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RC532 . J253 1 894 Etat mental des hyst
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COLUMBIA UNIVERSITY
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A\\
BIBLIOTHQUE MDICALE
PUBLIE SOUS LA DIRECTION
DE MM.
J.-M. CHARCOT
Professeur la facult de mdecine
de Paris,
membre de l'Iuslitut.
G.-M. DEBOUE
Professeur la Facult de mdecine
de Paris,
membre de l'Acadmie de mdecine,
mdecin de l'bpilal Andral.
BIDLIOTHOUE MDICALE CIIAUCOT-DEBOVE
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V. Hanot. La Cirrhose hypertrophique
AVEC ICTRE ClIRO.N'lgXJE.
G.-M. Debove et Courtois-SufQt. Trai-
tement DES PLEURKSII.S PURULENTES.
J. Comby. Le Hachitisme.
Ch. Talamon. Appendicite et Prity-
PHLITE.
G.-M. Debove et Rmond (de Mclz). La-
vage DE l'lSTOMAC.
J. Seglas. Des Troubles du langage chez
LES ALliNS.
A. Saliard. Les Amygdalites aigus.
L. Dreyfus-Brissac et I. Bruhl. Phtisie
AIGU.
P. SoUier. Les Troubles de la mmoire.
De Sinety. De la Strilit chez la femme
ET DE SON traitement.
G.-M. Debove et J. Renault. Ulcre de
l'estomac.
G. Daremberg;. Traitement de la Phti-
sie PULMONAIRE. 2 VoL
Gh. Luzet. La Chlorose.
E Mosny. JBroncho-Pneumonie.
A. Mathieu. Neurasthnie.
N. Gamalea. Les Poisons bactriens.
H. Bourges. La Diphtrie.
Paul Blocq. Les Troubles de la marche
dans les maladies nerveuses.
p. Yvon. Notions de pharmacie ncessai-
BES au mdecin. 2 voL
L. Galliard. Le Pneumothorax.
E. Trouessart. La Thrapeutique anti-
septique.
Juhel-Rnoy. Traitement de la fivre
TYPHODE.
J. Gasser. Les Causes de la fivre ty-
phode.
G. Patein. Les Pirgatifs.
A. Auvard et E. Caubet. Anesthsie chi-
RUmICALE ET OBSTTRICAt.E
L. Catrin. Le Paludisme chronique.
Labadie-Lagrave. Patho&.nie et trai-
tement DES KphpiItes et du mal de
Bright.
E. Ozenne. Les Hmorrodes.
Pierre Janet. Etat mental des hystri-
ques.
Les stigmates mentaux.
H. Luc. Les Nvr(jpathies i.aryn<;es.
R. du Castel. Tuberculoses cutanes.
J. Comby. Les Oreillons.
Chambard. Les Morphino.manes.
J. Arnould. La Dsinfection publique.
Achalme. rysiple.
P. Boulloche. Les Angines a fausses
membranes.
E. Lecorch. Traitement du diabte su-
cr.
Barbier. La Rougeole.
M. Boulay. Pneumonie lobaire aigu,
2 voL
A. Saliard. Hypertrophie des amygdales.
Richardire. La Coqueliche.
G. Andr. Hypertrophie du cUR.
E. Bari. Bruits de souffle et bruits de
GALOP.
L. Galliard. Le Cholra.
Polin et Labit. Hygine alimentaire.
Boiffin. Tumeurs fibreuses de l'utrus
P. Janet. tat mental des hystr:qui;s.
Accidents mentaux.
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Mnard. Coxalgie tuberculeuse.
L. Gapitan. Thrapeutique des maladies
infectieuses.
Legrain. Microscopie clinique.
F. Verchre. La Blennorrhagie chez la
femme. 2 voL
H. Gillet. Rythmes des bruits du coeur
(physiologie et pathologie).
P. de Molnes. Traitement des affec-
tions DE LA PEAU. 2 vol.
6. Martin. Myopie, Hyperopie, Astigma-
tisme.
Garnier. Chimie mdicale.
F. Legueu. Chirurgie des reins et de
l'uretre.
Blche. Formulaire des maladies de l'en-
fance.
Ch. Monod et J. Jayle. Cancer du sein.
L. Ro.idot. Le Kgime lact.
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sance.
A. Reverdin (de Genve). Ant^epsie
chirl'rgicale.
Guermonprez (de Lille) et Boue (de
CaSSel). ACTYNOMICOSE.
Robin. PvUPT 'UES du cuR.
Chaque volume se vend sparment. Reli : 3 fr. 50
ETAT MENTAL
DES
HYSTRIQUES
LES ACCIDENTS MENTAUX
PAR
PIERRE JANET
Ancien lve de l'Ecole normale suprieure
Professeur agrg de pliilosophie au collge loUin
Docteur es lettres
Docteur en mdecine
AVEC 5 FIGURES DANS LE TEXTE
PARIS
RUEFF ET G% DITEURS
106,
BOULEVARD SAINT-GERMAIN^ 106
1894
Tous droits rservs
X
ACCIDENTS MENTAUX
DES
HYSTRIQUES
INTUODUCTIOiN
Une mme malade, pendant le dveloppement de l'hys-
trie, peut prsenter toutes sortes d'accidents extrmement
nombreux et extrmement varis. Nous n'avons aucune-
ment la prtention de les dcrire tous, ni d'tudier en d-
tail les mthodes qui permettent de faire, dans chaque cas
particulier, le diagnostic difficile de tel ou tel accident hys-
trique. D'innombrables mmoires ont t publis sur ces
tudes et les traits remarquables de l'hystrie qui ont
paru rcemment les ont runis et complts. Nous d-
sirons simplement attirer l'attention sur un caractre qui
fait partie intgrante de la plupart des accidents hystri-
ques. Un accident hystrique n'est pas uniquement un acci-
dent physique, il est en mme temps un accident moral.
La perturbation n'existe pas seulement dans les membres
ou dans les parties infrieures du systme nerveux, elle
1
2 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
existe aussi dans les parties de l'corce crbrale qui pr-
sident aux fonctions psychologiques, et un certain trouble
de ces fonctions psychologiques joue un rle important
dans tout accident hystrique.
Ce trouble mental est vident dans certains accidents,
tels que des somnambulismes ou des dlires, il se dissimule
dans d'autres cas. M. Charcot, dans ses leons clbres sur
les paralysies hystriques de cause psychique, a montr
qu'il fallait, mme dans des cas de ce genre, rechercher le
trouble psychologique et montrer son rle extrmement
important. Nous voudrions, dans cet ouvrage, suivre le con-
seil qui a t donn par notre minent matre, et, sans nier
l'existence de toutes sortes d'altrations organiques qui
peuvent se rencontrer dans l'hystrie, mettre en vidence
la perturbation psychologique qui les accompagne tou-
jours. Cette tude nous permettra d'abord de complter la
description clinique d'un accident hystrique, en ajoutant
la description extrieure du malade l'analyse d'un sym-
ptme intrieur et moral qui ne doit pas tre oubli.
Mais peut-tre cette tude pourra-t-elle avoir un autre
avantage. Les accidents de l'hystrie paraissent, au premier
abord,
indfiniment varis et semblent, dans bien des cas,
se rattacher
difficilement les uns aux autres. Nous pensons
que ces accidents sont beaucoup moins dissemblables, pr-
sentent une bien plus grande unit, quand on examine
leur aspect moral, au lieu d'tudier uniquement leur aspect
extrieur et physique. Cette ressemblance apparatra,
croyons-nous,
trs facilement; il ne sera pas ncessaire,
pour la faire voir, de runir les faits par des thories ou
des
interprtations psychologiques, il suffira de juxtaposer
les
observations. Ce livre n'est qu'un recueil d'observa-
INTRODUCTION. 3
tions psychologiques recueillies sur les hystriques et
rapproches les unes des autres. Nous esprons apporter
ainsi une lgre contribution l'tude de l'hystrie et
ajouter une nouvelle preuve cette conception de l'unit
de la maladie hystrique, qui a t depuis longtemps sou-
tenue par les plus minents cliniciens.
Enfin l'analyse de ces phnomnes moraux nous per-
mettra de les distinguer de tous les autres troubles de l'es-
prit dont ils semblent se rapprocher. Toutes les maladies
mentales ne se confondent pas les unes avec les autres. Si
l'hystrique prsente dans ses divers accidents des troubles
de l'esprit, ce n'est pas la caractriser suffisamment que
de l'appeler simplement une aline
;
elle n'est pas une
aline comme toutes les autres. Sans doute, ce diagnostic
est difficile, il demanderait une analyse psychologique des
diffrentes formes de l'alination qui est bien loin d'tre
acheve. Nous esprons seulement avoir indiqu quelques
traits qui permettent de caractriser certains phnomnes
hystriques. Les progrs de la psychologie mdicale ne
tarderont pas prciser ces tudes. Cette science donnera
la solution d'un problme que nous avons seulement indi-
qu, et marquera la place de l'hystrie dans une classifica-
tion des maladies mentales.
Paris,
1"
Juin 1893.
CHAPITRE PREMIER
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS
Si on examine la conduite et la pense de certains malades
et en particulier des hystriques, on remarque bien vite que
chez eux certaines ides ne se comportent pas comme les
autres. Tandis que les penses ordinaires, les sensations
provoques par la vue des objets, les penses veilles
continuellement par les comersations restent modres,
simples, en quilibre avec tous les autres phnomnes
psychologiques, une pense particulire prend tout coup
une importance dmesure, disproportionne par rapport
aux autres et joue dans la vie du sujet un rle considrable.
Ce fait a t bien souvent remarqu et signal par tous les
observateurs. Ils se sont attachs dcrire et dmontrer
cette influence de certaines ides qu'ils ont dsigne, suivant
les poques, par diffrents noms : tantt ils parlaient sim-
plement d'une action du moral sur le physique, de l'esprit
sur le corps, tantt ils dcrivaient la puissaiice de Vimagi-
nation, aujourd'hui ils emploient le mot plus la mode de
suggestion emprunt la langue des magntiseurs. La con-
naissance de ces suggestions provoques artificiellement
nous parat l'introduction ncessaire l'tude des ides
fixes dveloppes nalurellement. Nous chercherons surtout
distinguer les suggestions de tout ce qui a t souvent
confondu avec elles et nous essayerons de reconnatre les
conditions dans lesquelles ces phnomnes se produi-
sent.
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.

I. DESCRIPTION ET CLASSIFICATION
Beaucoup de philosophes et la plupart des anciens magn-
tiseurs, parmi lesquels se trouvaient des observateurs de
grande valeur, ont trs bien et trs souvent signal cette
prpondrance de certaines ides. Nous ne pouvons repro-
duire ici les descriptions des Puysgur, des Deleuze, des
Braid, des Charpignon, etc., ni reprendre un historique de
la suggestion que nous avons dj fait ailleurs^; il faut se
contenter d'en rpter la conclusion : Bien ne serait plus
facile pour tous les phnomnes sans exception qui ont
t signals comme des nouveauts dans les ouvrages
d'hypnotisme moderne que d'emprunter de nombreux
exemples aux ouvrages des magntiseurs franais, en par-
ticulier ceux qui ont t publis de 1850 1870.
Parmi les sujets qui ont t observs par ces auteurs,
l)eaucoup, sans aucun doute, devaient tre des hystriques,
cela est quelquefois vident, mais, en gnral, il n'est pas
facile de faire ce diagnostic rtrospectif. Dans d'autres livres,
o le caractre pathologique des sujets est plus vident et
plus reconnu, on trouve galement de nombreuses descrip-
tions du phnomne del suggestion. On m'accordera bien
(jue les anciennes possdes qui se roulaient en convulsions
et se courbaient en arc de cercle devant le prtre taient des
hystriques et l'on peut considrer quelques-uns des
comptes rendus des exorcismes comme la description d'une
exprience de suggestion. On dit au dmon : Etends le
pied droit de cette femme
, et il l'tendit tout raide; un
docteur de Sorbonne lui dit : Cause lui du froid aux
genoux )), la femme rpondit qu'elle
y
sentait un grand
froid. On lui commanda de faire sept fois le signe de la croix
avec sa langue, il obit, etc.^ .
Des faits de ce genre sont dcrits dans beaucoup d'ou-
1. Automatisme psychologique, 1889, 141, 24.5, 271.
2. DoM. Clmet. Trait sur l'apparition des esprits et sur les vam-
pires, 1751, I, 212.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCOsSCIENTS. 7
vrages anciens
S
mais il faut arriver des priodes plus
rcentes pour que la vritable nature de ces phnomnes
soit reconnue. Brodie, en 1857, montre l'importance que
prouvent certaines ides chez les hystriques
;
Despine en
1840, montre chez une hystrique, Estelle, tous les genres
d'automatisme, en particulier, V imitation spculaire, la
main oppose de la malade suivait tous les mouvements de
ma main^ . Russell Reynolds, en 1869, tudie les paraly-
sies dpendent
of
idea. Hack Tuke en 1872, Ch. Ricliet
en 1875, montrent de nombreux exemples de suggestions
faites des nvropathes. M. Charcot, surtout dans ses grandes
leons de 1884 et 1885 sur les monoplgies hystriques^,
a runi la description et la thorie de ces phnomnes
;
il a
montr un grand nombre de paralysies et de contractures
survenant chez des hystriques la suite d'une motion et
d'un shock et a dmontr leur vritable nature en les
reproduisant artificiellement sur d'autres sujets. Depuis,
M. Paul Richer, dans la grande hystrie s>, 1885, et tous
les auteurs qui ont parl de ces malades ont mis en relief
leur remarquable suggestibilit. Dans le dernier livre de ce
genre, M. Gilles de la Tourette rsume tout l'tat mental des
hystriques en un seul mot gros de consquences, la
suggestibilit^ . Peut-tre ne serions-nous pas aussi affir-
matif, car nous croyons qu'il existe dans l'hystrie un cer-
tain nombre d'altrations mentales antrieures la sugges-
tion, mais nous croyons qu'il
y
a dans cette pense une
grande part de vrit.
La plupart des tudes sur les suggestions ont t faites
.
d'abord pendant un tat particulier des sujets, le somnam-
bulisme. Mais beaucoup d'auteurs ont remarqu que ce
1. Par exemple, Beauchke : de l'influence des affections de Vme...
an VII, 141.

Dehangeon-. De Vimagination dans ses effets
sur
l'homme et les animaux, 1829, 58.
2. Desi'i.ne (d'Aix). Le magntisme animal dans le traitement des
maladies nerveuses, 1840, 144.
3. Charcot. Mal. du syst. nerveux, III, 342.
4. Gilles de la Tourette. Trait clinique et thrapeutique de l'Jiys
trie, 1891, 492.
8 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
fait se produit chez certains sujets sans qu'il soit nces-
saire de provoquer le somnambulisme. M. Ch. Richet^ en
1882, M. Bernheim en 1884^ M. Charcot en 1885 ont
dcrit de nombreux exemples de suggestions faites pen-
dant la veille. J'ai pu me convaincre que ce phnomne
tait trs gnral chez les hystriques^. Cette remarque,
trs importante pour la conception de l'hystrie, facilite
aussi l'tude de la suggestion. Elle nous permet de sparer
peu prs compltement la suggestion du somnambulisme,
de l'tudier en elle-mme, pendant la veille, sans la com-
pliquer en
y
ajoutant des lments trangers. Toutes les
suggestions dont il sera parl dans ce chapitre, moins
d'indications spciales, sont donc faites pendant la veille.
L'ide dont nous voulons tudier le dveloppement anormal
et exagr est indique au sujet par un moyen d'expression
quelconque, le plus souvent par la parole. Cette reproduc-
tion exprimentale des ides exagres des hystriques va
nous permettre d'abord de les rpartir en quelques grandes
classes et de faire quelques remarques sur chacune d'elles.
11 est difficile de classer tous les phnomnes que l'on
peut produire par la suggestion; car, d'un ct, ils sont
innombrables et extrmement varis et, de l'autre, ils se
mlangent sans cesse les uns avec les autres sans pr-
senter de diffrences bien tranches. Le meilleur moyen de
les numrer nous parat tre de les ranger d'aprs leur
ordre de complexit croissante et de distinguer : l'' des
suggestions ngatives;
2
des suggestions positives lmen-
taires
;
5"
des suggestions complexes
;
4
des suggestions
gnrales.
1
Suggestions ngatives.

Par diffrents procds et,
chez les sujets trs sensibles, par simple affirmation, on
peut supprimer en apparence compltement des phno-
1. Ch. PacHET. Bulletin del Socit de biologie, 1882, 21. Vhommc
et Uintelligence, 1885, 523.
2. Ber:jhei5i. De la suggestion dans l'tat hypnotique et dans l'tat
de veille, 1884.
3. Automatisme psychologique, 1889, 175.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 9
mnes psychologiques qui paraissaient jusque-l se pro-
duire normalement. On peut faire natre des anesthsies
de diverses espces, des amnsies, des paralysies; en un
mot, on peut produire artificiellement des phnomnes
analogues aux stigmates ordinaires de l'hystrie.
Si on affirme au sujet qu'il ne sent plus, qu'il a perdu
l'usage de ses sens, on voit apparatre toutes les formes
d'anesthsie : le sujet peut tre totalement insensible, ou
aveugle, ou sourd et ces insensibilits sont assez profondes
pour que des excitations violentes, des piqres, des br-
lures ne provoquent plus aucune raction. Une forte
lumire projete directement dans les yeux de Lucie la
fait d'ordinaire tomber en catalepsie, quand je lui ai
suggr qu'elle est aveugle, elle ne dtourne mme pas le
regard et continue parler avec indiffrence. Cette exp-
rience rappelle celle de MM. Cinet et Fr qui ont fait dis-
paratre par suggestion un gong dont le bruit n'tait plus
alors entendu par le malade et ne provoquait plus la cata-
lepsie. Quand la peau a t ainsi rendue insensible, il
arrive quelquefois que les points hystrognes ont aussi
totalement perdu leur influence ordinaire; quelquefois
cependant la pression exerce sur ces points, quoique non
sentie par le sujet n'en amne pas moins l'attaque. Ces
anesthsies suggres peuvent aussi prendre la forme
localise : on peut dessiner sur un bras ordinairement
sensible des carrs en affirmant au sujet qu'il ne sent plus
rien l'intrieur de ces figures. Quoiqu'il ait la tte
dtourne et semble ne pas se rendre compte de l'endroit
o il est piqu, il se plaint toutes les fois qu'on le pique
en dehors de ce carr et ne sent rien quand la piqre est
l'intrieur. Enfin les anesthsies suggres peuvent tre
systmatises et n'enlever au sujet qu'un certain nombre,
un certain systme de sensations ou d'images en laissant
parvenir la conscience la connaissance de tous les autres
phnomnes fournis par ce mme sens. Cette exprience
trs curieuse a t l'objet d'un grand nombre d'tudes
aussi bien de la part des anciens magntiseurs que des
10 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
modernes hypnotiseurs ^ J'ai dcrit autrefois, au dbut de
mes tudes sur l'anesthsie, un grand nombre d'observa-
tions sur ce fait^, je crois inutile de les rpter ici car ce
sont des recherches plus psychologiques que cliniques.
Les amnsies peuvent tre provoques de la mme manire
que les anesthsies
;
on pourrait sans aucun doute provoquer
des amnsies gnrales, quoique cela ait t fait rarement
;
plus souvent on suggre au malade d'oublier une priode
de sa vie ou bien certains vnements dtermins. J'ai
connu une hystrique qui, pendant quinze ans, a oubli
certains vnements graves de sa vie dont un magn-
tiseur lui avait supprim le souvenir. L'amnsie systma-
tise est encore ici intressante et, grce elle, le sujet qui
conserve toute son intelligence a perdu la mmoire d'un
acte, d'un mot, de son nom mme, tandis qu'il se souvient
de tout le reste
^.
. Enfin il est tout naturel que l'on puisse suggrer des
paralysies varies qui ne sont ici qu'une variante des amn-
sies prcdentes. On sait comment M. Charcot, dans ses
leons de 1884,
provoquait sur des hystriques veilles et
mme sur une hystrique veille, Hab, des monoplgies
exprimentales pour montrer la vritable nature des acci-
dents traumatiques de Pin. et de Porc. M. Charcot re-
marquait fort bien et avec beaucoup de prudence que ces
paralysies suggres peuvent diffrer d'aspect et suivant les
sujets s'accompagner ou non d'anesthsie tactile et muscu-
laire^. Je l'ai vue quelquefois en effet se produire seule sans
anesthsie, comme cela arrive d'ailleurs exceptionnelle-
ment, mme dans les paralysies naturelles par traumatisme.
11
y
a eu celte anne dans le service de la Salptrire un
exemple de ce genre, mais cela est certainement rare et
M. Charcot a bien dcrit la forme gnrale de ces mono-
1. Voir l'historique de cette question. Autom. psych., 271.
2. L'anesthsie systmatise et la dissociation des phn. psychol.
Revue philosophique, 1887, I, 449.
3. Ch. Richet. Expriences d'amnsie. L'homme et Vintelligence,
1884, 539.

Padl Richer. La grande hystrie, 1885, 740.
4. Chartot. Mal. syst. nerv., III, 553.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS.
11
plgies suggres; elles s'accompagnent d'une anesthsie
tactile et surtout musculaire de tout le membre limite par
une ligne peu prs circulaire et perpendiculaire l'axe
du membre ^ Les choses se sont passes ainsi chez plusieurs
sujets qui j'avais fait cette suggestion pour la premire
fois.
Les anciens magntiseurs avaient dj remarqu
que l'on
peut dfendre un sujet de faire un certain mouvement,
de prononcer tel mot, ou d'crire telle lettre. Un individu
ne peut arriver crire la lettre A, il la supprime quand il
crit son nom*, i) Il est facile de comprendre comment un
sujet qui peut faire de son bras tous les mouvements pos-
sibles, sauf ceux qui sont ncessaires pour crire un A,
ressemble au sujet qui peut avec son il voir tous les
objets, sauf une sole personne dsigne^.
Tons ces phnomnes produits par la suggestion nga-
tive ressemblent fort aux stigmates naturels de l'hystrie.
Il ne faudrait cependant pas trop se hter de conclure
une identit absolue.
2
Suggestions positives lmentaires.

Une ide sug-
gre par la parole au lieu de supprimer des phnomnes
psychologiques rels les produit et les augmente. On peut
suggrer ainsi des attitudes et des mouvements, commander
au sujet de maintenir son bras en l'air ou de rpter ind-
finiment une mme oscillation. 11 le fera sans pouvoir
spontanment ni baisser son bras ni arrter le mouvement
;
dans certains cas, cette attitude permanente deviendra
une
vraie contracture. Ce phnomne ressemble un peu aux
catalepsies partielles que nous avons dj tudies; en
ralit, les diffrences psychologiques sont assez pro-
fondes ^ On n'observe ici, moins d'ducation
spciale,
ni la mme anesthsie^, ni la mme immobilit
sans
1. CuARcoT. Mal. syst. nerv., III, 348.
2. D' Philips (Durand de Gros). Cours de Braidisine, 1860, 120.
3. Autom. psych., 556, 557.
4. Autom. psych., 146.
5. PiTats. Leons cliniques sur l'hystrie, II, 548.
12 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
fatigue, ni la mme inconscience. On peut provoquer
aussi, par ce moyen, un nouveau phnomne, l'halluci"
nation : le sujet exprime par son attitude et ses paroles,
qu'il prouve propos de ces suggestions, toutes espces
de sensations fausses. On lui fait entendre ainsi le son
des cloches, des chants, des fanfares, on lui fait voir des
fleurs, des oiseaux, sentir des odeurs, apprcier des gots,
soulever des fardeaux imaginaires, etc. En un mot on
provoque dans sa conscience tous les phnomnes qui
d'ordinaire correspondent des impressions relles faites
sur les diffrents sens. Ces hallucinations sont ordinaire-
ment violentes et aussi vives que seraient de vrilahles
sensations. Quelquefois, au contraire, l'hallucination sera
faible, en apparence lointaine, et pourra se comporter
comme un souvenir faux plutt que comme une sensation
fausse. Dans le somnambulisme et Thypnotisme, disait
autrefois M. TaineS le patient qui est devenu trs sensible
la suggestion est sujet de semblables illusions de la
mmoire; on lui annonce qu'il a commis tel crime et sa
figure exprime l'horreur et l'effroi.
Les mouvements et les hallucinations suggres sont des
phnomnes du mme genre qui s'accompagnent peu prs
continuellement et prsentent un dveloppement parallle-.
5
Suggestions complexes.

Les suggestions sont rare-
ment aussi primitives, elles renferment presque toujours
un certain nombre d'images et de mouvements. Si l'on
suggre Berthe qu'elle est au bal, elle cesse de voir la
chambre o elle se trouve et les objets qu'elle renferme,
c'est la partie ngative de la suggestion; elle voit une salle
de bal, des personnes, des costumes, elle rit, elle salue et
danse, etc. 11
y
a l un ensemble considrable de phno-
mnes psychologiques qui se dveloppe dans son esprit. On
trouverait dans tous les ouvrages de nombreux exemples
de ces suggestions qui se compliquent spontanment. C'est
l ce qui rend souvent ces rves mims si amusants quand
1. Taine. Intelligence,
5
dit., 1878, II, 222.
2. Autom. psych., 148.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 43
on a affaire un sujet vif et assez intelligent. Je ne veux
insister que sur un point, c'est l'association troite qui
existe entre les diffrents lments de ces rves. Quand
plusieurs jours d'intervalle, on rpte au mme sujet la
mme suggestion, on obtient peu prs exactement la
mme scne : les mmes actes, les mmes paroles se
reproduisent au mme moment. Il
y
a l une srie de faits
enchans les uns aux autres d'une faon presque indisso-
luble.
Quelquefois, cette union de phnomnes diffrents amne
des dtails curieux qui ont t signals plusieurs reprises :
des frissons, des nauses et mme des vomissements peu-
vent former partie intgrante de ces rves et sont provo-
qus par de certaines images. Des mouvements de la bou-
che, des narines, des sourcils, des paupires
accompagnent
certaines hallucinations. La sensibilit ou l'insensibilit de
la corne, des mouvements mme de la pupille se produi-
sent quand le sujet a telle ou telle hallucination, quand il
croit regarder tout prs ou trs loin^ Tout l'organisme
comme tout l'esprit semble prendre part la suggestion.
De cette association des images dans une suggestion com-
plexe, rsulte un phnomne extrmement grave, c'est qu'il
suffit de faire natre d'une faon quelconque dans l'esprit
du sujet un des termes de cette srie pour qu'aussitt
tous les autres se produisent rgulirement la suite. Or,
dans de pareilles suggestions complexes, soit qu'on l'ait
voulu expressment, soit que cela rsulte du hasard,
entrent souvent de vritables sensations qui font partie de
la chane des phnomnes. Une douleur dans un membre,
la sensation de choc est associe de cette faon avec l'ide
de maladie, de fracture, d'impotence, et M. Charcota mon-
tr, il
y
a quelques annes, une poque o tous ces phno-
mnes psychologiques taient bien moins connus qu'au-
jourd'hui, que l'on peut produire des paralysies du bras
chez les malades suggestibles, non plus cette fois au moyen
d'une injonction, mais en faisant intervenir un agent ana-
1. FR. Arch. neuroL, 1882, I, 28G.
14 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
logue celui qui a dtermin la monoplgie aussi bien
chez Porcz, que chez Pin, c'est--dire un simple choc sur
l'paule ^
Si je dis Marie qu'elle Yerra un papillon traverser la
chambre quand l'heure sonnera, ou qu'elle verra un oiseau
sur l'appui de la fentre : elle ne voit le papillon qu'au
moment o l'heure sonne et n'aperoit l'oiseau que sur
l'appui de la fentre et non ailleurs. Un mot qui a t pro-
nonc, un signe, un attouchement d'une partie du corps
sont incorpors dans l'ensemble de la suggestion. Et dor-
navant, il suffira de provoquer volontairement ou involon-
tairement cette mme sensation pour que la suite de la
suggestion se droule quelquefois au grand tonnement de
l'oprateur qui croit constater la manifestation d'une loi
physiologique trs extraordinaire. Si, au moment o vous
faites natre dans l'esprit des images gaies qui provoquent
le rire, vous pressez un point dtermin du corps, il va se
produire dans la suite un fait trange, c'est que le sujet se
mettra rire toutes les fois que l'on touchera le mme
point : il faut viter d'inventer ce propos un point ido-
gne. Ces sensations qui font partie d'une suggestion com-
plexe et qui, par leur seule prsence, en amnent tout le'
dveloppement ont reu un nom bien significatif. On les
a appels des points de repre et les suggestions o elles
interviennent des suggestions points de repre. Elles sont
des plus importantes et pour produire et pour expliquer
certains faits; il est, mon avis, impossible de rien com-
prendre aux divers accidents de l'hystrie si on n'a pas
constamment prsente l'esprit la pense de ce phno-
mne. Je ne signale ici que des exemples emprunts aux
suggestions artificielles. Voici une exprience bien connue
qui s'explique de cette manire : on montre un sujet un
portrait imaginaire sur une carte en apparence toute
blanche, et on confond ensuite cette carte avec plusieurs
autres; le sujet retrouve presque toujours le portrait sur la
mme carte qu'on lui a montre et dans la mme position,
1. Charcot. Mal. dusyst. nerv., III, 554.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 15
c'est qu'il reconnat sans doute le papier quelques petits
signes caractristiques. En effet, le sujet se trompe ds
que l'on choisit des papiers bien semblables et quand on
vite de froisser celui qu'on lui prsente. ]\L\1. Binet et
Fr, dans leurs expriences si originales de la lorgnette,
du miroir, duprismeS ont montr que si le point de repre
varie d'une manire quelconque, grandit, diminue, se d-
double, l'hallucination aura exactement le mme sort. Si
on a montr Lucie un serpent enroul autour de la
lampe, elle verra dans la glace un second serpent ainsi
qu'une seconde lampe. J'ai rapport ailleurs bien d'autres
exemples de ce mme phnomne, je ne les rappelle ici
que pour montrer sa trs grande importance pratique.
4
Suggestions gnrales.

Je donne ce nom un der-
nier degr de complication de la suggestion. Les phnomnes
psychologiques qui la composent deviennent si nombreux
qu'ils remplissent compltement l'esprit et le transforment
entirement. Un exemple tiendra lieu de description : Mar-
guerite est une jeune fille de vingt-trois ans qui est la
Salptrire depuis plus d'un an et qui, par consquent,
nous connat tous trs bien. Elle a eu une srie d'accidents
hystriques, contracture, dme bleu, attaques qui l'ont
rendue fort malade
;
elle prsente tous les stigmates de
l'hystrie, anesthsie tout fait complte de tout le ct
droit, anesthsie musculaire telle qu'elle est incapable de
remuer son bras droit sans le voir et qu'elle le laisse dans
des postures cataleptiques quand on le dplace son insu,
rtrcissement du champ visuel 55 degrs, etc. Eh bien,
je lui dis simplement, en insistant un peu sur ce simple
mot : (( Bonjour, Margot . Elle aune petite secousse et
elle change de visage. Comme elle me regarde d'un air
tonn, je lui demande ce qu'elle a et ce qui l'inquite :
Mais, je ne vous connais pas, monsieur.

Comment, tu
viens de me voir ce matin.

Mais non, ce matin j'tais en
classe et j'ai fait mes devoirs. Surpris de ces rponses, je
1. Fh. Archives de neuroL, 1882, I, 295.

Binet et Fr. Le
niagntistne ani?nal, 1887, 167.
16 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
l'examine plus attentivement et je m'aperois qu'elle a
compltement oubli la Salptrire, sa propre maladie, tout
ce qu'elle a fait dans ces dernires annes et que, au con-
traire, elle se souvient de son enfance avec une prcision
tonnante. Bien plus, je constate qu'elle n'a plus aucun
stigmate hystrique : elle crie ds que je pince son bras
droit, elle le remue sans le voir et ne garde plus les poses
cataleptiques, elle a un champ visuel qui est devenu abso-
lument normal. Que s'est-il donc pass? 11 suffit de lui
demander son ge : J'ai huit ans , nous dit-elle. Tout
s'explique, le mot Margot )) est le nom qu'on lui donnait
la pension quand elle avait l'ge de huit ans, et ce mot
prononc par nous a rveill dans son esprit tout le systme
norme de souvenirs, d'images et mme de sensations
auquel il tait li. Mme la sensibilit tactile et muscu-
laire du ct droit, qui semblait disparue de la conscience,
mais qui existait latente, comme nous le savons, s'est
rveille, s'est rattache la conscience personnelle pour
reconstituer le systme complet de Margot huit ans la
pension. J'ai montr que l'on peut quelquefois ramener
ainsi les sujets diffrents ges et constater tous les tats
divers de la sensibilit par lesquels ils ont pass, ainsi que
les causes de toutes les modifications. M. Pitres^ a trs bien
tudi un tat de dlire, qu'il appelle dlire ecmnsique,
dans lequel le sujet semble revivre une priode de sa vie
passe. Il a constat galement que les stigmates hystriques
prsents disparaissent dans cette priode de dlire et que
le malade, entirement transform, reprenait en entier un
tat psychologique antrieur.
On peut aussi rattacher ces suggestions gnrales, les
modifications de la personnalit que les magntiseurs
aimaient produire dans leurs sances et que M. Ch. Richet^
a si bien dcrites. Le sujet, suivant le rve qu'on lui suggre,
se trouve transform en prdicateur, en gnral d'arme, etc.
Ce sont l, bien entendu, les mmes phnomnes que pr-
1. Pitres. Leons cliniques sur l'hijstrie, II, 295.
2. Ch. RiciiET. Lli07nme et l'intelligence, 1885, 255.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 17
cdemment, mais ils ont grandi et peu peu ont transform
tout l'esprit.
Je ne dcrirai pas ici les effets physiologiques que peu-
vent avoir les suggestions
;
quelques-uns, comme les
rubfactions de la peau, les brlures, les vsicatoires, sont
aussi certains qu'ils sont tranges ^ Leur tude amnera
probablement plus tard l'intelligence des phnomnes
organiques et viscraux que l'on observe si souvent chez les
hystriques. Dans cet ouvrageje n'ai pas sortir de l'examen
de leur tat mental.
Cette revue rapide des phnomnes de suggestion nous
a montr des faits en apparence trs diffrents les uns des
autres. Ils avaient tous, cependant, le grand caractre
signal au dbut. Ces ides, qui s'accompagnaient d'actes,
d'hallucinations, de rves complexes, de modifications de
toute la personnalit, prenaient videmment dans l'esprit
une place exagre. Elles dpassaient, elles effaaient les
autres penses normalement dveloppes. Cette description
a permis de constater, sinon de comprendre, la sugges-
tibilit qui est si gnrale et si forte chez les hystriques.

2.

Caractres psychologiques de la suggestion.
Les suggestions ont-elles des caractres psychologiques
qui leur soient propres? doivent-elles tre distingues des
autres phnomnes qui se passent dans l'esprit humain?
Certains auteurs l'ont ni compltement; ils ont dit que la
suggestion tait un fait moral quelconque et qu'il n'y avait
aucune distinction faire. Je dfinis la suggestion, dit
M. Bernheim : c'est l'acte par lequel une ide est introduite
dans le cerveau et accepte par lui^. Tout ce qui entre
dans l'esprit par un sens quelconque, tout ce qui est pro-
voqu par les associations d'ides, par la lecture, par l'en-
seignement, tout ce qui est invent par le sujet lui-mme,
1. Aufom. psych., 1G5.
2. JJernheim. Hypnotisme, 1891. 24.
18 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
toutes les croyances, quelle que soit leur origine, tout est
suggestion. Tout homme raisonnable, disait ce propos
M. BabinskiS serait constamment sous l'influence d'une
suggestion. Cette faon d'exprimer les choses n'a pas t
entirement fcheuse
;
elle consistait mettre en relief le
caractre psychologique et moral du phnomne, en lais-
sant de ct tous les autres dtails. Mais, d'autre part,
n'est-il pas dangereux de prendre ainsi le mot sugges-
tion )) comme synonyme des anciens termes gnraux
(( pense, phnomne psychologique, conscience ? Est-il
prudent de ne tenir aucun compte des distinctions tablies
depuis des sicles par les philosophes entre les divers
phnomnes psychologiques, sensation, image, association
des ides, jugement, volont, personnalit, etc., etc.?
Il faut constater un autre inconvnient plus grave encore
de cette confusion de langage : c'est qu'il existe un phno-
mne trs prcis, trs distinct des autres faits psycholo-
giques, qui a t dsign et par les anciens magntiseurs
et par les alinistes sous le nom de suggestion . Ce
phnomne ne doit tre confondu ni avec les souvenirs,
ni avec les associations d'ides ordinaires; il a ses carac-
tres spciaux et surtout ses consquences trs particu-
lires et trs graves. Si le mot a suggestion est dj
employ pour dsigner une ide quelconque pntrant n'im-
porte comment dans l'esprit, il ne peut plus caractriser
nettement ce phnomne spcial. On voit alors les confu-
sions les plus tonnantes : on voit dcrire sous le mme
nom la leon d'un professeur ses lves et les halluci-
nations provoques chez une hystrique. Les caractres
observs dans un des faits sont attribus l'autre, et rci-
proquement. 11 n'est plus possible de distinguer la maladie
mentale, qui est pourtant une triste raht, de l'tat psy-
chologique normal.
Si l'on rserve le mot de suggestion aux faits qui ont t
dcrits dans le paragraphe prcdent, il est trs facile de
remarquer que ce ne sont pas des faits psychologiques
1. Barinski. Gazette hebdomadaire, juillet 1891, 21.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 19
absolument normaux et identiques tous les autres. Ces
paralysies, ces mouvements impulsifs, ces hallucinations
la suite d'un simple mot ne se retrouvent pas dans toutes
nos penses ordinaires. Mme chez les personnes les plus
suggestibles, la suggestion n'est pas perptuelle, et elle se
distingue trs bien des autres penses. Avec un peu d'ha-
bitude, il est trs facile de voir, rien qu' son aspect, si
Marguerite est obsde par une suggestion ou si elle a sim-
plement ses penses ordinaires. Quoique Berthe soit trs
facile, trop facile suggestionner, on peut cependant
causer avec elle tranquillement et lui raconter bien des
choses sans qu'elle ait des hallucinations chaque instant.
L'observateur remarque trs bien qu'il
y
a chez elles une
diffrence entre ce qui est suggestion et ce qui ne l'est pas.
Bien plus, le sujet lui-mme fait quelquefois cette
remarque et il sait distinguer la suggestion de tous les
autres faits moraux. Justine est aussi suggestible et liallu-
cinable que possible, et cependant, quand j'essaye de lui
faire une suggestion, il lui arrive quelquefois de me r-
pondre un mot vulgaire, mais bien caractristique : Mon-
sieur, je ne sais pas 'pourquoi, mais cela n'a pas pris.

Que voulez-vous dire? vous n'avez pas compris ce que je


disais?

Si, j'ai trs bien compris.

Alors, vous ne
voulez pas faire cela, vous n'acceptez pas?

Moi, j'accepte
tout ce que vous voulez, je ne demande pas mieux que de
vous obir et je vais le faire si vous voulez; seulement, je
vous avertis, cela n'a pas pris. Avec la dfinition prc-
dente de la suggestion, ces rponses de la malade n'auraient
aucun sens, l'ide ayant pntr dans l'esprit et ayant t
accepte devrait tre une suggestion. Et cependant, la ma-
lade a raison, elle a prouv des suggestions, elle sait ce
que c'est, et quoiqu'elle accepte volontiers, avec une con-
fiance et une obissance absolues, cette ide nouvelle, elle
sent que les choses ne se passent pas de la mme manire
et que ce n'est pas une suggestion. On sait la ressemblance
qui existe entre la suggestion et les ides fixes; eh bien,
les malades qui ont des ides fixes parlent de la mme
20 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
manire. V..., ordinairement trs tourmente par ses
obsessions, a t oblige de soigner pendant plusieurs
jours son mari trs malade : J'ai t, me dit-elle, bour-
rele d'inquitudes, je pensais jour et nuit un malheur
possible.

Alors, cela yous a tourmente comme yos
anciennes ides?

Mais non, comment pouvez-vous com-


parer? c'est tout autre chose. La suggestion doit donc
avoir des caractres qui lui sont propres, puisqu'elle est si
facilement distingue.
Malheureusement, nous avons bien souvent des senti-
ments vagues qui nous permettent de distinguer les choses
sans pouvoir dire prcisment en quoi consiste la diff-
rence. C'est la difficult de l'analyse scientifique quand il
s'agit de phnomnes dlicats. Je ne prtends pas pouvoir
analyser compltement le fait si curieux de la suggestion,
ni le distinguer nettement de ces autres phnomnes si
mal connus, la croyance et l'acte volontaire, je voudrais au
moins signaler le problme que d'autres rsoudront d'une
faon plus complte.
Dans les descriptions prcdentes, la suggestion a t
prsente comme un phnomne psychologique d'une
importance exagre. On peut quelquefois prciser un peu
ce qui a donn au phnomne ce caractre apparent. Dans
quelques observations, la dure du phnomne nous a sembl
anormale et en disproportion avec le temps qu'occupent
d'ordinaire des phnomnes analogues. Ailleurs, nous avons
t frapps par la frquence des rptitions^ le fait se repro-
duisant de nouveau chaque instant, tandis que, dans les
conditions normales, il n'aurait eu lieu qu'un petit nombre
de fois. Dans ces rptitions, il faut remarquer la rgularit
qui amne le rythme et la priodicit : ces proprits trs
intressantes sont caractristiques des phnomnes physio-
logiques et psychologiques lmentaires et ne se retrouvent
plus au mme degr dans les actes proprement volontaires.
11 faut aussi noter la facilit de ces reproductions du mme
phnomne : on dirait qu'il sufft de dclencher un ressort
pour que des actes compliqus se produisent sans aucun
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 21
effort de la part du sujet. Tous les observateurs ont insist
sur le passage tonnamment rapide de Vide Vacte. Ces
rflexions, ces hsitations qui nous arrtent d'ordinaire au
moment d'excuter une ide sont compltement disparues.
Enfin nous voyons que ces ides sont toujours accom-
pagnes d'un sentiment de conviction et cela un tel
degr qu'elles paraissent toujours tre objectives. Elles se
transforment en objets et semblent faire partie non de la
pense intime, mais du monde extrieur. Cependant ces
caractres ne nous montrent qu'une distinction de degr et
non une vraie diffrence de nature.
Reprenons donc l'tude des diffrents faits de suggestion
en commenant par les suggestions ngatives. Si on prend
comme exemple la suggestion curieuse d'anesthsie syst-
matise, on constate que le sujet semble avoir compltement
perdu la vision d'un certain objet qu'on lui a interdit de
voir, mais le plus simple examen montre que cette ccit
est bien singulire et qu'elle est loin d'tre absolue ^
Je me suis attach montrer que cette persistance de la
sensation malgr l'anesthsie systmatise tait toujours
ncessaire et incontestable ^ Voici une expriepce entre
beaucoup d'autres : je mets sur les genoux de Lucie vingt
petits papiers numrots : Vous ne verrez pas, lui dis-je,
les papiers qui portent des chiffres multiples de trois. Au
bout de quelque temps, quand la suggestion semble avoir
pris
)), je demande au sujet de me remettre un un les
papiers qui sont sur ses genoux. Il m'en remet quatorze et
en laisse six qu'il a bien soin de ne pas toucher; les six
restants sont les multiples de trois. La malade prtend ne
pas se souvenir que je lui aie command quelque chose et
ne rien voir sur ses genoux. Cependant il faut pourtant
bien se souvenir qu'il s'agit des multiples de trois et voir
les chiffres pour reconnatre les papiers qui portent les
multiples. 11 est inutile de rappeler ici toutes les autres
1. BiNET et Fr. Magntisme animal, 1887, 236.
2. L'anesthsie systmatise et la dissociation des phn. psychol.
Revue philosophique^ 1887, I, 457. Autom. psych., 276.
22 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
expriences du mme genre au moyen desquelles nous
avons pu mettre en vidence un caractre gnral des
suggestions ngatives. Qu'il s'agisse d'anestlisie mme
gnrale, d'amnsie, de paralysie systmatique ou localise,
il
y
a toujours une certaine partie de la sensation, du sou-
venir, du mouvement qui est compltement conserve
malgr la suggestion ngative. Cette remarque ne nous
surprend plus, car elle a dj t tudie propos de tous
les stigmates de l'hystrie, et cette partie du phnomne
qui est conserve est bien connue, c'est la sensation ou
l'image simple, lmentaire, le phnomne psychologique
subconscient
;
ce qui est altr dans la suggestion ngative
c'est la synthse des phnomnes psychologiques, leur
runion avec la notion de la personnalit. Je suggre un jour
Lonie de ne pas voir M. Gibert qui entre dans la chambre.
Ma suggestion ne russit pas compltement puisqu'elle le
voit entrer. Mais il
y
a eu cependant un certain effet de la
suggestion et il est bien curieux : elle ne le reconnat pas
et le prend pour un personnage qu'elle n'a jamais vu.
Qu'est-ce que le dfaut de reconnaissance? videmment,
la sensation actuelle n'est pas runie aux innombrables
souvenirs, aux sentiments, etc., que cette personne poss-
dait rellement propos de M. Gibert. Quand la suggestion
va plus loin et supprime mme la vision consciente, le
phnomne reste cependant du mme genre; seulement
le dfaut de synthse est encore plus accentu. Non seule-
ment la sensation nouvelle n'est pas runie certains sou-
venirs dtermins, mais elle n'est rattache aucune des
sensations qui constituent ce moment la personnalit du
sujet. C'est pour cela que le sujet dit avec raison : Moi, je
ne vois pas, je ne me souviens pas, je ne puis remuer.
Il
y
a donc deux grands caractres psychologiques de la
suggestion ngative :
1
conservation des phnomnes sub-
conscients et automatiques',
!2
diminution ou suppression de
la synthse qui constitue la perception personnelle.
Nous allons retrouver les mmes caractres avec plus de
nettet encore en tudiant les autres espces de suggestion :
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCO>'SCIE>'TS.
25
1"
Dveloppement des phnomes lmentaires. Dans
un petit nombre de suggestions extrmement simples, par
exemple, quand on se contente de maintenir en l'air le bras
du sujet, on peut dire que l'on ne provoque dans l'esprit
qu'un seul phnomne psychologique. 11 aura dj un
caractre particulier, c'est la tendance se prolonger,
subsister aussi longtemps que possible en maintenant tou-
jours cette mme position du bras laquelle il corresponde
Mais, dans l'immense majorit des cas, une suggestion est un
phnomne complexe et son premier caractre c'est qu'elle
consiste dans le dveloppement automatique de toutes les
images contenues dans une ide.
Toute ide bien comprise, bien claire, est en ralit dans
notre esprit un ensemble, un systme d'images diffrentes,
ayant chacune des proprits spciales et diversement
coordonnes. Prenons par exemple celte pense trs
simple qui s'exprime par ces mots : faire le tour de la
chambre . Cette pense renferme des images visuelles ou
musculaires, suivant les cas, du mouvement des jambes, des
images visuelles de l'aspect de la chambre au moment o
l'on part, puis d'autres images motrices et d'autres images
visuelles d'un nouvel aspect de la salle, et ainsi une longue
suite de reprsentations varies jusqu' une dernire qui
reproduira le premier aspect de la salle. La pense d'un
bouquet de roses ou la pense d'un chat renferme de
mme de nombreux lments groups les uns autour des
autres dans une dpendance trs troite. Nous n'avons
qu' signaler dans ces ides la notion de la couleur des
Heurs, la couleur et la forme du chat, puis de nombreuses
images d'odorat, de tact, d'oue, etc., en un mot, comme
je le disais, ces ides sont de vritables systmes d'images.
Le plus souvent, ces systmes se reproduisent dans notre
esprit d'une faon tout fait partielle et abrge; par
exemple, l'image sonore ou kinesthsique du mot fleur
ou du mot (( chat se reproduira seule, ou peu prs
4. Autom. psych., 55 et sq.
24 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
seule et suffira pour reprsenter tout le systme complexe
dont elle n'est qu'un petit lment.
Dans les cas de suggestion que nous cherchons ana-
lyser, nous voyons, au contraire, que des systmes de ce
genre, s'ils commencent une fois se dvelopper dans
l'esprit, ne restent pas incomplets. Tous les dtails consti-
tuants, images visuelles, images tactiles, images kinesth-
siques rapparaissent leur place de manire reconstituer
le systme dans son ensemble.
Toutes les suggestions, depuis la plus simple jusqu'
la plus complique, sont du mme genre. Si on ferme le
poing une malade extrmement suggestible, elle va se
mettre en colre; si on lui joint les mains, elle va se mettre
genoux et prier. C'est que ces deux sensations, celle du
poing ferm et celle des mains jointes, sont des lments de
grands systmes de penses, qui ont t construits autre-
fois. Ces systmes constituaient l'motion de la colre et
l'motion religieuse et, aujourd'hui, il suffit de faire natre
l'un des lments pour que tous les autres rapparaissent
sous forme d'images, et rtablissent l'motion primitive
avec ses expressions et ses mouvements. Prononons devant
une hystrique ce mot : a un bouquet de roses
, la sensa-
tion de son qu'elle peroit ne va pas rester seule dans son
esprit. Elle n'est que le premier terme d'une srie d'images
qui ont dj t associes ensemble pour constituer cette
ide. Le sujet voit les roses, leur forme, leur couleur, il
sent leur odeur, il croit les toucher, il se pique aux
pines, etc. Faut-ils'tonner qu'il ait la croyance la ralit
de ce bouquet, (ju'il croie son objectivit? Mais cette
croyance dpend en grande partie, chez tous les hommes,
de la complexit des images qui font partie d'une pense.
Nos reprsentations ordinaires, disait M. Souriau, nous
paraissent internes parce qu'elles sont beaucoup moins
complexes que les perceptions externes^ L'hallucination,
la croyance la ralit objective, comme le mouvement
1. Souriau. Sensations et perceptions. Rev. philosophique, 1883,
11,175.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 25
extrieur dpend de ce dveloppement des images con-
tenues dans une ide. A plus forte raison en est-il de mme
pour les suggestions gnrales, il s'agit l d'un systme
complet de pense qui, en se ralisant, transforme momen-
tanment tout l'esprit.
L'importance exagre que nous avions constate dans
les ides suggres peut maintenant se comprendre : la
dure, la rptition de ces ides, leur transformation en
actes et en hallucinations sont des consquences du mme
phnomne : Un systme (Vimages anciennes organis est
aujourd'hui reproduit, il tend vivre, c est--dire durer
et se dvelopper compltement.
2
Diminution de la synthse personnelle. Le ssuggestions
prsentent un second caractre complmentaire du premier
et tout aussi important. Ce dveloppement de tous les
termes contenus dans une ide n'est pas seulement com-
plet, il est encore automatique; il n'est que la rptition
des penses anciennes, et il s'effectue sans que le sujet en
ait la perception personnelle. Si l'on examine des cas de
suggestion bien nets, et c'est videmment ceux-l qu'il
faut examiner en premier lieu, on est frapp de leur rgu-
larit mcanique. Si l'on rpte plusieurs reprises, mme
de longs intervalles, la mme suggestion, on constate
que les actes, les paroles, les attitudes ,du sujet sont tou-
jours exactement les mmes. Le sujet fait le mme
nombre de pas, ne modifie en rien ses allures, mme si les
circonstances extrieures ont beaucoup chang. Si aujour-
d'hui je m'adresse Lonie qui a prs de cinquante ans,
et si je lui suggre qu'elle est une princesse, elle va jouer
de l'ventail, taler a sa belle robe de velours noir
,
s'adresser M. le marquis de Lauzun , etc. Or ce sont l
minutieusement les mmes paroles qu'elle prononait il
y
a trente ans, quand M. le D"" Perrier (de Caen) lui donnait
la mme suggestion. Les images se droulent dans son
esprit exactement les mmes, sans aucune originalit, ni
aucune invention prsente.
Si l'on considre des suggestions nouvelles excutes
26 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
pour la premire fois par le sujet, on retrouve encore le
mme caractre. Le sujet reproduit propos de cette sug-
gestion une ide ancienne, acquise antrieurement, et il
la reproduit telle qu'il l'a acquise sans
y
ajouter actuelle-
ment aucune modification. Si nous faisons deux per-
sonnes diffrentes, Lonie et Lucie la mme suggestion,
si nous leur faisons croire qu'elles sont changes en prtre,
nous Yoyons qu'elles ne composent pas leur rle, mais
qu'elles e rcitent. Chacune laisse voir dans son attitude
comment elle a conu le prtre autrefois : l'une est srieuse,
grave, elle parle d'un ton onctueux et bnit les assistants;
l'autre grimace et veut entraner des pnitentes au confes-
sionnal d'une faon fort peu orthodoxe. Ce n'est pas une
composition nouvelle, c'est le dveloppement mcanique
d'une ide ancienne.
L'automatisme se manifeste encore mieux si on examine
la faon dont le sujet a conscience de l'acte suggr. On
voit qu'il s'en rend trs mal compte, qu'il ne le comprend
pas et qu'il ne le rattache pas sa personnalit. Le pre-
mier fait qui ait t remarqu c'est que la plupart des
suggestions sont compltement oublies aussitt aprs
leur excution ^ Isabelle a t chercher son bouquet de
roses, Berthe a jou avec son petit chien Finaud que je lui
ai suggr de voir dans ses bras, Marguerite s'est crue
transporte sa pension. Au bout de quelques minutes,
ces rves ont cess spontanment ou bien ont t inter-
rompus par moi; les sujets ont eu quelquefois une lgre
secousse comme s'ils se rveillaient et ont repris leur
existence normale. Eh bien, ce moment, on ne peut
obtenir d'eux aucun renseignement sur ce qui vient de se
passer; ils ne se souviennent de rien, et, si on insiste, ils
refusent absolument de croire qu'ils ont prouv les hallu-
cinations prcdentes. Sans doute nous connaissons bien la
nature de cette amnsie, nous savons que le souvenir peut
tre rappel momentanment par une autre suggestion ou
par un grand effort d'attention, nous savons que ce sou-
l. Beaunis. Le somnambulisme provoqu, 1887, 121.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 27
venir peut se manifester par toutes sortes d'actes subcon-
scients. Mais il n'en est pas moins incontestable que le sujet
n'a pas spontanment la perception personnelle de ce sou-
venir, qu'il n'a pas rattach la suggestion sa propre per-
sonnalit.
Mais examinons ces suggestions au moment mme o
elles s'excutent, nous verrons un plus haut degr encore
la mme absence de perception personnelle. Berthe caresse
son petit chien Finaud qu'elle croit sur ses genoux; elle
parat avoir le mme tat de conscience qu' l'ordinaire,
elle parle son chien et semble avoir une certaine activit
de pense. Mais ce n'est l qu'une illusion : si on l'examine
on remarque d'abord qu'elle n'a plus un tat de sensibilit
normale, au lieu d'tre seulement anesthsique du ct
gauche, elle est devenue anesthsique totale. Ses yeux
semblent ne point voir, car elle ne distingue aucun objet
plac devant elle; ses oreilles semblent ne point entendre,
car les personnes qui lui parlent ne parviennent pas
obtenir de rponse. J'arrive un peu moi-mme, et non
sans difficult, me faire couter, peut-tre parce que,
ayant donn la suggestion, je fais jusqu' un certain point
partie de son rve. Mais j'obtiens des rponses bizarres,
incohrentes : Berthe ne peut plus me dire son nom, ni
son ge, ni son costume; elle ne sait plus o elle est, elle
ne se souvient de rien. En un mot, l'ensemble des sensa-
tions et des souvenirs qui constituait sa personnalit semble
disparu ou plutt il semble qu'il n'y ait plus l de per-
sonnalit. Il n'y a plus dans cet esprit qu'une seule chose,
l'ide envahissante du petit chien Finaud qui se dveloppe
compltement et isolment. Je ne serai pas surpris si tout
l'heure Berthe n'a aucun souvenir de ce rve, puisque en
ralit elle n'y a pas assist. Ces caractres sont peut-tre
un peu plus nets chez Berthe, mais ils existent chez la
plupart des hystriques : la suggestion nest rattache la
personnalit ni par le souvenir quand elle est termine, ni
par la perception consciente pendant quelle s excute.
Ces deux caractres,, la rptition du pass et l'absence
28 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.

de perception personnelle, peuvent tre considrs comme
les signes de l'automatisme oppos l'activit volontaire.
Sans doute, la volont est trs difficile dfinir et soulve
toutes sortes de problmes philosophiques, mais elle peut
pratiquement tre reconnue ces deux traits qui ont dj
t tudis propos de l'aboulie. Un acte volontaire est un
acte, aumoins en quelque partie, wow^eaw, qui, pour s'adapter
des circonstances nouvelles, runit, synthtise certains
lments psychologiques n'ayant pas encore t groups
exactement de cette manire. C'est, en second lieu, un acte
conscient et personnel
;
il est de toutes manires rattach
la notion que nous avons de notre personnalit : C'est
moi, disons-nous, qui avant de l'excuter ai prvu cet
acte; c'est moi qui, au moment de l'accomplir, sens que je
fais cette action; c'est encore moi qui plus tard en garde
le souvenir. Je le rattache de toutes manires mon
caractre, mes sentiments et mes ides, je le considre
dsormais comme faisant partie intgrante de ma person-
nalit. Un phnomne automatique a les deux caractres
inverses : il est essentiellement constitu par une associa-
tion d'images qui se reproduisent rgulirement les unes
la suite des autres dans un certain ordre dtermin.
Mais cet ordre n'est pas nouveau, cette juxtaposition rgu-
lire n'est que le rsultat de la synthse excute autrefois,
qui a coordonn une fois pour toutes ces lments et leur
a donn cette tendance s'voquer les uns aux autres. En
outre, ce phnomne n'est pas conscient de la mme
manire que l'acte volontaire; nous ne disons pas son
propos : (( Je, moi, M. un tel, je fais le mouvement de
marcher, de manger, d'crire. Il ne provoque que des
phnomnes de conscience isols et ne rentre pas dans
cette perception d'ensemble qu'on appelle la personnalit.
Dans la vie normale, ces deux catgories de phnomnes
se mlangent constamment, aucun acte n'est entirement
volontaire sans doute, mais aucun n'est entirement et
jusqu'au bout automatique. Nous avons des souvenirs, des
habitudes qui sont la reproduction d'actes passs, mais
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 29
ces phnomnes ne se dveloppent pas en libert ni d'une
faon complte. Sans cesse la conscience personnelle et
actuelle surveille, arrte ou modifie l'activit automatique
et ancienne et la met en rapport avec les circonstances
nouvelles. Les hommes ont sur ce point des forces de
pense bien diffrentes -.beaucoup sont, comme les vieillards
qui vivent par le pass plus que par le prsent; beaucoup
ne savent pas lutter contre les ides qui les ont frapps et
les acceptent avec une facilit trs grande, mais tant qu'ils
ne sont pas alins, ils gardent un certain pouvoir de per-
ception personnelle pour les choses prsentes; ils cher-
chent mettre un certain accord entre les ides acceptes
trop vite et la perception de la ralit. Notre sant morale
dpend de la limitation de ces deux activits psycholo-
giques l'une par l'autre, de cet quilibre entre la force
automatique du pass et l'effort conscient et volontaire du
prsent.
Ce qui caractrise le rve, le dlire, c'est que cet quilibre
est entirement rompu. Beaucoup de psychologues avaient
t frapps de ce caractre : Les rves, disait Macario,
ont une grande analogie avec les distractions qui sont pour
ainsi dire les rves de l'tat de veille. Les uns et les autres
dcoulent d'une srie d'ides qui naissent, surgissent
d'une manire mcanique sans que l'me
y
prte une atten-
tion dlibre, de la confusion et le dsordre que l'on
dcouvre dans ces deux tats passifs de l'esprit ^ Nous
pensons qu'il en est de mme pour la suggestion.
Ce qui caractrise la suggestion, c'est que cet quilibre
est ici entirement rompu. Il ne faut pas considrer comme
des suggestions certains cas d'obissance volontaire, de
complaisance du sujet. Quand nous disons un malade
souffrant, pauvre, humble devant nous : a Allons, mon
ami, pensez gurir, pensez que vous tes guri, tenez les
yeux ferms, faites semblant de dormir. Ce malade fera
tout ce que nous voudrons, et il aura raison, mais c'est
une complaisance volontaire tout fait raisonnable, tout
1. Macakio. Du HommeiL des rves, 1857, 292.
50 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
fait d'accord avec
les dsirs, la personnalit et la situation
prsente du malade. Cette docilit, cette confiance est un
phnomne psychologique intressant, sans doute, qui
peut certainement tre utilis au point de vue thrapeu-
tique, mais ce n'est pas le mme fait que ce qui a t
dcrit dans ce chapitre sous le nom de suggestion. Dans
d'autres cas, il peut
y
avoir un dbut de suggestion vri-
table, ml de la complaisance volontaire du sujet qui
cherche jouer un rle, satisfaire son mdecin. Il faut
constater ces cas complexes, mais il ne faut pas fonder sur
eux la description du phnomne. Qu'il s'agisse d'un phno-
mne moral ou d'un fait physique, il faut toujours com-
mencer par analyser les cas les plus nets. Nous considrons
comme les cas typiques de la suggestion ces dveloppe-
ments complets et automatiques d'une ide qui se
font
en
dehors de la volont et de la perception personnelle du
sujet.
go.

Les actes subconscients.
Pour interprter la suggestion, nous avons admis qu'elle
prsentait un caractre psychologique principal, son isole-
ment des autres phnomnes psychologiques, son dvelop-
pement en dehors de la perception personnelle. Ce carac-
tre a pu tre constat dans toutes les suggestions,
mais il se montre d'une manire encore plus vidente dans
certaines suggestions particulires. Les actes provoqus
par ces procds sont si nettement isols, spars de la
personnalit, qu'ils mritent le nom actes subconscients.
Leur lude, trs importante en elle-mme pour comprendre
les accidents de l'hystrie, peut tre considre aussi
comme une vrification des analyses prcdentes.
Les actes subconscients peuvent tre provoqus expri-
mentalement dans trois circonstances diffrentes :
1
quand
on provoque des mouvements dans les membres anesth-
siques
;
2
quand on produit les suggestions par distrac-
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 51
lion
;
3
quand on se sert de la suggestion posthypnotiqiie. Il
suffit de rsumer brivement la description de ces trois
phnomnes avant d'examiner les caractres communs qui
se retrouvent dans toutes les varits
d'actes subcon-
scients.
1"
Nous avons dj dcrit, sous le nom de catalepsies
partielles des mouvements, des actes qui taient excuts
l'insu du sujet par des membres anesthsiquesK
Ces actes
semblaient nettement en rapport avec des sensations et des
penses, mais le sujet n'avait pas la conscience, la percep-
tion personnelle de ces ides, ni le sentiment d'accomplir
une action
;
ces phnomnes peuvent tre considrs comme
des actes subconscients par anesihsie. Il suffit de rappeler
leur existence avant de passer la description d'autres
actions du mme genre, mais bien plus complexes.
2
Suggestions par distraction^. Les suggestions prc-
demment tudies taient faites directement : nous nous
mettions en face du sujet, nous le forcions nous regarder,
nous couter, faire attention nos paroles. Sans doute,
au bout d'un certain temps, le sujet cessait de comprendre,
de se rendre compte des choses qu'on lui commandait et
de sa situation actuelle, mais au dbut, pendant quelques
instants, il pouvait comprendre tout cela. Les suggestions
dont il s'agit, maintenant, sont faites d'une manire en
quelque sorte indirecte, sans que le sujet ait jamais,
mme au dbut, la notion de ce qu'on lui suggre. Je
m'carte du sujet et le laisse causer avec une autre per-
sonne ou reprendre son travail. En l'examinant de loin, je
remarque bientt qu'il m'a compltement oubli et qu'il
se donne tout entier sa nouvelle occupation. Dj,
plusieurs reprises, on a remarqu comme les hystriques
se fixent vite et compltement sur une nouvelle ide en
oubliant toutes les autres, c'est une consquence bien
connue du rtrcissement de leur champ de conscience. A
1. Elat mental des hyslriques. t. I. Les stigmates mentaux, p. 186.
2. Voir pour l'lude dtaille de ces suggestions : les actes incon-
scients, lievue philosophique, 1888, II, 249 ciAutom. psych., 1889, 237.
52 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
ce moment, je m'approche du sujet et, en vitant d'attirer
son attention sur moi, je lui parle et lui fais des com-
mandements. Il est bon, surtout au dbut de semblables
suggestions, de se placer derrire le sujet, de parler
demi-voix et de suggrer des actes trs simples que l'on
compliquera peu peu.
De tels commandements sont excuts par le sujet sans
que sa conversation soit interrompue, sans qu'il s'aperoive
ni de son action, ni de son obissance.
3
Les suggestions posthypnoticjues.

Quand un sujet
est dans un tat somnambulique quelconque, pourvu qu'il
soit dilrent de la veille, on peut lui donner un comman-
dement qui ne doit s'excuter que plus tard un moment
o le sujet, sorti du somnambulisme, sera de nouveau dans
l'tat de veille ordinaire : c'est l ce que l'on peut appeler
une suggestion posthypnotique. Elle prsente un caractre
trs curieux, c'est que le sujet, au rveil, a oubli le
somnambulisme et tous les commandements qu'on lui a
faits. Comment une pareille suggestion, en apparence
oublie, pourra-t-elle tre excute ?
Elle est excute, cependant, et l'heure dite et avec
tous les dtails qui avaient t indiqus pendant l'tat
somnambulique. Quelquefois, le sujet semljle retomber,
au moment de l'excution, dans un nouveau somnambu-
lisme et oublie l'acte qu'il vient de faire, aussitt qu'il l'a
termin ; mais d'autres font les actes qui leur ont t
commands d'une faon toute particulire et trs intres-
sante.
Lucie, Berthe, Isabelle et beaucoup d'autres conservent
aprs le somnambulisme l'apparence la plus naturelle; elles
parlent et agissent en se rendant bien compte de tous les
actes qu'elles font spontanment
;
mais, au travers de tons
ces actes naturels, elles accomplissent, comme par distrac-
tion, les actes commands pendant le sommeil. Non seule-
ment elles oublient ces actes aprs les avoir faits, mais
elles les ignorent, elles ne paraissent pas s'n rendre
compte, mme si on les interroge au moment o elles les
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS.
o5
accomplissent. Tout ce qui a rapport la suggestion
posthypnotique semble ne plus faire partie de leqr
conscience.
Tous ces actes subconscients obtenus grce Fanesthsie
OLi la distraction ou rsultant d'une suggestion posthyp-
notique sont donc du mme genre, on peut les runir pour
chercher quels sont leurs caractres communs.
Le premier caractre mettre en vidence dans toutes
ces actions, c'est qu'elles ne sont pas de simples rflexes
mcaniques, ce sont des actes intelligents qui ne peuvent
tre compris que si on admet leur propos, dans l'esprit
du sujet, des sensations, des souvenirs et mme des rflexions
assez compliques. Les simples attitudes cataleptiques du
bras anesthsique dpendaient, comme nous l'avons montr,
de l'existence et de la persistance de certaines sensations
musculaires trs dlicates
;
l'adaptation des mouvements
la nature d'un objet mis dans la main, l'obissance des
suggestion^ verbales ne peuvent se comprendre s'il n'y a
pas de sensations tactiles, de sensations auditives. Ces
mouvements manifestent galement des souvenirs : je place
en l'air le bras anesthsique d'Isabelle dans une position
particulire, puis je l'abaisse, sans qu'elle se soit aperue
de rien; quelques moments plus tard, par le procd de la
distraction, je lui suggre de remettre son bras gauche dans
la mme position que tout l'heure, le bras se relve et
reprend exactement la mme attitude. Je puis, comme on
l'a vu dj, diriger la main anesthsique de Marguerite de
manire lui faire crire un mot; plus tard, la main
reprendra le crayon et crira de nouveau le mme mot. Les
suggestions posthypnotiques, qui sont excutes assez long-
temps aprs le rveil, ne pourraient pas non plus se pro-
duire s'il n'y avait pas dans l'esprit du sujet un souvenir
trs prcis du commandement donn pendant le somnam-
bulisme.
Le caractre intelligent de ces actes subconscients devient
encore plus vident quand, par un procd quelconque,
on
donne au sujet des suggestions compliques qui demandent.
3
U
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
pour tre
excutes, des rflexions et mme des calculs.
((Lucie
tant en tat de somnambulisme, je lui dis du ton
de la
suggestion
: (( Quand j'aurai frapp douze coups dans
(( mes mains, vous vous rendormirez . Puis, je lui parle
d'autre chose, et cinq ou six minutes aprs, je la rveille
compltement.
L'oubli de tout ce qui s'tait pass pendant
l'tat
hypnotique et de ma suggestion en particulier, tait
complet. Cet
oubli, chose importante ici, m'tait garanti,
d'abord par l'tat de sommeil prcdent qui tait un vri-
table
somnambulisme
avec tous les signes caractristiques,
par l'accord de tous ceux qui se sont occups de ces ques-
tions et qui ont tous constat l'oubli de semblables sugges-
tions,
enfin par la suite de toutes les expriences prc-
dentes faites sur ce sujet o j'avais toujours constat cette
inconscience.
D'autres personnes entourrent Lucie et lui
parlrent de diffrentes choses
;
cependant, retir quelques
pas, je frappais dans mes mains cinq coups assez espacs
et assez
faibles. Remarquant alors que le sujet ne faisait
aucune
attention moi et parlait vivement, je m'approchai
et je lui dis : (( Avez-vous entendu ce que je viens de faire?

