchell en revanche a volontairement dcid
de ne pas mettre laccent sur les mythes ou la vie religieuse (voir sa justification p. XIII). Il ne
fait quun emploi modr de la parmiographie. Les articles, comme le veut la collection,
sont dpourvus de notes mais sachvent sur des renvois des articles complmentaires et
par une liste bibliographique. Quelquefois, un article comporte des sous-paragraphes :
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larticle crocodile par exemple avec les diffrentes espces de crocodiles que les
Anciens ont pu connatre. Le systme de renvois est en gnral trs pratique, mme sil
amne parfois le lecteur tourner en rond (par exemple locust renvoie akris qui renvoie
grasshopper : on aurait pu y aller directement). Dans tout le systme, il y a videmment des
points forts, par exemple propos des questions didentification, qui intressent beaucoup
Kitchell. Dautres aspects sont moins dvelopps : on aurait pu esprer une plus grande
utilisation des donnes de larchozoologie. Mais il est vident quun livre comme celui-ci
dpend des curiosits de son auteur et reflte sa formation comme sa personnalit. Les
articles sont trs cohrents et cest l lessentiel.
Une minorit darticles sert aborder des thmes transversaux. Disons-le : ces articles-l
sont trs peu nombreux et leur choix semble parfois arbitraire. On a certes par exemple des
articles consacrs aux noms donns des animaux, la lgislation sur les animaux, la
bestialit, aux animaux familiers (pets), mme un article sur la mosaque de Prneste et un
autre sur Ptolme II Philadelphe en raison de limportance que lanimal a eu dans la
mise en scne de son pouvoir , mais on stonne de certaines absences. Pourquoi ny a
t-il pas un article sur la chasse, un sur llevage, un sur lanimal dans le sacrifice ? Pourquoi
ne pas avoir fait un article sur le concept mme danimal ? Certes, ces questions sont
abordes au fil des articles sur les espces animales, mais le lecteur qui recherchera ce
genre dinformations aura bien du mal les trouver, car les index ne sont daucune aide sur
ce point. Le seul vrai regret porte donc sur ce manque dune plus grande logique dans
lapproche transversale.
Louvrage se termine par une longue bibliographie de 34 pages prsente sur le mode
anglo-saxon. Elle permet de prendre connaissance de toutes les tudes majeures parues
en anglais sur la question et, nen pas douter, elle sera utile bien des chercheurs qui
suivent les travaux sur les animaux dans lAntiquit. La bibliographie non anglophone est en
revanche inventorie de manire moins systmatique. Lindex gnral permet de se
reprer dans lensemble du lexique. Les mots grecs sont donns en translitration latine. La
encore les noms despces lemportent. Lindex des noms danimaux selon la nomenclature
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scientifique (en latin) sera particulirement utile puisquil permettra au lecteur, quelle que
soit sa langue, de savoir o il doit chercher lanimal qui lintresse.
Avec un ouvrage de ce genre, le lecteur dispose dsormais non seulement dun guide dans
son travail, lorsquil se retrouve confront des questions sur lanimal, mais il peut aussi
jouir du plaisir du dictionnaire, plaisir qui sapparente celui de la promenade sans but.
Pour ma part, ce plaisir reste associ au livre en format papier. Il faut remercier les ditions
Routledge de continuer imprimer ce genre doutils de travail et de ne pas faire basculer
totalement cette forme de recherche vers la diffusion lectronique, quels quen soient les
avantages.
Notes:
1. Voir dj A. Dalby, Food in the Ancient World from A to Z, Londres-New York, 2003
((Routledge, xvi, 416 p.) ou L. Cleland, Gl. Davies and Ll. Llewellyn-Jones, Greek and
Roman Dress from A to Z, Londres-New York, 2007 (Routledge, xiv, 226 p.).
2. W. G. Arnott, Birds in the Ancient World from A to Z, Londres-New York, 2007
(Routledge, xiv, 290 p.).
3. D'A. W. Thompson, A Glossary of Greek Birds, Londres et Oxford, 1936. La
consultation de ce livre reste indispensable.
4. D'A.W. Thompson, A Glossary of Greek Fishes, Londres, 1947.
5. Notamment M. Davies et J. Kathirithamby, Greek Insects, Londres, 1986, et I.C. Beavis,
Insects and Other Invertebrates in Classical Antiquity, Exeter, 1988.
6. O. Keller, Die antike Tierwelt, 3 vol., Leipzig, 1909-1920.
7. Voir M.P. Ciccarese, Animali simbolici. Alle origini del bestiario cristiano, Bologna,
2002 et 2007.
8. Anthropozoologica, 47.1 (2012) ; volume coordonn par S. Barbara et J. Trinquier.
9. W. C. McDermott, The Ape in Antiquity, Baltimore, 1938.
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