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Tisserand, Pierre (1867-1935).

L'Anthropologie de Maine de Biran, ou la Science de l'homme intrieur, suivie de la Note de Maine de Biran de 1824 sur l'ide d'existence
("Aperception immdiate", dition Cousin), par Pierre Tisserand,.... 1909.



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ItlIUJ OTIIKQUE
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE
I/ANTIIROPOLOGIE
DE
MAINE DE BIRAN
-
OU LA SCIENCE DE L'HOMME INTRIEUR
f&J VlE DE LA NOTE DE MAINE DE BIRAN DE 1824
L'IDE D'EXISTENCE
(A
PERCEPTION
IMMDIATE,
DITION
COUSIN)
PAR
PIERRE TISSERAND
Docteur es
lettres, Agrg
do
philosophie.
PARIS
FLIX
ALCAN,
DITEUR
LIMAIRIES FLIX ALCAN ET GUILLAUMIN HUNIES
108,
BOULEVARD
SAIST-OERMAIN,
108
1909
^ANTHROPOLOGIE
DK
MAINE
DE
BIRAN
L'ANTHROPOLOGIE
DE
MMm
DE BIRAN
DU li SCIENCE DE L'HOMME INTRIEUR
SUIVIE DE
LA NOTE DE MAINE DE BIRAN DE 1824
SUR
L'IDE D'EXISTENCE
(APERCEPTION
IMMDIATE/DITION
COUSIN)
i'A a
PIERRE
TISSERAND
Docteur es
lettres,
agrg
do
philosophie.
PARIS
FLIX
ALCAN,
DITEUR
LIBRAIRIES FLIX ALCAN ET
GUILLAUMIN RUNIES
108,
BOULEVARD
SA1NT-OERUAIN,
108
1909
Tout droits dtraduction el de
reproduction
timrii.
Ajf5l.ES
MAITRES
MM. E. BOUTROUX ET GABRIEL SAILLES
Hommage
de
profonde
reconnaissance
et de
respectueuse affection.
ERRATUM
Page
o7,
Aime
citer, pour
aime citer .
Page
81,
De mouvements dtermins
qui s'effectuent
.
Page
103, Si
l'organe
de ces
motions,
pour
Si
l'origine...
.
Page
105, Des illusions du
sens,
pour
des illusions des sens .
Page
185,
Pour
que
nous
puissions,
au lieu de aPour
que
nous
pussions.
Page
185,
Et
que
nous
puissions
exister,
au lieu de et
que nouspus-
sions .
Page
309,
b. dans
l'emploi
des
systmes, pour
a dans l'histoire de la
philosophie
.
Page 325,
Matire
inconstante,
pour
a matire inconsistante .
NOTE DE 1824 SUR L'IDE D'EXISTENCE
Page
24,
11 faut ncessairement
que
le moi existe
par
lui-mme,
au
lieu de a existe
pour
lui-mme .
Page
52,
Il faut maintenir le texte de l'dition
Cousin,
et lire le
pre-
mier
point fixe
tant donn et assur .
BFACE
Maine de Biran n'a
presque
rien
publi, quoiqu'il
et
beaucoup
crit,
comme l'attestent les diverses ditions
'
de ses
oeuvres,
qui
ont
paru aprs
sa mort.
Quelques
mois
avant de
mourir,
le 23 octobre
1823,
il
conut
le dessein
de refondre tous ses crits antrieurs dans une rdaction
nouvelle et
dfinitive,
qui
constituerait en
quelque
sorte
son testament
philosophique
;
il a trac le
plan
de cet
ouvrage, qui
devait avoir
pour
titre : Nouveaux Essais
d'Anthropologie,
ou de la Science de F homme int-
rieur 1. La mort vint le
surprendre,
avant
qu'il
l'et ex-
cut.
Que
reste-t-il,
se demande M. E.
Naville 3,
du travail
auquel
s'est livr l'auteur
pendant
les
sept
mois
qui spa-
1. dition Cousin
(1841),
4 volumes. Maine de
Biran,
sa vie et ses
pen-
ses,
par
E. Naville
(1857).
OEuvres indites de M. de
Dirait,
publies
par
Ernest Naville avec la collaboration de Marc Dcbrit
(1850),
3 vo-
lumes. Nouvelles oeuvres indites de M. de
Biran,
publies par
A. Ber-
trand
(1887).
Penses et
pages
indites de M. de
Biran,
Mayjonade,
Pri-
gueux (1896).
Six manuscrits indits de M. de Biran
publis par
la Revue
de
mtaphysique
et de morale
(numro supplmentaire) (mai 1906).
Correspondance
de M. de Biran et du baron
Degrando
(16
novembre-
1"
dcembre
1906,16
janvier 1907) (La Quinzaine). Correspondance
entre
M. de Biran et Andr-Marie
Ampre {Revue
de
mtaphysique
et de morale
Ijuillet-scplcmbre-novembre
189-**.
2.
OEuvres indites de Maint <<>Biran
(Naville),
III,
p.
356-357.
3.
Notice
historique
et
biographique
sur les travaux de Maine de
Biran
(E.
Naville),
avril
1831,
page
45.
TISSERAND.

I. a
'H
PRFACE
rcnt le 23 octobre 1823 du moment o sa dernire mala-
die se dclara ? Il reste des Nouveaux Essais : 1 une
par-
tie des Considrations sur les
principes
d'une division
des
faits psychologiques
et
physiologiques
publie par
Cousin
(tome
III de son
dition),
et
VAperception
imm-
diate
(tome
III,
dition
Cousin)
dans sa
totalit,
en
pre-
nant
pour
bonnes les
suppositions qui
viennent d'tre
indiques
';
2 une liasse d'environ six cents
pages, petit
1. ht. Ce
long
crit
(Considrations,
etc.,
pages
139
293, (t. III,
d'dition
Cousin),
a t
publi par
M.
Cousin, d'aprs
une
copie ; je
n'ai
retrouv aucun
fragment
de la minute. Il n'est
pas
achev et
prsente
deux lacunes
(pages
149 et
loi).
On a
quelque peine
en saisir la
marche
gnrale
et il est douteux
que
les feuilles dont il a t
compos
fissent
partie
d'un mme tout,
dans les vues de l'auteur,
et se suivent
dans l'ordre
qui
devait leur tre
assign...
M. Cousin a
port
deux
jugements
divers sur la nature des Consid-
rations. Dans l'inventaire de
1823,
il
indique
cet crit comme un
frag-
ment de
l'ouvrage
dans
lequel
M. de Biran,
la fin de sa
vie,
travail-
lait refondre les mmoires couronns Berlin et
Copenhague.
Dans son
avant-propos
de
1841,
il le lient
pour
tre au fond,
et dans la
plus grande partie,
le mmoire mme adress l'Acadmie de
Copen-
hague
et
suppose que
le commencement,
o il est
question
du livre de
M.
Brard,
a t
ajout aprs coup
une rdaction antrieure.
La deuxime
hypothse
tombe, quant
sa
partie principale,
en
pr-
sence des
documents,
le vrai mmoire de
Copenhague
tant retrouv.
Il reste toutefois deux
opinions possibles,
entre
lesquelles je
ne saurais
me
prononcer, n'ayant
sous les
yeux que
le texte
imprim;
l'examen
des manuscrits fournirait
peut-tre
des motifs
plausibles
de cette dci-
sion.
La
premire opinion
consiste admettre
que
les Considrations sont
une rdaclion
rapide, entreprise
effectivement l'occasion du livre de

M. Brard et abandonne avant sa fin. Une telle rdaclion n'aurait
demand
que peu
de
jours,
vu la facilit avec
laquelle
l'auteur
jetait
ses ides sur le
papier
et la circonstance
que
nombre de
pages
sont
de
simples
citations,
ou ont t transcrites
d'ouvrage3
antrieurs. Les
arguments que
l'on
peut
lever contre celte manire de voir sont :
que,
pass
les
premires pages,
il n'est
plus
fait mention de M.
Brard,
et
que,
d'un autre ct,
il existe dans les manuscrits
indits,
des feuilles
relatives M.
Brard, qui
ne se retrouvent
pas
dans
l'imprim.
Cette dernire circonstance
peut
conduire la deuxime
opinion, qui
consiste a admettre
que
les Considrations se
composent
de feuilles
simplement juxtaposes. Quelques-unes
de ces feuilles
appartiendraient
un examen des doctrines de M. Brard, examen
qui
n'aurait
pas
t
termin et dont une faible
partie
reste indite dans les manuscrits. Les
autres, que
leur contenu conduit a
rapporter
la dernire
priode
de
la vie de l'auteur,
seraient des
fragments
de la
grande
rdaction
(de
l'anthropologie).
S'il en tait ainsi,
les Considrations renfermeraient
PREFACE III
format,
crites tout entires de la main de
l'auteur,
et dans
un
grand
dsordre;
3 de nombreuses bauches
dposes
clans le J ournal
intime et sur des feuilles volantes.
une
partie
du dernier travail de M. de Biran conformment au
premier
avis de M. Cousin,
et les
lignes
relatives M. Brard auraient t
ajoutes aprs
coup,
conformment sa deuxime
opinion,
mais
ajou-
tes fortuitement et
par
une main autre
que
celle de
l'auteur,
ainsi
qu'il
sera
expliqu

propos
du manuscrit suivant.
(P.
37 et
38.)
Sur
l'Aperceplion
immdiate
qui
fut
publie,
comme l'crit
prcdent,
d'aprs
une
copie,
M. Naville crit : M.
Cousin,
de mme
que pour
l'crit
prcdent,
a mis deux avis divers sur la nature de cette cohi
position.
11l'a
considre,
en
1825,
comme un
fragment
du dernier tra-
vail de M. de Biran,
et l'a
publie
en
1841,
comme tant le mmoire cou-
ronn
par
l'Acadmie de Berlin. Cette dernire
opinion
est dtruite
par
la connaissance du vritable mmoire couronn Berlin. La
premire
est
pleinement
confirme
par
un examen attentif des faits. J 'ai retrouv
soixante-sept pages
de la minute.
L'inspection
seule de l'criture suffi-
rait tablir
que
ces
pages appartiennent
la fin de la vie de l'auteur;
mais ce
qui dissiperait
au besoin tous les doutes,
c'est
qu'une
de ces
pages
est crite au revers d'une lettre
qui porte
trs distinctement la
date du 13 mai 1824. La date de l'crit tant ainsi
certaine,
son contenu
prouve que
ce n'tait
point
une
composition
secondaire,
mais bien une
partie intgrante
du
grand ouvrage
destin a
remplacer
VEssai sur les
fondements
de la
psychologie.
Reste
expliquer
le dsordre manifeste
qui rgne
dans
l'exposition
des ides. Voii
l'opinion

laquelle
on
peut
s'arrter cet
gard.
M. de Biran est mort le 20
juillet
1824. Le 17 mai
(dernire
date du
J ournal intime),
la maladie
qui
devait
l'emporter
entravait
dj,
ainsi
qu'il
l'atteste
lui-mme,
ses facults de travail et de mditation
; et c'est
aprs
le 13
qu'il rdigeait
les dernires
lignes
de l'crit
qui
nous
occupe.
Cet crit a t
publi par
M. Cousin
d'aprs
une
copie.
Cette
copie
a
donc t faite
pendant
la maladie de M. de Biran
qui
n'aura
pu
la revoir
ou l'aura revue trs
incompltement.
On
peut
mme
admettre, san3
que
la
supposition
soit
force,
que
le malade aura remis son manus-
crit au
copiste,
sans les indications ncessaires
pour guider celui-ci,
sans s'assurer
peut-tre
exactement de l'ordre et de la nature des
feuilles
qu'il
lui livrait. Ces feuilles se seront trouves en dsordre et le
copiste,
laiss
lui-mme,
les aura numrotes et transcrites sans dis-
cernement.
(<;En
tendant celte
hypothse
l'crit
indiqu
sous le numro
prc-
dent, on
expliquerait galement, par
l'erreur du
copiste,
la
juxtaposi-
tion d'une introduction relative M.
Brard,
une
composition
d'une
autre nature. J e n'avance cette dernire assertion
qu'a
titre de
conjec-
ture; mais
quant

l'Aperceplion immdiate, je
ne conserve aucun
doute,
lorsque j'affirme que
cet crit n'esl autre chose
qu'une
srie de
fragments,
en
dsordre,
des Nouveaux Essais
d'Anthropologie.
((Ces fragments
devront
donc,
avec une
partie
de l'crit
prcdent,
tre remis a leur
place lgitime,
lors de la
publication
dfinitive et
complte
des oeuvrc3 de M. de
BirariVp.
37-38-39 de la notice de 1851
reproduite
en
partie
la fin du tome III des oeuvres indites,
p. 585-589).
IV PREFACE