Quoi donc? je ne faisais pas attention.



Et cela? (Je
frappe dans mes mains.)

Vous venez de frapper dans vos


mains.

Combien de fois?

Une seule. Je me retire et


continue frapper un coup plus faible de temps en temps
;
Lucie, distraite, ne m'coute plus et semble m'avoir com-
pltement oubli. Quand j'ai ainsi frapp six coups qui,
avec les prcdents, faisaient douze, Lucie s'arrte imm-
diatement, fermets yeux et tombe en arrire endormie^
J'ai recopi cette ancienne observation, car on peut la
considrer comme le type d'un grand nombre
d'expriences
que j'ai dcrites et qui mettent en vidence l'existence de
rflexions et de calculs mme dans les actes subconscients.
Laissons de ct ces expriences et montrons seulement
l'acte le plus compliqu qui les rsume toutes : la sugges-
tion de l'criture subconsciente.
1. Les actes inconscients et le ddoublement de la personnalit.
PiCvue
philosophique, 1880, II, 584. ...
-
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS.
55
Prenons un cas dans lequel soient runies les conditions
les plus favorables pour la production des actes subcon-
scients : Marguerite est anesthsique du ct droit et ne
s'aperoit aucunement, quand elle ne regarde pas, des
mouvements de sa main droite. Elle est trs facile dis-
traire compltement et quand je la fais causer avec quel-
qu'un ou quand je la fais lire tout haut quelques pages, elle
rai'oublie si bien que je puis parler tout haut auprs d'elle
sans qu'elle s'en aperoive
;
enfin, il est facile de l'hypnotiser
et de lui donner des suggestions posthypnotiques, qui seront
excutes sous forme d'actes suloconscients. Eh bien, je lui
ai mis un crayon dans la main droite, et pendant qu'elle est
distraite je lui suggre d'crire quelques mots. Elle excute
cet acte d'une faon subconsciente, ainsi que tous les autres.
Mais l'criture automatique ainsi obtenue va nous permettre
de constater ces sensations, ces souvenirs, ces rflexions
dont nous avions jusqu' prsent suppos l'existence.
Cette
criture nous dira les mouvements imprims au bras insen-
sible, elle rptera sous la dicte les mots que nous pro-
nonons et que le sujet prtend ne pas entendre, elle
rpondra mme nos questions et nous rvlera mille
penses intimes que le sujet ne voulait pas nous confier ou
mme qu'il ignorait compltement. On verra plus tard,
propos de l'hmi-somnambulisme, le dveloppement
norme
que peut prendre cette criture. Il suffit de constater
maintenant l'intelligence qu'elle manifeste. Les actes sub-
conscients possdent donc tous le premier caractre dj
reconnu dans les suggestions
;
ce sont des phnomnes
psychologiques, des phnomnes d'intelligence.
Si nous poussons plus loin leur analyse, nous allons voir
certains traits nouveaux ou, du moins, l'exagration de
certains caractres dj prsents par les suggestions ordi-
naires. Le dbut de la suggestion directe tait caractris,
comme on l'a vu, par un certain tonnement du malade,
par une certaine rsistance qui pouvait quelquefois se pro-
longer assez longtemps. Les suggestions dont nous venons
de parler suppriment, le plus souvent d'une manire
com-
56
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
plte, toute rsistance. Il n'y a qu'un petit nombre d'excep-
tions qui seront tudies propos de l'hmi-somnambulisme.
D'ordinaire, ces actes sont excuts trs vite, sans hsitation;
si on laissait Lucie faire attention l'excution des actes
suggrs, elle luttait contre la suggestion, avanait un peu,
puis reculait et ces hsitations duraient fort longtemps : il
suffisait de lui parler un peu d'autre chose, aussitt elle
tait distraite et excutait son insu et trs rapidement
l'acte suggr'. Marguerite refuse de me raconter la que-
relle qu'elle vient d'avoir avec sa mre; elle rsistera
longtemps aux suggestions les plus violentes si elles sont
directes, mais elle va crire immdiatement ce que je lui
demande, si je n'insiste pas et si je la laisse se distraire.
Beaucoup d'auteurs avaient remarqu, nous dit M. Pitres,
que les suggestions par insinuation russissent souvent
mieux que les suggestions comparatives^. Ils avaient pro-
bablement employ, sans bien s'en rendre compte, la sug-
gestion par distraction.
Il en rsulte que certains sujets qui sont peu ou mme
point suggestibles par les procds ordinaires, le sont
compltement si on emploie ces mthodes indirectes.
Rene n'obit pas aux suggestions que je lui donne quand
elle est devant moi, elle se surveille trop, mais quand elle
n'est plus avec moi, quand elle cause avec d'autres per-
sonnes, elle excute tort et travers, comme des tics,
les mouvements que j'avais essay de lui faire faire le ma-
tin. Un de mes anciens sujets, Lonie, ne prsente pas,
comme d'autres malades, une vritable suggestibilit
l'tat de veille. Si je m'adresse directement elle et lui com-
mande un mouvement, elle s'tonne, discute et n'obit
pas. Mais quand elle parle d'autres personnes, je puis
russir parler bas derrire elle sans qu'elle se retourne.
Elle ne m'entend plus et n'essaye plus de rsister; c'est
alors que toutes les suggestions s'excutent et que l'on
modifie son esprit comme l'on veut. Qu'il me soit permis
1. Automatisme psychologique, 426.
2. Pitres. 0/7. cit., II, 91.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCOSSCIENTS. 57
(le rappeler aussi, ce propos, l'histoire d'un malade fort
curieux que j'ai tudi cette anne chez M. Charcot et dont
on retrouvera un peu plus loin l'ohservation propos des
dlires. Daill est devenu la proie de plusieurs dmons; il
les voit, il les entend, il les sent parler en lui, il est forc
par eux de blasphmer, de courir
et l, de se dchirer,
de se tuer. J'ai essay, mais en vain, de prendre quelque
influence sur son dlire, de lui suggrer des mouvements
bien simples et de l'hypnotiser. Tout a t inutile; non
seulement il n'obit pas, mais il se moque de moi et m'ago-
nise d'injures. Je cliange alors de tactique : je le laisse
raconter d'autres ses malheurs et dlirer comme il lui
plat. Quand il me semble qu'il m'a bien oubli, je com-
mande tout bas quelques gestes qui sont parfaitement
excuts son insu; je le fais agir et mme crire ma
guise, je l'hypnotise ainsi sans qu'il s'en doute et je par-
viens changer et supprimer toutes ses ides fixes. 11
semble vraiment, si l'on peut crire une semblable mta-
phore, que l'esprit de ces gens-l est une ville forte dfen-
due par une bien faible garnison. Mais si les gardes sont
peu nom-breux, ils sont fort agiles et ils arrivent vous
faire face, quel que soit le ct par lequel vous voulez
entrer. Laissez un adversaire devant la ville pour occuper
la garnison, et quand on vous a oubli, tournez d'un autre
ct, vous entrerez sans coup frir.
Cette absence de rsistance, de volont personnelle dans
les actes subconscients s'explique par une raison bien sim-
ple, c'est que le sujet les ignore. La distraction a produit,
c'est la rgle chez les hystriques, de vritables anesth-
sies. Le bras droit de Maria ou de Justine qui d'ordinaire
est sensible et ne reste pas en l'air quand je le soulve,
reste suspendu maintenant; quand le sujet est distrait, il
se comporte comme un bras anesthsique. Pendant que le
sujet cause avec d'autres personnes, il n'entend plus mes
paroles, il a pour moi une anesthsie systmatique de
l'oue; Lonie, pendant qu'elle cause, ne voit pas qu'elle
tient ses mains devant sa bouche, dans la posture d'un
58 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
joueur de flte, c'est une anesthsie systmatique de la
vue. Je priai un jour Lucie dfaire tous ses efforts pour
me rsister; elle ne parut pas trs bien comprendre, car
elle ne se souvenait pas de son obissance. Elle m'assure
en riant qu'elle ne ferait certainement pas l'acte que
j'allais dire. Je commande quelque chose pendant un
instant de sommeil et mon commandement est aussitt
excut au rveil
;
mais elle continue rire en disant tou-
jours : Essayez donc de me commander, je ne ferai rien
du tout. En un mot, elles n'ont pas dans leur conscience
la moindre notion de ces actes subconscients.
Cette nouvelle affirmation n'est-elle pas en opposition
avec la premire? Comment le mme acte peut-il tre la
fois intelligent et non conscient? Comment peut-il renfer-
mer des sensations, des souvenirs, des rflexions quand
nous admettons d'autre part que le sujet ne pense absolu-
ment rien propos de cet acte? Cette contradiction appa-
rente n'est pas le rsultat d'une thorie, elle est l'expres-
sion des faits
;
il faudrait l'admettre mme si on ne pouvait
pas l'expliquer.
Mais cette remarque n'est pas maintenant
nouvelle, elle rentre dans un problme plus gnral qui a
dj t tudi propos de l'anesthsie, de l'amnsie, de
tous les stigmates hystriques. Nous avons t oblig d'ad-
mettre qu'il
y
a deux catgories de phnomnes psycholo-
giques et deux faons d'entendre le mot conscience; les
phnomnes
psychologiques lmentaires TTT'.... (fig.
1)
dans le schma dj tudi, phnomnes rels, jouant leur
rle
psychologique,
conscients peut-tre en eux-mmes et
d'une faon trs rudimentaire, mais isols les uns des
autres et les phnomnes psychologiques suprieurs, la
perception
personnelle PP qui consiste essentiellement
synthtiser
ces faits lmentaires et les rattacher la
notion
antrieure de la personnalit.
Cette dernire opra-
tion,
cette perception personnelle est rduite chez l'hyst-
rique,
cette malade ne peut plus synthtiser qu'un petit
nombre
de faits lmentaires VV'AA' par exemple. Que
vont devenir ces autres faits TT'M.... qui existent cepen-
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 39
dant? Qu'ils restent souvent isols, l'tat de poussire
mentale sans jouer un rle important, c'est incontestable.
Mais les faits prcdemment dcrits nous forcent ad-
mettre que, dans certains cas, ces phnomnes peuvent
aussi se grouper entre eux et former en P' une synthse
partielle plus ou moins cohrente qui runira T'M'A". Cette
synthse partielle reprsente ce que nous avons dcrit sous
le nom d'acte subconscient.
Avant de tirer les conclusions de cette tude, il faut
^TrT^T'jyiMMlV'
V V"A A'
A'
\ , ^
/
Figure 1.
signaler un certain nombre de faits complexes dont la
connaissance est indispensable pour comprendre la sug-
gestion et son effet sur les esprits faibles. Nous n'avons
tudi jusqu'ici que des cas simples dans lesquels la spa-
ration entre les phnomnes conscients et les phnomnes
subconscients tait parfaitement nette. Il n'en est pas tou-
jours ainsi, on peut trs souvent constater des actions et
des ractions rciproques de ces deux groupes de phno-
mnes l'un sur l'autre. Une pareille dpendance semble
au premier abord peu intelligible : comment ces deux
phnomnes T' et V par exemple, peuvent-ils dpendre l'un
de l'autre, s'associer l'un avec l'autre, puisque nous avons
constat qu'ils taient isols, qu'ils appartenaient deux
groupes de penses diffrents? C'est qu'il
y
a ici encore une
distinction faire, toutes les runions, tous les groupe-
ments de phnomnes psychologiques ne sont pas du mme
ordre. L'association automatique des ides est une chose,
40 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
et la synthse qui forme la perception personnelle chaque
moment de la vie et l'ide mme du moi en est une autre.
Celle-ci peut tre dtruite, tandis que celle-l subsiste.
Cette supposition d'ailleurs s'accorde assez bien avec tout
ce que nous avons dit de ces deux oprations. L'association
des ides est la manifestation d'une synthse lmentaire
qui a dj t effectue autrefois et qui a rattach les
phnomnes les uns aux autres une fois pour toutes. La
perception personnelle est la manifestation d'une activit
synthtique actuelle qui, par un effort continuel rpt
chaque instant, ramne l'unit du moi tous les phno-
mnes qui se produisent, quelle qu'en soit l'origine. Le
malade peut tre devenu incapable de percevoir telle
sensation auditive ou telle sensation tactile, et cependant
par un automatisme d'origine ancienne qui n'a pas t
dtruit, cette sensation non perue peut amener d'autres
images, des images visuelles si l'on veut, faisant partie de
celles que le sujet peroit encore ^
Si l'explication psychologique est difficile, le fait n'en
est pas moins incontestable et il se prsente de deux ma-
nires diffrentes : tantt ce sont les phnomnes conscients
perus normalement par le sujet qui amnent leur suite
d'autres phnomnes subconscients, manifests seulement
par des mouvements, que le sujet ignore; tantt au con-
traire, ce sont les phnomnes subconscients, quelle que
soit leur origine, qui existent les premiers et qui pro-
voquent de temps en temps dans la pense consciente des
motions, des images varies surgissant d'une manire
inattendue.
Considrons quelques exemples du premier cas : Cer-
taines hystriques ne peuvent penser une action sans
l'excuter, mais cette excution a lieu chez quelques-unes
d'une manir bien singulire, elle n'est pas consciente et
a heu l'insu du sujet. Il semble qu'une partie de la
pense, les images auditives ou visuelles qui la consti-
1. Automatisme psychologique, 234,
'
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 41
tuaient aient t perues par le sujet, mais que l'autre
partie, les images kinesthsiques et motrices veilles par
les premires soient restes subconscientes. Dans ce cas,
la malade est toute surprise de constater les effets de son
action conforme sa pense sans doute, mais non sa
volont. De l ces expressions si souvent signales :
Ce n'est pas moi qui marche, ce sont mes jambes qui
marchent toutes seules.... Quand je pense quelque objet,
il
y
a comme une personne qui me mne par la main pour
le chercher, j'y vais sans savoir pourquoi, je me demande
qui est cette personne.... On me vole ma pense, on crit
ce que je pense....
Le plus souvent, le sujet ne constate pas ces manifes-
tations motrices de sa pense, il les ignore et croit avoir
pens simplement pour lui-mme
;
ce sont les spectateurs
qui les remarquent et qui s'en servent pour lire son
insu la pense du malade. C'est ce fait qui joue le rle
principal dans diffrents procds de divination, la baguette
divinatoire, le pendule explorateur, le cumberlandisme ou
le willing game des Anglais. Il suffit d'un exemple : je
propose Marguerite de deviner, sans qu'elle dise un mot,
le nom auquel elle pense le plus. On peut avec elle se
servir de divers procds, en voici un fort simple : je lui
tiens la main droite anesthsique en rcitant doucement
l'alphabet. Elle me serre violemment la main quand je
prononce les lettres de ce nom
;
elle n'en est pas moins
toute stupfaite de la faon dont je devine sa pense. Chez
Rene, les mouvements subconscients sont encore plus
violents; elle a des convulsions de tout le corps au moment
o l'on prononce la lettre ou le chiffre auquel elle pense, et
cependant ne comprend pas davantage comment on la
devine. Des procds de ce genre sont fort nombreux et
ont t souvent dcrits; il n'est pas inutile de les con-
natre, ils nous permettent souvent de frapper l'imagi-
nation des malades et de prendre rapidement sur eux
un grand empire dont on peut tirer parti pour leur gu-
rison. .
.
42 AeCIDES'TS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
Quelquefois, les phnomnes subconscientsqui se joignent
aux penses conscientes sont plus complexes : si je mets
un crayon dans la main anesthsique de Marguerite, elle
crit le mot auquel elle pense. Cependant elle n'avait pas
la pense de l'crire, il
y
a ici plus qu'une excution, il
y
a un dveloppement de sa pense consciente. C'est une
vritable collaboration des deux groupes de penses qui
sont spars au point de vue de la perception personnelle,
mais qui sont encore trs troitement associs.
La dpendance de ces deux groupes de phnomnes
peut tre inverse et produire des effets plus curieux encore
et plus graves. Les phnomnes subconscients qui se dve-
loppent l'insu du sujet, peuvent amener de temps en
temps certains faits psychologiques qui, eux, seront perus
par le sujet et feront irruption dans sa conscience.
Ce phnomne peut se produire d'abord d'une faon bien
simple, le sujet voit ses propres mouvements automatiques,
il lit sa propre criture subconsciente et ainsi il prend
connaissance d'un fait dont l'origine est en dehors de sa
conscience, a Les rsultats de l'acte ou tout simplement
les mouvements des membres ont t vusparle sujet. Il n'a
pas senti l'acte en lui-mme, car, encore maintenant, il ne
sait de quoi il s'agit, mais il en a aperu les manifestations
extrieures comme il aurait fait pour l'acte d'une personne
trangre. Il a accept alors cet acte ou bien il l'a supprim
par une rsistance nergique. 11 en est ainsi dans bien des
suggestions excutes soi-disant avec conscience
;
le sujet
continue avec bonne volont un acte qu'il n'a pas com-
menc lui-mme, il en prend mme la responsabilit et il
invente des raisons pour l'expliquer
;
mais l'acte n'en tait
pas moins un phnomne subconscient soumis aux lois de
la dsagrgation psychologique*.
L'acte subconscient peut influer sur la conscience avant
mme son excution, il peut provoquer des impulsions
vagues que le malade appelle des envies et dont il ne
i. Automatis7ne psychologique, 425.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 45
comprend pas l'origine. Lucie, qui j'ni donn une sug-
gestion qu'elle ignore, s'arrte en disant : C'est drle
comme j'ai envie de faire cela et c'est pourtant si bte^
Ces sujets sentent un acte qui s'bauche et ils l'interprtent
comme un sentiment vague de dsir.
Faisons encore un pas de plus, les ides subconscientes,
avant toute manifestation, peuvent provoquer par asso-
ciation des images, de vritables hallucinations qui en-
vahiront subitement la conscience. Pendant que Lonie
ne m'coute pas, je lui dis tout bas que la personne
qui elle parle a une redingote du plus beau vert. Lonie
semble n'avoir rien entendu et cause encore avec cette
personne, puis elle s'interrompt et clate de rire : Oh!
mon Dieu, comment vous tes-vous habill ainsi, et
dire que je ne m'en tais pas encore aperue. Je lui
dis de mme tout bas qu'elle a un bonbon dans la bouche;
elle semble bien n'avoir rien entendu et, si je l'inter-
roge, elle ne sait ce que j'ai dit, mais la voici cepen-
dant qui fait des grimaces et qui s'crie : Ah! qui est-ce
qui m'a donc mis cela dans la bouche? Le commande-
ment n'est pas entendu par le sujet, l'origine de l'hallu-
cination est inconsciente, mais l'hallucination elle-mme
est consciente et entre tout d'un coup dans l'esprit du
sujet^.
On a dj vu, en tudiant l'anesthsie, bien des faits de ce
genre; j'ai suggr Berthe qu'elle verra un papillon
quand je toucherai son petit doigt. Je touche le petit doigt
de la main anesthsique et l'attouchement n'est pas senti;
cependant cette sensation subconsciente amne par asso-
ciation l'hallucination visuelle d'un papillon qui, elle, est
consciente. M. Binet signalait des faits analogues quand il
montrait qu'une hystrique voit, sous forme d'images
visuelles, des impressions faites en ralit sur sa main
anesthsique^. Une autre exprience peut encore tre
1. Automatisme -psychologique, 427.
2. Ibid., 242 et 453.
5. Binet. Revue philosophique, 1889, I, 157.
44 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
rattache colles-ci, elle a t dcrite par les auteurs
anglais qui l'ont surtout tudie sous le nom de cristal
vision^ )). Si le sujet regarde attentivement pendant quel-
que temps une surface modrment luisante, il voit appa-
ratre sur celte surface des images, des fantmes; en un
mot, il prouve un degr faible des hallucinations
visuelles. Ces rves ainsi provoqus sont en rapport troit,
ainsi que je l'ai souvent constat, avec les penses sub-
conscientes du sujet; c'est encore une pense profondment
enfouie qui merge pour un moment la lumire de la
conscience.
Ces expriences minutieuses ne sont pas inutiles, elles
serviront expliquer bien des phnomnes naturels. Bien
souvent, les malades se plaignent d'une ide, d'une image,
qui envahit tout d'un coup leur esprit sans qu'elles sachent
pourquoi. L'tendue du raisonnement conscient, disait
trs bien M. Laurent dans une thse la fois mdicale et
psychologique, sera trs peu considrable chez l'hyst-
rique
;
l'inconscient agira beaucoup plus que chez l'homme
normal, et les ides, fruit de son raisonnement, merge-
ront en plus grande quantit au niveau de la conscience.
Tous les auteurs ont remarqu chez les hystriques des
alternatives de tristesse et de gaiet, venant en apparence
sans raison et ne s'expliquant mme pas par une impres-
sion actuelle et fugace. Cela vient de ce que, chez elles, le
raisonnement, l'association des ides, la mmoire incon-
sciente travaillent sans cesse sur des excitations perues
consciemment ou non, mais sorties de la mmoire con-
sciente.... Chez l'hystrique, comme nous le disait le doc-
teur Brmaud, il est trs difficile de reconstituer la suite
d'un raisonnement, celui-ci s'tant fait en grande partie en
dehors de la conscience
-.

On voit par ces rsums rapides quel rle important
1. X. Rcent experiments
incrystal-vision.Proceedingsofthesociety
for psychical research.
1889, ^.'jOS.
2. L. Laurent. Des tats seconds, variations pathologiques du champ
de la conscience,
1892, .155.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 45
peuvent jouer dans l'esprit ces phnomnes subconscients;
ils ne se bornent pas enlever une partie des forces du
sujet, produire des anesthsies et des amnsies consid-
rables
;
ils viennent chaque instant se mler aux phno-
mnes rests conscients. 11 semble, comme disait M. Myers
propos de certains phnomnes d'criture automatique,
qu'il
y
ait sans cesse des messages d'une couche de la
conscience l'autre ^ Ces messages peuvent tre quel-
quefois utiles, et cette collaboration continuelle du con-
scient et du subconscient permet l'hystrique de vivre et
d'agir sans trop souffrir de ses anesthsies, de ses amn-
sies, de toutes les lacunes de sa pense. Mais, souvent aussi,
ces phnomnes inconnus qui envahissent la conscience
peuvent
y
porter le trouble et produire les obsessions les
plus graves.
Tous les phnomnes si nombreux que nous avons passs
en revue dans ce chapitre s'expliquent par une notion fon-
damentale : le dveloppement de certains phnomnes
psychologiques en dehors de la perception personnelle, en
dehors de la personnalit. C'tait prcisment cette mme
notion que nous avait conduit l'tude des suggestions
directes analyses dans le paragraphe prcdent. Soit
qu'elle interrompe le cours de la conscience, soit qu'elle
se dveloppe ct et en dehors de la conscience person-
nelle, la suggestion a toujours le mme caractre.
Un mot peut donc rsumer ces deux tudes : la sug-
gestion est toujours une ide isole de la grande masse des
autres penses, elle a un dveloppement indpendant.
L'ide ou le groupe d'ides suggres, disait trs bien
M. Charcot, se ti'ouvent dans leur isolement l'abri du
contrle de cette grande collection d'ides personnelles,
depuis longtemps accumules et organises, qui consti-
tuent la conscience proprement dite, le moi ^ Chez
certains sujets, il est possible de faire natre par voie de
suggestion, d'intimation, un groupe cohrent d'ides asso-
i. Myers. Proceed. S. P. li., 1880,524.
2. CiiARCOT. Mal. du syst. ncrv., III, 537.
46 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
cies qui s'installent dans Vesprit la manire d'un para-
site, restent isoles de tout le reste et peuvent se traduire
l'extrieur par des phnomnes moteurs correspon-
dants ^ Nous demandons la permission de conserver cette
mtaphore saisissante : les suggestions, avec leur dve-
loppement automatique et indpendant, sont de vritables
parasites dans la pense.

4.

- Les cojnditions de la suggestion.
Si la suggestion est dfinie de la manire que nous avons
propose, elle n'est plus un phnomne banal et constant,
elle ne se prsente que dans certains cas et sous certaines
conditions qu'il est ncessaire de dterminer. La sugges-
tion nous a paru prsenter deux grands caractres : i elle
est un dveloppement complet
;
2
elle est un dveloppe-
ment indpendant de certaines ides. L'un et l'autre carac-
tres exigent certaines conditions.
Il faut d'abord, pour qu'une ide puisse se dvelopper, que
les innombrables images dont elle est compose puissent se
rveiller et se disposer en srie de la faon convenable.
Ce n'est pas l une condition insignifiante, car elle n'est
pas toujours ralise. Certains esprits ne conservent plus
les images des sensations et surtout ils ne gardent plus la
systmatisation de ces images, ils sont incapables de les
voquer et de les disposer en srie : ils ne seront donc pas
suggestibles. Le type de semblables individus sera tout
d'abord le dment : il est bien clair que chez lui les images
ne sont plus systmatises, et que, par consquent, les
ides ne peuvent plus tre ni comprises, ni dveloppes.
Mais, sans arriver jusqu' la dmence, ime quantit d'autres
malades sont galement incapables de grouper un si grand
nombre de phnomnes psychologiques autour d'un mme
centre, mme quand il s'agit simplement de rpter un
groupement ancien. Nous avons tudi ce point de vue
1. CiiARcoT. Mal. du syst. nerv., III, 336.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 47
un certain nombre de dlires, dans la fivre typhode, dans
la tuberculose avance, dans la manie, etc. Nous avons
surtout examin ces petits tats dlirants qui surviennent
au cours de l'hystrie, de la neurasthnie ou de la folie du
doute. Les malades sont totalement impuissants suivre
pendant quelques instants la mme ide; ils pensent par
images isoles ou se bornent des associations trs simples
par consonance, par contigut entre quelques images
trs voismes. Les ides qui leur sont inspires ne font
natre que quelques images verbales, quelques rves,
quelques mouvements en petit nombre, et c'est tout. L'in-
cohrence se rtablit immdiatement. Que l'on compare
\m semblable tat d'esprit avec celui d'une hystrique qui,
pendant une demi-heure, dveloppera le mme rve, et
autour d'une mme pense, celle d'un voyage dans la
lune , accumulera des milliers et des milliers d'images,
qui sera capable de conserver une ide suggre pendant
des mois entiers, et on verra que les alins ne sont pas
tous suggestibles autant qu'on l'a prtendu.
Le mme fait peut encore mieux se vrifier si l'on consi-
dre les tats d'esprit intermdiaires. Certains hystriques
sont peu suggestibles, parce qu'ils sont trop malades, et
parce que leur pense ne peut pas conserver longtemps la
mme orientation, ft-elle tout fait automatique. A cer-
taines malades comme Rose, Marie ou Marguerite, je puis
donner une suggestion qui s'excutera seulement dans
trois mois
;
le souvenir sera conserv leur insu et l'acte
ralis. Cette exprience est absolument impossible avec
Berthe; elle dveloppe admirablement des suggestions trs
simples et momentanes, mais elle est incapable de donner
une ide un dveloppement si prolong et si consid-
rable. Dans une heure, une attaque, ou mme la moindre
motion va tout bouleverser, tout dmolir , comme elle
dit, et les suggestions que je lui aurais faites auront abso-
lument dispau. On a beaucoup espr de la thrapeutique
de ralination par la suggestion; je crains que ce procd
ne puisse s'appliquer qu' des cas trs spciaux. La sug-
48 ACCIDEISTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
gestion
demande pour se dvelopper un esprit relativement
sain : c'est une ide dj exprime par M. Bernlieim^ et
je suis
heureux de me trouver d'accord avec lui. La pre-
mire condition de la suggestion est une certaine force
d'esprit, et certains malades ne sont pas suggestibles parce-
qu'ils sont pour ainsi dire au-dessous de la suggestion,
comme certains malades infects sont incapables de faire
de la fivre.
Mais faut-il immdiatement passer l'autre opinion
extrme et soutenir que la suggestibilit est compatible
.'ivec une sant normale de l'esprit, et qu'elle se rencontre
continuellement chez les personnes les plus saines ? C'est
une opinion qui nous parat galement inacceptable. Malgr
les affirmations de certains auteurs, je dois avouer que je
n"ai pas russi provoquer des suggestions chez des per-
sonnes moralement bien portantes. Il est inutile de dis-
cuter l'infini sur le sens du mot sant et de prtendre
que la sant idale n'existe pas. C'est renouveler le so-
pliisme des Grecs sur l'homme chauve. Je parle des hommes
que l'on considre ordinairement comme normaux, sans
antcdents pathologiques ni hrditaires, ni personnels
au point de vue nvropathique, sans tares actuelles mdi-
calement apprciables. Si je prends une personne de ce
genre, et elles sont nombreuses, il faut en convenir, si je
lui affirme qu'il
y
a un petit chien sur le coin de la table,
elle me rit au nez et n'prouve aucune hallucination. Ce
fait me parat incontestable, et pour parler de la sugges-
tion chez les personnes saines, on est oblig de considrer
des faits tout diffrents, des effets de l'ducation, des habi-
tudes, des souvenirs, des croyances, etc. Ce sont des ph-
nomnes psychologiques voisins de la suggestion en appa-
rence, mais dont le mcanisme est bien diffrent. Ces faits
ne sont devenus automatiques que peu peu, grce au
consentement personnel. Aujourd'hui encore ces actes sont
accepts par l'individu qui s'en rend compte et les assimile
sa personnalit. Il en rsulte que de telles actions ne sont
1. iJERMiEiJi. HtjpnoLisme, suggestion, 1891, 224
LA SUGGESTIO>' ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 40
pas envahissantes, sont limites dans leur dveloppemnot
par les autres penses avec lesquelles elles sont mises en
relation. Des personnes dociles, obissantes, disposes
penser que d'autres ont plus d'intelligence et d'exprience
qu'elles-mmes et qui, cause de cela, croient facilement
ce qu'on leur enseigne, ne sont pas des individus sugges-
tibles. Ce dveloppement complet et automatique d'une
ide isole de la personnalit, la faon d'un parasite, ne
se rencontre pas chez l'homme normal.
Inversement toutes les fois que j'ai constat chez une
personne de la suggestibilit indiscutable, je n'ai eu aucune
peine constater des traces nombreuses et videntes de
maladie mentale plus ou moins grave, des distractions
exagres ou mme des anesthsies proprement dites, les
doutes, les ides fixes, les phobies, toutes les manifestations
de l'aboulie. Dans le pass de ces personnes, on retrouve
toutes sortes d'accidents nvropathiques et le simple fait
que la suggestibilit persiste encore aujourd'hui doit rendre
le mdecin trs rserv sur le pronostic de leur avenir. La
suggestibiHt chez eux en effet ne doit pas tre considre
comme une simple exagration de la docilit et de la
croyance normale. Ces personnes le plus souvent ne sont
ni dociles, ni croyantes, elles ont un caractre mobile et
indisciplin, elles reconnaissent elles-mmes qu'elles ne
peuvent arriver croire
)i.
Je n'ai plus confiance en
personne, je n'ai pas du tout confiance en vous, disent-elles
souvent , et cependant on leur fait voir par hallucination
tout ce que l'on veut. Elles sont incapables d'obissance
volontaire qui demande de la force d'esprit et elles subis-
sent d'une faon maladive toutes les impulsions automa-
tiques.
Ce rapport entre la suggestibilit et les maladies de
l'esprit peut se vrifier sur les hystriques
elles-mmes.
Il est facile de voir qu'elles ne sont pas toujours sugges-
tibles au mme degr. Souvent, je le sais bien, elles ne
sont pas suggestibles parce qu'elles ont une autre ide en
tte; rien n'est difficile comme de suggestionner une per-
4
oO
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
sonne qui a dj reu une suggestion ou qui a une ide
fixe. Mais je ne parle pas de cela. Certaines hystriques,
que
personne n'a touches, qui n"ont certainement pas
d'ides fixes, deviennent peu peu de moins en moins
suggestibles. A quel propos? Tout simplement quand elles
gurissent. Je l'ai observ plusieurs fois et dans des cir-
constances trs particulires. Une hystrique, Lucie, avait
des crises tous les jours, ne mangeait pas et ne dormait
pas, elle tait suggestible au plus haut point. Yn peu
grce moi, je le dis tout bas, elle se calme, n'a plus
d'attaques, mange et dort, elle se renforce, reprend ses
souvenirs, puis sa sensibilit. Eh bien, je ne pouvais plus
rien lui commander.
Entendons-nous, elle m'obissait trs
docilement par consentement volontaire, mais n'avait plus
ce
dveloppement
automatique des ides sans conscience
personnelle et sans souvenir. Tout avait disparu.
Bien mieux, on sait qu'au cours mme de la maladie,
sous toutes sortes d'influences, les hystriques changent
beaucoup
d'tat psychologique. Aprs une crise, aprs un
sommeil
prolong naturel ou artificiel, aprs une motion
quelconque, ou bien pendant certains tats anormaux que
l'on provoque ou qui surviennent spontanment, les malades
se trouvent
momentanment transformes. Le voile pais
qui les
empchait de comprendre les choses se dchire,
elles ont des instants clairs, comme me disait autrefois
Marcelle. Eh bien, pendant ces instants clairs, on remarque
deux choses
simultanes : la suggestibilit a diminu consi-
drablement ou mme a disparu, plus d'actes automatiques
et
impersonnels,
plus
d'hallucinations en contradiction
avec les sensations
relles ^ En mme temps on constate
que l'anesthsie a disparu, que le sujet n'est plus, ni
distrait, ni
anesthsique,
ni aboulique. Les observations de
somnambulismes
complets qui ont dj t publies sont
hien significatives cet gard, elles nous montrent la
1. M. Pitres a remarqu aussi que tous les sujets ne sont pas ga
lement suggestibles dans les diffrents sommeils hypnotiques. [Leons
sur l'hystrie, 1891, II, 166.)
L.\ SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 51
disparition simultane et de la suggestion et des stigmates
de l'hystrie.
La mme relation peut se vrifier d'une manire inverse :
chez certains sujets, la suggestion ne prend son pouvoir
anormal qu'au moment o l'affaiblissement de l'esprit
devient manifeste. J'ai souvent vu des hystriques rsister
sur le moment aux suggestions qui leur taient faites et les
excuter cependant quelques heures plus tard pendant une
crise ou pendant une priode de maladie, quand l'esprit
affaibli devenait incapable de s'opposer au dveloppement
de l'ide trangre. Je commande Rene de tirer la langue,
elle rsiste et la suggestion ne prend pas; deux jours plus
tard, je constate que pendant une attaque elle tire con-
stamment la langue, ce qu'elle ne faisait pas auparavant.
Lucie qui avait cess d'tre suggestible vint me retrouver
huit mois plus tard, se plaignant de migraines, d'insomnies,
de cauchemars; elle tait de nouveau distraite, anesth-
sique, amnsique; il suffit d'un mot pour la suggestionner
comme je voulais. Une autre hystrique, Marie, peu prs
compltement gurie, ne pouvait plus tre suggestionne
que pendant les trois journes de ses rgles et, pendant ces
trois jours, elle reprenait tous les stigmates de la dsagr-
gation psychologique.
Cette faiblesse qui accompagne la suggestion, qui varie
avec elle, peut, dans certains cas prcis, tre analyse. On
constate ce moment chez le sujet toutes les tares psycho-
logiques que nous avons dj dcrites, des anesthsies du
type hystrique, ou des distractions quivalentes, des amn-
sies, des doutes, tous les troubles de la volont et de l'attention
.
On voit que le malade a perdu la puissance de synthtiser au
mme moment un grand nombre de phnomnes psycho-
logiques, qu'il n'a conscience que de peu de faits la fois,
que le champ de sa conscience personnelle est trs rtrci.
Ce rtrcissement ne modifie pas seulement la sensibilit
et la mmoire,, il trouble tous les actes et toutes les pen-
ses. Les. malades ne sont plus capables de combiner
ensemble plusieurs penses, de se maintenir en quilibre
52
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
entre plusieurs ides opposes, de passer facilement d'une
ide une autre. Berthe s'absorbe dans une ide et ne
peut plus penser autre chose, elle se donne tout entire
a cette unique pense qui prend en apparence des propor-
tions normes. Quand elle pense la Salptrire, elle pr-
tend
y
avoir t toute sa vie et oublie les rues de Paris.
Quand elle rve aux rues de Paris, elle ne connat plus la
Salplrire et ne sait plus s'y diriger. Maria se fixe si bien
sur une ide, qu'elle devient incapable de sentir aucune
impression extrieure; on peut la soulever et la porter
d'une chambre dans une autre sans qu'elle s'en aperoive.
Les malades eux-mmes se rendent compte de cet tat.
Je m'arrte trop toutes mes ides, dit Marguerite, je vais
encore tre malade. Ce n'est pas ma faute, si je suis
violente, dit Glestine en pleurant quand elle a fait quelque
sottise, je ne pensais plus du tout que vous me l'aviez
dfendu;... je n'ai pas beaucoup d'ides, moi... je ne puis
pas penser tant de choses. . . tout ce qui me vient l'esprit
je le fais. Berthe un jour ne s'arrte-t-elle pas en contem-
plation devant des boutons qu'une dame avait son corsage
et ne se met-elte pas arracher un de ces boutons? Quand
on l'arrte, elle est stupfaite et dsole : Oh! qu'est-ce
que je fais l?... un rien m'attire et j'oublie tout. On
pourrait encore rappeler un mot de cette mme malade
que nous avons dj cit : Je tombe dans une ide comme
dans un prcipice et la pente est bien rude pour remonter.
Ce sont l des altrations trs nettes de la pense qui
existent chez les individus suggestibles.
Non seulement ces caractres psychologiques accom-
pagnent la suggestion, mais ils nous paraissent l'expliquer.
Pourquoi, dans l'tat normal, nos ides anciennes rappeles
par un mcanisme quelconque ne se dveloppent-elles
pas compltement? C'est parce que nous en avons con-
science, parce que nous les rattachons ds leur naissance
la masse norme des autres souvenirs, des autres images,
qui constitue notre personnalit. Elles ont leur place, elles
jouent leur rle dans le grand systme, mais elles ne sont
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS- 55
pas isoles et indpendantes, et leur dveloppement est
contenu par le dveloppement de toutes les autres penses.
Pour arrter une pense, disait M- Ch. Ricliet, il en faut
une autre qui
y
mette obstacle, pour entraver un sentiment,
un autre doit prendre naissance ^ Sans doute, mais pour
que ces phnomnes puissent s'opposer les uns aux autres,
il ne suffit pas qu'ils soient simultans, il faut qu'ils soient
runis dans une mme conscience. G'esi l prcisment ce
qui fait dfaut chez les individus suggestibles, ils sont
incapables de runir lant de penses dans une mme per-
ception personnelle et ne peuvent par consquent les oppo-
ser les unes aux autres. En raison de la dissociation
facile de l'unit mentale, disait M. Charcot en d'autres
termes, certains centres peuvent lre mis en jeu sans que
les autres rgions de l'organe psychique en soient avertis
et soient appels prendre part au processus ^
Il suffit d'observer comment s'excute une suggestion
pour voir que les choses se passent bien ainsi. Quand on
affirme une de ces malades une ide bizarre en contra-
diction avec la ralit, elle reste surprise, elle semble
recevoir un choc et pendant quelque temps elle rsiste,
c'est--dire que pendant quelque temps elle conserve dans
sa conscience la notion de sa personnalit, la connaissance
des objets extrieurs rels et ces ides justes s'opposent
la pense contradictoire que notre parole veille dans l'es-
prit. Ensuite, comme le disait Marguerite quand je l'inter-
rogeais sur ses impressions, son attention se fatigue extr-
mement vite, la malade ne peut conserver tant de choses
la fois dans l'esprit. Que mon attention se dtourne un
moment, une seconde, el je suis perdue, je ne sais plus rien,
je suis absorbe dans ce que vous me dites. Traduisons
ce langage, et disons : sa conscience trop troite ne ren-
ferme plus les souvenirs et les sensations antagonistes, elle
oublie qu'elle est l'hpital, qu'elle a vingt-trois ans, etc.,
1. Ch. RiciHiT. Vhomme et l'inlellu/ence, 1884, 529.
2. CiiAiicoT. Mat. du syst. ncrv.^ III, 455.
54 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
et tous les lments contenus dans l'ide suggre se dve-
loppent en libert.
M. Max Dessoir ^ fait observer que cette disparition des
images antagonistes n'est qu'un rsultat de la suggestion;
c'est parce qu'elle commence se dvelopper qu'elle fait
disparatre toutes les autres ides. Cela est juste; dans
certains cas, la suggestion en se dveloppant envahit tout
^
l'esprit et supprime, comme on l'a vu, toute autre ide.
Mais ds le dbut ce dveloppement a t rendu possible
par le dfaut de rsistance des penses antagonistes. Au
moment de la suggestion, il
y
a un choc, une motion qui
dtruit la faible synthse personnelle du sujet. L'ide sug-
gre reste isole, plus ou moins compltement spare
des autres ides; elle peut alors se dvelopper et sup-
primer mme toutes les penses trangres.
Au dbut de celte tude sur les conditions de la sug-
gestion, nous avons admis que la suggestion ne pouvait pas
se dvelopper dans des esprits malades, qu'elle rclamait,
pour prendre toute sa puissance, des esprits relativement
sains. Nous venons de dmontrer maintenant qu'elle dpend
d'un dfaut de synthse, d'un affaiblissement de la con-
science. Ces deux affirmations ne sont-elles pas contra-
dictoires? En aucune manire. Un symptme
peut dis-
paratre dans certaines maladies et rester cependant un
symptme pathologique. Le rle crpitant n'existe pas
toutes les priodes de la pneumonie, il disparat dans
beaucoup d'affections graves du poumon, il n'en est pas
moins un signe trs caractristique d'une maladie. Il en
st de mme pour la suggestion : elle
n'appartient pas
toutes les altrations mentales, mais elle est le signe d'une
maladie mentale particulire. Il faut, pour qu'elle se pro-
duise, que l'association automatique des lments psycho-
logiques soit conserve et que la synthse actuelle des ph-
nomnes soit altre ou rduite. Elle demande
comme
condition essentielle une maladie de la personnalit.
1. Max Dessoir. Experimentelle Pathopsychologie.
Vierteljahrsschrift
f,
wissenschaftliche Philosophie, 1890, 198.
LA SUGGESTION ET LES ACTES SUBCONSCIENTS. 55
Cette maladie de la personnalit, qui est la condition de
la suggestion, peut se rencontrer dans bien des circon-
stances. Elle se rencontre dans certains tats infectieux,
dans la fivre typhode, dans la tuberculose, dans des
intoxications, surtout dans l'alcoolisme. J'ai dcrit autrefois
un cas trs remarquable de suggestibilit chez un homme
pendant la convalescence d'une attaque de delirium
subaigu ^ On constate cette altration de la perception
personnelle dans bien des maladies nerveuses, chez les
neurasthniques, les choriques, les douleurs, les imb-
ciles mme, on la voit momentanment produite par les
grandes motions, les violents shocks moraux. Mais, si
incontestables que soient ces observations, elles nous
montrent presque toujours une suggestibilit incomplte.
Il faut avouer qu'il
y
a une maladie particulire qui runit
d'une faon merveilleuse les deux conditions essentielles
de la suggestion, la conservation de l'automatisme et la
diminution de la synthse personnelle : c'est l'tat hyst-
rique. L'tude de tous les stigmates nous a constam-
ment montr ces deux caractres dans l'hystrie. Il ne
faut donc pas tre surpris si l'esprit des hystriques est
par excellence le terrain favorable la suggestion, si
nous avons constat chez elle le dveloppement extraordi-
naire de ce phnomne. La disposition la suggestion et
aux actes subconscients est le signe d'une maladie mentale,
mais c'est surtout le signe de l'hystrie.
1. Actes inconscients. Revue philosophique, 1888, I, 251.
CHAPITRE II
LES IDES FIXES
L'tude de la suggestion nous a montr que les penses
des hystriques ne sont pas quilibres, que, sous diverses
influences, l'une d'entre elles peut se dvelopper d'une
manire exagre et vivre pour ainsi dire isolment de sa
vie propre au grand dtriment de l'organisme mental.
Cette disposition ne se manifeste pas seulement dans des
expriences artificielles, elle donne lieu continuellement
des phnomnes naturels qui sont tout fait analogues
des suggestions. Les ides fixes sont pour nous des phno-
mnes de ce genre, c'est--dire des phnomnes psycholo-
giques qui se dveloppent dans l'esprit d'une manire
automatique, en dehors de la volont et de la perception
personnelle du malade, mais qui, au lieu d"tre comme les
suggestions provoques exprimentalement, se forment natu-
rellement sous l'influence de causes accidentelles. Cette
difl'rence dans la provocation artificielle ou naturelle des
phnomnes automatiques a des consquences assez graves
au point de vue clinique et surtout thrapeutique pour
justifier cette distinction.
Des ides de ce genre ont t longuement dcrites chez
certains malades, que l'on considrait comme des alins,
sous le nom d'obsessions, d'impulsions, de phobies; elles
caractrisent le dlire qui se dveloppe chez certains
neurasthniques ou, comme on les appelle souvent en
France, certains dgnrs. Nous rpterons ici ce que nous
avons dj dit propos des aboulies ^ Sans aucun doute, ce
caractre appartient ces malades, nous ne le nions
aucunement; mais nous disons seulement qu'il appartient
1. Stigmates mentaux de l'hystrie, 122.
LES IDEES FIXES. 57
aussi aux hystriques, qu'il est chez elles extrmement
frquent et qu'il est la cause de la grande majorit de leurs
accidents. Aprs avoir pass en revue les diffrentes formes
que prend l'ide fixe chez l'hystrique, peut-tre pourrons-
nous mettre en vidence certains caractres propres ces
malades et qui distinguent ces phnomnes des autres
formes d'obsession reconnues chez divers alins.

1 . DESCRIPTION DES IDES FIXES CHEZ LES HYSTRIQUES.


Un alin tourment par des ides fixes, qu'il leur accorde
une entire crance ou qu'il lutte contre le dlire envahis-
sant, a toujours la connaissance prcise des penses qui le
tourmentent. Il les exprime par la parole, ou, s'il ne les
explique pas nettement c'est qu'il cherche les dissimuler;
s'il voulait tre sincre, il pourrait toujours les noncer.
Il en est tout autrement des hystriques, il est bien rare
qu'ils se rendent compte clairement d'une ide fixe qui
les obsderait. Le plus souvent, ils affirment avoir l'esprit
parfaitement tranquille, sans aucune proccupation. Il n'est
pas toujours possible de les accuser de dissimulation et on
peut mettre leur sincrit l'preuve. On voit quelquefois
que ces malades sont trs confiants et trs sincres, qu'ils
avouent mme les choses les plus caches. Peut-on supposer
qu'ils cachent une ide fixe beaucoup plus insignifiante?
Ijeaucoup d'auteurs ne l'ont pas pens, ils ont remarqu
que les accidents hystriques ne semblaient pas en rapport
avec des penses du malade. Ces accidents continuaient
exister mme quand le malade, entirement distrait, parais-
sait penser autre chose. Souvent mme on constatait que
ces accidents persistaient la nuit, pendant le sommeil
profond, ou pendant des attaques, dans des tats, en un
mot, o le sujet ne paraissait pas capable de penser son
ide fixe. Ces observations fort justes conduisaient nier
l'existence des ides fixes dans l'hystrie.
Nous croyons qu'il est ncessaire d'admettre l'existence
58 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
d'une forme d'ides fixes particulire qui est propre aux
hystriques et que nous avons propos de dsigner sous le
nom d'ides
fixes
subconscientes. Le mot conscience )),
quand on l'applique des ides fixes et des dlires, a pris
quelquefois dans la langue des alinistes un sens particulier.
Il signifie que le sujet se rend compte de son dlire, en
reconnat la fausset. Un dlire inconscient est au contraire
un dlire auquel le malade s'abandonne, sans le juger, et
qu'il accepte comme la vrit. Je regrette de ne pouvoir
accepter ce sens, en ralit incorrect, du mot conscience,
car j'ai t oblig d'employer ces termes dans un autre
sens. Une ide fixe, comme un phnomne psychologique
quelconque, est consciente, non pas quand elle est juge,
mais simplement quand elle est connue par le sujet, et
c'est dans ce sens que les ides fixes des obsds peuvent
tre dites conscientes. Nous croyons qu'il est extrmement
important, pour comprendre les hystriques, de savoir
que chez elles les ides fixes peuvent perdre ce caractre
et se prsenter sous l'aspect de phnomnes subconscients.
Comment mettre en vidence l'existence d'une ide qui
par dfinition, est ignore par le malade et ne peut pas tre
exprime? Il faut, rpondrons-nous, avoir recours tous les
procds d'observation que les expriences sur les actes
subconscients nous ont fait connatre. Les phnomnes
subconscients se manifestent, comme on l'a vu, de bien des
manires
;
il en sera de mme pour les ides fixes subcon-
scientes.
\^
Ces ides peuvent se dvelopper compltement
pendant les attaques d'hystrie et s'exprimer alors par des
actes et par des paroles.
2*^
Dans les rves plus ou moins
agits qui ont lieu pendant le sommeil et dans les somnam-
bulisraes naturels qui surviennent souvent ce moment,
les ides fixes sont entirement avoues, o^ L'un des meil-
leurs procds consiste faire entrer artificiellement le
malade dans un tat analogue aux prcdents, dans le som-
nambulisme provoqu. Tantt, abandonn lui-mme dans
cet tat artificiel, il a des rves qu'il exprime tout haut, il se
livre
des actes, comme dans un somnambulisme naturel.
LES IDEES FIXES. 59
et rvle ses penses ;
tantt il cause avec nous et rpond
nos questions. 11 est tonnant de voir combien les sujets
mis en somnambulisme retrouvent avec nettet et avec
prcision des souvenirs, des ides dont ils n'avaient
aucune conscience pendant la veille. Ils expliquent trs
clairement alors l'ide qui les obsde et rendent compte par
le menu de toutes les sensations, de toutes les images qui
ont dtermin et qui dterminent encore les accidents.
4
On
sait que les penses subconscientes peuvent se manifester
mme pendant la veille des malades et leur insu. Certains
actes qu'ils accomplissent automatiquement quand ils sont
distraits permettent de deviner ces ides. Mais, quand il est
possible de l'employer, le procd qui consiste utiliser
l'criture automatique est plus prcis que tous les autres.
Inutile de revenir sur la description de cette criture que
les spirites ont dcouverte : si elle n'a plus aujourd'hui le
rle religieux auquel la destinaient les disciples d'Allan
Kardec, peut-tre peut-elle avoir dans maintes circonstances
un certain rle mdical. Signalons aussi un procd moins
connu qui, dans des cas tout particuliers, peut aussi servir
mettre au jour les perises subconscientes : c'est le procd
du crystal gazing dcrit surtout par les auteurs
anglais. Beaucoup de malades, des hystriques, mon avis,
presque toujours, ne peuvent fixer une surface brillante
modrment claire sans avoir des hallucinations visibles.
Ce sont leurs propres rves qu'elles voient dfiler dans le
miroir, et quelquefois elles arrivent ainsi percevoir et
exprimer des ides dont elles ne se rendaient pas compte
auparavant. Tels sont les procds, encore bien imparfaits,
qui permettent de pntrer un peu plus profondment dans
l'esprit des malades.
Qu'il nous soit permis de reproduire comme exemple
une ancienne observation que nous avons dj publie et
qui, bien que manquant de prcision sur certains points, est
intressante, car elle nous seml)le, sauf erreur possible,
l'une des premires observations d'ides fixes subconscientes
chez une hystrique.
GO ACCIDEsTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
Il faudrait, disions-nous, passer en revue toute la patho-
logie mentale et peut-tre mme une partie importante de
la pathologie physique pour montrer tous les dsordres
psychologiques et corporels que peut produire une pense
persistant ainsi en dehors de la conscience personnelle

Un des sujets que j'ai souvent cit sous le nom de Marie


a prsent une maladie et une gurison galement curieuses.
(vCtte jeune fille fut amene de la campagne l'hpital du
Havre parce qu'on la considrait comme folle et que l'on
dsesprait presque de sa gurison.... A l'approche de ses
rgles, Marie changeait de caractre, devenait sombre et
violente, ce qui ne lui tait pas habituel, et avait des dou-
leurs et des secousses nerveuses dans tous les membres.
Cependant les choses se passaient peu prs rgulirement
pendant la premire journe, mais, vingt heures peine
aprs le dbut, les rgles s'arrtaient subitement et un grand
frisson secouaittout le corps, puis une douleur vive remon-
tait lentement du ventre la gorge et les grandes crises
d'hystrie commenaient : les convulsions, quoique trs
violentes, ne duraient pas longtemps et n'avaient jamais
l'aspect de tremblements pileptodes : mais elles taient
remplaces par un dlire des plus longs et des plus forts.
Tantt elle poussait des cris de terreur, parlant sans cesse
de sang et d'incendie et fuyant pour chapper aux flammes,
tantt elle jouait comme une enfant, parlait sa mre,
grimpait sur le pole ou sur les meubles, et drangeait
tout dans la salle. Ce dlire et ces convulsions alternaient
avec d'assez courts instants de rpit pendant quarante-huit
heures. La scne se terminait par plusieurs vomissements
de sang aprs lesquels tout rentrait peu prs dans l'ordre.
Aprs une ou deux journes de repos, Marie s'tait calme
et ne se souvenait de rien. Dans l'intervalle de ces grands
accidents mensuels elle conservait des petites contractures
tantt aux bras ou la poitrine, dans les muscles intercos-
taux, des anesthsies varies et trs changeantes et surtout
une ccit absolue et continuelle de l'il gauche. En outre
elle avait de temps en temps des petites crises sans grand
LES IDEES FIXES. 61
dlire, mais qui laient caractrises surtout par des poses
de terreur. Cette maladie rattache si videmment aux
poques menstruelles semblait uniquement physique et peu
intressante pour le psychologue. Aussi ne me suis-je
d'abord que fort peu occup de cette personne : tout au
plus avions-nous fait avec elle quelques expriences d'hyp-
notisme et quelques tudes sur son anesthsie, mais nous
vitions tout ce qui aurait pu la troubler vers l'poque o
approchaient les grands accidents. Elle resta ainsi sept,
mois l'hpital, sans que les diverses mdications et rh\-
drothrapie qui furent essayes eussent amen la moindre
modification. D'ailleurs les systmes thrapeutiques, en par-
ticulier les suggestions relatives aux rgles, n'avaient que de
mauvais effets et augmentaient le dlire.
Vers la fin du huitime mois, elle se plaignait de son
triste sort et disait avec une sorte de dsespoir qu'elle
sentait bien que tout allait recommencer : Voyons, lui
dis-je par curiosit, explique-moi une fois ce qui se passe
quand tu vas tre malade.

Mais vous le savez bien, tout
s'arrte, j'ai un grand frisson et je ne sais plus ce qui
arrive.
Je voulus avoir des renseignements prcis sur la faon
dont ses poques avaient commenc et dont elles avaient
t interrompues. Elle ne rpondit pas clairement, car elle
paraissait avoir oubli une grande partie des choses qu'on
lui demandait. Je songeai alors la mettre dans un somnam-
bulisme profond, capable, comme on l'a vu, de ramener
des souvenirs en apparence oublis, et je pus ainsi retrouver
la mmoire exacte d'une scne qui n avait jamais t connue
que trs incompltement.
A Viigc de treize ans elle avait t rgle pour la pre-
mire fois, mais, par suite d'une ide enfantine ou d'un
propos enlendu et mal compris, elle se mit en tte qu'il
y
avait cela quelque honte et chercha le moyen d'arrter
l'coulement le plus tt possible. Vingt heures peu prs
aprs le dbut, elle sortit en cachette et alla se plonger dans
un grand baquet d'eau froide. Le succs fut complet : les
62 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
rgles furent arrtes subitement et, malgr un grand
frisson qui survint, elle put rentrer chez elle. Elle fut
malade assez longtemps et eut plusieurs jours de dlire.
Cependant tout se calma et les menstrues ne reparurent
plus
pendant cinq ans. Quand elles ont rapparu, elles
ont amen les troubles que j'ai dcrits. Or si l'on com-
pare l'arrt subit, le frisson, les douleurs qu'elle dcrit
aujourd'hui en tat de veille et le rcit qu'elle fait en
somnambulisme, on arrive cette conclusion : Tous les
mois la scne du bain froid se rpte, amne le mme arrt
des rgles et un dlire qui est, il est vrai, beaucoup plus
fort qu'autrefois, jusqu' ce qu'une hmorrhagie suppl-
mentaire ait lieu par l'estomac. Mais dans sa conscience
normale elle ne sait rien de tout cela et ne comprend
mme pas que le frisson est amen par l'hallucination du
froid, il est donc vraisemblable que cette scne se passe
au-dessous et amne tous les autres troubles par contre-
coup,
, Je n'insiste pas pour montrer comment, en modifiant
cette ide fixe subconsciente, j'ai pu faire disparatre trs
facilement les attaques et le dlire, ce sont des questions
de thrapeutique trangres notre tude prsente, mais
je dois rappeler que tous les autres accidents prsents par
cette malade taient de la mme nature que le prcdent.
(( Aprs avoir constat ce rsultat, il fallait tudier les
autres accidents. Je passe sur des dtails de la recherche
psychologique qui fut quelquefois difficile : les crises de
terreur taient la rptition d'une motion qu'elle avait
prouve en voyant, quand elle avait seize ans, une vieille
femme se tuer en tombant d'un escalier
;
le sang dont elle
parlait toujours dans ses crises tait un souvenir de cette
scne
;
quant l'image de l'incendie, elle, survenait proba-
blement par association d'ides, car elle ne se rattache
rien de prcis. Par le mme procd que tout l'heure,
en ramenant le sujet par suggestion l'instant de l'acci-
dent, je parvins non sans peine changer l'image, lui
montrer que la vieille avait trbuch et ne s'tait
pas tue et
LES IDEES FIXES.
65
effacer la conviction terrifiante. Les crises de terreur ne
se reproduisirent plus.
Enfin je voulais tudier la ccit de l'il gauche, mais
Marie s'y opposait lorsqu'elle tait veille en disant qu'elle
tait ainsi depuis sa naissance. 11 tait facile de vrifier, au
moyen du somnambulisme, qu'elle se trompait : si on la
change en petit enfant de cinq ans suivant les procds
connus, elle reprend la sensibilit qu'elle avait cet ge et
l'on constate qu'elle
y
voit alors trs bien des deux yeux.
C'est donc l'ge de six ans que la ccit a commenc.
A
quelle occasion? Marie persiste dire, quand elle est veille,
qu'elle n'en sait rien. Pendant le somnambulisme, et grce
des transformations successives pendant lesquelles je lui
tais jouer les scnes principales de sa vie cette poque
je constate que la ccit commence un certain moment
propos d'un incident futile. On l'avait force, malgr ses
cris, coucher avec un enfant de son ge qui avait de la
gourme surtout Le ct gauche de la
face. Marie eut quelque
temps aprs des plaques de gourme qui paraissaient
peu
prs identiques et qui sigeaient la mme place.
Ces
plaques rapparurent plusieurs annes la mme poque,
puis gurirent, mais on ne fit pas attention qu' partir de
cette poque elle est anesthsicjue de la
face du ct gauche
et aveugle de Vil gauche. Depuis elle a toujours conserv
cette anesthsie, du moins, pour ne pas dpasser ce qui a
pu tre observ, quelque poque postrieure que je la
transporte par suggestion, elle a toujours cette mme anes-
thsie, quoique le reste du corps reprenne certaines
po-
ques la sensibilit complte. Mme tentative que prcdem-
ment pour la gurison : je la ramne avec l'enfant dont elle
a horreur, je lui fais croire que l'enfant est trs gentil et
n'a pas la gourme, elle n'en est qu' demi convaincue.
Aprs deux rptitions de la scne, j'obtiens gain de cause
et elle caresse sans crainte l'enfant imaginaire. La sensi-
bilit du ct gauche rapparat sans difficult et quand je
la rveille, Marie voit clair de l'il gauche ^
1. Aulomaliamc psychologique, 1889, -439.
04 ACCIDENTS MEsTAUX DES HYSTERIQUES.
Un peu plus tard, dans notre description de Marcelle, une
malade intressante prsentant surtout de l'aboulie et des
ides fixes, nous remarquions que ses ides fixes se prsen-
taient de deux manires bien diffrentes. Tantt elles taient
nettes et compltes, exprimes par des hallucinations et
des paroles pendant certaines attaques que nous avions
appeles des crises de nuage et pendant des somnambu-
lismes provoqus qui mettaient la malade dans un tat
du mme genre
;
tantt ces ides taient vagues, exprimes
uniquement par des mouvements automatiques dont la
malade ne se rendait pas cotnpte ou par des doutes qui
tourmentaient son esprit, pendant la veille, dans les inter-
valles lucides qui succdaient aux attaques ^ Les ides
n'existaient plus dans la seconde priode qu' l'tat sub-
conscient.
Enfin, dans notre dernire tude sur l'amnsie continue,
nous avons montr que ces troubles de la mmoire dpen-
daient souvent de la persistance des ides fixes dans l'esprit
des malades; ces ides taient quelquefois visibles et
avoues par le sujet lui-mme, qui se plaignait d'une
obsession continuelle
;
quelquefois elles n'taient pas expri-
mes clairement par le sujet, mais se manifestaient par des
mouvements ou des attitudes significatives; souvent enfin,
elles taient trs difficiles dcouvrir, la malade semblait
n'en avoir ni le souvenir, ni mme la conscience claire, et
il fallait user de toutes sortes de procds psychologiques
pour deviner ce rve permanent qui empchait la malade
de comprendre et de synthtiser les sensations et les images.
Mme D. rentrait prcisment dans ce troisime cas : elle
prtendait, quand on l'interrogeait sur ce point, n'tre trou-
ble par aucune ide, par aucun rve et avoir, sauf le
manque de mmoire, l'esprit aussi libre que par le pass.
La chose pouvait tre vraie et cette amnsie continue pou-
vait tre un fait primitif. Cependant les exemples prc-
dents, si analogues au cas de Mme D., me montraient que les
1. Etude sur un cas d'aboulie et d'ides lixes. Revue phi'osophigue,
1891, [, 280.
LES IDEES FIXES. 65
ides fixes, mme inconscientes, pouvaient jouer un rle
et qu'il fallait les chercher.
J'ai pu remarquer certains faits significatifs : i^ Mme D.
avait de temps en temps, rarement il est vrai, de petites
crises d'hystrie. Durant ces crises, elle manifestait une
grande terreur et rptait sans cesse des phrases comme
celles-ci : Mon mari, mes pauvres enfants... ! cette pauvre
Jeanne qui n'a pas de robe de deuil.... Oh ! cet homme, le
misrable...! etc....
2^
La nuit, cette malade se compor-
tait de deux manires fort diffrentes : quelquefois, et c'tait
le fait qu'on avait remarqu en premier lieu, quoiqu'il ft
en ralit le plus rare, elle s'endormait assez profondment
d'un sommeil calme et alors rvait des incidents journa-
liers: La Salptrire... Monsieur Charcot... les mdecins en
tablier blanc... Mais le plus souvent elle ne dormait pas
du tout et voici pourquoi : ds qu'elle s'assoupissait un
instant, elle se rveillait en sursaut toute tremblante, avec
une frayeur terrible. Elle ne se rendait pas compte de ce
qui l'avait effraye, mais elle regardait de tous cts, comme
si elle avait l'ide vague que quelqu'un venait d'entrer.
Cette terreur recommenait ds qu'elle s'assoupissait de
nouveau, si bien qu'elle prfrait garder les yeux ouverts
et ne pas dormir. Ses voisines la croyaient endormie et ne
s'apercevaient de rien. Une fois en somnambulisme profond,
elle m'expliquait trs bien ces terreurs nocturnes; ds
qu'elle dormait, elle avait une hallucination, voyait entrer
l'homme qui l'avait effraye au mois d'aot et entendait
distinctement ces paroles : Madame D., prparez un lit, on
vous amne votre mari qui est mort.
3
Pendant le som-
nambulisme mme, elle avait, quand on la laissait quelque
temps livre elle-mme sans lui parler, des soubresauts
de terreur. Elle dressait la tte comme si elle coutait
quelqu'un, et murmurait quelques mots entre ses dents :
(( Oh ! cet homme, le misrable. . . ! J'aimerais mieux mourir,
je me tuerai,... etc. il n'tait pas facile de la faire sortir
de cet tat de rverie quand on l'avait laisse s'y enfoncer,
car, ce moment, elle devenait insensible, ce qui ne lui
66 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
tail pas habituel. Mme pendant la veille, elle avait
frquemment des soubresauts, des cris touffs qu'elle
rprimait immdiatement, parce que, disait-elle, elle ne
savait pas ce que cela signifiait. En un mot, les remarques
prcdentes nous donnent souvent penser que l'vnement
terrifiant du 28 aot n'a pas disparu de l'esprit de Mme D.
;
il se reproduit sous forme d'hallucination beaucoup plus
frquemment qu'on ne le croit, il obsde l'esprit pendant
la journe, il dtruit le sommeil pendant la nuit^
En tudiant sparment les divers accidents de l'hystrie,
nous aurons souvent l'occasion de signaler d'autres exem-
ples de ces ides fixes subconscientes
;
il ne faut signaler ici
que les cas les plus caractristiques pour faire comprendre
les caractres
gnraux du phnomne. L'une des observa-
tions qui me paraissent mriter d'tre rappeles ici en
abrg est celle d'une malade que j'ai dj souvent signale
sous le nom d'Isabelle. Elle arrive la Salptrire dans un
tat
d'affaiblissement extrme, car. depuis six semaines,
elle refuse absolument de rien manger. Les aliments ing-
rs n'ont jamais t vomis et sont parfaitement digrs
;
il s'agit videmment d'une anorexie purement mentale.
Cependant ni les exhortations, ni les prires, ni les menaces
n'ont rien obtenu : la malade L>emble essayer de manger,
mais avant la premire bouche elle repousse tout avec
horreur. Sans doute, dira-t-on, il s'agit l d'une ide fixe;
malheureusement il semble impossible de la dcouvrir.
Isabelle a t interroge de toute manire par bien des
personnes, elle ne semble pas dissimule, et quand on l'en
presse elle avoue les choses les plus graves, celles qu'elle
aurait toute raison pour tenir caches, mais elle ne peut
aucunement expliquer son refus d'aliments. Je vous assure,
dit-elle, que je ne pense pas du tout ne pas manger, il
me semble mme que je mangerais volontiers; mais au
moment de commencer, cela m'trangle, me dgote, je
ne puis pas. Pourquoi? je n'en sais rien, je vous assure que
je ne pense pas mourir et je commence mme avoir
1 Amnsie continue. Revue gnrale des sciences, 1895, 176.
LES IDEES FIXES. 07
peur, mais j'ai beau faire tous mes efforts, quelque chose
m'empche de manger. Si on en reste l, on ne com-
prendra rien cette malade et on la laissera mourir de
faim. Examinons-la au contraire pendant tous les tats
subconscients, sommeil, dlire de l'attaque, somnambu-
lisme, criture automatique, etc., nous allons retrouver
toujours la mme histoire. Sa mre, qui est morte, lui
apparat pendant les attaques, lui fait des reproches pour
une faute qu'elle a commise, lui dit qu'elle est indigne de
vivre et qu'elle doit la rejoindre dans le ciel et lui com-
mande de ne pas manger. Cette hallucination se rattache
toute une suite d'vnements antrieurs et il est vident
qu'elle ne constitue pas elle seule toute la maladie. Mais
au moins tient-elle sous sa dpendance le symptme de
l'anorexie, car il suffit de la modifier pour que le sym-
ptme disparaisse. La malade rveille est tout tonne de
manger facilement sans avoir ce quelque chose qui l'en
empchait . Il est vrai qu'aprs la prochaine attaque, l'ano-
rexie va recommencer, parce que l'hallucination s'est encore
reproduite et a persist sous forme de suggestion subcon-
sciente. C'est ce dlire subconscient qu'il faudra traiter
chez elle.
Isabelle prsente sans cesse des accidents qui ont le
mme caractre, je n'en citerai qu'un autre qui n"est pas
sans intrt pour l'tude de l'alination. La voici depuis
huit jours sombre et triste, elle se cache et ne veut parler
personne. J'ai de la peine obtenir d'elle quelques paroles
qu'elle prononce tout bas en baissant les yeux : Je suis
indigne de parler avec les autres...
je
suis toute honteuse,
j'ai un poids qui m'touffe, comme un affreux remords
qui
me ronge....

