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Vivre avec 400 mots

LE MONDE | 18.03.2005 17h54 Mis o!r "e 1#.03.2005 15h27 |


$ar %r&'&ric $otet
La phrase a jailli mcaniquement. C'tait il y a deux mois, Grenoble. Sihem,
14 ans, venait d'intgrer l'space adolescents, une structure d'accueil
visant rescolariser des jeunes de 14 !1 ans en rupture de scolarit ou
aux portes de la dlinquance. Ce jour"l, la jeune #ille $utait sur un
exercice. "Je suis trop une Celte !", s'est"elle alors exclame. %nterloqu,
&ntoine 'entil, son pro#esseur, lui a demand ce qu'elle voulait dire par
"Celte" ( t Sihem d'expliquer que, dans sa cit, le quartier de la
)illeneuve, 'reno$le, ce mot tait couramment utilis pour dsigner un
*e+ im$cile. ,ourquoi et comment, supposer qu'il soit ortho-raphi de
la m.me #a/on, a"t"il t dtourn de son sens ( Sihem l'i-nore.
L'adolescente sait seulement qu'elle ne prononce plus $eaucoup cette
expression, en tout cas plus en classe. lle veut "russir dans la vie et
avoir un mtier" et esp0re reprendre $ient1t une scolarit normale,
commencer une formation, faire des sta-es. "Pour cela, il faut que
j'apprenne bien parler", reconna2t"elle.
L'Espace adolescents de Grenoble, plac sous la tutelle du Comit dauphinois d'action
socio-ducative (Codase), met justement l'accent sur le rapprentissage du langage. La
plupart des adolescents ui arrivent ici prsentent des di!!icults avec la langue
!ran"aise, # lauelle ils ont substitu une langue " des cits " souvent comprise d'eu$
seuls. " Nous essayons de les en dtacher, le plus souvent par l'entremise de jeux,
e$pliue %arie-&rance Caillat, ducatrice au sein de la structure. A chaque fois, par
exemple, qu'un jeune emploie l'expression "sur la vie de ma mre", nous prononons
immdiatement devant lui le prnom de sa mre, ce qui a pour effet de le dstabiliser
!uand un autre lance "sur le "oran" # la manire d'un juron, nous lui faisons
reprendre sa phrase en remplaant ""oran" par "canard" $n arrive, comme a, #
faire chan%er leurs habitudes lin%uistiques &ais ce n'est pas simple "es jeunes
donnent l'impression d''tre de vritables friches $n dirait que rien n'a t cultiv che(
eux, qu'ils se sont constitus tout seuls "
Les enseignants et les ducateurs ui cohabitent dans cet tablissement ne
s'appliueraient pas # sevrer ces jeunes de leur langage si celui-ci n'tait pas devenu trop
' encombrant ' en dehors de leurs uartiers. (u'on l'appelle " ar%ot des cits ", " parler
banlieue " ou " lan%a%e des jeunes ", ce jargon a t beaucoup tudi ' culturellement '.
)es chercheurs ont dcr*pt sa structure, dcortiu son vocabulaire, rpertori ses
emprunts au$ langues des communauts immigres. )es artistes en ont !ait un sujet en
tant ue tel, comme le ralisateur +bdellati! ,echiche avec )'*squive, grand vainueur
de la derni-re crmonie des Csars. .ernard /ivot a gliss des " meufs " dans une de
ses dictes. Les dictionnaires ont m0me ouvert leurs pages # certains de ses mots,
comme teu!, 1eum, 1eu! ou beur (et beurette), galement tirs du verlan.
2'tait-ce pas oublier ue ce langage, gnralement dbit # toute vitesse et sans
beaucoup articuler, se heurte aussi # une autre ralit 3 celle du monde e$trieur et de la
vie de tous les jours 4 /as simple de chercher du travail, d'ouvrir un compte en banue
ou de s'inscrire # la 5curit sociale uand on ne poss-de ue " +,- # .-- mots, alors
que nous en utilisons, nous, / ,-- ", estime ainsi le linguiste +lain .entolila, pour ui
cette langue est d'une " pauvret " absolue. " 0e veux bien qu'on s'merveille sur ce
matriau lin%uistique, certes intressant, mais on ne peut pas dire 1 "!uelle chance ont
ces jeunes de parler cette lan%ue 2", objecte ce pro!esseur de linguistiue # la 5orbonne.
3ans tout usa%e lin%uistique, il existe un principe d'conomie qui consiste # dpenser
en fonction de ce qu'on attend 4i je suis dans une situation o5 l'autre sait quasiment
tout ce que je sais, les dpenses que je vais faire vont 'tre minimes *n fait, "a va sans
dire" *t si "a va sans dire", pourquoi les mots 6 "ette lan%ue est une lan%ue de
proximit, une lan%ue du %hetto *lle est parle par des jeunes qui sont obli%s d''tre l#
et qui parta%ent les m'mes anxits, les m'mes manques, la m'me exclusion, le m'me
vide " 5elon lui, " entre 7/ 8 et 7,8 de la population jeune " utiliserait aujourd'hui
e$clusivement ce langage des " tics " (cits).