La
simple inspection
du matriel des Nouveaux
Essais,
ajoute
M.
Naville,
le dsordre des
pages qui
subsistent,
les
lacunesvidemmentduesa des
perles
de feuilles
rdiges,
font
comprendre que
cet
ouvrage
a
reu
d'irrparables
atteintes
des vicissitudes
auxquelles
ont t soumis les manuscrits
de M. de
Biran,
aussi bien
que
de la mort de ce
philosophe.
Il me
parat impossible
de retrouver le texte
rdig
dans
son
entier,
trs
difficile,
pour
le
moins,
de dterminer
avec certitude l'ordre rel des
parties que
l'on en
possde.
Mais,
si
l'ouvrage
est a
jamais perdu
sous sa forme
propre,
les
fragments
et le
plan, qui indique
l'enchanement
gnral
des
ides,
laissent
peu
dsirer sous le
rapport
de l'his-
toire cl de
l'apprciation
des dernires
penses
de M. de
Biran. La lacune en est
plus grande pour
la forme
que
pour
le fond.
M. E. Naville a
publi
dans son

troisime volume des
oeuvres indites

les
fragments
numrs
plus
haut dans
les articles 2 et 3. Celle dition des Nouveaux
J Ussais
d'Anthropologie
est,
a
coup
sr,
extrmement
prcieuse,
mais,
comme le dclare l'auteur lui-mme
',
elle est incom-
plte.
Une dition dfinitive devrait en outre
comprendre
les deux
opuscules publis par
Cousin,
dont il est fait
mention dans l'article
I,
et
peut-tre
aussi d'aulres
frag-
ments, disperss a
et
l,
de la mme
poque
ou mme
d'une
poque
antrieure de
quelques
annes. Il n'est
pas
douteux,
en
effet,
que
M. de Biran n'ait eu l'ide de l'An-
thropologie
bien avant 1823
;
on
peut
suivre dans le J our-
nal
intime,
de 1818 sa
mort 2,
le
dveloppement
et le
pro-
1. Voir la fin de la note
prcdente (p. 39),
notice 1831. Des six cents
pages qu'il
a entre les
mains,
M. Naville n'a
publi qu'une paitie,
la
plus importante;
celles
qui
restent indites n'ont
pu
tre insres dans
le
corps
de
l'ouvrage,
elles
n'ajoutent
rien d'essentiel a ce
qui
a t
publi.
2. Voir le J ournal intime. Anne
1819,
notamment
p. 283-286,290-291.
Maine de Biran. Sa vie et ses
penses
E. Naville.
PREFACE
grs
de sa
pense qui
n'arrive son
expression prcise,
et,
en
quelque
sorle,
sa formule
que
dans les derniers
mois de sa vie. De
l'analyse psychologique qui
lui a rvl
les divers ordres de faits
intrieurs,
et
notamment, pendant
les dernires
annes,
les faits
religieux,
il s'lve
peu

peu
a la
synthse qui
tablit les
rapports
de ces faits entre
eux,
ou des facults dont ils drivent. 11 ne se borne
plus

envisager
la nature humaine dans la
multiplicit
de ses
aspects
distincts,
il veut l'embrasser d'un seul
regard
;
c'est
l'homme,
dans l'unit de sa
complexit
vivante,
qui
devient le
sujet
de ses
mditations;
et il
apporte
dans cette
lude,
avec sa
pntration
et sa sincrit
habituelles,
les
plus
hautes
proccupations
morales. Le
changement qui
se
produit,
celte
poque,
dans sa
conception
de la
philoso-
phie,
n'est
pas
moins sensible dans le
style
mme de ses
crils. Le travail ncessaire de l'abstraction a
port
ses
fruits
;
l'expression
de sa
pense
est devenue
plus
nerveuse
et
plus
ferme
; mais,
en mme
temps,
elle se colore et
s'chauffe,
au contact de la vie
elle-mme,
sous l'influence
d'une motion
que
ne dessche et ne refroidit
plus
l'effort
de
l'analyse.
La
publication
de cet
ouvrage, qui
aurait
pr-
sent le double intrt de ses crits
philosophiques
et du
J ournal
intime,
tait
impatiemment
attendue
par
ses amis.
Quels
furent leur douleur et leurs
regrets, quand
la mort
vint en arrter
l'excution,
on
peut l'imaginer par
les
frag-
ments de celte lettre
que, quelques
mois
aprs, Stapfer
crivait au fils de M. de
Biran,
en
rponse
au
portrait que
celui-ci lui avait
envoy.
Il sera
plac
sous mes
regards,
et mes
yeux s'y
atta-
cheront
chaque jour
de ma
vie,
jusqu'
ce
qu'ils
soient
ferms
par
la mort et
que j'aille rejoindre
votre excellent
pre
dans cette autre existence
qui
tait un des
sujets
favo-
ris de nos entretiens... Nous
parlons
avec M. Suard de ses
VI PREFACE
vertus,
de son Ame si belle cl si
expansive,
et du charme
qu'apportait
dans le commerce son
esprit
fin et
dlicat,
pntrant
cl
juste,
son admirable
indulgence
et celle urba-
nit
exquise
dont la source tait dans la bienveillance de
son coeur et
qu'ornaient
tant
dcgrAcc,
de tael cl de sensi-
bilit...

Hlas
!
sa
mort
prmature,
si douloureuse
pour
sa
famille cl
pour
ses
amis,
pour
l'Etat cl
pour
sa conlrc
natale,
est encore un deuil
pour
la
religion
et
pour
la
morale, sciences
auxquelles l'ouvrage qui l'occupait
aurait
donn de nouveaux
appuis.
La
partie que
sa sant cl ses
nombreuses
occupations
de devoir et de bienfaisance lui
ont
permis
d'achever
appartient
A la saine
philosophie,
au
moins aulanl
qu'A
sa
gloire personnelle, qui
du reste n'est
jamais
entre
pour
la
plus petite part
dans les motifs
nobles cl
purs qui
lui ont mis la
plume
A la main. Dans
l'intrt des sciences
qu'il
cultivait avec tant de succs cl
qu'il
a enrichies de
plus
d'un crit
remarquable,
il est
vivement A souhaiter
qu'aucun
de ses
travaux,
mme sim-
plement
bauchs,
ne soit
perdu pour
les doctrines sur les-
quelles reposent
les
plus
chres
esprances
de
l'homme,
sa
dignit
morale et sa foi en une meilleure existence '.

Quelques
annes
aprs,
le 17 mai
1831,
Slapfer,
reve-
nant sur le mme
sujet,
disait :

... Tous les amis de
feu M. de Biran
parmi lesquels je
citerai
parliculircmcnl
MM. Laln cl
Uccquez
dsirent vivement
que
ses mdita-
tions
profondes
sur les
rapports
de l'homme avec Dieu et
la nature ne soient
pas perdues pour
la science et la reli-
gion.
Les manuscrits
qu'il
a laisss contiennent un trsor
de
penses
aussi
originales
et neuves
que
solides et
dignes
de l'attention des hommes
religieux
;
leur
publication
four-
I. Lettre Indite de
Slapfer
h Flix de
Uirmi,
du 21
septembre
1824,
publie
en
partie
dans la Notice de
1&:;l,
p.
xiv.
PREFACE VII
nirait aux dfenseurs de la
spiritualit
cl de l'immortalit
de l'Ame des armes
prcieuses pour
la dfense des
plus
grands
intrts de l'humanit. Des erreurs funestes
(que
la secte des Saint-Simonicns a ressusciles cl ne
propage
qu'avec trop
de
succs),
n'ont
jamais
t aussi bien rfu-
tes
que par
Maine de Biran. Le
panthisme,
en
particulier,
qui
lve sa hideuse tte de nouveau cl
qui
fail sa
proie
de
beaucoup djeunes gens
studieux et adonns aux
spcula-
tions
philosophiques,
serait victorieusement combattu A
l'aide des doctrines
psychologiques
de feu Monsieur voire
pre.
Lui-mme,
il est morl avec le dsir
que
ses rflexions
(fruit
de ce talent
unique qui
lui lail
propre
de se
replier
sur lui-mme cl de
plonger
dans les
profondeurs
du sens
intime,
talent
qu'aucun
philosophe
franais
n'a
possd
A
un
degr gal
dans les
temps modernes),
fussent livres nu
public,
telles
qu'elles
se trouvent
rdiges
dans les manus-
crits
dposs
chez M. Lam'.

Les admirateurs de M. de Biran attendent encore celle
dition dfinitive de Y
Anthropologie'
Mim il ne faut
pas
qu'ils
se fassent illusion sur la nature de ce
que peut
tre
1. Lettre indite. M. Lntn nvnil t
dsign par
Maine de Biran
pour
son excuteur testamentaire. Celui-ci
jugea
ne
pouvoir
mieux
remplir
ta
partie
de sa mission
qui
concernait les
papiers
du dfunt
qu'eu (triant
M. Cousin d'en
prendre
connaissance et
d'indiqutr
le
parti qui pou-
vait en tre tir.
Mais,
nu moment ofi s'effectua cette dmarche
Irop
longtemps diffre,
un fait
regrettable
et
qui
ne fui connu
qu'a
une
poque
ou l'on ne
pouvait plus y
remdier,
s'tait malheureusement
accompli.
Des brochures et des
manuscrits,
provenant
des
objets
laisss
par
le
dfunt, avaient t
jets
dans une corbeille a litre de
paperasses,
sans le
discernement
convenable,
et
ports
chez
l'picier par
un des
domestiques
de la maison. Des
pertes irrparables,
celles
par exemple,
de
quelques-uns
des
fragments qui
font dfaut et
produisent
les lacunes
dans l'dition actuelle des oeuvres du
philosophe,
ont
peut-tre pour
cause cette fcheuse Incurie.
(P.
vu et vin de la Notice de 18.'J I.
II.
Naville.)
Il est extrmement
probable que plusieurs fragments
de Y
Anthropo-
logie
ont t
perdus
ainsi. Ces manuscrits se
trouvaient,
en effet,
nu
moment le sa morl. nu domicile de Maine de Itirau, el le
plus
a
porte
de la main. D'autres furent trouvs
plus
lard a
Orateloup.
VIII PREFACE
une telle oeuvre. Les
fragments que
nous en avons con-
servs et
qui
sont
disperss
dans l'dition
Cousin,
dans
les Nouveaux Essais
d'Anthropologie publis par
M.
Naville,
dans la
partie
du J ournal intime
qui
a t
publie
et dans celle
qui
reste
indite,
n'ont
pas
t relis
entre eux
par
l'auteur lui-mme. J e doute mme
que
la
plus grande partie
ft destine A
l'impression;
c'taient de
simples
notes
que
M. de Biran
comptait
utiliser dans la
rdaction dfinitive
;
quelques pages
sans doute
y
seraient
entres sans
modification;
il est
probable
aussi
qu'il comp-
tait faire de
larges emprunts
ses crits
antrieurs,
cl
notamment au
plus important
d'entre
eux,
A Y Essai sur
les
fondements
de la
psychologie (dans
les Considra-
tions sur la division des
faits psychologiques
cl des
faits
physiologiques,
il
y
a une dizaine de
pages
sur la vie
sensitive
qui
sont la
copie
exacte d'un
passage
du Mmoire
de
Berlin)
;
mais la
plupart
des
pages
crites en
1823,
1824,
cela me
parait
indiscutable en ce
qui
concerne l'crit
publi par
Cousin sous ce litre
d'ApercejUion
imm-
diate,
n'taient
qu'un
travail
prparatoire, qu'une pre-
mire
bauche,
non
l'expression
dernire de sa
pense.
Nous n'aurons
jamais que
des
fragments
de Y
Anthropo-
logie.
11 faut renoncer A
possder
un
ouvrage
do M. de
Biran,
qui
soit
l'expos mthodique
et
complet
de sa
phi-
losophie.
Un tel
ouvrage
n'a
jamais
exist
que
dans son
esprit.
Mais,
du
moins,
il semble
qu'on
en
puisse
reconsti-
tuer le dessin
gnral,
et
retrouver,
dans la diversit des
fragments qui
ont t conservs,
l'unit
qui
les
relie,
les
coordonne cl les
explique.
Celui
qui
tudie la
philosophie
de M. de Biran se trotive
un
peu
dans la situation des historiens de la
plupart
des
philosophes
anciens. Il ne
s'agit pas pour
lui de
comprendre
une
grande
oeuvre
qu'il
aurait sous les
yeux;
il faut avant
PREFACE IX
tout
qu'il
la reconstruise
A l'aide de matriaux
pars
cl
1A,
parfois
ajusts
les uns aux autres et
prls
A tre utili-
ss, parfois
l'tat brul ou A
peine dgrossis.
A dfaut
d'un
plan
dtaill,
l'historien de Y
Anthropologie
d
pour
se
diriger
l'ide de l'ensemble
qui
est nettement
exprime,
en
plusieurs
endroits
;
celle ide est aussi
prsente
dans les
moindres
dtails;
c'est
le
propre
en effet de tout
systme,
que
ce soil une doctrine
philosophique,
une oeuvre d'art ou
un tre
vivant,
que
l'ide du tout se trouve
enveloppe
dans
l'existence et la nature des
parties
;
mais la difficult est
de
l'apercevoir;
on la voit A
peine,
on la sent
plutt
qu'on
ne la voit .
Le
prsent
Essai a
pour point
de
dpari
cl
pour
point
d'appui
constant les
fragments publis par
Cousin et
M. E.
Naville;
mais,
chaque
fois
que
cela m'a
paru
nces-
saire,
je
me suis efforc de combler les lacunes de ces
crits fondamentaux
par
des crits antrieurs de l'auteur
sur des
points importants qui
n'avaient
pas
vari dans son
esprit.
Enfin,
il conserve les cadres
que
M. de Biran
lui-mme avait
adopts pour l'exposition
dfinitive de sa
doctrine.
Cet essai de reconstruction sur des fondements solides
ne
peut
avoir
que
la valeur d'une
hypothse
;
mais celte
hypothse
a d'une
part
la
prtention d'expliquer
les faits
connus,
c'csl-A-dire les textes
publis jusqu'
co
jour,
et
ceux non
publis que
M. Naville
possde,
et
qu'il
a bien
voulu,
avec une
obligeance
et une bonne
grAcc,
dont
je
suis heureux de le remercier
publiquement,
mcltre A ma
disposition, cl,
d'autre
part,
elle
espre
trouver dons la
connexion et l'ordre des
ides,
sinon une
preuve
dcisive,
du moins de fortes
prsomptions
en sa faveur. Il ne semble
pas que
l'on
puisse
avoir d'autre ambition
quand
on
parle
de la
philosophie
de M. de Biran.
PREFACE
11est
impossible
d'en crire l'hisloiro
proprement
dite,
car les documents ncessaires
pour
une telle tude nous
manquent.
Comment,
par excmplo, indiquer
avec
prcision
la date A
laquello
il s'lve de sa thorie de la
connaissance,
telle
qu'il
l'a
oxpose
dans son Essai sur les
fondements
de
la
psychologie,
A la thorie do la
croyance,
et de celle-ci A
la
religion?
A ces
questions,
du
reste,
il n'est
pas
sr
que
M. do Biran et
pu rpondre
lui-mme. A
supposer qu'il
et su A
quel
moment telle ide fit son
apparition
dans son
esprit,
comment et-il
pu
dire
quand
elle est devenue le
centre d'un
systme?
Ce travr.il intrieur
peut chapper
aux
consciences les
plus
fines;
on n'en saisit l'existence
que
lorsqu'on
en connat les rsultats. C'est donc autant
pour
des raisons de convenance
que par
suite d'une insuffisante
documentation,
que,
dans
l'exposition
de cette
philosophie,
plus originale
et
plus
riche
qu'on
no le croit
d'ordinaire,
j'ai adopt
une mthode
synthtique
et
philosophique
non
historique
: celle mme
que
M. de Biran se
proposait
de
suivre dans ses
Nouveaux Essais
d'Anthropologie.
L'intrt de cette
tude,
A mes
yeux,
est
triple.
D'abord,
il m'a sembl
que
M. de Biran eut la
gloire
de
poser
avec
netlet
quelques-uns
des
problmes qui proccupent
encore
et A
juste
titre les
psychologues contemporains.
Les tra-
vaux de M. Pierre J anetsur l'automatisme
psychologique,
de M.
Bergson
sur les donnes immdiates de la cons-
cience,
de
William
J ames sur
l'exprience religieuse,
pour
ne ciler
que
les
plus
connus,
voquent
d'une
faon
irrsistible certaines
pages
de ses crits. Ce n'est
pas
en
faire un mince
loge que
de constater la vitalit et la
fcondit de
quelques-unes
de ses ides matresses. Sans
doute elles ne sont souvent
qu'indiques,
non
dveloppes,
ni surtout
tayes par
des
preuves
suffisantes,
mais c'est
lo cas de la
plupart
des
inventions,