Un remords de quoi? Ah! voil ce que
je cherche jour et nuit. Qu'est-ce que j'ai donc pu faire la
semaine dernire? car, auparavant je n'tais pas ainr.i.
Dites-le-moi sincrement est-ce que j'ai fait la semaine
dernire quelque chose de trs mal? Cette fois, comme on
le voit, il ne s'agit plus d'un acte, mais d'un sentiment, d'un
tat motif gnral qu'elle interprte sous le nom de re-
68
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
mords ;
elle est galement incapable de comprendre et
d'exprimer l'ide fixe qui dtermine ce sentiment. Si on
distrait le sujet, on peut obtenir l'criture automatique
et la main crit sans cesse un nom toujours le mme, qui
est celui de la sur d'Isabelle morte depuis peu. Pendant
les attaques et pendant les somnambulismes, nous consta-
tons un rve trs compliqu dans lequel cette pauvre jeune
fille se considre comme la meurtrire de sa sur. C'est
l un dlire banal, dira-t-on; oui, mais il se prsente d'une
manire bien curieuse chez une hystrique : elle en subit
seulement le contre-coup, elle en ressent l'tat motionnel,
mais elle ignore absolument le dlire lui-mme, qui reste
subconscient. Il faudrait dcrire bien d'autres phnomnes
prsents par cette jeune fille, nous les retrouverons
propos des dlires hystriques; bien d'autres exemples
viendront en effet confirmer peu peu cette premire des-
cription. Nous sommes heureux que plusieurs auteurs et
en particulier MM. Breuer et Freund aient vrifi rcem-
ment notre interprtation dj ancienne des ides fixes
subconscientes chez les hystriques ^
On voit par ce dernier exemple, que, dans certains cas,
une petite partie de l'ide xe peut tre consciente. Isabelle
sent qu'elle a un remords sans savoir lequel. Il arrive
ainsi frquemment que les hystriques peuvent se plaindre,
pendant leur veille normale, d'un certain trouble mental et
qu'elles ressemblent en partie des obsdes. Glestine
prouve ainsi des sentiments de colre dont elle ne se
rend pas compte. Berthe a des hallucinations subites qui
sortent, dit-elle, je ne sais d'o . Tout d'un coup elle
voit devant elle son oncle ou sa cousine auxquels elle ne pen-
sait pas du tout l'instant prcdent. Catherine sent une voix
intrieure qui lui rpte sans cesse : Je suis poitrinaire,
je ne pourrai plus marcher, tout est fini, etc. Ces phno-
mnes apparents ne constituent qu'une petite partie de
1. JosEF Breuer et Sigm. Freund in "VVien. Ueber den psychisdien
Mechanismus hysterischen Phaiiomene. Neurologisches
Centralblatt,
E . Mendel, 1895, n" 1 et 2,
extrait
p.
6.
LES IDEES FIXES. 69
l'ide fixe. En ralit, il
y
a chez ces malades des rves
complets ayant rapport une insulte chez l'une, aux
malheurs causs sa famille par son oncle chez l'autre,
la mort de sa tante phtisique qu'elle a veille chez la troi-
sime. Ces rves sont subconscients et ne se manifestent
nettement que par les procds prcdents
;
ils envoient des
messages la conscience normale et la troublent. De
temps en temps, les ides fixes paratront remplir toute la
Conscience, mais cela n'arrive que dans des tats anormaux
des somnambulismes ou des attaques qui se sparent aussi
de la conscience normale. Ces caractres de l'ide fixe sont
assez nets et assez frquents pour caractriser les hystri-
ques
;
nous les retrouverons dans la plupart de leurs acci-
dents.

2. DYSESTHSIES ET HYPERESTHSIES.
Parmi les accidents si nombreux de l'hystrie, les plus
simples sont des troubles de la sensibilit. Il ne s'agit pas
ici de ces diminutions de la sensibilit qui ont dj t
tudies sous le nom d'anesthsies, mais de troubles plus
accidentels et plus gnants pour le malade. Ce sont le plus
souvent des altrations ou des exagrations de la sensibilit
normale, des dysesthsies et des hyperesthsies.
Beaucoup d'hystriques semblent avoir des perceptions
inexactes des impressions qui frappent leurs sens. Quel-
(juefois il s'agit simplement d'une consquence de leur
anesthsie; elles disent par exemple que leurs aliments
n'ont aucun got, ressemblent du sable et elles rclament
du vinaigre et des condiments trs pics. Mais souvent,
la transformation est plus complte et la malade accuse
une perception diffrente de celle qu'un homme normal
prouverait dans ces conditions. L'une prtend que tout a
une odeur d'ther, l'autre se plaint que sa soupe ait un
got de poison, quoiqu'elle ne puisse gure prciser ce
got. Une malade a une adoration pour la couleur rouge et
70
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
dans le
rouge le plus terne, elle voit des rayons tince-
lants qui vont jusqu' son cur et qui la rchauffent tout
entire . Une remarque de ce genre a servi de point
de dpart la thorie qui attribue toutes les hyst-
riques une passion pour le rouge. Cela est loin d'tre
gnral, car voici Berthe au contraire qui trouve le rouge
(( une couleur rpugnante et capable de donner des
nauses . Certains contacts donnent aux hystriques des
sensations tout fait anormales et c'est en partie cause
de cette remarque qu'ont t faites autrefois les tudes
sur l'influence des aimants et des mtaux. Lonie avait du
plaisir toucher le ple sud des aimants, le bon ct
,
mais elle avait horreur du ple nord qui la contracturait;
elle palpait des objets en or avec une vidente satisfaction
et ce contact l'excitait tonnamment. Un malade de
M. Gilles de la Tourette prouvait une sensation de br-
lure quaud il touchait de l'or et avait mme cet endroit
des marques rouges sur la peau^ M. Pitres a dcrit avec
:soin un phnomne du mme genre qu'il appelle une
haphalgsie (acp-^, contact, Xyo, douleur) : C'est, dit-il,
une varit de paresthsie caractrise par la production
d'une sensation douloureuse intense la suite de la simple
application sur la peau de certaines substances qui ne
provoquent l'tat normal qu'une sensation banale de
contact 2 .
Peut-tre faut-il faire intervenir dans certains cas trs
spciaux quelque phnomne lectrique ou chimique pour
expliquer des faits de ce genre, mais, dans l'immense
majorit des cas, il s'agit de choses beaucoup plus simples.
Briquet avait dj expliqu quelques-uns de ces faits avec
beaucoup de bon sens : Tout bizarres que paraissent ces
apptits, disait-il, on trouve assez frquemment leur raison
d'tre. Ainsi, une jeune femme qui mangeait avec dlices
la braise de sa chaufferette, m'a racont que ds l'abord
elle aimait beaucoup la crote de pain
;
de l elle en vint

1. Gilles de la Toorette. Trait de l'hystrie, 165.
2. Pitres. Leons sur L'hystrie, I, G5.
LES IDEES FIXES. 71
la crote de pain grille, puis la crote l'tat de
charbon, puis graduellement au menu charbon. Je suppose
que si l'on recherchait l'origine de beaucoup de ces gots
bizarres on en trouverait une aussi simplet J'ai suivi
assez souvent ce conseil et j'ai pu apprcier sa valeur. Il
est trop vident que l'odeur d'ther, le got du poison se
rapportent aux proccupations des malades. Si Berthe
trouve le rouge si rpugnant, c'est que le rouge est la cou-
leur du sang et lui rappelle la mort tragique de son pre.
Lonie prouve des sensations bizarres au contact de
l'aimant, c'est que tous les magntiseurs qui l'ont tudie
se servaient avec elle d'un aimant et lui ont mis en tte
les thories les plus fantaisistes sur le magntisme. Ces ides
sont devenues chez elle absolument fixes et indracinables,
et encore aujourd'hui, trente ans aprs la mort du magn-
tiseur, elles ont tout leur effet. On gurira tous les acci-
dents de Lonie en appliquant alternativement sur le point
malade les deux ples d'un aimant; on aura une peine
infime pour les gurir si on ne connat pas ce procd.
Nous faut-il beaucoup d'imagination pour comprendre
pourquoi tous les sujets ont du plaisir toucher des pices
d'or? On trouvera peut-tre ces explications un peu terre
terre, mais il ne faut pas toujours mpriser les explica-
tions simples.
Des explications psychologiques de ce genre, qui ont dj
t souvent indiques sous le nom de thorie de l'attention
expectante ou de thorie de l'auto-suggestion, ont t vive-
ment critiques. On a fait observer que bien souvent le
sujet n'attend rien, ne raisonne pas et prouve cependant
l'motion ds qu'on applique sans le prvenir l'aimant ou
le mtal sur son bras. On peut rpondre qu'il ne s'agit pas
l d'un raisonnement, d'une attention volontaire, mais
d'une association d'ides automatique chez des sujets
extraordinairement prdisposs ce genre de phnomnes.
M. Morton Prince, dans un travail trs curieux, a insist
sur ces association neuroses dans lesquelles une asso-
1. Briqukt. Hystrie, 254.
72 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
ciation d'ides correspondant probablement une associa-
tion de phnomnes nerveux, amne automatiquement la
pense et mme la sensation d'une douleur la suite de
telle ou telle sensation dtermine*.
On a object aussi que l'motion se produisait mme
quand on appliquait l'objet sur le ct anesthsique du
sujet el que, par consquent, il ne pouvait tre queslion de
phnomnes psychologiques. On sait que, pour nous, l'anes-
Ihsie hystrique ne supprime pas la sensibilit et qu'il
existe un grand nombre de suggestions point de repre
subconscient. Enfin plusieurs auteurs prtendent que des
expriences ont t faites, dans lesquelles le sujet ne pou-
vait aucmiement distinguer la nature de l'objet appliqu
sur son bras et que la raction se produisait toujours rgu-
lirement. Un barreau non aimant n'avait pas les mmes
effets qu'un barreau aimant, une plaque de cuivre n'avait
pas les mmes effets qu'une plaque d'or. Ces expriences
sont mon avis extrmement difficiles faire
; il faut tre
seul avec le sujet et dans un laboratoire install d'une
manire toute particulire. Si on ne prend pas un trs
grand nombre de prcautions, l'attitude, les gestes invo-
lontaires des assistants et de l'oprateur, des petits dtails
des appareils deviennent pour l'esprit du sujet des signes,
des points de repre qui amnent automatiquement les
phnomnes. 11 ne faut pas oublier que la sensation cutane
mme et surtout sur des membres anesthsiques peut tre
trs fine. Si je touche lgrement, en dehors de son regard,
la main gauche de Lonie, elle verra devant elle un bou-
quet; si une autre personne touche cette main, Lonie ne
verra absolument rien. La diffrence du contact est bien
minime, et cependant elle est toujours apprcie. Pourquoi
le sujet ne sentira-t-il pas de mme tel ou tel ct d'un
barreau aimant auquel il est habitu et qui prsente des
irrgularits connues? Pourquoi ne distinguera-t-il pas un
1. MortoxPrixce. Association neuroses : a study of the pathology of
hysterical joint affections, neurasthnie and allied forms of neuro-
niimesis. Journal
of
nervous and mental diseases, May 1891, p. 6.
LES IDES FIXES. 75
aimant en fer d'un aimant en bois? Bien mieux, je crois
que, sans tre hystrique, on peut par le simple contact,
distinguer certains mtaux les uns des autres, leur surface
et surtout leur temprature apparente qui dpend de leur
degr de conductibilit ne sont pas identiques. Pourquoi
cette distinction ne se ferait-elle pas dans l'esprit des
malades? Il faut connatre toutes ces difficults et en tenir
grand compte dans les expriences.
Quand on exprimente de cette manire, on voit le plus
souvent disparatre les phnomnes qui paraissaient ton-
nants. Quand j'ai expriment avec l'lectro-aimant mme
sur les sujets les plus sensibles, j'ai vu que le sujet ne dis-
tinguait plus ni les ples ni mme l'aimantation. M. Ch.
Richet, qui a fait ces expriences avec grand soin, est
arriv aux mmes rsultats. La Socit anglaise for
psychical researck a institu un comit spcial, The
Reichenbach committee, et a fait construire de beaux instru-
ments sans parvenir constater cette sensibiUt. Que
conclure? Qu'il ne faut pas nier l'existence de certaines
dysesthsies d'origine physique et qu'il reste des tudes
faire sur le rle de l'lectricit, des aimants et des
mtaux; mais que, dans ces tudes, il faut se proc-
cuper srieusement des phnomnes psychologiques, car
les dysesthsies de beaucoup les plus nombreuses et les
plus incontestables sont dues des phnomnes d'associa-
tion d'ides automatique.
Parmi les dysesthsies, il en est une qui nous parat sou-
lever quelques problmes intressants et mriter d'tre
tudie sparment, c'est un trouble visuel dsign sous le
nom de diplopie monoculaire. Quelques malades, en petit
nombre mon avis, viennent se plaindre d'un trouble parti-
culier de la vision; ils voient double. Le plus souvent, cette
diplopie est binoculaire et rsulte naturellement d'un dfaut
de convergence des axes optiques, quelle qu'en soit la
cause. Mais quelquefois l'observateur est amen faire une
remarque singulire, c'est que cette diplopie persiste mme
uand on ferme un il de la malade, que, en un mot, elle
74 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
peut tre monoculaire. Le fait est assez trange pour avoir
attir l'attention, et beaucoup d'interprtations en ont t
proposes. Ces thories peuvent tre ranges dans deux
catgories, les thories physiques et les thories psychiques.
Je veux simplement dire par l que, pour les uns, il se pro-
duit dans l'il mme une altration qui aboutit la for^
mation de deux images sur la rtine; si on pouvait voir les
images peintes sur cette rtine, on constaterait qu'il
y
en a
rellement deux; pour les autres, les phnomnes optiques
qui se passent dans l'il sont rests normaux, et il n'y a
qu'une seule image de l'objet peinte sur la rtine: c'est une
altration crbrale qui amne le sujet croire l'existence
de deux images, doubler les objets par une sorte d'hallu-
cination visuelle lmentaire. Skokalski, 1840, Duguiolle,
Gupin, Dcoud, Gut et Fick, 1856, et surtout M. Parinaud,
ont l'uni tous les arguments favorables la premire
interprtation. Pour M. Parinaud, il s'agit l d'un spasme
du muscle accommodateur qui contracte ingalement les
divers segments du cristallin et dtermine la formation sur
la rtine de plusieurs images distinctes du mme objet*.
Cet auteur s'appuie sur un dtail trs important qu'il a eu
l'obligeance de nousfaire constater sur une malade, Justine,
que nous prenons comme exemple de diplopie monoculaire.
Ce symptme s'accompagne videmment d'un trouble de
l'accommodation : la malade n'accommode exactement que
pour un point situ une distance dtermine de l'il, en
de et au del, elle a de la peine discerner les objets.
Or la diplopie semble bien en rapport avec le spasme de
l'accommodation, puisqu'elle disparat quand on place
l'objet directement au point par lequel l'il est accom-
mod et n'existe rellement que si on avance ou si on recule
l'objet. Bien mieux, si par des verres appropris on modifie
cette accommodation, la diplopie disparat mme quand
l'objet reste plac une distance o prcdemment il tait
1. Parinaud. De la polyopie monoculaire dans l'hystrie et les affec^
tiens du systme nerveux. Annales d'oculistique, mai, juin 1878.
LES IDEES FIXES. 75 .
VU double. M. Parinaud nous semble avoir montr une des
conditions du phnomne, les troubles de l'accommodation;
cette condition est-elle la seule?
Plusieurs auteurs, Fallot, Galezowski, 1865, Adams, Ord,
1881, Fontan, J8'85, ont expliqu le fait par un dsordre
crbral qu'ils dcrivent d'une faon plus ou moins pr-
cise. Enfin M. Brunschvig, du Havre, nous parat avoir fait
faire la question un pas trs important en se plaant rso-
lument sur le terrain psychologique et en montrant par
diverses expriences que le mcanisme physique de l'il
ne peut expliquer tous les dtails de la diplopie monocu-
laire ^ Nous allons rpter sur une malade, sur Justine,
quelques-unes des expriences de M. Brunschvig en
y
ajoutant quelques dtails nouveaux, l'il gauche tant
ferm, un bton de cire rouge est plac droit devant l'il
droit; il est vu double, la distance qui spare les deux
images est d'environ 5 centimtres et les deux btons sont
vus bien paralllement. Nous nous loignons jusqu'
4 mtres avec le bton tenu verticalement et il est toujours
vu double; les deux images conservent toujours le mme
cartement, quelle que soit la distance. Justine modifie un
peu l'cartement des images si on s'loigne
;
il est difficile
de le vrifier, car elle voit trs mal et trs troubles les
objets loigns. Mais j'ai remarqu un autre dtail relatif
au mme fait, l'cartement qu'elle attribue aux deux images
est trs variable, non suivant la distance, mais suivant la
nature des objets qu'on lui montre. Si je lui montre une
allumette place 1 mtre, elle prtend en voir deux
spares par 5 ou 4 centimtres, si je lui dis de regarder
ma tte place au mme point, elle rpond que j'ai deux
ttes bien spares l'une de l'autre, c'est--dire qu'elle
spare deux points comme les deux nez de 50 centimtres
au moins.
Nous plaons alors le bton horizontalement et transver-
1. Brunschvig. La diplopie monoculaire. La Normandie mdicale,
15 aot 1889, 285.
76 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
salement devant l'il, et ce moment, les images sont
superposes avec le mme cartement que pour l'exprience
prcdente. Nous l'inclinons ensuite 45 degrs devant
l'il et graduellement jusqu' ce qu'il arrive horizontale-
ment dans le prolongement de Taxe visuel, et dans toutes
ces positions, il est vu double avec images superposes.
Cette exprience est intressante, car il n'y a pas d'appareil
optique capable de ddoubler toujours un objet del mme
manire, en laissant toujours les extrmits des images
absolument superposes dans toutes les positions, je l'ai
reproduite avec Justine del manire suivante. Je trace sur
un papier une ligne droite a h, et comme elle dclare en
voir deux, je la prie de suivre avec un crayon les lignes
qu'elle voit. L'une des lignes traces par le crayon concide
avec la mienne, la seconde a' h' est toujours parallle et
superpose la mienne, fig. 2. Je dois ajouter qu'un de
mes amis, M. Mergier,m'a communiqu des dessins obtenus
de la mme manire chez une autre malade qui prsentait
de la diplopie monoculaire et dans lesquels le paralllisme
des images se modifie avec l'inclinaison donne la ligne
primitive, fig. o. Je n'ai jamais observ moi-mme un cas
semblable.
M. Brunschvig ajoute une dernire exprience qu'il con-
sidre avec raison comme dmonstrative. La malade atteinte
de diplopie monoculaire de l'il droit, regarde dans la bote
de Flees^ avec les deux yeux ouverts
;
elle prtend voir trois
pains cacheter, deux droite et un gauche; or celui
qui est droite et qu'elle voit double est prcisment celui
que seul l'il gauche peut percevoir. Cette exprience
ne peut tre rpte avec Justine, car elle a de la diplopie
monoculaire pour chaque il considr isolment
;
quand
elle regarde dans la bote de Fies elle voit 4 pains
cacheter. Nous ajouterons seulement un dtail pour mon-
trer combien l'interprtation psychologique joue un grand
rle dans la diplopie. Quand elle regarde une tte et la voit
1. Pour l'usage de la bote de Fies. Voir Stigmates mentaux, p.
27.
LES IDEES FIXES. 77
double, elle entend aussi deux voix et prtend qu'elles sont
difTrenles l'une de l'autre.
Il faut, croyons-nous, reconnatre d'aprs les expriences
prcdentes, que dans certains cas au moins, la diplopie
monoculaire n'est pas un fait uniquement physique dans le
sens que nous avons indiqu. Le trouble d'accommodation
a.
%"
Fij^ure 2.
tudi par M. Parinaud est le point de dpart d'une illusion
;
la malade en ralit voit troubles et non pas doubles les
objets qui ne sont point exactement au point pour lequel son
il est accommod. C'est par une hallucination habituelle,
par une ide fixe que s'engendre la diplopie vritable. Il est
probable que ce phnomne de diplopie peut se produire
de bien des manires; ct de la diplopie d'origine phy-
sique dont parle M. Parinaud, il
y
a lieu de placer une
diplopie psychique.
78 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
Mais d'o vient une aussi singulire ide fixe? Dans l'ob-
servation de M. Brunschvig, l'origine de la dipiopie tait
fort nette et fort simple. La malade tait strabique. Au
dbut de son strabisme, les deux yeux tant ouverts, il
y
a
eu plusieurs reprises des images doubles. Or, comme
c'tait l'il droit qui louchait, il n'en a pas fallu davantage
Z. pour lui attribuer cette dipiopie. Une fois cette ide bien
arrte dans son esprit, ds qu'on a voulu la mettre en
Figure 5.
vidence, il a suffi de lui faire regarder un objet avec son
il droit seul pour qu'immdiatement elle le ddoublt.
Cette explication ne peut malheureusement pas s'appliquer
notre malade qui ne louchait pas. Mais il
y
a chez Justine
un autre fait extrmement intressant pour la thorie
morale de l'hystrie et qui doit jouer ici un rle analogue.
Elle a remarqu elle-mme qu'elle est incapable de regarder
avec les deux yeux simultanment. Je sens trs bien,
dit-elle, que je regarde avec un il ou avec l'autre, mais
jamais avec les deux ensemble; il
y
a un il qui netravailh;
pas et il est mme douloureux. Je puis d'ailleurs changer,
et c'est l'autre il qui ne regardera pas et qui me sera
gnant. M. Parinaiid nous a montr une exprience
LES IDEES FIXES. 79
ingnieuse qui permet de vrifier son dire. Pendant qu'elle
lit un livre, un crayon plac verticalement devant ses deux
yeux ouverts l'empche de lire certaines lettres; cela n'ar-
riverait pas si elle voyait avec les deux yeux. Quand elle
essaye de regarder avec les deux yeux, elle voit double et
c'est alors une diplopie binoculaire conforme aux lois con-
nues. Cette diplopie binoculaire rsulte chez elle d'un dfaut
de convergence et d'un dfaut de fusionnement des images
si souvent signal par M. Parinaud chez les hystriques.
D'ordinaire cette diplopie binoculaire ne la gne pas,
car, grce un procd maintenant bien connu, elle cesse
de percevoir l'image de l'il qui ne regarde pas; elle en fait
abstraction et n'en a pas la perception personnelle. Il si
peut que certains malades commencent ainsi par un dfaut
de la vision binoculaire et finissent, en ngligeant les
sensations d'un il, par crer l'amaurose unilatrale.
Mais ici, la malade peut encore voir de chaque il spa-
rment. Faut-il rattacher ce dfaut de vision binoculaire aux
troubles de l'attention si considrables chez cette malade?
Faut-il rappeler qu'elle est incapable de percevoir deux
sensations la fois, mme deux sensations tactiles?
En tout cas, il est probable que cette diplopie binoculaire,
rsultant d'un trouble dans la convergence des yeux et dans
le mcanisme de l'attention, a t le point de dpart chez
elle de cette ide fixe qui lui fait voir deux images avec un
seul il ds que la vision est un peu confuse. Certains cas
de diplopie monoculaire nous paraissent se rattacher ainsi
aux troubles de l'attention et l'automatisme des ides
fixes.
Parmi les troubles de la sensibilit, ceux qui forment les
accidents les plus importants sont les hyperesthsies ou
mieux les hyperalgsies. Certains points du corps semblent
dous d'une sensibilit si dlicate qu'ils sont constamment
douloureux et deviennent le point de dpart de douleurs
vives et d'autres accidents ds qu'ils subissent le plus
lger contact. Ces phnomnes nous semblent encore assez
0 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
mal
connus. Briquet voulait les placer au premier rang
parmi les stigmates. 11 me semble que la plupart des hyper-
esthsies, au moins celles que j'ai pu tudier et compren-
dre, se rattachent troitement des ides fixes et c'est pour-
quoi je les ai dcrites comme des accidents de l'hystrie.
Ces
exaltations de la sensibilit ont t classes de bien des
manires; on peut comme Briquettes distinguer suivant
les organes affects et dcrire des dermalgies, myosalgies,
arthralgies,
cphalalgies, nphralgies, cystalgies, hysteral-
gies, clialgies, thoracalgies, pleuralgies, etc.*. On peut
aussi reproduire la classification qui nous a souvent rendu
des services et distinguer des hyperesthsies systmatiques,
localises et
gnralises. Ces distinctions peuvent tre
utiles certains points de vue, mais comme nous dsirons
surtout mettre en relief le caractre gnral des hyperes-
thsies
d'origine psychique, nous proposons de sparer
surtout les hyperesthsies vraies des hyperesthsies fausses.
Les
hyperesthsies mritent d'tre appeles vraies quand
on
constate une vritable exagration dans la finesse, dans
l'acuit d'un sens. Beaucoup d'auteurs ont dcrit des mer-
'
veilles attribues des hystriques, des acuits sensorielles
donnant
l'illusion de la lucidit. Je crois que ces hyperes-
thsies sont beaucoup plus rares qu'on ne le croit et qu'une
certaine
perspicacit du sujet, des rflexions plus ou moins
conscientes jointes des sens trs ordinaires, permettent le
plus souvent de comprendre ces prtendues merveilles.
Je ne mets pas en doute cependan^t certaines exaltations
des sens qui ont t observes soit pendant la veille, soit
plus frquemment pendant le somnambulisme. N'ayant pas
eu l'occasion
d'observer sur ce point des faits bien carac-
tristiques, je me bornerai rpter l'opinion exprime dj
souvent par les anciens magntiseurs et qui me semble fort
vraisemblable. Les hystriques sont capables de dplacer
trs facilement leur attention; de mme qu'elles peuvent
nghger et oublier compltement certaines sensations, elles
1, Briquet. Op. cit., 229-263.
LES IDEES FIXES.
81
peuvent concentrer toute leur puissance de pense sur cer-
taines autres. Nos sens peuvent tre mis en action par des
impressions fort minimes que nous ngligeons ordinaire-
ment de percevoir. On a pu, non sans raison, soutenir que
les sensations subconscientes taient beaucoup plus fines
que nos perceptions conscientes. Ce sont ces
phnomnes
ordinairement subconscients qui pntrent dans la percep-
tion personnelle, quand notre attention est vivement exci-
te ^ Ce sont probablement des phnomnes de ce genre
qui veillent par association d'ide les rveries et les divi-
nations des somnambules lucides. Lonie n'est pas capable,
quand on l'interroge, de distinguer
ma main de celle des
autres par un lger et rapide contact. Cependant cette dis-
tinction s'effectue fort bien son insu quand je touche sa
main anesthsique et elle amne sa suite plusieurs
ph-
nomnes automatiques trs caractristiques.
L'tude
psv-
chologique de l'hyperesthsie vraie, quand elle sera faile
avec prcaution sur des cas bien nets, fera dcouvrir des
caractres intressants de la sensation
inconsciente
et pr-
cisera nos connaissances sur la puissance de l'attention.
Certaines hyperalgsies peuvent encore tre
considres
comme vraies, ce sont les douleurs que les
hystriques
ressentent souvent dans la tte. Je ne parle pas des sensa-
tions superficielles, de la sensibilit
exagre de certains
points du cuir chevelu, mais d'une douleur
crbrale
qui
ne se rattache aucune ide fixe et que plusieurs
malades
trs diffrentes les unes des autres m'ont paru
prouver
rgulirement dans les mmes circonstances.
Je signalais
rcemment cette douleur en dcrivant la gurison de l'am-
nsie si complte de Mme D. Le retour des
souvenirs, l'op-
ration, quelle qu'elle ft, par laquelle la
personnalit
rentrait en possession de ces souvenirs si longtemps
oubhs.
s'accompagnait de violentes douleurs de tte. J'ai vu Mme l).
crier de douleur, prouver des vertiges ne plus pouvoir se
tenir debout etmme dlirerquand elle rentrait en
possession
4. H. Oi'i'ENHEiM. Thatschliches und hypothelisches ber das wesen
der hystrie, october 1889, 5.
6
82
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
d'un groupe important de souvenirs. Ces symptmes s'att-
nuaient et mme disparaissaient quand les souvenirs taient
dfinitivement acquis.* Ce phnomne est frquent chez
les hystriques; je l'ai constat au dbut des grandes atta-
ques, au rveil des soranambulismes profonds ou bien au
moment du passage d'un tat somnambulique un autre.
Il se montre surtout chez les hystriques tourmentes par
des ides fixes et principalement quand on cherche modi-
fier ces ides fixes. Les malades expriment cette douleur
en disant qu'elles ont une pierre dans la tte, qu'elles ont
de l'eau dans la tte, et souvent elles construisent un dlire
sur cette douleur. Marcelle se plaignait d'avoir une bte
dans la tte qui lui rongeait le cerveau et j'ai t surpris
d'entendre dernirement Maria, qui n'a jamais eu aucun
rapport avec la premire malade, employer exactement les
mmes expressions. Il est inutile de dire que nous ignorons
absolument quel est le phnomne physiologique qui donne
lieu une pareille douleur.
Les hyperesthsies qui intressent le plus le mdecin
quand il tudie les accidents de l'hystrie, sont les hyperes-
thsies fausses ou les hyperesthsies par ide fixe. Sur des
points du corps trs varis se dveloppe une sensibilit en
apparence tout fait exquise. Le plus lger contact pro-
voque de grandes douleurs, des cris, des spasmes et mme
des attaques. Ces points peuvent se rencontrer peu prs
sur toute la surface du corps, sur tous les organes, mme
sur le nez, comme nous l'avons vu une fois, ou sur la mu-
queuse des narines, comme le dcrit M. Gilles de la Tou-
rette^. Cependant ces zones douloureuses sigent le plus
souvent sur des points particuliers, sur les organes gni-
taux, les testicules ou les ovaires, sur l'abdomen, sur les
articulations, le genou ou la hanche particulirement.
L'ovarie, des hyperesthsies abdominales, les arthralgies,
les coxalgies hystriques, le genou de Brodie, etc., sont
des manifestations bien connues de la nvrose. Nous ne
1. L'amnsie continue. Revue gnrale des sciences, 1895, 178.
2. Gilles DE la Tourette. Op. cit., 503. :
LES IDES FIXES.
83
voulons pas faire l'historique de ces recherches, ni entre-
prendre la description mdicale de ces symptmes, ces
tudes sont faites d'une faon trs complte dans les
ouvrages de M. Pitres et de M. Gilles de la Tourette^
Nous nous bornons tudier les phnomnes
psvcholo-
giques qui accompagnent ou qui provoquent
ces sen-
sibilits anormales.
Quelques remarques me semblent justifier la dnomina-
tion d'hyperesthsie fausse que nous avons applique
ce
fait pour le distinguer des douleurs qui accompagnent
les
lsions importantes et des cas d'hyperacuit vritable des
sens. C'est un fait bien connu que ces douleurs si violentes
ne s'accompagnent pas d'ordinaire d'altrations
organiques.
Absence de rougeur et de tumfaction, disait M. Pitres,
peu ou point de douleurs spontanes, pas de sensibilit
la percussion du talon, pas de rtractions
musculaires, ni
d'attitudes vicieuses, quelle est la lsion organique
qui
pourrait persister pendant prs de deux ans avec cet
ensemble de symptmes ngatifs-? ))
Elles ne sont pas non plus accompagnes
d'une dlica-
tesse particulire de la sensation. H. semble effrave ds
que je veux toucher son bras, elle suit avec terreur mon
doigt qui s'approche, elle saute et pousse des cris affreux
ds que j'effleure sa peau. J'ai cru d'abord pouvoir tudier
sur ce cas l'hyperesthsie tactile, et j'ai voulu mesurer
avec prcision cette sensibilit qui paraissait
tonnamment
dlicate. Aprs avoir calm la malade, lui avoir promis
cent fois que je n'appuierai pas bien fort, je lui ai fait
dtourner les yeux et j'ai appliqu sur son bras l'sth-
siomtre. Je fus tonn d'abord de constater que la
malade criait galement pour tous les contacts
quels
qu'ils fussent et ne paraissait pas souffrir autrement
quand j'appuyais trs fort ou trs peu. En second lieu,
elle distinguait trs mal l'cartement des deux pointes de
l'instrument et ne reconnaissait pas les objets mis sur
1. Pitres. Op. cit., I, 181.

Gilles de la Tourette.
Op. cil., 222.
2. Pitres. Op. cit., 1,188.
84
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
sa peau. Comme le disait M. Fr, aprs avoir fait des
remarques
semblables, ce n'est qu'une exagration de la
sensibilit la douleur, le simple contact est moins senti
qu'il ne l'est du ct sain h). Y a-t-il mme une vritable
exagration de la sensibilit la douleur? Cette sensibilit
est fort confuse, puisque toutes les impressions provoquent
la mme douleur sans variations, sans nuances. Chez une
autre malade, j'ai constat ce propos un fait plus dcisif
encore : elle hurlait ds qu'elle voyait ma main approcher
de son ventre, mais quand je lui faisais dtourner les yeux
et que je lui parlais d'autre chose, elle ne s'apercevait
mme pas que je pinais fortement la peau du ventre ou que
j'appuyais sur lui. Son ventre si hyperesthsique en appa-
rence tait en ralit... anesthsique. Brodie avait dj re-
marqu autrefois, propos de la coxalgie hystrique, que
la douleur est plus forte, quand la malade voit l'examen
auquel on la soumet
;
si au contraire quelque chose vient
la distraire, c'est peine si elle profre une plainte^ .
Ajoutons que nous avons aussi vrifi ce propos une
ancienne remarque de Briquet^. Cette hyperesthsie n'est
pas constante et plusieurs malades, H. et M. par exemple,
n'ont plus cette sensibilit anormale quand ils sont en
somnambulisme. En un mot, cette hyperesthsie variable et
contradictoire ne s'accompagne en ralit d'aucune modi-
tication srieuse de la sensibilit. Le sens tactile et mme
le sens de la douleur sont rests normaux cet endroit du
corps et c'est ce que j'ai voulu exprimer en appelant ce
phnomne une hyperesthsie fausse.
En quoi consiste donc le phnomne? Il semble se rat-
tacher videmment des phnomnes psychologiques.
Souvent en effet l'hyperesthsie est systmatique : Estelle,
la malade du D'' Despine, pousse des cris ds qu'une per-
sonne trangre veut la toucher, mais elle ne souffre plus
quand elle est remue par sa mre ou sa doucheuse habi-
1. Fr. Arch. de neurologie, 1882, I, 285.
2. D'aprs Gilles de lTourette. Op. cit., 236.
5. Briquet. Op. cit., 656.
ILES IDEES FIXES.
85
tuelle^ Que de somnambules ne se laissent toucher que
par leur magntiseur et souffrent ds qu'une autre per-
sonne les approche. Beaucoup de sujets qui ne peuvent tre
touchs sur une de leurs zones sensibles sans avoir une
attaque, peuvent les toucher eux-mmes sans rsultat^
;
j'ajouterai que le plus petit frlement provoque de grands
phnomnes quand il est fait exprimentalement et que
sans cesse ont lieu dans la journe des frottements acci-
dentels causs par les vtements ou les objets, sans que le
malade se plaigne de rien. Quand ces hyperesthsies sont
localises, elles n'ont pas une rpartition anatomique, mais
bien plutt fonctionnelle
;
elles se superposent la fonc-
tion^ entendue d'une manire grossire, populaire, comme
les anesthsies dont nous avions admis pour ces mmes
raisons la nature psychologique.
Cette supposition se vrifiera si nous considrons encore
la rgularit monotone de ces hyperesthsies qui persis-
tent exactement semblables pendant des annes. Le con-
tact de tel point amne toujours telle douleur, tel geste,
telle attitude du sujet. Les maladies organiques ne restent
pas ainsi immuables; au contraire, on sait quelle est la
dure et la rgularit de l'automatisme psychologique. Les
procds dont usait le D^ Perrier en 1865 pour endormir
ou rveiller Lonie, pour la contracturer ou la mettre en
catalepsie ont encore le mme succs aujourd'hui. Une
somnambule bien dresse conserve indfiniment les mmes
habitudes morales. Nous avons le droit de comparer ces
phnomnes de suggestion avec les hyperesthsies hyst-
riques, car on sait prcisment que la suggestion a la plus
grande influence sur ce phnomne, a Au dbut, disait
M. Sglas en parlant d'une malade de ce genre, un attou-
chement quelconque provoquait les attaques; aujourd'hui
il faut pour cela l'attouchement de zones dtermines....
D'ailleurs mme en pressant sur ces dernires, si on a soin
1. Despine d'Aix. Op. cil., 14.
2. Pitres. Op. cit., 47.
3. Gilles de i.a Tourette.
Op. cit., 230.
86 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
en mme temps de faire la malade des suggestions ap-
propries, l'attaque ne se produit pas^ . Les zones se
modifient par bien des procds, l'aimant, les passes, l'in-
sufflation, etc., qu'on nous permettra de considrer comme
'des procds psychiques.
Il n'est pas impossible d'aller plus loin et de dterminer
quel est le phnomne psychologique qui intervient ici. Il
suffit d'examiner en dtail l'accident initial, et de com-
parer les phnomnes qui se passent aujourd'hui quand
on touche la zone malade avec ces vnements du dbut.
Il
y
a presque toujours un accident trs net qui a d-
termin une vritable souffrance au dbut de ces hyperes-
thsies qui semblent prolonger indfiniment une douleur
d'un moment. Je ne puis que rapporter quelques exemples,
car les faits sont extrmement nombreux. Quelquefois une
maladie relle cause une douleur locale qui devient le
point de dpart d'une hyperesthsie hystrique. M. Guinon
rapporte de nombreux exemples de lsions chirurgicales,
tumeurs, ou autres devenant le sige de points hystri-
ques^; il montre dans une observation curieuse qu'un
individu syphilitique et hystrique prsente une cphale
que l'on peut pour bien des raisons rattacher l'hystrie
et qui semble copier cependant les caractres dune cpha-
le syphilitique antrieure^. Rost, dont j'ai recueilli l'ob-
servation dans le service de M. Hanot, est un homme qui
aujourd'hui est videmment atteint d'hystrie, mais il se
plaint surtout de points douloureux dans la cuisse droite
;
le premier de ces points sige au milieu de la fesse, l'autre
la rgion du trochanter, le troisime un peu plus bas
dans la mme direction. Ce sont bien, semble-t-il, les points
de la sciatique, cependant il est probable qu'il ne s'agit pas
de cette affection. Le membre n'est pas impotent, l'exten-
sion brusque du genou n'est pas douloureuse, la douleur,
4. Sglas. Des dangers de l'hypnotiame. Socit mdico-psycholo-
gique, 29 octobre 1888.
2. Gkorges Guixon. Les agents provocateurs de l'hystne, 1889, 180.
5. Georges Guinon. Ojj. cit., 298.
LES IDEES FIXES. 87
quand on presse ces points, a des caractres bien nets; elle
est invariable quel que soit le degr de pression, et elle
amne de grandes attaques d'hystrie. Ce sont des points
hystriques, mais ils se sont dvelopps l'endroit o exis-
taient les douleurs d'une vritable sciatique que le malade
a eue l'anne dernire. Plus souvent encore, la douleur
initiale a t cause par un accident. Dans quelques obser-
vations de M. Gilles de la Tourette, une hyperesthsie de la
face a pourpoint de dpart la douleur d'une dent carie^
les points hyperesthsiques d'un membre ont t, par acci-
dent, serrs avec une corde, etc.^ Parmi les malades que
j'ai observes, Dec. a t mordue par un chien au mollet
droit, c'est l que sige un point hyperesthsique et hys-
trogne, Herb. est tombe sur le ventre, hyperesthsie de
la paroi abdominale, Smi... a t projet contre un bec de
gaz, hyperesthsie norme de la rgion abdominale; deux
ans aprs l'accident, il porte encore sur le ventre un gros
paquet de ouate pour le protger contre les attouchements
;
quand on lui parle, il coute peine, car il est tout le
temps proccup de suivre des yeux les mains de son inter-
locuteur, de peur qu'elles ne puissent approcher de son
ventre. Le souvenir, l'image d'une douleur ancienne, semble
tre associe avec une sensation particulire et se reproduire
ds que ce signal est donn.
On objectera qu'il n'en est pas ainsi toujours et que bien
des points hyperesthsiques sigent sur des rgions indemnes
de toute douleur antrieure ou de tout traumatisme. Sans
doute, il
y
a des points dont la formation est difficile
expliquer dans tel ou tel cas particulier; mais, si je ne me
trompe, ces points hyperesthsiques rentreront facilement
dans l'une ou l'autre des catgories suivantes. Il ne faut
pas oublier que beaucoup d'hystriques arrivent localiser
leurs souffrances d'abord trs vagues, soit par l'imitation
des autres malades, soit la suite des investigations m-
dicales. D'autre part, certains organes sont naturellement
1. Gilles de la Tourette. Op. cit., 275.
2. (jri.LES DE i.A Tourette. j). cil.. 2il.
88 ACCIDE>'TS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
sensibles et deviennent trs facilement le point de dpart
de douleurs, comme l'estomac, les testicules, les ovaires.
Ces derniers organes sont presque toujours douloureux
pendant la grossesse, ils le sont frquemment pendant les
rgles, est-il invraisemblable qu'une de ces douleurs plus
ou moins passagre ait frapp l'esprit de la malade comme
un accident srieux? Ajoutons d'ailleurs, comme M. Char-
cot l'a remarqu autrefois
S
qu'il
y
a souvent dans l'hys-
trie une congestion, une turgescence de beaucoup d'or-
ganes vasculaires qui peut augmenter la sensibilit de
l'ovaire. Nous avons plusieurs fois observ ce fait sur le
corps thyrode, beaucoup d'hystriques ont un goitre qui
augmente dans les motions et les attaques, et dont la sur-
face est particulirement sensible. Enfin, il ne faut pas ou-
blier combien sont frquentes chez les hystriques les
associations d'ides etde sensations mme les plus tranges.
MM. Breuer et Freud qui ont constat comme nous le rle
des ides fixes dans les phnomnes hystriques, remar-
quent que la plus petite douleur tout fait insignifiante et
accidentelle survenant pendant le repas peut tre le point
de dpart d'une gastralgie tenace, que le rapport entre
la provocation et l'accident peut tre symbolique; une dou-
leur morale peut donner naissance une nvralgie, un
dgot moral, un vomissement^ . Ces auteurs citent
comme exemple l'observation d'un homme trs intelligent
qui assiste une opration faite sur la hanche ankylose de
son frre. Au moment o l'articulation craque, il ressent
une violente douleur dans sa propre hanche, douleur qui
persiste depuis un an. Je citerai dans le mme sens
l'observation suivante que j'ai prise sur une malade du
service de M. Charcot. Faidh. se plaint d'une douleur
dans les jambes et je constate une hyperesthsie cutane
intense la face interne des cuisses. Cette hyperesthsie
se greffait sur un tat hystrique indiscutable, mais
semblait difficile expliquer en elle-mme. En interrogeant
1. Charcot. Maladies du syst. nerv., I, 529.
2. BuEUER et Freud. Op. cit., 5.
LES IDEES FIXES. 89
la malade et en l'examinant, je constate avec surprise
qu'elle est vierge, quoique marie depuis 5 ans. La con-
fession ne fut pas difficile obtenir, simplement l'tat
de veille. La malade a toujours eu horreur de son mari
et n'a jamais pu se rsoudre tolrer ses approches.
L'horreur morale s'est traduite par une hyperesthsie de
la rgion des adducteurs, les custodes. Les hyperesthsies
qui ne dpendent pas nettement d'un accident initial ren-
treront toujours dans l'une des catgories prcdentes, et
peuvent donc encore tre considres comme des formes
particulires d'ides fixes.
Non seulement nous pouvons constater l'ide fixe au
dbut de la maladie, mais nous pouvons quelquefois mon-
trer qu'elle existe encore maintenant dans l'esprit du sujet,
quoiqu'il ne puisse pas toujours en rendre compte. Je ne
citerai que deux cas, car ils demandent quelques dvelop-
pements pour tre compris.
Golinm. (observation prise dans le service de M. Hanot)
tait chauffeur sur une locomotive, quand il fut victime
d'un grave accident de chemin de fer; ramass sous les
dcombres, il avait une assez grave blessure l'abdomen
qui ne fut gurie qu'aprs six mois de sjour l'hpital.
Cependant il ne prsente aucun accident nerveux et se rta-
blit compltement. Six ans plus tard il prouve de violentes
et terribles motions, il voit sa femme mourir dans son lit
ses cts d'hmorrhagie crbrale, et peu aprs il perd
un enfant de la diphtrie. Le voici triste, dprim, rveur,
il souffre d'une manire vague, et enfin il vient l'hpital
se faire soigner, car il doit avoir une maladie dans le
ventre. L'abdomen en effet est extrmement mtoris, et
il est le sige d'une hyperesthsie intense.
Eh bien, je n'hsite pas dire que cette hyperesthsie
abdominale survenue six ans aprs l'accident de chemin
de fer est due l'ide fixe persistante de cet accident. Col...
s'est bien port pendant ces six annes, mais il a t
oblig de renoncer d'anciennes habitudes d'intemprance
cause d'un fait singulier. Autrefois, quand il se laissait
90 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
entraner boire avec des amis un peu plus qu'il ne con-
venait, il avait l'ivresse fort gaie. Depuis son accident, il a
remarqu qu'il ne pouvait pas s'enivrer, l'ivresse le rendait
lugubre et lui donnait des terreurs, il ne parlait que d'une
locomotive se prcipitant sur lui et chaque ivresse il
souffrait cruellement de sa blessure pourtant bien cica-
trise . Aujourd'hui, si on appuie sur la cicatrice, on pro-
voque une attaque d'hystrie. Dans cette attaque, il ne
songe pas un instant ses chagrins rcents, il ne parle
que du chemin de fer, il ouvre des yeux terrifis envoyant
le train qui se prcipite sur lui, et tombe la renverse
cras. Cet homme souffre consciemment de ses chagrins
actuels, mais cet tat de dpression a permis le dveloppe-
ment d'une ancienne ide fixe datant de six ans et qui
n'apparaissait autrefois que dans les ivresses.
Maria, que j'observe depuis plus de trois ans, n'a jamais
prsent d'accidents hystriques du ct de l'abdomen,
elle n'a mme pas eu d'ovarie. Cependant elle est atteinte
d'une mtrite assez grave complique de salpingite lgre.
Il
y
a quelques mois, inquit par certains symptmes, j'ai
conduit cette malade M. Trillon pour un examen gyn-
cologique. M. Trillon a eu l'obligeance non seulement d'exa-
miner avec soin la malade que je lui prsentais, mais encore
de me donner quelques explications sur les symptmes
que j'avais observs, il nous a parl des grosseurs que l'on
apprciait par le toucher, de leur peu d'importance, et il a
dclar que cette malade n'avait aucunement besoin d'une
opration. Quelque temps aprs. Maria vient me dire qu'elle
souffre horriblement du ventre et qu'elle dsire savoir si
elle est enceinte. En ralit, son ventre tait mtoris
d'une faon surprenante, et prsentait dans la partie inf-
rieure une plaque d'hyperesthsie. Elle ne se rendait
aucun compte de l'accident, puisqu'elle parlait de gros-
sesse, et cependant, ds qu'elle fut mise en somnam-
bulisme, elle nous donna l'explication du phnomne :
c'est la tumeur dont M. Trillon a parl . L'ide fixe
compltement subconsciente, absolument ignore par la
LES IDEES FIXES. 91
malade veille, tait des plus faciles constater et
modifier.
Peu peu, nous avons pntr la nature psychologique
de ces hyperesthsies hystriques
;
ce ne sont pas des exag-
rations de la sensation tactile, ni mme de la sensation de
douleur provoque par le contact, ce sont des hyperesthsies
fausses, uniquement dues aux ides rveilles par associa-
tion propos de ce contact. Aussitt que le sujet sait que
la peau de l'endroit malade a t touche, soit qu'il l'ap-
prenne par la vue, soit qu'il le sache par la sensation tactile
reste normale, il prouve non pas une douleur proprement
dite et localise, mais une motion gnrale, une angoisse,
une terreur pouvantahle. Ces motions amnent des trou-
bles respiratoires, et des mouvements de dfense, des
spasmes et mme des attaques compltes. Enfin le sujet a
souvent, au mme moment, l'esprit envahi par des halluci-
nations plus ou moins nettes, par des souvenirs pnibles
ou terrifiants. Tout cet ensemble de phnomnes psycholo-
giques se reproduit rgulirement l'occasion du cohtact
d'une certaine rgion du corps. La sensation n'est pas
douloureuse en elle-mme par son intensit, mais par sa
qualit, ses caractres, elle est devenue le signal auquel
se rattachent par association d'ides un ensemble de ph-
nomnes extrmement pnibles, et dont le malade redoute
juste titre la reproduction. Ce sont, comme je le disais,
des hyperesthsies par ide fixe.
g
5.

LES TICS ET LES MOUVEMENTS CHORIQUES.
Les troubles du mouvement qui se produisent acciden-
tellement chez les hystriques sont innombrables, et je n'ai
aucunement la prtention de les numrer tous; je dsire
seulement montrer par l'tude de quelques observations le
rle important que les ides fixes peuvent jouer dans ces
accidents; je commencerai par examiner quelques mouve-
92
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
ments involontaires, dans lesquels la pense consciente ou
subconsciente est la plus vidente.
Beaucoup d'hystriques, tout en restant en apparence
dans leur tat normal, sans perdre conscience, excutent
avec leurs membres, involontairement et quelquefois
leur insu, une quantit de mouvements qu'elles sont
incapables d'arrter; suivant que ces mouvements sont
petits et spars par des intervalles, ou bien petits et
continuels, ou, au contraire, assez grands et frquents,
on les dsigne sous les noms de tics, de tremblements, de
chores.
Les tics, comme beaucoup d'autres symptmes propos
desquels nous avons dj fait la mme remarque, ne sont
pas propres aux hystriques, ils peuvent exister dans beau-
coup de maladies mentales beaucoup plus graves, et ils
peuvent alors prsenter un tout autre pronostic, mais il
est incontestable qu'ils sont galement frquents chez les
hystriques ^ M. Charcot signale chez des hystriques des
tics de la face^ sous le nom de spasmes rythmiques et de
spasmes respiratoires. M. Pitres dcrit un grand nombre de
phnomnes du mme genre
\
On connat bien la belle
description de la toux hystrique par Lasgue''^. Une des
malades que nous avons tudies, Mich., prsentait un bel
exemple de ce spasme, qui nous semble pouvoir tre rang
parmi les tics. Pendant plus de six mois, elle a touss toute
la journe, elle ne s'interrompait que la nuit dans le som-
meil le plus profond
;
sa toux est d'une rgularit merveil-
leuse, il
y
a toujours une grande toux suivie de deux
petites, on pouvait reprsenter ce rythme par un dactyle
(

--). Le hoquet^, le rire, le sanglot sont trop connus
pour que j'en rapporte des exemples. M. Pitres dcrit des
phnomnes voisins de ceux-ci sous le nom de logospasme.s
1. Charcot. Arch. de neurologie, 1892, 85.
2. Charcot. Mal. du syst. nerv., III, 57.
3. Pitres. Op. cit., I, 310, 355.
. Lasgde. OEuvres, II, 1.
Charcot. Archives de neurologie,
d892, 75.
o. GuiNON. Les agents provocateurs de lliystrie, 20.
LES IDES FIXES. 95
choriformes^ Quant aux tics du langage, ils sont encore
plus nombreux, M. Jolly, dans un travail intressant sur
l'hystrie des enfants, en signale bien des exemples
;
les
malades se mettent bgayer, zzayer, parler comme
des petits enfants, etc. ^; quand je vois Berthe adopter pen-
dant des mois une expression bizarre et absurde, et, malgr
elle, interrompre chaque instant sa conversation pour
s'crier Ah gaga Ah massacre !
,
je crois que l'on peut
assimiler cette mauvaise habitude un vritable tic du
langage.
Les tremblements hystriques ont t trop bien tudis
par M. Dutil^, pour que je revienne sur leur description,
je me contente de rappeler les conclusions de son tude.
Le tremblement, dit-il, est un symptme assez frquent
de la grande nvrose.... Si parfois il apparat comme un
phnomne phmre, comme un accident insignifiant
ct des manifestations habituelles de l'hystrie, il est des
cas o il constitue le symptme le plus marquant, le
seul symptme de la maladie....* Les tremblements hyst-
riques prsentent en gnral un rythme rgulier; mais
rien n'est plus variable que la rapidit, la frquence des
oscillations qui les constituent; les uns sont d'une lenteur
remarquable, 4 5
1/2
oscillations par seconde, les autres
sont trs rapides, vritablement vibratoires, 8 12 oscilla-
tions par seconde. Entre ces deux modalits extrmes, se
placent les tremblements du rythme moyen (5 1/2
7
1/2 oscillations par seconde). Les faits qui ressortissent
cette catgorie intermdiaire sont les plus nombreux. Il
en est qui n'apparaissent qu' l'occasion des mouvements
volontaires (tremblements intentionnels purs). La plupart
persistent l'tat de repos et pendant les mouvements
actifs, mais ils subissent parfois, sous l'influence de ces
1. Pitres. Op. cit., I, 357.
2. F. JofXY. Ueber hystrie bei kindern. Sonder ahdruch aus der
Berliner Idin. Wochensckr., 1892, n" 54, p.
3.
5. JJuTiL. Contribution l'tude clinique des tremblements hysl"
riqucs, 1891.
94 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
derniers, des modifications diverses concernant la fr-
quence et l'amplitude de Jeurs oscillations ^ M. Dutil
insiste sur un caractre trs important au point de vue
clinique, la ressemblance de tel ou tel de ces tremble-
ments avec d'autres tremblements appartenant des
maladies organiques ou des nvroses diffrentes
;
le pre-
mier imite la paralysie agitante et le tremblement snile
;
le second, la maladie de Basedow, le tremblement alcoo-
lique et celui de la paralysie gnrale; le troisime rappelle
soit Fpilepsie spinale des paraplgiques spasmodiques,
soit, quand il existe seulement dans les mouvements inten-
tionnels, l'un des symptmes caractristiques de la sclrose
en plaques. Tel tait prcisment l'aspect d'un malade que
nous avons pu tudier chez M. Hanot. God. depuis des
annes est agit par un tremblement gnral et peu
prs continuel. Mais les secousses, quoique ne disparaissant
pas compltement, sont trs lgres, peine perceptibles
pendant le repos complet. Au contraire, elles s'exagrent
pendant les mouvements et surtout pendant les mouve-
ments volontaires du bras droit, un tel point que le
malade ne peut porter un verre sa bouche. Si l'on ajoute
que les membres, surtout du ct droit, prsentent une
certaine raideur, que le malade a des sortes de vertiges et
que le tremblement de la tte rend la parole saccade, on
comprendra que le diagnostic de sclrose en plaques
semble vraisemblable, et mme ait t souvent port dans
les diffrents services o ce malade a pass. Cependant si
l'on remarque que les rflexes sont normaux, que les mou-
vements des yeux ne s'accompagnent pas de nystagmus,
que le ct droit du corps est aneslhsique, que le champ
visuel des deux yeux est rduit 10, enfin que le malade
prsente un tat mental tout fait caractristique (amnsie
continue, suggestibiht, hallucinations provoques, etc.),
on pourra conclure, croyons-nous, qu'il s'agit uniquement
d'un hystrique. M. Souques nous a appris faire le dia-
gnostic de ces hystries simulatrices des sclroses en
1. Dutil. Ojj. cit., 9.
LES IDES FIXES- 95
plaques ^ M. Dutil insiste encore sur l'importance de
ces tremblements hystriques en montrant que certains
symptmes considrs quelquefois comme des maladies
distinctes doivent en dpendre. Il se rattache par une
argumentation convaincante l'opinion qui assimile le
tremblement mercuriel un tremblement hystrique-.
M. Pitres est aussi d'avis que le paramyoclonus multiplex
doit se rattacher un phnomne du mme genre
^,
M. Mbius soutenait galement cette opinion*.
Les chores hystriques ont jou un grand rle dans
l'histoire, les varits tournantes, grimpantes, sautantes se
rencontraient dans toutes les grandes pidmies de pos-
session^. Elles ont ordinairement un caractre bien dcrit
par Germain Se, Trousseau, BriquetS Charcot^ c'est le
rythme; les mouvements si varis, si extraordinaires qu'ils
soient, sont rguliers. Ce sont des salutations, par exemple,
qui se rptent rgulirement trente ou quarante fois par
minute. On a pu dsigner ces chores sous le nom de
spasmes oscillatoires ou pendulaires. Cependant M. Charcot
a fait une observation trs importante : si toute chore
rythme peut tre coup sr diagnostique de nature
hystrique, la rciproque n'est pas vraie. Il ne faudrait pas
nier le caractre hystrique d'une chore simplement
parce qu'elle n'est pas rythme*. Voici en effet un exemple
qui m'a sembl curieux : Barb. , ge de quatorze ans, semble
prsenter le type de la chore de Sydenham, mouvements
1. A. Souques. tudes des syndromes hystriques simulateurs,
4891, 16.
2. Dutil. Op. cit., 96.

Cf. Petres. Op. cit., I, 306.
Gilles de la
TOORETTE. Op. cit., 473.
3. Pitres.
0/?.
cit., I, 333.
4. Mbius. Ueber der Begriff der hystrie, aus dem centralblatt fur
nervenheilkunde von D"" Erlenmayer, XI, 1888, n"
3, p.
G.
5. Cf. IlGXABD. La sorcellerie, 1887, 40, 70 passim.
6. Briquet. Op. cit., 434.
7. Charcot. Mal. syst. nerv., I, 388.

Cf. F^itres. Op. cit., I, 308,
315, et Blocq. Les troubles de La inarche dans les mal. nerv., 1892,
dlO.
8. Charcot. Op. cit., I, 404.
96 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
incoordonns de tous les membres, sans aucun rythme,
{( qui rappellent ceux des baladins
;
les jambes sont plus
atteintes que les bras et leurs mouvements irrguliers sont
tels que la station debout est peu prs impossible; les
jambes et les pieds ont une tendance se recourber en
dedans comme si la malade voulait prendre la position du
tailleur accroupi, mais ils ont aussi d'autres mouvements,
l/tat mental de la malade peut veiller l'attention, il est et
surtout il a t trs singulier. La malade, autrefois intelli-
gente et travailleuse, est devenue incapable de fixer son
attention et de rien comprendre. Elle ne pouvait plus rien
apprendre, effectuer aucun travail la pension, il a fallu
la renvoyer. Chez ses parents, elle prsentait un ahurisse-
ment complet avec des tonnements et des questions per-
sistantes. Elle interrogeait indfiniment pour savoir ce que
c'tait qu'une pendule, un lit. Elle tait obsde pendant
des journes entires par la mme question enfantine
comme les malades atteints de la folie du doute. Depuis
que la chore est bien tablie, l'tat mental semble consi-
drablement amlior, mais elle reste encore dans un tat
d'incertitude et d'effroi continuel, la moindre des choses
la surprend et l'motionne au point de provoquer des crises
de larmes. Cet tat mental n'est pas un symptme bien
caractristique, car il est propre la plupart des tats
d'affaiblissements crbraux. On pourrait insister davantage
sur l'tat de la sensibilit qui est particulier. Barb. n'est
compltement anesthsique nulle part et n'a pas de rtr-
cissement du champ visuel, mais elle a une disposition
oubher ses jambes qui est bien nette, la moindre distrac-
tion l'empche de sentir les piqres ou les mouvements
communiqus, elle ne se rend pas compte, sans regarder,
de ses mouvements choriques, enfin elle nous fait elle-
mme la remarque que le sol est mou et qu'elle le sent
enfoncer.
L'volution de la maladie vient trancher les
doutes, la chore des jambes se transforme peu peu en
contracture et les jambes s'immobilisent dans la flexion
lgre du genou et la rotation interne du pied, cette posi-
LES IDEES FIXES. 97
tion prcisment que les mouvements choriques tendaient
produire continuellement, l'anesthsie devient nette aux
deux jambes et les motions de la malade se transforment
en vritables crises d'bystrie. Cette jeune fille a pass
par le doute et la chore avant d'arriver l'hystrie.
Telles sont, sommairement rappeles, les principales
formes des mouvements involontaires; il n'est pas nces-
saire d'insister longuement sur leur interprtation, car leur
caractre minemment psychologique est presque univer-
sellement admis et nous n'avons qu' reproduire quelques-
unes des discussions dj faites propos des hyperes-
thsies.
Si nous considrons l'origine de ces accidents, nous
voyons qu'ils ne sont spontans qu'en apparence, il
y
a
toujours quelque fait rel, quelque motion ressentie par
la malade qui en marque le dbut. La toux de Mich. a
dbut la suite d'une angine relle, probablement
bnigne, mais qui a beaucoup effray ses parents et qui a
t traite par des cautrisations de la gorge. L'aboiement
d'une malade a eu pour cause un gros vilain chien que
tout le monde caressait la maison et qu'oi^ aimait plus
que moi . L'aboiement d'une autre, Qu.
,
presque semblable
actuellement celui de la premire, me semble tre l'exa-
gration des gros soupirs qu'elle poussait continuellement
parce qu'elle ne pouvait pas se marier et qu'elle s'en-
nuyait de vivre toute seule . Parfois les tics ne sont que
la reproduction fidle et involontaire des gestes excuts
par une autre personne, c'est une sorte d'chomatisme ^
,
et M. Charcot montrait que le blement d'une malade
avait t produit la suite de l'imitation d'un jouets Une
femme, racontent MM. Breuer et Freud, veille sur un
enfant malade qu'on a eu beaucoup de peine endormir;
elle fait tous ses efforts pour se tenir tranquille et ne pas
faire de bruit de crainte de le rveiller. Mais juste la
1. Sf.glas. Les troubles du langage cliez les alinas, 1892, 292.
2. Charcot. Arck. de ncurol., 1892, 71.
98 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
suite de cette rsolution, par une sorte de contre-volont
hystrique (nous dirions la suite d'une association par
contraste), elle fait un claquement avec sa langue. Ce bruit
se rpte encore une fois, plus tard, dans une autre circon-
stance o elle veut aussi se tenir tranquille; de l un tic de
claquement de la langue qui accompagne chaque motion
*
.
Nous pouvons dire avec M. Pitres que ces tics dpendant
de l'hystrie sont tous produits la suite de traumatismes
ou d'motions morales^.
M. Dutil a montr qu'il en est de mme pour la plupart
des tremblements hystriques qui viennent la suite d'un
traumatisme, d'une frayeur, d'un choc moral quelconque^.
Cela est incontestable dans le cas de God. que nous avons
tudi, l'origine de l'accident vient encore prciser notre
diagnostic. God. exerait le mtier de couvreur; il
y
a deux
ans, il est tomb du haut d'un chafaudage qui s'est dfait
sous lui et par miracle il a pu se raccrocher et rester sus-
pendu une corniche par le bras droit. Ses camarades ont
mis dix minutes le sauver. Quand il fut retir plus mort
que vif, il tremblait de tout le corps et claquait des dents^
Rien de plus naturel, seulement l'accident a eu lieu il
y
a
deux ans et.il tremble encore. Le tremblement a, il est
vrai, diminu; il rapparat avec violence quand le malade
essaye de se servir de son bras droit, et, ce moment, God.
ressent encore une peur et une angoisse, il rve encore
qu'il tombe et a des gestes de terreur, il aime mieux se
servir de son bras gauche. Un autre malade, Dal., tremble
depuis un an, la suite d'un accident de voiture o il
faillit tre cras. Dans certains cas, exceptionnels sans
doute, on peut se demander si le tremblement ne dpend
pas d'une action habituelle de la malade et n'est pas une
chore en petit. Desh. tait caissire dans une maison de
commerce, elle avait crire toute la journe et gmissait
continuellement de cette fatigue; aujourd'hui, la suite
1. BuEUEn et Freud. Op. cit., 2.
2. PiTf.Es. Op. cit., I, 317.
3. DuTiL. Op. cit., 7. .
LES IDES FIXES. 99
d'un tat de faiblesse produit par le surmenage, elle a des
rves professionnels, appelle ses camarades haute
voix, etc. et tremble surtout de la main droite, a L'acte
d'crire est surtout apte rveiller le tremblement

, dit
M. DutilS qui a publi l'observation et qui m'a montr la
malade. Je me demande si ce n'est pas l'acte d'crire qui,
ici, a produit le tremblement. Ce n'est qu'une supposition
qui sera rarement vraie, le tremblement tant surtout
motionnel. 11 faut mettre part videmment certains cas
de tremblement qui surviennent aprs des attaques et ceux
qui ne sont pas des ides fixes, mais des consquences de
la parsie. Quant aux chores, elles reproduisent le plus
souvent soit un acte habituel, soit un acte bizarre que le
malade a vu faire
;
on en verra des exemples dans les
observations suivantes.
Pour dmontrer encore le caractre psychologique de
ces faits, on peut les tudier en eux-mmes et voir les
caractres qu'ils prsentent. Le grand caractre trs vi-
dent dans la plupart de ces phnomnes, c'est qu'ils sont
systmatiques. M. Charcot a insist bien souvent sur ce
caractre des tics qui suffit les distinguer des spasmes
ou des convulsions localises un muscle. Un tic est un
ensemble de petits mouvements harmonieusement com-
bins, il a un sens, il exprime quelque chose, c'est le
sursaut de la peur, le clignement des paupires qui pro-
tge les yeux, le haussement d'paules, le geste de la
surprise, etc., etc. La chore hystrique est la rp-
tition rgulire d'une action, ce sont des mouvements
mallatoires, saltatoires, rotatoires, etc. ^ L'observation
suivante mettra en relief ce caractre. Mel., une petite
jeune fille de lo ans, l'air doux et aimable, cela n'est pas
indiffrent pour l'intelligence du cas, est amene dans
le service de M. Hanot pour un tremblement qui lui est
survenu au bras et la jambe droite depuis quelques
jours. Ce tremblement, ou plutt cette chore, car les
1. DUTIL. Op. cit., 71.
2. Charcot. Op. cit., I, 393.
100 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
mouvements sont assez tendus, ne semble pas au premier
abord trs nette, car la malade mle des mouvements
volontaires avec les mouvements choriques; mais quand
la malade est couche, qu'elle a la tte du ct gauche et
qu'elle cause avec une personne qui la distrait, les mouve-
ments choriques deviennent nets et intelligibles. Ils sont
bien rythms, le pied se flchit et s'tend rgulirement,
c'est un mouvement de pdale
;
la main demi fei-me
tourne autour du poignet, c'est un mouvement de roue.
On me dit que la malade travaille dans un atelier un
singulier mtier
;
elle fabrique des yeux de poupe et il
parat qu'elle actionne une pdale avec le pied et une
roue avec la main. La chore rpte donc les mouvements
professionnels, mais pourquoi les reproduit-elle ainsi?
La nuit, la malade rve tout haut, elle gmit, murmure :
(( il faut travailler, il faut travailler , et le mouvement
chorique se produit de plus belle sous sa couverture. En
faisant causer cette jeune fille, j'apprends que les parents
sont pauvres, qu'un soir, les enfants tant couchs ils ont
parl de leur misre et de la difficult de payer le terme
qui approchait. Ml. qui, dans un tat de demi-sommeil, a
entendu, s'est mise rver il faut travailler, il faut tra-
vailler
)), le pied et le bras continuent travailler. Heu-
reusement quelques procds simples ont arrt cette
chore due la pit filiale.
Un autre caractre clinique nous permet de rattacher
ces mouvements des phnomnes psychologiques sub-
conscients ; ainsi que M. Gilles de la Tourtte le fait re-
marquer, il arrive que des troubles de la sensibilit et en
particulier des anesthsies se superposent aux spasmes'.
Toutes les sensations qui se rapportent un bras ou la
paupire sont sorties de la perception personnelle et sont
rattaches une ide fixe qui n'est pas consciente ^
Si nous dpassons un peu l'observation simple en ajou-
tant
quelques expriences, nous allons pouvoir prciser
1. Gilles de la Touuette. Op. cit., 579.
2. Automatisme psychologique, 282.
LES IDES FIXES.
101
cette interprtation psychologique et mettre encore en
vidence le rle de l'ide fixe. Ces mouvements involon-
taires me paraissent, comme beaucoup d'accidents hyst-
riques, se prsenter de deux faons. Tantt le malade
sait trs bien ce qu'il fait, il sent son bras remuer, il
y
fait attention^; quand il est endormi ou distrait par
quelque chose, le tic ou la chore s'arrte. Il s'agit ici
d'une ide fixe consciente que le malade pourra trs bien
expliquer lui-mme. Je pense que j'ai du chagrin ,
dit
l'un; je sens encore que je tombe du toit ,
dit l'autre.
Mais trs souvent il n'en est pas ainsi, le malade ne sait
pas expliquer son tic, il pense autre chose, il est dis-
trait, et cependant le tic se produit de plus belle. Il faut
pntrer dans les couches plus profondes de l'esprit. Les
deux observations suivantes nous dispensent de commen-
taires.
Lee, dj atteinte d'hystrie, va une sance d'lectro-
thrapie, elle revient avec une chore de tous les membres,
qui excutent des mouvements dsordonns. Elle s'explique
trs mal, ne comprend rien son tat, elle convient
vaguement qu'elle a vu une chorique, mais ne sait pas
pourquoi elle l'imite. Il suffit de la mettre en somnambu-
lisme, ce qui est facile, et la malade avec beaucoup de
clart, avec une nettet de souvenirs tonnante, raconte
ce qui s'est pass. Elle a vu une chorique et s'est mise
faire des mditations son propos : C'est dommage, elle
est jolie..., comme elle est dfigure..., on ne peu^ vrai-
ment pas aimer une fille comme cela.... Si cela m'arrivait,
Charles ne m'aimerait plus, etc.... . Elle affirme qu'elle a
tout le temps devant les yeux l'image de la petite chorique,
et cependant, l'tat de veille, elle affirmait le contraire.
C'est bien ici le rve subconscient qui produit l'accident,
il suffit d'ailleurs de modifier ce rve pour supprimer la
chore. Le malade Vel. ne prsente pas des stigmates
d'hystrie incontestables, je dois en avertir le lecteur, car
toutes les malades cites dans cet ouvrage prsentent les
1. Skgi-as. Langage, 292.
102 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
stigmates classiques. Je considre cependant Vel. comme
hystrique, car on constate chez lui un somnambulisme trs
net, bien distinct de l'tat de veille, des actes subconscients
et mme de l'criture automatique; or ce ddoublement de
la personnalit, ainsi qu'on le verra dans la conclusion de
ce livre, nous parat constituer essentiellement ce qu'on
appelle l'hystrie. Vel. est un jeune homme
g
de
'24
ans,
assez intelligent mais nerveux, impressionnable, sans
volont, il a dj eu des ides fixes de diffrentes espces.
A la suite d'une fivre typhode survenue l'ge de 16 ans,
il a prsent un tic extrmement dsagrable du visage.
Il contorsionnait la figure pour souffler violemment par la
narine droite; la grimace, d'abord trs forte et gnrale,
s'est peu peu prcise, et, au bout de cinq six semaines,
le tic s'est born un souffle bruyant et saccad par le
nez avec une contraction de lajoue droite. Tous les trai-
tements imaginables ont t essays, et cependant le tic
ne s'est plus modifi. Depuis huit ans, il est rest le mme
et aujourd'hui il s'excute peu prs toutes les cinq mi-
nutes pendant la journe et souvent mme la nuit pendant
le sommeil du malade. Le tic persiste malgr toutes les
distractions et le malade ne peut pas l'expliquer; il croit,
d'aprs les rcits de ses parents, que de forts saignements
de nez ont eu de l'influence sur la formation de ce tic,
mais il n'a sur ce point aucune opinion personnelle. Le
malade est trs facilement hypnotisable, il est trs vite
dans un tat second, dont il ne gardera plus tard aucun
souvenir. Et le voici immdiatement qui affirme comme la
chose du monde la plus certaine et la plus naturelle :
a J'ai une crote dans le nez, elle me gne. N'importe
quel moment on l'endort, il affirme la mme chose :
il est probable que cette ide plus ou moins nette, en
tout cas ignore par le malade, existe dans l'esprit depuis
huit ans. Ce rve a t modifi et mme supprim trs faci-
lement pendant cet tat somnambulique
;
ce succs facile
est singulier pour une ide fixe d'une dure aussi longue
et le tic a compltement disparu.
LES IDES FIXES.
iOl
Aux ides fixes se rattachent donc des phnomnes mo-
teurs comme des phnomnes sensitifs; les tics, les trem-
blements, les chores hystriques nous semblent un autre
aspect des ides fixes.