)ans l'agglomration grenobloise, " un bon tiers des 9-- jeunes que nous suivons sont
confronts # des problmes d'expression, tmoigne %oniue .erthet, la directrice du
service de prvention spcialise du Codase. *t plus a va, plus leur vocabulaire
diminue $n voit souvent, dans nos structures, un jeune prendre le tlphone et
demander abruptement 1 "All: 6 "'est pour un sta%e" A l'autre bout du fil, la
personne doit alors deviner que son interlocuteur est un lve de troisime et qu'il
sollicite un sta%e de dcouverte " Convaincre des jeunes de renoncer # leur argot,
comme on le !ait # Grenoble, rel-ve du d!i. " ;ls sont trs rticents quand on leur
propose de revenir au ba<ba du franais ;l arrive m'me qu'ils nous jettent leur cahier
# la fi%ure, raconte +6i6 5ahiri, conseiller techniue au Codase et ancien adjoint au
maire de Grenoble en charge de la prvention de la dlinuance (7898-788:). =our eux,
parler bien ou mal, c'est anecdotique $n se doit pourtant de les convaincre qu'il n'y
pas d'autre choix que de possder le code commun %nral "'est le seul moyen, pour
eux, de sortir de leur condition ;ls sont condamns # parler le franais commun *t
leur peine, c'est l'cole "
Est-ce un hasard si des spcialistes en prvention de la dlinuance s'intressent autant #
cette " fracture lin%uistique " 4 )e la carence orale # la violence ph*siue, le pas peut
0tre rapide. " )'incapacit # s'exprimer %nre de la frustration >aute de mots,
l'instrument d'chan%e devient alors la casta%ne *t moins on est capable d'laborer
des phrases, plus on tape ", poursuit +6i6 5ahiri. 5a coll-gue, %oniue .erthet, se
souvient d'un jeune incapable d'e$pliuer les raisons de son retard # un atelier 3 " 4on
impuissance # dire l'a conduit dans un re%istre d'a%ressivit ;l s'en est pris aux objets
qui taient l#, en l'occurrence des pots de peinture ;l tait comme accul par les mots
"
+lain .entolila a t tmoin, lui, d'une sc-ne de " passa%e # l'acte " encore plus
s*mptomatiue au tribunal de Crteil. +ccus d'avoir vol des C) dans un
supermarch, un jeune se !aisait littralement ' craser ', ce jour-l#, par l'louence d'un
procureur verbeu$ # souhait. " )e %ars n'arrivait pas # s'exprimer, raconte le linguiste.
)e procureur lui a alors lanc 1 "&ais arr'te( de %ro%ner comme un animal 2" )e type
a pris feu et est all lui donner un coup de boule 0'ai eu l'impression que les mots se
heurtaient aux parois de son cr?ne, jusqu'# l'explosion !uand on n'a pas la possibilit
de laisser une trace pacifique dans l'intelli%ence d'un autre, on a tendance, peut<'tre, #
laisser d'autres traces "'est ce qu'a voulu faire ce %ars en cassant le ne( de ce
procureur " ;ne " trace " ch-rement pa*e 3 si$ mois de prison !erme.
Le plus tonnant, toute!ois, dans cet idiome n au pied des <L%, est son succ-s loin des
uartiers d!avoris. )es e$pressions comme " niquer sa race ", " @iffer une meuf " ou "
j'hallucine %rave " s'enracinent dans les centres-villes. L'inimitable accent " caillera "
(racaille) accompagne le mouvement, de m0me ue certaines onomatopes, comme ce
petit clauement de langue l=ch en !in de phrase pour acuiescer un propos. " Aout
cela donne un %enre, un "(arma", comme disent les jeunes, observe +lain .entolila. )a
lan%ue des cits prsente une facilit lin%uistique asse( enviable, qui peut devenir de
l'ordre du modle pour les classes moyennes "e qui est un chec parler +,- mots
quand il en faut / ,-- devient alors un si%ne de reconnaissance et de re%roupement ;l
faut parler cette lan%ue pour ne pas passer pour un bouffon ou un intello "
" )an%a%e des exclus " dsormais parl par des non-e$clus, cet argot serait-il en train de
perdre son =me 4 2on, car sa caractristiue est aussi de muer en permanence. Le parler
urbain d'aujourd'hui n'a presue plus rien # voir avec la tchatche de la !in des annes
788>. Le verlan serait ainsi en tr-s nette perte de vitesse dans le processus de
renouvellement du vocabulaire banlieusard. " $n ne l'utilise pratiquement plus, car le
verlan est pass dans le domaine public 2 ", s'amuse &ranc1, ui vit dans le uartier du
.ois sauvage, # Evr*. +vec sept autres jeunes de sa cit, &ranc1 travaille sur
l'laboration d'un ' le$iue de la banlieue '. )epuis un an, ces gar"ons et !illes de 7? #
@@ ans au$ parcours scolaires agits s'emploient # donner une d!inition et une
t*mologie # uelue A>> mots et e$pressions dBment slectionns. Les innovations les
plus rcentes !igurent dans cet ouvrage, u'ils esp-rent publier en septembre.