l'origine.
PREFACE XI
D'outre
pari,
envisogo
dons son
ensemblo,
cetto oeuvro
so soutient et
occupo
uno
place
1res honorable dons l'his-
toire des doctrines
philosophiques.
Seulement,
pour
la bien
juger,
il m'a
paru
ncessaire do
l'envisager
sous tous ses
aspects
et de l'tudier dans les crits
qui
en sont
l'expres-
sion la
plus complte.
C'est ce
que
n'ont
pas
fait la
plu-
part
des historiens
antrieurs 1. Cousin et Grard n'ont
pas
compris
la dernire
philosophie
de M. do Biran
;
nul n'a
montr nettement comment so fait lo
passago
do la vie
humaine A la vie de
l'esprit,
de la
psychologie
A la
religion
;
et il me semble
que
c'est faute d'avoir
pntr jusqu'au
centre du
systme,
d'o s'clairent toutes les
parties
: la
vie
animale,
la vie
humaine,
la vie
religieuse.
Enfin,
cette
philosophie
a un autre
mrite,
et non le
moindre A mes
yeux
;
elle vaut non seulement
par
les
thories
qu'elle propose,
mais
par
le nombre et l'intrt
des faits
qu'elle expose.
Celle
partie
de l'oeuvre est et sera
toujours
vivante.
Quanti
il ne resterait rien des thories
du
philosophe,
subsisteront encore les confidences de cette
Ame extrmement dlicate et
fine,
aussi habile A
percevoir
et A noter les nuances
fugitives
des sentiments les
plus
varis
que prompte
A les ressentir. Le J ournal de
M, de
Biran est un des
plus
beaux monuments
que
nous
poss-
dions de
l'exprience
intrieure : c'est l'oeuvre d'un
grand
moraliste, c'esl-A-dire d'un
grand peinlre
de la nature
humaine.
P. TISSERAND.
Le 10
aot 1907.
1. Les tudes de M. E. Naville sur M. de Biran sont encore
aujour-
d'hui, du
moins,
mes
yeux,
le travail le
plus
solide et le
plus pn-
trant
que
nous
ayons
sur l'homme el le
philosophe.
L'ANTHROPOLOGIE
DE MAINE DE BIRAN
CHAPITRE PREMIER
I.NTUODUGTIOX
(i. Considrations
gnrales
sur
,les
divers
systmes
de
philosophie.

b.
Philosophics
du la substance.

c.
l'Iiilosophies
de la force.

</. Caractre dominant de la


philosophie
de Maino de Biran.

e. Ses divisions
principales.
a. Considrations
gnrales
sur les divers
systmes
de
philosophie.
Dans aucun de ses crits
antrieurs,
les
opinionsde
Maine
de Biran sur l'histoire de la
philosophie n'apparaissent
aussi
profondes,
aussi
pntrantes que
dans la
premire partie
de
l'opuscule publi par
Cousin sous le titre de : Considrations
sur les
principes
d'une Division des
faits psychologiques
cl des
faits physiologiques.
LA,
comme dans la
premire par-
tie de l'Essai sur le
fondement
de la
psychologie,
M. de
Biran
situe, lui-mme,
sa doctrine
par rapport
A celles
qui
l'ont
prcde ;
mais ses vues sont
plus gnrales, plus syn-
thtiques;
il
comprend
mieux la
logique
interne des divers
systmes qu'il
classe en deux
catgories
: les
philosophics
de la substance et les
philosophics
de
la
force,
cl
par
suite,
ii se fait une ide
plus
distincte de ce
qu'il y
a de nouveau
cl de
vraiment
original
dans son
propre point
de vue.
C'est une de ses
ides matresses et les
plus
familires
que
la vritable invention en
philosophie
consiste
unique-
ment dans la dtermination exacte des donnes immdiates
TISSERAND.

1.
t
>
I.AMUHol'Ol.uiilK |>E MAINE HE IIIIUN
h; la cousfii*iift. De la
valeur,cYsl-A-dire
le la vrit ou de
la fausset dos ides
qui
sont A sa
base,
dpend
Imite la
valeur d'une ilocliinc
philosophique.
Aussi la tache
piiuci-
paledu philosophe,
est-elle,
selon
lui,
de bien
distinguer
les
apcreeplions
immdiates de la conscience des
produits
de
l'abstraction
logique
et des crations de
l'imagination.
Ci
que
noire
esprit
sait cerlaiueineiil ou croit universellement
el
ncessairement,
il ne l'a
pas
fait,
dit Maine de
Biran,
et
ce
qu'il
a fait au contraire comme ses ides
gnrales
el
toutes les autres combinaisons
d'images,
il ne
peut y
croire
comme A des choses existantes 1. La science ne cre
rien,

propivineiil parler, par


elle-mme,
elle se home A
prci-
ser les donnes de
l'exprience.

La
mtaphysique
ne dif-
fre
pas par
suite de l'instinct le l'tre
intelligent,
et si
elle ne
commenait pas
tre un
instinct,
elle ne
pourrait
devenir une science -'. Me ne
peut qu'imiter
cel instinct
rationnel,
qui
se manifeste
par
la cration des formes cons-
titutives el immuables de la
pense
;
elle vise
simplement
le
perfectionner
el l'tendre'' .
Ds
que
l'homme
parle,
il
emploie
ncessairement,
en
effet,
certaines formules
qui enveloppent
une
conception
mtaphysique
de l'univers. Tout
langage exprime
la distinc-
tion
que l'esprit
humain
fait,
ls
qu'il pense,
entre le
sujol
et
l'attribut,
la cause el l'effet*. Les
langues peuvent
varier
selon les
peuples, exprimer
des
objets
ou traduire des
impressions
diffrentes selon le
climat,
le
degr
<le civilisa-
tion, etc.,
mais elles sont toutes formes sur des
plans
d'ides
identiques,
el
peuvent
tre traduites lesunesdansles
autres;
el ce n'est
pas parce que,
comme le
pensaient
les
philosophes
du XVIII'
sicle,
toutes les ides drivent les sens el
que
les
peuples
onl les mmes
sens,
c'est
parce qu'il y
a au fond
1.
Naville,
t III
(433-31). Anthropologie.
2. Cousin, I.
III,
p.
151. Division des
faits psychologiques
et
physio-
logiques.
3.
Cousin,
p.
152. lit.
4.
Cousin,
p.
IJ O. ht.
INTHOlll'CTIllX II
de tous les
esprits,
les mmes tendances,
les mmes ins-
tincts intellectuels'.
Mais
A ces ides
primitives
(ides
le substance el de
cause) germe
le toute science et h' (oiite
rroyuiicc
nces-
saire,
se iiilenl
l.tns notre
esprit
les lments
trangers,
lrivs les senst ih-
l'imagination;
elles s'allrent au con-
tact h'
l'exprience,
ou lu moins tendent A se confondre
avec les ides
gnrales.
Le
vulgaire qui
est dnu de l'es-
prit l'analyse
-1
qui
se sert du
langage
comme d'un
moyen
de conservation
plutt pie
de connaissance ne fuit
pas
la
distinction
vl combien le
philosophes
sur c
point
ressem-
blent nu
vulgaiiv
! Au lieu le ramener ces ides leurs l-
ments
primitifs,
ils leur conservent la
signification
qu'elles
ont
acquise,
la dformation
qu'elles
ont subie et entre-
prennent
le construire sur ce
fragile
fondement tout le
sys-
tme de leurs connaissances. Ainsi lireul tons ceux
pii
Boni
partis
le l'ide le substance
;
ceux au contraire
qui
ont
appliqu
leur rtlexion A
sparer
les notions fondamentales
des abstractions
sensibles,
sont
partis
de l'ide d<: force.
L'ide le substance tend nalureliemenl revtir la forme
le retendue
-
;
elle constitue aux
yeux
de M. de Biran le
plus
tenace el le
plus dangereux
le tous les
prjugs phi-
losophiques,
celui l'on sont ns tius les autres
;
c'est
pourquoi
clans Y
Anthropologie,
il se
proposait
l'en faire
une
erilnpie vigoureuse
el dcisive. Non
pas pie
col!<!
ide n'ait aucun sens
lgitime
ou
positif,
mais
pour
la bien
entendre,
il faut la ramener A l'ide le force
qui
esl le vrai
fondement le la
philosophie.
Tous les
systmes peuvent
loue se
ranger
eu deux
catgories
: selon
qu'ils parlent
de
l'ide de substance ou le l'ide de force.

V.u tudiant l'histoire le la


philosophie,
dit Si. de
Mirai),
lans les vues un
peu plus approfondies que
les rudils
qui
1.
Cousin,
1. II. Notes sur les
rflexions
de
Maupertuis
el de
Turgol
au
sujet
de
l'origine
des
langues,
319-322.
2. Il
exprimait dj
la mme ide dans l'Essai sur les
fondements
de
l't
psychologie.
Voir dition Naville,
I. I
(p.
252-23:1;.
4
I. ANTHROPOLOGIEDR MAINE DE UIIIAN
se sont attachs A celle lude si
importante
et si
curieuse,
je crois,
dit-il,
qu'on parviendrait
A s'assurer
que
la
princi-
pale
et la seule diffrence relle
qui
existe entre les
systmes
dont on ne
juge
souvent
que par
des formes
superficielles,
lient
uniquement
A In diffrence les notions
prcmircsqui
leur
ont
respectivement
servi le base et ont la force ou la vertu
secrte,
inconnue A ceux mmes
qui
les
emploient
exclusi-
vement,
de dterminer A leur insu les modes de coordina-
tion de toutes les ides
qui
sont venues
s'y
subordonner et
par
1A tout le
plan,
toute la
direction,
tout
l'esprit
du
sys-
tme '.

Les
systmes
les
plus
divers en
apparence,
comme le
rationalisme et
l'empirisme,
s'ils
s'appuient
sur le mme
principe,
tel
que
celui de la substance
passive
auront donc
au fond mme
tendance,
mme
caractre,
et
pourront
Mrc
rangs
dans la mme
classe,
taudis
que
d'autres
doctrines
qui
semblent se
rapprocher
el s'identifier
presque
par
la communaut des ides et des
expressions,
si elles
parlent
de deux
principes
aussi divers
que
le sont rellement
la substance de la
force,
s'loignent
les unes des autres
par
des
consquences pii chappent
aux
esprits tromps par*
l'analogie
les formes du
langage
cl
appartiennent
A des
classes
spares
*.
Par
suite,
tandis
que
dans l'Essai sur les
fondements
de la
psychologie,
el
antrieurement,
dans le Mmoire sur la
Dcomposition
de la
pense,
M. de Biran classait tous les
systmes philosophiques
en deux
catgories
: 1 les
philoso-
phics
a
priori comprenant
les
systmes
de
Dcscarles,
de
Lcibnilz cl les
systmes plus
rcents
deKant, Fichtc,
Schcl-
ling,
cl 2 les
philosophics
le
l'exprience,
c'cst-A lire les
doctrines de
Bacon, Locke, Condillac;
dans les Considra-
tions,
il croit
pouvoir
ramener toutes les doctrines de la
phi-
losophie
moderne aux deux
systmes
de Dcscarles cl de
1.
Cousin,
I. Il
1,152.
Division des
faits psychologiques
el
physiologiques.
2.
Cousin, id.,
153. Division det
faits
psychologiques
et
physiologiques.
INTRODUCTION 5
l.cibnitz,
qui procderaient
le
premier
de l'aristotlismo
par
la nature
de son
principe,
la notion de substance
passive,
le deuxime
du
platonisme par
le
principe
do la force .
b.
l'hilosophies
de la substance.
Toute
philosophie qui part
de l'ide dcsubslancc est con-
damne,
selon M. de
Biran,
par
son
origine mme,
A nier
l'existence
d'une ralit
spirituelle,
cl mme de toute
ralit;
elle aboutit
par
une
pente
fatale soit A une sorte de matria-
lisme,
conscicnloii
inconscient,
soilau
.scepticisme.
De toutes
faons
ces doctrines
parlant
d'une
hypothse
fausse,
ou
plu-
tt de
l'application
d'une
ide,
qui, envisage
comme il
faut,
a
son
usage lgitime,
A un
objet auquel
elle n'est
pas appro-
prie,soulcnlramcs par
une
nccssillogiqucinhrcnlc
A tout
systme,
A fausser
compltement
et A dnaturer la notion do
l'existence
qu'elles prtendent expliquer.
L'ide de
substance,
lorsqu'elle
n'a
pas
t soumise A une
analyse pralable,
esl ncessairement entendue sous raison
de matire

comme le faisaient
justement remarquer
A Dcs-
carles,
llobbcs elfassendi. Kllc
dsigne
<
le soutien
passif
d'attributs,
modes ou
qualits
sensibles, cocxistanlcs,
grou-
pes
ensemble cl
reprsentes
dans
l'espace'
.
Quand
on
transporte
celle ide A les lrcs n'existant
pas
dans l'es-
pace,
on se borne A faire abstraction de
l'extriorit;
la subs-
tance reste ds lors le soutien d'attributs intrieurs coexis-
tant dans la conscience. Dans ce
cas,
la substance est
entendue sous raison
logique aprs
l'avoir t sous raison de
matire \ Mais c'est en vain
que
l'on tend A carter les
caractres
essentiels
qui
constituent la forme de
l'espace
;
ils
subsistent cl demeurent les attributs de la
substance,
qui
relient de son
origine
une
marque
indlbile. Nos ides
1.
Cousin, id.,
154. Ces
rapprochements paraissent
bien arbitraires.
2.
Cousin, t.
III,
p.
16.
Aperception
immdiate.
3.
Cousin, id., p.
16.
It I. ANNIIIopol.oiilB IIK MAINE DE HIMAN
gnrales qui
dsignent
les
substantifs,
tant
cahpies
sur
nos
perceptions particulires
se rfreront comme elles
Aune
reprsentation objective;
l'ide du
sujet pensant,
l'ide de Dieu
n'chapperont pas
A celle loi : on cherchera
A se les
reprsenter.
C'est ainsi
pi'en
toutes
questions,
A la ralit dont nous avons le
sentiment,
on substituera
une
possibilit qui
n'a I existence
pie
celle
que
le mol lui
confre,
une
pure apparence.
Celte tendance de noire
esprit
a,
selon M. le
Biran,
sa
cause
principale
dans l'institution lu
langng' qui
sert
pri-
mitivement a
dsigner
les choses
sensibles,
envisngtVs
comme une collection d'attributs ou de
qualits propres.
Notre
esprit
m:
\>orlv.
en tffel naturellement vers les choses
lu
dehors,
parce que
c'est l
que
se trouvent les conditions
le l'existence
'
;
avant de
penser
el
d'applnpicr
la
pense
h un lin
propre qui
est la
vrit,
il faut
vivre;
avant d'lroun
iuslrtiUH'iildc
connaissance,
la
pense
n'est d'abord
qu'une
soi le de
prolongement
des
sens;
elle n'a
pas
l'autre horizon
pic
le monde sensible.
Lorsque
l'homme,
en
qui
s'est
veille la curiosit
philosophique,
voudra se concevoir lui-
mme,
ses ides viendront donc se revtir des formes
pr-
existantes lu
visible,
ou rentreront dans les cadres
logiques
qui
en drivent-'.