4.

Les paralysies et les contuactures.
Il
y
aura parahjsie. dit M. Paul Richer, toutes les fois
que les fibres musculaires auront perdu la facult de se
raccourcir sous l'influence des excitants ordinaires
de
leurs contractions.... La contracture sera dfinie : une
impuissance motrice s'accompagnant d'un tat de rigidit
persistante et involontaire du muscle, sans modification
notable des ractions lectriques et sans altration
de
texture de la fibre musculaire elle-mme ^ En un mot,
dans la paralysie, les membres retombent flasques, les
muscles sont mous et relchs; dans la contracture, les
membres gardent une position fixe qu'il est difficile de
modifier, les muscles sont durs et contracts, mais dans
l'une comme dans l'autre, le sujet a perdu galement le
pouvoir de mouvoir ses membres par un effort de sa
volont. Ces deux phnomnes se ressemblent donc par un
caractre principal; ils alternent d'ailleurs et se mlangent
intimement; ils se produisent dans les mmes conditions,
prsentent les mmes varits et soulvent les mmes pro-
blmes. Sans doute, dans une tude clinique complte,
ces deux accidents devraient tre distingus et analyss
sparment, mais, puisque nous dsirons simplement faire
ici ime revue gnrale des phnomnes psychologiques qui
accompagnent les accidents hystriques, nous avons cru
pouvoir runir les paralysies et les contractures dans une
mme tude.
Les paralysies et les contractures sont, parmi les acci-
dents, les plus intressants de l'hystrie
;
ils constituent
souvent par eux-mmes des infirmits fort pnibles et trs
1. Paul Riciier. Paralysies et contractures hyst.riques, 1892, 1.
104 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
durables; ils donnent souvent lieu des erreurs de dia-
gnostic et des interventions chirurgicales au moins
fcheuses
S
ils se mlent beaucoup d'autres phnomnes
de la maladie. Quand un hystrique se plaint de douleurs,
de difficults dans les mouvements, dans la parole, dans la
dglutition, de troubles digestifs ou mme respiratoires,
il n'est pas rare de rencontrer ici ou l un muscle contrac-
ture qui provoque et entretient tous les accidents. D'aulre
part, l'tude de ces faits a eu une grande importance
historique, car elle a donn naissance aux premiers travaux
dfinitifs sur les accidents psychiques de la nvrose, les
leons de M. Charcot en 1884-85. Cette tude est encore
aujourd'hui trs loin d'tre acheve, et elle soulve de
curieux problmes psychologiques qui sont loin d'tre
rsolus. Nous n'avons donc aucunement la prtention d'expli-
quer toutes les paralysies hystriques, nous laissons de
ct, ainsi que nous l'avons toujours fait, les phnomnes
simplement organiques qui peuvent intervenir et nous ne
parlons que d'un groupe de paralysies, celles que l'on
peut justement considrer comme crbrales, c'est--dire
comme psychologiques; mme pour ces dernires, nous
nous bornons rsumer quelques descriptions et quelques
hypothses qui nous semblent s'appliquer lgitimement,
non pas tous, mais quelques-uns des faits observs.
Les paralysies et les contractures sont trs varies, mais
il est intressant de remarquer qu'elles rentrent presque
toujours dans des groupes dj connus; elles prsentent
les mmes varits et peuvent tre ranges dans les mmes
classifications que tous les autres phnomnes dj dcrits,
que les anesthsies et les amnsies ^ Elles peuvent tre
systmatiqyes, localises ou gnrales; nous insisterons sur-
tout sur les premires, qui sont particulirement impor-
tantes notre point de vue.
1
Examinons d'abord les paralysies systmatiques. 11
nous parat certain que, dans bien des cas, les malades
1. Charcot. Op. cit., III, 275.
2. Autom. 'psychologique, 555.
LES IDES FIXES. 105
n'ont pas perdu compltement tous les mouvements d'un
membre; elles ont perdu simplement le pouvoir d'effectuer
telle ou telle catgorie de mouvements, tandis qu'elles
ont conserv peu prs compltement les autres. Sans
doute, on peut quelquefois constater, dans des cas de ce
genre, un affaiblissement gnral de tous les mouvements,
mme de ceux qui sont conservs. Cet affaiblissement qui,
d'ailleurs, n'existe pas dans tous les cas, se rapporte
l'amyosthnie commune des hystriques. Mais il n'y en a
pas moins une diffrence trs apprciable entre les mou-
vements conservs et les mouvements perdus, puisque les
premiers, quoique affaiblis, existent encore et que les
seconds n'existent plus du tout. Cette perte de certains
mouvements ne tient pas la paralysie complte de tel ou
tel muscle, car tous les muscles sont capables de fonc-
tionner dans d'autres mouvements. Ce sont certaines com-
binaisons, certains systmes de contractions musculaires
qui ont disparu. C'est pourquoi de telles paralysies ont
t souvent dcrites sous le nom de systmatises. M. Ba-
binski, en publiant des exemples trs intressants de ces
phnomnes, fait observer que le mot systmatique
serait plus juste^ Il rappelle que systmatiser dsigne im
acte, (( ramener des faits un systme , et que systma-
tiqije s'applique simplement des choses qui appartien-
nent, qui se rapportent un systme. Quoiqu'il n'y ait pas
une grande diffrence entre les deux termes, nous recon-
naissons la justesse de cette observation, et nous dsignons
ces phnomnes sous le nom de paralysies systmatiques.
Les plus connues et les plus nettes, parmi ces paralysies
systmatiques, sont les troubles de la marche signals par
M. Charcot et M. Paul Richer en 1883% et dcrits en 1888
1. Babinski. Paralysies hystriques systmatiques. Bulletins de la
Socit mdicale des hpitaux, 28 oct. 1892.
2. Pour la bibliograpliie et la description complte de ce syndrome,
Cf. PALL IiiCHEr;.
Op. cit., 48.

Paul Blocq. Les troubles de la
viarcke dans les maladies nerveuses, 1892, 55, et la thse rcente do
M. PiERUE JoiJ-Y. Contribution l'tude de l'aslasie-abasie, Lvon,
1892, 9.
106 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
par M. Blocq sous le nom d'astasie-abasie )). M. Blocq
runit aujourd'hui sous le nom de dysbasies un ensemble
de troubles de la marche dont l'astasie-abasie est le type.
(( C'est, dit cet auteur, un tat morbide dans lequel l'im-
possibilit de la station verticale et de la marche normale
contraste avec l'intgrit de la sensibilit, de la force mus-
culaire et de la coordination des autres mouvements des
membres infrieurs ^ Le malade, tendu sur son lit, peut
lever les jambes, plier les genoux, rsister aux mouve-
ments communiqus d'une faon en apparence absolu-
ment normale
;
mais essaye-t-il de se lever, de se tenir
debout, de marcher, ses jambes s'affaissent et se drobent
sous lui.
Dans quelques cas particulirement curieux, le sujet
conserve le pouvoir de sauter, de danser, de marcher
quatre pattes ou cloche-pied, etc.
;
il n'est paralys que
pour un seul acte, la marche normale^. Ce syndrome, comme
on le comprend, peut tre trs vari : tantt il est pur,
comme dans la forme paralytique prcdente
;
quelquefois
il s'accompagne d'autres phnomnes. Cette incoordination
motrice accompagne de douleurs vives peut, dans des cas
trs rares, simuler le tabes^. (Quelquefois on constate que le
sujet, au moment o il essaye de marcher, prouve une
motion, une angoisse analogue celle que dtermine
pour un agoraplobe l'acte de traverser une place et donne
au syndrome un aspect clinique comparable celui des
ides obsdantes, c'est la dysbasie motive de Dmswanger
et Sglas*. Dans d'autres cas, on observe des phnomnes
d'aboulie signals par M. Rgis. 11 n'est pas rare d'ail-
leurs de voir la dysbasie s'accompagner de chore syst-
matise que l'on peut considrer, ainsi que nous l'avons
montr dans le paragraphe prcdent, comme" une vri-
1. Paul Blocq. Archives de neurologie, 1888, et op. cit., 56.
2. Pitres. Op. cit., I, 459.
5. Pitres. Op. cit., I, 471.
4. Sglas. De l'abasie et de l'astasie motives. Mdecine moderne
1891, n. 24.
LES IDEES FIXES. 107
table ide fixe. Rem..., paralyse pour la marche ordinaire,
peut cependant marcher sur la pointe des pieds, comme
si elle avait constamment peur d'craser des objets
fragiles. Enfin, M. Weill et M. Pierre Jolly ont remar-
qus que la dysbasie de certains malades peut s'arrter
instantanment si on comprime certaines rgions du
corps. Ce fait rappelle l'influence de certaines sensations
pour provoquer ou arrter les phnomnes automatiques
de l'hystrie.
En dehors de Tastasie-abasie, on connat d'autres para-
lysies systmatiques moins frquentes peut-tre, mais
tout aussi significatives. Un malade, dcrit par M. Babinski,
. pouvait se tenir debout et marcher, mais se trouvait dans
l'impossibilit d'excuter volontairement des mouvements
lmentaires de flexion ou d'extension des orteils, du pied,
de la, jambe ^ C'est une paralysie systmatise de toutes
les fonctions gnrales du membre infrieur, l'exception
de celle de la marche, c'est l'inverse de l'abasie.
Par une analyse dlicate de certains cas de paralysie
faciale, le mme auteur a pu montrer une autre systmati-
sation. Les mouvements des commissures des lvres sont
excuts facilement des deux cts, quand on prie le sujet
de mettre en mouvement chaque ct sparment, mais
quand le malade parle ou essaye de siffler, il n'y a qu'un
seul ct de la face, le ct gauche, cp.ii se contracte nor-
malement, la commissure droite reste immobile. 11
y
a
ici un contraste entre l'intgrit d'un systme de mouve-
ments qu'un groupe musculaire est appel excuter et
l'abolition de quelque autre systme de mouvements dont
l'excution est confie ce mme groupe de muscles^.
Les troubles qui ont t dcrits sous le nom d'ophtalmo-
1. Weill. Archives de neurologie, 1892, 89.
Pierre Jolly. Op.
cit., 2.3.
2. Badi.nski. Soc. mdicale des hpitaux, 8 juillet 1892.
3. Babi.nski. Paralysie hystrique systmatique, paralysie faciale
hvstrique. Bull, el nim. de la Soc. mcd. des hp. de Paris, 28 oct.
1892.
108 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
plgie externe des hystriques' semblent du mme
genre, les malades semblent avoir perdu le pouvoir d'ef-
fectuer isolment tel mouvement de l'il, regarder
droite, par exemple, mais on peut constater que, dans bien
des circonstances, ce mouvement s'effectue cependant. Le
plus souvent il ne s'agit pas ici de paralysie systmatique,
il s'agit seulement de l'opposition entre le mouvement
volontaire et le mouvement automatique, que nous retrou-
verons dans beaucoup d'autres paralysies.
Nous signalerons plutt comme paralysie systmatique
certaines formes du mutisme hystrique. Certains sont
muets sans tre aphones, d'autres sont aphones sans tre
muets. Ce malade peut souffler et siffler, il a perdu seu-
lement les reprsentations motrices ncessaires pour mettre
enjeu le mcanisme de la parole articule^. Un malade
est absolument muet, crit aussi M. Babinski, et cependant
la langue et les lvres se meuvent avec facilit pour
accomplir les fonctions qui ne ressortissent pas au lan-
gage^. Une malade de M. Oppenheim ne peut plus parler,
mais pousse des cris de douleur quand on la pince et peut
encore chanter haute voix*. Une enfant dont MxM. Breuer
et Freud nous rapportent la trs intressante observation
est un peu effraye pendant la nuit
;
elle ne peut parler et
cherche une prire rciter. Elle ne trouve ce moment
dans sa mmoire qu'une prire enfantine en anglais; depuis,
pendant un an et demi cette enfant reste muette, elle ne
peut ni parler, ni crire, ni mme comprendre sa langue
maternelle, mais elle comprend, parle et crit la langue
1. Ballet. Revue de mdecine, 1888, 357, 513.

F. Raymond et
E. Knig. Sur la dissociation des mouvements oculaires chez les
dgnrs hystriques. Annales d'oculistique, juillet 1891.
2. Charcot. Op. cit., III, 427.

Cf. Blanche Edwards. De l' hmi-
plgie, 103.
5. Babinski. Migraine ophtalmique hystrique, 4.
4. Oppenheim. Thatschliches und hypothetischesber das Wesen der
Hystrie, ocXohev 1889, 1. Mme observation par Gerhardt de Wurtz-
bourg. P. RicHER. Op. cit., 207.
LES IDEES FIXES. 409
anglaise. N'est-ce pas un beau cas de mutisme systma-
tique
*
?
Le mme caractre, la mme systmatisation peut se
rencontrer, mon avis, dans les contractures. Il
y
a,
disais-je autrefois, des contractures systmatiques, c'est--
dire des contractures dans lesquelles tous les muscles des
bras ou de la main ne sont pas contracts au plus haut
degr, mais dans lesquelles quelques-uns seulement sont
contracts, les uns plus, les autres moins, de manire
donner au membre une attitude galement rigide mais
expressive. Les bras, par exemple, pourront rester contrac-
tures dans la posture de la menace ou de la prire ^ Je
rapportais l'exemple d'une femme qui lve le poing contre
son mari et qui, par une punition cleste, garde son bras
contracture dans la position du coup de poing. Je prsen-
tais aussi, comme du mme genre, l'accident de Lem. Ce
jeune homme, matelot sur un navire marchand, et qui
dj, antrieurement, avait eu des accidents hystriques,
reoit sur la poitrine et l'abdomen le choc d'une barrique
qui roulait sur le pont, il n'a aucun mal, mais il reste
courb en avant par une contracture permanente des
muscles de l'abdomen et du thorax. 11 conservait celte
position singulire depuis six semaines quand M. le
D'' Pillet, mdecin-major de l'hpital, a bien voulu me le
montrer. Nous pouvons ajouter maintenant d'autres
exemples. Marguerite a eu pendant un an la main droite
contracture dans la position d'une main qui tient une
aiguille. Justine, dans des circonstances que nous tu-
dierons, avait les mains contractures dans la position
que leur donne un pianiste quand il essaye de faire l'octave.
Bien d'autres exemples seraient du mme genre, et nous
montreraient que les contractures systmatises ne se
rencontrent pas seulement dans les expriences de sug-
1. Bkeuer et Freud. Op. cit., 2.
'2.
Les actes inconscients et la mmoire pendant le somnambulisme.
Revue philosophique, 4888, I, 245. Automatisme psychologique, 356.
110 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
gestion, mais qu'elles sont souvent produites d'une faon
naturelle.
D'une manire gnrale, nous avons vu dans ces acci-
dents systmatiques quelque chose d'analogue aux carac-
tres dj tudis propos des anesthsies et des amnsies
du mme genre. Le membre n'est pas entirement paralys
ou contracture d'une manire brutale
;
c'est une fonction
et surtout une fonction intelligente du membre qui se
spare des autres. Il
y
a l une distinction dlicate qui
veille l'ide d'un choix, d'une pense, plutt que d'une
lsion grossire de l'organisme.
2
Les paralysies localises n'affectent pas un muscle
isolment mais un membre ou une partie d'un membre^
elles sont compltes et suppriment au mme degr tous
les mouvements de ce membre. La plupart de ces cas de
monoplgies hystriques ont t rsums dans le travail
de M. Miura^ Le plus souvent, ces monoplgies se dve-
loppent la suite d'un traumatisme, d'un accident qui a
port sur un membre. Immdiatement aprs l'accident, ou
plus souvent aprs une certaine priode que l'on a jus-
tement appele priode de mditation, le membre devient
plus ou moins compltement inerte. Comme l'action trau-
matique dont il s'agit est souvent trs lgre, remarquait
dj Brodie en 1857, en disproportion apparente avec les
effets produits, ceux-ci sont souvent mal compris, mal
interprts, on les prend pour quelque chose de trs dif-
frent de ce qu'ils sont en ralit ^ M. Gharcot a indiqu
comment devait tre fait ce diagnostic trs important^. Il
a insist sur le dbut, l'absence de fivre, l'absence ordi-
naire de lsions trophiques et de raction de dgnres-
cence qui, dans une paralysie d'origine organique, devraient
se manifester au bout de quelques jours, sur la conser-
1. KiNNOsuKE MiuEA. Sur trois cas de monoplgie brachiale hys- to-
rique. Archives de neurologie, 1893, I, 321.
2. Brodie. Lectures illustratives
of
certain local nervous affections
London, 1837.
5. Chaucot. Op. cit., III, 288, 293, 302.
LES IDEES FIXES. 1 H
vation des rflexes tendineux, et surtout sur la rpartition
de l'anesthsie. Ces anesthsies en segments gomtriques
ne correspondent pas des rgions analomiques innerves
par un tronc nerveux, mais des organes entiers tels qu'ils
sont conus et limits par la pense populaire ^ Elles ont
la forme d'une manche de veste, d'un gigot, d'une man-
chette. Ce n'est pas seulement le bras innerv par le plexus
brachial qui est insensible et paralys, c'est aussi la rgion
de l'paule qui dpend cependant du plexus cervical. La
cuisse et la fesse sont atteintes, mais la rgion sacre et
la rgion gnitale sont respectes, ce qui n'a pas lieu dans
les paralysies spinales ^ Ces caractres prsentent bien
quelques exceptions et quelques irrgularits, on a signal
des atrophies et mme des troubles dans les ractions lec-
triques^. On a constat aussi, mais trs rarement, des
monoplgies hystriques dans lesquelles la sensibilit tait
conserve. M. Miura* en signalait un cas sur 31, celui de
Roug, qui a t cette anne l'objet d'une leon de M. Charcot.
Ces exceptions sont rares; en gnral, une monoplgie
hystrique a un aspect bien spcial : on est surtout frapp
de voir cette insensibilit complte, cette perte du sens
tactile et musculaire, cette indiffrence du sujet qui n'a
plus conscience de l'existence de son bras, qui l'a oubli,
qui l'a perdu ; cette attitude du sujet ne s'observe gure
en dehors de l'hystrie.
Il est inutile d'insister sur les contractures localises
tel ou tel organe
;
les contractures des jambes, des bras,
les coxalgies, les contractures du thorax avec troubles res-
piratoires, le torticolis, la contracture des massters, le
spasme glosso-labi, le blpharospasme, les troubles de
l'accommodation oculaire, les spasmes des viscres dont le
principal est le spasme pharyngo-sophagien, sont des
phnomnes bien connus. Je regrette seulement de ne
1. Stigmates 7nen taux de l'hystrie, 12.
2. Souques. Syndromes hystriques simulateurs, 80.
?. Cf. P. RiCHER. Op. cit., 9.
4. MiuRA. Op. cit., .^20.
112 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES
pouvoir tudier ici en dtail les observations qui nous
portent supposer l'existence d'un spasme du diaphragme.
Le mtorisme hystrique n'est pas toujours d une
paralysie des tuniques de l'intestin, il dpend souvent en
grande partie de phnomnes spasmodiques qui ont lieu
dans le diaphragme. C'est l'opinion qui a t soutenue par
M. Talma d'Utrecht, puis par M. Bernheim, et qui nous
parat en grande partie trs exacte. Sans doute, dit
M. Bernheim, le mcanisme de ce gonflement n'est pas
bien lucid
;
car l'abaissement pathologique du dia-
phragme par un panchement pleural... ne produit pas
d'ordinaire une augmentation aussi notable de la circonf-
rence de l'abdomen. Peut-tre faut-il aussi un tat parti-
culier de la musculature abdominale qui perd sa tonicit
et se laisse distendre par lasticit comme une balle de
caoutchouc^? Mais il est vident que le diaphragme joue
un grand rle dans ce phnomne. La rapidit tonnante
avec laquelle, par une simple suggestion, on peut produire
le gonflement ou l'abaissement de l'abdomen sans qu'il
y
ait au('une mission de gaz, l'abaissement du diaphragme
et du bord infrieur du poumon sur la ligne axillaire con-
state par la percussion pendant le mtorisme, les troubles
de la respiration qui devient uniquement costale suprieure,
aprs que quelques aspirations profondes ont produit le
phnomne, nous montrent la justesse de cette interpr-
tation. J'ajouterai que chez une malade, M..., j'ai constat
(jue tous les phnomnes qui dpendent du diaphragme,
comme le rire, le sanglot, le hoquet, ne pouvaient se pro-
duire pendant l'tat de mtorisme, et si on les dter-
minait par suggestion on faisait disparatre le gonflement
abdominal. Inutile de remarquer le rle que ces spasmes
diaphragmatiques vont jouer dans les tumeurs-fantmes
et dans la grossesse nerveuse.
0
Les paralysies plus ou moins gnrales, qui ne se
bornent pas un membre mais qui prennent la forme
hmiplgique,
paraplgique, ou, dans des cas exception-
1. Berxhedi.
HyiJnotisme, suggestion, 18U1, 187.
LES IDEES FIXES. 413
nels, quadripigique% prsentent peu prs les mmes
caractres que les accidents prcdents. Cependant elles
me semblent devoir en tre distingues, car, dans certains
cas, elles ne peuvent pas tre interprtes de la mme
manire. La paralysie faciale se rencontre, ainsi que l'ont
montr M. Ballet et M. Babinski^ mais elle est beaucoup
plus rare dans l'hmiplgie hystrique que dans l'hmiplgie
organique. L'nergie du ct non paralys n'est pas atteinte,
elle reste intacte ou mme elle augmente quelquefois au
lieu de diminuer, comme dans les paralysies organiques^.
Enfin on constate ici au suprme degr le grand carac-
tre des paralysies hystriques,- l'anesthsie et mme
l'amnsie des membres paralyss : le malade balaye le
sol (sveeps)
,
disait Todd; il trane sa jambe aprs lui,
disait M. Charcot, on peut le dsigner par le nom de
helcopode
;
il trane sa jambe, disait M. Blocq, comme
un corps tranger qui serait attach aprs lui sans qu'il en
ait connaissance^ .
Les contractures me paraissent tve gnrales quand tous
les muscles d'un membre sont contracts au plus haut
degr, de manire donner au membre une attitude rgu-
lire, toujours la mme, dterminepar la force ingale des
diffrents muscles antagonistes. Le membre infrieur est
en extension, adduction et lgre rotation en dedans, le
pied en quin, lgrement varus, avec les orteils trs
llchis.La position du membre suprieur est plus discute :
M. P. Piicher donne comme la plus rgulire la flexion de
l'avant-bras sur le bras; j'ai observ beaucoup plus souvent,
dans la contracture gnrale, le bras accol au corps, l'avant-
bras en extension et lgre rotation en dedans, le poing
ferm sans que la position du pouce ait rien de bien carac-
1. p. l'.fCHER. Op. cil., 477.
1. IJAiiissKi. l'ai-alysic faciale Iiystriquo. Bullelim de la Soc. md.
ci* /tr)/vi/., 'i.S juin 1892.

IJlaxche Edwards. De l nendj^lgie dans
qucUiuca affeclioiiH nerveuses, 1889, 163.
7). Ekii. Sensation eln ^^vemenl, 1887, 28.

ViiREs.Op. cit., 204.


4. IJlocq. Op. cit.,
8'2.
8.
114
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
tristique. Ces positions sont trs frquentes, car les con-
tractures mme systmatises ont souvent, au bout d'un
temps variable, suivant les sujets, une tendance se gn-
raliser et les membres prennent alors la position rgulire.
Il n'en est pas moins vrai qu'au dbut, et souvent pendant
un temps assez long, les diverses formes de contractures
sont bien distinctes les unes des autres.
1
Les paralysies et les contractures hystriques dpendent
de phnomnes psychologiques.

Si on rflchit aux carac-


tres que prsentent ces diffrentes varits de paralysies et
de contractures, on se convaincra facilement de cette notion
aujourd'hui gnralement admise, c'est qu'elles ne dpen-
dent pas d'une lsion grossire et durable des nerfs de la
moelle ou du cerveau, ainsi que M. Charcot l'a dmontr
dans ses leons de 1884, 1885. Il s'agit ici probablement
d'une de ces modifications transitoires des cellules de
l'corce crbrale qui se manifestent sous la forme d'un
trouble psychologique.
Le dbut des phnomnes s'accorde avec celte sup-
position : Les causes provocatrices sont presque toujours
des accidents qui n'ont pas amen de grands traumatismes
physiques, mais qui ont t accompagns de vive motion
morale. La malade duD''Despine(d'Aix), qui est reste para-
plgique deux ans, avait fait une chute de sa hauteur et
tait tombe assise par terre, chute bien minime, mais qui
se complique dans l'esprit d'une enfant de onze ans de la
proccupation de cacher l'accident sa mre, de ne pas
lui dire qu'elle s'tait dispute avec une petite amie.
Un malade de M. Charcot prtend qu'une voiture lui a
pass sur la jambe gauche, quoique, en ralit, il ait t
simplement contusionn. Une femme hystrique, dcrite
par M. Souques, imite exactement la paraplgie d'une femme
syphilitique qu'elle a vue auprs d'elle ^ Une femme,
raconte M. Gilles de la Tourette, donne une gifle un
1. Souques.
Op.
cit., 87.
LES IDEES FIXES. 115
enfant et sa main reste paralyse avec une anesthsie en
manchette ^ Un homme, R..., assiste l'enterrement de
son neveu qui a eu le hras coup aprs un accident de
machine et il rentre avec une monoplgie hystrique. Un
individu qui travaillait le plomb imite la paralysie des
extenseurs de son camarade, etc. Il en est de mme pour
les contractures : la malade dont j'ai parl a eu la main
contracture parce qu'elle menaait son mari du poing.
Lem... a t frapp par un tonneau qui roulait sur le pont
du navire, mais il n'a eu aucune blessure. Les contractures
de Justine ont le plus souvent pour origine des rves : c'est
parce qu'elle a rv toute la nuit son piano qu'elle a eu
la main contracture dans la position de l'octave; elle rve
qu'elle dmnage son mobilier et qu'elle monte sans cesse
l'escalier, au rveil elle a une contracture des jambes en
flexion comme si elle montait des marches
; elle rve qu'on
la force marcher la tte en bas et elle se rveille. avec les
deux mains contractures en l'air au-dessus de sa tte, etc.
Un malade, cit par M. Guinon, prsente un blpharo-
spasme parce qu'il a eu un grain de sable dans l'il ^. Ajou-
tons que le plus souvent les accidents ne se produisent pas
immdiatement aprs la cause provocatrice,
mais qu'il
s'coule un certain laps de temps avant que l'accident ne
soit nettement dtermin. On a justement donn cette
priode le nom de priode de mditation, car il est vrai-
semblable que le sujet l'emploie mditer son accident.
La fm, la gurison de semblables accidents nous suggre
encore la mme pense
;
on sait qu'ils peuvent disparatre
la suite d'une motion, d'un rve^, d'une suggestion.
Lem... contracture depuis six semaines, a t guri en quel-
ques minutes, Justine perd ses contractures ds qu'on lui
secoue un peu la main. Les tincelles lectriques et mme
la fameuse insufflation faite sur la rgion o passe le
tronc principal du nerf et que pratiquaient les anciens
1. GiLLKS DE LA ToURETTE. Op. Cit., 522.
2. {jvisuy. A(jenl.<i provocateurs, 510. P. Uiciier. Op. cit., 9.
3. Souques. Op. cit., 98.
116
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
magntiseurs
n'agissaient pas autrement; le massage,
M.
Charcot
l'avait remarqu autrefois^, produit une sorte
d'hvpnotisme
local , ou, tout simplement, il attire l'atten-
tion du sujet, il lui impose de nouvelles sensations muscu-
laires qui lui rendent la disposition de son membre.
Pendant que ces phnomnes existent, nous remarque-
rons qu'ils peuvent durer fort longtemps sans s'accompa-
gner de ces
modifications des rflexes^, de la raction lec-
trique, de ces troubles trophiques qui ne tardent pas se
manifester
aprs les lsions de la moelle ou de l'encphale.
Nous
observerons que la localisation de ces accidents
l'paule sans
participation du bras, aux deux membres d'un
ct sans
participation de la face ne semble pas en rapport
avec la structure du systme nerveux, que la limitation
singulire des paralysies et des anesthsies se rattache
des ides
populaires bien plus qu' des localisations anato-
miques. Dans bien des cas, la systmatisation est plus sur-
prenante
encore et tout fait inconnue dans la clinique des
lsions
organiques. Nous serons tonns de voir des para-
lysies aussi
compltes, des insensibilits aussi absolues
rester
cependant aussi limites. Ii]nfm, l'indiffrence des
malades,
l'absence presque constante des douleurs, la dis-
parition des accidents pendant le sommeil chloroformique^
nous feront aussi penser un trouble mental. Aprs des
remarques
semblables, M. Babinski concluait que la con-
tracture
hystrique peut tre compare un tat de con-
traction
volontaire prolonge, elle dpendrait, comme la
paralysie, d'un tat psychologique des sujets qui sont inca-
pables de faire passer volontairement certains muscles de
l'un l'autre de ces deux tats d'quilibre, le relchement
et la contraction''. Ce sont donc des troubles psycholo-
giques qui jouent dans ces phnomnes le plus grand rle.
1. Charcot. Op.
cit., III, 598.
2. Babinski. Paralysies, contractures organiques et hystriques. So-
cit md. des hop., 5 mai 1895.
3. Charcot. Op. cit., III, 577.
4. Babinski. Op. cit., 16.
LES IDEES FIXES. 117
2
Les phnomnes psychologiques dont dpendent ces
accidents sont des mnnsies.

Cherchons maintenant
prciser la nature de ces altrations mentales. Beaucoup
d'auteurs sont disposs voir dans les paralysies des troubles
de la volont et de l'attention. Dans les paralysies hyst-
riques, disait dj Brodie, ce ne sont pas les muscles qui
n'obissent pas la volont, mais c'est la volont elle-mme
qui n'entre pas en action ^ Nous avons assez insist sur
l'importance des troubles de la volont et de l'attention
dans l'hystrie pour admettre sans hsitation que des
troubles de ce genre jouent encore ici un grand rle. Mais
nous ne croyons pas que cette formule soit suffisamment
prcise
;
l'aboulie mme la plus intense, comme tait celle
de Marcelle, n'est pas une paralysie, elle trouble surtout les
mouvements nouveaux, mais permet au sujet de reproduire
sans difficult et mme avec conscience les mouvements
anciens. Or les malades paralyss ne peuvent reproduire
aucun mouvement mme ancien. Une lacune de ce genre
dans la conscience, ainsi que l'avait remarqu Rey Ugis
en 1789-, nous semble se rapprocher beaucoup plutt des
amnsies. La paralysie, disions-nous autrefois, doit tre,
en effet, une amnsie
;
le mouvement des membres tant,
comme nous l'avons vu, dtermin par la succession de
certaines images dans la conscience, il sulfit, pour perdre
le mouvement, d'oublier ces images motrices. En ralit,
ces deux choses, l'oubli et la paralysie, ne sont qu'un seul
et mme phnomne considr de deux cts diffrents,
.... Une hystrique paralyse comme V..., par exemple,
ne peut plus arriver se reprsenter l'image visuelle ou
musculaire de la jambe en mouvement^. Aprs avoir
ferm les yeux de la malade, dit aussi M. Fr; je la prie
de chercher se reprsenter sa main gauche (la main
1. D'aprs Gilles de la Tourettr. Op. cit., 285.
Cf. Sglas. Abasie
et astasie motives. Mdecine moderne, 1891, n" 24.
2. l'iEY Rgis. Histoire naturelle de l'rne, 1789.

D'aprs Charcot.
Op. cit., III, 404.
5. Automatismepsychologique, 562,
347.
118 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
paralyse) excutant des mouvements alternatifs de flexion
et d'extension, elle en est incapable. Elle se reprsente
parfaitement sa main droite excutant des mouvements
trs compliqus sur le piano, mais gauche, il lui semble
que son bras se perd dans le vide, elle ne peut pas mme
s'en reprsenter la formel )) M. Binet a remarqu au-
trefois que les choses ne sont pas absolument iden-
tiques quand il s'agit des contractures; la malade
n'arrive pas se reprsenter sa main autrement que
ferme^ . On constate cependant aussi le trouble de la
mmoire.
Enfin cette conception est encore confirme par l'examen
des procds qui russissent le mieux gurir ces paralysies.
On montre au sujet les mouvements, on les lui fait excuter
par le membre sain, on les lui fait rpter peu peu par
le membre paralytique; en un mot, on lui rapprend ces
mouvements parce qu'il les a oublis^. Les divers auteurs
qui ont parl de l'astasie abasie et M. Blocq* en particulier,
s'accordent reconnatre aussi qu'il s'agit l d'un oubli des
mouvements de la marche. Nous croyons qu'il en est ainsi
toujours; le sujet ne sait plus se reprsenter les mouve-
ments de son bras ou de sa jambe il a oubli tout ce qui
se rapporte ces organes.
50
Premire hypothse sur Forigine de cette amnsie,
Vpuisement des centres.

Les diff'rents auteurs s'accor-
deront, je crois, assez facilement sur ce premier point,
mais il n'en sera plus de mme si nous essayons d'aller
plus loin et de comprendre par quel mcanisme se pro-
duit cette amnsie des images motrices. Nous rencon-
trons, en effet, tout d'abord, une thorie trs simple qui
malheureusement ne nous semble pas donner une expli-
cation juste de la majorit des paralysies hystriques. Le
sujet, dit-on, a oubli certaines images motrices, c'est
1. Fu. Pathologie des motions, 1892, 145.
2. Binet. i}cyt<e J>A^7osop/^^g^/e, 1889, 1, 167.
3. Charcot. Op. cit., 111,361.
4. Blocq. Les troubles de la marche, 62.
LES IDEES FIXES. 119
que ces images n'existent plus, les centres qui les pro-
duisaient ne peuvent plus leur donner naissance; ils
ne sont pas dtruits, mais ils ne fonctionnent plus, ils
sont compltement puiss. Le malade atteint de mu-
tisme hystrique diffre sans doute forcment de l'apha-
sique par ramollissement, en ce sens que, chez le pre-
mier, la perte des images verbales est momentane et
qu'elle est irrparable chez le second, mais actuellement
ils sont semblables, ils ont la mme lacune complte dans
leurs phnomnes psychologiques. C'est ainsi que M. Oppen-
heim semble comprendre ces paralysies quand il les rattache
un puisement anormal des centres nerveux dtermin
par une plus grande molecular-labilitt )). L'organe est
plus excitable et atteint plus vite ce degr d'excitation qui
paralyse la fonction ^ C'est aussi cette opinion que se
rattache le plus souvent M. Fr: Ces paralysies, dit-il, ne
reconnaissent, mon avis, pour cause ni un choc ni une
ide, mais la fatigue, l'puisement;... l'ide ne joue dans
leur production qu'un rle accessoire,... ces paralysies sont
dues un puisement central caus par une excessive
dpense de force nerveuse ^ 11 dmontre cette interpr-
tation en donnant plusieurs observations intressantes :
dans l'une, une jeune fille travaille activement un morceau
de piano qu'elle doit jouer un anniversaire
;
juste la veille
de la crmonie, elle a une paralysie flasque du bras
gauche^. Une autre rve une nuit qu'elle est poursuivie
par des hommes sur la place de l'Odon, elle n'chappe
que par une course prcipite et se rveille puise
;
le
lendemain on s'aperoit qu'elle marche difficilement. Le
rve se reproduit toutes les nuits pendant une quinzaine, il
apparat mme dans la journe , et peu peu les deux jambes
se paralysent compltement. ici la faiblesse du mouvement
est rellement produite par l'influence graduelle de la
fatigue due l'puisement des centres moteurs par suite
1. Oppekheim. Op. cit., 1889, 6.
2. Fkr. Pathologie des motions, 1892, 145 et 49.
3. FKiit. l'alhologie des motions, 143.
120 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
d'une rapide succession de dcharges inutiles pour pro-
duire des mouvements^.
Cette hypothse de l'puisement complet et rel des
centres du membre paralys, car ce n'est qu'une hypothse,
peut tre utile et juste dans certains cas, nous croyons
cependant qu'il n faudrait pas la gnraliser trop, ni la
considrer comme une explication complte des faits. Ce
qui est caractristique dans la paralysie hystrique ce n'est
pas l'engourdissement et la fatigue qui succdent un
traumatisme ou mme un rve, car ce phnomne existe
chez tous les hommes, il est seulement un peu exagr
chez l'hystrique cause de sa faiblesse gnrale qui est
indiscutable. Ce qui est caractristique, c'est que cet en-
gourdissement ne disparat pas en peu de temps par le
repos, comme cela devrait avoir lieu mme chez les tres
les plus affaiblis, c'est qu'il augmente, se transforme en
paralysie complte et dure pendant des mois et des annes.
Qu'un centre ait t puis, soit; mais pourquoi reste-t-il
puis pendant un an? Qu'est-ce qui empche la rparation
et entretient cet puisement perptuel? En deuxime lieu,
si les hystriques sont si facilement puisables, on s'tonne
qu'elles ne soient pas constamment paralyses ! Voil des
centres moteurs qui s'puisent dfinitivement pour plu-
sieurs mois par un rve de course, pourquoi les centres
voisins ne s'puisent-ils pas par les convulsions quelque-
fois terribles qui ont lieu chez ces mmes malades? Isabelle
a les deux jambes paralyses la suite d'une chute lgre,
cette chute a donc suffi puiser les centres moteurs de
ses jambes, mais la voici qui a des attaques dans lesquelles
elle remue les bras de tous cts et se donne des coups
trs violents; quand elle se rveille de son attaque, elle a
les bras trs fatigus et non paralyss. Pourquoi l'puise-
ment se porte-t-il sur tel organe et survient-t-il propos
de tel vnement, quand il ne survient pas propos de tel
autre beaucoup plus grave? Une jeune fille qui apprend
le piano a maintes occasions de fatiguer sa main gauche,
1. Fr. Op. cit., 152.
LES IDES FIXES. 121
pourquoi donc la fatigue prend-elle la forme de paralysie
ce moment et juste au moment d'une crmonie?
Tous les rves de mouvement ne produisent pas des
paralysies. Justine rve qu'elle dmnage son mobilier et
se rveille avec des douleurs, des hyperalgies intolrables
aux deux bras
;
elle rve qu'elle tudie son piano et se
rveille avec une contracture systmatique de la main dans
la position du pianiste qui fait une octave. Pourquoi le rve
de mouvement produirait-il l'puisement dans un cas et
non dans l'autre?
Enfin ce qui nous parat essentiel dans les accidents
hystriques, c'est la persistance du rve. Ce rve n'existe
pas seulement dans que-lques cas particuliers o un songe
a t le point de dpart des accidents, il existe toujours le
jour comme la nuit, que le sujet s'en rende compte ou
qu'il l'ignore. C'est l le vrai accident hystrique et il
n'est pas expliqu par l'puisement accidentel d'un centre
moteur.
Nous ne croyons donc pas que la conception de l'puise-
ment local d'un centre rende compte compltement de ces
phnomnes. Mais prenons maintenant la question d'une
manire plus gnrale : peut-on dire que, dans les paralysies
hystriques, il existe constamment un puisement complet
des centres moteurs et que les images motrices ne puissent
plus aucunement exister?
Un grand nombre de faits nous inclinent rpousser
cette dernire supposition. On sait que les paralysies en
apparence les plus graves peuvent gurir subitement, la
suite d'une motion, par un remde insignifiant ou par une
suggestion. Je voudrais insister sur un caractre du mme
genre, observ dj par plusieurs auteurs, et qui montre
mieux encore la mobilit de ces paralysies. A de certains
moments, dans des tats particuliers, elles disparaissent
compltement, non pas qu'elles soient guries, car elles
rapparaissent l'instant suivant, mais par ce qu'une modi-
fication trs lgre du systme nerveux a suffi pour les
supprimer momentanment. Un homme Sm. .
.
, est complte-
122 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
ment paraplgique depuis plusieurs mois, il faut l'apporter
en brancard dans le cabinet de M. Charcot. L une "violente
attaque d'hystrie se dveloppe, il se trane sur le sol, puis
peu peu, en proie un rve, il se relve, ouvre la porte
et se sauve toutes jambes au travers de la Salptrire.
Un jour, dans une de ses attaques, il a grimp avec une
adresse merveilleuse aprs une gouttire et s'est sauv sur
un toit; que l'attaque soit termine et il retombe complte-
ment paraplgique. Ce que l'attaque et le somnambulisme
produisent ici, le sommeil le produit sur d'autres. Rose,
paraplgique pendant la veille, remuait si bien ses jambes
pendant le sommeil qu'elle est tombe une nuit en dehors
de son lit. M. P. Richer^ rapporte une observation de
M. Gouguenheim des plus intressantes, notre point de
vue : dans un cas de paralysie complte des muscles du
larynx, le malade devenait la nuit capable d'exprimer ses
rves haute voix. M. Paul Richer rapporte lui-mme un
cas semblable. 11 dcrit une malade atteinte de paraplgie
complte du bras et du poignet. Pendant la nuit, la para-
lysie disparaissait, le malade remuait son membre qui
prenait des positions varies. )) Au rveil mme, le mouve-
ment du membre persistait jusqu' ce que l'attention de la
malade ft nettement attire sur lui
;
alors il disparais-
sait^
Ce phnomne va tre encore plus net si nous examinons
ce qui se passe pendant les somnambulismes provoqus.
Un magntiseur clbre, Despine (d'Aix), donne la descrip-
tion d'une hystrique, Estelle, absolument paraplgique; il
fallait pendant la veille la traner dans une petite voiture.
Mais une fois mise en somnambulisme, elle courait et
sautait, a Estelle devint mme, en somnambulisme, l'un de
nos meilleurs nageurs, se plaisant donner des leons aux
jeunes personnes avec qui elle se trouvait quelquefois au
bain; elle plongeait, faisait la planche, et tous les autres
1. Patjl Richer. Op. cit., 207.
2. Paul Richer. Op. cit., 19.
LES IDES FIXES.
1^25
tours de force de ce genre d'exercice.... Rveille, elle
tait impotente comme devante
J'ai moi-mme dcrit mi fait exactement semblable ob-
serv sur une malade, Rose, paraplgique depuis trois mois.
M. Pitres en dcrit im autre exemple de lainme manire^
Enfin je viens d'en revoir un exemple nouveau. Leq. . . est une
femme hystrique, enceinte de six mois, elle prsente des
symptmes d'avortement, causs uniquement, mon avis,
par le souvenir de ce fait que, dans une grossesse antrieure,
elle a avort six mois. Grce quelques prcautions,
l'avortement ne se produit pas, mais quand la malade veut
se relever elle est entirement paraplgique : les jambes
sont insensibles et inertes. Ds que Leq... est mise en som-
nambulisme, elle sent le plus lger attouchement aux
jambes, elle se lve et marche sans diffictUt. Il est vrai
que la paralysie rapparat au rveil, mais on arrive" la
gurir assez facilement.
Ces faits me paraissent assez importants; il faut que
l'puisement organique dont dpend la paralysie soit bien
lger pour qu'il puisse disparatre ainsi subitement au
cours mme de la maladie, et les influences capables de le
modifier ainsi me semblent jouer un rle plus considrable
dans la formation de l'accident.
Mais on peut quelquefois, rarement il est vrai, car l'exp-
rience est difficile, faire des remarques encore plus signi-
ficatives. Au moment mme o la paralysie parat exister^
on peut obtenir des mouvements, simplement en modifiant
les conditions psychologiques. J'ai publi autrefois une
observation qui me semble encore avoir quelque intrt
et que je demande la permission de rsumer, M. le D*" Pia-
secki, qui vient de mourir si malheureusement victime de
son dvouement pendant l'pidmie cholrique du Havre,
avait eu l'obligeance de me conduire auprs d'une de ses
malades, unejeune femme de trente ans, V. .
.
, atteinte depuis
1. Desp\sk {d'
M\)
. Trailemenl des maladies nerveuses par le magnc-
tiame,\MO, 01.
,
2. PiTRKs. Oj). cit. 400.
124 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
six semaines d'une paraplgie hystrique.... Les jambes,
([ui taient entirement flasques et qui tombaient par leur
propre poids, avaient perdu jusqu'aux hanches toute sen-
sibilit tactile et musculaire.... Leur mouvement tait tota-
lement impossible, mme quand la malade les regardait; les
bras au contraire paraissaient avoir des mouvements faciles
et gesticulaient sans cesse; mais je ne tardai pas m'aperce-
voir qu'ils ne se remuaient ainsi qu' une condition : il
fallait que V. .. et les yeux ouverts et les regardt toujours
;
quand elle avait les yeux ferms ou ne regardait pas ses
mains, elle perdait le mouvement des bras comme celui
des jambes.... Aprs avoir fait rapidement ces quelques
remarques sur l'tat de la conscience du sujet, je fis signe
au D"" Piasecki de faire ce qui avait t convenu entre nous :
il se mit parler srieusement avec la malade de manire
dtourner compltement son attention. De mon ct, je
m'cartai d'elle sous prtexte d'crire quelques mots.
Quand je vis que, suivant l'habitude des hystriques, elle
avait compltement oubli ma prsence, je lui commandai
tout bas de lever un bras, de faire tel ou tel geste. Tandis
que prcdemment elle ne pouvait faire aucun mouve-
ment sans regarder son bras, elle le remuait maintenant
sans le savoir, de toutes les faons, mme derrire son dos.
Enhardi par ce rsultat, je lui commande de lever la
jambe droite, puis la gauche, de les plier, etc. Tout cela
s'accomplit trs exactement et avec la plus grande facilit.
Ainsi ses jambes, paralyses depuis six semaines, pouvaient
facilement se remuer... seulement ce mouvement avait
lieu subconsciemment, en dehors de la personnalit relle
du sujet qui, elle, avait perdu le mouvement des deux
jambes ^ )) M. Binet en rendant compte du travail prc-
dent, ajoutait une observation encore plus nette : J'ajoute,
disait-il, une seconde preuve : j'ai vu chez quelques sujets
l'criture automatique se produire dans des membres
paralyss^. M. Oppenheim exprime des remarques du
1. Automatisme jjsyckologigue^ 1889, 359.
'2.
Binet. Revue jjhilosophique, 1890, I, 197.
LES IDEES FIXES. 125
mme genres Ces faits ne sont pas isols, car nous les
retrouvons dans des observations tout fait indpendantes,
dans les observations sur l'ophtalmoplgie externe.
MM. Ballet, Bristowe, Parinaud, Raymond, Knig et
d'autres observateurs sont d'accord pour reconnatre que
malgr la paralysie, les mouvements automatiques de l'il
sont conservs. Clestine, une malade sur laquelle nous
avons vrifi l'exactitude de ces descriptions, ne peut
tourner les yeux droite, quand on l'examine au primtre
et quand on la prie de suivre volontairement un objet qui
se dirige droite. Mais il suffit de laisser tomber l'objet
par terre sa droite pour voir ses deux yeux se tourner
brusquement et rapidement droite. Ces faits nous mon-
trent donc un dtail de plus, c'est que, dans certaines
paralysies au moins, bien qu'elles semblent en apparence
compltes, l'puisement des centres nerveux n'est pas
rel et que le mouvement peut encore se produire au
moment mme o le sujet se dclare incapable de le
faire.
4
Thorie du dveloppement de Vamyosthnie et de
l'exagration de la diathse de contracture.

Les exp-
riences prcdentes nous rappellent celles qui ont dj t
dcrites propos des stigmates
;
des faits semblables ont
t rapports propos des anestlisies et surtout propos
de deux altrations du mouvement trs importantes et
trs frquentes, l'amyosthnie et la diathse de contrac-
ture. Quand ces stigmates existent, le mouvement volon-
taire est extrmement affaibli et l'on peut se demander si
cet affaiblissement ne peut pas aller jusqu' la paralysie
vritable. C'est prcisment l'opinion qu'a soutenue M. Paul
Riclier, l'un des auteurs qui ont fait de ce symptme
l'tude la plus approfondie. L'amyosthnie, dit-il, augmente
dans diverses circonstances et elle se transforme parfois
graduellement en vritable paralysie, ou bien elle con-
stitue un terrain favorable au dveloppement de la con-
1. Oi'i'EMiKor. Op. cit., 6.
16 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
tracture
^
. Cette remarque nous parat renfermer l'expli-
cation d'un certain nombre d'accidents.
Il
y
a en effet des paralysies qui se dveloppent sans
aucun choc, sans aucune motion, sans aucun rve qui les
expliquent compltement, ainsi que M. Pitres l'a fait
remarquer. Voici V..., par exemple, qui reste couche une
dizaine de jours pour une bronchite de peu de gravit;
elle est bien soigne et nullement inquite, elle ne se
proccupe d'ailleurs que de sa poitrine et nullement de
ses jambes. Pourquoi est-elle paraplgique quand elle veut
se lever? Th... a eu sans doute des msaventures relative-
ment sa jambe gauche; la suite d'un faux pas, elle a eu
une lgre contracture que le mdecin a soigne par des
vsicatoires, un appareil pltr et l'extension continue.
Elle avait le droit de prsenter une paralysie de la jambe
gauche, c'est ce qu'elle a fait; mais pourquoi donc est-elle
en mme temps paralytique du bras gauche? Enfin pour-
quoi Camille devient-elle de temps en temps hmiplgique
du ct
gauche d'une faon graduelle et insidieuse sans
aucune raison dterminante?
On trouvera, je crois, la raison de ces phnomnes en
songeant l'tat antrieur de ces malades. V. . . tait depuis
longtemps totalement aneslhsique, Th. . . et Camille avaient
dj une anesthsie profonde du ct gauche avec perle du
sens musculaire, elles prsentaient dj au complet le
syndrome de Lasgue. Avant leur paralysie actuelle, elles
avaient dj en ralit des phnomnes paralytiques, elles
ne pouvaient remuer volontairement leur ct gauche
qu'en le regardant, elles ne pouvaient plus le remuer
volontairement pendant la nuit. Nous avons dj dcrit
cette paralysie intermittente des hystriques, qui ont
besoin de voir leurs membres anesthsiques pour
y
faire
attention et se reprsenter leur mouvement et qui les
oublient compltement dans l'obscurit. Leur paralysie
actuelle est-elle bien diffrente de leur faiblesse antrieure?
1. P. PacHER. Op. cit., 25.
LES IDES FIXES. 1-7
Elle n'en diffre que par le degr; les malades ont perdu
plus compltement encore le pouvoir de saisir dans leur
perception personnelle les images relatives leur ct
gauche. Cette augmentation de leur distraction normale
n'est mme pas trs surprenante. Nous savons que les
hystriques dont le champ de conscience est trs rtrci
ne conservent dans leur perception personnelle que les
phnomnes lmentaires les plus indispensables, ceux
qui sont actuellement utiliss. Or, dans le cas prsent,
la maladie a encore augment cet puisement gnral
du systme nerveux et ce rtrcissement de leur champ
de conscience; d'autre part, le sjour au lit les a emp-
ches d'utiliser leurs images motrices et surtout les images
relatives leurs jambes et leur ct gauche, il est tout
naturel qu'elles les oublient plus compltement que jamais.
Nous sommes d'autant plus disposs accepter cette
hypothse que c'est prcisment chez ce genre de malades
que nous observons le plus nettement les modifications de
la mobilit pendant le somnambulisme et la conservation
des actes subconscients malgr la paralysie. Nous pensons
donc que chez elles les accidents paralytiques ne sont
qu'un dveloppement des stigmates, une manifestation par-
ticulire de l'puisement gnral et du rtrcissement de
la conscience. Dans certains cas, les stigmates s'accom-
pagnent d'un dveloppement remarquable des actes sub-
conscients, les membres anesthsiques sont disposs la
catalepsie partielle et, toutes ses varits, ils prsentent
en mme temps une aptitude tonnante entrer en con-
tracture. Une excitation quelconque mme lgre provoque
ces contractures. Nous n'avons pas la prtention d'expli-
quer compltement ce phnomne, de dire la part qu'y
prennent la moelle ou le cerveau, nous savons seulement
qu'il s'y mle des phnomnes psychologiques incontes-
tables, et que, malgr l'anesthsie du membre, les diverses
excitations provoquent des sensations distinctes. N'est-il
pas naturel que des excitations du mme genre dveloppent
des contractures sur ces membres anesthsis et paralyss,
128 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
abandonns par la personnalit et livrs aux phnomnes
subconscients? Nous voyons, dans certains cas, comme
dans l'observation de Barb..., des jambes compltement
anesthsiques prsenter alternativement soit des phno-
mnes de chore rythme, soit des contractures, soit de
la catalepsie partielle, soit de la paralysie. C'est qu'en effet
ces diffrents phnomnes sont trs voisins les uns des
autres et peuvent se mlanger intimement.
Cette explication nous parat applicable un groupe assez
net d'accidents, les paralysies et les contractures que nous
avons qualifies de gnrales, celles qui prennent la forme
paraplgique et surtout la forme hmiplgique. Elles
prsentent un aspect caractristique et nous paraissent
rclamer une interprtation distincte.
5
Thorie des paralysies et contractures par ide
fixe.

Il est bien vident qu'il ne peut tre question d'appliquer


les thories prcdentes toutes les paralysies. Beaucoup
se dveloppent chez des sujets qui n'avaient antrieurement
ni anesthsie, ni amyosthnie, elles se forment rapidement
et elles ont un aspect tout diffrent. Au lieu de frapper un
ct du corps, elles portent sur un seul membre qui a t
le sige d'un traumatisme, ce sont des monoplgies. Dans
quelques cas, le traumatisme peut porter accidentellement
sur les deux membres d'un mme ct et produire une
hmiplgie apparente qui ne sera pas cependant identique
aux prcdentes. M. Charcot, aprs avoir rapport le cas
d'un homme qui devient hmiplgique du ct gauche aprs
s'tre couch de ce ct au fond d'un puits, propose,
notre avis trs justement, d'appeler ces phnomnes des
monoplgies doubles
^
.
Ce sont des paralysies de ce genre que M. Charcot a tu-
dies en 1884-1885 et qu'il a rattaches, comme M. Russel
Reynolds, des phnomnes d'auto-suggestion, des ides
fixes. Cette conception soulve videmment de trs grandes
difficults et n'a pas la prtention d'expliquer tous les dtails,
J , Ckarcot. Leons du mardi, I, 253, 280.
LES IDEES FIXES.
129
mais elle nous parat encore aujourd'hui la plus vraie et
la plus gnrale. Nous allons tcher dmettre en vidence
l'existence de ces ides fixes.
i Ces accidents, comme on l'a vu, ont un dbut bien net;
ils datent d'un accident, d'une motion qui peut tre
nettement reprsente dans l'esprit du malade. Le plus sou-
vent, il
y
a eu au dbut une contusion ou mme un vri-
table puisement nerveux par surmenage. Mais l'puise-
ment nerveux local ne se prolonge pas indfiniment
; s'il
se prolonge, il faut une explication de cette dure anormale
et l'ide fixe, provoque peut-tre par cet
puisement
momentan, intervient pour jouer un rle prdominant.
Pour certains cas mme, on peut dmontrer qu'il
y
a eu
une petite lsion crbrale au dbut de la paralysie. Si
l'hystrie est la grande simulatrice, elle est aussi la grande
exagratrice, et l'ide fixe se dveloppe propos du trouble
moteur et de la gne apports par la lsion. C'est une ide
trs fconde en cUnique que celle des associations de l'hys-
trie et des petites lsions encphaUques.
2"
Cette ide
fixe dont on a vu le point de dpart, on en constate souvent
la permanence. Elle exphque comment la paralysie ou le
spasme peut continuer alors que tout signe de l'irritation
primitive a disparu^
;
elle donne aux paralysies et surtout
aux contractures leur aspect systmatique. Quel phnomne,
sinon une ide, pourrait dterminer ces attitudes bizarres
de la main, du tronc qui semblent la continuation d'une
action? Quand Lem. est toujours courb en avant, ne garde-
t-il pas l'attitude qu'il avait quand une barrique lui a
frapp le thorax? Dans certains cas, on peut surprendre
encore mieux l'action d'une ide fixe. Les contractures
semblent des contractions absolument permanentes des
muscles, en ralit il n'en est rien. Le plus souvent,
notre avis, quand la jambe est tendue sur le lit, quand
personne n'y touche, quand le sujet n'essaye pas de la mou-
voir, les muscles se reposent et sont parfaitement relchs.
On peut voir et mme sentir sous la main la contraction
1. Lmove. ludes, II, 75.
150
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
instantane des muscles au moment o l'on essaye, ou
bien quand le sujet essaye lui-mme de dplacer le
membre^ Il
y
a l comme une obstination maintenir le
membre dans une position dtermine; quelquefois cette
ide fixe est consciente, et il faut tromper le sujet pour
que le phnomne cesse de se produire. Lucie avait un
spasme des mchoires que nous ne pouvions dfaire
;
on lui
donne l'ide de tirer la langue quand nous entrerons. Cette
pense l'amuse et la voil qui oublie de tenir la bouche
ferme et qui nous tire la langue. M. Gilles de la Tourette
rapporte un curieux exemple du mme genre. Strau-
bridge, dit-il, obtint la gurison d'un blpharospasme
hystrique, par l'lvation force des -paupires au moyen
de bandes de sparadrap. L'effet moral fut aussi grand que
l'effet physique
;
plusieurs fois quand le pansement s'tait
dtach l'insu du malade, l'il restait ouvert, tandis que,
aprs l'enlvement voulu du sparadrap, le spasme se rta-
blissait immdiatement^
5
Mais le plus souvent, l'ide est subconsciente et le
sujet est tout tonn de cet enttement de ses membres. Il
faut alors tcher de pntrer dans la connaissance de ces
phnomnes psychologiques ignors par le malade lui-
mme. Dans les rves ^,
dans les attaques, dans les somnam-
bulismes, on retrouve la terreur initiale, la rptition du
mme accident, la mme attitude du membre. Alz. a t
bless l'paule gauche parla chute d'un ascenseur et il a
le bras paralys ;
mais il a en outre des attaques terribles
dans lesquelles il maintient son bras gauche appuy contre
le sol, tandis qu'il se dfend du bras droit et lance des yeux
terrifis du ct gauche, il garde exactement l'attitude dans
laquelle on l'a ramass aprs sa chute. Pasq. a prsent
pour la premire fois du mutisme hystrique la suite
d'une scne de mnage avec sa femme
;
son mutisme est
intermittent, se prolonge pendant quelques jours, puis dis-
i. Cf. P. RicHER. Op. cit., 87.
2. Gilles de la Tourette. Op. cit., 406.
3. G. GuiNON. Agents provocateurs, 366.
LES IDES FIXES.
^51
parat
;
mais, pendant les priodes de
mutisme,
il est
sombre
et pleure, il a sans cesse devant les
yeux
l'image
de sa
femme et ressent la mme motion,
ainsi
qu'il
l'explique
trs bien quand on le met en
somnambulisme,
car il
reprend
ce moment la parole. Cap. a eu le
pouce
pris
dans
une
porte et tir en dedans; elle a prsent
une
contracture
du
pouce ou flexion, mais cette contracture
a pu tre
ffurie
Trs souvent elle prsente le matin au rveil
la
mme
con-
tracture sans savoir pourquoi : c'est
qu'elle
a rv
son
accident, ainsi qu'on l'apprend trs vite en la
mettant
en
somnambulisme. Inutile d'insister sur
des
exemples
qui
seraient tous semblables.
Si nous renonons
l'observation
proprement
dite,
nous
pouvons vrifier par l'exprimentation
le rle
des
ides
fixes dans la production des accidents.
Chez ces
mmes
malades ou chez d'autres, on reproduira
les
mmes
acci-
dents par suggestion ou par un choc qui
veillera
dans
l'esprit des ides quivalentes. 11 ne suffit pas de dire
que
la suggestion agit comme une motion
dprimante
parce
qu'elle provoque la rsistance du sujet; il en
est ainsi de
toutes les suggestions, mme des plus
gaies.
L'motiom
dprimante, si elle se produit, et la paralysie,
sont des con-
squences de l'ide suggre, des tats
psycho-physiologi-
ques qu'elle amne par son dveloppement,
et c'est
toujours
l'ide suggre et envahissante qui joue le
principal
rle.
A quelque point de vue que l'on se place, on trouve
donc
des ides fixes plus ou moins conscientes
qui
accompagnent
ces paralysies et ces eontractures.
4
De quelle nature sont ces ides fixes?
M. Charcot a
dcrit l'ide la plus simple et certainement
la plus frquente^
simplement l'ide d'engourdissement,
d'impuissance,
de
paralysie. Le sujet pense qu'il est paralys
et il se conduit
comme un paralys, il ralise son accident
comme il le
conoit avec ou mme sans anesthsie,
suivant son ide*.
Nous croyons que cette explication trs simple est presque
toujours la plus vraie. Cependant, d'autres ides
peuvent
1. Gh/vrcot. Op. cit., III, 326, 353.
132 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
intervenir et amener la paralysie d'une faon un peu
moins directe, des motions vives, des timidits, des
frayeurs paralysent les jambes sans que l'on pense expres-
sment tre paralys. Un jeune homme, dont M. Charcot
raconte l'histoire, est paralys au moment de lire des
vers la distribution des prix^ Que la reprsentation
de la scne, que l'tat motionnel persiste dans l'esprit
d'une faon plus ou moins consciente et la paralysie per-
sistera. Nous proposons enfin, avec plus d'hsitation, une
troisime supposition. Toute ide suljconsciente enlve des
sensations et des images la personnalit principale^, le
mdium ne sent plus sa main et ne peut plus la mouvoir
pendant qu'elle crit automatiquement. Berthe est obsde
par une chanson qu'elle chante en dedans malgr
elle; pendant cette priode, elle ne peut plus parler. Un
rve persistant subconsciemment, dans lequel le mouve-
ment d'un membre est reprsent, est en quelque sorte
envahissant et enlve la conscience principale la dispo-
sition de ce membre. Le... rve qu'il se bat contre un
voleur et repousse l'assaillant avec sa main droite, pendant
que celui-ci lui met le genou sur l'hypocondre gauche et
lui serre le cou avec sa main. Il prsente au rveil un
point hyperesthsique au flanc gauche, point qu'il sufft
de presser pour amener l'hallucination complte de la
scne, mais il prsente, en outre, une plaque d'aneslhsie
au cou, une insensibilit complte et une paralysie pres-
que complte du bras droit. Pourquoi ces deux symptmes?
Parce que ces sensations de pression au cou et de mouve-
ment du bras droit font, pour ainsi dire, partie du rve,
sont absorbs par lui et ne sont plus la disposition de la
personnalit. Ce n'est l qu'une hypothse, elle ne porte
que sur des cas tout particuliers, sur la faon dont telle
ou telle ide fixe amne la paralysie, et non sur le rle
de l'ide fixe en gnral dans ces accidents.
Quelques objections ont t faites; on peut, disait-on,
1. P. RicHEU. Op. cit., 17.
2. Rev. philos., 1887, l^it^'. Autom., 291. Stigmates mentaux, 116.
LES IDEES FIXES. 133
provoquer des paralysies chez des hystriques, pendant
qu'elles sont en attaque, ou en sommeil, ou mme en agis-
sant sur leur ct anesthsique ; ces provocations ne sont
pas senties, elles agissent donc physiquement et non mora-
lement. Nous sommes convaincu, au contraire, qu'une hys-
trique sent, et prsente des phnomnes psychologiques,
pendant l'attaque, pendant le sommeil, et mme quand on
la frappe du ct anesthsique. En agissant ainsi, on se
met au contraire dans les meilleures conditions pour faire
des suggestions. On peut, dit-on encore, paralyser des hys-
triques en les puisant par l'application de l'aimant ou
par l'application d'un diapason vibrant sur les points hys-
triques. On nous dispensera de dmontrer le rle norme
de la suggestion dans de semblables expriences; nous
renvoyons ce que nous avons dj dit propos de l'aimant
et des points hyperesthsiques. Une objection plus impor-
tante est celle de M. Grasset^; c'est que la suggestion exp-
rimentale n'est pas toujours capable de dfaire les accidents
naturels de l'hystrie. Cela est malheureusement vrai, mais
nous ne savons pas assez exactement l'ide dlirante qui
entretient la paralysie, l'tat dans lequel il faut placer le
sujet pour l'atteindre, les moyens de la modifier, pour la
faire toujours disparatre. Il
y
a galement des suggestions
exprimentales faites dans des conditions dtermines qu'un
autre oprateur ne saura pas enlever s'il ne sait pas se
placer exactement dans les mmes conditions. Cette
remarque, fort juste, montre que nous avons encore beau-
coup apprendre sur le mcanisme des ides fixes, mais
ne supprime pas leur existence.
Nous avons cru devoir insister sur ces accidents curieux
et sur les problmes difficiles qu'ils soulvent, et nous
sommes bien loin de les avoir rsolus. Cependant il semble
qu'en empruntant aux diffrents auteurs leurs conceptions
les plus justes, en les compltant l'une par l'autre au lieu
de les contredire, nous avons pu indiquer comment les
paralysies et les contractures se rapprochaient des autres
4. D'aprs Gui.vox. Agents provocateurs , 354.
134
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
accidents.
L'puisement local au dbut de l'accident, l'pui-
sement
gnral pendant toute la dure de la maladie qui
engendre la suggestibilit et les ides fixes, le dveloppe-
ment de certains stigmates, comme l'amyosthnie et la
diathse de contracture, et surtout les ides fixes qui altrent
les mouvements d'une faon directe ou indirecte, permet-
tent de rsumer au moins une partie des faits.