(uelues e$traits 4 ;n jeune a!!irme, par e$emple, u'il se sent " moelleux ", uand il a
la !lemme de bouger. 5'il " est Alcatra( ", c'est ue ses parents lui interdisent de sortir
de che6 lui. Et s'il " est en bordel ", il !aut seulement comprendre u'il est train de
galrer. Emprunt # l'anglais, le mot " bad " ne veut pas dire " mauvais ", mais son
contraire " bon " preuve ue le jeu est bien de brouiller les pistes. La palme de la
mtaphore revient toute!ois # l'e$pression " boBte de six ", utilise pour dcrire un
!ourgon de police 3 une allusion au$ emballages de poulet !rit, de t*pe nuggets, vendus
che6 %c)onald's. /ar e$tension, une " boBte de vin%t " dsigne un car de CC5.
" !uand tu utilises pour la premire fois un mot et que ce mot reste dans le lan%a%e,
c'est une %rande fiert ", indiue Cdric. " 4urtout que le vocabulaire n'est pas le m'me
d'un dpartement # l'autre, d'une ville # l'autre, et m'me parfois d'une cit # l'autre,
souligne )alla. )'autre jour, je suis alle dans le C, 1 l#<bas, une meuf, c'est une
dar(ou(e 0e ne sais pas d'o5 a vient " + Evr*, dans le 87, les gar"ons appellent les
!illes des " cuisses " et les !illes nomment les gar"ons des " bou%s ", contraction du
crole " bou%res ". )alla et ses copines ont aussi leur " propre vocabulaire pour ne pas
se faire comprendre des mecs ". Elles s'envoient galement entre elles du " frre " # tire-
larigot. +lors ue &ranc1, le .lanc, et Cdric, le 2oir, s'appellent respectivement "
n%ro ". " "ela ne veut pas dire qu'on est racistes Dlac@s, Dlancs ou "Eindous", on a
tous %randi dans la m'me cit $n peut se permettre des familiarits sur nos diffrences
de culture "'est un jeu ", e$pliue &ranc1. 5'ils se sont lancs dans ce projet de le$iue,
c'est pour " faire un pont avec l'extrieur " et montrer ue cette langue est ' le plus beau
des lan%a%es, le plus ima% ". %ais rappeler, aussi, u'ils savent utiliser le !ran"ais
courant, comme en attestent les d!initions u'ils s'appliuent # rdiger. " )e franais,
c'est comme le vlo, a ne s'oublie pas, assure Cdric. Nous, on est bilin%ues $n parle
aussi bien la lan%ue des cits que le franais traditionnel "
. ;);NFG* ", CaphaDl l'est aussi. %ais lui s'est volontairement " dtach " de cette
langue des cits, au point de revendiuer un " DA4 du bien parler ". +vec une trentaine
de jeunes d'<rouville-5aint-Clair, dans la banlieue de Caen, il a cr >umi%ne, un
maga6ine soigneusement ralis et consacr # la " littrature de rue " et # la culture hip-
hop. " $n voulait casser les clichs persistants sur les jeunes des cits qui ne foutent
rien de la journe, e$pliue CaphaDl, @A ans. Nous aussi, les jeunes des quartiers, avons
des ides et des opinions *t, pour les exprimer, il n'y a pas d'autre solution que
d'employer le lan%a%e acadmique 3es crivains comme >aH(a Fune et Iachid
3jaHdani, qui viennent de la banlieue, ou des rappeurs comme A@hnaton, $xmo
=uccino et Jery 0ames utilisent tous le lan%a%e du savoir =arler la m'me lan%ue que
l'autre, c'est prendre ses armes pour %a%ner le combat )es jeunes en ont conscience
3es expressions comme "le savoir est une arme" ou "les mots sont des balles" se font
entendre de plus en plus dans les quartiers "
%ais ue valent les mots !ace au$ clichs 4 El * a peu, CaphaDl est all prsenter son
maga6ine au responsable culturel d'une collectivit territoriale, dans l'espoir d'obtenir
une subvention. 5ans succ-s. " "'est trop bien crit ", lui a-t-on rpondu.
&rdric /otet