Nous
commenons
dit M. de
Biran,
par
la
croyante
l'exisltMicc le la substance
passive,
;l e'<;.st
pour
cela
(pie
nous avons d; la
peine
A concevoir I existence lu
moi
1
>,
bien
plus, peut-on
lire,
que
nous sommes entrans
A In nier.
KM
effet,
c'est nier l'cxislcuct! lu moi
que
de lui attribuer
les caractres le
l'objet reprsent,
ou
non-moi,
c'esl-A-dire
prcisment
de ce
qui
est,
par
dfinition,
directement
oppos
au moi
;
c'est le nier
pie
de le concevoir sur son modle
comme
passif,
soumis au
dterminisme,
compos.
Il ne faut
1.
Cousin, t.
III, p.
109.
2.
Cousin, /</.,
p.
175.
3. Bertrand,
p.
210.
Rapport
des Sciences naturelles avec la
psycho-
logie,
dans les Nouvelles
livres indites de M. de Biran.
l.vniulil'cilo.N 7
mme
pas
dire
qu'en
I entendant
ainsi,
on l'identifie A la
matire,
car la matire
a lu moins une certaine
ralit,
moins
parfaite
assurment
que
celle de
l'esprit,
mais ana-
logue
;
ce n'est
pas
A la mnlirt: lelle
qu'elle
existe relle-
ment
que
nous rduisons h.*
moi,
mais A l'ide
que
nous nous
eu faisons,
en laul
que
nous nous la
reprsentons
dans l'es-
pace,
c'est--dire
pie
nous la transformons eu une collec-
tion de
phnomnes
coexistants.
L'histoire h' la
philosophie
cartsienne
justifie
les r-
llexions
prcdentes qu'elh'-nime
lu reste avait
inspires
A M. de Bilan.
DescarN.'s
comprit
admirablement,
cl c'est l son
principal
Iil11* de
gloire,
que
le
point
de
dpart
et le
principe
le la
philosophie,
est l'existence du
moi,
le

je pense
. Mais A
peine
eut-il
par
une vue de
gnie,
saisi celle
vrit,
pi'il
retombait dans les
prjugs
de la
philosophie ucolusliquc

|iii
ne sont vrai dire
pie
les
prjugs
naturels A ceux
qui
ne rilchissenl
pas ,clque passant brusquement
du domaine
psychologique
dans relui h; la
logique pure,
ou d'une mta-
physique
verbale,
il dduisait du
je pense,
donc
je
suis >
celle deuxime
proposition,
l'une nature bien diffrente
u
pie
suis-jc?
une chose
pensante
. Il abandonna
prcspie
aussi-
tt le terrain solide h;
l'exprience
intime,
pour s'exposer
A
tous les
dangers
le
l'esprit
le
systme.
Il est vrai
qu'il y
chappa
lui-mme dans une certaine
mesure,
grce
la
notion
originale
pi'il
se lit le la lluclion
;
celle-ci n'tant
pi'unc
chane
d'intuitions,
et
chaque
intuition
ayant
sa
valeur
propre,
sa vrit
indpendante
le celles
pii
la
prc-
dent,
la
mthode
ragit
heureusement sur la doctrine
;
mais
le
principe
de celle
doctrine,
chez un
esprit
aussi
vigoureux
el
aussi fort
pie Spinoza, produira
toutes ses
consquences.
Si l'ide lu
moi,
bien
entendue,
est.le fondement inbran-
lable lu
spiritualisme,
l'ide de substance telle
qu'elle
se
trouve
actuellement dans notre
esprit,
conduit
logupiemcnt
aux
systmes
opposs,
soit au
matrialisme,
soit A l'ida-
lisme.
8 t'ANTIinopoi.fir.lF. PK MAINE DE IIIIUN
Rien n'tait
plus oppos
assurment
que
de telles conclu-
sions A la
pense
de
Dcscarles,
lorsqu'il
dclarail
que
son
me lui
apparaissait
si diffrente de son
corps, qu'il pourrait
concevoir
que
son
corps
cessAl
d'exister,
sans tre forc
pour
cela d'admcllrc
qu'elle-mme,
en tant
qu'elle pense,
cessAt
d'tre. Mais en tant
qu'il
la
conoit
comme une
substance,
il levait tre entran
malgr
lui
par
les habitudes du lan-
gage,
A lui attribuer une nature commune avec la substance
du
corps.
Le
concept
le substance
qui
va devenir le soutien
cl le lien des deux
mondes,
matriel cl
spirituel,
finira
donc,
faille d'une dtermination
prcise
de l'ide du
moi,
qui
et
lu lui servir
d'archtype
ou de
modle,
par
s'absorber dans le
concept
de la chose
imagine
'.
Le mol substance
dsigne
le fond
permanent
le loulc ra-
lit. Mais au lieu le l'entendre dans son sens
lgitime,
comme
puifl.snncc l'agir,
ou force non
exerce,
Dcscarles la rsout
dans une
simple capacit
ou
possibilit
indtermine cl infinie
de modifications'. C'est ce
qui
reste le la cire
quand
on
l'ap-
proche
lu
feu,
et
qu'elle pcr<l
successivement toutes ses
dterminations sensibles
;
c'est
quelque
chose
d'analogue
A .
l'espace pur, susceptible
de recevoir une varit indfinie
de
figures possibles.
La substance ainsi entendue sera nces-
sairement
passive, puisqu'on
somme elle n'est rien de rel
;
la ralit
qu'on
lui attribue n'tant
que l'objcclivalion
d'un
concept
vide,
du
concept logique
de
possibilit
;
le
concept
exprimant
lui-mme ce
qui
reste de nos
perceptions
externes
ou
internes,
quand
on en a
spar
tout ce
qu'elles
contien-
nent de
dtermin,
c'csl-A-dirc non
l'tre,
mais le non-lrc.
Il est bien
vident,
par
suite,
que
les dterminations
actuelles des choses ou des tres ne
peuvent provenir
de
leur fond
mme,
c'cst-A-dirc de l'actualisation d'une
puis-
sance
qui
existerait virtuellement en
elles,
ils
reoivent
toutes leurs manires d'tre du dehors. Les substances sont
1.
Cousin,
t.
III,
153.
2.
Cousin,
t.
IV,
332.
Exposition
del doctrine
philosophique
de l.e'ib-
nitz,
1819.
INTRODUCTION 0
dnues
le toute activit
;
elles sont
incapables
d'agir
les
unes sur les autres,
comme de se
modifier elles-mmes.
Pour
expliquer
l'union de l'Ame el du
corps,
ou la corres-
pondance
les ides,
sentiments ou lsirs de l'une avec les
mouvements
le
l'autre,
il faudra donc recourir A l'occasion-
nalisme '. Si maintenant on
envisage
sparment
chacun de
ces ordres de
faits,
le
philosophe
n'aura
pas
d'autre
moyen
le les
expliquer,
s'il veut vraiment les
expliquer,
et non
pas
seulement constater dans
quelles
circonstances un fait se
produit,
c'est--dire h la suite de
quels
autres
faits,
que
de
les rsoudre dans des faits
plus simples,
mais de mme
nature*. Le monde matriel ne se
composera
dans celle
hypothse que
d'lments
homognes
formant
par
leurs
combinaisons des louis
qu'il
suffira de rsoudre dans leurs
lments constituants
pour
les entendre. On
expliquera
une
suite le mouvements coordonns
par
un
premier
mouve-
ment,
une combinaison de formes ou de
figures
visibles
par
une
premire
forme
qui
ne l'est
pas
3
. Le monde
spirituel
ne se
composera
A son tour
que
d'ides,
ides claires ou
obscures
;
les ides
claires,
A moins
qu'elles
ne soient sim-
ples,
se rsoudront dans des ides
simples; quant
aux ides
obscures,
qui
obissent aux lois de
l'imagination,
elles seront
le rcllel de l'automatisme
corporel.
Dans celle
conception
de la nature cl de
l'esprit,
il
n'y
a aucune
place pour
l'ide
de force ou de
facult,
antrieure aux faits. Kllc tend donc
ncessairement au mcanisme d'une
part,
et d'autre
part

l'idologie.
Bien
plus,
il
y
a une
analogie
ncessaire entre ces
deux modes
d'explication.
Que faudra-l-il,
pour que
l'idolo-
gie apparaisse
A certains
philosophes
comme
l'expression
psychologique
du mcanisme crbral ?
simplement
la rduc-
tion de toutes les ides aux sensations et aux
images qui
en
sontIrives,
de l'entendement A
l'imagination.
1.
Cousin,
I.
III, 26-27.
Aperception
immdiate.
2.
Cousin, t.
III, 157. Division des
faits psychologiques
el
physiologiques.
3.
Cousin,
158. Id.
10 l.'ANTIIItOl'OI.OHIE
DE MAINE DE IUIIAN
Descaries laissait subsister entre les substances mat-
rielle et
spirituelle,
entre l'Aine et le
corps,
une distinction
absolue
;
mais cette distinction n'tait
autre,
-n
somme,
<|ue
celle les deux attributs
qui
caractrisent
respectivement
chacune dlies.
Pourquoi
ls lors n'admetlrail-on
pas
une
seule substance
qui
runirait les deux attributs distincts le
pense
el retendue ?

Sous ces deux
attributs,
disait M. de
Biran,
Dcscarles lui-mme
comprend
universellement tout
ce
que
nous
appelons
les
tres,
qui
sont tous ou
pensants
et
inlendus,
ou non
pensants
et
par
cela matriels el
tendus,
pures
machines,
sans
qu'on puisse
concevoir de classe inter-
mdinirc. Donc et
poussant
la chane les dductions
jus-
qu'au
bout,
on arrivera enfin A dmontrer
qu'il n'y
a et
qu'il
ne
peut y
avoir
qu'une
seule
substance,
l'tre
universel,
seul
ncessaire,
le
grand
tout,
A
<|ui appartient
exclusivement le
ltr< l'lro oi de suh.ilniicc et lonl loul ce
que
nous
appe-
lons
improprement
le ce nom n'est en effet
qu'une
modifica-
tion. Les
objels
sensibles ne sont loue
que pures apparences
sans
ralit,
sans consistance et dans un llux continuel
;
nous-mmes n'existons
pas
A litre l'tre
rels,
de
personnes
individuelles vraiment
spares
du reste le la nature. Le sens
intime nous
trompe
A cet
gard
et son
tmoignage
mme
ne
peut
lrc
invoqu, puisqu'il
ne se foinle sur aucune
preuve
dmonstrative ou de raison et
que
le critrium de
la vrit ne
peut
tre ailleurs
que
lans la
lognpic.
Le senti-
ment de notre
personnalit
individuelle ne
peut
avoir ni
plus
ni moins le vrit
que
celui de notre
activit,
de notre
force
motrice; or,
ce sentiment nous
trompe,
en nous indui-
sant croire
que
nous sommes auteurs le nos
actions,
les
causes libres le nos
mouvements,
tandis
pie
selon les car-
tsiens les
plus orthodoxes,
il ne
peut y
avoir
qu'une
seule
cause
efficiente,
qu'une
seule force
active,
celle
qui
a tout
cr,
qui
cre encore A
chaque
instant les tres
qu'elle
con-
serve. .Mais comme il est
logiquement
certain
pie
tous les
effets sont minemment ou formellement renferms dans leur
cause,
on
peut
dire
que
tous les tres sont renferms lans
INTRODUCTION Il
l'tre universel
qui
est Dieu ;
c'est en lui seul
que
nous
pou-
vons voir ou
penser
loul ce
<pii
existe
rclhwtonl;
c'est en lui
que
nous sommes,
pie
nous nous mouvons et sentons
.
Ainsi,
<en
parlant
du
principe
h; Dcscarles el continuant
abstraire ou a dduire le
l'abstrait,
un
esprit
aussi
cou.stjuciit
el aussi fort
que
celui le
Spinoza,
ne
pouvait
manquer
d'arriver A l'unit le substanceJ .
Malebrauche se rencontre avec
Spinoza
lans la mme
roule
;
la
logiijuc
les unit
;
le
mysticisme,
il est
vrai,
les
spare*;
mais c'est en vain
pie
le
mysticisme
cherche
h
nous
tromper
ou A se
tromper
lui-mme sous ses diffrentes
humes
d'absorption
ou le
ngation
les
personnes (homme
et
Dieu)
;
au sortir de ces rves le l'enthousiasme ou du
sommeil le la
pense, l'esprit
ne se retrouve
que
dans le
panthisme
;
la roule
qui
mne A l'abme
peut
tre couverte
le
fleurs,
mais l'abme est l* .
De ce
principe
le l'unit absolue drivent lonc ncessai-
rement le dterminisme
universel,
la
ngation
de la
personne
divine el le la
personne
humaine,
c'cst-A-dirccn somme les
mmes
consquences que
du
principe
mme lu matria-
lisme. Faut-il s'en tonner
si,
comme le
suppose
.M. le
Biran,
l'ide cartsienne de substance se rfre ncessaire-
ment
quelque symbole
l'tendue ou
l'espace?
Si nous
passons
maintenant des
consquences
ontolo-
ghpies
de l'ide le substance ses
consquences psycholo-
giipies
1,
nous
comprendrons
comment elle aboutit A l'ida-
lisme de Hume.
Descaries,
par
cela mme
qu'il
nie loutc
activit,
rduit
l'entendement A n'tre
juc
le lieu les ides
;
comme il lis-
lingue pourtant
entre les ides claires cl les ides
obscures,
1.
Cousin,
t.
IV,
p.
311-315. Doctrine
philosophique
de l.eibnitz.
2.
Cousin,
I.
III,
p.
171. Division des
faits psychologiques
et
physiolo-
giques.
3.
Cousin, I.
IV,
316.
t.
Cousin,
l
III,
171.
5.
Cousin,
t.
IV,
316. Doctrine
philosophique
de Leibnilz.
12 L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
il est amen A considrer les
premires
comme innes el
comme
inhrentes,
en
quelque
sorte,
A la substance de
l'me,
les secondes comme
produites
en elle A l'occasion
des affections du
corps.
Locke,
quoiqu'il
ft intimement
pntr
de
l'esprit
cartsien,
refuse d'admettre l'existence
des ides innes et il faut reconnatre
que
sa
critique
de la
thorie de Descartes sur ce
point
ne
manque pas
de
justesse.
Il est tissez
difficile,
en
effet,
si l'on n'admet
pas
la distinc-
tion de la
puissance
et de
l'acte,
d'admettre des ides innes
dont la
plupart
des hommes n'auraient aucune connaissance.
On
peut
les concevoir avec Leibnitz comme virtualits
;
mais
les
principes
de la
philosophie
de
Descartes,
lui
interdisent,
selon M. de
Biran,
d'admettre un tel mode d'existence
Locke conserve
cependant
l'ide de
substance,
qui
non
seulement ne lui est d'aucune utilit
puisqu'elle n'explique
rien,
mais
qui
introduit dans sa doctrine une contradiction
fondamentale Pour
Descaries,
l'Ame
par
cela mme
qu'elle
ne
peut
cesser de
penser
sans cesser
d'tre, pense toujours;
il
y
a donc dans
chaque esprit
un fond
permanent
de
pense
qui
fait le durable de la
substance;
ainsi
s'expliquent
les
ides
innes,
et la conscience
que
les
premires
sensations
ne crent
pas,
mais ne font en
quelque
sorte
qu'exciter.
Les
ides innes existent d'abord dans l'Ame sans
que
le moi les
aperoive
;
le moi ne commence d'exister
qu'au
moment de
la
premire
sensation
adventice;
mais il a dans la substance
pensante
son fondement
mtaphysique
sans son
expression
1.
Bien de
pareil
dans la thorie de Locke. Comme l'Ame est
conue
comme une table
rase,
non seulement il
n'y
a
pas
en
elle d'ides
innes,
mais il faut admettre
que l'apcrception
de
soi,
ou
conscience,
qui
selon ce
philosophe
est
jointe
A
la
premire
sensation,
vient comme elle du
dehors;
et s'il
attribue A la conscience une telle
origine,
il n'est vraiment
pas
tonnant,
remarque
M. do
Biran,
qu'il
se soit demand
si la matire ne
pourrait pas penser.