5. EFFETS GNRAUX DES IDES FIXES.


MODIFICATION DES STIGMATES.
Nous venons de passer en revue quelques-uns des effets
particuliers, que l'on pourrait appeler locaux, des ides
iixes, et nous avons vu qu'elles peuvent produire sur tel
ou tel point du corps des liyperesthsies, des mouvements
choriques, des paralysies, des contractures, etc. Mais leur
action est encore plus tendue, elles ne se bornent pas
modifier isolment un phnomne ou une fonction, elles
ont une influence des plus graves sur tous les autres ph-
nomnes psychologiques et transforment l'ensemble de la
pense.
Cette opinion a dj t exprime en partie par ceux qui
ont prtendu expliquer les stigmates mmes de l'hystrie
par des ides fixes. Certains malades semblent en effet avoir
une pense plus ou moins nette se rapportant leurs
amnsies ou leur faiblesse motrice. Marcelle, dont
l'aboulie tait si caractristique, rvait qu'elle tait para-
lyse. Certains autres, on l'a remarqu assez vite, ne pr-
sentent leurs stigmates qu'au moment o ils paraissent
y
faire attention et ne les prsentent plus quand ils sont
distraits. On croit les prendre en dfaut quand ils ne
pensent plus jouer la comdie de l'insensibilit ou de
l'amnsie et on en conclut facilement que ces stigmates
sont des sortes d'ides fixes survenues par accident.
Cette explication serait simple : le sujet ne sentirait pas,
ne se souviendrait pas parce qu'il se serait suggr la pen-
LES IDEES FIXES. - 155
se de ne pas sentir, de ne pas se souvenir. Malheureu-
sement, nous n'avons pas vu une influence aussi directe des
ides fixes sur les stigmates; l'observation d'un grand
nombre de faits trs rguliers et faciles constater nous
empche d'assimiler les stigmates, l'anesthsie par exemple,
aux symptmes accidentels.
1
Il
y
a toujours un vnement
prcis au dbut de l'accident par ide fixe
; ici, nous ne
voyons rien dans l'histoire des malades qui ait pu leur
mettre en tte la pense de ne pas sentir du ct gauche et
celle d'avoir le champ visuel rtrci.
2
j.es accidents par
ide fixe sont connus par les malades
;
les stigmates sont
tellement indiffrents au malade que le plus souvent ils
sont ignors.
5
Il est vrai que certaines ides fixes sont
subconscientes, mais on en retrouve la pense dans des
tats somnambuliques ou par les procds qui permettent
de constater les phnomnes subconscients
;
jamais aucun
de ces procds ne nous a permis de constater une ide
fixe relative aux stigmates.
4
La pense de l'accident dter-
mine la nature du symptme, en d'autres termes, le malade
ralise un symptme comme il le pense. Au contraire, nous
trouvons dans le stigmate des caractres compliqus dont le
sujet n'a aucune ide. Souponne-t-il les troubles bizarres
des mouvements qu'amne avec elle l'anesthsie muscu-
laire? Avait-il la notion de ce syndrome de Lasgue que
nous constatons quelquefois chez lui ds qu'il arrive
l'hpital?
5
Les ides fixes tant accidentelles et person-
nelles sont trs variables; on ne peut numrer les tics
bizarres que l'on rencontre et on peut toujours s'attendre
en voir encore de nombreux que l'on n'avait pas prvus.
Les stigmates sont parfaitement rguliers et sont rests les
mmes depuis le moyen ge jusqu' aujourd'hui dans tous
les pays o on les a observs.
6
Enfin nous avons dj
remarqu autrefois que les ides fixes ne se dveloppent
d'ordinaire, sauf des cas tout particuliers, qu' une poque
dj assez avance de la maladie. Cette disposition la
suggestibilit, la division del conscience, n'est pas com-
plte ds le dbut; or les stigmates se montrent souvent
136 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
trs tt une priode o les ides fixes ne pouvaient avoir
cette force et cette persistance.
Sans doute, dans certains cas, des caractres partielle-
ment analogues aux stigmates, des anestlisies ou des
troubles du mouvement pourront tre dtermins par sug-
gestion. Mais nous croyons que ce n'est pas la formation
naturelle de ces symptmes. Le plus souvent, ils ne sont
pas accidentels, mais ils sont l'expression d'une faiblesse
crbrale, d'un rtrcissement du champ de conscience
dont nous avons essay d'indiquer les lois gnrales.
L'influence des ides fixes sur les stigmates est d'une
autre nature; elle est indirecte. Une ide quelconque qui
semble n'avoir aucun rapport avec la sensibilit ou la
mmoire dtermine par sa seule prsence un affaiblissement
de la perception personnelle qui se traduit extrieurement
par une augmentation des stigmates. Le fait est trs vident
et trs simple si l'on considre des ides fixes conscientes,
c'est--dire connues et avoues par le sujet et leur influence
sur la volont et l'attention. Nous ne signalerons qu'un
exemple d'aboulie intense entretenue par une ide fixe chez
une hystrique. Ger... exerait depuis dix ans les fonctions
de concierge dans la mme maison et elle avait toujours
montr beaucoup d'activit et d'attention, quoiqu'elle ait
eu dj quelques crises d'hystrie, trs rares, propos
d'motions violentes. Depuis six mois, son caractre et sa
conduite ont compltement chang : elle a peu peu renonc
tout travail, elle reste presque toujours couche, mme
dans la journe, elle parat souffrir normment ds qu'on
lui demande le plus petit service. D'ailleurs elle se trompe
sans cesse, rpond tout de travers et semble ne plus com-
prendre ce qu'on lui dit, encore moins ce qu'on lui crit,
elle en arrive mme ngliger compltement son enfant
et ne plus le reconnatre. Naturellement on a parl de
toutes les maladies possibles, un mdecin a mme attribu
cette difficult des mouvements du rhumatisme et expli-
quait tout par l'humidit de la cour. Quand j'ai essay de
me rendre compte de ce qui provoquait un tat d'aboulie
ES IDEES FIXES. 137
aussi intense, j'ai facilement remarqu que la malade
cherchait cacher quelque chose. En la prenant part, en
insistant un peu, la confession ne fut pas difficile obtenir.
Ger... avait fait la rencontre d'un chevalier d'industrie qui
l'avait compltement domine. Soit par des procds hypno-
tiques, comme elle le prtend sans preuves, soit par des
moyens beaucoup plus naturels, il s'tait rendu facilement
matre de cet esprit trs faibia d'hystrique
;
peu peu, sous
diffrents prtextes, il s'tait fait confier toutes les cono-
mies de la pauvre femme, puis il avait disparu. Ger...
rvait jour et nuit son voleur, se croyant sous sa dpen-
dance, et quoique vole, s'attendait sans cesse tre arrte
par les gendarmes. Cette proccupation continuelle avait
amen une foule d'accidents nerveux et en particulier
l'abouhe complte. J'ai hypnotis cette malade, moins pour
connatre l'ide fixe qui tait bien consciente que pour me
rendre compte de ce que le voleur avait pu faire autrefois.
Cette femme est en ralit trs hypnotisable, mais je ne
crois pas qu'elle ait t rellement endormie par le voleur.
D'ailleurs elle est tellement suggestible l'tat de veille
que tout procd compliqu tait parfaitement inutile.
11 suffit de quelques suggestions et surtout de quelques
conseils pratiques pour tout mettre en ordre. Le propri-
taire de la maison voulut bien se charger de poursuivre le
voleur et Ger... renona immdiatement toute proccu-
pation. Aussitt, la paresse, la fatigue, les troubles de
l'esprit et mme le prtendu rhumatisme disparurent
comme par enchantement. Ger... se remit soigner son
enfant et sa maison et retrouva toutes les vertus d'une
excellente concierge.
La mme remarque est beaucoup plus difficile faire
quand les ides fixes ne sont pas connues par le malade,
mais restent subconscientes. En voici un exemple assez
curieux qui montre en mme temps l'un des dangers de la
suggestion posthypnotique. M... est venue un soir pour se
plaindre de divers malaises, c'est aprs l'avoir fait passer
dans cet tat second que j'ai caus avec elle et que je lui
158 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
ai donn quelques conseils, puis je l'ai rveille sans songer
lui rpter ces mmes conseils pendant l'tat de veille.
Quelques jours aprs, elle m'crit la lettre suivante : Je
ne puis m'expliquer l'tat o je me trouve, je dois tre trs
drle, je comprends tout difficilement et il me semble que
tout le monde me regarde, c'est peut-tre que je m'explique
mal. Je ne sens absolument rien, je laisse tomber peu
prs tout, ce qui me donne un air trs bte, je ne peux plus
travailler et, si on s'en aperoit dans la maison, ce serait ma
perte Je ne sais pas si je fais erreur, mais j'ai le vague
souvenir que j'ai quelque chose faire. Depuis deux jours,
j'ai longuement cherch ce que ce pouvait tre..., je ne
trouve pas, je me suis probablement trompe.... 11 suffit,
comme on le devine, de la rendormir, de lui enlever cette
suggestion mal faite pour lui rendre la tranquillit et la
libre disposition de son attention. L'ide fixe appartenait
uniquement la seconde conscience, puisque M... veille
ne pouvait pas la retrouver, et provoquait cependant une
aboulie gnrale. D'ailleurs, dans tous les cas d'ide fixe
subconsciente que nous avons dj dcrits, on retrouvait
cette mme perturbation de la volont et de l'attention.
Les ides fixes ont un effet analogue sur la sensibilit,
nous ne croyons pas que, sauf dans des cas trs rares,
l'ide fixe provoque directement l'anesthsie, mais elle
la provoque souvent d'une manire indirecte. Justine n'a
pas d'ordinaire d'anesthsie bien nette ni de rtrcissement
du champ visuel; elle arrive un jour la figure sombre
et mchante, elle rpond mal aux questions et elle ne
ragit pas quand on la pique. Je m'aperois qu'elle est
anesthsique totale et qu'elle a le champ visuel rtrci
20 degrs. Je ne puis obtenir que peu de renseignements
sur ce qui s'est pass, car elle me dclare seulement qu'elle
est en colre contre son mari et qu'elle a voulu le frapper
avec un couteau; elle est honteuse de son acte et ne
s'explique pas comment elle a pu se laisser aller cette
violence. Quand elle est endormie profondment, elle ra-
conte que hier matin, pendant qu'elle attendait pour
LES IDEES FIXES. 17)9
prendre sa douche, elle a entendu parler d'une malade
qui venait d'ordinaire avec elle et qui a t enferme dans
un asile parce qu'elle voulait tuer son mari, et moi aussi,
dit-elle, je suis folle et je veux tuer, etc. . L'ide fixe du
rve somnambulique fut dtruite; au rveil Justine tait
tranquille et en mme temps avait retrouv la sensibilit
complte et le champ visuel normal. Je n'avais cepen-
dant, j'en suis sr, fait aucune allusion l'anesthsie,
mais elle tait disparue spontanment en mme temps que
le rve. Cette observation se rpte exactement de la mme
manire chez d'autres malades, en particulier sur Maria,
avec cette diffrence que chez elle, c'est toujours la mme
ide fixe qui rapparat. Quand on la rencontre anesthsi-
que, on peut affirmer qu'elle rve plus ou moins consciem-
ment boire de l'ther. L'ide fixe est chez beaucoup de
malades une grande cause de l'anesthsie, surtout chez
celles qui ne sont pas rgulirement et constamment anes-
thsiques, mais qui ne le deviennent que par accident et
la suite d'une motion.
Enfin l'ide fixe joue un rle encore plus curieux dans la
formation d'un autre stigmate, l'amnsie, et surtout cette
varit quej'ai appele l'amnsie continue. J'avais remarqu
depuis longtemps que toutes les malades qui prsentaient
d'une manire bien nette cet oubli complet des vnements
rcents au fur et mesure de leur production, Marcelle
par exemple, Justine ou Maria
S
taient en mme temps
obsdes par des ides fixes le plus souvent latentes et je
me demandais quelle influence ces deux phnomnes avaient
l'un sur l'autre. L'tude d'une malade extrmement remar-
quable ce point de vue et que nous avons dj dcrite
sous le nom de Mme D...'^ est venue trancher nos hsita-
tions; nous rsumerons ces recherches en quelques mots
pour complter une observation importante. Mme D..., au
1. L'amnsie continue. Communication au Congrs de psychologie
exprimentale de Londres,
1"
aot 1892. lievue gnrale des sciences,
1893, 107.
2. Stigmates mentaux de l'hystrie, 1892, 94.
140 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
bout de 9 mois de maladie, oubliait encore tous les vne-
ments rcents quelques minutes peine aprs leur produc-
tion. D'autre part, elle prtendait, quand on l'interro-
geait sur ce point, n'tre trouble par aucun rve, par
aucune ide et avoir, sauf le manque de mmoire, l'esprit
aussi libre que par le pass. J'ai tenu m'assurer de ce
dtail et vrifier si rellement Mme D... avait, l'inverse
des autres malades, cette amnsie continue sans ides fixes.
Je n'ai pas tard constater chez elle des obsessions trs
graves, ignores par la malade elle-mme et qui cependant
troublaient compltement le fonctionnement crbral. Ces
ides fixes, ainsi que nous l'avons dj dit, se manifestaient
chez elles pendant l'attaque, pendant le somnambulisme
et par des actes subconscients pendant la veille.
Comment dterminer l'influence de ces ides fixes sur
l'amnsie elle-mme? En essayant de les supprimer et en
examinant ce que deviendrait alors la mmoire. Les sugges-
tions directes, c'est--dire les suggestions portant direc-
tement sur la mmoire, faites, soit pendant la veille, soit
pendant le somnambulisme, taient peine parvenues lui
faire conserver quelques mots dans sa mmoire
;
les souve-
nirs personnels et conscients de Mme D... s'arrtaient tou-
jours exactement au 14 juillet 1891. Voyons l'effet d'une
thrapeutique en quelque sorte indirecte portant non plus
sur la mmoire, mais sur l'ide fixe que nous supposons
importante. Je ne raconte pas comment j'ai essay de lutter
contre l'ide fixe subconsciente, ce sont des tudes en
dehors de notre sujet. Toujours est-il que, en quelques
jours, j'avais modifi cette ide fixe. La malade rvait tou-
jours, mais l'homme qui lui apparaissait l'effrayait beau-
coup moins maintenant, car il tait transform. Il avait pris
ma propre figure et, au lieu de sa phrase terrifiante, il
disait simplement : Madame 1)..., prparez un lit, car je
dsire coucher chez vous G... . Cette modification de
l'hallucination fut difficile, mais elle eut un rsultat inat-
tendu. Mme D..., tout veille et consciemment, eut des
souvenirs vagues de son pass, elle put dire spontanment :
LES IDES FIXES.
141
(( C'est une peur qui m'a rendue malade, on m'a annonc
une mauvaise nouvelle . En quelques jours, elle retrouva
le souvenir des mois de juillet, aot et septembre, c'est-
-dire des priodes les plus anciennes sur lesquelles
s'tendait l'amnsie. En mme temps les souvenirs du
prsent persistrent plus longtemps, un quart d'heure,
puis une heure, puis une demi-journe, une journe en-
tire. Il est impossible d'tudier ici ce traitement et les
difficults qu'il prsenta, je fais seulement
remarquer que,
chez cette malade et chez toutes les autres d'ailleurs,
on constatait un rapport troit entre l'amnsie
continue
et les ides fixes
;
quand celles-ci diminuaient, la mmoire
se rtablissait; quand les ides fixes
grandissaient de
nouveau, ce qui tait malheureusement trop frquent,
l'amnsie continue se rtablissait compltement. Ce nou-
veau stigmate peut donc, comme les premiers, tre une
consquence indirecte de l'existence des ides fixes dans
l'esprit.
Comment interprter des faits de ce genre? D'une faon
bien simple si l'on veut se souvenir de ce que nous
avons suppos en tudiant la nature des
stigmates. Ils
taient simplement pour nous la manifestation d'une grande
distraction, d'un rtrcissement du champ de la conscience
incapable de contenir tous les phnomnes
psychologiques.
Or les ides fixes sont, on en conviendra, une des
grandes
causes de distraction. 11 est bien vident, mme
chez
l'homme normal, qu'un esprit absorb par une pense
obsdante est moins apte percevoir les sensations et les
images nouvelles. Chez des hystriques dont la force de
pense et de perception est dj rduite, une ide
fixe va
devenir encore plus gnante, elle absorbe le peu d'attention
disponible et laisse le sujet plus distrait, plus anesthsique
t amnsique
que jamais.
Ajoutons que souvent ces ides fixes privent les malades
de sommeil,
ce qui est loin d'tre insignifiant dans les
maladies par affaiblissement de la synthse
psychologique.
La mmoire, disait le physiologiste Lesage, de Ce-
142 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
nve *, est la facult intellectuelle que la privation de sommeil
affecte le plus. Ajoutons aussi que souvent les ides fixes
comme les suggestions sont envahissantes, qu'elles sem-
blent prendre et attirer certaines sensations et certaines
images enleves la conscience normale, et nous com-
prendrons qu'elles augmentent les stigmates de l'hystrie.
Cette influence des ides fixes peut tre considre comme
une vrification des hypothses que nous avions prsentes
sur la nature des stigmates. Quant la forme particulire
que cet affaiblissement de la perception prend suivant les
cas, nous ne pouvons pas l'expliquer. Nous remarquerons
seulement que l'effet gnral des ides fixes est chez toutes
les malades peu prs semblable. Au moment o les ides
fixes se dveloppent d'une faon plus ou moins subcon-
sciente, toutes deviennent abouliques, anesthsiques et
amnsiques. Mme D... est absolument anesthsique pendant
les rves que j'ai dcrits et Maria devient amnsique quand
elle pense l'ther. Mais, outre cet effet gnral, il
y
a une
localisation spciale de la faiblesse de perception sur les
images motrices, sur les images du souvenir ou sur les sen-
sations, qui fait que d'ordinaire Marcelle est plus aboulique,
Mme D... plus amnsique et Maria plus anesthsique. Ces
diffrences tiennent des conditions particulires que
nous ne pouvons toujours expliquer.
CONCLUSION
Beaucoup d'accidents de l'hystrie, disait autrefois
M. Charcot, sont des accidents d'ordre psychologique et
sont dus aux penses des malades. Cette conception a
t adopte et rpte par la plupart des auteurs.
Nous avons cherch confirmer ces hypothses en ana-
lysant l'tat mental des malades qui prsentaient des acci-
dents hystriques, en montrant que les ides fixes taient
1. Cit dans les notes de la traduction de Dugald-Stewart par
Prvost. Genve, 1808, II, 450.
LES IDEES FIXES.
143
quelquefois mconnues parce qu'elles se dissimulaient,
mais qu'elles jouaient toujours un rle capital. Enfin nous
avons montr que de tels phnomnes
intervenaient mme
dans les stigmates hystriques et qu'ils les produisaient
d'une manire indirecte en diminuant la force de la per-
ception personnelle. Avant d'tudier les lois de ces ides
fixes et les conditions de leur formation, il nous faut exa-
miner un autre de leurs effets, une de leurs consquences
les plus remarquables, l'attaque d'hystrie; pour le mo-
ment, nous nous contentons d'avoir tudi leur frquence
et leur importance.
CHAPITRE III
LES ATTAQUES
Les hystriques, disait Briquet, sont sujets tre saisis
de temps en temps d'un ensemble d'accidents spciaux et
graves qui apparaissent d'une manire soudaine, et aprs
une dure ordinairement courte, disparaissent aussi brus-
quement qu'ils sont apparus. Cet ensemble d'accidents est
ce que l'on nomme une attaque d'hystrie ^ Les accidents
hystriques qui ont fait l'objet du prcdent chapitre
taient ordinairement d'une intensit modre, ils n'alt-
raient pas la conscience du malade jusqu' la supprimer
compltement; ces accidents taient durables et se prolon-
geaient sans grande modification pendant un temps assez
long, mais une fois termins, ils pouvaient disparatre pen-
dant fort longtemps. On donne le nom d'attaques des acci-
dents, ou mieux des groupes, des systmes d'accidents
qui ont prcisment les caractres inverses
;
ils sont aigus
et souvent bouleversent assez l'esprit pour faire disparatre
la conscience que le malade avait de sa propre personna-
lit; ils sont momentans et, moins de transformations,
leur dure ne dpasse gure quelques heures; enfin ils
sont priodiques et manifestent une tendance trs nette
se reproduire rgulirement de temps en temps avec les
mmes caractres.
Les attaques sont l'un des phnomnes les plus connus
de l'hystrie : elles ont toujours attir l'attention par leur
caractre trange et quelquefois effrayant; on les consi-
drait comme des possessions diaboliques, comme des acci-
dents terribles capables de mettre la vie du sujet en
4. Bkiqtjet. Op. cit., 327.
LES ATTAQUES. ^45
danger. Plus tard, on apprit distinguer mieux les attaques
proprement hystriques des convulsions dues une lsion
crbrale ou des accs pileptiques, et l'on vit que cette
attaque est rarement trs dangereuse en elle-mme, au
moins pour la vie des sujets ^ M. Pitres a tudi avec soin
ces diagnostics difficiles
^
sur lesquels nous n'avons pas
insister dans ce travail. Nous remarquerons seulement que
les phnomnes psychologiques jouent un rle plus consi-
drable dans l'attaque hystrique que dans l'accs comitial.
Les attaques d'hystrie sont aussi remarquables par leur
frquence; Briquet avait remarqu cependant qu'elles ne
sont pas absolument ncessaires et il disait que prs de la
moiti des malades taient des hystriques sans attaques^.
Peut-tre nglige-t-il certaines formes peu connues, mais
trs frquentes, de l'attaque dont nous aurons parler. Le
chiffre de M. Pitres, qui compte 65 hystriques pour iOO
ayant des attaques, nous parat plus juste''. Les malades qui
ne prsentent aucun phnomne analogue l'attaque nous
semblent assez rares; et il est ncessaire de bien connatre
cet accident pour comprendre la nature de l'hystrie.
Malheureusement l'attaque est un phnomne
extrme-
ment complexe, ou plutt c'est un ensemble, un systme
de phnomnes trs varis et difficiles analyser. Aussi
faut-il rpter encore une fois une dclaration que j"ai dj
souvent faite. Je ne prtends aucunement dcrire tous les
phnomnes de Lattaque en analysant les phnomnes
jnoraux qu'elle prsente. Au contraire, j'affirme qu'il
y
a,
dans une attaque d'iiystrie, une quantit de phnomnes
purement physiologiques fort curieux et insuffisamment
connus. Bien des fois, on observe non seulement des modi-
fications de la respiration, qui peut tre acclre ou dimi-
nue, mais des troubles les plus frappants de la circula-
lion. Quelf{uefois des organes vasculaires se gonflent, le
1. lUiViii/r. Op. cil., 585.

Ciiarcot. Op. cit., J. 582
'1.
VinxE^.Op. cit., 1, 250.
5. I{iuqi;e. Op. cil., 547.
4. l'nr.KS. Op. cit.. L 207.
10
UQ ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
corps thyrode devient dur et prsente des battements
visibles d'un seul ct ou des deux cts; des plaques
rythmateuses bords trs nets apparaissent sur la poi-
trine et sur les membres, l'coulement des rgles est
modifi, suspendu ou rtabli, etc. On peut observer des
troubles dans l'innervation des sphincters, l'mission invo-
lontaire des urines, que j'ai constate deux fois dans des
cas d'hystrie incontestables, et mme des troubles de toute
espce dans les scrtions. Une malade Od., propos d'une
motion, d'une colre principalement, peut ragir de trois
manires diffrentes : ou bien elle a immdiatement une
attaque convulsive et dlirante, ou bien elle sent au bout
de quelques minutes l'coulement de ses rgles qui rap-
paraissent avec abondance, quel que soit le moment de
l'motion, ou bien, si ces deux manifestations de l'motion
n'ont pas eu lieu, elle prouve de grands malaises, et, au
bout de quelques heures, elle est couverte des pieds
la tte de petits boutons rouges gros comme une tte
d'pingle, qui ne causent point de dmangeaisons et qui
disparaissent vers la fin de la journe. Que ces faits phy-
siologiques soient sous la dpendance des phnomnes
psychologiques ou crbraux, comme cela arrive, je crois,
trs souvent, ou qu'ils en soient indpendants, ils existent
pendant l'attaque d'une manire certaine. Je me propose,
dans cet ouvrage, d'examiner surtout les phnomnes
mentaux de l'hystrie
;
ils sont les plus vidents et les plus
nombreux, peut-tre mme est-il indispensable de les bien
connatre avant d'aborder l'tude plus complexe de la
physiologie de l'hystrie.
Les attaques tant au moins au premier abord trs
diverses, je dcrirai d'abord sparment les principales
varits avec les phnomnes psychologiques les plus im-
portants qui les caractrisent, puis un dernier paragraphe
runira autant que possible les notions les plus gnrales
que nous pouvons aujourd'hui exprimer sur l'automatisme
psychologique dans les ides fixes et dans les attaques.
LES ATTAQUES. 147

1''.
ATTAQUE MOTIONNELLE OU ATTAQUE DE BRIQUET.
Nous proposons de donner le nom de Briquet l'attaque
hystrique la plus vulgaire, que l'on dsigne sous diffrents
noms, petite attaque d'hystrie ou crise de nerfs. C'est un
ensemble de phnomnes sensitifs et moteurs assez peu
complexe au premier abord
;
les malades se plaignent de
diverses souffrances, portent les mains la gorge comme si
elles suffoquaient, comme si une grosse boule, un gros
marron, leur montait dans la gorge et les touffait
, ces
sensations diverses constituent les prodromes, l'aura de
l'attaque, puis elles tombent terre, perdent le plus sou-
vent connaissance, s'agitent en mouvements dsordonns,
enfin se rveillent au bout d'un temps en gnral assez
court, un quart d'heure par exemple, en pleurant et en
gmissant. Il est difficile de prciser beaucoup cette des-
cription gnrale, car cette petite crise de nerfs est trs
variable suivant les malades; il me semble cependant
qu'elle prend surtout deux formes particulires, la forme
convulsive et la forme syncopale. La premire attaque, trs
bien dcrite par M. Pitres
S
est surtout caractrise par
les mouvements dsordonns qui surviennent aprs l'aura,
quand la malade est tombe et a perdu connaissance. Ce
sont des contractions toniques qui produisent d'une ma-
nire presque constante une attitude trs particulire et
justement considre comme caractristique; les malades
se raidissent, puis semblent chercher exagrer encore
cette extension en renversant la tte, en courbant le dos
en arrire et en soulevant le ventre, elles ne portent plus
sur le lit que par la tte et par les pieds, elles font
le pont
, suivant l'expression consacre. Puis, aprs ces
contractures gnrales ou mles avec elles, ce sont des
convulsions irrgulires sans qu'un mouvement bien dter-
min se rpte, la tte s'agite de ct et d'autre, les
1. Pitres. Op. cit., 211.
148 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
yeux s'ouvrent et se ferment, la bouche grimace; tantt
les malades serrent les dents, mais sans se mordre la
langue, tantt elles ouvrent la bouche et poussent des cris
de toute tonalit. Les bras s'agitent en tous sens, frappent
au hasard sur les objets environnants et sur la poitrine
de la malade, les poings se ferment et s'ouvrent alterna-
tivement, les jambes se tendent, puis se flchissent. En un
mot, toutes sortes de mouvements se font sans grande
signification. Pendant ce temps, la respiration est bruyante,
irrgulire, les battements du cur sont prcipits, le
visage est congestionn sans tre cependant violac comme
dans les accs pileptiques. Le calme se rtablit d'or-
dinaire assez brusquement, les malades restent quelques
secondes comme tourdis
;
ils se frottent les paupires,
regardent avec tonnement les personnes qui les entou-
rent et demandent ce qui vient de se passer. Quand
l'attaque a t de courte dure, ils rparent tout de suite
le dsordre de leurs vtements et reprennent sans plus
tarder leurs occupations habituelles. Quand, au contraire,
les convulsions ont t violentes et prolonges, ils prou-
vent un grand sentiment de lassitude qui les oblige se
reposer pendant quelques heures, ils ne tombent cependant
pas dans l'tat de sommeil stertoreux qui succde habi-
tuellement aux accs pileptiques ^
La seconde varit, la forme syncopale, est moins fr-
quente ;
aprs une aura analogue la prcdente, mais
quelquefois beaucoup plus courte, les malades se sentent
faiblir, elles s'vanouissent suivant l'expression commune
etjuste^ Tl. s'vanouit ainsi chaque instant quand on
veut la secouer, la faire manger, etc. Les malades n'ont pas
de convulsions, elles restent immobiles, les yeux demi
clos, la tte ballante, les membres flasques. Tout au plus
distingue-t-on quelques petites contractions dans les mains,
qui restent fermes ou excutent quelques mouvements
rythmiques. Ces petits mouvements, quand ils existent,
1. Pitres. Op. cit., I, 215.
2. Pitres. Op. cit., II, 245.
LES ATTAQUES. 149
aident au diagnostic. Dans ces attaques, la face est d'ordi-
naire ple et non congestionne, la respiration est ralentie.
Dans les cas que j'ai pu observer, les battements du cur
restaient normaux. Le plus souvent, cet tat se prolonge
peu, quelquefois il peut se transformer en un vritable
sommeil plus ou moins long. Il n'y a pas lieu d'insister
ici sur les autres varits cliniques, qui sont fort nom-
breuses.
Ce sont l des accidents qui, au premier abord, semblent
purement physiques, et cependant il est facile de constater
que des phnomnes psychologiques jouent un certain rle
dans leur formation et mme dans leur reproduction.
Presque toujours la premire attaque, dit M. Pitres, vient
aprs une motion morale vive^ Peut-tre, si l'on con-
naissait mieux le dbut des accidents chez tous les malades,
pourrait-on dire qu'il en est toujours ainsi. Les exemples
seraient trop faciles recueillir, je n'en signalerai que
quelques-uns pour montrer le genre d'motion qui est le
plus souvent suivi d'attaques d'hystrie. Nous signalerons
d'abord des crises causes par la douleur; quelquefois
assez rarement il s'agit de douleur physique. Un homme
Lah. est atteint depuis deux ans d'une nvralgie faciale
qui est vritable et a t diagnostique avant tout sym-
ptme d'hystrie. Quand la nvralgie est devenue trs forte,
il criait, grinait des dents, se roulait sur son lit. Rcem-
ment, il a perdu connaissance et a eu une vritable attaque
d'hystrie qui maintenant se renouvelle et s'accompagne
des stigmates classiques. Le plus souvent, la douleur provo-
catrice est morale : Dp. a eu la premire attaque aprs la
mort de son mari, D. aprs la mort de sa mre, etc. La
contrarit et la colre provoquent plus d'attaques encore
;
Dec. a eu une attaque aprs une rprimande de sa mre,
Doin, aprs une scne que lui a faite son mari. Lyn., Zelm,
et bien d'autres sont tombes en attaque aprs s'tre mises
dans une violente colre. I^nfin la surprise, la peur, la
terreur sont la grande cause des attaques. Salz est tomb
I. PlTBES. Op. cil., I, '2U8.
150 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
en crise en voyant un accs pileptiqiie dans la rue, X. en
voyant un homme tomber d'une fentre, Baun, aprs avoir
mis le feu sa robe avec une lampe ptrole, Genp.
aprs avoir dcouvert un incendie dans la cuisine, Pau.
aprs avoir t poursuivie par un inconnu au moment de
ses rgles. Gai. aprs avoir trouv un voleur cach dans la
cave, etc., etc. Souvent il s'agit d'un accident complexe
qui a provoqu la fois de la douleur et de la terreur :
Alz. a t cras par un ascenseur qui est tomb sur lui,
il a eu l'paule gauche blesse et depuis il a des attaques
formidables. Il est inutile de multiplier indfiniment ces
exemples, nous remarquerons seulement que les attaques
syncopales sont plus souvent le rsultat des terreurs que
des autres motions.
Mais cette motion constate dans la premire attaque
semble bien termine, les malades sont maintenant bien-
tranquilles, elles ne voient plus d'incendie, et ne dcou-
vrent plus de voleurs dans la cave, pourquoi continuent-elles
avoir des attaques? Nous croyons que l'on peut constater
chaque attaque nouvelle la reproduction de l'motion
primitive. Dans quelques cas, on peut reconnatre ce fait en
examinant l'attitude et les mouvements pendant l'attaque
convulsive elle-mme. Clestine, Zelm. ont bien encore des
attaques de colre, leurs yeux sont tincelants, leur visage
menaant, leurs poings ferms et prts frapper
;
la seconde,
d'ailleurs, prcise les choses d'une manire nergique, elle
rpte au milieu de ses convulsions ces paroles : Touchez
pas, ou je tape . Pau. est toute tremblante, elle se cache
la figure dans ses mains; Gai. se dtourne avec horreur et
cherche fuir en criant : Oh! maman, cet homme! Ce
ne sont que des paroles rares entrecoupes, car nous ne
rangeons pas dans cette catgorie les malades qui parlent
rellement dans leur attaque. L'attitude, le geste sont ici
significatifs et rappellent souvent la nature de l'motion
initiale : douleur, colre ou terreur.
Quand la petite attaque convulsive n'est pas par elle-mme
significative, tudions les phnomnes psychologiques qui
LES ATTAQUES. 151
se manifestent encore pendant la priode qui la prcde
pendant l'aura. Beaucoup d'auteurs, et M. Pitres en par-
ticuliers ont insist sur l'existence d'une aura psychique
qui joue dans l'attaque un rle aussi important que l'aura
sensitive et abdominale, que l'ascension de la boule.
Les malades changent de caractre quelque temps avant
l'attaque; elles sont troubles et mues et cette motion
qu'elles ressentent d'une manire plus ou moins vague
est, si l'on veut bien le remarquer, toujours la mme
pour chaque malade. Elle est toujours en rapport avec
l'motion initiale : Clestine est en colre a sans savoir
pourquoi
;
Pau. a peur comme si un malheur allait
lui arriver . Mais nous dsirons insister sur la description
d'une aura que nous avons frquemment tudie et qui
est trs caractristique. Une malade souvent dcrite dans
cet ouvrage, Berthe, est une jeune fille trs douce et
trs aimante, elle recherche la socit, plaisante et rit
d'ordinaire sans se fcher. A de certains moments, le
matin surtout, elle change d'attitude, rpond schement
et parat mcontente de tout ce qu'on lui dit; puis elle
s'excite et se plaint d'un mot qu'on lui adresse, elle le
trouve peu poli, et elle
y
voit une intention ironique. La
voici qui parle seule de plus en plus haut, elle exhale
des plaintes qui, d'abord, ont rapport aux personnes pr-
sentes, puis qui deviennent de plus en plus gnrales.
Maintenant, elle ne fait plus attention personne et
lance ses formules
;
ce sont des phrases toujours les mmes,
absolument strotypes, qu'elle rpte rgulirement
dans les mmes circonstances, qu'elle crit mme ce
moment, car il lui prend fantaisie quelquefois d'en com-
poser une lettre. Je connais bien tous ces gens qui ont
l'air de me porter intrt et qui n'ont pour moi que du
mpris.... Je connais bien l'gosme, la perfidie, le men-
songe de ce monde affreux.... Dans cette mle humaine des
paroles amres, des cris discordants, des mensonges, des
calomnies.... Har son prochain, tout ce qui existe.... C'est
4. PiTBKS. Op. cit., I, 211.
152 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
peut-tre demain que ceux que je hais souffriront; oh!
comme je vais hien dormir avec cette belle esprance.... Il
n'est rien de plus noble que la haine, elle n'a pas besoin
d'tre partage, elle ne connat pas d'infidlit.... Sur le
fond vide du ciel m'apparat cette redoutable et consolante
figure de celle qui affranchit de tout cet esclavage, dlivre
de tous ces maux, la Mort..., etc. )> Ces dclamations, tou-
jours les mmes, se prolongent pendant plus d'une heure,
puis la malade s'excite de plus en plus, mle des cris, des
hurlements au miheu de ses phrases, se roule par terre et,
quoiqu'elle semble perdre connaissance, continue encore
au milieu de ses convulsions les mmes cris et les mmes
maldictions.
Dans un pareil accident, il
y
a deux phnomnes dis-
tinguer : les maldictions et les cris du dbut qui, parleur
rgularit et leur systmatisation, forment un tat motif
un peu particulier, mais trs net, et les mouvements con-
vulsifs de la fin. De ces deux phnomnes, lequel est clini-
quement le plus important, lequel dtermine l'autre? C'est,
mon avis, la persistance et la reproduction automatique
de l'tat motif. C'est l la vraie maladie de cette jeune fille,
maladie mentale qui s'est forme peu peu la suite de
toutes sortes de malheurs vraiment pouvantables
;
les con-
vulsions ne sont qu'un incident, une manifestation passagre
et non ncessaire de l'tat motif. Les phnomnes psychi-
ques de l'aura qui, chez quelques malades, sont si nette-
ment exprims, nous montrent la rptition de l'motion
originelle.
Mais les difficults sont plus grandes quand on examine
d'autres malades qui n'ont pas une aura psychique aussi
prolonge, ni aussi nette. On peut encore, chez quelques-
uns, dcouvrir le rle de l'motion en examinant la nature
des causes qui amnent facilement la reproduction de
l'attaque. Georges tombe en attaque rapidement, presque
sans prambules, mais on s'aperoit qu'il est tomb parce
qu'il regardait le feu dans le pole. On peut provoquer
l'attaque en lui montrant une allumette enflamme ou seu-
LES ATTAQUES. ]o
Icment du papier rouge, et dans l'attaque qui survient, il
essaye de se sauver, crie au feu
, appelle les pompiers.
]N'ai-je pas le droit de dire qu'une association d'ides a
permis, propos de la vue d'une petite flamme, la repro-
duction de l'motion qu'il a eue en voyant un incendie dans
la cuisine? Si on touche l'paule de Alz. au point qui a t
bless dans la chute de l'ascenseur, on provoque une attaque
dans laquelle il fait sans cesse des gestes de terreur, comme
s'il allait tre cras. Nous avons dj montr la nature de
ces points hyperesthsiques, dont l'attouchement provoque
des sensations dtermines capables de rveiller un tat
motif ancien ;
ils deviennent hystrognes quand l'tat
motif qu'ils rveillent s'accompagne de convulsions.
Enfin, bien des malades ont des attaques dont le caractre
psychologique est encore moins distinct
; l'motion n'est
en aucune manire exprime par le malade, qui semble
mme l'ignorer entirement. Avant de nier son existence,
il faut rechercher si l'ide fixe n'existait pas d'une manire
subconsciente, comme cela est si frquent chez l'hystrique.
Par exemple, certaines attaques qui se dveloppent parfois
pendant la nuit sont causes par des rves effrayants qui
se rapportent au choc moral qui a dtermin chez le malade
le premier accs \)). Le malade se rveille sans souvenir
du rve qui a provoqu l'attaque; ce rve est cependant
rel, il joue mme dans l'accident le rle le plus important
ot on peut constater son existence soit par les paroles que
le sujet prononce en dormant, soit par le rcit qu'il en fait
en somnambulisme. Il en est de mme pour les attaques
qui ont lieu dans le jour, elles sont aussi la consquence,
la manifestation d'un rve
;
mais le sujet rve sans le savoir,
sans pouvoir s'en rendre compte consciemment et on ne
pourra le constater que par l'tude des phnomnes sub-
conscients. Nous demandons la permission de rappeler,
ce propos, une observation dj ancienne que nous avons
publie en 1886. Lucie avait de grandes attaques dont elle
ne pouvait aucunement, pendant la veille, expliquer la
1. Fkr. Pathologie des motions, 1892, loi.
154 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
nature; elle souffrait, avant l'attaque, de sensations vagues,
d'un tat d'ahurissement gnral qu'elle ne pouvait expli-
quer. Pendant le somnambulisme profond, elle raconte en
dtail les hallucinations qui surgissent pendant la crise
et qui provoquent la terreur : ce sont des hommes qu'elle
voit demi cachs derrire les rideaux de sa chambre.
Cette image reproduit un fait rel qui a eu lieu il
y
a plu-
sieurs annes et dont elle a gard, en somnambulisme seu-
lement, un souvenir minutieux ^ Bien mieux, si on arrive
provoquer chez elle l'criture automatique pendant la
priode de l'aura, sa main crit sans cesse : J'ai peur,
j'ai peur , tandis que Lucie, encore veille, dclare
qu'elle n'a pas peur et ne sait de quoi je veux parler quand
je l'interroge sur ce points X..., galement, n'explique
ses crises que si on la met en somnambulisme. Elle a une
attaque aura gnitale dont elle ne peut rendre aucun
compte quand elle est veille. Une fois en somnambulisme,
elle se souvient trs bien qu'elle pense encore son mari et
aux souffrances qu'elle prouvait au moment de l'acte
conjugal. (Son mari lui a communiqu la blennorrhagie le
soir de ses noces.) Nous verrons bien des exemples de ce
genre, quand nous tudierons des attaques plus compli-
ques que la simple crise motionnelle.
Nous pouvons donc conclure sur celte premire catgorie
d'attaques : l'explication en a t donne dj d'une faon
remarquable par Briquet et c'est pourquoi nous avons dcrit
ce genre particulier d'attaques sous son nom. Une attaque
d'hystrie simple, disait-il, n'est que la rptition exacte
des troubles par lesquels se manifestent les impressions
morales vives et pnibles'. a Je choisis pour exemple ce
qui arrive une femme un peu impressionnable qui
prouve une motion brusque et vive. A l'instant mme,
cette femme a de la constriction l'pigastre, elle ressent
1. Revue philosophique, 1886, II, 590 et Autom. psych., 1889, 87.
2. Les actes inconscients et le ddoublement de la personnalit.
Revue philosophique, 1886, II, 590.
3. Briquet. ///s^erz'c, 597.
.'.
LES ATTAQUES. 155
de l'oppression, son cur bat, quelque chose lui monte la
gorge et l'trangle, enfin elle ressent dans tous les membres
un malaise qui les fait en quelque sorte tomber, ou bien
elle prouve une agitation, un besoin de mouvement qui
lui fait contracter les muscles. C'est bien l le modle
exact de l'accident hystrique le plus commun, du spasme
hystrique le plus ordinaire ^ M. Pitres adopte peu prs
les opinions prcdentes quand il dit que les symptmes
de la crise sont les mmes que ceux de l'motion^; mais
il se hte un peu trop, mon avis, de traduire ces faits
psychologiques, encore vagues, en langage anatomique,
quand il parle d'un centre encphalique des passions affec-
tives. Plus rcemment, MM. Breuer et Freud disent de
mme, avec plusieurs auteurs allemands, que les phno-
mnes de l'attaque d'hystrie se laissent en partie ramener
des ractions motionnelles accompagnant un souvenir^.
Peut-tre pourrions-nous prciser cette notion en rap-
pelant le peu que nous savons sur la nature de l'mo-
tion : l'motion n'est pas un phnomne simple, une
manifestation de la facult de la sensibilit, comme on
disait autrefois, c'est un ensemble d'une grande quantit
de phnomnes lmentaires, un tat de conscience com-
plexe*. )) Quelques-uns. des lments qui entrent dans cet
tat sont connus : des sensations priphriques ou internes,
des images, des souvenirs, etc.
;
mais combien sont encore
ignors ! Nous ne pouvons pas expliquer prcisment pour-
quoi telle attaque a la forme convulsive, telle autre la forme
syncopale, pourquoi une malade rougit et une autre plit;
nous supposons, sans pouvoir le bien dmontrer, que la
tension de tous les muscles produit l'arc de cercle par pr-
dominance des muscles de la rgion dorsale, mais nous ne
pouvons dire pourquoi a lieu tel ou tel mouvement, telle
ou telle attitude. Cette ignorance ne porte pas prcisment
1. Bhiqukt. Op. cit., 4.
2. PiiiKs. Op. cit., I, 266.
5. iJi'.KUKK et FuEVD. op.
cit., 10.
4. Les sli(jmales mentaux, 214. Aiitctn. psych., 215.
150 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
sur la connaissance de l'hystrie, mais sur la connaissance
des motions et de leurs lois. Ce qui est important savoir,
au point de vue de l'hystrie, c'est que dans l'attaque il
y
a une motion et qu'elle est due la reproduction d'un rve
;
c'est l ce qui est proprement hystrique et qui explique,
sinon les dtails, au moins l'ensemble du phnomne.
Briquet remarquait dj que les attaques sont la mani-
festation d'motions, mais d'motions exagres et per-
verties^ . Cherchons comprendre cette restriction. Une
chose peut d'abord nous surprendre, c'est la grande simi-
litude des diffrentes attaques d'hystrie, quoique les mo-
tions initiales aient t, en ralit, fort diffrentes les unes
des autres. Nous pourrions dire que les motions, lors-
qu'elles sont violentes, se ressemblent peu prs toutes et
que la joie fait pleurer comme la douleur. Mais nous
croyons qu'il vaut mieux rappeler un fait dj souvent
signal propos des phnomnes subconscients. Ces ph-
nomnes sont, au dbut, nets et limits, mais ils sont
envahissants et perdent en grandissant leur prcision. Un
phnomne subconscient provoque au dbut une paralysie,
une contra-cture systmatise et bientt une paralysie ou
une contracture gnrales. Il en est de mme pour l'attaque :
Clestine a, dans son enfance, des colres qui sont bien
nettes : elle frappe et injurie une personne dtermine
;
depuis l'ge de treize ans, elle a des colres plus vagues
et l'on remarque qu'elle frappe et injurie au hasard, elle
donne mme des coups un matelas croyant que c'tait
du monde qui se moquait de moi . A seize ans, l'attaque
n'a plus forme distincte de colre, si ce n'est tout au dbut;
les membres se meuvent d'une faon si dsordonne que l'on
ne peut plus dans ces convulsions dislinguer les actes de la
colre. Quand les motions deviennent ainsi envahissantes,
on comprend qu'elles finissent par se confondre toutes.
Un autre caractre des motions hystriques, c'est leur
isolement dans l'esprit du sujet. Le rve qui les provoque
se reproduit d'une manire subconsciente, sans que le sujet
1. Briquet. Op. cz., 330.
LES ATTAQUES. 157
puisse tablir d'opposition entre les sensations et les ides
prsentes et ce souvenir obsdant. Quand le rve a envahi
l'esprit, il a supprim la perception des choses prsentes.
Dans les deux cas, l'motion se dveloppe part sans contre-
poids. Il est naturel qu'elle prenne une forme particulire,
diffrente de celle que prennent les motions normales.
Si l'on tient compte de ces caractres, de nos ignorances
sur les lois qui rglent non seulement les motions mala-
dives, mais les motions normales, on admettra avec Bri-
quet l'existence d'attaques motionnelles dues la repro-
duction d'un rve, d'une ide fixe.
.
2. ATTAQUE DE TICS, LE CLOWIN'ISME.
Les divers accidents qui peuvent affecter le mouvement
et, en particulier, les tics dont on a vu l'importance chez
les hystriques, au lieu de se prsenter isolment et d'une
manire continue pendant la veille du malade, peuvent se
rimir, se condenser en quelque sorte pendant un court
moment, obnubiler plus ou moins la conscience et con-
stituer une varit d'attaque.
Briquet avait dj remarqu que les tics, quels qu'ils
fussent, se reproduisaient rgulirement pendant chaque
attaque ^ Ce n'est pas de la jonglerie, disait-il en dcri-
vant un mouvement bizarre, tout se faisait scus l'impul-
sion du cerveau en tat de perturbation-. Beaucoup d'au-
teurs ont dcrit depuis ces attaques de jongleries
,
quand ils ont montr des malades qui grimpent, qui dan-
sent, etc., et ces contorsions qui rappellent celles des
clowns ont t justeicent dsignes sous le nom de
a clownisme
))'\
Quoiqu'elles puissent exister chez tous les
malades, les attaques de ce genre sont surtout frquentes
dans l'enfance. M. JoUy, dans son tude sur l'hystrie chez
1. iJiiiQLrrr. Op. cit., 56o.
2. iJiuQUKT. Op. cit., 57o.
3. I'aul l'iiciiKit. llystro-pilepsie, 1885, 201.
158 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES
les enfants, les dcrit plusieurs reprises : cet enfant de
11 ans montre une telle adresse dans les culbutes et dans
les grimpades qu'il aurait parfaitement pu se montrer au
cirque^ .
Nous ne pouvons insister longuement sur des descrip-
tions de ce genre
;
quelques exemples suffisent. Nous pren-
drons les cas les moins communs, c'est--dire les tics de
ce genre chez des adultes. L. pleure et gmit parce qu'elle
vient de perdre son mari, cela est bien naturel. Mais
comme elle est hystrique, elle ne gmit pas de la faon
ordinaire. Elle gmit par attaques; de temps en temps, plu-
sieurs fois dans la journe, elle songe son malheur et
pousse un petil gmissement. Ce dbut suffit
;
elle ne peut
plus s'arrter et la voici poussant pendant deux heures des
hurlements aigus et monotones, qui font fuir les voisins.
Puis elle s'arrte et va se promener comme si de rien
n'tait, quitte recommencer dans quelques heures.
L'observation de Rene rsume toutes les autres. Elle se
sent mal l'aise, touffe, puis, pour le plus lger prtexte,
un bruit, un attouchement surtout, elle pousse un cri aigu
et la reprsentation commence; elle danse et tord son
ventre la faon des bayadres, puis elle se roule par terre,
excute des mouvements de bassin bien caractristiques,
elle saute debout sur ses pieds, lve le bras droit en l'air
et appuie la tte contre lui en gardant une posture fixe,
ou se met genoux comme pour prier. Au milieu de ces
actes, elle entremle des cris, un cri rauque, aigu que nous
avons compar faute de mieux au cri du chameau, puis le
miaou des chats, l'aboiement du chien ou bien elle rpte
des mots la faon de petits enfants : zozo, ma nounou,
patapan, tatata, petite femme, etc. , enfin elle n'oublie
pas les gros mots et les injures, dont elle possde ce
moment un trs riche rpertoire. Taut cela dure peu
prs une heure, puis elle se calme et change entirement
de ton et de langage.
i. JoLLY. Ueber Hystrie bai Kindern. Sonderabdrck ans dcr
Berliner klin. Wochenschrift, iS9'2, n 34, extrait
p. 7,
LES ATTAQUES. 159
Les auteurs qui ont dcrit ce genre d'attaques ont
presque toujours fait la mme remarque gnrale, c'est
que les malades, quoique dans un tat intellectuel trs par-
ticulier, ne perdent pas entirement conscience; les
enfants, dit M. JoUy, se meuvent comme dans un rve,
comme s'ils jouaient un rle.... Mais ils ont conserv une
certaine perception de la ralit, et ils savent reconnatre
et repousser les personnes qui s'approchent^ . Nous avons
remarqu aussi que ces malades conservaient, non seule-
ment la conscience, mais mme le souvenir assez exact de
leur attaque. Rene en particulier tait bien curieuse sur
ce point; au moment le plus violent de l'attaque, elle pou-
vait interrompre ses comdies et ses injures et me dire
sur le ton le plus convenable : Je vous en prie, restez,
cela va finir bientt
;
immdiatement, changeant de ton,
elle recommenait m'injurier. On comprend que cette
remarque ait donn lieu frquemment l'accusation de
simulation. Les malades elles-mmes s'y trompent, et
Rene disait en pleurant : a Ce qui me rend le plus malheu-
reuse, c'est que je crois le faire exprs, et pourtant j'ai
horreur de tout cela. O est la vrit? Cette demi-con-
science est due, sans doute, ce que les phnomnes auto-
matiques sont trs simples, quelques mouvements toujours
les mmes, quelques cris, et non ces motions complexes,
ces grands rves qui envahissent l'esprit tout entier. Le
malade assiste ses gesticulations comme le mdium
regarde sa main qui crit involontairement.
Il s'agit ici encore, en effet, d'ides fixes se dveloppant
en dehors de la volont des malades. Tous ces tics ont une
origine et reproduisent un incident de la vie passe. lene
miaule comme un petit chat qui est venu un jour bien
innocemment lui lcher le bout des doigts
;
elle aboie
comme le chien de son pre, un gros vilain chien que
tout le monde caressait la maison et qui l'horripilait
;
elle copie la voix d'un petit ptissier idiot qu'elle voyait
1 Jo/j,y. Op. cit., 5.
IbO
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
dans les rues;
quand elle dresse son bras droit en l'air,
c'esl
qu'elle prend la posture du tableau de Jules Lefvre,
la Vrit )),
qu'elle a regard dans sa chambre. J'ai dit
autrefois^
que
j'avais cherch, sans pouvoir en trouver, des
exemples
d'hystriques imitant des tableaux dans leur
crise. J'ai t heureux de recueillir cette observation dans
le service de M.
Charcot. Cette attitude curieuse se produi-
sait dj
dans les crises de Rene bien longtemps avant
que la malade ne vnt l'hpital. On peut facilement
trouver une origine de ce genre tous ses mouvements
bizarres.
Le caractre
subconscient est aussi assez vident, les mala-
des
constatent
leurs mouvements etnepeuventniles arrter,
ni les modifier,
ni mme les prvoir. J'avais remarqu que
Rene
prenait chaque instant des tics nouveaux et rptait
dans ses attaques,
soit une expression, soit un geste d'une
des
malades de la salle; j'ai essay moi-mme de lui
suggrer des
gestes, des tics pour remplacer et modi-
fier les
anciens. 11 m'a d'abord t impossible d'y par-
venir en
m'adressant
directement elle; au contraire j'ai
fort bien russi en usant d'un procd que j'ai dj sou-
vent dcrit, la
suggestion par distraction. Il fallait la sug-
gestionner son insu pendant qu'elle parlait d'autres
personnes
;
je lui ai ainsi gliss dans l'oreille le mot bb

,
qu'elle ne disait jamais et qu'elle a depuis rpt dans ses
attaques, je lui ai fait modifier ses divers mouvements, etc.
Le caractre de telles suggestions, qui ont t tudies
exprimentalement,
nous permet de comprendre la nature
des attaques qui leur ressemblent.
Il est inutile d'insister davantage sur ces crises de tics,
aprs avoir dj
tudi les tics d'une manire gnrale dans
le chapitre
prcdent. Ils ont ici la mme nature, mais ils
sont accumuls
dans un court moment, et diminuent
davantage la conscience des malades.
1. Autom.jjsych., b2^
LES ATTAQUES. 461

5.

Attaque d'ides fixes, les extases.
Nous arrivons une troisime catgorie d'attaques dans
lesquelles les phnomnes motionnels et les mouvements
convulsifs sont rduits au minimum. Les malades restent
peu prs immobiles, quelquefois ils sont compltement
inertes, et semblent n'avoir pas plus de pense que de
mouvement. Cependant l'tude que nous avons faite, il
y
a
quelques annes, d'une malade, intressante bien des
points de vue, Marcelle
S
nous a permis de reconnatre que
l'esprit du sujet tait loin d'tre entirement inactif et
vide pendant ces attaques, mais qu'il tait, au contraire,
obsd par une quantit de phnomnes psychologiques
plutt d'ordre intellectuel que d'ordre motionnel. Nous
avons pu tudier depuis bien des exemples de ces attaques
d'ides, qui sont, notre avis, trs importantes dans Thys-
lrie, par leur frquence et leurs consquences patholo-
giques.
Marcelle, ainsi que nous le disions dans notre tude
prcdente, n'est pas toujours dans le mme tat quand on
vient auprs d'elle; tantt, elle parle bien, s'exprime assez
gaiement, tantt elle est sombre et refuse de dire un mot.
Quand je m'approche d'elle pendant un de ces mauvais
moments, elle ne semble pas s'apercevoir de ma prsence,
elle regarde fixement en bas sans bouger les yeux; si je la
secoue vivement, elle ne ragit pas, ou fait entendre un
grognement de colre. Le lendemain, je la trouve de bonne
humeur et trs dispose causer avec moi. Dites-moi
d'abord ce que vous aviez hier contre moi pour me rece-
voir aussi mal.

Hier, mais vous n'tes pas venu.

Pardon, je suis rest une demi-heure prs de vous.

Je
ne vous ai pas vu.

A quoi donc pensiez-vous?

Je
n'en sais rien... Ces paroles nous indiquent dj que
nous avons affaire un tat important, qui ne laisse pas de
1. Elude sur un cas d'aboulie et d'ides iixes. Revue philosophique,
1891, I, 271.
11
162 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
souvenirs, un trouble passager de la conscience. Nous
avons pu un jour par hasard voir une attaque bizarre de ce
genre commencer et finir devant nous. Marcelle causait
avec assez d'animation, elle montrait dans sa physionomie
une mobilit suffisante, elle remuait les yeux de ct et
d'autre, quoique, suivant sa mauvaise habitude, elle ne
voult pas regarder les gens en face. Tout d'un coup, sans
prliminaires bien apprciables, elle cesse de parler et
demeure absolument immobile, la figure comme fige. Elle
ne semble plus m'entendre, ne ragit pas quand on la
pince, garde les yeux grands ouverts sans les mouvoir,
enfin elle laisse quelque temps les membres en l'air dans
la position o je les mets, comme dans un tat demi-cata-
leptique.
Cette sorte d'attaque ne dura pas plus d'un quart
d'heure; la malade poussa quelques soupirs, eut des larmes
dans les yeux, puis, comme faisant un effort sur elle-mme,
elle se remit parler avec moi comme si rien ne s'tait
pass. Quand je l'interroge, elle rpond : Ce n'est rien, ce
sont mes ides qui ont pass,... c'est comme un nuage qui
passe. J'ai trouv cette expression assez pittoresque, et
dans ma description de cette personne, j'ai conserv ce mot
de nuage pour dsigner cette crise, et je me suis attach
comprendre ce qui avait lieu dans son esprit pendant que
le nuage passait.
Avant d'entrer dans cette tude, il faut remarquer que
les
phnomnes prcdents se retrouvent chez beaucoup de
malades. 11 n'est pas rare de rencontrer les hystriques
immobiles, les yeux fixes, le plus souvent ouverts ou mi-
clos, quelquefois ferms, sans que l'on puisse obtenir d'elles
une rponse. Quelquefois elles semblent se rveiller brus-
quement quand on les secoue, dans d'autres cas, elles ne
peuvent tre rveilles, et ne sortent de cet tat que spon-
tanment au bout d'un temps plus ou moins long. Chez
quelques-unes, ces sortes de sommeils se combinent avec
les attaques convulsives, les prcdent, les suivent, ou se
produisent, comme chez Berthe, dans l'intervalle des
attaques motionnelles et en quelque sorte indpendam-
LES ATTAQUES. 163
ment. Chez d'autres ces tqls d'immobilit sont les seules
attaques que l'on constate, et constituent le principal acci-
dent hystrique.
Parmi les malades que nous avons dcrites dans cet
ouvrage, nous signalerons Justine que son mari retrouvait,
quelquefois debout, les yeux fixes et la bouche entr'ouverte,
et dont il ne pouvait se faire entendre
;
mais nous insiste-
rons sur les fixits)) de Maria qui taient bien remarquables
et auxquelles nous avons dj fait allusion ^ C'est ainsi que
la malade dsignait elle-mme un de ses accidents les plus
frquents. Yoici un exemple : Maria descend avec d'autres
malades pour assister la messe dans la chapelle, elle parat
trs bien portante et se comporte de faon trs raisonnable.
Pendant la crmonie, sa voisine s'aperoit que Maria est
depuis quelque temps absolument immobile, qu'elle a les
yeux fixes et qu'elle est ple. Elle essaye en vain de lui
parler, elle se dcide la toucher et la pousser un peu.
Sous cette impulsion, Maria tombe de la chaise o elle
tait agenouille et, sans tre rveille par le choc, elle reste
terre comme une masse inerte. On la ramasse et on la
transporte dans le service sans qu'elle s'aperoive de rien.
Quand je l'examine, ses yeux sont encore demi ouverts
et regardent encore gauche comme ils faisaient la cha-
pelle. De temps en temps, ils laissent s'couler quelques
larmes, sans mouvement des paupires
; les membres sont
souples et retombent flasques. L'anesthsie est absolue,
aucune excitation n'amne de raction. Les rflexes rotu-
liens sont conservs, mais non les rflexes palpbraux. Au
bout d'une heure peu prs, la malade a un petit frisson,
pousse un profond soupir et se met regarder de tous
cts : Tiens, dit-elle, je suis dans mon lit, qu'est-ce
qui m'est donc arriv? )) Quand on l'interroge, elle sait
seulement qu'elle a t la chapelle, qu'elle avait prs
d'elle telle voisine, qu'elle regardait de tous cts les per-
sonnes prsentes, et c'est absolument tout ce qu'elle peut
nous apprendre.
1. Stigmates mentaux, 140.
164 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
Dans d'autres circonstances, Maria s'arrte au milieu
d'une conversation, en fixant un lit ou une chaise.
Quand on assiste au dbut, on peut la rveiller par une
forte impression sensitive, le jet d'un siphon la figure,
par exemple
;
si on laisse l'attaque se dvelopper pendant
quelques minutes, on ne peut plus en tirer la malade, qui
ne se rveille spontanment qu'au bout d'une heure ou
deux. Tel est le phnomne sous son aspect gnral, nous
ne parlons pas ici des variantes de dtail qu'il peut pr-
senter.
Nos tudes prcdentes nous ont appris qu'il ne faut pas
s'en tenir l'examen de cette forme extrieure du phno-
mne et que l'on peut, par divers procds, pntrer davan-
tage dans la conscience du sujet. Cette tude du nuage,
disais-je en parlant de Marcelle, a prsent de grandes
difficults, car pendant la crise elle ne rpond pas et aprs
la crise elle semble avoir tout oubli. Cependant peu peu
j'ai pu recueillir quelques renseignements par diverses
mthodes : ldans certains accs trs lgers et transitoires,
je suis arriv obtenir d'elle quelques mots et quelques
signes.
2
A la fin de l'accs dans cette priode de transi-
tion caractrise souvent par des pleurs, elle a assez de
souvenirs pour donner quelques indications qu'elle oublie
l'instant suivant.
5
En l'endormant assez profondment,
on parvient reproduire des tats analogues au nuage par
plusieurs caractres, mais dans lesquels elle reste en rap-
port avec moi et peut me rpondre.
4
Enfin l'criture
automatique qui, ainsi que nous l'avons dit, existe chez
ce sujet, nous a fourni diffrents renseignements que
par aucun procd nous ne pouvions obtenir orale-
ment ^ ))
Pour les autres malades, et en particulier pour Maria,
nous n'avons pu employer que les deux derniers procds
qui sont les plus pratiques. Le somnambulisme, comme on
sait, ramne le souvenir de certaines attaques et chez cette
1. Aboulie et ides fixes, Ttl.
LES ATTAQUES.
105
malade, ce retour de la mmoire tait fort rgulier, l'cri-
ture automatique obtemie pendant la veille par le procd
de la distraction permettait galement d'obtenir une mani-
festation de ces phnomnes subconscients.
Qu'avons-nous appris par ces procds? Que les attaques
de ce genre sont des sortes de
>< crises d'ides ,
si l'on
peut ainsi dire. Les malades ne sont pas sans conscience,
elles ne restent pas sans pense; au contraire, elles sont
absorbes par une pense obsdante qui remplit leur petit
champ de conscience. Leur insensibilit apparente est une
anesthsie par distraction due aux ides qui encombrent
leur faible pense.
Ces ides qui apparaissent ainsi pendant l'attaque, sont
des plus varies, mais elles ont quelques caractres
communs qu'il faut signaler tout d'abord. Elles se pr-
sentent presque toujours sous la forme d'images extr-
mement vives ou complexes qui ne sont contredites par
rien et qui donnent la malade l'illusion complte de la
ralit.
Passons en revue quelques-unes de ces hallucinations en
commenant par les moins frquentes. Marcelle n'a jamais
eu, je crois, d'hallucinations du got, de l'odorat, ou du
tact. Elle a quelquefois des hallucinations de l'oue et
me dit entendre des bruits, de la musique. Quelquefois
elle sursaute, tourne la tte de ct et parat cou-
ter; c'est qu'elle s'entend appeler dans le lointain, mais
cela est rare et n'arrive que dans les trs grandes atta-
ques.
Beaucoup plus souvent, elle a des hallucinations visuelles :
elle voit des btes noires s'agiter devant elle; elle croit son
lit couvert de souris qui veulent lui ronger le poignet.
Elle voit de ct des gens qui la poursuivent, qui veulent
la tuer; ils ont des figures horribles et elle a une grande
peur sans pouvoir cependant bouger. Pendant plusieurs
mois elle a eu une crise d'hallucinations visuelles beau-
coup plus importante et plws caractristique. Il
y
a peu
prs six mois, pendant une courte sortie qu'elle lit hors de
lOa ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
l'hpital, elle avait assist une scne trs pnible qui
avait fait sur elle la plus vive impression. Nous ne pouvons,
par discrtion, dcrire cette scne en dtail. Depuis cet
vnement, Marcelle voyait dans toutes ses crises de nuage
la scne se reproduire exactement; le mme dcor, les
mmes personnages, les mmes attitudes, tout se rptait
exactement et cette pauvre malade restait des journes
entires absorbe dans cette contemplation pnible.
Parmi les autres malades. Maria a galement nombre
d'hallucinations visuelles pendant ses attaques; c'est en
particulier une hallucination de ce genre qui remplissait
l'attaque commence la chapelle et que j'ai dcrite. Voici
comment elle raconte ce qui s'est pass quand elle est en
somnambulisme : Tout cela est arriv, dit-elle, cause
de ce bonhomme, un pauvre malade infirme et laid qui
tait dans la chapelle ma gauche. Je me suis mise le
regarder, en me disant que j'avais dj vu cette affreuse tte
quelque part. J'ai vu alors devant moi le cadavre que j'avais
regard si longtemps la Morgue, c'tait la mme affreuse
tte, boursoufle, violette et verte, je la voyais devant moi
et je ne pouvais m'empcher de la regarder. Dans d'autres
cas elle croit tre dans une pharmacie et sent l'ther.
Cependant chez presque toutes les malades et chez
Marcelle en particulier, ces hallucinations visuelles ne
forment qu'une petite partie des phnomnes remplissant
l'esprit pendant l'attaque. Elles cdent ordinairement la
place une autre catgorie d'images beaucoup plus fr-
quentes et plus importantes. Ce sont les images verbales,
les images du langage, et la crise est remplie par un long
bavardage intrieur. Ces images verbales pourraient tre
des images auditives et je ne vois pas de raison pour nier
l'existence des hallucinations auditives spontanes chez
l'hystrique, je les ai mme constates plusieurs reprises.
Pendant ces attaques, Marcelle entend qu'on l'appelle et
mme se levait quelquefois pour rpondre; Maria entendait
et reconnaissait la voix de son mari. Mais il faut constater
que ces hallucinations auditives sont rares; le plus souvent
LES ATTAQUES.
167
ces hallucinations verbales sont la reproduction des sensa-
tions kinesthsiques que l'on prouve quand on parle soi-
mme. C'est un simple langage intrieur qui rpte d'une
faon monotone quelques ides toujours les mmes.
Marcelle prtend en effet que, pendant le nuage, on lui
dit une foule de choses, qu'elle a la tte pleine d'ides.
Elle exagre un peu; il nous a sembl que ces discours
intrieurs si frquents taient peu varis et se rptaient
rigoureusement les uns les autres comme les dlires d'une
crise d'hvstrie. Nous constatons d'abord dans ces discours
des ides de perscution assez importantes chez ce genre
de malades. Marcelle se rpte elle-mme que sa mre
lui veut du mal, que ses frres la dtestent, que tout le
monde lui veut du mal, ou bien que tout le monde la fuit
comme la peste, que tout le monde a peur d'elle, etc. Ces
ides trs monotones ne varient que par la personne d-
signe. Ainsi, son entre l'hpital, elle fut trs mue
quand elle vit M. Falret, qui n'a pas cependant l'air bien
mchant et, dans tous ses nuages, elle se rptait :
(( M. Falret, encore un qui m'en veut, encore un qui m'en
veut . Ces ides de perscution se dveloppent, mais trs
lentement, au bout de quelques mois
;
elle se disait dans
ses crises : Ma mre n'est pas ma mre, mes frres ne
sont pas mes frres, je ne suis pas de leur famille..., ils
m'ont enferme pour me dpouiller . Nous n'avons pas
insister ici sur le caractre de ces ides de perscution,
montrer qu'elles ne se prsentent pas de la mme manire
que chez les vritables perscuts; nous aurons revenir
sur ce sujet en parlant des dlires hystriques. Remarquons
seulement que de telles ides, analogues celles qui ont
t signales dans l'aura de l'attaque motive de Berthe,
sont trs frquentes dans ces rveries et qu'elles existaient
plus ou moins frquemment chez presque toutes les ma-
lades. Maria passait ainsi des heures s'indigner contre
une autre malade ou contre son mari, rouler des propos
de vengeance et de suicide. A ct de ces ides de pers-
cution, nous remarquons surtout chez Marcelle d'autres
K38 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
ides ayant une importance fort grande. Ce sont des sortes
de commandements ou de dfenses simples et rapides qui
se rptent avec tnacit dans son esprit. Les plus impor-
tantes chez elle sont les suivantes : Tu dois mourir..., il
faut mourir le plus tt possible , ou bien : Ne mange
pas, tbi n'as pas besoin de manger.... Ne parle pas, tu n'as
pas de voix, tu es paralyse..., etc. Commandements
nfastes qu'elle ne rpte avec nettet que pendant les
crises de nuage, mais qui ont sur le reste de la vie une
trs grande influence. Cliez des malades impulsives comme
Maria, poursuivie par l'ide de boire de l'ther, on devine
que des commandements de ce genre avaient trs souvent
rapport l'impulsion dominante.
Mais chez plusieurs malades nous constatons un autre
bavardage bien plus curieux. Maria s'est fixe en regar-
dant un lit; aprs l'avoir mise en somnambulisme, je lui
demande quoi elle pensait. Cela m'est arriv, dit-elle,
parce que j'ai regard dans le sommier du lit un ressort
boudin. Comme c'est drle un ressort boudin, com-
ment cela peut-il tre fait? Ils sont bien malins les ouvriers
qui font des ressorts boudin, jamais ma pauvre tte ne
pourrait en faire autant.... Ou bien elle s'est fixe sur
une chaise, un bec de gaz, un pot d'tain : Dire qu'il
y
a des gens capables de faire un pot d'tain, comment
peuvent-ils s'y prendre? Les interrogations sur les objets
pendant les extases sont trs frquentes chez Maria, elles
remontent l'enfance : dj, l'ge de douze ans, elle
restait fixe en regardant un arbre
; sa mre lui don-
nait des gifles pour la ramener la ralit, mais ne
pouvait pas obtenir d'elle qu'elle racontt son rve, il
tait toujours oubli. Aujourd'hui, mise en somnambu-
lisme, elle se souvient qu'elle rvait ainsi. Est-ce drle
que du buis soit si vert! comment le cerisier fait-il pour
tre si haut? Aprs avoir tudi une malade de ce
genre, nous n'avons pas t surpris de voir Berthe s'inter-
roger pendant ses attaques sur un tuyau de chemine, sur
du fil, sur un chapeau, aussi bien que sur les grands pro-
LES ATTAQUES.
109
hlmes philosophiques qu'est-ce que la vie, qu'est-ce que
vivre ? ou d'apprendre que Justine dehout, au milieu de
sa chambre, les yeux fixes mditait pendant des heures sur
l'orthographe d'im mot. Nous avons dj vu comment l'in-
suffisance de l'attention empchait l'hystrique de perce-
voir nettement les choses, et donnait naissance des ton-
nements et des interrogations, nous voyons maintenant
que ces interrogations peuvent remplir compltement le
petit champ de la conscience, empcher toute autre per-
ception et tout autre souvenir et constituer en somme l'at-
taque d'ides.
Grce au somnambulisme nous avons pu retrouver les
ides qui remplissaient l'esprit, et voir combien elles sont
simples et peu nombreuses. Quelques hallucinations, sur-
tout visuelles, l'eproduisant un vnement qui a frapp
l'esprit des malades, quelques ides de perscution et de
suicide et surtout des bavardages, des interrogations inter-
minables propos d'objets mal perus, voil tout ce qui
remplit l'esprit pendant ces attaques. Briquet parlait des
penses srieuses^ qui provoquent l'extase, c'est qu'il
n'avait peut-tre pas pu dterminer la nature de ces pen-
ses; je crains bien que beaucoup d'extatiques parmi les
plus rvres n'aient jamais eu en tte autre chose que les
interrogations monotones de Marcelle ou de Maria.
11 nous reste signaler en peu de mots les principales
varits de ce genre d'attaques; on peut les classer,
croyons-nous, d'aprs la nature des manifestations ext-
rieures qui expriment ces ides fixes. Les malades prc-
dentes forment un premier groupe, elles ne manifestent
aucunement leurs ides l'extrieur, elles semblent endor-
mies. Les unes sont compltement flasques, les autres pr-
sentent un certain degr de raideur et reprennent avec
une sorte d'enttement leur position primitive quand on a
essay de la modifier : de telles attaques ont t souvent
dcrites sous le nom de sommeils hystriques.
Dans un second groupe, nous placerons les malades fort
1 . [RioLirr. Op. cil., 410.
170 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
curieuses qui expriment en partie leur rve par leur atti-
tude. M. Paul Richer a soigneusement dcrit, et mme des-
sin ces attaques pendant lesquelles les malades tiennent
les mains en prire, ou les bras en croix
S
et reprsentent
par leur expression l'ide qui les agite. Les extatiques qui
prenaient la pose de l'Immacule Conception, ou les atti-
tudes reprsentes dans un chemin de la croix, ou bien qui
jouaient compltement la scne de la mort du Christ appar-
tiennent cette catgoriel 11 s'agit l, comme on le com-
prend, de rves assez nets, constitus le plus souvent par
des images kinesthsiques et capables de dterminer les mou-
vements correspondants
;
le fait principal reste toujours la
reproduction du rve dans un tat psychologique particulier.
Enfin, dans une troisime catgorie nous rangerons les
malades qui parlent leur rve au lieu de le jouer
,
suivant l'expression de M. Paul Richer, c'est--dire qui ont
des images verbales kinesthsiques assez nettes pour
s'objectiver et produire une vritable voix plus ou moins
haute qui rvle l'extrieur la pense des malades. Le
cas le plus curieux est celui de Josphine L...; tout
moment dans la journe elle ferme les yeux, reste immo-
bile et insensible toute excitation, elle se met bavarder
tout haut la fois sur ses projets de mariage et de suicide,
et sur les vnements survenus dans la salle. Ces mde-
cins, quels cochons ! ils ont encore emport une pauvre
femme pour la couper en morceaux... couillons, va,
idiots... si jamais je vous obis, si je prends encore vos
sales mdicaments.... Je vais me marier, j'aurai de beaux
habits... non, j'aime mieux mourir, je ferai mon testa-
ment, X... mon petit ami aura des millions et Y... (l'interne
de la salle), cette tte d'cureuil, ce cochon, il n'aura
qu'une tournure de six sous... Elle continuait ainsi sans
qu'il ft jamais possible d'entrer en relation avec elle, et
elle se rveillait toute seule sans aucun souvenir de ce
qu'elle avait dit.
1. Paul Richer. Grande hystrie, 92.
2. Automatisme psychologique, 55.
LES ATTAQUES.
17
1
Les dlires hystriques de ce genre peuvent se com-
pliquer encore
;
les malades au milieu d'hallucinations de
toute espce, surtout d'hallucinations visuelles, brillantes,
mobiles, analogues celles des alcooliques, continueront
un grand rve compliqu qu'elles expriment par des atti-
tudes, des paroles, des actes de toute espce. On peut
considrer ce point de vue l'attaque de Justine comme
parfaite, elle nous montre le dveloppement complet de
toutes les images qui peuvent entrer dans une ide, ))
Justine est obsde par l'ide fixe du cholra; comment
cette ide se prsente-t-elle son esprit pendant l'attaque?
La malade voit devant elle, d'abord d'une manire vague,
puis trs nettement deux cadavres d'un bleu verdtre, elle
sent une odeur de putrfaction, elle entend des gmisse-
ments et des cris, elle sent au dedans d'elle-mme, dans
l'estomac, une voix qui lui dit : Le cholra, tu l'as, tu vas
mourir du cholra ! Cette voix s'extriorise bientt et la
malade crie : Cholra, cholra, elle sent le froid qui
l'envahit, elle raidit ses jambes en contracture, vomit ses
aliments et mme certains moments ne peut retenir ses
selles. Le tableau n'est-il pas complet? n'est-ce pas une
ide dont tous les lments se sont dvelopps, ainsi qu'on
l'a vu, dans les suggestions les plus parfaites?
Depuis le premier degr de la rverie jusqu'aux plus
grands dlires, les attaques ont prsent le mme carac-
tre; ce sont toujours des ides qui ont envahi l'esprit du
sujet, jusqu' supprimer toute autre pense et toute autre
perception.