Question
lant
rpte
I.Cousin, t.III,181.
Division des
faits psychologiques
et
physiologiques.
INTRODUCTION 13
depuis
Locke,
dont la solution affirmative convient si bien
aux hommes
qui imaginent plus qu'ils
ne rflchissent1.
Mais,
d'autre
part,
du moment
que
nos ides se rduisent
des modes
simples
et aux combinaisons de ces
modes,
l'ide
de substance
va se rduire A l'ide d'une
collection,
et
comme
il est clair
qu'une
"collection de modes n'existe
pas
en dehors de ces
modes, que
devient
lame,
table rase ? Il
commence
par
en
poser
l'existence,
pour
la nier ensuite.
Condillac commet le mme
sophisme
2. Pour
expliquer
l'existence de la
scnsalion,
il
pose
d'abord celle de la
statue,
de la rose
: autant de
substances,
qu'il dmontrera,
dans la
suite tre des fantmes sans ralit.
On
conoit que
Hume ait voulu exorciser ce fantme: 1.
Toute ralit se rduit
pour
lui l'ensemble de nos sensa-
tions
;
l'ide de cause et l'ide de substance
n'expriment
rien de
plus que
l'ordre habituel de nos
sensations,
envisa-
ges
comme
successives,
ou comme coexistantes. Comme
rien ne nous
garantit,
en dehors de
l'exprience
cl de l'ha-
bitude,
que
cet ordre esl
fixe,
sa doctrine aboutit ncessai-
rement au
scepticisme.
Mais si la
philosophie
de Hume est une
critique pntrante
de la
philosophie
de Dcscarles et de ses
disciples dogma-
tiques,
elle en drive
elle-mme,
dans sa
partie positive.
Kn
effet,
le fantme de la substance n'a
pas
entirement dis-
paru
;
ces modes
inertes,
qui
en se
juxtaposant,
forment le
monde et
l'esprit,
en retiennent la
nature,
c'csl-A-dire la
vaine
apparence Qu'est-ce
que
ces atomes
spirituels,
sinon
la
substance
pensante
morcele en lments distincts
que
l'exprience
runit?
Que
l'on absorbe avec
Spinoza
toute ralit dans l'abme
le la
substance
universelle,
ou
qu'on
la dissolve dans une
multitude de modes
passifs
et
spars,
on aboutit donc au
1.
Cousin,
l.
III,
183. Division des
faits psychologiques
et
physiolo-
giques.
2.
Cousin, p.
184-191. Id.
3.
Cousin,
p.
189. Id.
14 L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE IURAN
mme rsultat- Substance el mode ont des caractres
oppo-
ss aux donnes immdiates du sens intime. C'est l'inertie
substitue la
force,
la ncessit A la
libert,
l'abstrait au
rel.
l'eu
importe
la forme sous
laquelle
se
prsentent
les loc-
Irincs issues de l'ide de substance
passive
:
panthisme,
matrialisme,
idalisme
;
le fond en est le mme
;
elles sont
toutes au mme titre la
ngation
du
spiritualisme
De
l'hypo-
thse
qui
leur sert le
principe
conscient ou
inconscient,
toutes les
conspicuccs qu'on peut
tirer tendent ncessaire-
ment nier la seule ralit
positive que
nous connaissions :
la conscience. La conscience n'est rien de,
plus, pour
tous
ces
philosophes, pi'une
sorte de lieu intrieur o coexistent
et se succdent les ides. Alors
qu'elle
est lans son fond
activit el
libert,
on lui confre l'immobilit <:l la
passivit
de
IVspacc
; on substitue la n'ialil le
phnomne;
mais
tandis
pie
le monde <h:s
phnomnes conu
son vrai
litre,
a sa raison d'tre et son mode d'existence
lgitime,
ce fan-
tme de conscience n'existe
que
lans
l'imagination
des
philosophes, qui
font le la vi<; humaine le rve d'une
ombre.
Aux
ides,
modes ternels de la substance divine
rgis
par
les lois le la ncessit
logique,
Hume substitue une
multitude de sensations cl
diriges
soumises aux lois le
l'habitude;
dans les deux
<:as,
l'esprit
substitue la
ralit,
un monde fictif cl abstrait. H construit la ralit au lieu h:
chercher
simplement
A
l'apercevoir.
Nous savons
c:peiidanl
que
loul c!
<pi!
notre
esprit
fait ne
peut
avoir le
ralit;
mais
prcisment,
telle est la force de certaines habi-
tudes
meubles,
pie
nous les
prenons pour
des instincts cl
ne reconnaissons
plus
notre ouvre
Certes nul mieux
que
Dcscarles n'avait
compris
la nces-
sit de s'alfianchir les
prjugs qui
le tout
lempi;
oui
obscurci la vue les
philosophes.
La rvolution
qu'il
accom-
plit
ou
qu'il
voulut
accomplir
tait
inspire prcisment par
l'horreur les
opinions
toutes
faites,
des conventions admises
INTRODUCTION 15
par
respect
le l'autorit.
Sa
philosophie
veut lrc raliste
;
elle est un effort
pour
saisir la ralit cache sous les
appa-
renccs;
et nous savons
qu'il
eut la
gloire
de dcouvrir celle
ralit l seulement
o nous
pouvons l'apercevoir
: dans
l'existence
du moi. Mais au lieu de rflchir sur ce fait
pri-
mitif,
pour
en dterminer exactement la
nature,
el
s'impr-
gner
!ii
piehpie
sorte le sa ralit
singulire,
il se laisse
entraner tout aussitt
par
les habitudes le
langage
dont il
pensait
s'tre
affranchi,
el confond le
sujel
avec
l'objet,
le
moi avec la substance
pensante
A la vrit
psychologique,
seule conforme
la
ralit,
seule
certaine,
il substitue la
vrit
logupic,
c'est--dire
purement
conventionnelle. Il
abandonne la
proie pour
l'ombre. Il retombe sous le
joug
de
la
scolasliquc
dont il avait voulu se librer.
Le
cogito
ouvrait la
philosophie
une voie nouvelle :
l'ide de substance la ramne en nrrrre. ||
faut,
dit M. de
Biran,
revenir au
cogito.
Knlendu en son vrai
sens,
il est
identique
au
je
veux,
ou au sentiment d'effort volontaire.
L<
principe
de la
philosophie,
au lieu l'tre l'ide de subs-
tance est lide de force.
c.
Philosophiez
de la
force.
L'ide de force est aussi ancienne
que
l'humanit;
bien
avant
que
les
philosophes
ne l'aient retrouve
parla
rflexion
el en ai<!iil saisi
l'importance,
elle se trouvait au fond de
loul<;s les
penses
de l'homme
primitif:
Dans les
premires
langues potiques,
tout
vit,
tout est
anim;
les formes
du
langage
sont toutes vivank's comme la
pense |ui
ne tenil
qu'
se manifester comme A se retrouver
partout
au
dehors,
avant d'avoir fait sur elle-mme un
relourqui
doit lui rvler
plus
tard un monde moins
polipic
'
. C'est sous la mme
influence
que naquit
la
philosophii; platonicienne
comme
I.
Cousin,
t.
III,
p.
156. Division d?s
faits psychologiques
cl
physiolo-
giques (phrase embarrasse, i\u\
nV-,1
probablement pas
celle du
IU;IIIIIS<rit
1G L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE U1RAN
une lueur clatante cl
pure qui
luit encore A travers les
sicles' .
M. de Biran veut
parler
ici de la
philosophie pripatti-
cienne,
qui, pour expliquer
la vie chez les
plantes,
la sensa-
tion et le mouvement chez les
animaux,
comme la
pense
chez
l'homme,
fait
appel
A autant de forces ou d'Ames dis-
tinctes. Faute de rflexion et d'avoir ramen cette ide A sa
vritable
origine, l'cspril
humain
peupla
le monde de forces.
Nous saisissons
bien eu
nous,
dans le sentiment de l'effort
musculaire,
qui
se retrouve
identique
A
lui-mme,
lans tousles
instants le sa
dure,
l'existence du moi comme
cause,
ou
force
productrice.
Nous serons donc
fonds,
en verlu l'une
induction
premire,
A attribuer A une force une et
perma-
nente les effets
identiques.
Mais rien ne nous autorise A
expliquer
de la sorte les
phnomnes
sensibles,
essentielle-
ment variables et diffrents les uns des
autres,
malgr
les
analogies qu'ils
ont entre eux. C'est
pourtant'
ce
que
firent
les
philosophes scolasliques.
L'abus
pie
la
philosophie
scolasliquc
fil le ce mode
d'explication,
en
provoqua juste-
ment le discrdit'.
Mais l'un autre ct la
physique
de
Dcscarles,
el la
phy-
sique
moderne Ionl Bacon fixa la mthode el
l'objet, n'y
renoncrent
pas
d'une
faon
dfinitive sans tomber leur
tour,
lans le
graves
erreurs.
Considrer les forces comme les
proprits,
la cause
comme
homogne
A
l'effet,
c'est confondre <ce
qui
est
pro-
prement dynamique
ou
potentiel
avec ce
qui
est
purement
mcannpie,
el
que l'imagination peut
concevoir comme
rsultat le
l'arrangement
des
pices
de la
machine'. Or
l'exprience
a montr
que
les lois cartsiennes du mouve-
ment,
tablies suides considrations
purement gomtriques
taient fausses. Les
corps
ne se laissent
pas
ramener aux
1.
Cousin,
p.
155. Id.
2.
Cousin,
p.
161. /</.
3.
Cousin,
p.
161. Id.
INTRODUCTION
17
abstractions
mathmatiques.
Ils ne diffrent
pas
seulement
par
la
grandeur,
mais
par
la rsistance
;
et la rsistance est
irrductible
A la
grandeur
;
la notion de force est
plus pro-
fonIe
que
celle l'tendue.
L'hypothse
cartsienne csl
assurment sduisante
puisqu'elle
favorise la Icndancc de
l'esprit
A l'unit
;
mais la nature ne se laisse
pas
enfermer
lans les cadres
que
notre
imagination
veut lui
imposer.
Si
on admet au contraire des forces lerrire les
faits,
ces forces
tant ncessairement
htrognes
aux
faits,
ne
pourront
tre mises en
quation
avec les fails eux-mmes '. D'autre
part
il faudra admettre
plusieurs
ordres de
faits,
htrognes
entre
eux,
el
par consquent
non
gaux
ou
quivalents.
L'es-
prit,
dont la tendance essentielle csl d'unifier ses
reprsen-
tations,
repoussera
donc
systmatiquement
l'ide le
force,
quoique l'exprience
en
proclame
la
justesse
cl la ncessit.
Mais il ne sert rien de construire les
systmes
Lien
faits,
que
la nature contredit.
L'objet
de la science ne doit
pas
tre asservi aux
caprices
le notre
imagination,
ou aux
rigueurs
de notre facult le raisonner. La connaissance
humaine a les
limites,
que
la science vritable ne cherche
pas

dpasser.
"
L'hypothse
mcanislc lut la source d'erreurs
plus graves
encore,
en
physiologie qu'en physique
*. Au lieu
d'expliquer
les fonctions diffrentes
par
des Ames ou des
principes
dif-
frents,
comme l'avait fait
Aristote,
on considra lous les
faits comme les effets le divers modes
d'arrangement
cl de
connexion les
parties. Quand
on a fait abstraction de toule
cause
efficiente,
on
peut
1res bien sans
inconspiencc
n'ad-
mettre
qu'une
seule classe de facults ou de fonctions attri-
bues au
corps,
ou A certaines
proprits
lu
corps;
on assi-
milera la vie
psychologique
inconsciente,
constitue
parles
sensations
animales,
les
images,
le
plaisir
el la
douleur,'A
la
vie
proprement
physiologique;
on attribuera aux
organes
1.
Ikrlrand.
Rapports
des sciences naturelles avec la
psychologie,
2>7.
2.
Cousin,
t.
III,
p.
162. Division des
faits psychologiques
et
physiolo-
gique*,

ISSKfUMi.