4.

Attaque complte. Attaque de Charcot.
Les attaques que nous venons de dcrire ont t choisies
parmi beaucoup d'observations cause de leur simplicit
relative : chacune d'elles tait constitue peu prs exclu-
sivement, au point de vue psychologique, soit par des ph-
nomnes motionnels, soit par des images de mouvement,
172 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
soit par des rves. Il est rare qu'il en soit ainsi, et le plus
souvent les diffrents genres d'attaques et les divers ph-
nomnes psychologiques se combinent les uns avec les
autres.
La combinaison la plus simple se rencontre lorsque
deux attaques de nature diffrente, causes l'une et l'autre
par des phnomnes psychologiques diffrents et indpen-
dants, se juxtaposent, se succdent et semblent constituer
une mme crise. Is.... a eu, il
y
a quelques annes, une
triste aventure, elle a t viole et a accouch clandesti-
nement. Depuis, comme on le devine, tout son quilibre
mental a t boulevers par ce souvenir. Elle a eu des
rves nocturnes et mme diurnes dans lesquels elle voit
l'enfer, entend sa mre lui faire des reproches du haut du
ciel, prend la rsolution de mourir, etc. : c'est l'attaque
d'extase. Mais dernirement elle a t pouvante en voyant
tomber un pileptique et la terreur a provoqu chez elle
des suffocations, des tremblements, des spasmes convulsifs :
c'est la crise motionnelle. Ces deux crises se sont soudes
l'une l'autre. Aujourd'hui Is.... se sent terrifie et
tremble en pensant, malgr elle, au spectacle qu'elle a vu,
puis elle tombe en convulsions. iVprs quelques minutes
elle reste immo])ile, les yeux clos et parat dormir; en
l'examinant bien on voit quelques larmes qui coulent sur
ses joues, on constate que ses lvres remuent et on entend
quelques mots, comme maman, maman...
;
c'est le rve
de remords, comme on peut le constater en endormant la
malade, ou simplement en tudiant les ides fixes subcon-
scientes qui persistent aprs cette attaque. Voil donc dans
ce cas deux attaques indpendantes, l'une motionnelle,
l'autre extatique, qui se juxtaposent.
Autre exemple : Dum. a t effraye un soir en voyant
un homme couch dans un foss se dresser brusquement
devant elle. Attaque de terreur trs simple qui se rpte
rgulirement
;
plus tard elje est frappe en voyant une
malade atteinte de chore bizarre et se met Fimiter. Son
attaque maintenant est double :
1
priode motionnelle
;
LES ATTAQUES.
17.")
"20
priode de chore rythme dans laquelle elle se re-
dresse, frappe rgulireraent le sol du pied droit en
donnant des coups de poing en avant.
On comprend que ces combinaisons puissent s'effectuer
de bien des manires, une mme ide fixe peut, par son
dveloppement, engendrer des attaques de diffrentes
formes, suivant les phnomnes psychologiques qu'elle
suscite.
Pa. est une jeune fille qui rve un garon boucher
nomm Alexandre, rien de plus naturel. Mais comme elle
n'a pas une grande puissance d'attention, ni un champ de
conscience assez large, elle ne peut rver Alexandre sans
rester les yeux mi-clos dans un tat d'immobilit et d'in-
sensibilit absolue : c'est l'attaque d'extase qui se pro-
longe pendant une demi-heure. La fin du rve est mau-
vaise, Alexandre a jet son amoureuse la porte et ce
souvenir cruel revient l'esprit de l'extatique qui gmit,
se lamente et termine son rve par quelques convulsions.
Gib., dont l'histoire trs intressante sera tudie plus
compltement propos du somnambulisme, est devenue
malade en apprenant la mort de sa nice qui s'est jete
par la fentre dans un accs de dlire
;
elle a d'abord eu
des extases en rvant Pauline, puis des rves plus agits,
accompagns de mouvements, dans lesquels elle cherche
se jeter elle-mme par la fentre, des soranambulismes,
enfin des attaques de convulsions provoques certainement
par l'motion de ce pnible souvenir dans un esprit de
plus en plus faible. Enfin ces diffrentes formes d'attaques
se sont combines de manire former la crise actuelle. En
un mot, plusieurs ides fixes ou une seule, par son dve-
loppement, peuvent donner lieu des attaques beaucoup plus
complexes que celles qui ont t tudies prcdemment.
S'il en est ainsi, il peut se faire que chez des hystri-
ques trs malades, ayant subi toutes sortes d'motions,
toutes les formes de l'attaque se runissent en une seule.
Cette crise mritera le nom d'attaque complte, parce qu'elle
renfermera peu prs tout ce qu'il est possible d'observer
174 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
pendant une attaque d'hystrie. Ce sont, si je ne me trompe,
des cas de ce genre que M. Charcot et M. Paul Richer ont
dcrits sous le nom de grande attaque d'hystrie*. Ces
descriptions remarquables, faites autrefois sans aucune pr-
occupation psychologique, sont extrmement importantes,
mme ce nouveau point de vue. La premire phase de la
grande attaque, la priode pileptode nous parat corres-
pondre, au moins en partie, l'attaque motionnelle.
L'immixtion de phnomnes d'apparence pileptique dans
la manifestation des motions violentes ne doit pas sur-
])rendre. Des phnomnes de ce genre ont t souvent
signals
;
ils appartiennent cette vaste catgorie de trou-
bles organiques qui accompagnent l'motion et qui sont
loin d'tre encore nettement tudis. La seconde phase, la
priode de clownisme, avec ses grands mouvements, rgu-
lirement rythms, rappelle les tics, les contorsions tran-
ges, si frquentes chez les hystriques qui rptent indfi-
nin::ent un mouvement absurde ds qu'elles l'ont commenc.
La
5^
et la phases, les priodes des attitudes passionnelles
et du dlire ne sont, comme M. Paul Richer le remarque
souvent, que des varits de l'exlase, des rves jous ou
parls. Nous ne reproduisons pas ici les exemples dcrits
par M. Paul Richer, car ils sont connus de tous; il suffit de
les rappeler pour montrer qu'il s'agit d'un mlange, d'une
juxtaposition des phnomnes que nous avons tudis
l'tat d'isolement.
Cette description de la grande attaque d'hystrie a t
l'objet de beaucoup de controverses : on a fait remarquer,
ce qui est parfaitement exact, que les attaques d'hystrie
se modifient par imitation ou par dressage, et on a pr-
tendu que de pareilles attaques ne se dveloppaient pas
naturellement, mais taient dues une construction aiiifi-
cielle. Il est incontestable, notre avis, que dans beaucoup
d'hpitaux et mme la Salptrire, certaines attaques ont
t. modifies par imitation d'aprs ce modle. Mais existe-
1. Charcot. Mai. du syst. nerv., I, 367 et appendice par M. Paul
IliciiER, I, 435.
LES ATTAQUES. 175
t-il des attaques survenues naturellement qui correspondent
cette description? Beaucoup d'auteurs ont dj dcrit des
cas absolument semblables ^ Nous demandons la permis-
sion de rappeler ce propos deux de nos observations
anciennes; elles n'ont quelque intrt qu'en raison des
circonstances dans lesquelles elles ont t prises. Il s'agit
de deux malades, habitant une ville de province, le Havre,
dont l'une au moins n'a jamais t Paris et n'a jamais
mis les pieds dans un hpital quelconque. Leurs attaques
se sont dveloppes chez eUes, dans leur domicile, sans
qu'il
y
ait eu aucun exemple devant leurs yeux. J'ai
recueilli les observations une poque o je n'avais pas
encore l'honneur d'tre lve de la Salptrire et o cer-
tainement je n'avais pas la notion exacte des discussions
relatives aux attaques d'hystre.
(( La grande crise nerveuse de Rose se dveloppe de cette
manire. Aprs un malaise initial plus ou moins long, elle
tombe brusquement vanouie. Les muscles sont flasques, la
figure est ple, aucun geste, ni aucun mouvement ne mani-
feste la conscience. Trs souvent, cette syncope initiale qui
se prolonge assez longtemps chez elle, amne des troubles
respiratoires profonds et dangereux : la respiration tantt
est rapide et haletante, tantt s'arrte pendant une minute
entire. Ce sont d'abord de petites trmulations dans cha-
que muscle, sans mouvement d'ensemble, puis des mouve-
ments des membres, mais compltement incoordonns....
lime semble que les mouvements, d'abord tout fait isols
et incohrents, deviennent de plus en plus gnraux et sys-
tmatiques. Par exemple, au dbut, les muscles des bras se
contractent au hasard, l'un s'opposant l'autre, ce qui pro-
duit simplement une trmulation du bras et des flexions
varies des doigts. Maintenant les muscles s'accordent assez
bien pour que les deux bras fassent de grands mouvements
et viennent donner des coups de poing sur le mme point
de la poitrine. Oi' je sais qu'elle a ce point, sous le sein
gauche, une douleur continue, produite, je crois, par une
1. Cii.uicoT. Leons </m war<^e, 1888-89, p.
424-,
176
ACCIDENTS
MENTAUX DES HYSTERIQUES.
contraciure
permanente et douloureuse des muscles inter-
costaux; je pense donc que ces mouvements des bras sont
maintenant coordonns par cette sensation douloureuse.
Mais peu peu, aprs cette priode de convulsions et de
contractures et se mlant avec elle, car il n'y a pas de tran-
sition brusque,
commencent de tout autres mouvements.
Elle s'assoit sur son lit (elle ne se lve pas, car elle a les
deux jambes contractures mme pendant cette crise), s'in-
cline, salue avec ses mains et fait des sourires l'assistance.
Elle a t chanteuse dans un caf-concert et elle se croit
probablement sur les planches, car elle nous chante de
petits airs fort drles. Ou bien, elle croit sans doute cou-
ter ses compagnes, car elle a la main prs de la bouche,
comme pour demander le silence, parat couter avec ravis-
sement et de temps en temps applaudit la chanteuse ^ Le
rveil a lieu aprs cette priode, soit immdiatement, soit
aprs un somnambulisme plus complet.
L'attaque d'une autre malade, de Lucie, tait une grande
attaque au moins par la dure, car elle se prolongeait au moins
cinq heures. Voici comment elle voluait peu prs rguli-
j-ement : Aprs une aura assez longue, caractrise par les
terreurs inconscientes qui ont t prcdemment dcrites,
la malade tombait brusquement la renverse
;
immobile,
entirement contracture, elle paraissait respirer difficile-
ment et sa face devenait violette
;
suivaient rapidement de
grands mouvements : arc de cercle, salutations, coups de
pied, etc., et brusquement la malade se dressait les yeux
ouverts. Elle regardait fixement les rideaux de sa fentre et
gardait les bras en l'air dans la position de la terreur. J'ai
appris plus lard, en l'interrogeant pendant un tat de som-
nambulisme profond, qu'elle avait alors une hallucination
terrifiante et croyait voir des hommes cachs derrire les
rideaux. Pendant prs d'une heure, elle ne changeait pas
d'attitude et faisait simplement quelques mouvements de
dfense dsespre ou poussait des cris inarticuls. Enfin la
malade remuait de plus en plus et entrait dans une sorte de
1. AutomaLisme psychologique 1889,49.
LES ATTAQUES.
177
dlire somnambuliqiie fort curieux,
pendant
lequel elle
avait la singulire habitude de descendre la cuisine et de
se faire un dner sommaire qu'elle mangeait de bon apptit,
tandis qu'elle refusait de manger pendant la veille ^ Ces
deux observations ressemblent singulirement
celles qui
ont t dcrites par M. Charcot et par M. Paul
Riclier; dans
la premire, la priode pileptode est plus nette, dans la
seconde, la phase des attitudes passionnelles
est extrme-
ment caractristique. Mais les deux attaques n'en sont pas
moins conformes la description classique. Pour
notre
part, en tenant compte des conditions
dans lesquelles
ces
deux observations ont t recueillies, nous sommes dispos
croire que ce genre d'attaques compltes se dveloppe
quelquefois d'une faon tout fait naturelle.
Nous ajouterons seulement que ce phnomne
est assez
rare; sur un assez grand nombre de malades
que nous
avons tudies nous-mme pour la premire fois, nous ne
trouvons que ces deux exemples qui soient
entirement
conformes la description connue. Des hystries
peuvent
tre extrmement graves sans que ces crises s'y rencon-
trent
;
nous ne croyons pas que l'on
puisse mesurer la
gravit d'un tat hystrique d'aprs la
prsence ou l'ab-
sence de ce symptme particulier.
Cette attaque, malgr sa raret, est trs
importante.
D'abord elle reprsente, au point de vue de
l'enseignement,
un type, un schma vraiment admirable. Une seule attaque
montre tout ce que les hystriques sont capables de faire, et
les autres crises peuvent tre prsentes comme des frag-
ments dtachs de cette attaque. La description de l'attaque
complte par M. Charcot a permis de mettre de l'ordre dans
l'expos si difficile des diverses attaques d'hystrie.
Cette
attaque est encore intressante un autre point de vue :
l'ordre des phnomnes qui se succdent est assez rgulier
chez les malades de ce genre et ne semble pas tre arbi-
traire. Chez la plupart, les phnomnes de dhre et surtout
1. AiUomalisme psych., 50. L'anesthsie hystrique. Archives de
neurolorjie, 1892, I, 35.
12
178 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
les
phnomnes du somnambulisme ne se dveloppent qu'
la fm de l'attaque, les convulsions pileptodes, quand elles
se
prsentent, sont bien plus frquentes au commen-
cement. Or ces deux manifestations correspondent deux
tats psychologiques bien diffrents. Au dljut de l'attaque
de Rose, quand elle tombe vanouie, ple, et que ses mem-
bres ne prsentent que des trmulations vagues sans
mouvements
d'ensemble, nous ne pouvons constater ni
provoquer aucun phnomne psychologique bien net. Les
suggestions ne sont pas excutes
;
les impressions pri-
phriques, si elles sont senties, ne sont aucunement com-
prises et nous ne pouvons mme parvenir provoquer cet
tat de catalepsie lmentaire dans lequel les membres
gardent les positions o on les place. Un peu plus tard,
dans la priode des mouvements convulsifs, les mouve-
ments sont associs, coordonns par une sensation doulou-
reuse ;
on peut d'ailleurs facilement provoquer les postures
cataleptiques et mme des mouvements simples en rapport
avec des sensations dtermines. Enfin, dans les phases
suivantes, il
y
a videmment des rves dj compliqus;
on peut entrer en relation avec le sujet, provoquer do
l'cholalie, donner des suggestions qui seront excutes,
diriger le cours des rves, etc. Trs facilement on trans-
forme l'attaque ce moment en un somnambulisme com-
plet, c'est--dire en une vritable existence psychologique.
N'y a-t-il pas ici un dveloppement vident des phnomnes
psychologiques? Le sujet ne semble-t-il pas avoir pass
d'un tat on la conscience est sinon nulle, au moins diss-
mine et rudimentaire un tat o la conscience est bien
plus dveloppe et prsente de nouveau une certaine unit?
Sans reprendre ici ces considrations que nous avons d-
veloppes autrefois ^
nous pensons encore que ce genre
d'attaques nous fait assister la formation d'une seconde
existence psychologique. L'tude de l'attaque complte de
M. Charcot nous amne, comme une introduction nces-
sdre, l'tude du somnambulisme.
1. Aiitotn. psych., 49.
LES ATTAQUES.
179
g
5.

L'automatisme dans l'attaque
ET DANS LES IDEES FIXES.
Les attaques hystriques, quand on les
considre
par
leur ct psychologique, semblent dpendre de
certaines
motions, images ou ides qui se reproduisent
dans
l'esprit
des malades; elles semblent donc diffrer peu des autres
accidents hystriques et se rattacher, comme la
plupart
d'entre eux, des ides fixes plus ou moins
complexes.
11
est donc possible de rsumer simultanment
l'tude de ces
divers accidents en examinant les caractres
gnraux
que
prennent les ides fixes dans l'hystrie.
Cette
tude
d'ailleurs pourra tre ici considrablement
abrge,
si l'on
veut bien se souvenir des caractres et des
conditions
tudis prcdemment propos de la suggestion.
Il n'est
pas difficile, en effet, de constater l'analogie trs
grande
qui
existe entre les suggestions et les ides fixes.
Il n'est pas ncessaire d'insister sur la dure
de
pareilles
ides fixes, ce caractre tait manifeste dans
toutes les
observations : les hyperesthsies, les paralysies,
les con-
tractures d'origine psychique peuvent durer des
annes.
C'est l'ge de treize ans que Marie a arrt
ses rgles par
un bain froid et dix-neuf ans elle a encore une
grande
attaque propos de cet incident; c'est l'ge de neuf
ans
que Lucie a vu ces hommes cachs dans les
rideaux
qui
l'ont effraye et vingt et un ans elle a encore
tous les
jours une attaque de terreur pendant
laquelle
elle reste
une heure en contemplation devant ses rideaux.
La
fr-
quence des rptitions est aussi vidente : des tics,
des
spasmes, des attaques rptent tous les jours
ou
mme
plusieurs fois par jour le mme incident.
Nous
n'tudierons
pas non plus en dtail la facilit avec laquelle
ces ides
fixes se dveloppent; quand elles sont une fois bien
orga-
nises dans l'esprit : il suffit de la moindre
chose, du signe
le plus insignifiant pour dclencher le ressort et
provoquer
180 ACCIDEINTS MENTAUX DES HYSTEP.IQUES.
l'apparition d'une longue suite d'images. Ces images sont
si prcises et si compltes qu'elles se transforment sans
cesse en hallucinations et en mouvements. Ce sont l des
caractres qui ont dj t dcrits propos des suggestions
et qui se reprsentent ici sans modification.
Nous croyons plus important d'insister sur un caractre
essentiel de ces ides fixes, c'est leur rgularit. Quelques
malades, les plus simples, n'ont qu'une seule ide
%e toujours la mme et elle se reproduit toujours sem-
blable elle-mme dans toutes les circonstances. M... a ou
des contractures des muscles masticateurs, des spasmes
de l'sophage, des contractures du diaphragme, des mus-
cles abdominaux, des sphincters de l'anus et de l'urthre.
C'est l son symptme hystrique et c'est ^e seul qu'elle
reproduise continuellement. A propos d'un reproche, d'un
chagrin, d'une frayeur, etc., elle contracture tous les
muscles qui ont rapport au systme digestif et elle n'a
jamais d'autre accident. Justine aura son ide fixe du
cholra et l'attaque qui la manifeste propos de n'importe
quel vnement. Vel. a eu pendant huit ans son tic du nez,
dtermin, comme on l'a vu, par le souvenir subconscient
d'une crote dans le nez; il a t guri trs vite et il nous
a quitt. Sept mois aprs, il nous crit qu' la suite de
malheurs de famille et de pertes d'argent dans son com-
merce, il est de nouveau malade. Quel accident peut bien
prsenter cet homme hystrique, prdispos aux ides
fixes, la suite de pertes d'argent? De la tristesse, des
ides de remords, de ruine..., etc.? Non, il revient avec
son tic du nez et avec son ide subconsciente de la crote
dans le nez. Il est encore guri; quelques mois plus tard,
il est atteint de diarrhe, de cholrine lgre et voici
encore le tic du nez qui rapparat. Mdicalement, c'est
l'homme la crote dans le nez, il est indispensable de le
savoir pour traiter en lui n'importe quel accident. On pour-
rait, en voyant des cas de ce genre, nier le rapport que
nous avons tabli entre l'accident hystrique et la cause
provocatrice, mais il faut constater que dans ces cas
LES ATTAQUES. 181
raccldent hystrique n'est pas primitif, il n'est que la
rptition d'un accident ancien qui avait autrefois sa
raison d'tre et qui se reproduit toutes les fois que la
rsistance morale de l'individu est diminue.
Quand on considre le dveloppement mme de cette
ide fixe, on constate la mme rgularit. Les chores, les
contractures, comme les attaques, restent chez le mme
malade toujours les mmes
;
les procds qui ont une fois
russi pour provoquer ou arrter un accident russissent
toujours. La sensation que dterminent ces procds est
associe avec tel ou tel lment de l'ide fixe et les amne
rgulirement sa suite. Il suffit d'lever en l'air les hras
de Lucie dans la position de la terreur, il suffit de hiller
levant Ro... pour provoquer leur attaque, et la succession
des faits sera toujours parfaitement rgulire ^ JN'est-il
pas curieux, quand on entre la Salptrire, de trouver
d'anciennes malades, Wittm., Ilab., Clcs., exactement
telles qu'elles ont t dcrites il
y
a quinze ans? Si l'on
veut agir sur leurs symptmes, arrter une attaque,
provoquer ou enlever une contracture, il faut connatre
avec prcision les anciennes tudes faites autrefois
sur
elles. Celui qui ne les connat pas, n'aura aucune
action
sur ces malades; il ne faut pas dire qu'il ne connat
pas l'hystrie, mais seulement qu'il ne connat pas ces
hystriques-l.
Cette rgularit a donn naissance bien des
thories
singulires et mme
des erreurs graves.
L'attouchement
de tel point du corps donne naissance des
spasmes,

des ides erotiques, etc., donc il est spasmogne,
roto-
gne, on le cherchera et, ce qui est pis, on finira
par le
faire natre chez d'autres malades. Tel individu
ne
peut
accomplir un acte que pendant le jour, donc le jour a une
influence dynamognique et tout s'explique
par le
nombre
des vibrations lumineuses. On transforme
ainsi en lois de
la maladie en gnral et mme en lois
physiologiques
de
1
.
M. Paul Riciieh.
Op. cil., 728
; M. Pitres.
Op. cit.,
I, 217, signalent
des fails nombreux du mme genre.
182 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
l'organisme des associations d'ides du sujets Certes, les
auteurs comme Noizet, Liebault, Bernheim ont rendu un
grand , service en montrant l'influence norme de la sug-
gestion dans ces prtendues lois physiologiques. A mon
avis, ce n'est pas uniquement la suggestion qui intervient,
mais aussi les ides fixes naturelles, les habitudes, les
associations d'ides. L'exprimentateur est d'autant plus
dispos se tromper en constatant cette rgularit qu'il
est convaincu, et juste titre, de ne pas l'avoir suggre.
Elle n'en est pas moins due un phnomne psychologique
dont il faut dmler la nature dans chaque cas particulier.
Quand plusieurs ides fixes, comme cela arrive trs
souvent, se sont dveloppes dans l'esprit du malade, la
rgularit des phnomnes psychologiques sera videm-
ment plus difficile percevoir, mais elle n'en existe pas
moins. On peut constater, nous n'osons pas dire des lois,
des ides fixes, mais un certain ordre dans lequel les
phnomnes se prsentent le plus souvent. Il est rare que
plusieurs ides fixes coexistent dans l'esprit d'un mme
malade sans s'influencer rciproquement. Ce n'est que
par exception que certaines hystriques ont deux ou plu-
sieurs ides fixes indpendantes qui se dveloppent cha-
cune de son ct comme si elle tait seule : X... a une
crise compose de convulsions et de cris de douleur quand
elle pense son mari et une attaque extatique pleine de
rves dlicieux quand elle pense son amant. Le plus sou-
vent, il n'en est pas ainsi et les ides fixes ne sont mul-
tiples qu'en apparence : elles dpendent les unes des
autres. Is.... la suite d'un viol et d'un accouchement
clandestin, prsente d'abord une anorexie (ide fixe de
suicide subconsciente), puis des colres et des violences
(ide subconsciente d'homicide pour se venger); enfin elle
parat rtablie mais prsente une bizarrerie mentale : elle
ne peut tolrer la vue des petits enfants, elle a envie de
les battre; elle rsiste, mais hi oUe reste trop longtemps en
leur prsence, elle a une attaque (rve subconscient de son
1. Automatisme psychologique, ifky\h^.
LES ATTAQUES. 183
enfant cause de tout son malheur). 11 faut toujours
bien distinguer, dans la description clinique d'un ma-
lade, ces ides fixes secondaires de l'ide fixe primitive,
cela est essentiel pour le diagnostic et pour le trai-
tement.
Ces ides fixes se recouvrent les unes les autres et la
dernire parat en gnral exister seule. Quand, par suile
de diverses circonstances et en particulier la suite d'un
traitement psychologique, la dernire, l'ide fixe actuelle,
disparait, on est tout tonn d'en voir surgir une autre,
qui est prcisment l'ide fixe prcdente. Celle-ci efface,
rapparat en troisime lieu une autre ide plus ancienne.
Il semble que, dans ce cas, les ides fixes soient disposes
en couches stratifies et qu'on les mette au jour les unes
la suite des autres. Nous avons insist si longuement
autrefois sur cette question des ides fixes stratifies, que
nous n'osons rpter ici cette tude.
Enfin, il ne faut pas oublier qu'un esprit qui a t
obsd par une ide fixe reste pendant quelque temps,
mme aprs disparition de son ide fixe, dans un lat de
faiblesse tout particulier, trs dispos aux suggestions et
trs propre recevoir une quantit d'ides fixes nouvelles.
Il en est de l'esprit aprs l'obsession comme d'un organe
qui a subi une premire infection; mme aprs la gu-
rison apparente, il n'est pas tout de suite revenu l'tat
d'intgrit primitive. L'esprit, comme l'organe, reste en
tat de rceptivit, et si l'un s'infecte par tous les microbes
qui auraient auparavant t sans action, l'autre est envahi
par des ides fixes innombrables pour des prtextes insi-
gnifiants. Justine tait tourmente depuis quatorze ans
par la seule et unique ide fixe du cholra. Quand j'ai
enlev cette ide fixe primitive, j'ai vu la malade traverser
umi priode singulire : dans l'espace de quelques mois
elh; a prsent une douzaine d'ides fixes diffrentes pro-
voques par les incidents de la vie journalire; ds que
j'(!n enlevais une, il en renaissait une autre. Ce sont des
ides fixes
secondaires par suggestibilit qu'il est gale-
1S4 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
ment indispensable de connatre, si l'on veut jamais entre-
prendre le traitement de ces maladies.
Enfin, pour bien apprcier le degr de cette rgularit
dans chaque cas particulier, il reste une distinction faire.
Il faut tenir compte du degr et surtout de l'anciennet de
la maladie. Les hystries qui dbutent, qui sont encore en
formation, en volution, ne sont pas sur ce point identiques
aux hystries entirement constitues ^ Au dbut de la
maladie, il semble que le mcanisme des ides fixes ne
soit pas encore parfait ni dfinitif, et les attaques qui en
dpendent sont encore jusqu' un certain point modifiables.
Des suggestions faites dans des conditions varies pour
atteindre ces phnomnes le plus souvent subconscients,
des motions nouvelles, des spectacles extrieurs qui font
impression sur l'esprit soit pendant la veille, soit mme
pendant l'attaque, peuvent transformer et compliquer ces
attaques. J'ai rapport autrefois l'histoire de trois hyst-
riques que j'avais tudies d'abord dans des salles diff-
rentes de l'hpital du Havre et qui prsentaient chacune
une attaque particulire. Plus tard elles furent runies
dans une mme salle et je fus tout tonn de voir qu'au
bout de quelque temps, elles avaient confondu leurs
symptmes et qu'elles avaient maintenant toutes les trois
la mme crise, avec les mmes mouvements, le mme
dlire, les mmes invectives contre le mme individu. Un
peu plus il se formait dans cette salle un nouveau type
d'hystrie qu'on aurait pu tudier plus tard comme
naturel^ . Cette imitation joue d'ailleurs un rle bien
connu dans les grandes pidmies de possession. Mais ce
qui est intressant remarquer, c'est que cette disposition
modifier les crises par imitation et par suggestion ne
dure pas toujours. On remarque aisment, en examinant
les malades de la Salptrire, que la contagion ne joue pas
1. Pour cette distinction des diffrents degrs de l'iiystrie, voir
Stigmates mentaux de Vhystrie, 51.
2. Autom, jjsych., 449.

Briquet signalait autrefois des faits du
mme genre, o/?. cit., 589.
LES ATTAQUES. 185
diez toutes le mme rle. Les malades jeunes, dont
riivstrie commence sont trs accessibles cette contas^ion
et, chaque instant, on constate dans l'attaque d'une de ces
malades un dtail, un lment emprunt une voisine.
Bertlie se met crier : Petite femme,., patapan.... Ce
sont des mots de son amie Rene. Lee. se met secouer
sa tte comme Mar., etc. Au contraire, les hystriques
ges dont la maladie est trs ancienne, restent immuables;
il semble que Hab. ou Cls, ne daignent pas modifier leur
attaque classique par l'introduction d'lments emprunts
des petites malades nouvellement arrives. En ralit,
leurs attaques ne sont plus gure modifiables par aucun
procd, l'organisation en est dfinitive, et la rgularit
en est devenue parfaite. Il
y
a donc une priode o les
malades organisent pour ainsi dire leurs ides fixes et
leurs attaques, runissent, systmatisent des motions, des
mouvements, des ides emprunts de ct et d'autre, les
transforment plus ou moins par une sorte de mditation
subconsciente. Le systme se rgularise de plus en plus
et finit par devenir immuable
;
la rgularit parfaite
dans l'association des ides, dans leur succession est donc
bien le caractre qui tend devenir de plus en plus
net mesure que la maladie hystrique s'affirme davan-
tage.
L'hystrie tait autrefois considre comme une maladie
minemment variable et protiforme : M. Charcot a d
insister plusieurs reprises pour montrer que la perma-
nence des symptmes pendant des annes tait frquente
chez l'hystrique. Nous en arrivons aujourd'hui penser
que cette immobilit, si on tient compte de ces innom-
brables faits psychologiques qui tendent tout transfor-
mer, est au contraire la rgle. Pendant des annes ce sont
les mmes attaques, les mmes attitudes, les mmes stig-
mates
;
loin d'tre trop changeante, l'hystrique n'est pas
assez mobile, elle reste indfiniment au mme point de sa
vie, en face de la mme motion, sans savoir s'adapter aux
circonstances indfiniment changeantes.
186 ACCIDEISTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
Celte dernire remarque nous conduit l'tude d'un
second caractre trs important des ides fixes. Ces
ides ne sont pas conues, inventes au moment o elles
se formulent maintenant, elles ne sont que des rptitions.
Ainsi ]a plus importante des hallucinations qui tourmen-
taient Marcelle pendant l'attaque de nuage n'tait que la
reproduction exacte d'une scne qui avait eu lieu l'anne
prcdente. Les ides fixes de mourir, de ne pas manger,
sont la reproduction de certaines rsolutions dsespres
prises il
y
a quelques annes. Autrefois ces ides avaient
un sens, se rattachaient plus ou moins bien quelque
motif. Un dsespoir d'amour avait t la cause de ses ten-
tatives de suicide, elle refusait de manger pour se laisser
mourir de faim, etc. Aujourd'hui ces ides se reproduisent
sans lien entre elles et sans raison. Elle a compltement
oubli, je m'en suis convaincu, son ancien dsespoir et
n'a aucune envie de mourir. L'ide du suicide vient
aujourd'hui sans rapport avec la situation prsente, et
Marcelle se dsespre la pense de ce suicide qui s'im-
pose elle comme un reste du pass. Elle ne sait pas
pourquoi elle refuse de manger, les ides de suicide et de
refus d'aliments se sont dissocies, l'une existe sans l'autre.
Tantt elle entend la voix qui lui dit : Ne mange pas
,
et ne songe pas mourir, tantt elle songe se tuer et
accepte cependant la nourriture. Toujours nous retrouvons
dans les ides fixes ce caractre de rptition automatique
(Ui pass sans lien, sans logique actuelle ^ 11 est inutile
d'insister pour prouver qu'il en tait de mme pour tous
les autres cas, nous avons sans cesse montr comment
l'accident hystrique reproduisait un ancien vnement.
MM. Breuer et Freud exprimaient trs bien l'ide que nous
soutenons depuis longtemps en disant : la cause provo-
catrice agit encore aprs des annes, de mme qu'une doii^
leur morale conserve dans le souvenir provoque ds larmes
longtemps encore aprs l'vnement.... L'hystrique souffre
1. AhouUc et ides fixes. Revue philosophique, iSdi, J, 'ildi
LES ATTAQUES- 187
surtout de rminiscences, a Die Hysterische leidet gros-
stentheils an Reminiscenzen ^
Non seulement l'ide fixe ne demande pas d'attention
ou d'effort intellectuel pour se dvelopper, mais elle ne
peut se dvelopper que si Vattention et la volont sont nor-
mment rduites. Toute fatigue physique ou morale qui
diminue la puissance de synthse psychologique favo-
rise ces accidents dus aux ides fixes. Quand Vel. est indis-
pos par une petite attaque de cholrine, il reprend son
tic du nez qui avait disparu. Quand Lee. se dispute avec
son mari, elle reprend sa chore du ct droit. Maria est
poursuivie par l'ide de boire de l'ther au moment de ses
rgles et Justine est de nouveau en proie l'ide du
cholra, quand elle s'est fatigue blanchir le linge de la
famille. Bien mieux cette remarque nous explique com-
ment certaines ides fixes semblent clore bien longtemps
aprs l'accident provocateur. M. Guinon rapporte l'exemple
d'une paralysie hystrique survenue deux ans et demi
aprs une chute ^ Nous venons d'tudier l'exemple si
curieux de Col., bless dans un accident de chemin de fer.
11 reste bien portant et ne reproduit cet accident dans des
crises caractristiques que six ans plus tard, seulement
quand des malheurs de famille et la mort subite de sa
femme l'ont mis dans un tat de dpression favorable au
dveloppement de l'ide fixe, inocule depuis longtemps,
mais reste latente.
C'est l celte opposition entre l'activit volontaire et le
fonctionnement mcanique du cerveau qui a t depuis
longtemps signale parles psychologues, en particulier par
Maine de Biran, qui a t trs bien comprise par Moreau
(de Tours) sur qui nous avons longuement insist dans
un pi'cdent travail, par Macario, par Delasiauve, et par
(juelques autres alinistes.Nous croyons avoir quelque peu
prcis cette opposition qui tait reste assez vague et
avoir montr son importance dans un grand nombre de
1. BflEDKn et Freud.
Op. cit., 4.
2. Gl'ixom. Les agents jrrovocaleurs de l'hysldrie, 519..
183
ACCIDENTS ME.NTAUX DES HYSTERIQUES.
phiioAines particuliers. C'est aussi de cette manire qu'il
faut comprendre le rle de cet puisement physique qui
semble dans quelques cas accompagner les ides fixes et
sur lequel M. Fra particulirement insist
^'11
intervient
indire('tement en diminuant l'activit volontaire et, par
consquent, en favorisant la rptition rgulire des ph-
nomnes anciens, des phnomnes automatiques. Ceux-ci,
lorsqu'ils existent, tendent diminuer encore l'attention
et la volont, ils augmentent l'aboulie, l'amnsie conti-
nue, la distraction, mais cependant ils n'ont pu grandir
que grce une faiblesse pralable. C'est l un cercle
vicieux pathologique des plus importants qui joue un rle
essentiel dans la pathologie des ides fixes.
Les caractres
prcdents ne sont pas propres aux ides
fixes des hystriques, ils se retrouvent plus ou moins nets
dans la plupart des phnomnes de l'automatisme psycho-
logique, au cours de toutes les maladies mentales. Les
ides fixes
prennent-elles un caractre un peu plus parti-
culier quand elles se dveloppent chez des hystriques ?
On a vu que le plus souvent le malade ignorait le rve
qui dterminait les hyperesthsies ou les contractures, il
parat mieux connatre le rve qui dtermine l'attaque,
puisqu'il l'exprime par des attitudes et des paroles. En
ralit, le caractre est rest le mme. Le malade se
rveille de l'attaque avec un souvenir trs confus ou
mme sans aucun souvenir de ses rves, si on prend la
prcaution d'attendre quelques minutes avant de l'inter-
roger; cet oubli est de plus en plus net et profond,
mesure que la maladie se caractrise ^
D'un ct comme de l'autre, les ides fixes sont restes
en dehors de la conscience normale, tantt elles se dve-
loppent simultanment au-dessous de cette conscience,
tantt elles se dveloppent dans un tat, nerveux, qui rem-
place la conscience ordinaire et qui alterne avec elle. Si
quelquefois une ide obsdante, une hallucination parat
1. Yk?.. Pathologie des motions. 147.
2. Chabcoi, 0/?.ct^.,ni, 250.
LES ATTAQUES. 180
tre bien connue par le sujet, elle dpend le pins souvent
d'un rve plus compliqu qu'il ignore.
Tant que les proccupations, les obsessions restent
entirement conscientes, elles n'ont pas encore constitu
un accident hystrique proprement dit. Un jeune homme
de 15 ans, Girb, voit un individu en proie une crise
nerveuse, et il s'empresse pour le secourir, mais le malade
dans ses contorsions s'accroche lui et lui mord la jambe.
Girb, trs mu, s'loigne du convulsionnaire et renonce
le soigner. Voici ce jeune homme qui reste proccup, et
les jours suivants, au lieu d'aller son travail, il se met
la reclierche de ce malade afin de savoir, dit-il, pour-
quoi il m'a mordu, s'il l'a fait exprs, pourquoi il m'a
rendu le mal pour le bien . 11 ne retrouve pas son con-
vulsionnaire et s'acharne sa recherche, il ne mange plus
et ne dort plus, toujours obsd d'une manire assez cons-
ciente par cette ide de morsure. Trois mois aprs, la
suite d'une querelle, il tombe en convulsions et alors, pen-
dant une attaque, saute de tous cts et cherche mordre
les assistants. Au rveil il ne se souvient pas des extra-
vagances qu'il a commises, ni des soins qu'il a reus. A
parlir de ce moment, il a des attaques semblables tous les
deux jours, mais il n'est plus aucunement obsd par la
pense de l'homme qui mordait, il n'y pense plus jamais.
L'ide fixe d'abord consciente a form une attaque hyst-
rique et reste maintenant au-dessous du seuil de la con-
science. 11 est vrai que dans certains cas, assez rares, l'ide
fixe reste pendant quelque temps subconscienle peut
envahir de nouveau la conscience, elle donne naissance h
des dlires qui seront tudis plus tard. Mais ce sont l
des accidents rares qui sortent presque des limites de
l'hystrie.
l'jifin ce caraclre subconscient dos ides fixes chez les
liystriques joue un grand rle dans la thrapeutique de
ces affections. J'ai bien souvent montr autrefois qu'il fal-
lait aller pour ainsi dire la recherche de ces phnomnes
subconscients pour les attaquer et qu'on ne pouvait pas
100 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
traiter l'accident hystrique avant d'avoir atteint ces
couches profondes de la pense dans lesquelles se dissi-
mulait l'ide fixe. Je suis heureux de voir aujourd'hui
MM. Breuer et Freud exprimer la mme ide. Il faut,
disent-ils, rendre conscient cet vnement provocateur,
l'amener la pleine lumire, les accidents disparaissent
quand le sujet se rendra compte de ces ides fixes
*.
Je
ne crois pas que la gurison soit aussi facile et qu'il suf-
fise de faire exprimer l'ide fixe pour l'enlever, le traite-
ment est malheureusement bien plus dlicat, mais en tout
cas, il est certain que cette dcouverte des phnomnes
subconscients est une opration prliminaire et indispen-
sable.
En un mot, les ides fixes des hystriques prsentent au
plus haut degr les caractres de l'automatisme psycholo-
gique, la rgularit, la rptition du pass et la subcon-
science. Ce sont les mmes caractres qui avaient dj t
constats dans les suggestions : les ides fixes sont des
phnomnes du mme genre qui se dveloppent de la
mme manire chez ces esprits dont la synthse est affai-
blie. Les unes et les autres indiquent une division des
phnomnes de conscience^ qui va se manifester complte-
ment dans les somnambulismes.
1. Rr.EUER et Freud.
Op. cit., 4.
CHAPITRE IV
LES SOMNAMBULISMES
La psychologie du somnambulisme a t l'objet de bien
des tudes : nous avons nous-mme, dans un prcdent
travail, expos quelques considrations qui nous semblent
encore assez exactes. En outre, M. Georges Guinon doit
publier prochainement dans la collection Charcot-Debove
un travail d'ensemble sur les somnambulismes. Il est donc
impossible et inutile de recommencer ici cette tude d'une
manire complte. Cependant le somnambulisme joue un
rle considrable dans la pathologie de l'hystrique, il est
le terme et la conclusion d'une grande quantit d'ides
fixes subconscientes et d'attaques, et il ne peut tre entire-
ment pass sous silence. Nous nous bornerons une des-
cription rapide des principales varits de somnambulisme,
et sans insister sur la thorie psychologique de ces tats,
nous signalerons seulement leur importance mdicale en
montrant leurs rapports avec les autres accidents de
l'hystrie.
g
1.

Caractres ginraux des somnambulismes
C'est un fait d'observation populaire que les hystriques
peuvent entrer de certains moments dans des tats psy-
chologiques anormaux, dont le premier caractre est d'tre
tranges, extraordinaires, trs diffrents de l'tat psycholo-
gique normal du sujet. Naturellement, les mdecins ont
essay de prciser ce qui constituait le caractre anormal
de ces tats, quel tait le phnomne prcis pouvant servir
caractriser et diagnostiquer l'tat somnambuhquc. 11
102 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
lie nous semble pas que cette recherche ait abouti, ni que
l'on ait dcouvert, dans l'attitude du sujet, dans l'tat des
fonctions organiques, dans les modifications de la sensi-
bilit, du mouvement ou de la volont, un caractre tou-
jours le mme qui pt sparer le somnambulisme de la
veille. Tous les caractres proposs sont loin d'tre con-
stants dans le somnambulisme et se retrouvent trs fr-
quemment pendant la veille ^ Nous sommes oblig de
revenir la remarque populaire et de nous borner la
prciser; le somnambulisme n'a pas de caractres qui lui
soient propres, il est simplement un tat anormal, distinct
de la vie normale du sujet. Etant donne une personne que
l'on ne peut examiner que dans un seul moment de son
existence, il est impossible de dterminer dans quel tat
elle se trouve; Lucie, M., Berthe et bien d'autres peuvent
tre examines pendant leur somnambulisme sans que l'on
puisse s'apercevoir de leur tat. Il faut, pour le reconnatre,
pouvoir comparer leur tat avec leur vie normale et con-
stater qu'il
y
a dans ces deux moments une autre rpar-
tition, un autre quilibre des phnomnes psychologiques.
Le somnambulisme est une existence seconde qui n'a
d'autre caractre gnral que d'tre la seconde.
Cette diffrence des deux tats peut tre trs grossire et
trs visible; certains sujets anesthsiques, paralytiques

contractures l'tat de veille, n'ont plus aucune trace de


leur maladie en somnambulisme; mais ces cas sont rares
et le plus souvent la diffrence psychologique est lgre.
Elle serait fort difficile apprcier et passerait le plus
souvent inaperue si elle n'amenait avec elle un phno-
mne psychologique bien apparent. La mmoire est une
facult dlicate qui est trouble par des modifications
mme lgres et peu perceptibles de la conscience. Cette
diffrence des deux tals psychologiques suffit pour pro-
voquer une scission dans la continuit des souvenirs, au
moins des souvenirs rflchis et personnels. Au rveil de
1. Discussion des caractres proposs pour diagnostiquer le som-
nambulisme, automatismejysychologique,
p. 67.
LES SOMNAMBULISMES. 195
l'tat second, le malade ne peut retrouver le souvenir des
vnements qui ont eu lieu pendant cette priode; il ne
retrouve ces souvenirs que s'il rentre dans le mme tat
qui leur a donn naissance. Les modifications des tats
psychologiques, bien que relles, ne mritent pas pour nous
le nom de somnambulismes, tant qu'elles ne sont pas assez
fortes pour amener naturellement ce trouble del mmoire,
et nous rservons le nom de somnambulismes pour des tats
dans lesquels le sujet possde des souvenirs particuliers
quil
ne retrouve plus quand il rentre dans son tat normal.
Ce premier caractre soulve videmment des difficults
;
il sera peu net dans bien des cas intermdiaires
o les
souvenirs ne sont effacs au rveil que d'une faon incom-
plte et passagre. Devons-nous considrer
comme som-
nambulismes ces tats dans lesquels entre Justine la suite
de ses ides fixes? Elle semble en avoir perdu la mmoire
au moment du rveil, et cependant elle retrouve
spontan-
ment ces souvenirs au bout de quelques jours. Faut-il
galement appeler somnambulisme cet tat de Ba. qu'il a
oubli au rveil, mais dont il retrouve
rgulirement le
souvenir le lendemain matin aprs en avoir rv
pendant
la nuit? Ces cas et d'autres peuvent tre
embarrassants,
mais nous sommes obligs de formuler les
dfinitions
d'a-
prs les cas typiques et non d'aprs les varits
interm-
diaires ^ L'oubli au rveil reste le caractre
essentiel du
somnambulisme proprement dit.
Nous n'ajouterons qu'un seul caractre
pour prciser
cette dfinition et distinguer le somnambulisme
des atta-
ques, des extases dont le sujet ne garde pas non plus le
souvenir. Dans ces attaques, le sujet se borne rver et
exprimer son rve; il ne peroit pas le monde
extrieur,
il ne s'y adapte pas. Dans le somnambulisme,
on constate
un dveloppement intellectuel plus considrable
qui per-
met au malade de voir et d'entendre d'une faon
consciente,
1. Nous ne pouvons reproduire ici nos tudes sur la
vrification
de
l'oubli au rveil et sur ses irrgularits. Auiom. psych.,
74 et 174,
13
194 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
de percevoir les impressions qui frappaient ses sens et d'a-
dapter sa conduite aux phnomnes environnants.
Un exemple claircira cette remarque. Une jeune fille de
dix-sept ans, Rah., prsentant dj, surtout au moment de
ses rgles, quelques symptmes hystriques, tait servante
chez un individu qui, suivant la mode actuelle, prtendait
s'occuper d'hypnotisme. Ce personnage cherche hypno-
tiser sa domestique dans l'intention de profiter du sommeil
pour la violer. Il russit provoquer des attaques convul-
sives dans lesquelles la jeune fille put se dfendre. Ces
attaques se rapprochaient beaucoup d'un tat somnambu-
lique, car au rveil, Rah. ne savait absolument pas les
tentatives dont elle avait t l'objet. Cependant, quelques
jours plus tard, cette jeune fille fut oblige de rentrer
chez ses parents cause d'une maladie bizarre. Elle tait
d'abord distraite, anesthsique, elle perdait la mmoire
des faits rcents; elle tait incapable et de faire aucun
travail et de comprendre ce qu'on lui disait. C'est l l'tat
d'aboulie rsultant, comme on le sait, du dveloppement
d'une ide fixe subconsciente. En outre, au milieu de la
nuit, elle s'agitait dans son lit, pleurait, appelait au se-
cours, se dbattait convulsivement et, dresse sur son
sant, restait les yeux fixes et les bras tendus comme
si elle repoussait une personne. Puis elle sautait bas du
lit et courait au travers de la chambre, enfin se prcipitait
en dehors. A ce moment la scne changeait : elle paraissait
se calmer et regardait les objets environnants; elle prenait
un objet usuel, comme un balai, et se mettait balayer tran-
quillement le parquet. Une nuit, elle sortit de la maison et,
rencontrant une brouette dans la cour, se mit la remplir
de sable et la porta au fond du jardin. Quelquefois elle
se rveillait au milieu de son travail dans le plus grand
ahurissement,, sans savoir ce qu'elle faisait; le plus souvent
elle rentrait se coucher et se rendormait. Il me semble
facile de distinguer dans cet accident deux priodes : l'une
dans laquelle la malade rve son hypnotiseur et ne voit
pas l'es objets environnants, l'autre, dans laquelle la malade
LES SOMNAMBULISMES.
195
peroit les sensations et se laisse mme diriger dans ses
actions par l'aspect des objets qui se prsentent elle. Ces
deux priodes dpendent videmment l'une de l'autre, mais
on peut au moins, pour la clart du langage, les distinguer,
considrer la premire comme une attaque dtermine
par
un rve et rserver la seconde le nom de somnambu-
lisme. Nous admettons donc deux caractres dont dpend
l'tat somnambulique, un certain trouble de la mmoire
aprs l'tat anormal, et cependant un certain degr d'intel-
ligence pendant l'tat anormal qui permet jusqu' un cer-
tain point la perception des phnomnes extrieurs.
Chacun
de ces deux caractres est susceptible de variations nom-
breuses, et c'est pourquoi nous admettons deux classifica-
tions des somnambuhsmes, l'une dtermine par l'tude
des modifications de la mmoire, l'autre par la considra-
tion du degr du dveloppement intellectuel.

2. LES VARITS DU SOMNAMBULISME


CARACTRISES
PAR
LES MODIFJCATIONS DE LA MMOIRE.
Les somnambulismes sont trs nombreux et trs varis,
et il est ncessaire de les classer. Peut-on prendre comme
principe de cette classification la dure pendant laquelle se
prolongent ces tats anormaux? Nous ne le pensons pas,
car toutes ou presque toutes les formes du somnambulisme
sont susceptibles de se prolonger fort longtemps
; leur
dure peut varier depuis quelques minutes jusqu' plu-
sieurs mois. Une classification plus intressante distinguait
ces tats anormaux, d'aprs leur origine, en somnambu-
lismes naturels et somnambulismes artificiels. Cette dis-
tinction peut, dans certains cas, avoir une grande utilit
pratique; elle ne nous semble pas tre cependant trs
exacte. Il ne faut pas croire que les somnambulismes pro-
voqus chez un sujet restent, en nature, diffrents des
somnambulismes de cette mme personne, ils sont le plus
souvent absolumenf identiques. On a remarqu que, dans
196 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
certains cas, le sujet prsentait, pendant le somnambulisme
provoqu, une plus grande docilit, semblait dpourvu de
spontanit
i Cela est loin d'tre gnral : certaines som-
nambules comme Lucie, Berthe et bien d'autres, sont moins
suggestibles pendant leur tat de somnambulisme provoqu
que pendant la veille. L'indpendance et la spontanit des
malades pendant le somnambulisme naturel sont plus appa-
rentes que relles
;
si on connat bien les malades, si on
parvient attirer leur attention, entrer en quelque sorte
dans leur rve, on peut les diriger avec la plus grande
facilit. Quelques auteurs ont remarqu, ce qui est fort
exact, que le somnambulisme naturel est le plus souvent
rempli par un rve compliqu, par des hallucinations, et ils
ont cru que ce caractre ne se retrouvait pas dans le som-
nambulisme
provoqu. Nous ne pouvons partager cette
opinion. Les sujets qui ont des ides fixes les expriment
parfaitement pendant le somnambulisme provoqu, il suffit
de les laisser quelque temps dans cet tat sans les diriger,
de les abandonner un peu eux-mmes. Justine, Mme D.,
parmi les malades que nous avons dcrites, ont chaque
instant des rves, des ides fixes, des impulsions en tat
de somnambulisme
provoqu, et il est trs souvent difficile
de reprendre la direction de leurs penses quand on l'a un
moment abandonne.
Enfin l'analogie de ces tals est telle
que le sujet semble passer de l'un l'autre avec une
extrme facilit; en ralit, il reste dans le mme tat
psychologique,
mais nous prenons plus ou moins la direc-
tion de ses
penses.
Une
classification
vraiment utile nous parat devoir tre
tire des deux
caractres psychologiques les plus impor-
tants, l'tat de la mmoire et le dveloppement de l'intel-
ligence.
Examinons d'abord les somnambulismes au pre-
mier point de vue.
On sait que la mmoire prsente un caractre commun
dans tous les
somnambulismes, c'est l'oubli au rveil;
si l'on considre,
non pas les souvenirs que le sujet
peut avoir au rveil, mais ceux qu'il possde pendant le
LES SOMNAMBULISMES.
197
somnambulisme lui-mme, on constate beaucoup de varia-
tions.
1
Les somnamhuUsmes rciproques:

Les.somnambu-
lismes mmoire rciproque, ou, pour abrger, les som-
nambulismes rciproques, sont des tats tels que le sou-
venir du premier se retrouve dans le second et le souvenir
du second dans le premier. Par exemple, Marguerite avait
des sortes de dlires conscutifs ses attaques d'hystrie.
Avec plus de prcision, elle avait la fin de l'attaque deux
priodes de somnambulisme diffrentes. Dans la premire,
elle reste immobile, les yeux ferms, comme endormie
;
elle ne rpond pas et parat ne pas entendre, quoique en
ralit elle entende fort bien. Dans la seconde, elle ouvre
les yeux, remue et parle d'une manire naturelle, mais ne
reconnat pas les personnes qui l'approchent et semble
avoir oubli tous les vnements survenus depuis qu'elle
est malade. Cette dernire priode se termine par quelques
convulsions, et la malade se rveille dans son tat normal.
Quoique les deux somnambulismes soient oublis aussi bien
l'un que l'autre aprs le rveil, ils ne sont pas identiques
et ne sont pas rciproques
;
qu'on interroge la malade
quand elle est dans l'un de ces tats, qu'elle ait les yeux
ferms ou ouverts, on constate qu'elle n'a aucune notion
de l'autre tat. Au contraire, si nous observons la mme
malade dans une nouvelle attaque, ft-ce plusieurs mois
aprs la premire, nous la verrons reproduire ses deux
somnambulismes. Pendant le premier, nous obtiendrons
quelques paroles en insistant et nous pourrons constater
que Marguerite se souvient des personnes qui se sont appro-
ches de son lit et des paroles qu'elles ont prononces
pendant qu'elle tait dans le mme tat. Quand viendra,
naturellement, le second somnambulisme, avec les yeux
ouverts, nous verrons que Marguerite, bien qu'ayant oubli
tout le reste, se souvient exactement de ce qui s'est pass
pendant la priode correspondante de son attaque. Elle ne
connat mme ce moment que certaines personnes, celles
qui lui ont parl pendant cette priode des attaques. Les
198 ACCIDENTS. MENTAUX DES HYSTERIQUES.
oouveaux somnambulismes ont t rciproques des pre-
miers.
En gnral, il en est ainsi quand les somnambulismes
se reproduisent rgulirement dans les mmes conditions
;
beaucoup de malades continuent exactement dans un nou-
veau somnambulisme un acte commenc dans le premier,
comme cette malade dcrite par M. Mesnet, qui allait de
nouveau, en somnambulisme, chercher du poison cach
dans une armoire pendant un premier accs, ou comme ce
jeune homme dcrit par M. Guinon, qui crivait une longue
histoire en somnambulisme et reprenait rgulirement son
rcit au point o il avait t interrompue Mary Reynolds,
la malade de M. AA'eir Mitchel, tait entre la suite d'un
sommeil dans un tat anormal. Elle n'avait plus aucune
connaissance du pass et dut rapprendre lire et mme
parler
;
cet tat se termina au bout de quelques semaines
et la malade revint la vie normale avec oubli de tout ce
qui venait de se passer. Quand l'tat second reparut, Mary
Reynolds avait conserv les connaissances acquises dans la
premire priode anormale et continua seulement son du-
cation.
Il en est de mme pour les somnambulismes artificiels
quand ils sont provoqus par la mme personne et de la
mme manire. Mais quelquefois, quand l'tat somnambu-
lique n'est pas produit de la mme manire, il diffre
lgrement, assez pour qu'il
y
ait un trouble de la mmoire
et que cette rciprocit disparaisse. Marguerite, endormie
par M. Dutil, ne retrouvait plus les souvenirs du somnam-
bulisme que j'avais provoqu moi-mme, et endormie par
moi ne retrouvait plus les souvenirs du somnambulisme
de M. Dutil. Une malade du service de M. Pitres, Jeanne R.,
avait t viole dans un tat somnambulique
;
endormie de
nouveau, elle ne pouvait cependant pas retrouver le sou-
venir de cet incident et disait alors : Je ne peux pas me
1. Georges Gut.nox. Progrs mdical, 1891, n 20 et sq. Cf. Autom.
psych., 78.
LES S0MNA:\IBULIS5IES.
199
rappeler ce qui s'est pass, il me semble que j'tais endor-
mie autrement . (Communication orale de M. Laurent.)
Dans des cas de ce genre, on arrive presque toujours, en
modifiant l'tat somnambulique de diverses manires, par
une sorte de ttonnement, retrouver le souvenir rci-
proque.
Cette rciprocit est surtout intressante et
pratiquemeni
utile quand elle existe entre un tat naturel et un tat arti-
ficiel. C'est grce ce fait que nous avons pu retrouver,
pendant des somnambulismes artificiels, le souvenir minu-
tieux des attaques, des dlires, des somnambulismes natu-
rels. Si nous continuons tudier la malade
prcdente,
Marguerite, nous voyons que l'on peut provoquer cbez elle
artificiellement un tat dans lequel elle reste aussi tendue,
les yeux ferms, et ne parle aussi que difficilement,
si on
insiste. Elle nous raconte ce qui est arriv pendant la
premire priode de sommeil (jui suit la crise, que telle
personne est venue prs d'elle, que son pre l'a embras-
se, etc. Rciproquement, si je lui dis maintenant quelque
chose, elle pourra me le rpter dans sa prochaine crise,
pendant la mme priode de sommeil. Ce sont donc l deux
tats mmoire rciproque.
Pendant qu'elle est endormie, forons-la ouvrir les
yeux; il arrive alors une chose qui est loin d'tre ordi-
naire pendant le somnambulisme, elle change totalement
d'tat et perd le souvenir de ce qu'elle vient de me dire
quand elle avait les yeux ferms. Mais, par contre, elle a
acquis des souvenirs tout nouveaux, elle me raconte ce qui
s'est pass pendant le deuxime somnambulisme de son
attaque, et, rciproquement dans cette priode de l'attaque,
elle se souvient de ses somnambulismes artificiels les yeux
ouverts. Voici encore deux tats rciproques.
Des faits de ce genre ont t bien souvent constats : nous
rappellerons seulement que l'on peut, pendant le somnam-
])ulisme provoqu, obtenir le rcit exact de ces longues
fugues, de ces voyages bizarres accomplis d'une faon
automatique et dont la malade semble n'avoir gard aucun
200 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
souvenir ^ C'est l un caractre trs important qui runit
un grand nombre d'tats somnarnbuliques.
2
Somnamhidiwies rciproques et dominateurs.

A d-
faut d'une expression plus claire, nous disons qu'un tat
psychologique B domine un autre tat psychologique A
quand il se prsente avec lui dans la relation suivante. Le
sujet plac dans l'tat B se souvient de l'tat A, mais la
rciproque n'est pas vraie : quand il se trouve dans l'tat A
il ne se souvient pas de l'tat B. Ce fait est intressant, car
il caractrise les somnambulismes les plus ordinaires.
En effet, il est assez rare de constater des tats soranam-
buliques comme ceux de Mary Reynolds, ou comme le second
somnambulisme avec les yeux ouverts de Marguerite, dans
lesquels le sujet se souvient uniquement des priodes exac-
tement correspondantes et n'a aucun autre souvenir ni de
la vie normale, ni de quelque autre tat. Le plus souvent,
le sujet plac en somnambulisme conserve non seulement
le langage et les habitudes gnrales, mais encore les sou-
venirs prcis de la veille. Quelques somnambules ne s'at-
tribuent pas eux-mmes ces souvenirs de la veille et en
parlent comme s'il s'agissait d'une autre personne, mais
ils peuvent nanmoins retrouver et exprimer tous ces
souvenirs; le plus souvent l'tat somnambulique domine
l'tat de veille, on peut dire qu'au point de vue de la m-
moire, il est suprieur et l'tat de veille infrieur.
5
Les somnambulismes en gradation.

- Dans certains
cas, le caractre prcdent se complique encore; il se
forme une srie d'tats varis ayant entre eux ces rapports
de supriorit et d'infriorit.
L'observation suivante, emprunte un magntiseur
clbre, vaut mieux qu'une description : Une jeune fille
de treize ou quatorze ans tombait dans diffrents tats
nerveux distincts de la veille, dans des crises nerveuses,
dans le somnambulisme naturel et dans le somnambulisme
artificiel ou magntique. Quoique la malade eilt le libre
1. Pitres. Op. cit., 11,277.

Saint-Aubix. Les fugues hystriques, 15.

Tissi. Les rves, 84.


Laurent. Les tats seconds, 24, etc.
LES SOMNAMBULISMES. 201
exercice de son intelligence dans tous ces diffrents tats,
elle ne se souvenait dans son tat ordinaire de rien de ce
qu'elle avait fait on dit dans chacun d'eux; mais ce qui
paratra tonnant, c'est que, dans le somnambulisme ma-
gntique dominant pour ainsi dire sur toutes les espces
de vies dont elle jouissait, elle se souvenait de tout ce qui
tait arriv soit dans le somnambulisme, soit dans les
crises nerveuses, soit l'tat de veille. Dans le noctam-
bulisme, elle perdait le souvenir du sommeil magntique
et sa mmoire ne s'tendait que sur les deux tats
inf-
rieurs. Dans les crises nerveuses, elle avait de moins le
souvenir du noctambulisme; enfin dans l'tat de veille,
comme au plus bas degr, elle perdait le souvenir de tout
ce qui s'tait pass en elle dans les tats suprieurs^.
Nous avons dj rapport nous-mme plusieurs observa-
tions du mme fait^; les divers tats que nous avions
dsigns par des chiffres 1, 2, 3, formaient une gradation
telle que l'tat 2 dominait l'tat 1 et tait domin son
tour par l'tat 5. Sans reprendre cette description, nous
ajouterons seulement que, chez quelques malades, ces tats
sont nettement spars les uns des autres soit par des
sommeils, soit par des accidents convulsifs, comme chez
Lucie, Rose, etc., mais que chez d'autres, comme chez M., la
transition est insensible. Soit pendant un tat de somnam-
bulisme provoqu, soit mme pendant la vie en apparence
normale, M. a une mmoire variable qui tantt s'tend,
tantt se restreint. Il semble que la puissance de l'esprit
monte ou baisse incessamment suivant les motions, les
fatigues, suivant mille conditions et que l'tendu^e de la
mmoire manifeste chez elle ces fluctuations. Cette malade
sera mieux comprise quand on aura tudi d'autres carac-
tres du somnambulisme. Contentons-nous de savoir que
l'tendue de la mmoire est variable dans les somnambu-
lismes et que ce caractre permet de distinguer quelques
varits diffrentes parmi ces tats anormaux.
1. BKRTnAN. Trail du somnambulisme, 1823, p. 318.
2. Ilevue philosophique, 1887, 1
,
449. Automatisme j)sychologique, 85.
202 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
go. VARIETES AU POINT DE VUE DU DEVELOPPEMENT
INTELLECTUEL.
Les somnambulismes prsentent un second caractre
important, c'est que le malade n'est pas entirement isol
dans son rve, il peroit les choses extrieures et se conduit
d'aprs ses perceptions. Il est vrai que cette intelligence
est trs variable et, suivant le degr de son dveloppement,
se constituent des tats psychologiques trs diffrents les
uns des autres.
1

Llimi-somnambuUsme^.Cet tal a t surtout l'objet
d'tudes exprimentales que nous avons rsumes ailleurs
et qu'il ne semble pas utile de reproduire ici. Nous croyons
qu'il est cependant important de rappeler son existence,
d'abord parce que cet tat peut quelquefois se produire
naturellement et ensuite parce qu'il forme une transition
intressante entre les ides fixes subconscientes et le som-
nambulisme proprement dit.
Dans tous les symptmes de l'tat mental des hystri-
ques, nous avons toujours constat un double caractre :
1
la perception personnelle tait diminue et laissait
chapper en dehors de la conscience certains phnomnes
psychologiques, des sensations, des souvenirs, des images
motrices;
2
les phnomnes ngligs, non perus par la
personnalit, n'taient pas cependant tout fait supprims,
ils existaient l'tat d'isolement, part de la conscience.
Eh bien, ces phnomnes subconscients peuvent, dans cer-
tains cas, se grouper, se coordonner de manire former
des penses assez compltes qui se dveloppent ainsi tout
fait isolment.
Le fait est surtout bien net et bien connu dans un cas
particulier, l'criture automatique du mdium dans les
sances spirites. Ce personnage semble rester bien veill,
peut prendre part une conversation gnrale ou mme
1. Ch. Richet, Les mouvements inconscients dans l'Hommage Che-
vreul, 1886, 93.
LES SOMNAMBULISMES. 203
faire une lecture haute voix et cependant, au mme
moment sa main, entrane par un mouvement dont il ne
se rend pas compte, crit sans le concours de sa volont ni
de sa pense, des choses qu'il ignore lui-mme et qu'il est
tout surpris de lire ensuite ^ D'autres agissent , imitent, sans
pouvoir s'en rendre compte, la figure, la voix, la tournure
des personnes et jouent des scnes de leur vie
;
d'autres
enfin, les plus curieux peut-tre au point de vue mdical,
ne peuvent empcher leur bouche de dire des paroles dont
ils ne souponnent pas le sens et qu'ils sont tout surpris
d'entendre; la mme puissance agit chez eux sur l'organe
de la parole comme elle agit sur la main des mdiums
crivants... le mdium s'exprime sans avoir conscience de
ce qu'il dit, quoiqu'il soit parfaitement veill et dans son
tat normal* . Les mdiums auditifs ou visuels entendent
malgr eux des paroles ou voient des spectacles qu'ils
rapportent ensuite volontairement^.
Tous ces faits ont leurs analogues dans les accidents qui
arrivent naturellement aux hystriques, on en rencontre
souvent de semblables dans la description des possds.
Carr de Mongeron, qui dcrit les convulsionnaires de
Saint-Mdard, raconte le fait suivant : Il arrive souvent
que la bouche des orateurs prononce une suite de paroles
indpendantes de leur volont, en sorte qu'ils s'coutent
eux-mmes comme les assistants et qu'ils n'ont connais-
sance de ce qu'ils disent qu' mesure qu'ils le prononcent.
Le mme fait tait autrefois remarqu chez les petits pro-
phtes cvenols dans la rvolte des camisards.
Aujourd'hui nous pouvons assez frquemment constater
des faits de ce genre. Rene se met vocifrer toutes sortes
d'injures et de temps en temps profite d'une interruption
pour dire en gmissant : Ce n'est pas ma faute, ce n'est
pas moi, je ne savais pas moi-mme tous ces gros mots.
Une malade hystrique dont l'observation recueillie par
4. Automatisme psychologique, 580.
. 2. Au.xN Kaiidec. Le Livre des mdiums,
19 dition, 205.
5. Ai.r,AN Kardec. Op. cit., 205.
204 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
M. Huet a t publie par M\. Sglas et Bezanon, tait
tourmente par cette criture automatique, a Le dbut de
cette affection actuelle remonte deux ans et demi. A cette
poque, aprs avoir lu Allan Kardec et sur la foi d'une
voisine, elle se mit faire tourner des tables.... Cet hiver
(octobre 1887) elle a fait les crits; on lui a dit d'essayer,
elle a pris une plume et du papier et a crit de suite. Avant
d'crire, elle posait une question; elle sent alors qu'on lui
prend la main, elle ressent dedans comme un fluide froid
et elle crit, malgr elle, dit-elle, de la ronde, de la demi-
ronde qu'elle ne sait pas, signe la signature de son
pre, etc.... L'criture changeait chaque fois. Quand
elle crit elle-mme, elle ne sent pas sa main prise et
apprcie la diffrence. Parfois quand elle crit ses
parents, l'esprit la prend et elle crit autre chose. Elle a
cru d'abord que l'esprit qui la possde tait celui de son
frre; mais elle a reconnu son erreur, quand cet esprit lui
a fait crire de la ronde et de la demi-ronde. C'est un
dmon, un mauvais esprit, celui d'un homme instruit,
ancien professeur de sminaire qui sait sept langues, mais
dchu
^.

Parmi nos malades, Lucie, Marguerite et bien d'autres
prsentent, d'une faon complte, l'criture automatique
et feraient la fortune d'un cabinet spirite. Gib., dont
M. Dutil nous a communiqu la curieuse observation, a
t trs bouleverse en apprenant la mort de sa nice
Pauline qui, dans un accs de dlire, s'est prcipite par
la fentre. Depuis cet vnement elle est triste, proccupe,
incapable d'aucun travail et d'aucune attention, elle pr-
tend ne pas savoir ce qui l'afflige et ne pas se rendre
compte des ides qui l'obsdent. Cependant quand elle a
un crayon entre les mains elle griffonne au hasard sur des
morceaux de papier, et dans ces traits informes on peut
reconnatre qu'elle a dessin une fentre et qu'elle a crit
1. J. Sglas et Paul Bezanon. De l'antagonisme des ides dli-
rantes chez les alins, extrait des Annales mdico-jpsychologiques,
janv. 1889, p.
20.
LES SOMiNAMBULISMES. 205
le nom de Pauline. Si on lui relire temps ces papiers
avant qu'elle les ait regards, elle n'en peut deviner le
contenu.
Ce qui caractrise tous ces faits et en particulier cette
criture, c'est
1
qu'il s'agit de mouvements involontaires,
inconscients et cependant intelligents, et
2"
que ces mouve-
ments se produisent pendant que la pense et la conscience
normale du sujet subsistent peu prs intactes. Les premiers
caractres, l'absence de volont et de conscience seront
toujours mis en doute quand on n'aura pas observ direc-
tement et longuement des sujets de ce genre. Il faut voir
ces personnes rvler leur insu ce qu'elles veulent tenir
cach et ce qu'elles croient n'avoir dit personne
;
il faut
connatre les situations et les caractres pour se convaincre
de ce fait. L'intelligence qui se manifeste ainsi est loin
d'tre remarquable, mais on constate cependant des per-
ceptions assez nettes du monde extrieur et des jugements
simples. Ces critures automatiques peuvent rpondre assez
longuement des questions qui seront poses tout bas
pendant que le sujet distrait parat s'occuper d'autre
chose; c'est une application de la mthode des suggestions
par distraction. En outre, on constate dans ces critures de
la mmoire, du jugement et mme une certaine unit dans
les penses. Ces messages sont souvent signs par un nom,
comme s'il se formait l un rudiment de personnalit.
Quant la persistance de la conscience normale pendant
que s'accomplissent ces phnomnes automatiques, c'est le
caractre le plus curieux et le plus discut de l'hmi-
somnambulisme. Il est clair que cette conscience sera tou-
jours fort restreinte, car on sait que le dveloppement des
ides fixes subconscientes rduit toujours considrablement
la perception normale. Le sujet comprend moins et retient
moins ce qu'on lui dit pendant l'criture automatique que
pendant la vie normale. Cependant certains sujets, comme
Marguerite, sont capables de lire tout haut, de comprendre
ce qu'ils lisent et de s'en souvenir pendant que leur main
lpond de tout autres questions. Celte simultanit,
206 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
dira-t-oo, n'est pas absolue, il faudrait montrer par des
mesures prcises la simultanit d'un mouvement
des
lvres et d'un mouvement de la main. Cette
constatation,
notre avis, ne prouverait rien, car nous pouvons faire
volontairement deux mouvements simultans
et cette
simultanit peut aussi se produire par le hasard. Ce
(jui est vraiment simultan et impossible apprcier
exprimentalement, c'est la simultanit des deux sries
lie penses. Elles semblent, chez quelques sujets, se d-
velopper simultanment, c'est tout ce que l'observation
clinique nous permet de constater. Dans d'autres cas,
la simultanit est moins rigoureuse, la main cesse d'-
crire un instant pendant que la bouche parle et reprend
l'instant suivant, il v a une sorte d'alternance. Mais il est
curieux de remarquer que les phnomnes se groupent
cependant en deux sries trs indpendantes, l'une que
le sujet connat bien, l'autre qu'il parat ignorer. On con-
state mme quelquefois un dsaccord, une contradiction
singulire entre ces deux catgories de penses. Enfm,
souvent, mme dans les sances spiritiques, l'criture
automatique ne peut se dvelopper qu'en rduisant de
plus en plus la conscience normale et mme en la faisant
disparatre. L'hmi-somnambulisme se transforme alors en
somnambulisme proprement dit.
2
Somnambulisme forme
lthargique.

Les malades
perdent conscience, c'est--dire que la premire srie de
phnomnes psychologiques qui forme leur personnalit
normale est arrte, ils restent immobiles et semblent
profondment endormis. Si on soulve leurs membres, on
constate qu'ils sont flasques et retombent par leur propre
poids. Des tats de ce genre, soit naturels, soit artificiels,
ont t souvent dcrits sous le nom de sommeil hyst-
rique, de lthargie, de syncope, de mort apparente, de
somnanbulisme mort ou passif
S
de mort-extase (deatli
France). Nous n'avons pas tudier les caractres physiques
d'un semblable tal, nous constatons seulement que les
i. Despine (d'Aix). Op. cit., 146.
LES SOMNMBULISMES. 207
phnomnes psychologiques sont loin d'tre entirement
effacs. Les sensations existent encore, le sujet entend, il
faut en tre convaincu et ne pas exprimer devant lui des
suggestions imprudentes, qu'il excutera plus tard. Quand
le sujet rentre dans un somnambulisme plus lucide, il
peut souvent raconter tout ce qui a t dit devant lui pen-
dant son tat lthargique. Les sensations de tact subsistent
encore et elles deviennent des points de repre, des signes
la suite desquels certains mouvements pralablement
suggrs peuvent tre excuts. Quelquefois d'autres ph-
nomnes psychologiques plus compliqus, des rves par
exemple, remplissent l'esprit du sujet sans se manifester
l'extrieur; mais le plus souvent les phnomnes psycho-
logiques ne peuvent se compliquer sans que le sujet n'entre
dans un somnambulisme plus complexe.
3
Somnambulisme cataleptique.

L'tat intellectuel
est dj un peu plus dvelopp, mais le champ de con-
science est encore extrmement restreint, il ne contient
qu'un petit nombre d'ides simultanment ou mme une
seule ide. Celle-ci se dveloppe sans rencontrer d'obstacles
et provoque des attitudes harmonieuses de tout le corps,
des mouvements expressifs absolument complets et en rap-
port avec l'ide unique qui remplit l'esprit. Quand on
peut faire pntrer une ide dans l'esprit du sujet, on mo-
difie son attitude, on lui fait exprimer successivement la
prire, la peur, la menace, etc.
Quand cet tat se dveloppe naturellement, les sujets
restent immobiles, dans une attitude en rapport avec l'ide
qu'ils avaient au dbut, ou en rapport avec leur rve. Ces
expressions naturelles ou suggres sont peu nombreuses,
car le sujet ne comprend pas les ides compliques, il ne
comprend pas le langage, il prouve des sensations sim-
ples qui amnent par association d'ides certaines images
et certains mouvements parfaitement dtermins. Par
exemple, si on lui dit ces mots : lve le bras , il rpte
en cho : lve le bras, mais ne semble pas comprendre le
sens de ces paroles, car il ne lve pas le bras vritable-
208 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
ment^ Cet tat cataleptique est souvent dcrit par les
anciens magntiseurs^ qui le montraient comme un spec-
tacle curieux.
4
Le somnambulisme monoidique.

Le malade a,
suivant les cas, les yeux ferms ou ouverts, mais il remue
en apparence spontanment et a un aspect beaucoup plus
veill. C'est l'tat d'extase demi veille [half
waking
trance), le somnambulisme en action des anciens observa-
teurs.
Dans cet tat, le sujet peroit mieux les objets extrieurs,
et il comprend le langage, mais il a un champ de con-
science trs restreint, et il est incapable d'opposer des sou-
venirs et d'autres ides celle qu'il a une fois conue.
Aussi est-il extrmement suggestible et dveloppe-t-il jus-
qu'au bout une pense qui a une fois pntr dans son es-
prit. Dans les somnambulismes artificiels, ce rtrcissement
de l'esprit se manifeste par un caractre curieux, l'lec-
tivit, la prfrence que le sujet parat accorder la per-
sonne qui l'a endormi et le dirige. Il ne sent que les con-
tacts de cette personne, il n'entend que ses paroles, ou
plutt il ne peroit que certaines sensations et reste dis-
trait pour toutes les autres. L'lectivit s'explique de la
mme manire que l'anesthsie hystrique, par un choix
que le sujet fait automatiquement de certaines impressions
pour les rattacher sa personnalit, l'exclusion des
autres.
Quand cet tat somnambulique se dveloppe naturelle-
ment, il est rempli tout entier par une ide fixe qui, au
lieu d'obsder simplement l'esprit, se dveloppe et se ra-
lise compltement. Une hystrique dcrite par M. Saint-
Aubin rve son mari qui vient de mourir
;
elle entre
dans un tat somnambulique et s'en va au cimetire se
coucher et s'endormir sur la tombe; elle se rveille sans
pouvoir expliquer comment elle est l. Ce n'est que dans
un nouveau somnambulisme, provoqu cette fois, qu'elle
1. Automatisme psychologique, 52.
2. Despik (d'Aix). Op. cit., 45.
LES SOMNAMBULISMES, 209
peut raconter et son rve et son expdition. Nous avons
vu que Gibi. rvait constamment la mort de sa nice
et dessinait son insu une fentre, ou crivait une lettre
Pauline. Dans la nuit, et plus tard au milieu du jour,
elle laisse cette ide envahir entirement son esprit; alors
elle perd la conscience, ne se rend plus compte de rien
et se lve brusquement. Elle court une fentre pour se
prcipiter comme Pauline. La perception des objets ext-
rieurs existe en partie, puisqu'elle sait trouver et l'escalier
et la fentre, mais les autres personnes prsentes ne sont
pas vues, il
y
a l un phnomne d'lectivit analogue
celui du somnambule artificiel pour son magntiseur. De
la mme manire, Sm. prend son oreiller dans ses bras, il
se lve malgr sa paraplgie qui disparat ce moment
et se sauve sur les toits. C'est qu'il rve enlever son
enfant et il ne peroit les objets que dans la mesure
o
ils s'accordent avec ce rve. D'ailleurs quand ils se r-
veillent, ni Gibi. ni Sm. n'ont aucun souvenir de ce qu'ils
viennent de faire, il faut les remettre dans un tat som-
nambulique pour que le souvenir des actes prcdents
rapparaisse.
5
Somnambulisme complet.

M. Azam a employ
ce
nom pour dsigner l'un des tats psychologiques de F-
lidaS il nous semble s'appliquer avec justesse des som-
nambulismes artificiels, aussi bien qu' des somnarabu-
lismes naturels.
Nous avons eu l'occasion de constater cet tat plu-
sieurs reprises chez des hystriques, et nous l'avons dcrit
avec soin, car nous
y
attachons une assez grande impor-
taiice^ Les malades peuvent entrer directement, ou plus
souvent la suite d'tals somnambuliques analogues aux
prcdents, dans un tat particulier o leur intelligence
semble prendre son plus grand dveloppement. Ils retrou-
vent les souvenirs de toute leur vie, ils peuvent raconter
i. kzKyi. Hypnotisme, double conscience et altrations de la person-
nalit, 1887, 13.3.
2. Automatisme psychologique, 87, 105, 178.
14
210
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
leurs
dlires, leurs rves, leurs somnambulismes prc-
dents. Ce retour de la mmoire accompagne, comme on
pouvait le prvoir, une restauration de toutes les sensibi-
lits; tous les stigmates hystriques, l'anesthsie, le rtr-
cissement du champ visuel, les troubles du mouvement
ont compltement disparu. Enfin la suggestibilit n'existe
plus, le sujet obit volontairement, mais il n'a plus ces
actes automatiques dont il ne se rendait pas compte. En
un mot la personnalit semble reconstitue d'une manire
complte. C'est un cas de ce genre que dcrivait Despine
quand il nous montrait Estelle, anesthsique et parapl-
gique pendant la veille, mais parfaitement sensible et cou-
rant dans la montagne en somnambulisme : elle ne songe
plus qu' cueillir des fleurs et courir toute la journe en
crise (somnambulisme) depuis dix heures du matin jus-
qu' neuf heures du soir^
.
Pour ne pas rpter les exemples que nous avons dj
publis, nous insisterons seulement sur une observation
curieuse qui peut servir de transition entre les somnambu-
lismes artificiels et les seconds existences qui survien-
nent quelquefois naturellement. En 1887, M. Jules Janet,
alors interne la Piti, eut l'occasion d'tudier dans le ser-
vice de M. Brissaud une jeune fille de 20 ans souvent cite
dans ce travail sous le nom de M... Cette jeune fille, atteinte
depuis longtemps de vomissements hystriques et de r-
tention d'urine par spasme du sphincter, tait arrive au
dernier degr de l'affaiblissement. Tous les moyens avaient
t employs depuis longtemps sans qu'on ft parvenu
lui faire conserver le moindre aliment; elle restait inerte
dans son lit, entirement anesthsique et ses membres pr-
sentaient la catalepsie partielle quand on les soulevait.
M. Jules Janet russit la mettre dans un tat de somnam-
buhsme qui tait fort singulier, car dans cet tat la ma-
lade mangeait et urinait sans aucune difficult. On remar-
qua aussi que, pendant ce somnambulisme, elle tait rede-
venue sensible et que ses membres ne restaient plus en
1. Despine (d'Aix). Op. cit., 56.
LES SOMiNAMBULISMES. 211
tat cataleptique. Rveille, la malade ne vomit rien de ce
qu'elle avait mang en somnambulisme, mais retomba im-
mdiatement dans l'tat o elle tait prcdemment sans
pouvoir rien absorber; en outre, elle tait de nouveau anes-
thsique et prsentait l'oubli le plus complet de tout ce
qui venait de se passer pendant le somnambulisme. Il fut
donc bientt ncessaire de la rendormir pour la faire man-
ger, puis del rveiller de nouveau. Malgr tousles efforts,
malgr toutes les suggestions, il fut impossible d'obtenir
l'alimentation et la miction pendant la veille; la malade
semblait entirement gurie pendant le somnambulisme et
retombait dans un tat lamentable aussitt aprs le rveil.
On en vint peu peu et tout naturellement la laisser
plus longtemps dans son tat somnambulique, quelques
heures, puis une journe, puis plusieurs jours avant de la
rveiller. Elle se rveillait toujours avec l'oubli complet
de la priode somnambulique, avec son anestlisie et ses
vomissements.
La mre de cette jeune fille, la voyant un jour dans celte
priode de somnambulisme o elle paraissait si bien por-
tante, la trouva suffisamment gurie et la fit sortir de l'h-
pital. Toutalla bien pendant quelques semaines, mais quand
arrivrent les poques menstruelles, il se passa un fait
inattendu : M... se rveilla compltement et spontanment.
La voici de nouveau malade, mais en outre elle a oubli
tout le mois qui vient de s'couler, ne comprend rien, s'ef-
fraye et semble en dlire. Que pouvait-on faire de mieux,
si ce n'est la remettre en somnambulisme, ce qui fit dis-
paratre immdiatement tous les accidents? Depuis il a
fallu rendormir M... tous les mois. M. Jules Janet l'a fait
rgulirement pendant quelque temps, je me suis occup
moi-mme de cette malade depuis trois ans; en ralit,
voici cinq ans que cette jeune fille est maintenue dans un
tat que l'on peut appeler un somnambulisme. C'est dans
cet tat qu'elle s'est fait une carrire et qu'elle a pass des
examens assez difficiles. Ses juges ne se doutaient pas
qu'ils examinaient une somnambule. Ce mot est-il encore
212
ACCIDENTS
MENTAUX DES HYSTRIQUES.
juste
quand on parle d'un cas semblable? Il le devient de
moins en moins. En effet, ce mot dsigne un tat distinct
de la veille et oppos la veille. Or, ici l'tat primitif ou
tat dit de veille n'existe plus gure, il se reproduit rare-
ment et
incompltement d'une manire spontane, la ma-
lade
devient
insensible, vomit un peu, et oublie une partie
des
souvenirs
prcdents; il est facile de la remettre dans
un
tat
plus complet. L'tat de veille ne se reproduit plus
compltement
que si on le provoque volontairement en
rveillant
le sujet. M... est alors trs malade et absolument
incapable
de se conduire, car elle a oubli les cinq annes
qui
viennent
de s'couler. Nous l'avons laisse deux jours
dans
cet
tat pour constater si cet oubli tait bien rel. Les
maladresses
de la malade avec des trangers, maladresses
qui
compromettraient
la situation qu'elle a acquise non
sans
peine,
empchent de continuer et de rpter cette
exprience.
Le
somnambulisme provoqu est devenu chez
cette
malade une
seconde existence plus complte que la
premire
et s'est
entirement substitu elle.
Des
faits
de ce genre se sont produits trs souvent d'une
faon
naturelle ;
l'histoire deFlida, celles de Mary Reynolds,
de Hab.
sont bien connues. La plupart de ces observations
ont t
runies
dans la thse rcente de M. Laurent^ Nous
remarquerons
seulement que chez la plupart de ces mala-
des, il
y
a un tat complet pendant lequel les anesthsies
disparaissent
et la mmoire s'tend sur toute la vie
;
dans
cet
tat
galement les malades sont plus joyeuses, plus
nergiques^
D'ordinaire c'est cet tat plus complet que
l'on
considre
comme le somnambulisme, tandis que l'lat
le
plus
incomplet
est appel l'tat premierou tat de veille.
D'ordinaire
aussi c'est
l'tat second ou somnambalique qui
Unit par
envahir
toute la vie.Flida et Mary Reynolds deve-
nues
ges
restent
uniquement dans cet tat second. Enfin
chez
beaucoup
de malades, il se fait un mlange, une con-
fusion
des deux tats : chez Flida les tares hystriques
1.
Lauuemt. Des
tats seconds, 1892.
2.
Weir
Mitchell.
Mary Reynolds, 8.
LES SOMNAMBULISMES. 215
qui n'existaient d'abord que dans l'tat premier se sont
manifestes aussi dans l'tat second^ . Chez M... que nous
venons de dcrire la sensibilit, qui tait complte au dbut
dans l'tat de somnambulisme, est aujourd'hui incomplte,
les stigmates hystriques existent aussi aujourd'hui dans
l'tat 2 mais moins fortement que dans l'tat 1. L'tat som-
nambulique est ici une forme d'existence psychologique
plus ou moins complte et non plus un accident passager;
il permet de comprendre les formes imparfaites que nous
avons observes d'abord.
11 est presque inutile de rappeler que ces formes du
somnambulisme que nous venons de dcrire sont des types,
des cas simples qui ont t choisis pour permettre de clas-
ser les autres. Il existe mille formes intermdiaires entre
ces diffrents termes^, et le mme sujet peut prsenter, sui-
vant la manire dont on provoque le somnambulisme, sui-
vant la dure de cet tat, plusieurs de ces formes diffrentes.

4. INTERPRTATION DES PRINCIPAUX PHNOMNES


PSYCHOLOGIQUES.
L'un des phnomnes essentiels du somnambulisme,
c'est l'oubli au rveil. Cette amnsie, il ne faut pas l'ou-
blier, est de la mme nature que toutes les autres amnsies
hystriques dj dcrites; ni la conservation, ni la repro-
duction des images ne sont disparues, il ne s'agit toujours
que d'un trouble de la perception personnelle. Le sujet est
incapable de rattacher sa personnalit prsente les sou-
venirs du somnambulisme, c'est l le fait essentiel. Nous
avons dj vu comment ces troubles de la perception sont
analogues des distractions, il suffit quelquefois d'une
suggestion, d'un lger effort d'attention pour que certains
souvenirs du somnambulisme soient momentanment
retrouvs
;
nous avons vu aussi comment ces troubles
1. AZAM. Op. 67/., 101.
2. Les phases iiilcrmdiaires de rijvpnolisme. Revue scientifique,
1886, I, 577.
m ACC1DE^TS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
dpendent d'un rtrcissement permanent du champ de
la conscience et d'un affaiblissement de la synthse psycho-
logique ^ Ce qu'il faut tudier ici, c'est la locahsation parti-
culire de cette amnsie : pourquoi le sujet oublie-t-il
rgulirement certaines priodes de sa vie, tandis qu'il peut
conserver assez bien le souvenir des autres? Nous croyons
encore, ainsi que nous l'avons longuement soutenu autre-
fois, que l'on peut faire cette question une rponse
gnrale. Le somnambulisme est oubli parce qu'il est
compos de phnomnes psychologiques rattachs par asso-
ciation, runis autour de certaines sensations, de certaines
ides mme que le sujet ne sait plus percevoir.
Cette explication nous semble claire si l'on considre
certains tats comme les somnambulismes complets
;
elle
reste encore vraisemblable pour les autres somnambu-
lismes. Considrons un sujet comme Lucie ou Wittm. en
somnambulisme complet; ce sont alors des personnes
absolument normales qui ne prsentent plus aucune tare
hystrique. Elles ont une sensibilit tactile, musculaire et
visuelle absolument complte, elles marchent et crivent
sans regarder ni leurs pieds ni leurs mains, elles ne sont
aucunement modifies par l'occlusion des yeux. N'est-il
pas naturel de supposer que ces images tactiles, muscu-
laires, ces mouvements excuts au moyen de ces images
jouent un rle dans leur pense, se rattachent par synthse
aux ides qu'elles entendent exprimer actuellement, s'asso-
cient avec tous les vnements qui se produisent? Voyons
maintenant ces mmes sujets quand ils sont sortis de leur
somnambulisme. Au bout d'un temps plus ou moins long,
une demi-heure chez Lucie, plusieurs heures chez Wittm.,
ces malades se plaignent de malaise, de fatigue; si on les
laisse sans intervenir, on voit leur sensibilit diminuer peu
peu, puis tous les stigmates hystriques se reconstituer.
Les voici anesthsiques totales, incapables d'effectuer la
perception personnelle des sensations tactiles ou muscu-
laires. Ce trouble porte aussi sur les images, puisque les
1. Stigmates mentaux des hystriques, 9Q.
-
LES SOMNAMBULISMES. 215
voici incapables de remuer leurs membres sans les regarder
et qu'elles prsentent tous les troubles du syndrome de
Lasgiie. Le systme de sensations et d'images qui constitue
leur personnalit n'est donc plus le mme que tout l'heure.
Est-il tonnant que, prdisposes comme elles le sont aux
amnsies localises, elles ne puissent retrouver consciem-
ment les souvenirs du somnambulisme prcdent? Ces
souvenirs sont surtout forms d'images tactiles et muscu-
laires qu'elles ne savent plus maintenant percevoir et d'ides
associes avec ces images. N'est-il pas naturel qu'elles
oublient le tout en bloc? L'amnsie dpend ici de l'anesthsie
et de l'tat subconscient de certaines sensations et de cer-
taines images.
La mme interprtation peut s'appliquer d'autres som-
nambulismes moins complets dans lesquels les stigmates ne
sont pas supprims, mais seulement modifis. A chaque
rpartition de la sensibilit correspond un tat gnral de
conscience, une cnesthsie laquelle s'associent tous les
souvenirs, et la mmoire de cette priode ne peut tre retrou-
ve facilement sans suggestion spciale et sans effort d'atten-
tion que si le sujet se retrouve exactement dans le mme
tat^ Si l'on veut bien observer ce dtail avec soin, on cons-
tatera, com.me je l'ai fait souvent, que, dans tout somnam-
bulisme naturel et incontestable des hystriques, il
y
a des
modifications presque toujours trs apprciables dans la r-
partition desanestlsies, et ces modifications jouent, notre
avis, un rle considrable dans les amnsies conscutives.
Passons des somnambulismes encore plus rudimen-
laires, ces tats mono-idiques dans lesquels le sujet cherche
se tuer ou emporte son oreiller sur les toits. Comment
peut-on comprendre que le malade au rveil ait tout oubli,
mme les choses qu'il a sembl percevoir nettement ?
Qnnlques expriences peuvent tre rapproches de ces faits.
Je suggre Lonie qu'elle a sur elle une belle robe de
velours noir. Cette suggestion ne modifie en rien l'tat
gnral, ne change pas la rpartition de la sensibilit, elle
1. Stigmates mentaux des hystriques, 117.
216 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
provoque seulement une hallucination et transforme lg-
rement l'attitude du sujet : Lonie s'est redresse sur son
fauteuil, elle a un visage srieux et un sourire compos, elle
m'entend et me rpond avec une gravit affecte, en un
mot, elle joue la grande dame. Peu peu l'hallucination
s'efface et Lonie reprend son attitude plus simple et sa
parole plus familire; si, ce moment, je fais allusion la
conversation prcdente avec la grande dame, je m'aperois
qu'elle a tout oubli. Si plus tard, plusieurs jours aprs,
je recommence cette hallucination de la robe de velours,
Lonie reprend la conversation au point o elle l'avait
laisse et retrouve tous les souvenirs. Voici une exprience
d'amnsie et de mmoire alternante produite sans somnam-
bulisme proprement dit et que l'on peut reproduire de la
mme manire soit pendant la veille, soit pendant un som-
nambulisme. Comment la comprendre? A mon avis, les sou-
venirs de la conversation sont cristalliss autour d'un
centre qui est l'hallucination de la robe de velours et la
comdie de la grande dame; le centre enlev, tout est
disparu
;
qu'on le rtablisse et tout s'agrge de nouveau.
Quand Marguerite est de mauvaise humeur contre moi, elle
a des souvenirs qu'elle ne retrouve plus le lendemain quand
elle est rconcilie, et qui rapparatront la prochaine
colre. Cette disposition existe plus ou moins chez tous les
hommes; mais un individu normal peut, par un effort
d'attention, sortir du groupe des souvenirs veills mca-
niquement par la situation o il se trouve, un hystrique
ne le peut pas sans aide. Si nous considrons nos somnam-
bules ide fixe, nous nous souvenons que, chez eux, les
ides fixes taient dj subconscientes, isoles en dehors de
la perception personnelle. Ces ides fixes sont envahissantes,
elles deviennent un centre autour duquel se groupent un
grand nombre de faits psychologiques trangers en appa-
rence cette ide. Rah.., dont nous avons dj parl, a un
rve subconscient relatif une tentative de viol
;
elle pousse
des cris, saute hors de son lit et se sauve dans le jardin.
Ce sont l des actes en rapport avec l'ide fixe et nous com-
LES SOMNAMJJULISMES.
217
prenons qu'ils soient oublis comme elle. Mais, en se sau-
vant dans le jardin, elle rencontre une brouette, la regarde,
se laisse suggestionner par ce spectacle et se met trans-
porter du sable. Eh bien, ce transport de sable est associ
avec l'ide fixe du viol. Au rveil, elle ne se souvient pas
plus de l'un que de l'autre, et il faut la remettre dans son
j've de viol pour qu'elle retrouve le souvenir de la brouette.
Nous avons dj signal de ces tats envahissants qui
enlvent au sujet le souvenir des actes prcdant le som-
nambulisme^; nous voyons ici qu'ils enlvent la mmoire
des actes qui suivent l'ide fixe. Le caractre subconscient
des ides fixes est ici le point de dpart du somnambulisme
et de l'amnsie conscutive. Il est facile de comprendre que,
dans tous les cas, l'oubli au rveil n'est pas gal ni aussi
profond. Celui qui dpend d'une modification grave de la
sensibilit est bien plus srieux que celui qui dpend d'un
rve subconscient, l'attention, les efforts du sujet modifient
plus facilement le second que le premier.
Quant l'hmi-somnambulisme, il n'est galement qu'une
complication de ces sensations, de ces ides subconscientes
dont nous avons si frquemment constat l'importance.
Ces phnomnes subconscients semblent ne plus rester
isols
;
ils se groupent, s'agrgent ensemble, se compltent
en ravissant des phnomnes qui faisaient d'ordinaire partie
de la perception normale, et cet ensemble a l'apparence
d'une personnalit plus ou moins complte; c'est une nou-
velle forme d'existence psychologique, non plus alternante
avec la premire, mais simultane et qui se dveloppe en
mme temps qu'elle.
Ce fait de la combinaison, de l'association de tous ces
phnomnes subconscients les uns avec les autres, est trs
gnral, c'est lui qui permet aux diffrents tats somnam-
buliques d'un mme sujet de se grouper ensemble, de se
complter mutuellement et de former toute une existence
psychologique parallle la premire. On constate souvent
1. Cf. l*\rnES. Op. cil. ,11, idu, et Stigmates nienlaux, 115.
218
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
dans les
somnambulismes non seulement le souvenir des
somnambulismes prcdents, mais encore le souvenir des
actes
subconscients de la veille et mme de l'hrni-gomnam-
bulisme;
rciproquement l'criture automatique d'un sujet
manifeste le souvenir et des autres actes subconscients et
des
somnambulismes complets ^ C'est ce que nous avions
essay de rsumer autrefois dans un schma qui avec peu
'H
S
^ a
va
g
3
c
<D
O
1^
rzi-
'
-2
^^
bD
mwmTT//
.^
^
vm////////////////^//,f///////////^//
Figure i.
de modifications s'applique exactement beaucoup de
malades (fig.
4).
Les faits prcdents vont encore se prciser si on
les rapproche des phnomnes observs au dbut des
somnambulismes. Comment les malades entrent-ils dans
l'lat somnambulique? De deux manires diffrentes
qui mettent toutes deux en vidence le mme fait psycho-
logique.
4
Le somnambulisme .dbute souvent pendant le som-
meil normal, ou pendant un sommeil dtermin par sug-
i. Automatisme psychologique, 554, 340, 410.
LES SOMNAMBULISMES. 219
gestion, pendant le sommeil provoqu par le chloroforme
ou par Fther ^ On l'obtient, chez les sujets prdisposs,
bien entendu, en fatiguant l'attention par la fixation con-
tinue; les hystriques sont, comme on sait, incapables
d'un effort prolong d'attention, elles s'puisent vite et
deviennent incapables de conserver la perception person-
nelle des phnomnes les plus simples. Enfm plusieurs
auteurs ont insist sur un fait des plus instructifs. Nous
savons que beaucoup d'hystriques sont troubles quand on
leur fait fermer les yeux, leurs mouvements volontaires
sont altrs, la station verticale devient impossible, etc.
Chez quelques-unes, ce trouble va beaucoup plus loin : non
seulement les mouvements des membres mais ceux de la
face deviennent impossibles, le sujet par exemple ne peut
plus tirer la langue (signe de Baillif); en outre, les penses
sont confuses et la parole est embarrasse-. Enfm, chez cer-
taines, l'occlusion des yeux ou des oreilles semble supprimer
(ous les phnomnes psychologiques. MM. Strumpell, Li-
geois, Heyne, Ziemmsen, Raymond^, ont rappel des faits
de cegenre. Le phnomne se produit chez quelques malades
compltement anesthsiques quand on leur ferme les seuls
sens par lesquels ils taient encore en communication
avec le monde extrieur. A notre avis, l'tat qui se pro-
duit alors n'est pas un simple sommeil, il peut prsenter
des phnomnes psychologiques plus ou moins compliqus
qui seront oublis plus tard, c'est un tat somnambulique.
Nous voyous que le somnambulisme se dveloppe quand,
pour une raison quelconque, la conscience normale, la
premire synthse des phnomnes psychologiques est
supprime.
1. Jules Jaxet. Revue sme7itifigue, 1888, I, 620.

Cf. Laurent. tats
seconds, 58.
2. PicK. Ueber die sogenannle conscience musculaire , Zeitsch.
f.
Psych. u. PInjsiol. der Sinnesorgane, 1892, 185.
5. Raymo.mj. De l'anestiisie cutane et musculaire gnralise dans
ses rapports avec le sommeil provoqu et avec les troubles du mou-
vement, lievue de mdecine, 1891, ZSi), et Bulletin i?idica/., 22 fvrier
1895.
220 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
Le somnambulisme peut tre dvelopp d'une autre
manire. Quand on provoque par le procd de la sugges-
tion, par distraction, des actes subconscients, quand on
dtermine tout simplement des hallucinations suggres,
le sujet entre en hmi-somnambulisme et peu peu en
somnambulisme complet. On peut aussi faire natre dans
l'esprit un des phnomnes qui sont associs avec le groupe
des faits qui constituent le somEambulisme, appeler un
malade du nom qu'on lui a donn pendant un somnambu-
lisme prcdent, lui montrer un des objets auquel il rve
pendant son somnambulisme, provoquer une sensation qui,
comme un signal, un point de repre, veille les penses
du somnambulisme et plus ou moins rapidement cet tat
second va se dvelopper et faire disparatre la conscience
normale. On voit de mme le somnambulisme se dvelopper
frquemment la suite des rves, des ides fixes subcon-
scientes ou des attaques. Ces faits montrent donc encore
Texistence de deux sries de phnomnes dans l'esprit dont
l'alternance produit le somnambulisme et la veille.
Jusqu' prsent nous n'avons considr que la forme
extrieure du somnambulisme, les lois gnrales qui
rglent les sensations et les souvenirs. Il faut aussi tenir
compte de contenu du somnambulisme, des actes et des
paroles du sujet. Ici nous ne croyons pas pouvoir exprimer
une rgle gnrale, l'attitude, la conduite des sujets, sont
des choses minemment variables, il faut se garder de
prendre une allure propre un sujet pour une loi gnrale.
Un hypnotiseur n'a-t-il pas dclar que les sujets mis en
somnambulisme le tutoyaient toujours et que le fait de
dire tu un hypnotiseur tait une marque de la ralit
du somnambulisme!
Pour nous convaincre de cette diversit des somnambules
nous demandons la permission de rappeler quelques des-
criptions. Grce nos recherches et l'obligeance de nos
amis, nous avons pu voir une collection assez varie de
types somnambuliques dont quelques-uns taient fort
curieux. Voici d'abord la somnambulemdecin, Mlle Eugnie,
LES SOMNAMBULISMES. 221
que M. Ch. Richet a eu l'obligeance de nous faire connatre.
Nous allons la campagne clans une petite maison aux envi-
rons de Paris, o nous trouvons Mlle Eugnie, une jolie jeune
fille de 22 ans, trs occupe aux humbles fonctions du
mnage. Elle est partie toute la journe donner des consul-
tations dans un cabinet en renom, assiste d'un docteur qui
signe ses ordonnances. Elle vient peine de rentrer, elle
est trs fatigue, mais ne se souvient pas de ce qu'elle a pu
faire pendant la journe; elle a compltement perdu la
mmoire de tout ce qui s'est pass depuis ce matin, mais cela
ne l'inquite gure, car elle est presse de prparer la soupe
pour ses vieux parents. Nous obtenons qu'elle consente
se laisser endormir encore un instant. Aussitt dans l'tat
somnambulique, tout se transforme
;
la tte redresse, la
parole cassante, elle a tout fait le langage de l'emploi :
Figurez-vous, mon cher monsieur, 31 consultations aujour-
d'hui.... Et des castrs intressants.... J'avais bien dit que
cette dame tait enceinte de deux jumeaux et son docteur ne
voulait pas le croire..., tous ces mdecins sont des nes.
Voici maintenant la somnambule des anciens ges qui
nous montre le souvenir du vieux magntisme de Deleuze
et de Dupotet. C'est une dame ge qui M. Gibert a eu
l'obligeance de nous prsenter
;
elle a eu autrefois des acci-
dents hystriques dans sa jeunesse et a t traite par le
magntisme. L'hystrie et le somnambulisme ont sembl
disparatre pendant longtemps, mais, l'occasion de la
mnopause, quelques accidents nerveux rapparaissent et
avec eux la disposition au somnambulisme. Mlle P... nous
permet de l'endormir. Quelle gravit et quelle dignit
dans son somnambulisme! Elle est immobile, les yeux
levs au ciel, elle parle toujours d'elle-mme et de nous
aussi la troisime personne, au lieu de dire : je
vous aime bien Mlle P... dit : Elle l'aime bien, il a de
bons sentiments . Elle obit aux suggestions de mouve-
ment, mais non aux suggestions d'hallucinations. 11 est
matre de son corps, non de son me. C'est une dignit
sacerdotale.
212 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES-
II ne faut pas oublier le somnambule scientifique : nous
.avions rencontr dans le service de M. Powilewicz im
homme hystrique qui avait tran dans divers hpitaux
de Paris et qui tait venu chouer au Havre. Nous l'avions
endormi et nous examinions un peu trop longuement
peut-tre une contracture qui s'tait dveloppe pendant
l'tat somnambulique. S... parut impatient et murmura
entre ses dents : Ces lves de province, ils ne savent
mme pas qu'on enlve une contracture en frappant les
muscles antagonistes.... Monsieur, voulez-vous que je vous
donne des leons sur la paralysie hystrique?

Merci,
mon ami.
11 est bien clair que, dans ces cas et dans bien d'autres,
les circonstances enviromantes, les paroles des personnes
prsentes, plus sans doute que les suggestions proprement
dites, ont form peu peu une vritable ducation du som-
nambule. La suggestion ne cre pas plus le somnam-
bulisme que l'anesthsie, mais elle peut le transformer et
modifier son aspect extrieur. La prparation morale est
tout en pareil cas, disait dj Briquet : si on les prpare aux
convulsions, les somnambules ont des convulsions; si on
les prpare aux extases, elles ont des extases et, maintenant
qu'il est d'usage de produire le somnambulisme, les magn-
tiss convenablement disposs n'ont que le somnambu-
lisme ^ )) M. Hack Tuke, en 1881 ^ expliquait bien des faits
de la mme manire, la plupart des auteurs modernes ont
exprim la mme opinion.
Cette ducation ne fait que dvelopper et modeler un
phnomne psychologique qui existait dj chez les mala-
des. Nous croyons que l'on peut encore, non pas expliquer,
mais rsumer un grand nombre de faits par cette formule
que nous proposions autrefois : Si on laisse de ct,
comme cela est naturel, les somnolences, les sommeils
lgers, etc., produits par la fatigue ou par l'ennui, dans
1. Briquet. Op. cit., 413.
2. Hack Tuke. Hypnosis redivivus. The Journal
of
mental science
janvier 1881.
LES SOMNAMBULISMES.
22')
lesquels on peut rencontrer de la suggestibilit comme
pendant la veille, mais qui n'ont que peu de rapports avec
l'tat somnambulique, le somnambulisme est avant tout un
tat anormal pendant lequel se dveloppe une nouvelle
forme d'existence psychologique avec des sensations, des
images, des souvenirs qui lui sont propres, capable dans
certain cas de persister au second plan aprs le rveil et de
se continuer sous la premire existence la plus ordinaire ^
Le ddoublement de la personnalit, si manifeste dans cer-
taines grandes observations de double existence, existe en
ralit dans le plus simple des somnambulismes.
^5.
RAPPORTS DU SOMNAMBULISME AVEC LES AUTRES
PHNOMNES DE l'hYSTRIE.
Le somnambulisme n'est pas seulement intressant en
lui-mme, il se rattache si intimement tous les autres
symptmes de l'hystrie qu'il permet de les mieux com-
prendre.
Si on considre le somnambulisme proprement dit, il
est facile de remarquer qu'il se produit presque toujours
chez des sujets prsentant dj tout un ensemble de sym-
ptmes appartenant l'hystrie. Les magntiseurs qui con-
naissaient bien le somnambulisme l'avaient dj remarqu.
Despine
y
insiste plusieurs reprises ^ .Ce sont les
maladies de nerfs et l'hystrie, disait aussi Noizet, qui
fournissent le plus de somnambules artificiels^. On doit
M. Gendrin, disait d'autre part Briquet, d'avoir attir
l'attention des mdecins sur ce fait connu dj depuis
longtemps, que la plupart des somnambules, dits ma-
gntiques, sont des femmes hystriques
*.
Plus tard,
1. Automatisme psychologifjiie, 448.
2. IlEsi'i.NK (d'Aix). Op. cit., Su.
Despi.ve (de Marseille). Le somnam-
bulisme, 140.
3. Gnral Noizet. Le.svmnambulisme, iSoi, 1S7.
4. ijUifiLET. O/y. cit., 415.
224 ACCIDEINTS MENTAUX DES IIYSTP.IQUES.
M. Gilles de la Tourette*, M. BabinskiM.Blocq% M. Lau-
rent*, dveloppant l'enseignement de M. Charcot, ont
numr tous les symptmes hystriques que l'on rencon-
trait chez les somnambules. Beaucoup d'auteurs tran-
gers arrivent aujourd'hui la mme conclusion : d'aprs
M. Strumpell, les tats hypnotiques et les manifesta-
tions hystriques sont au fond troitement unis^ )). Pour
MM. Breuer et Freud les tats hypnodes et les phno-
mnes hystriques sont unis par un lien troit*^ . C'est
parmi les hystriques, crit M. Donkin, que l'on trouve le
plus d'exemples du somnambulisme...; il est certain,
d'aprs une exprience gnrale, que les tres humains
sont hypnotisables en proportion directe de leur instabilit
nerveuse
'^.
Nous devons ajouter, si notre petite exp-
rience peut avoir quelque intrt, que nous n'avons jamais
vu un somnambulisme mme incomplet sans tre contraint
de constater tt ou tard tout un ensemble de symptmes
hystriques.
Nous avons insisl autrefois^ sur une autre considration
qui vient encore fortifier ce rapprochement, c'est que,,
chez beaucoup de malades, le somnambulisme naturel ou
artificiel disparat quand la maladie hystrique se gurit.
Despine remarque chez Estelle que la fusion des deux
tats de crise et de non crise (somnambulisme et veille)
s'est opre insensiblement tous les jours davantage' .
La plupart des auteurs qui ont dcrit des cas de double
existence constatent qu' la fin de la vie des malades la
1. Gilles de la. Toukette. Hypnotisme et tals analogues, 1887, 55.
2. Eabinsii. Hystrie et hypnotisme, Gazette hebdoinadaire, juillet
1891, 15.
3. Blocq. Gazette des hpitaux, 25 janvier 1893.
4. Laurent.
O79. ci.,1892, 159.
5. Strumpell. Op. cit., 18.
6. Breuer et Freud. 0/:>. cit., 7.
7. Donkin. Article Hysteria dans le Dictionary
of
mdical psychology^
de Hack Tuk, 626.
8. Automatismepsychologique, 545, 446.
9. Despine [d'Ah) .
Op
. cit
.
, Qi
.
LES SOMNAMBULISMES. 225
sparation des deux tats diminue et l'unit se reconstitue ^
Nous avons dj montr qu'il n'est plus possible de provo-
quer le somnambulisme chez les hystriques quand elles
sont guries; nous avons depuis constat plusieurs fois
encore le mme phnomne, il nous semble assez caract-
ristique. M. Charcot a donc eu raison de dire ds le dbut
que le somnambulisme est un phnomne qui se dveloppe
chez des hystriques.
Si nous considrons maintenant les phnomnes parti-
culiers qui entrent dans le somnambulisme, nous verrons
que ces phnomnes sont directement en relation avec des
symptmes hystriques. Il est inutile de rappeler, ce qui
est vident, que l'amnsie post-somnambulique est une
amnsie hystrique, absolument identique ces amnsies
localises que les malades prsentent chaque instant.
Il est plus intressant de remarquer que la double
existence, le somnambulisme complet, est une consquence
des stigmates hystriques. Quand on examine un sujet de
ce genre pendant cet tat, on constate que toutes ses sensi-
bilits, tous ses souvenirs, tous ses mouvements sont abso-
lument normaux. Cet tat de somnambulisme complet est
tout simplement la vie normale telle que ce sujet devrait
la prsenter continuellement s'il n'tait pas malade. Mais
il ne peut rester dans cet tat, il se fatigue et s'endort
comme Lonie ou Lucie, ou il s'puise et dlire comme
Berthe, et d'une manire ou d'une autre, il retombe dans un
tatd'anesthsie, de rtrcissement du champ de conscience
qui constitue sa maladie. C'est ce rtrcissement de la
conscience qui amne l'amnsie de l'tat prcdent, et c'est
cet tat de veille qui est anormal et qui transforme les
moments d'intelhgence ordinaire en somnambulisraes.
Pour claircir notre pense, reprenons cette histoire de
M. .
. que nous avons dj rsume
;
on peut la reprsenter par
le graphique suivant. Lentement, sans que l'on s'en apert,
cette jeune fille tait devenue de plus en plus malade, elle
1. Weir Mitchell. Op. cil., 11.
15
226
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
avait peu peu perdu la sensibilit et la mmoire
;
on peut
figurer cette tape par une ligne qui descendait bien au-
dessous du taux de Fintelligence normale AB (fig.
5).
Quand on l'a endormie en G, elle est remonte une
forme d'existence presque normale
;
par l'effet de la maladie,
elle redescend peu peu. D'abord elle semble se rveiller
un peu ds qu'on la quitte et oublie ce qu'on vient de lui
dire en l'endormant, puis deux jours aprs elle a encore
un rveil, c'est--dire une chute dans un tat d'anesthsie
et d'amnsie hystrique plus profond, elle oublie les deux
jours prcdents. Ensuite elle redescend fort lentement.
A S
Figure 5.
Si on la laisse retomber ou si on la rveille en D, il
y
aura
amnsie complte de toute la priode prcdente; si
on l'excite, il
y
aura au contraire tat psychologique plus
complet et souvenir parfait des priodes prcdentes. Ce
sont ces chutes, ces retours l'tat d'anesthsie qui don-
nent aux priodes
normales l'aspect de somnambulismes.
Chez
d'autres sujets l'tat somnambulique n'est pas
dtermin
directement
par l'anesthsie, mais il est le
dveloppement de
phnomnes subconscients, de rves et
d'ides fixes qui ont grandi en dehors de la perception per-
sonnelle;
n'est-ce pas l encore un caractre de l'hystrie?
Il ne se forme une seconde existence, ici incompltev
comme la premire, que par dveloppement de phnomnes
qui sont en dehors de la conscience normale
;
et cet isole-
ment de certaines penses est encore un rsultat du rtr-
cissement
pathologique du charnp de la conscience. .;
LES SOMNAIBULISMES. 227
Un tat particulier, l'hmi-somnambulisme a encore les
rapports les plus troits avec les phnomnes subconscients
de l'hystrie. L'criture automatique n'est possible que
chez des individus ayant le bras droit totalement anesth-
sique ou capable d'une distraction momentane extrme
qui leur fasse ignorer les mouvements de leur main droite \
Cette anesthsie et cette distraction d'ailleurs ne doivent
supprimer ni les mouvements ni les sensations lmentaires.
Un auteur amricain signalait rcemment des phnomnes
d'achromatopsie qui survenaient chez un mdium au
moment des sances spiritiques
^.
O trouver de tels carac-
tres si ce n'est dans l'hystrie ?
Enfm il existe des phnomnes hystriques dont le
somnambulisme se rapproche encore davantage : non seu-
lement les longues priodes de la double existence, mais
des tats de dure trs courte pendant lesquels le sujet
parat marcher ou agir automatiquement
;
ces fugues dont
il ne se rend pas compte quand il semble se rveiller, ces
rveries interminables dont on ne peut que difficilement
le tirer et qu'il ne peut expliquer^, ces extases, ces cata-
lepsies plus ou moins compltes, etc., ne sont que des
degrs ou des formes varies du somnambulisme, des rap-
paritions plus ou moins compltes de la seconde existence
;
certains dlires mme dans lesquels le sujet crie, injurie,
semble jouer un rle, ne sont galement pour nous que des
somnambulismes modifis par des influences particulires.
Mais on peut aller beaucoup plus loin et M. Charcot a
tabli depuis longtemps une notion que nous considrons
comme essentielle pour l'interprtation de l'hystrie, ce
sont les rapports troits qui existent entre l'tat somnam-
bulique et l'attaque hystrique proprement dite. M. Charcot
a montr que d'un ct l'attaque renfermait trs souvent
1. William James. Noies on aulomalic wriling, Proceedings
of
ihe
American Society
for
psychical research, 1889, 549.
2. J. Einv. PciiDON. Tke j)sychical impart
of
variable achromatopsia.
froni the transactions o/'1892.
3. Charcot. Mal. du syst. nerv., I, 447.

Paul Richer. La grande


hystrie^ 301.

Pitres. Op. cit., II, 255.
228
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
des
phnomnes de nature somnambulique et que de l'autre
les
somnambulismes naturels ou provoqus taient souvent
prcds ou mme accompagns d'un grand nombre de
symptmes
appartenant l'attaque. Le sujet continuait
dans une attaque suivante les actes ou les rves commencs
dans la prcdente, il avait dans le somnambulisme les
mmes strangulations, les mmes contractures que dans
l'attaque, enfin les procds qui terminaient ou modifiaient
l'une russissaient galement terminer ou modifier
l'autre ^
Nous croyons avoir ajout quelques notions cette tude
faite la Salptrire : les sujets, disions-nous, sont capables
de percevoir les phnomnes extrieurs mme pendant leur
attaque, ils passent trs facilement de la crise au somnam-
bulisme ou rciproquement^; la mmoire, qui est ici si
importante, prsente dans ces deux tats un caractre
essentiel, elle est rciproque ;
le malade, pendant l'attaque,
se souvient bien du somnambulisme et ce n'est que pendant
le somnambulisme qu'il retrouve nettement les souvenirs
de l'attaque"'. Yoici une observation parmi beaucoup
d'autres qui donne un exemple de ces faits. Quand Berthe
est en attaque, je puis arrter ses convulsions en mettant
une main sur son front : elle me reconnat, se calme et
cause avec moi, elle a pass dans un tat somnambulique.
Dernirement un lve du service la trouvant en convul-
sions, voulut essayer le mme procd : il lui mit la main
sur le front, mais ne parvint pas modifier l'attaque. Il
q^uitta la malade encore en crise et ne parla pas de cet
incident. Quelques jours plus tard, Berthe, que j'avais mise
en somnambulisme, se mit spontanment me rapporter
cet incident que personne ne lui avait racont, mais dont
elle avait cependant le souvenir fort exact : J'ai trs
1. Chaucot. Op. cit., l, Ml. Paul RicHER. La grande hystrie, 510.
Pitres. Op.
cit., Il, 255.
2. Automatisme psychologique, 52.
5. Actes inconscients et ddoublement de la personnalit. Revue
philosophique, 1886, \\,h^^. Autom. psych.,
87,120,448.
LES SOMNAMBULISMES. 229
bien senti, disait-elle, que M. X. m'a mis la main sur le
front.

Et pourquoi n'es-tu pas reste tranquille?

Parce que ce n'tait pas vous. Modification de la crise,
perception pendant l'attaque, souvenir en somnambu-
lisme, tous les faits les plus importants sont ici runis.
Si nous ajoutons que des attaques d'hystrie peuvent
tre provoques la suite de tentatives d'hypnotisationS
que dys attaques peuvent tre remplaces par des somnam-
bulismes, qu'elles peuvent se modifier par les suggestions,
les exemples, les ides fixes, comme les tats seconds,
nous pourrons conclure en rappelant la parole de Mesmer
et de Deleuze : La plupart des maladies nerveuses,... des
folies, la catalepsie, ne sont qu'un somnambulisme impar-
fait et dgnr 2 . Le
somnambulisme se rattache donc
d'une manire troite tous les phnomnes de l'hystrie.
Nous croyons C[ue l'on peut tre encore plus affirmatif :
le somnambulisme est prcisment caractris par le mme
phnomne qui se retrouve au fond de tous les symptmes
hystriques, la dsagrgation de l'esprit, le ddoublement
de la personnalit. Non seulement il concide en fait avec
l'hystrie, mais, si l'on peut s'exprimer ainsi, il se rattache
aussi en droit cette maladie. Il en est de mme des
critures subconscientes, des phnomnes mdianimiques;
ces faits prsentent en eux-mmes ce qu'il
y
a d'essentiel
dans l'hystrie.
Il est bon de s'entendre sur les termes et de parler un
langage prcis, mme quand on se trompe. Pour noub,
cette division de la personnalit qui se
manifeste chez le
somnambule et le mdium, c'est
prcisment ce que nous
appelons hystrie, parce qu'elle se retrouve
dans tous les
phnomnes que l'on considre comme hystriques.
1. Georges Guinon. Les agents pTOVocatezo's, 29.
2. Deleuze. Histoire du magnlisme, II, 18.
CHAPITRE V
LES DLIRES
Bien que la plupart des symptmes hystriques soient
le rsultat de certains dsordres intellectuels, ils ne consti-
tuaient pas d'ordinaire des dlires proprement dits. La
perception des objets extrieurs, des relations sociales
semblait rester suffisamment correcte pour permettre au
malade de vivre de la vie commune. Les illusions et les
rves semblaient se dvelopper part en dehors de la
conscience et ne la troublaient que mdiocrement. Les
hystriques, disaient MM. Breuer et Freud, sont raisonnables
dans leur tat veill et alins dans leur tat hypnode*.
Cette distinction dlicate va-t-elle subsister toujours?
IS 'est-il pas vraisemblable que de temps en temps les
troubles intellectuels grandissent un peu et altrent assez
la conscience pour troubler ses relations, sa correspon-
dance )) avec le milieu extrieur et le milieu social, alt-
ration qui constituera un vritable dlire. Sans aucun
doute, des dlires se rencontrent et mme trs frquem-
ment chez les malades hystriques, mais leur tude pr-
sente une grande difficult. Ces dlires sont-ils accidentels,
conscutifs une autre maladie mentale qui peut fort bien
se surajouter l'hystrie, ou sont-ils le dveloppement de
la maladie hystrique elle-mme ? L'tude de cette question
propos de tous les dlires qui peuvent se prsenter chez
des hystriques nous forcerait passer en revue toute la
pathologie mentale. Pour essayer d'chapper ce danger,
nous nous bornerons dcrire les dlires qui semblent tre
le dveloppement naturel de certains symptmes hystriques
1. Breuer et Freud. Op. cit., S.
LES DLIRES.
'251
dj connus ; nous chercherons ensuite d'une manire
gnrale quelle place ces dlires doivent occuper dans la
maladie.

1.
EXAGRATION DE l'aBOULIE. CONFUSION MENTALE.
Tous les stigmates hystriques dpendent d'une insuffi-
sance psychologique qui se manifeste, comme on l'a yu,
par les troubles de l'attention et de la volont, par la dis-
traction, l'amnsie continue, etc. Il est vrai que d'ordi-
naire la synthse mentale est trs diminue, mais non sup-
prime : le malade peroit peu, oublie beaucoup, agit mal,
mais, dans une certaine mesure, il peroit, se souvient et
agit. Cette faiblesse amne des troulDles intellectuels, dis-
tractions, doutes, tonnements en prsence des objets
nouveaux, erreurs de mmoire, etc., mais elle ne va pas
d'ordinaire jusqu'au dlire proprement dit.
Cette aboulie peut grandir certains moments et se
manifester par des troubles beaucoup plus accuss de
l'intelligence. Pendant les quelques heures qui prcdent
l'attaque et quelquefois pendant une journe entire,
Marguerite devient comme stupide, elle ne fait plus rien,
ou marche au hasard, elle rpond tout de travers aux ques-
tions et mme, une fois, elle est reste tout interloque
quand je lui demandais son nom. Elle essaye de comprendre
et de rpondre, n'y parvient pas
;
alors elle se fche, frappe
du pied et gesticule : C'est trop fort, je suis embarrasse
pour dire mon nom..., tout s'embrouille..., est-ce que je
rve... quoi... je n'en sais rien... je pense un tas de
choses, toute ma vie, tout dfile.... Qu'est-ce que vous me
voulez ? Comme il fait noir dans ma cervelle ! Ce n'est
pas, comme on voitjl'ininteUigence complte, mais c'est un
trouble de perception bien plus fort que son aprosexie
ordinaire. Nous constatons des phnomnes analogues chez
Berlhe et chez Rene, avec cette diffrence que, chez cette
dernire, cette exagration de l'aboulie se manifeste plutt
232 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
aprs les attaques. On constate mme chez cette malade des
^
interprtations dlirantes de son tat qui sont particulire-
ment curieuses : C'est stupide, dit-elle, j'ose peine le
dire, il me semble que je suis inorte. Une autre. Mus., qui,
dans les mmes circonstances, est galement incapable de
comprendre et de rpondre, interprte singulirement son
tat: Je suis bte, bonne rien.... Je suis comme une
criminelle que l'on va punir.... Nous voici bien prs
d'un dlire.
On sait que les hystriques sont, en gnral, fort indii-
rentes, elles rptent volontiers des motions anciennes,
mais elles sont incapables de former des motions nou-
velles en rapport avec la situation prsente ^ M. Sollier
insiste sur cette indiffrence chez les anorexiques qui se
nourrissent trs insuffisamment. L'indiffrence n'existe
plus seulement dans l'ordre intellectuel, mais dans l'ordre
moral
;
leurs familles s'tonnent souvent de les voir sup-
porter, sans jamais rien manifester, sans joie et sans dou-
leur, sans rires et sans larmes, les vnements gais ou
pnibles qu'on leur annonce ^ J'ai vu, dans les mmes
circonstances, celte indiffrence tonner les malades elles-
mmes. (( J'ai bien chang, disait Lee, je n'ai mme plus
la force de dtester mon mari, on dirait que toutes les per-
sonnes me sont sorties de l'ide. L'absence d'motion se
joint l'absence de perception pour constituer un tat
mental dplus en plus prs de l'alination.
Ces symptmes peuvent augmenter encore, supprimer
peu prs compltement toute synthse mentale et plon-
ger le sujet dans un tat de stupeur complte. Cet tat de
psychasthnie aigu a t dcrit sous bien des noms, aujour-
d'hui il est surtout connu en France sous le nom de
confusion mentale . M. Chaslin a surtout insist sur la
confusion mentale primitive qui se produit peu prs
subitement chez un sujet jusque-l bien portant, au moins
en apparence*. Celle qui se produit chez les hystriques
1. Stigmates mentaux, 215.
2. Sollier. Anorexie. Revue de mdecine, 189i, 627.
LES DLIRES.
253
n'est pas de ce genre, puisqu'elle n'est que
l'exagration
momentane d'une faiblesse mentale antrieure. Elle a
cependant, notre avis, peu prs les mmes caractres.
L'observation suivante, rapporte en rsum, fera con-
natre mieux qu'une description cet accident.
Dni., ge de 20 ans, prsente des antcdents hr-
ditaires assez nets. Sa mre est une hystrique qui a eu
des attaques de 15 27 ans, son oncle maternel est bizarre
et peu intelligent, son pre est mort de tuberculose
pulmonaire 30 ans. Cette jeune fdle elle-mme a eu la
rougeole dans l'enfance et une fivre typhode trs grave
15 ans. Depuis, son intelligence et surtout sa puissance
d'attention sont restes trs affaiblies ;
elle travaille bien,
devient mme une excellente ouvrire dans un atelier de
modes, mais ne russit qu'avec une application et une
peine normes. C'est vrai, disait-elle sa mre, j'arrive
bien faire, mais cela me cote trop, tu ne te figures pas
ce qu'il me faut souffrir pour faire attention et comprendre,
ce n'est pas naturel. Ces excs de travail la rendent
impatiente et peu matresse d'elle-mme; la suite de
contrarits lgres, elle eut deux attaques de chacune
20 minutes, avec contorsions, trismus,
contractures.
Plus rcemment, quelques motions, une tentative de
sduction la bouleversent, elle rentre chez elle fort agite,
parlant tort et travers de messieurs qui voulaient
l'enlever et d'une expdition qu'elle veut faire en Angle-
terre pour diriger un grand magasin. Elle ne dlire pas
compltement, les faits sont vrais, mais elle les complique
et les exagre. Aprs quelques jours d'une agitation sem-
blable, elle a encore, plusieurs reprises, une attaque de
convulsions et de contractures. Le mdecin de la famille
et M. Gilles de la Tourette diagnostiquent avec nettet des
attaques d'hystrie. On la conduit la Salptrire o nous
pouvons l'examiner deux jours aprs la dernire attaque.
t. Pir. CnASMx. La confusion mentale primitive. Annales mdico^
psychologiques, sept.-oct. 1892.
254
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
La malade est couche, immobile, trs indiffrente ce
qu'on lui fait; le visage est tonn, ahuri, plutt que dli-
rant. En insistant, je puis la dcider se lever et me
suivre; elle obit docilement et mme btement, car elle
me suit partout, mme quand je me dplace dans la cham-
bre. En l'examinant, je ne puis trouver aucun stigmate
(lliystrie, mais je constate la plus grande confusion dans
les ides et surtout dans les perceptions : a Qu'est-ce qui
m'est arriv? dit-elle en rponse mes questions trs rp-
tes, mais je n'en sais rien du tout..., j'tais l'atelier,
je travaillais, pourquoi est-ce que je n'y suis plus?... O
suis-je ici?... quelle est cette chambre?... je ne com-
prends pas, j'ai la tte vide.... Yous tes bien Monsieur F.,
vous tes bien le frre d'Andr, n'est-ce pas?... Cette
demoiselle (la surveillante), c'est Mlle M..., n'est-ce pas?
Est-ce que je suis toujours Dni...? Peut-tre. Mais c'est
drle, je ne sais plus rien, c'est d'un vide dans ma
tte, je ne m'y retrouve plus du tout. C'est bien
l'aprosexie complte, avec dfaut de perception, percep-
tions fausses, amnsie continue, etc. he seul fait qui rend
cette observation plus curieuse que les autres, c'est que
cet tat est rest le mme sans modifications, deux mois
et demi.
Pendant cet intervalle, la malade a eu de temps en
temps quelques rves, les uns ayant un rapport vague aux
incidents du dbut ;
elle s'agitait et criait : a On va in'em-
mener bien loin... je serai une grande dame, je suis la
fille Boulanger, etc. ;
les autres, de couleur mlanco-
lique, ressemblent aux interprtations des perceptions
fausses que nous avons dj signales : Oh ! comme je suis
sale... tu prends mes mains, tu n'es pas dgot. Pourquoi
as-tu cet air triste?... je ne veux pas rester dans une mai-
son o tout le monde a l'air triste. Une fois elle a eu une
colre bizarre, elle jouait avec un porte-plume qu'elle
avait pris et s'est mis en tte de l'enfoncer dans la main de
ceux qui approchaient : on a eu quelque peine le lui
enlever. De temps en temps, surtout quand elle s'agitait.
LES DELIRES. 235
elle semblait touffer et serrait les dents comme au dbut
d'une attaque. Mais tout cela tait trs exceptionnel, elle
restait en ralit tout le temps immobile et trs docile,
dans un tat de stupidit complte. Elle se portait bien
d'ailleurs, mangeait convenablement et n'a pas sembl
s'amaigrir; toutefois il faut remarquer que, dans les der-
niers temps de la maladie, elle mangeait plus et engraissait
notablement.
Vers la fm du troisime mois, elle eut de temps en temps,
dans la journe, des moments de lucidit, elle reconnais-
sait les gens, se rappelait sa vie antrieure, non son
dlire ni sa priode de stupeur dont le souvenir n'est
jamais revenu, elle consentait travailler et coudre un
peu. Dans ces instants passagers, j'ai remarqu une chose
trs intressante, elle VAit hmianesthsique du ct gauche;
cette limianesthsie disparaissait dans les priodes de stu-
peur (je ne parle pas du champ visuel, il a t, malgr
mes efforts, trs difficile mesurer chez une pareille
malade). Elle a quitt l'hpital demi rtablie. J'ai appris
depuis que la stupeur a compltement disparu, mais que la
malade a des crises d'hystrie et des ides fixes, en parti-
culier des ides erotiques comme s'il tait rest quelque
chose de l'incident initial.
Encadre ainsi entre des symptmes nettement hyst-
riques, cette confusion mentale parat se rattacher l'hys-
trie. D'ailleurs, elle ne doit pas nous surprendre, elle
n'est que le dveloppement d'un symptme psycholo-
gique que nous avons rencontr un degr plus ou moins
lev chez beaucoup d'autres malades. Nous sommes dis-
pos croire avec M. Charpentier que des phnomnes de
ce genre ne sont pas en eux-mmes bien spcitiques et
qu'ils peuvent se rencontrer au cours de beaucoup de ma-
ladies mentales*.
1. Chaiu'kntikr. La confu^iion mentale, lievite gnrale de clinique et
de Ihrapeuiique, 4 fvrier 1892.
256 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.