i. 2
18
L ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRAN
la
proprit
de sentir comme d'excuter certains mouve-
ments
;
en suivant cette
pente
on sera conduit A
expliquer
de. la mme
faon
la
pense,
c'cst-A-dirc A la considrer
comme la fonction d'un
organe
Se
borne-ton,
comme les
physiciens
modernes,
dter-
miner les antcdents vritables des
faits,
les
analogies
qu'ils
ont entre
eux,
on fait assurment un travail
utile,
dont
on ne
peut
se
dispenser,
en aucun
cas,
quelle que
soit
l'hy-
pothse que
l'on a
adopte
1. Mais d'abord on a une tendance

remplacer
les essences
nominales,
les
entits,
lcsquiddi-
ts de la vieille cole
par
des termes de
proprits,
abstraites
de tout
sujet
d'inhrence,
et de croire
qu'on
a
expliqu
quelque
chose
quand
on a
parl
de
vitalit,
de
sensibilit,de
molilit. Par ces
expressions
abstraites,
les
physiologistes
tlsignent
les
analogies que prsentent
les diverses mani-
festations
de la vie animale
;
ils substituent une multitude
de faits
particuliers
l'ide des
proprits qui
leur sont com-
munes,
el cherchent ensuite les
rapports
de ces
proprits
entre
elles,
c'cst-A-dirc l'ordre dans
lequel
elles se succ-
dent et coexistent. Mais
qu'ils
ne
s'imaginent pas
avoir rien
expliqu
! Ils
p'ont
fait
que
reculer leur
ignorance.
D'o dri-
vent ces
proprits gnrales
elles-mmes ? elles sont aussi
inexpliques que
les faits
particuliers
dont elles sont l'ex-
pression
rduite ou
appauvrie
;
au fond la mme difficult
subsiste,
et c'est en vain
que
les savants cherchent A la dis-
simuler
par
une
gnralisation
souvent arbitraire et
prcipi-
te. Ku d'autres termes les savanls modernes se bornent A
dterminer les lois
qui rgissent
les
faits;
mais ils
n'expli-
quent pas
ces
lois,
qui
ne sont en somme
qu'une expression
abrge
des faits eux-mmes.
Dira-ton
(picette explication
est
impossible,
et l'aillcurs
inuilau savant? Kn
ralit,
l'limination de l'ide
decause,
entendue comme force
productrice, peut
tre une source d'er-
reurs,
en tant
qu'elle
favorise la tendance de
l'esprit
A for-
1.
Cousin,
p.
1C6. Id.
INTRODUCTION 10
cer les
analogies qui
existent entre les
faits,
pour
s'lever
A l'ide d'une
loi
gnrale qui,les
embrasserait tous'. Mais
elle est
particulirement
dangereuse
en
psychologie
o elle
a
pour
consquence
de nous voiler le caractre essentiel
des faits. Les faits de conscience ne s'entendent
que
dans
leur
rapport
au
sujet, qui
est
prcisment, pourM.
de
Biran,
une cause
efficiente,
une force. Si on les considre en
dehors du moi
qui
se les
attribue,
on les transforme en abs-
tractions sans
ralit,
en
pures possibilits, qui
se
prteront
A tous les
jeux
de notre
esprit, puisque
c'est lui
qui
les a
cres;
mais il
n'y
aura
pas plus
de ressemblance entre ces
combinaisons artificielles et les
oprations
de l'Ame
qu'ealre
le chien constellation et le chien animal
aboyant
.
L'appli-
cation de la mthode
exprimentale
A la
psychologie,
c'est-
-dire la transformation de celte science en une science
exprimentale,
soit
subjective,
soit
objective,
selon
qu'elle
porte
sur les faits
psychologiques,
ou les faits
physiolo-
giques pii
leur sont
associs, est,
aux
yeux
de M. de
Biran,
la
ngation
mme de la
psychologie proprement
dite
Ainsi aucune
science, pas plus
les sciences le la nature
pic
la
psychologie,
ne
peut
se
passer
le l'ide de force
;
c'est
pounpioi
toutes
prsupposent l'analyse rllexive,
qui
restitue A
l'ide de force ou de cause active avec sa
place
vritable A
l'origine
de la
connaissance,
sa
signification
el
ses limites. La
psychologie
ainsi
entendue,
est
pour
M.' de
Biran,
ce
[ue
la
philosophie
est
pour
Descartes : la science
les
principes
de toute connaissance Mais la notion fonda-
mentale de la
psychologie
est l'ide de
force,
non l'ide de
substance
Or
toute force ou toute cause est occulte
par
sa
nature,
en ce sens
qu'elle
ne
peut
se
reprsenter
ou se
figurer
au
dehors.
11
ne
s'agit pas
d'en faire un
moyen d'explication
;
tout
I.
Bertrand,
p.
258.
Cousin,
t. IV.
Rapports
du
physique
el dit moral de l'homme 71-78.
20
L ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE IlIRAN
au
contraire,
on la donne ou
l'exprime
comme la limite
ncessaire de tout ce
qu'il
est
possible
et
permis d'expli-
quer,
de traduire en
images,
de rsoudre en lments sen-
sibles '.
Quand
le savant est arriv A admettre sous un
groupe
de
phnomnes
l'existence d'une
force,
1A s'arrte ncessaire-
ment son
explication.
Mais
pour
considrer les
phnomnes
sous le
rapport
ncessaire
qu'ils
ont avec leur
cause,
le
savant n'est
pas dispens
de les
observer,
d'en dterminer
les
analogies
avec les autres
faits,
de les mcsirer. Tout ce
travail est le
mme,
soit
qu'on emploie,
soit
qu'on
carte
la notion de cause... II doit tre
particulirement
minutieux
el
prcis
dans le
.premier
cas,
puisque
le
signe
rvlateur
de la
cause,
c'est la
reproduction
les mmes
phnomnes,
du mme
rapport.
Cela bien
entendu,
si l'on demande
pourquoi
ou com-
ment l'effet a
lieu,
il
n'y
a
pi'une
seule bonne
rponse
au
pourquoi,
cl c'est
prcisment
celle dont Molire nous a
tant fait rire
Pourquoi
le
quinquina
chassc-t-il la fivre? et
pourquoi chaque
remde a-l-il cette vertu? Le
plus
savant
ne
peut rpondre
autrement
que
le
personnage comique
:
Parce
qu'il y
a en lui celle vertu
qui
le rend cause nces-
saire,
occulte
(A
son litre de
verlu)
le tels effets sensibles
qu'il
manifeste'.
Ainsi le
dynamisme assigne
les limites A la connaissance
scientifique.
L'erreur des mennistes aux
yeux
de M. de
Biran fut le vouloir
explhpicr
A fond les
phnomnes.
Ils
parlent
du
postulat
de
l'intelligibilit
universelle,
et
conoi-
vent toute connaissance des
corps
sur le morlle de la con-
naissance
mathmatique.
Pour
cxpi:juer
le
passage
de la
cause A
l'effet,
il fallait donc admettre
qu'il y
a
homognit
de nature cuire les deux termes del
relation,
ou
que
l'ide
de l'effet
suppos complexe lient
tre rsolue en lments
1.
Cousin,
l.
III,
100. Division des
faits psychologiques
et
physiologiques.
2. /(/. 167.
INTRODUCTION 21
semblables
ou
identiques
au tout. Le monde des tres
vivants,
comme
celui des
corps
bruts,
fut
compos
d'l-
ments
homognes
;
de telle sorte
que
loule
explication
se
rluisit en dfinitive,
A la
reprsentation
d'un
dplacement
ou d'un
arrangement particulier
de ces lments rduits
eux-mmes
A des solides
gomtriques.
Rien de
plus
clair
pour
l'imagination
',
mais rien le
plus
faux,
car les
corps
liffrenl
non seulement
par
la
grandeur,
mais
par
la
masse;
rien au fond de
plus
obscur,
car le choc
qui
est le fait initial
le
mouvement,
dans les thories
purement
mcanistes,
ne
peut pas
s'entendre
lui-mme,
sans l'ide de
force,
et sans
qu'on suppose par
suite hors du domaine de la
reprsenta-
lion,
un monde
invisible,
dont il faut se borner A constater
les
manifestations,
et A induire l'existence. Notre
ignorance
sur ce
point
est invincible
;
on ne
gagne
ne
pas s'y
rsi-
gner, qu' s'garer
dans des
hypothses
arbitraires;
le dsir
1.
L'tendue,
telle
ipie
la conoit Dcscarles,
n'esl
pour
Maine do
lliran
<|ue
la forme de
l'imagination.
Ce n'est
pas
celle tendue int-
rieure
qui
consiste dans la rsistance a l'effort
musculaire,
c'est l'es-
pace
visuel, c'cst-a-dire la forme de nos
intuitions,
le lieu dans
lequel
se
coordonnent les
qualits
sensibles des
objets.
Or le contenant a nces-
sairement les
proprits
essentielles du contenu
;
c'est
pourquoi
l'ten-
due est
passive,
indiffrente
parollc-mmca
l'action,
comme les
qualits
donnes
par
la sensation. Il est vrai
que
ces
qualits apparaissent
aux
sens comme
htrognes
entre
elles,
mais
l'imagination
et l'habitude
ayant pour
effet de lier
plus
fortement entre elles les
reprsentations
ana-
logues,
il arrive
que
nous substituons il la
reprsentation
des
qualits
htrognes
des
objets,
la
reprsentation
de faits
homognes
lels
|ue
les
mouvements. Il rsulte des lois si bien connues de l'association
des
ides ou des
images,
dit M. de
Biran, que
ces
phnomnes
ont
plus
d'affinit entre
eux,
plus
de tendance a se lier dans
l'imagination, .s'y
reproduire l'un
par l'autre,
ou Adevenir
signes
l'un de
l'autre, lorsqu'ils
se
ressemblent entre
eux,
comme deux mouvements
par exemple, |uo
lorsqu'ils
sont d'un ordre tout diffrent; aussi faut-il une
exprience
moins
longue,
moins
rpte pour que l'imagination
s'accoutume
reprsenter
les
deux faits
analogues
dans cet ordre ncessaire
que
l'un
est dit
cause de
l'autre, mais cette facilit lu
passage
de
l'Imagination
n'intlue en rien sur la liaison relle cl ncessaire de la cause a l'effet'.
On
peut dire,
en ce
sens,
pic l'hypothse
mcanistc a aux
yeux
de
M. de
biran,
la mmo
origine pic l'hypothse cmpirislc;
elles drivent
l'une et
l'autre de la
prdominance
de
l'imagination
sur la rllcxion, de
la
paresse J e
l'esprit qui
s'annihile en
pielque
sorlc en se soumettant
la loi du
moindre effort.
I.
Rcrlraml,
ou>: tit.
p.
fl!).
22
L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
de tout
comprendre parfaitement
nous entrane loin du
monde
rel,
lans un monde
imaginaire
de
pures possibili-
ts,
complaisantes
A nos voeux.
On
pourrait- objecter
il csl
vrai,
M. le
Biran,
que
le
dynamisme
a
pour
rsultat de <(
spiritualiscr
le monde ext-
rieur des
corps,
autant
qu'on risquait
le matrialiser le
monde intrieur des
esprits,
en voulant leur
appliquer
la
loi de substance ou la condition de
l'objectivit
absolue
'
.
Mais cet
excs,
rpond-il,
est moins redoutable
;
car il est
une
garantie
contre la
pente qui
entrane
l'esprit
humain
vers le
systme
d'unit
absolue,
gouffre
o vont se
perdre
toutes les existences individuelles
'
. Kl du
reste,
on
peut
l'viter,
par
la
rflexion,
eu
dgageant
de
l'aperceplion
immdiate le soi le
type
h; loule ralit
qu'elle enveloppe,
el en
l'tendant,
par
une induction
lgitime,
aux tres
vivants et aux
corps
bruts.
La
gloire
de
Leibnilz,
aux
yeux
de M. de
Biran,
fui d'avoir
tabli sa
philosophie
sur son fondement
vritable,
l'ide le
force. Sans
loule,
il ne sul
pas toujours
rsister au
prestige
de
l'esprit
de
systme,
et A la
tyrannie
de la ncessit
logique;
de l viennent ses
plus graves
erreurs,
notamment
son
systme
de l'harmonie
prtablie, qui
est en
opposition
si vidente avec les
aperceplions
immdiates de la cons-
cience
;
mais sa doctrine tient le ses
origines
un
grand
nombre le vrits
psychologiques'mconnues par
Dcscarles
et ses
disciples.
Tandis
que Spinoza
el Locke
parlaient
lu
deuxime terme de
l'eiithymmc
de
Dcscarles,
c'est--dire
de l'ide le
substance,
Leibnilz remontait au
premier
terme,
au
cogito qu'il interprtait plus
exactement,
mais sans en
apercevoir
toutes les
consquences.
C'est
pourquoi
M. le
Biran revient de nouveau au mme
point
de
dpart,
el se
gardant
des erreurs commises
par
ses
devanciers,
va s'effor-
cer le se maintenir dans la bonne voie.
1.
Cousin,
l.
III,
20-21.
Aperceplion
immdiate.
i.
Cousin,
id., 20-21.
Aperceplion
immdiate.
3 Cousin, t.
IV,
311. Doctrine
philosophique
de Leibnit:.
INTRODUCTION 23
I. Caractre
dominant de la
philosophie
de M. de Hiran.
La
philosophie
de M. de Biran a le double caractre de la
philosophie
moderne,
telle
que
Dcscarles l'a
conue
;
c'est
d'une
part
la science
les,principes
;
comme
telle,
elle ne
prsuppose
aucune autre
connaissance,
et toute science au
contraire la
prsuppose
;
cl d'autre
pari,
c'csUajjjcuce-de-
la
ralit;
elle se
propose
non le construire un
systme
bien
li,
mais le connatre ce
qui
est,
el
par consquent
de
rsoudre le
passage
le la
pense
A l'existence.
Or,
si l'exis-
tence n'tait
pas
lie immiVdintmcnt aux"
principes,
en
d'autres termes si ces
principes
taient
conventionnels,
il
faudrait renoncer tout
espoir
de la connatre
jamais.
La
vrit
pii
sert de fondement la
philosophie
doit donc tre
tout la fois
primitive
el
intuitive,
c'est une
aperceplion
immdiate le la
ralit;
en elle s'identifient la
pense
et l'tre.
L'ide de substance ne
remplit pas
celte double condition.
"Kn tant
qu'elle
csl
conue
comme une
chose,
comme un
objet,
elle
suppose
ncessairement un
sujet pii
la
conoit,
ou
pour <|iii
elle existe II faut loue
pie
ce
sujet
existe
d'abord
pour lui-mme,
et
qu'il
saisisse son tre comme
force,
non comme substance.