2. EXAGRATION DES PHNOMNES AUTOMATIQUES.


LE DLIRE MANIAQUE.
Les hystriques rvent normment pendant la nuit et
mme pendant le jour; dans les attaques, dans les extases,
dans les soranambulismes, elles jouent ou elles parlent
leurs rves. Mais ces rves ont ordinairement deux carac-
tres :
1"
ils ont lieu dans des tats anormaux ou d'une
manire subconsciente; ils troublent la pense normale en
diminuant la force disponible de l'attention, mais ils ne se
mlent pas avec elle.
2*^
Ils roulent d'ordinaire sur un petit
nombre de sujets toujours les mmes. Le rve peut
augmenter dans diverses circonstances, se compliquer
propos de tous les plus petits incidents et se mler la
perception normale. Le malade, qui dj est incapable par
son aboulie de comprendre nettement les choses, va con-
fondre les sensations, les souvenirs et les rves dans un
dlire inextricable.
Examinons la gradation de semblables phnommes, des
hystriques qui semblent raisonnables et qui ne sont pas con-
sidres comme dlirantes prsentent souvent cette exag-
ration du rve. Barb., sortie de la Salptrire, en garde un
souvenir trs vif, elle rve de l'hpital la nuit et le jour elle
croit rencontrer dans la rue des personnes qu'elle
y
a vues
et s'arrte pour leur dire bonjour. Souvent, dans la soire,
ou dans les heures qui suivent une ataque, Berthe se met
rver tout haut. Elle reste cependant dans un tat de veille
et mlange les rves avec les perceptions normales, elle
voit ses parents qui dansent dans la flamme de la lumire,
elle leur raconte mille histoires et se met grimper une
colonne pour chercher un bonhomme qui est suspendu
en haut . Quand on cause avec elle pendant un de ces
moments on constate une excitation toute particulire. Elle
remue tout le temps et parle avec volubilit sans interrup-
tion. Ses actes et ses paroles paraissent au premier abord
LES DLIRES. 257
absolument dsordonns et incohrents
;
ils sont dter-
mins en ralit par toutes les petites impressions qui frap-
pent ses sens et par les associations d'ides qu'elles dter-
minent. Aucun effort d'attention pour arrter une sensation,
pour choisir une srie d'ides, c'est l'automatisme pur de
toutes les images qui se heurtent et s'interrompent rcipro-
quement. C'est le langage tlgraphique des maniaques dont
parlent M. Falret et M. Magnan^ : Oh! ce papier rose, je
vais faire une robe ma poupe, je l'emportais toujours en
voyage, Saint-CIoud ne vaut pas le bord de la mer.... Oh!
cette ficelle, laissez-moi tirei' la mcanique, tiens qu'est-ce
que vous avez dans ce bocal, c'est ma tante, Dieu qu'elle
est laide... cette dame a l'air de revenir de confesse,
vous savez je n'y vais jamais,... comme il
y
a des mouches
ici, elles ont de grandes ailes avec des diamants dessus,
oh ! Maxime il est vif comme un escargot, regardez donc ses
cornes, etc., etc. Ce bavardage dure des heures; pendant
tout ce temps elle n'est pas prcisment sans conscience
de ce qu'elle fait. Elle reconnat bien les gens, elle m'coute
un peu et m'obit un moment si je lui parle avec svrit;
elle reconnat qu'elle est ridicule et promet de se mieux
tenir, mais elle recommence au bout de quelques minutes.
On peut remarquer un fait assez singulier propos de cette
excitation de Berthe, c'est que cet tat plus ou moins fort
se prolonge pendant plusieurs jours et qu'il alterne avec
un tat de confusion mentale et de tristesse qui remplit
ensuite une quinzaine de jours. Tl semble qu'ici chez une
hystrique il
y
ait une bauche de dlire circulaire.
Chez d'autres malades, ce mme tat est encore plus
accus; P., ge de 25 ans, avait d'ordinaire des attaques
assez courtes, depuis un mois elle n'a pas eu d'attaques;
mais elle est continuellement jour et nuit dans un tat
d'agitation plus fort encore que celui de Berthe. L'excitation
de Clestine est plus dangereuse, car la malade est conti-
nuellement hallucine, elle entend qu'on l'injurie et voit
1. Uaghkv. Leons cliniques sur les maladies mentales, 1873, 386.
238
ACCIDE^TS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
des
hommes
et des chevaux qui se battent, qui saignent,
elle serre les poings et serait capable de frapper
; ce dlire
ne se
prolonge
chez elle que peu de temps; il se termine
au bout d'une heure par l'attaque. Merc. a t chlorofor-
mise pour une petite opration, elle s'est rveille tout
tourdie et riant aux clats. Depuis elle est reste pen-
dant trois semaines dans un tat d'excitation, elle ne
dlire pas
prcisment, seulement elle rve tout haut,
parle sans cesse, fait mille folies et ne peut arriver ni
se taire ni dormir. Dtail particulier, elle peut comme
Berthe tre endormie par suggestion mme au milieu de
son excitation; ses rveries automatiques sont galement
arrtes par suggestion, elles repreiment cependant leur
cours au bout de quelques heures. Remarquons que, chez
les malades prcdentes dont l'excitation peut encore tre
arrte et rgle, les stigmates hystriques persistaient;
d'autre part le dlire tait momentan; il disparaissait
comme une attaque. Il n'en est plus de mme si nous arri-
vons l'tude d'accidents plus graves.
On rencontre souvent des dlires hystriques assez per-
manents chez les enfants^
;
M. Jolly a rcemment insist sur
ces petits malades qui commettent mille sottises et sem-
blent jouer la comdie devant leurs parents pouvants-.
Beaucoup
d'auteurs, Briquet, Marc, Morel, J. Falret*
Grasset, Kraft-Ebing, Schle ont constat que les hystriques
mme adultes pouvaient avoir des dlires forme maniaque
trs prolongs et sans rapport prcis ^vec l'attaque. Consta-
tons d'abord les faits avant de chercher les interprtei*.
Par., ge de 17 ans, prsente des antcdents hrditaires
trs graves : grand'mre maternelle hystrique, grand-oncle
maternel alin, mre hystrique, pre hystrique, tante
paternelle bizarre obsde. Dans son enfance, Par. tait
trs gaie et trs vive, elle paraissait intelligente mais ne
pouvait apprendre que trs difficilement. Quand elle fut
rgle l'ge de 14 ans, elle devint nonchalante et triste^
1. Gilles de la Tourette. Op. cit., 545.
2. Jolly. Ueber Hystrie hei Kindern.
LES DELIRES.
209
elle semblait proccupe et devenait de plus en plus inca-
pable de comprendre et de retenir ce qu'on lui
enseignait.
A 16 ans elle est prise d'une toux nerveuse qui
n'arrtait
ni jour ni nuit et qui avec des rmissions se prolonge
plus
d'un an. Cette anne, la suite d'une motion et de petits
ennuis, elle est prise de douleurs d'estomac, de
vomisse-
ments incoercibles et d'attaques convulsives. De temps en
temps elle commenait draisonner, elle s'effrayait
sur-
tout de la moindre chose, se mettait trembler et disait
qu'on allait lui couper le cou, qu'il fallait se sauver
chez
les voisins, etc. Le mdecin qui l'a examine ce moment
a constat de l'iimianesthsie gauche et a russi l'hyp-
notiser, il pouvait lui faire des suggestions et lui rendre
le calme'pendant plusieurs heures. Cependant les
accidents
convulsifs ont disparu et le dlire s'est dvelopp
; on se
dcide la conduire la Salptrire.
C'est une petite jeune fille qui au premier abord parat
intelligente et ne semble pas dlirer, elle comprend les
questions et rpond assez bien. Nous ne pouvons constater
aucun stigmate d'hystrie et nous n'avons jamais vu chez
elle un tat somnambulique ni un acte subconscient.
Ce
qui semble la caractriser, c'est qu'au milieu d'actes et de
paroles senses, elle mle sans cesse des absurdits, des
rves. Elle ne veut pas me laisser regarder un de ses bras
autour duquel elle a cousu un ruban noir a pour l'emp-
cher d'tre crucifie
;
au milieu d'une phrase elle s'arrte,
ferme les yeux et tire la langue, ou bien elle cesse de
rpondre et rpte un mot trs vite et indfiniment : J'ai
faim...; j'ai mal au cur, ou elle rcite une fable. Tout
d'un coup elle se couche par terre et se dshabille
;
quand
elle est couche dans son lit, elle sort des draps et se met
gter au milieu de la couverture. Pendant des journes en-
tires, elle prend un tic, elle se suce la lvre, ou bien met
deux doigts en croix et ne veut plus les bouger. Enfin quand
on la laisse livre elle-mme, elle remue constamment,
bavarde indfiniment en rptant pendant des heures
la mme phrasQ sur un ton emphatique, comme dans la
'240 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
verbigration. Je suis assure, je suis assure contre la
vie, contre la mort. Pour terminer l'observation, nous
devons dire que cet tat a subsist sans grande modifica-
tion pendant prs de sept mois
;
la malade a paru rtablie
momentanment pendant quelques mois, mais restait peu
intelligente. Un second accs du mme genre a amen trs
rapidement un tat d'affaiblissement intellectuel que l'on
peut considrer comme avant-coureur de la dmence pr-
coce. Cette terminaison fatale est bien d'accord avec l'en-
seignement de notre excellent matre M. J. Falret qui
considre ce genre de dlire, dcrit le plus souvent sous le
nom de dlire hystrique, comme trs grave et de pronostic
beaucoup plus sombre qu'on ne le croit gnralement.
Nous remarquons dans l'observation prcdente la plu-
part des caractres que des alinistes comme Moreau (de
Tours), Falret ont dcrits dans la manie des hystriques;
un dlire qui porte sur les actes encore plus que sur les pa-
roles, des impulsions varies, une sorte d'automatisme am-
bulatoire plutt qu'une agitation incoordonne^ , des actes
extravagants qui semblent faits exprs pour attirer l'atten-
tion; en mme temps, une succession rapide de rveries
varies, inspires par les faits environnants ou rattaches
quelque obsession dominante. Les sujets habituels des diva-
gations de Par. taient surtout les proccupations religieu-
ses; d'autres malades, comme on l'a remarqu, ont surtout
des proccupations erotiques, mais ce sont l des ides
trs variables. Il faut noter cependant une diffrence, cette
malade, au moins pendant le temps o nous l'avons
examine, ne nous a pas sembl avoir d'hallucinations bien
nettes. Les hystriques qui dlirent, ainsi qu'on l'a vu par
les exemples prcdents, ont au contraire des hallucinations
particulirement vives de tous les sens et, c'est dans le d-
lire hystrique et dans les dlires toxiques que les hallu-
cinations visuelles sont le plus nettes. D'autres caractres
sont, au contraire, conformes la description classique.
1. SoLtiER. Guide pratique des maladies mentales, iS9'5.
LES DELIRES. 241
Le malade se rend compte au moins en partie de son fat^
et se plaint que sa tte est vide, qu'elle ne comprend plus
bien, je ne suis plus semblable ce que j'tais, je n'ai plus
ma tte. Elle est incapable d'aucune attention et n'a
presque aucune mmoire. Ce sont l des caractres qui
rappellent d'une faon assez vague l'hystrie prcdente.
Un tat de ce genre se rattache, comme on l'a vu, aux
phnomnes hystriques, mais il constitue videmment
une transformation considrable de la maladie.
g
. EXAGRATION DES IDES FIXES. LE DLIRE SYSTMATIS.
Les ides fixes, si frquentes et si importantes chez les
hystriques, sont d'ordinaire isoles dans leur esprit; soit
qu'elles constituent des attaques, soit qu'elles se dvelop-
pent d'une faon subconsciente, elles ne troublent pas toute
la pense des malades. Cependant il est facile de compren-
dre que le voisinage de ces ides fixes, de ces parasites,
est fort dangereux pour la conscience normale et, que dans
bien des circonstances, des troubles gnraux de toute la
pense puissent tre le rsultat du dveloppement des
ides fixes.
Dj, dans les plus simples, l'hystrique peut rester plu-
sieurs jours obsde par des souvenirs plus ou moins va-
gues qui subsistent aprs le dlire de l'attaque ^ M. Charcot
rapporte le cas d'un hystrique qui, aprs une crise o il
croit avoir t mordu par des animaux, examine ses bras
pour
y
chercher les traces des morsures qu'il croit avoir
subies^. M. Colin rapporte aussi le cas d'un individu qui
se mord lui-mme la main, puis ne peut le croire et,
pensant qu'il a t mordu par un chien enrag, va chez
xM. Pasteur'\ Beaucoup de malades font ainsi des actes ab-
i. Rgis. Manuel de mdecine mentale, 1892, ^O-
2. Gll-LKS UK LA TOUKKTTK.
OfJ.
rit., 495.
7,. (JIAHCOT. Op. cit., III, 262.
4. Coi.iN. tat mental des hystriques, 1890,30.
16
242 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
surdes la suite d'une attaque ou d'un rve. Maria va
la Morgue et Mme D. veut absolument entrer l'amphi-
thtre parce qu'elles ont rv au suicide. Ce ne sont
encore l que des actes isols mais dj draisonnables.
Les choses s'aggravent quand nous constatons une modi-
fication gnrale de l'tat moral, des sentiments et de la
cnesthsie. Certains malades ont des tristesses, des tats
mlancoliques qu'ils ne peuvent expliquer et qui rsultent
des ides fixes. Voici un fait qui n'est pas absolument spon-
tan mais qui est trs net. J'avais provoqu le somnam-
bulisme chez Mme D. pour chercher modifier l'une de ses
ides fixes
;
la rsistance de la malade fut trs grande
et pour la vaincre, je fis semblant de me fcher et je d-
clarai Mme D. que je ne voulais plus m'occuper d'elle.
Cette petite scne eut au premier abord un bon rsultat, car
la malade devint plus docile, et quand je la rveillais elle
paraissait absolument calme. Trois jours aprs j'apprends
que Mme I). est, depuis que je l'ai vue, compltement
change
;
elle pleure constamment, gmit, se sent dans un
tat d'angoisse et quand on veut la consoler elle rpond :
Mais qu'est-ce que j'ai donc? je suis dsespre comme
s'il m'tait arriv un malheur, comme si j'avais commis un
crime
;
qu'est-ce qu'il m'est donc arriv ? Il suffit de la
rendormir pour constater le rle que jouait dans ce dses-
poir le souvenir subconscient de la scne prcdente, la
rconciliation pendant le somnambulisme suffit pour faire
tout disparatre. Des faits de ce genre se produisent bien
souvent naturellement : c'est le souvenir de sa femme qui
produit, sans qu'il s'en doute, la tristesse et mme le mu-
tisme de Pasq., c'est le souvenir obsdant de sa mre qui
provoque les dsespoirs de Berthe; j'ai dj, en parlant des
ides fixes, fait allusion aux remords d'Isabelle. Quand
M. Cliarcot nous dcrit un hystrique traumatis morne,
presque stupide^
,
je suis dispos croire qu'il s'agit d'un
fait du mme genre. Cette mlancolie peut s'ajouter aux
doutes et aux amnsies que provoqueraient dj les ides
1. Charcot. Op. cit., III, 455.
LES DLIRES. 245
fixes, mais ici le phnomne provoqu n'est plus un stig-
mate, il se rapproche des dlires.
Le trouhle peut tre plus grave et modifier non seule-
ment les sentiments, mais l'intelligence elle-mme et
toute la conduite.
Revenons ce propos sur certaines
modifications du caractre des hystriques qui nous sem-
blent tre dues uniquement l'existence mconnue de quel-
que ide fixe. J'ai refus de considrer le mensonge comme
un stigmate gnral de l'esprit des hystriques, mais je
reconnais, dans certains cas, son existence. Voici une ob-
servation qui permet, je crois, de comprendre comment il se
prsente souvent. Une jeune femme Gab., ge de 20 ans
et dj hystrique, s'tait laisse entraner, la suite de
circonstances assez particulires, tromper son amant.
Aussitt aprs, elle eut de gros remords et rsolut de tout
faire pour cacher sa faute, ce qui lui fut au dbut assez
facile. Mais il
y
eut partir de ce moment deux modifica-
tions dans son tat mental : d'abord elle perdit un sens
spcial qu'elle possdait jusque-l fort bien et devint com-
pltement frigide, ensuite elle se mit dissimuler toute sa
conduite. De jour en jour elle mentait davantage, d'abord
en parlant son amant, ensuite mme en parlant des
trangers. Toutes les personnes qui la voyaient s'en aper-
urent avec stupfaction, car elles ne lui connaissaient
pas ce dfaut. Elle mentait continuellement mme pour les
choses les plus insignifiantes, mme la concierge de sa
maison qui la trouvait folle. Un beau jour elle n'y tint plus.
Au milieu d'une attaque de cris et de sanglots elle avoua
toute l'affaire son amant; le pardon fut obtenu et partir
de cet instant Gab. retrouva comme par miracle le sens
qu'elle avait perdu et cessa compltement de prononcer
le plus petit mensonge. Une autre malade, X..., ment tout
le temps depuis qu'elle est marie, est-ce parce qu'elle est
hystrique? Mais elle est hystrique depuis longtemps et ne
mentait pas avant son mariage. C'est parce qu'elle a cherch
et clierche encore dissimuler la haine qu'elle a pour son
mari, et cette haine vient de ce que celui-ci lui a donn
2U ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
la blennorrhagie le soir de ses noces, voil la vrit m-
dicale. M. Krafft-Ebing, quand il niait le caractre gnral
de simulation attribu l'hystrique, montrait aussi que le
penchant au mensonge et dans quelques cas au vol dpend
de circonstances tout accidentelles ^ M. Jolly analyse aussi
fort bien le mensonge des enfants hystriques; il montre
comment se dveloppe une disposition naturelle l'enfance
l'occasion d'une faute ou d'un chtiments Le mensonge
des hystriques, quand il n'est pas un dfaut individuel
ou une erreur du mdecin^, est pour nous un dlire sys-
tmatis provoqu par une ide fixe*.
11 en est de mme pour l'rotisme : il se rencontre assez
rarement il est vrai, mais il peut tre extrmement dange-
reux par les actes et les dnonciations qu'il inspire aux
malades; c'est un dlire spcial dont il n'est pas toujours
impossible de trouver le point de dpart. Cher, appartient
une famille singulirement prdispose aux troubles
mentaux : pre bizarre, obsd, alcoolique, tante paternelle
imbcile, mre hystrique, grand'mre maternelle aline,
deux oncles maternels dipsomanes. Cher, est la dernire
de 15 enfants, les 7 premiers morts en bas ge de con-
vulsions, le
8^
alin, perscut, le
9
imbcile, le
10^
hys-
trique, le
11^
neurasthnique, le i'2^ dipsomane, le
15'^
dip-
somane, le
14^
dipsomane, le
15*'
Cherc. hystrique. Celle-
ci a dj prsent de 15 20 ans tous les accidents possibles
de l'hystrie. Sur un terrain ainsi prpar, le plus lger
accident va faire natre une ide fixe qui envahira bien vile
toute la conscience. Un jeune homme lui a parl d'une
manire fort convenable, puisqu'il l'a demande en mariage
son pre
;
c'est assez, la voici proccupe : on la touche,
on lui fait des pattes d'araigne sur le ventre, on lui dit
des horreurs et on lui montre devant la figure ce qu'on ne
1. Krafft-Ebing. Etne experimentelle Studie
auf
dem Gebiete des
Hypnotismus, 1893, 4.
"1.
Jolly. Hystrie hei Kindeni, 9-
5. CiiAitcoT. Op. cit., III, 432.
'*.
et. Stigmates mentaux,
'12Q.
LES DLIRES.
245
devrait pas lui montrer; aprs tout, elle est rsigne et va
prochainement accoucher d'un enfant sale par le derrire
et d'un autre par le cM, puis on la guillotinera et l'hpital
o on l'emmne est une prison.... Cette malade a encore
ses stigmates hystriques faciles constater. Chez beaucoup
de femmes la moindre proccupation amoureuse amne
un langage et des attitudes impudiques, on le constate
souvent chez des jeunes maries. Chez l'hystrique la pr-
occupation grandit en hallucination et en dlire.
Parmi ces dlires les plus frquents et ceux qui peuvent
avoir pour la malade les consquences les plus funestes, sont
ceux qui provoquent le refus d'aliments et que l'on range
souvent sous le nom un peu vague d'anorexie ou de sitieir-
gie^ Les dlires qui amnent ce rsultat sont trs varis et
demanderaientune tude spciale que nous ne pouvons faire
ici. Isabelle refuse de manger parce qu'elle a un souvenir
subconscient du dlire de l'attaque, Marcelle parce que
pendant l'attaque elle sent une voix intrieure qui lui
dfend de manger. Nous avons vu une jeune fille, Br.,
amene trop tard l'hpital pour pouvoir tre sauve,
mourir de faim parce qu'elle avait rv trop longtemps
aux vilains navets de la pension .
Enfin il nous reste insister sur les ides de haine et
les ides de perscution qui peuvent se dvelopper jusqu'
former de grands dlires volution chronique. Voici un
fragment d'une lettre que Th. crivait une de ses amies.
Il n'est peut-tre pas de souffrance si horrible que la
mienne.... Je voudrais aimer ma fille, je l'ai aime, adore
et maintenant cela m'est impossible, je n'ose m'exprimer
ainsi, je la hais. Oh! ne me mprise pas pour cela, je me
rends compte que ce ne sont pas les sentimenis d'une mre,
je tche de les repousse', mais je n'y parviens pas; au
contraire, cette haine semble s'enraciner dans mon cur...
une mre qui n'aime pas son enfant est un monstre....
.Pauvre petit tre, je voudrais t'aimer et tu n'es pour moi
1, SoLLiKR. Anorexie hystrique. Revue de mdecine, 1891, 629.
246 ACCIDEiNTS MENTAUX DES HYSTEKIQUES.
qu'un objet de rpulsion. Tout cela tait d une que-
relle entre Th. et son mari propos de la belle-mre; le
petit enfant qui venait du mari tait dtest par association
d'ides. Th., rconcilie avec son mari, retrouva tous ses
sentiments maternels. On a remarqu que les hystriques
dtestent surtout parmi leurs enfants celui qui ressemble
le plus au pre; ce n'est pas l un trait du caractre des
hystriques, c'est un accident frquent cause des condi-
tions de la vie conjugale. Avec qui une femme est-elle
expose se disputer le plus souvent si ce n'est avec son
mari?
Quelquefois des incidents de ce genre amnent chez les
malades des ides de vengeance, plus souvent des rves
de perscution. Nous les avons dj constats chez Berthe
plusieurs reprises, les voici chez d'autres malades. Ts...
ne peut plus tolrer les petits enfants, elle prtend qu'ils
la tourmentent continuellement et les repousse avec fureur;
elle quitte sa famille et mme change de domicile pour ne
pas rencontrer d'enfants. C'est le rsultat d'un rve abso-
lument subconscient relatif son accouchement clandestin,
ainsi qu'on le vrifie trs facilement quand elle est en
somnambulisme. Marcelle surtout, pendant ses crises, rve
que (( ses frres lui en veulent.... Ma mre n'est pas ma
mre, mes frres ne sont pas mes frres; ils m'ont enferme
pour me dpouiller..., etc.* w.Maz. gmit d'une faon plus
monotone parce que tout le monde lui en veut, tout le
monde la mprise . 11 s'agit toujours d'un petit incident
qui a t le germe d'un dlire. Beaucoup d'auteurs ont
signal des ides de perscution de ce genre pisodiques
chez des hystriques. M. Sglas dcrit en particulier une
malade qui explique par les perscutions des curs et par
le poison qu'on lui fait prendre toutes ses douleurs dues
des hypereslhsies hystriques.
Cependant chez tous ces malades comme nous le remar-
quions autrefois, les ides de perscution n'ont aucune-
ment la cohrence et la cohsion qu'elles ont chez les per-
1. Aboulie et ides fixes. Bvue philosophique, 1891, I, 278.
LES DLIRES. 247
sciits vrais. Quand Marcelle parle de ces ides pendant le
somnambulisme, elle les affirme avec enttement, mais ne
peut aucunement les expliquer. Elle n'invente pas de raison
pour expliquer cette haine universelle, et elle dit peu de
moments de distance, sans se soucier de la contradiction,
que tout le monde lui en veut dans l'hpital et que tout
le monde est trs bon pour elle ,
elle ne parat mme
pas comprendre elle-mme la valeur de ses phrases. Vous
aussi vous m'en voulez, me dit-elle.

Vous croyez que je
veux vous faire du mal?

Non je sais bien que vous ne
le voulez pas.

Vous avez peur de moi?

Mais non,
puisque je viens avec vous toute seule et que cela ne me
fait rien.

Alors qu'est-ce que cela veut dire : Vous en
vouloir?

Je ne sais pas. Ces ides ne s'accompagnent
pendant la crise, ni d'orgueil comme chez les pers-
cuts, ni d'humilit comme chez les mlancoliques; elle
constate ce mauvais vouloir universel comme un fait
auquel elle ne peut rien, ou plutt elle ne rattache pas
cette ide l'ensemble de ses autres penses, elle subit
cette ide comme une chose trangre, de mme que le
mdium ne s'applique pas lui-mme les divagations de
l'criture automatique.
Nous croyons cependant que l'on peut rencontrer des
cas plus rares, o le diagnostic devient beaucoup plus
dlicat, et l'observation suivante nous a intress ce
point de vue. Bans., que nous avons pu tudier dans le
service de M. Hanot, se prsente au premier abord de
la manire suivante. C'est un homme de trente-trois ans,
petit et contrefait (ankylose du genou droit et atrophie
de la cuisse la suite d'une tumeur blanche). Il se plaint
et rclame constamment d'un ton la fois mielleux et
arrogant, tout prt se mettre en colre si on ne lui
accorde pas ce qu'il demande. 11 n'a pas de tisane, il n'a
pas de chaise, il est mal soign et c'est la faute de la sur-
veillante du service, h'ailleurs c'est toujours comme cela,
elles me tourmentent toutes, elles me font des misres,
elles cherchent toujours se venger parce que je ne veux
248 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
pas cder leurs agaceries, je suis crucifi par les
femmes. 11 rpte constamment et dcrit avec complai-
sance tous les martyres que les femmes lui font endurer,
comment elles lui lectrisent les organes et rpandent sous
son nez de la pisse de vache qui empeste . Quand on
lui demande la raison de ses tortures, il s'excite et entre
dans de grandes dclamations. Il n'y a plus de religion,
plus de justice, plus de conscience, il faut expier les p-
chs du monde et je porte les pchs du monde, si
les femmes me perscutent, c'est que je suis la victime
dsigne par les vangiles. Un ange me l'a dit et il me
le dit encore : je te le dis en vrit, rappelle-toi de mes
(( paroles, tu seras comme Dieu, tu connatras tout et ton
(( rgne viendra la fin du xviii^ sicle (sic) . En ralit on
comprend au milieu de ses grandes phrases qu'il est Jsus-
Christ, revenu sur terre l'poque d'une grande corrup-
tion comme disent les critures, le moment est bien choisi,
quand les tnbres couvriront la terre, or il fait cette anne
un temps trs triste c'est vident. Jsus-Christ doit aller de
Jricho Jrusalem, c'est une mtaphore pour dire qu'il
viendra de Chlons Paris comme il a fait. Il a seul au
monde le droit de parler Dieu son pre et de converser
avec les anges; dj dans le sein de sa mre, il s'en sou-
vient fort bien, il entendait les anges lui prdire cette
haute destine.
N'est-ce pas l presque au complet le tableau des grands
dlires chroniques, n'est-ce pas une varit du dlire de
perscution complique d'un dlire erotique et mystique? La
systmation complte de tous les plus petits vnements
qui sont rattachs au dlire, l'orgueil et l'hypertrophie du
moi, les hallucinations de l'oue s'y rencontrent d'une
manire assez nette. Il est vrai que l'on remarque quelques
dtails peu ordinaires, des hallucinations de tous les sens
et mme du sens de la vue, ces dernires en petit nombre
et peu nettes
;
il se souvient d'avoir vu des anges, mais il
ne prcise gure l'poque. On peut aussi quelquefois, mais
rarement, lui montrer les contradictions de son dlire, et le
LES DELIRES. 249
faire hsiter un moment. Ces caractres peuvent se ren-
contrer mme clans les dlires de perscution.
Mais si nous remontons l'origine de ce dlire, notre
opinion va tre profondment modifie. Loin d'tre trs
ancien et de prendre son origine dans des troubles de
caractre existant ds l'enfance, ce dlire est relativement
rcenl, il s'est constitu depuis quelques annes la suite
d'accidents tout diffrents.
Reprenons en rsum l'histoire de ce malade. Sa mre
ne semble pas avoir prsent des accidents nerveux, en
revanche son pre avait des crises d'toui'ements
(?)
et sa
tante paternelle a t enferme comme aline (attaque de
nerfs et ides erotiques)
;
Bans, a t lev par des prtres
au milieu des pratiques religieuses, il tait maladif et peu
intelligent; huit ans il eut une tumeur, probablement
tuberculeuse, au genou droit, qui le rendit infirme. A
quatorze ans, on l'envoya conduire les bestiaux dans la mon-
tagne et il resta des journes entires seul rver. 11 prit
ce moment l'habitude de la masturbation, laquelle il ne
tarda pas attribuer une importanceextraordinaire.il enve-
loppait ses organes et les tudiait constamment, il prouvait
les sensations les plus bizarres et ne tarda pas constater des
troubles varis de la miction
;
quelques tentatives de cot
normal furent tout fait infructueuses et vingt ans, il
prsente le tableau complet de l'hypocondrie urinaire et
gnitale, telle qu'elle a t dcrite rcemment par M. Guyon.
A ce moment survint un nouvel accident, les masturba-
tions de plus en plus pnibles s'accompagnrent d'angoisse,
d'touffements et de convulsions, La verge devenait le
point de dpart de l'aura qui remontait dans le ventre et
l'touffait la gorge
;
il perdait connaissance au moment
de l'jaculation et tombait en convulsions. Mais bientt, se
souvenant des leons de ses premiers matres, il dclamait,
prchait sur les vices du temps et les catastrophes prdites
par les prophtes aux peuples impies
;
la crise se terminait
par un sommeil assez prolong et par l'mission involon-
taire d'urine, enfin le malade mangeait un gros morceau de
230 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
pain pour faire descendre la boule . Celte attaque nette-
ment hystrique, comprenant une prdication religieuse
encadre entre une jaculation et une miction involontaire,
est dj par elle-mme assez curieuse. Vers l'ge de vingt-
cinq ans les choses se compliquent encore : au rveil d une
grande crise, il s'est souvenu d'avoir vu un ange et d'avoir
entendu les paroles qui le chargeaient de sauver l'huma-
nit, et de la dfendre contre les femmes. Il s'agit proba-
blement d'une hallucination survenue pendant le dlire de
l'attaque, on ne peut gure le prciser aujourd'hui. En
tous les cas, il se mita mditer sur ce souvenir; bientt les
attaques disparurent, les hallucinations se produisirent
pendant la veille, et le dlire se dveloppa compltement.
Aujourd'hui le dlire est entirement systmatis, et il
semble avoir supprim tous les autres phnomnes, le
malade n'a plus d'attaques, il ne se masturbe plus, il n'a
plus de troubles urinaires. Dtail important, il a conserv
encore quelques traces des stigmates ;
sans tre insensible,
il est fortement hypoesthsique (90
l'asthsiomtre
appliqu sur la face infrieure du poignet), le champ visuel
est rtrci
60.
Le malade prtend qu'il
y
a peu de temps
encore, il ne pouvait distinguer les aliments qu'il mangeait
et croyait mcher du sable. Aujourd'hui le got et l'odorat
sont normaux. Il semble que les stigmates hystriques vont
en disparaissant, et que le dlire systmatis remplacera
d'une manire de plus en plus complte tous les phno-
mnes hystriques. C'est l videmment un cas bien plus
complexe que les prcdents, et qui demanderait de plus
longues tudes; nous nous sommes born le rsumer
pour indiquer le grand dveloppement que peuvent
prendre les dlires systmatiss chez les hystriques.

4. RAPPORTS l)U DLIRE AVEC LES AUTRES


PHNOMINES DE l'hYSTRIE.
Les dlires que nous venons de dcrire ont donn lieu
beaucoup de controverses, leur nature, leur interprtation
LES DLIRES. 251
sont loin d'tre clairement dtermines ^ Il
y
a l certaine-
ment un problme obscur, dont la solution ne dpend pas
seulement des tudes sur l'hystrie, mais encore de toutes
les autres thories relatives aux dlires en gnral et
l'alination. La classification des maladies mentales est
encore si vague, remplie de tant de contradictions et
d'obscurits, qu'une certaine indcision propos de dlires
particulirement complexes doit paratre excusable.
Commenons donc par indiquer les points qui nous
paraissent clairs, afin de prciser ensuite la nature des ques-
tions qui doivent notre^ avis rester encore pendantes. Il
nous semble incontestable et d'ailleurs il est admis par
tous les auteurs, que des dlires existent chez les malades
considrs comme hystriques. Ces dlires peuvent se
prsenter, comme l'indiquait Krafft-Ebing, sous la forme
d'attaques transitoires, de dlires prolongs dans l'inter-
valle des attaques, enfin comme des psychoses chroniques et
dfinitives. Nous avons constat chez des hystriques indis-
cutables des exemples de ces trois formes. Au point de vue
pratique, il en rsulte que l'on peut compter ces dlires
parmi les accidents possibles, et mme vraisemblables
chez les malades dont on s'occupe. Deuximement, les
hystriques qui prsentent ces dlires, ont-ils dans leur
personne ou dans leur maladie antrieure, quelque chose
de particulier qui les prdispose spcialement cet acci-
dent? Pouvait-on d'avance leur donner un nom spcial, les
appeler par exemple, des dgnrs par opposition aux
autres hystriques qui ne le seraient pas? Nous ne croyons
pas que ce caractre spcial existe, les hystriques prdis-
poss au dlire ont toujours t diagnostiqus aprs leur
dlire, auparavant ils taient confondus avec les autres.
Les antcdents hrditaires sont exactement les mmes
chez les deux catgories d'hystriques, chez ceux qui dli-
rent et chez ceux qui ont des contractures. Les signes de
dgnrescence physique, si on veut leur accorder do l'im-
1. Pour l'Jiislorique de ces discussions, cf. Colin.
Op. cit., 67.
252 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
porlance, se rencontrent chez les uns et chez les antres;
quant la suggestibilit, h la disposition aux obsessions,
aux ides fixes, elle engendre il est vrai le dlire, mais elle
engendre aussi les paralysies et les attaques, elle est un
caractre fondamental de toute hystrie. Les dlires peu-
vent donc se dvelopper chez des hystriques, et frapper
des hystriques quelconques que rien ne dsignait spcia-
lement. Voil deux points qui me semblent difficilement
contestables, et qui pratiquement sont les plus importants.
De quelle manire faut-il considrer ces dlires? Faut-il les
considrer comme un accident de l'hystrie ou faut-il les
considrer comme une maladie toute diffrente surajoute
l'hystrie? La question sans doute est dlicafe, mais ce
n'est qu'une pure question de mots, et la solution variera
ncessairement suivant le sens que chaque auteur donnera
au terme hystrie. Les maladies mentales ne sont pas mal-
heureusement caractrises d'une faon si nette, qu'il n'y
ait aucune hsitation sur leurs limites.
Certains auteurs ont adopt sur ce point une opinion
trs catgorique et trs simple, ils considrent l'hystrie
comme une maladie symptmes physiques, trs distincte
des maladies appeles mentales, et par consquent incapable
de produire par elle-mme des dlires ^ Aussi, quand ils sont
obligs de constater des dlires chez des hystriques, ils
les rattachent une autre maladie tout fait diffrente
qu'ils dsignent d'une manire assez vague sous le nom de
dlire des dgnrs. Cette opinion a t surtout soutenue
en France dans la thse trs intressante de M. Colin
^;
tout
en reconnaissant l'importance et la valeur des observations
contenues dans ce travail, nous pensons qu'il serait possible
de les interprter autrement.
Une maladie n'est pas pour nous une entit immuable,
facilement reconnaissable, c'est une classification de sym-
ptmes groups pour la commodit de notre esprit. L'hys-
trie n'est qu'un syndrome, un ensemble de faits groups
i . Frk. La famille nvropathique. Archives de neurologie, 1884, II.
2. Colin. Essai sur Vtat mental des hysie'riques, 1890.
LES DELIRES.
25
dans une ide gnrale. Or ces faits sont tous ou presque
tous des faits moraux : ce sont des somnambulismes, des
attaques, des ides fixes, des troubles de l'attention, des
oublis, des insensibilits qui sont des phnomnes psycho-
logiques. Il n'y a pas de raison dcisive a priori pour
refuser de faire rentrer dans ce cadre des dlires qui sont
d'autres phnomnes mentaux. D'ailleurs ces auteurs eux-
mmes n'appliquent gure jusqu'au bout leurs doctrines,
car ils acceptent le dlire de l'attaque et mme l'anorexie
qui est au suprme degr un dlire de longue dure. On
peut donc considrer certains dlires comme hystriques.
Mais faut-il se prcipiter l'extrme oppos et affirmer
que tous les dlires qui se prsentent chez des malades
ayant ou ayant eu quelques stigmates doivent tre rangs
dans le cadre de l'hystrie? Cette exagration aurait de
grands inconvnients : certains de ces dlires ne se dis-
tinguent en rien d'autres dlires survenus chez des malades
non hystriques, faudra-t-il rattacher tous ces phnomnes
innombrables l'hystrie? Ce serait mettre la confusion
dans l'analyse des symptmes de l'hystrie. Il
y
a lieu de
faire un choix parmi tous ces accidents et de choisir ceux
qui rentrent dans notre conception de l'hystrie.
Ce choix est extrmement difficile, c'est un idal que la
science doit chercher raliser, mais qui aujourd'hui est
loin d'tre toujours accessible. Il faudrait, pour le pouvoir
faire, reconnatre dans un dlire deux caractres : l'* Ce
dlire est-il la consquence d'un phnomne nettement
hystrique? Ce premier caractre est important, il permet
d'liminer les dlires fbriles, toxiques ou autres qui
peuvent survenir chez les hystriques comme chez les
autres malades. Nous avons plusieurs reprises montr
que le dlire n'tait chez certaines malades que l'exag-
ration d'un symptme antrieur. Mais ce caractre est loin
de suffire, car notre avis un symptme hystrique peut
en s'exagrant se transformer compltement.
2
Il faudrait
constater, mme dans le dlire, le caractre fondamental de
l'tat mental hystrique, le ddoublement de l'esprit, l'ai-
'254
ACCIDENTS MENTAUX DS HYSTRIQUES.
ternance des tats de conscience, la formation de phno-
mnes rellement subconscients.
Dans quelques cas, ce caractre se manifestera par des
phnomnes analogues l'attaque ou par la conservation des
stigmates. Mais cela n'est pas frquent, car bien souvent
les stigmates hystriques disparaissent pendant les tats
dlirants, comme pendant les somnambulismes et les
ivresses
;
l'hystrie devient larve, comme le disait Morel.
Ce sont, comme nous l'avons montr, des symptmes
dlicats et mobiles qui disparaissent ds que l'esprit est
boulevers. Aussi cette constatation que nous demandons
est dans la plupart des cas extrmement difficile, mais elle
est quelquefois possible. Beaucoup des malades que nous
avons dcrits, continuent entrer en somnambulisme et
prsentent de l'criture automatique mme pendant leur
dlire et l'on constate par ces moyens les ides, les souve-
nirs ignors par le sujet lui-mme qui provoquent et
entretiennent le dlire. Une observation notre avis bien
curieuse et qui mriterait d'tre tudie plus en dtail
peut nous donner un exemple d'un dlire qui conserve
jusqu'au bout le caractre hystrique.
Daill., un homme
g
de trente-trois ans, est amen la
Salptrire au mois de novembre 1891 dans un tat lamen-
table. Il a la face couverte de sang et de crotes sches,
car il se dchire la figure avec ses ongles, il a les yeux
hagards, les lvres gerces, il ne peut marcher qu'accom-
pagn et troitement surveill. Quand on l'abandonne lui-
mme, il cherche se sauver et il a dj fait mille folies :
il s'est jet, les pieds lis ensemble, dans un marcage, ou
bien il va se coucher sur les tombes au cimetire. 11 r-
pond mal aux questions prcises, mais on comprend son
dlire au milieu de ses divagations. Il voit le diable devant
lui, tout noir avec des cornes et la figure grimaante; il
entend un dmon chuchoter son oreille des menaces,
des damnations, et des conseils pernicieux comme Buvez
du Champagne, c'est la fin du monde
;
il sent un autre
dmon dans sa poitrine qui le force prononcer des blas-
LES DLIRES. 255
phmes. Ce sont, comme on le voit, des hallucinations
de tous les sens, compliques par un dlire impulsif et
par des interprtations dlirantes. C'est un beau dlire do
possession avec agitation maniaque subaigu.
Et cependant je crois pouvoir dmontrer dans ce cas
qu'il s'agit d'un dlire vraiment hystrique. Ce ne sont pas
les stigmates qui me dtermineront : le malade parat
insensible quand il s'gratigne lui-mme ou quand on le
pince, mais ce n'est pas une anesthsie indiscutable; quand
on attire son attention, on constate qu'il sent de nouveau.
Ce qui nous parat caractristique, c'est l'volution du
dlire et les caractres psychologiques qu'il prsente au-
jourd'hui.
Ce malade appartient une famille videmment trs
tare : le pre tait superstitieux et obsd, le grand-pre
paternel a fait plusieurs reprises des fugues difficiles
interprter aujourd'hui, la mre est faible d'esprit et trs
alcoolique, ainsi que la grand'mre maternelle. Daill. a
toujours t peureux et impressionnable, mais a toujours
eu une conduite rgulire; mari de bonne heure, il a une
fdlette de sept ans qui se porte bien. Il
y
a un an, il es^
rentr d'un petit voyage sombre et proccup, il parlait peu
et refusait d'embrasser sa femme et son enfant. La mau-
vaise humeur continua et il sembla, dit sa femme, perdre
la parole, car il faisait des efforts pour parler sans
y
russir
et crivait ce qu'il dsirait. Bientt il parla un peu mieux,
mais il eut des angoisses et des touffements tels qu'il
alla consulter plusieurs mdecins. L'un diagnostiqua angine
de poitrine, l'autre diabte ^ Peu rassur, le malade refusa
de quitter son lit et cessa de manger
;
il restait immobile,
parlait peine et s'cartait toujours de sa femme et de son
enfant. Un matin, sans prtexte, il se mit clater d'un
rire satanique qui terrifia les assistants. Le rire se pro-
longea plusieurs heures et depuis le malade dlire. Depuis
1. Il est juste d'ajouter qu'un mdecin de la campagne a diagnos-
tiqu un peu plus tard dlire hystrique et l'a envoy la Salpc-
Irire.
256 ACCIDENTS MENTAUX DES IIYSTRKJUES.
six mois il ne parle que des dmons, les voit, les entend,
les sent en dedans de lui-mme et commet mille folies.
Tel est l'aspect extrieur du malade, c'est--dire les
vnements dont il a conscience et qu'il peut raconter lui-
mme quand on insiste. Eh bien, ce malade dlirant pr-
sente un autre tat, dans lequel il explique sa maladie
d'une faon bien plus claire. Je ne puis raconter ici comment
j'obtins des mouvements subconscients et mme des cri-
tures automatiques tout fait curieuses. Le dmon parlait
dans ces critures, comme les esprits dans les expriences
spirites, et mme refusait de m'obir. Il cdait quand je
le prenais par les sentiments de vanit, en lui demandant
une preuve de sa puissance, et alors il dterminait des
mouvements ou des hallucinations qu'prouvait le pauvre
dlirant sans deviner leur origine. Ces actes subconscients
ont pu tre transforms en un somnambulisme. Naturelle-
ment le malade retrouva dans cet tat tous les souvenirs
et put nous expliquer les vritables phnomnes psycholo-
giques qui avaient provoqu les diffrents symptmes si
mal compris. Pendant son voyage, Daill. s'tait permis de
tromper sa femme et tait rentr bourrel de remords et
tourment par l'ide d'une maladie contagieuse. De l son
mutisme et son loignement de sa femme. Puis il avait
rv qu'il tait fort malade et qu'il mourait, priode d'im-
mobilit dans son lit. Enfin il s'tait cru transport dans
l'enfer au milieu des dmons. A ce moment, le rve sub-
conscient avait grandi et provoqu des hallucinations dans
la conscience normale. Les interprtations du malade
avaient fait le reste et dtermin le dlire. Nous n'avons
pas ajouter ici qu'un tat de ce genre tait facile gurir :
en un mois de traitement le diable tait battu et se retirait
dfinitivement ^
Je ne crois pas que l'on puisse considrer un dlire de
ce genre com.me un dlire quelconque, identique tous
ceux {( des hrditaires dgnrs . Il a des caractres
i. Nous venons de recevoir une lettre de Daill. Depuis deux ans la
gurisou s'est maintenue absolument complte.
LES DELIRES. 257
trs spciaux qui ont prcisment t observs clans tous
les accidents hystriques; le dlire a t produit ici par le
mme mcanisme qui amne chez d'autres malades des
paralysies, des contractures ou des attaques. Des cas de ce
genre ne sont pas rares : on trouve les mmes caractres
dans des mutismes, dans des anorexies, des mensonges,
des haines, etc. Ce sont les dlires que nous considrons
nettement comme hystriques.
Quand les symptmes hystriques s'exagrent encore,
ils produisent la confusion mentale de Dni., la manie de
Par., le dlire systmatis de Bans.; s'agit-il encore d'hys-
trie? Je n'en suis plus convaincu. Il
y
a dans le ddouble-
ment de la conscience propre aux hystriques une certaine
rgularit, un quilibre des phnomnes psychologiques,
un certain ordre dans le dsordre. Cet ordre lui-mme
semble disparatre^ les dernires perceptions s'effacent, le
rve existe peu prs seul, les ides fixes ont envahi tout
l'esprit. Pourquoi ne pas dire que l'hystrie trs grave
s'est transforme en une autre maladie mentale? La confu-
sion mentale aigu, la paranoa secondaire peuvent se
dvelopper chez des hystriques, elles demandent une tude
psychologique nouvelle et n'appartiennent plus la des-
cription de l'tat mental des hystriques.
17
CONCLUSION
L'HYSTRIE AU POINT DE VUE PSYCHOLOGIQUE
Les dfinitions de l'hystrie taient autrefois trs nom-
breuses et tout auteur tait oblig de passer en revue une
cinquantaine de formules prsentes par ses devanciers
avant d'exprimer son tour sa propre pense*. Mais quand
une tude plus prcise eut montr la varit de ces ph-
nomnes plus nombreux que les formes de Prote et que
les couleurs du camlon , on n'osa plus les runir dans
une mme formule.
Lasgue, qui tait cependant bien convaincu de l'exis-
tence de lois rigoureuses dans les manifestations hyst-
riques, n'essaye plus de dfinir cette maladie. La dfini-
tion de l'hystrie, dit-il, n'a jamais t donne et ne le
sera jamais. Les symptmes ne sont ni assez constants, ni
assez conformes, ni assez gaux en dure et en intensit
pour qu'un type mme descriptif puisse les comprendre
tous^. Il prfre se borner tudier isolment chacun
des groupes symptomatiques
;
aprs ce travail pralable,
on runira les fragments et on recomposera le tout de la
maladie^.
Le conseil donn par Lasgue a t suivi et les auteurs
les plus comptents ont vit de se prononcer sur la dfi-
nition gnrale de cette maladie. Ils se bornent pour la
plupart montrer un certain nombre de caractres qui
1. Voir la longue prface, intressante d'ailleurs, de Brachet. Trait
de l'hystrie, 1847, et son chapitre sur les dfinitions, p.
202.
2. Lasgue. Hystries priphriques, 1878. {tudes mdicales, II, 78.)
5. Lasgue. De l'anorexie hystrique, 1875. [tudes mdicales, II, 45.)
L'HYSTRIE AU POINT DE VUE PSYCHOLOGIQUE. ' 259
permettent de reconnatre la nature hystrique d'un ph-
nomne ^
Peut-tre, quand on dclare impossible la dfinition de
l'hystrie, s'est-on fait de la dfinition une ide trop ambi-
tieuse. Nous sommes videmment incapable, dans ce cas
comme dans tous les autres, de faire connatre la nature
vritable, l'essence d'une chose, ni l'explication dernire
d'aucun phnomne. Mais une dfinition, sauf dans les
sciences purement rationnelles comme les mathmatiques,
n'a jamais donn ni essence ni explication. Nos dfinitions
ne sont que des ides gnrales, des rsums qui doivent
seulement contenir le plus grand nombre de faits possible.
Une dfinition serait parfaite si elle embrassait dans une
mme formule absolument tous les faits que l'on peut
observer propos d'un objet. Elle est irralisable, puisque
nous ne connaissons pas tous ces faits. Une dfinition serait
excellente si elle rsumait seulement tous les faits connus,
mais cela est encore un idal difficilement accessible. Une
dfinition est suffisante quand elle exprime dans une seule
phrase la majorit des faits connus. Sans doute une pareille
formule, comme toute thorie scientifique, est provisoire,
puisque les faits connus augmentent incessamment et la
rendent bientt trop troite. Mais on ne supprime pas une
semblable dfinition en montrant simplement que tel ou
tel fait de dtail n'y est pas compris; il faut pour la rendre
inutile lui opposer une autre dfinition plus simple et plus
gnrale embrassant non seulement les faits compris dans
la premire, mais d'autres encore. Si l'on s'en tient cette
conception modeste de la dfinition, a-t-on le droit de dire
qu'une dfinition suffisante de l'hystrie est aujourd'hui
impossible? N'y a-t-il aucun caractre commur ^ui rap-
proche la majorit des faits qui ont t recueil'ii de tous
cts. S'il en tait ainsi, l'hystrie n'existerait pas et ne
mriterait pas d'tre tudie commr 'me maladie dis-
tincte.
1. Bauinski. De la migraine ophtalmique hystrique. Archivvea de
neurologie^ 1891, extrait, p. 81.

Pitres. Op. cit.,
1,
4.
260 .
ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
g
1.

l'hystrie, maladie par reprsentation.
Une dfinition, comme on sait, ne peut rsumer des
faits qu'en les groupant autour d'un phnomne domi-
nateur
, c'est--dire en mettant au premier rang un carac-
tre dclar par hypothse le plus important et en mon-
trant aussi clairement que possible que tous les autres
faits dpendent de ce caractre. Dans les dfinitions
anciennes, le caractre choisi le plus souvent comme essen-
tiel tait un caractre physique, une modification relle ou
suppose des phnomnes physiologiques lmentaires.
Pendant trs longtemps, les promenades de l'utrus tra-
vers le corps, ses altrations, ses douleurs ont t le
centre autour duquel gravitaient tous les autres symptmes.
Ces dfinitions ne runissaient qu'un nombre trs restreint
de phnomnes, c'est le seul reproche que nous leur
adressons. Plus tard, un autre phnomne, que l'on consi-
drait aussi comme un fait uniquement physique, l'attaque,
devint prdominant et l'hystrie fut essentiellement une
maladie convulsivante. Lhystrie, disait Brachet, est une
nvrose du systme nerveux crbral qui se manifeste j)lus
ou moins brusquement par des crises de convulsions clo-
niques gnrales et par la sensation d'un globe ascendant
dans le trajet de rwphage, Vextrmit suprieure
duquel il vient se fixer pour
y
causer une menace de
suffo-
cation^. )) Ces dfinitions taient un peu plus comprhen-
sives que les prcdentes, les phnomnes qui se ratta-
chent l'attaque taient certainement plus nombreux que
ceux qui dpendent des modifications utrines. Mais elles
prsentaient une grande lacune, elles laissaient peu prs
compltement de ct les accidents interparoxystiques qui
sont si nombreux. Puisqu'un grand nombre d'auteurs
n'avaient pu russir grouper des symptmes autour d'un
phnomne physique, on a peu peu chang de point de
1. Brachet. Trait de l'hystrie, 1847, 204.
L'HYSTERIE AU POINT DE VUE PSYCHOLOGIQUE. 261
vue et on a cherch si, parmi les phnomnes crbraux,
psychologiques, que l'on avait observs depuis longtemps
dans cette maladie, ne se trouverait pas un symptme plus
important, capable de coordonner un grand nombre de
faits. Les dfinitions de l'hystrie se sont transformes et
sont devenues psychologiques.
Le livre de Briquet
(1859) est ce point de vue trs
important; il constitue pour ainsi dire un intermdiaire
entre les conceptions purement physiques et les interpr-
tations morales de l'hystrie. Uhystrie, dit-il, est une
nvrose de Vencphale dont les phnomries appareiits
consistent principalement dans la perturbation des actes
vitaux qui servent la manifestation des sensations
affec-
tives et des passions^. L'hystrie devient une maladie
motionnelle, et sans doute on peut facilement rattacher
un trs grand nombre de symptmes des phnomnes
d'motion. Malheureusement, l'motion est assez peu ana-
lyse par Briquet et l'explication des principaux symptmes
est fort vague. Un point surtout entre beaucoup d'autres
tait embarrassant : l'motion est un phnomne en appa-
rence accidentel et momentan, comment lui rattacher
des symptmes permanents qui durent pendant des mois
et des annes? Lt comment supposer la permanence de
l'motion quand le malade parat tout fait calme et
indiffrent? Nanmoins l'tude de Briquet peut tre consi-
dre comme le point de dpart des recherches psycholo-
giques sur les hystriques.
Cette tude n'a commenc d'une manire prcise qu'avec
les travaux de M. le professeur Charcot la Salptrire
sur les accidents traumatiques des hystriques, les para-
lysies, les contractures, les mutismes ou les anorexies.
Partout, comme nous l'avons vu, il montrait l'importance
de l'ide fixe qui produisait et entretenait l'accident, la
reproduction de faits identiques par la suggestion, le trai-
tement par l'isolement et les influences morales qui modi-
i. BtUQirKT, TraUe cliniqp.e et Ihdrapeutiqiie de l'hystrie, 1859, 3.
262 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
fiaient, non l'tat physique, mais l'tat mental pathologique
de l'hystrique. Il restait gnraliser un peu plus cette
conception et l'appliquer l'hystrie tout entire. Ce
fut, croyons-nous, le rle de M. Mbius^. Cet auteur rend
hommage de la faon la plus courtoise aux travaux de
M. Charcot, il les a complts d'une faon intressante.
Une opinion, dit-il, tend de plus en plus s'tablir, c'est
que l'hystrie est une psychose et que la modification
essentielle qui la caractrise est un tat maladif de l'es-
prit ^ )) Elle n'est cependant pas identique toute alina-
tion : les mouvements de l'alin ne sont qu'indirectement
en rapport avec son dlire; c'est le malade lui-mme qui
remue et qui veut remuer pour obir un ordre imagi-
naire. Dans l'hystrie, le rapport est plus immdiat, la
pense se transforme en mouvement sans l'intermdiaire de
la volont du sujet. Ce fait est caractristique et il a servi
M. Mbius pour formuler une dfinition de cette maladie :
(( On peut considrer, dit-il, comme hystriques toutes les
m,odifications maladives du corps qui sont causes par des
reprsentations^ . Le discours de M. Strumpell exprime
des ides analogues : Ce quon appelle la nervosit est^
au point de vue scientifique, une disposition surtout spiri-
tuelle et non corporelle Certaines reprsentations trop
fortes, certaines associations d'ides trop faciles deviennent
le point de dpart d'une grande srie d'accidents en appa-
rence corporels'". M. Strumpell s'accorde avec les auteurs
prcdents pour expliquer ces accidents nvropathiques
par des reprsentations (durch Vorstellungen) . Aux dfini-
tions purement physiques de l'hystrie se substitue donc
une dfinition nouvelle qui cherche grouper les sympt-
mes autour d'un phnomne moral. L hystrie est un
ensemble de maladies par reprsentation.
1. Mdius. Ueber den Begriff der Hystrie, aus dem Centralblattfr
'Nervenheilkunde, von D. Erlenmayer, XI, 1888, n 3.
2. MoEBius. Op. cit., 2.
3. A. Strumpell. IJeher die Entstehung und die Heilung von Krankei-
ten durch Vorstellungen (Rede beim antritt des prorectorats der kgl.
Universitat. Erlangen, nov.
1892), p.
8.
L'HYSTERIE AU POINT DE VUE PSYCHOLOGIQUE. 26c

2. LE DDOUBLEMENT DE LA. PERSONNALITE.


Un grand nombre d'accidents hystriques paraissent
dpendre de certaines ides fixes, de certaines suggestions,
mais peut-on, comme l'a essay M. Mbius, tendre cette
explication tous les accidents et la transformer en une
dfinition de l'hystrie? C'est ce qui a sembl trs contes-
table plusieurs auteurs et c'est ce qui a t justement
critiqu par M. Oppenheim, puis par M. Jolly^ Essayons
de prciser ces critiques un peu vagues en suivant la m-
thode que nous avons propose pour examiner les dfi-
nitions.
1
Un grand nombre d'accidents hystriques, nettement
localiss comme les prcdents, des hyperesthsies, des
tics, des paralysies, des spasmes, ne semblent en relation
avec aucune ide, aucune imagination du sujel. Le malade,
de quelque manire qu'on l'interroge et malgr sa bonne
volont, affirme qu'il ne pense pas remuer son bras,
serrer sa main, faire une grimace; bien mieux, il n'a
aucune ide de ce spasme, il ne le sent mme pas, il Cjou-
state avec tonnement ses propres accidents sans savoir
comment ils se produisent. Il
y
a, en effet, deux catgories
d'accidents hystriques, que l'on distingue surtout facile-
ment en examinant des tics ou des spasmes. Les uns ont
lieu quand le sujet
y
pense; ils disparaissent quand le sujet
est distrait ou qu'il s'endort; ceux-l peuvent facilement
tre rattachs une ide. Mais trs souvent le mouvement
maladif se produit mme quand le sujet ny pense pas
;
le
spasme persiste malgr la distraction, quelquefois malgr
le sommeil. Ce ne sont plus l, au moins en apparence,
des accidents qui dpendent d'une reprsentation mentale.
Au dbut, peut-tre, le sujet a eu conscience d'une motion,
d'une ide plus ou moins vague, mais il est vident que
1. H. Oi'i'KNiiErM. Op. cit., 3. JoLLY. Op. cit., 42.
264 ACCIDEP^TS MENTAUX DES HYSTERIQUES.
ces phnomnes de conscience ont disparu trs \ite et que,
actuellement, ils n'existent plus.
2^*
L'hystrique ne prsente pas uniquement des acci-
dents permanents de ce genre, elle prsente un phnomne
beaucoup plus frquent et beaucoup plus connu, c'est
l'attaque. Or, cette attaque n'est pas un acte simple comme
une contraction de la main, c'est un ensemble trs com-
plexe de convulsions, de cris, de paroles. Le sujet n'a pas
dans l'esprit la reprsentation de toute cette srie de ph-
nomnes, il les ignore mme, puisque dans la majorit des
cas, il se rveille de l'attaque sans bien savoir ce qui vient
de se passer. Ces attaques, qui se reproduisent avec une
rgularit monotone, semblent dpendre de quelque ph-
nomne physique, car elles sont indpendantes de la pense
du sujet, et il suffit quelquefois pour les provoquer, non
pas d'veiller les ides du sujet, mais de presser un point
du corps, l'ovaire ou l'pigastre, pour que la dcharge se
produise.
3
Considrons des accidents plus prcisment moraux,
des dlires, des somnambulismes qui appartiennent incon-
testablement l'hystrie; nous ne nous trouvons pas
davantage en prsence d'une ide fixe, claire et simple. Le
sujet ne sait pas ce qui se passe pendant son somnambu-
lisme ou son dlire, et il n'y pense pas. Quand l'accident
arrive, il est compos par toute une longue suite de sen-
sations et de penses trs varies qui n'avaient aucune-
ment t prvues par la malade.
En un mot, mme en laissant de ct les stigmates, en
ne considrant que les accidents, il est impossible de les
ramener tous des modifications corporelles produites par
des reprsentations conscientes.
Essayons donc de changer de point de vue et de prendre
un autre phnomne comme centre de la dfinition. Ce
sont encore les tudes de M. Charcot et de ses lves qui
ont montr combien le wmnambulisme \ou3iii un grand
rle dans l'hystrie. Ce phnomne se prsente d'abord
spontanment chez ces malades dans bien des circon-
L'HYSTERIE AU POINT DE VUE PSYCHOLOGIQUE. 205
stances, et ensuite il peut tre provoqu artificiellement
sinon chez toutes, au moins chez la plupart des hyst-
riques. L'oubli de tout ce qui s'est pass pendant le som-
nambulisme quand le sujet revient l'tat normal, nous a
paru le seul caractre constant et essentiel du somnambu-
lisme, et cette amnsie, suivie d'un retour priodique des
souvenirs, tablit une sorte de scission entre les deux tats.
Un individu qui est vraiment somnambule vit de deux
manires diffrentes, il a deux existences psychologiques
alternant successivement^
;
il a dans l'une des sensa-
tions, des souvenirs, des mouvements qu'il n'a pas dans
l'autre, et par consquent il prsente d'une manire plus
ou moins nette, suivant les cas, deux caractres et en
quelque sorte deux personnalits. Le somnambulisme le
plus simple doit tre considr comme identique ces
grands phnomnes de double existence qui sont quelque-
fois si manifestes
;
il est toujours le rsultat, la manifesta-
tion d'un ddoublement de la personnalit.
Si l'on comprend de cette manire le somnambulisme, il
est facile de remarquer qu'un grand nombre d'accidents
hystriques peuvent s'y rattacher. Non seulement les
longues priodes de la double existence, mais des tats de
dure trs courte pendant lesquels le malade parat mar-
cher ou agir automatiquement, des fugues, des rveries,
des extases, etc.
Nous avons essay de montrer qu' l'exemple de M. Char-
cot, on peut tablir les liens les plus troits entre le som-
nambulisme et l'attaque
;
ces deux phnomnes sont pro-
voqus de la mme manire, amnent la mme amnsie
suivie de mmoire alternante, donnent naissance au mme
ddoublement de la personnalit^ La rgularit automa-
tique caractrise galement tous ces tats, car la seconde
existence est souvent une existence psychologique rudi-
men taire dans laquelle les sensations et les ides, peu
nombreuses, ne se contrlent pas et ne se modifient pas
1. Automatisme psychologique, 448.
2. Automatisme psychoL, 450.

Breueu et Fredd. Op. cit., 1895, II.
266 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
les unes les autres. Les ides fixes que nous avons vues
jouer un si grand rle pendant la veille des hystriques,
sont ici bien plus puissantes encore et se dveloppent avec
plus de rgularit. La plupart des attaques ont pu tre
interprtes comme la reproduction plus ou moins com-
plte d'une motion, d'une action, d'une ide ancienne
dans une seconde existence, qui est comparable un som-
nambulisme plus ou moins rudimentaire.
Ces tudes sur les attaques et les somnambulismes sem-
blaient rapprocher et runir une catgorie importante de
symptmes hystriques, les accidents priodiques, mais
semblaient laisser de ct les accidents permanents, ces
troubles du mouvement si bien rsums d'autre part par
les thories de M. Gharcot et de M. Mbius. Cette sparation
de ces deux groupes de faits est-elle aussi absolue? C'est
ce que nous n'avons pas pens
;
nous avons cherch leur
runion en tudiant les manifestations de la seconde per-
sonnalit dans l'intervalle des somnambulismes et des
attaques.
L'tude des suggestions effet post-hypnotique excutes
d'une manire intelligente, quoique en apparence l'insu
du sujet et sans conscience, l'analyse des actes dits incon-
scients et de l'criture automatique des mdiums, nous
ont montr de nouveau le mme ddoublement de la con-
science. Mais maintenant le second groupe de phnomnes
psychologiques, au lieu d'alterner avec le premier, se
dveloppait simultanment au-dessous et en dehors de la
pense normale du sujet. En un mot, tous les phnomnes
psychologiques qui se produisent dans le cerveau ne sont
pas runis dans une mme perception personnelle, une
partie reste indpendante sous forme de sensations ou
d'images lmentaires, ou bien s'agrge plus ou moins
compltement et tend former un nouveau systme, une
personnalit indpendante de la premire. Ces deux per-
sonnalits ne se bornent pas alterner, se succder l'une
l'autre, elles peuvent coexister d'une faon plus ou
moins complte. Un grand nombre d'accidents hystriques
L'HYSTRIE AU POINT DE YUE PSYCHOLOGIQUE.
267
se rattachent ce type de riimi-somnambulisme comme
les attaques se rattachent au type du soranambuhsme*. Nous
avons t forc de reconnatre que dans beaucoup d'acci-
dents, l'ide fixe qui devait les provoquer et les entretenir,
d'aprs la thorie de M. Charcot, ne pouvait tre exprime
par le malade, car il l'ignorait compltement. Nous com-
prenons maintenant que ces ides peuvent exister en lui,
bien qu il n'en ait pas conscience. Et ce n'est pas l une
simple supposition vraisemblable, c'est un fait que l'on
peut dmontrer cliniquement. Combien de fois n'avons-
nous pas montr que le sujet, par l'criture automatique
pendant la veille, pouvait exprimer ces ides fixes? Plus
souvent encore nous avons constat que le sujet, dans tel
ou tel tat hypnotique, retrouvait compltement la mmoire
de ces ides fixes subconscientes.
De semblables ides fixes, existant en dehors de la per-
ception personnelle, jouent dans l'hystrie un rle capital:
elles peuvent dterminer des troubles du mouvement les
plus varis; elles donnent lieu des hypereslhsies, elles
amnent mme des hallucinations, car la sparation des
deux consciences est loin d'tre absolue, et un phnomne
qui a t provoqu dans l'une par toute une srie d'asso-
ciations d'ides peut apparatre brusquement dans l'autre
;
elles peuvent troubler et obnubiler l'esprit, provoquer les
oublis les plus tranges et mme des sortes de dlires. La
puissance de semblables ides dpend de leur isolement;
elles grandissent, s'installent dans l'esprit la manire
d'un parasite^ , et ne peuvent tre arrtes dans leur
dveloppement par les efforts du sujet, parce qu'elles sont
ignores, qu'elles existent part dans une seconde pense
spare de la premire.
Deux psychologues anglais, MM. Gurney et Fr.W. Myers,
qui ont beaucoup contribu aux progrs de ces tudes et
par leurs propres travaux et par l'impulsion qu'ils ont
donne la Society
for
psychical research, ont exprim
1. Actes inconscients.... Revue philosophique, 1886, II, 577.
2. CiiAUcoT. Mal. sijst. nerv., III, 455.
'268
ACCIDENTS MENTAUX DLS HYSTERIQUES.
souvent des ides analogues sur le mcanisme des acci-
dents hystriques. Le caractre essentiel de l'hystrie,
disait M. Myers, c'est une auto-suggestion draisonnable
dans des rgions de l'esprit qui sont au-dessous du pouvoir
de la conscience normale, heyond the powers
of
l.he waking
wilL... Ihystrie est une maladie de la couche hypnotique,
disease ofthe lujjmotic stratum K
Ces remarques nous avaient conduit autrefois consi-
drer ces dissociations des phnomnes psychologiques
comme un caractre essentiel de l'hystrie : Ce fait,
disions-nous, doit jouer dans cette maladie un rle aussi
capital que celui de l'association dans la psychologie nor-
male ^ Un peu plus tard, nous expliquions divers acci-
denls de l'hystrie, et en particulier les contractures, par
une activit vritable du second groupe d'images spar
de la conscience normale
^
. Le caractre essentiel de
cette maladie de la dsagrgation tait la formation, dans
Vesprit, de deux groupes de phnomnes, l'un constituant
la personnalit ordinaire
;
Vautre, susceptible d'ailleurs de
se subdiviser,
formait une personnalit anormale diffrente
de la premire et compltement ignore par elle''. ))
A la mme poque, M. Jules Janet, pour rsumer les
recherches que j'avais faites, a ajout une nouvelle obser-
vation des plus intressantes, et il a cherch exprimer
cette nouvelle conception de l'hystrie . On peut peut-tre
reprocher ce travail d'tre un peu trop schmatique,
mais il a le grand mrite de rsumer d'une manire trs
nette une conception psychologique assez dlicate, qui
tait alors trs peu comprise. Utat incomplet de la per-
sonnalit premire, dit-il, constitue les tares hystriques
;
1. Fr. W. H.. Myers. The subliminal consciousness. Proceedings
of
the Society
for psychical research, 4892, 509 et 1893, 5.
2. L'anestlisie systmatise et la dissociation des phnomnes
psychologiques. Revue jjhilosophique, 1887, I, 472.
3. Automatis)ne psychologique, i?>S9,'Q'i

4 Ibid., 367.
5. Jules Janet. Hystrie et hypnotisme d'aprs la thorie de la double
ipersonnalit. Revue scientifique, iSSS, l,QiQ.

L'HYSTRIE AU POIKT DE VUE PSYCHOLOGIQUE. 'iGO
il permet Vaction dsordonne de la personnalit seconde,
c est--dire les accidents hystriques. La seconde person-
nalit, toujours cache derrire la premire, d'autant plus
forte que celle-ci est plus affaiblie, profite de la moindre
occasion pour la terrasser et paratre au grand jour \
Un grand nombre d'tudes psychologiques furent faites
aussitt sur ce ddoublement, mais nous ne rsumons ici
que les conceptions mdicales de Thystrie. M. Laurent,
dans un travail paru d'abord dans les Archives cliniques
de Bordeaux^ et reproduit plus tard avec dveloppements
dans sa thse de doctorat% montre le grand rle que jouent
chez l'hystrique les tats seconds et les phnomnes sub-
conscients, et les considre comme caractristiques de
cette maladie. Mais le travail le plus important qui soit
venu confirmer nos anciennes tudes est sans contredit
l'article de MM. Breuer et Freud, rcemment paru dans le
Neurologisches Centralblatt
^.
Nous sommes trs heureux que ces auteurs, dans leurs
recherches indpendantes, aient pu avec autant de prci-
sion vrifier les ntres, et nous les remercions de leur
aimable citation. Ils montrent par de nombreux exemples
que les divers symptmes de l'hystrie ne sont pas des
manifestations spontanes idiopathiques de la maladie,
mais sont en troite connexion avec le trauma provocateur.
Les accidents les plus ordinaires de l'hystrie, mme les
hyperesthsies, les douleurs, les attaques banales, doivent
tre interprts de la mme manire que les accidents de
l'hystrie traumatique par la persistance d'une ide, d'un
rve. Le rapport entre l'ide provocatrice et l'accident
1. Jules Janet. Op. cit.,Q'2'i.
2. L. Laurent. De l'tut mental des hystriques d'aprs les thories
psychologiques actuelles. Archives cliniques de Bordeaux, septembre
1892.
5. L. Laurent. Des tals seconds^ variations pathologiques du champ
de la conscience, 1802.
4. JosEF Breuer et Sigm. Freud in AYien. Ueber den psychischen
niechanismus liysterischer Phnomaiie. [Neurologisches Centralblatt,
1893, n" 1 et 2.)
270 ACCIDENTS MENTAUX DES HYSTRIQUES.
peut tre plus ou moins direct, mais il existe toujours. Il
faut cependant constater que, souvent le malade, dans son
tat normal, ignore cette ide provocatrice qui ne se
retrouve nettement que pendant les priodes d'tat second
naturelles ou provoques, et c'est prcisment leur iso-
lement que ces ides doivent leur pouvoir. Le malade est
guri, disent ces auteurs, quand il parvient retrouver la
conscience claire de son ide fixe. Cette division de la
conscience, que l'on a constate avec nettet dans quelques
cas clbres de double existence, existe d'une
faon
rudi-
mentaire chez toute hystrique
;
la disposition cette disso-
ciation et en mme temps la formation d'tats de con-
science anormaux que nous proposons de runir sous le
nom d'tats hypnodes, constitue le phnomne fondamental
de cette nvrose^. Cette dfinition vient confirmer celles
que nous avons dj donnes, et qui cherchent grouper
tous les symptmes de la maladie autour d'un phnomne
principal, le ddoublement de la personnalit.

5. LE RTRCISSEMENT DU CHAMP DE LA CONSCIENCE.


Les dfinitions prcdentes ont certainement une grande