J e
pense
est
identique pour
Maine de Biran
je
veux el comme l'exercice le la
volont est
insparable
l'un effort musculaire
je
meus
c'est--dire,
je
suis une
force,
une
puissance d'agir.
Voil
lans l'ordre de la
connaissance,
la vrit
premire.
Subs-
tance, modes,
catgories
le la
pense, pense
absolue
n'existent
que pour
une
pense qui
se
pense,
el
pii
ne
peul
les
penser
qu'
celte condition. Or celle
penst'-e, pour
M. !
Biran,
est essentiellement
volont;
car la volont
seule
peul s'apercevoir
comme
sujet,
sans si transformer
II
objet ;
vouloir el avoir conscience le soi ne font
qu'un
;
le
moi
identique
la volont se connat
par
l'acte mme o
se
manifeste son
existence.
Qu'on
ne lise
pas qu'avant
d'exister,
le moi tait
possible
et
que
l'tre indtermin est
31
L'ANTHROPOLOGIEDE MUNE DE BIRAN
antrieur au moi. Le
possible
lui-mme n'existe comme tel
qu'en
tant
que je
le
pense,
et
que par consquent je
me
pense par
cela
mme,
ou
que j'existe pour
moi.
L'ide ou
plutt l'apcrccption
du moi
conu
comme force
est donc le terme o doit ncessairement s'arrter la
rflexion,
dans sa
rgression
aux
principes;
c'est la vrit
premire,
le
principe
de la
philosophie
Mais celle vrit
primitive
est en mme
temps
un
fait,
c'est l'acte
par lequel
le moi
pose
son cxislcnce Le moi
pour
M. le Biran n'a
pas
seulement une existence formelle
J e
puis
avoir le sentiment de mon existence en dehors de
tout exercice les sens et le
l'imagination.
11suffit
pour
cela
l'une tension volontaire de mes muscles dans les tnbres
el le silence Si l'on dit
que
la conscience csl du moins tou-
jours accompagne
du sentiment
physique
le
la vie,
qui
en
diffre,
M. le Biran ne le conteste
pas
;
mais autre chose
csl vivre et savoir
que
l'on
vil;
ce
qui
le
prouve,
c'est
que
le
premier
de ces fails existe sans
l'autre,
chez les animaux
et chez l'homme mme dans certains tals
;
c'est d'autre
pari, que
la conscience de soi cl le sens vital ou
organique
ont des caractres
opposs
: la conscience esl d'autant
plus
ncllc
que
le sentiment csl moins intense
;
ils ont enfin les
conditions diffrentes.
Bref,
l'opposition
du
sujet
A
l'objet,
n'est
pas
dans la loclrinc le M. de
Biran,
l'opposition
logique
de la forme cl de la
matire,
comme chez
Kanl;
le
moi a sa ralit
propre;
c'est un
fait;
c'esl le fait
primitif
que
tous les autres
.supposent, puisqu'ils
n'existent
pour
nous
qu'A
la condition l'tre
connus,
c'cst-A-dirc
que par
rapport
au moi
qui
les connat. Kn tant
qu'elle
se
propose
la
dtermination
prcise
d'un
fait,
ou
plus
exactement du fait
primitif,
on
peut
dire
que
la
philosophie
de M. de Biran esl
une
philosophie
le
l'exprience,
et
qu'elle
se
distingue
net-
tement
par
ce
caractre,
les
philosophics systmatiques,
construites le toutes
pices, par l'esprit,
sur une
hypothse
t
Nous disons :
philosophie
le
l'exprience,
mais non
empi-
risme;
car
l'empirisme
esl lui-mme une
hypolhsephiloso-
INTRODUCTION
'
2.
phiipie,
non une science vritable
Condillac el Hume rdui-
sent
priori l'exprience
A l'ordre habituel de nos sensa-
tions. De
IA,
ils
prtendent
lluirc toutes les
oprations
el
toutes les formes le la
pense;
ils font rentrer de force lans
les cadres
qu'ils
se sont lonn A l'avance loule
exprience
possible;
c'est une
prison
o dsormais loule
pense
se
trouve
captive
Tout ce
que
l'on obtiendra en
procdant
ainsi,
c'est le construire un
systme
cohrent,
dont on
pourra
admirer la valeur
logique,
ou l'ordonnance harmo-
nieuse,
mais on n'atteindra
pas
le but
propos,
c'csl-A-dire
l'explication
les faits*. Celte ide le construire
l'exprience
csl vraiment
trange
'. Kst-cc
pie l'exprience
n'est
pas
essentiellement le
primitif,
le donn? Or la sensation n'est
pas
le fait
primitif;
elle n'est
que pour
celui
qui l'prouve
cl
qui
se
distingue
d'elle en
rprouvant.
Au lieu
d'imaginer

l'avance une forme llcrminc el exclusive
d'exprience,
il
faut rechercher le fait
primitif;
el la connaissance de ce fail
servira en
quelque
sorte le modle A
l'exprience.
Taine
reproche
A M. le
Biran,
lans son livre sur les
phi-
losophes franais
du xixe
sicle,
d'habiter lans l'abstraction
pure,


oOO
pieds
au-dessus le la terre A moins
que
ce ne
soit
au-dessous,
car une
page plus
haut,
il fail dire A Cousin
(Passez
Messieurs,
dans
l'arrire-cavc,
c'est le domicile le
M. le
lliran,
un bien
grand philosophe'
. Mais ce
reproche,
c'est
prcisment
celui
que
M. h; Biran fait aux
philosophes
pii
l'ont
prcl,
cl en
particulier
aux
cmpirisles,
A l'cole
lesquels
se
rattache Taine Ces faits sensibles
pic
Taine
considre comme le momie
rel,
ce sont en ralit les
reprsentations.
Or ces
reprsentations
n'existent
pus
en
elles-mmes,
el comme
suspendues
dans le
vide;
elles sont
attribues
par
un
sujet
A un
objet.
Isoler ces
reprsentations
comme le
failTainc.de
leurs conditions relles
d'existence,
c'est donc raliser les abstractions.
Que
l'on
n'envisng;
lans le
monde,
comme le font les
savants,
pic
les
phno-
I.
Taine, Les
philosophes franais,
Chapitre
sur M. le lllrnn.
20 I. ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
mnes
sersibles,
rien de
plus lgitime,
tant donn le but
qu'ils
se
proposent
; ils ne veulent
pas
connatre la
ralit,
mais seulement classer les faits et dterminer l'ordre dans
lequel
ils se succdent ou coexistent : mais tel n'est
pas
l'objet
do la
philosophie,
Kn tant
qu'elle
veut
tre,
comme nous l'avons
montr,
la
science des
principes
et la science de la
ralit,
on
peut
dire
qu'elle
est la science du fait
primitif,
cl
qu'elle
est A ce litre
une vritable
philosophie
de
l'exprience,
de celle
exprience
primitive que
toute autre forme
d'exprience suppose.
La
principale
liflicull,
pour
le
philosophe,
c'est
prcisment
de connatre ce fail dans son
originalit
et sa
puret. Malgr
nous,
nous cherchons A nous le
reprsenter,
nous
l'objecti-
A'ons. Il faut se soustraire A cette illusion. 11
faut,
pour
ainsi
lire
tlsobjectiver
la conscience et
l'apercevoir
dans son
intimit. En ce sens
l'esprit
de la
philosophie
de M.
Bergson
esl tout h fail conforme aux tendances de la
philosophiebira-
nienne. La vraie
philosophie,
c'est donc la
psychologie,
et
la vraie
psychologie
esl rllexivc
;
c'est l'effort
que
fait
l'esprit pour
se saisir dans sa ralit
propre
et sans m-
lange.
Si tant de
philosophes
ont chou dans celle
tentative,
c'est
qu'ils
ont
appliqu
la dtermination du fait
primitif
des facults
qui
ne lui taient
pas appropries.
Us l'ont
conu
sur le modle des faits
que
nous
imaginons
ou des
itles
que forge
notre entendement. D'o la
prdominance,
chez la
plupart
d'entre
eux,
de
l'imagination
et des facul-
ts
logiques.
Mais ces facults ne sont
pas primitives.
L'ima-
gination
drive de la
sensation,
or la sensation n'est relle-
ment
que pour
un tre
qui
s'en
listingue
en le subissant.
D'autre
pari, quand
Descartes dit :
je
suis une chose
pen-
sante,
le vritable
je s'oppose
A la chose
qu'il personnifie.
Le fait
primitif
ne
peut
tre saisi
que par
la rflexion
qui
en est
insparable;
car
pour
le
moi,
exister et avoir
conscience de
soi,
c'est tout un. La rflexion est la facult
primitive, qui
seule est
approprie
A la connaissance du fait
INTRODUCTION
27
primitif-
Il en rsulte
que
la vrit
pyschologiquc
ne
peut
tre
imagine
ou abstraite
passivement
des
images;
elle
est immdiatement
aperue parla
conscience. On ne
pourrait
en ilonncr l'iile
A celui
qui
ne la saisirait
pas
directement
en lui-mme.
Elle ne
peul
lre
reprsente
ni
communique
par
le
langage
: elle esl ineffable-et
inimaginable.
Mais si
l'exprience
intime ou rflexion est le
point
de
dpart
cl le
principe
de toute connaissance
philosophique,
elle n'est
pas
exclusive d'autres formes ou modes
d'exp-
rience Il
y
a en nous certains tats lont le moi est
tmoin,
mais
qu'il
ne fail
pas,
el dont il ne
peut s'expliquer
l'exis-
tence
qu'A
la condition de
supposer
l'existence d'antres forces
intimement unies
lui,
soil
qu'elles
concourent au mme
but.
soit
qu'au
contraire elles
poursuivent
un but
oppos.
La conscience n'est
pas
entendue
par
Maine de Biran dans
le sens
large
et
vague
o l'ont
pris
tous les
Cartsiens,
comme une sorte de
proprit
commune A tous les faits
pyschologiques,
et
qui
s'tend indiffremment aux tals
que
nous subissons et aux actes
que
nous
accomplissons.
Les
]
faits de
conscience,
au sens
prcis
du
mot,
sont ceux
qui
sont attribus au moi ou
que J e
moi
s'attribue;
ce sont
par
suite exclusivement les
oprations
ou des actes. La cons-
cience est le sentiment de l'effort musculaire. Comme toutes
les
oprations
intellectuelles,
perception,
mmoire,
abstrac-
tion,
gnralisation, jugement,
raisonnement ont leur source
lans
l'attention,
et la rflexion
qui
sont elles-mmes des
modes de notre
activit,
elles sont directement ou imm-
diatement
conscientes;
mais il est
clair,
par
suite,
que
les
sensations
organiques
et toutes les
affections,
envisages
lans leur nature
propre,
c'est--dire dans ce
qu'elles
ont de
passif,
ont une autre
origine
et ne
peuvent
tre attribues A
la mme cause. Elles sont ncessairement les effets d'une
force diffrente du
moi,
quoique
intimement lie .A lui. Au-
1.
Maine de J liran a
dvelopp
ces ides dans l'Introduction
gnrale
aux
fondements
de la
psychologie,
V.
Naville,
t. I.
28 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
dessous de la
conscience,
M. le Biran esl ainsi conduit A
admettre le sentiment de la vie
qui
en esl distinct.
D'autre
pari,
nous
exprimentons
en nous certains lals
d'enthousiasme,
d'inspiration,
d'extase
qui
nous
apparais-
sent comme les manifestations l'une vie
suprieure,
car
nous n'avons
pas
conscience de les
produire;
el le moi se
trouve vis-A-vis d'eux dans une
situation
analogue
A celle
o il tait vis-A-vis les sensations
organiques.
Ainsi la vie humaine ne se rduit
pas
A la vie de cons-
cience
;
elle n'est
pas simple
comme celle de l'animal ou
d'un
pur esprit.
Si la conscience en est le caractre
propre,
elle n'en
puise pas
toutes les manifestations
;
et la
pyscho-
logic conue
comme l'lude du moi ou du fail
primitif
s'achve ncessairement en

Anthropologie. L'exprience
intime,
centre vritable les recherches
philosophiques,
doit
tre
complte par l'exprience
externe el cette
exprience
suprieure qu'on pourrait appeler l'exprience religieuse.
L'Anthropologie
a,
par
suite,
pour objet
l'lude le ces trois
formes de
vie,
cl de leurs
rapports.
Cousin n'a donc
pas compris
le vrai caractre de la der-
nire
philosophie
de M. de Biran
lorsqu'il
crit dans la
clbre
prface
de son dition de 1834: < l.a thorie de
M. de
Biran,
vraie en
elle-mme,
est
profonde,
mais troite
M. de Biran a retrouv et remis leur
plan
un ordre rel de
faits entirement mconnus cl
effacs;
il a
spar
de la sen-
sation el rtabli dans son
indpendance
l'activit volontaire
et libre
qui
caractrise la
personne
humaine. Mais comme
puis
de ce
travail,
il ne lui est
plus
rest assez de
force,
ni
de lumire
pour
rechercher et liscerner un autre ordre de
phnomnes
enfouis sous les deux
premiers.
Telle est la fai-
blesse humaine. A un seul
homme,
une seule Ulclic
;
celle
qu'accomplit
M. de Biran a de
l'importance
et de la
gran-
deur :
qu'elle
suffise donc A l'honneur de son nom 1.
1. Cousin. Nouvelles considrations sur les
rapports
du
physique
et du
moral, 1831, prface
de
l'diteur,
il.
INTRODUCTION- ?&
Le
mysticisme
de M. de Biran lui
apparat
ds lors
comme
une

inconsquence
,

inconsquence
nces-
saire
il est vrai,
car
on ne se
repose point
dans l'exclusif
et
l'incomplet
;
faute d'avoir admis l'autorit do la
raison,
il
tait invitable,
selon
lui.quoM.
de Biran en cherchAt
l'qui-
valent
lans une rvlation divine'.
(
Que
serait-il arriv A M. de
Biran,
ajoute Cousin,
si nous
ne l'eussions
perdu
en 1824 ? J e l'ai assez
connu,
et s'il m'est
pennis
le le
dire,
je
connais assez l'histoire le la
philoso-
phie
<'l les
pentes
caches mais irrsistibles do tons les
principes
pour
oser affirmer
que
l'auteur de la note en
question
aurait fini comme Fie h te a fini lui-mme-.
Le
mysticisme
esl
peut-tre
une
inconsquence
dans
I'
idalisme
subjectif
de
Pichtc;
il nous
parait
au con-
traire le couronnement naturel le la
philosophie
de M. le
Biran. Il ne faut
pas que
son
point
le
dpart
le moi

nous
fasse illusion. A aucun moment le son
dveloppement,
cette
philosophie
ne fut
dirige par
des tendances
idalistes;
elle
cul
toujours
les tendances
contraires, c'esl-A-dire,
des ten-
dances ralistes. M. le Biran a horreur de
l'esprit
de
sys-
tme
;
il met sans cesse noire
espril
en
garde
contre la
pente
fatale
qui
conduit
l'esprit
au
gouffre
de l'unit absolue
Il a la
proccupation
constante de maintenir la distinction
relle des choses. N'est-ce
pas, parce
caractre,
que
sa
phi-
losophie dynamisle
se
distingue
du mcanisme
qui
rduit
les tres vivants aux
corps
bruts,
ceux-ci aux
phnomnes
reprsents
!
L'objection qu'il
ne cesse d'adresser aux
empirisles,
el A
Kant,
c'est d'avoir
confondu,
faille d'une
analyse
suffisamment
prcise,
des faits ou des lments de
ces faits
qui
taient en ralit distincts. Le torl de ces
philo-
sophes,
dit-il,
ce fut
d'entreprendre
la
synthse
de lanalure
humaine,
avant d'en avoir fait
l'analyse
;
ce fut l'erreur
notamment
dcCondillac,
de
Hume,
qui partent
d'une donne
1.
Cousin.
Id.,
p.
39.
2.
Cousin.
Id.,
p.
40.
30 L'ANTHROPOLOGIE DU MAINE DE BIRAN
hypothtique,
la sensation
pure,
el
essayent
vainement l'en
tirer
l'esprit
tout
entier,
Kanl
lui-mme,
dou
cependant
l'un
remarquable esprit l'analyse,
confond souvent avec les faits
primitifs
des ides
abstraites,
euvrc artificielle de son
entendement. La
philosophie
de M. le Biran
esl essentiel-
lement une
philosophie
lu
discontinu,
le la
contingence.
Toute ralit esl force. Or il
y
a
plusieurs
ordres de forces
qui
se manifestent
par
les effets
distincts,
el sont irrduc-
tibles les unes aux autres. Par
suite,
on constate le
rel,
on ne le dduit
pas.
Il
importe
seulement le le bien consta-
ter,
cl en cela consiste toute la liflicult le la
philosophie
Parmi les faits o se manifeste la vie
humaine,
il
y
en a
qui
attestent l'existence l'une force
suprieure, qui
en mar-
quent
la
prsence
en nous : ce sont les faits
religieux.
M. le
Biran admet l'existence de ces
faits,
et cherche A les
expli-
quer
dans leur
originalit.
C'est ainsi
qu'une philosophie
religieuse
vint
complter
sa
philosophie
du
moi,
ou
que
celle-ci fut naturellement amene A se
dpasser.
Kn ce
sens,
on
peut
dire
que
M. de
Biran,
non
pas,
eut
fini,
mais a fini
comme Kichtc
;
car comme lui il
invoque
une
grdee myst-
rieuse
qui
A certaines
heures,
vient clairer
l'homme;
mais
loin d'tre une
inconsquence
dans sa
doctrine,
cette ide
en
esl,
sinon la
consquence
ncessaire,
du moins le
pro-
longement
ou le
complment
naturel. El
lorsque Slapfer,
qui
connaissait mieux son ami M. de
Biran,
que
le
jeune
Cousin
,
crivait
quelques
mois
aprs
sa morl. <J e m'ima-
ginais que
la
philosophie religieuse
avait besoin de M. de
Biran il ne la considrait
pas
comme un
accident,
bien
moins, encore,
comme une
inconsquence
lans l dve-
loppement
de sa
pense philosophique,
mais au contraire
comme son
expression
la
plus complte
et la
plus parfaite.
La
philosophie
de M. de Biran n'a
pa3
le
genre
d'unit d'un
trait de
gomtrie;
elle n'est
pas
virtuellement contenue
dans une dfinition
;
elle a l'unit le la vie
qui
se mani-
i.
Impression
dont se sert Maine le llirnn dans son
journal.
INTRODUCTION 31
este aux
diverses
poques
le son volution
par
les formes
nouvelles
sans
qu'on puisse
exactement lire A
quel
moment
elles
apparaissent.
C'est l
qu'il
faut chercher le vritable
contre
le sa loclriue
;
A la
vrit,
ce centre se
dplace
A
mesure
pie
se
dveloppe
sa
pense
ou
plutt pie
s'accrot
son
exprience.
La
philosophie
de M. de Biran
reproduit
le
mouvement
d'une
pense qui
se connat
plus compltement
A mesure
qu'elle
s'approfondit davantage.
Elle ne se dve-
loppe pas
tout entire
sur le mme
plan,
mais A travers les
plans superposs,
sans cesser
cependant
d'tre en relation
les uns avec les autres. Bien le
comparable,
ici,
A l'unit
artificielle
el
logique
d'une
thorie,
c'est l'enrichissement
progressif
l'une vie de
plus
en
plus
intense cl le
plus
en
plus
profonde
e. Ses divisions
gnrales.
L'erreur de Cousin fut le
n'apercevoir
dans la
philosophie
le M. de Biran
que
le
point
de vue
psychologique; pour
celui-ci,
c"esl assurment un
point
de vue
exact,
mais incom-
plet;
c'est de l
qu'il
faut
partir;
mais on ne
peut expliquer
tout le contenu de la conscience sans la
dpasser,
sans des-
cciulrc au-dessous du
moi,
dans les
rgions
inconscientes
le la vie
animale,
sans s'lever au-dessus dans le mond
suprieur
des ralits invisibles.
Il est
temps.,
crit M. de Biran dans l'Introduction aux
Nouveaux Essais
d'Anthropologie
de
dvelopper
ces diff-
rentes vues ou faces de l'humanit:
cJ e formerai trois divisions de la science de 1
homme,
telle
que je
la
conois.
Cette notion de l'homme est infiniment
complique, puisqu'elle
renferme tous les modes
passifs
et
actifs de notre
existence,
tous les
produits
divers des forces
vivantes
qui
la constituent. Ces forces
vivantes,
ou ces vies
que
l'exprience
intrieure
apprend
A
distinguer
et
que
le
sens
intime ne
permet pas
de confondre sonl trois et non
pas
une
seule,
quoiqu'il n'y
ail
logiquement qu'un
homme et
32 L'ANTHROPOLOGIEDU MAINE DE BIRAN
psychologiquement qu'un
moi'
unique.
J e ferai eu couse-
piencc
trois divisions de cet
ouvrage.

La
premire comprendra
les
phnomnes
de la vie ani-
male
que je
ne
distingue point
de celle
qu'on
a
dsigne
de nos
jours
sous le litre de vie
organique.
J e dirai
pourquoi
celle distinction futile en elle-mme est inutile A mon but.

La deuxime division renfermera les faits relatifs A la vie


propre
de
l'homme,
sujet
sentant,
pensant,
soumis aux
pas-
sions de la vie animale cl en mme
temps
libre
d'agir par
sa
propre
force,
el en vertu le celte force
seule,
personne
morale, moi,
qui
se connat cl connat les autres
choses,
exerce diverses
oprations
intellectuelles
qui
ont leur
prin-
cipe
commun dans In conscience du moi ou dans la force
active
qui
le constitue.
La troisime
division,
la
plus importante
de
toutes,
est
celle
que
la
philosophie
a cru
jusqu'A prsent
devoir aban-
donner aux
spculations
du
mysticisme, quoiqu'elle
vienne
aussi se rsoudre en fails
d'observation,
puiss
dans une
nature
leve,
il esl
vrai,
au-dessus des
sens,
mais non
point
trangre
A
l'esprit qui
connat Dieu cl lui-mme'.

Vie animale,
vie
humaine,
vie de
l'esprit,
tels sont les
trois modes d'existence dont le
mlange
ou la combinaison
forme notre vie relle. Ce sont aussi les manifestations de
trois forces distinctes et
qui peuvent
exister
sparment.
Nous nous trouvons en
quelque
sorle
placs
au confluent de
ces trois fleuves de vie Leurs eaux se mlent sans se con-
fondre,
el il esl
toujours possible
de les
distinguer
A celui
qui possde
celte facult d'abstraction intellectuelle ou
rflexive
que
Bonnet
appelait
d'un mol heureux le
psy-
chomlrci .
Ces forces sonl irrductibles les unes aux autres. Il
y
a
1.
Naville,
l.
111,350-351,
Anthropologie.
Onretrouve celle
division,
dit
le
pre Gralry
(Connaissance dej'dme 1857),
dans saint
Augustin
el saint
Bonavcnture. Il
l'adopta
lui-mme.
2. Notes sur
quelques passage*
de l'abb de
l.ignac,
316. Al. Ber-
trand.
INTRODUCTION 33
dans le moi
quelque
chose de
plus que
dans le
principo
do
la vie animale,
et il est
impossible
d'autre
part,
de dduire
la vie de
l'esprit
le la vio humaine. Celle
triple
division se
rsout
en faits
d'observation.
Elle
correspond
aux trois
degrs
l'intensit
ou de
perfection
diffrentes,
auxquels
se manifeste
la vie
pensante
chez l'homme.
Au-dessous
de la
pense proprement
dite,
qui
est
inspa-
rable
de la
conscience,
il
y
a une vie
psychologique
incons-
ciente,
insparable
de la vie
organique,
vie
superficielle
cl
sans
profondeur,
mais
complte
en
elle-mme,
constitue
par
u\\ ensemble
systmatique
d'affections,
d'intuitions et de
mouvements.
C'est toute la vie de
l'animal,
qui
est
incapable
le la
lpasscr.
L'homme se
surprend parfois
A vivre de cette
vie
lmentaire,
dans le rve et dans la
passion.
Il n'est
plus
alors
que
l'ombre de
lui-mme,
il est alin de soi.
Quand
apparat
la
conscience,
c'csl-A-dire le sentiment de
ht
personnalit,
la distinction du moi cl du
non-moi,
la vie
animale ne cesse
pas
d'exister,
elle se
poursuit
dans les tn-
bres de l'inconscient. Le moi s'efforce de l'lever A la
pleine
lumire de la
conscience,
de la
spirilualiscr
en transformant
ses intuitions en
perceptions
et en
ides,
ses
affections,
en
motions el en
sentiments,
les mouvements
aveugles
de sa
sensibilit en actes rflchis. Mais celle malire
qu'il
veut
assouplir
cl modeler A son
imuge
csl
dj faonne par
son
organisme
cl soumise A ses lois : elle rsiste A son effort.
L'homme abandonn A ses
propres
forces,
finit
par
recon-
natre son
impuissance
A atteindre l'idal de
perfection
et de
bonheur
qu'il
se
propose
: il
implore
le secours d'une force
suprieure
Alors se manifeste en lui une vie
nouvelle,
infiniment le-
ve au-dessus de la vie des sens. Bien
plus,
l'tat de
perfec-
tion
auquel
il
parvient,
dans ses lans d'enthousiasme et
d'amour,
csl tel
qu'il
esl
impossible
de le considrer comme
le
plus
haut
degr
le ses facults
personnelles,
c'esl-A-dire
le l'activit du
moi;
c'est le reflet de la vie divine elle-mme.
L'homme se trouve
transport,
au-dessus de
lui,
comme il csl
TISSEIUND.

I. 3
3V
I. ANTHROPOLOGIEDU MAINE DE BIRAN
rabaiss au niveau de
l'animal,
quand
il reste soumis A l'em-
pire
de ses
organes.
La vie
proprement
humaine ou vie consciente esl caract-
rise
par
le sentiment de la
personnalit
; la vie animale
n'est
pas
encore
consciente,
la vie
spirituelle
ne l'est
plus
:
toute dualit
disparat
A ces deux
degrs
extrmes ou limites
de la vie
pensante.
Qui
dit
conscience,
lit au contraire dua-
lit le la nature el le la
volont,
conflit de deux forces
oppo-
ses,
dont l'une csl
ncessite,
et l'autre
libre,
drame lou-
loureux dont le moi ne
peul
sortir
vainqueur par
ses
propres
forces,
mais o lu moins il
peut acqurir
du
mrite,
cl
par
ses mrites le
salut,
c'est--dire la vie le
l'esprit.
Ainsi
spon-
tanit, conscience, amour,
telles sonl les trois formes de In
vie : la
plus
haute
perfection
comme la
suprme joie
c'est
d'agir par
amour.
Telle est dans ses
grandes lignes l'Anthropologie
le
M. de Biran. Celte
philosophie
csl
profondment impr-
gne
du sentiment de la ralit. Elle a horreur de
l'esprit
de
systme
el se
distingue
nettement
parce
caractre de l'ida-
lisme absolu. Des deux lments de la
ralit,
l'un el le mul-
tiple,
elle se refuse A sacrifier le second. La vrit csl donne
avec l'tre mme
;
elle n'est
pas
extrieure A la
vie,
elle en
esl le sentiment chez un tre conscient de soi. Il ne
s'agit
pas
de construire la
ralit,
car c'est fatalement la rduire
et la diminuer
;
il faut vivre en
quelque
sorte
pench
sur la
vie
pour
en
surprendre
le secret. Ce
qui
fail l'intrt des .
fragments
de
l'Anthropologie que
nous
possdons,
el en
par-
ticulier du J ournal intime
qui
en
est la
partie
la
plus impor-
tante,
c'est
prcisment qu'on s'y
trouve en
prsence
d'un
homme,
non d'un constructeur de
systmes.
Point de con-
ventions,
ni d'artifices dans ces
pages
de
psychologie
vivante,
c'est la confidence mue cl sincre d'une
Ame,
naturellement
replie
sur
elle-mme,
qui
nous en
apprend plus
sur les res-
sorts cachs de la
pense que
les
synthses
htives des
purs
mtaphysiciens.
Mais il n'est
pas
facile de faire A la
mtaphysique
sa
part.
l.NTfir,;n-GTI0N 35
L'empirisme
radical
el 1;
dynamisme
le M. le
Biran,
pour
ne faire
aucune
place
A
l'imagination
dans la recherche de la
vrit,
n'en
sont
pas
moins des
conception mtaphysiques,
el il se
pourrait
que
les timidits de la
pense
bissent aussi
<laii"ercuses
que
ses hardiesses. Si les erreurs o sont tom-
bes les
philosophics
de la substance sont la condamnation
le
l'esprit
le
systme,
est-ce
que
les
philosophics
le la force
ne sont
pas dupes
leur tour do l'illusion
pii
consiste A
prendre
les
croyances netpiisos pour
les faits
primitifs?
M. de Biran a fait le dnombrement
complet
les richesses
que
contient le trsor intrieur de nos sentiments cl de nos
penses.
Il n'est
pas
sur
qu'il
en ail dtermin exactement
l'origine
el la destination. Il a
spar
ce
qu'il
fallait
peut-
tre
simplement
distinguer,
sous
peine
le ne
pouvoir expli-
quer
l'unit
profonde
le la
pense.
Mais il se rendait
compte
les tendances h; sa
philosophie
: il ne voulait
pas
sacrifier le
rel A
l'intelligible.
Sa division le la vie humaine
prtend
reposer,
sur les donnes immdiates le l'observation int-
rieure : elle
reproduit
la distinction

des trois orlrcs le
la
philosophie
le Pascal. Pour M. le
Biran,
comme
pour
Pascal,
noire Ame s'lve A la vrit
par
intuition ou senti-
ment : la raison ne doit
pas plus
tre confondue avec le rai-
sonnement
pi'avcc l'imagination.
CIIAP1THIC 11
IJ -: FAIT IMIIMITIP
Les Essais
d'anthropologie, publis par
M. K.
Naville,
s'ouvrent
par
l'tude le la vie animale el
supposent
rsolu
par consquent
le
passage
le la vie humaine ou le cons-
cience,
A la vie animale ou inconsciente. Il nous semble
plus
conforme A
l'esprit
de la doctrine de M. le
Biran,
mme
dans les dernires annes le sa
vie,
l'en commencer l'ex-
position par
la dtermination du fail
primitif.
Dans l'ordre
de la
connaissance,
sinon le
l'existence,
ce fail esl vrai-
ment
prsuppos par
tous les autres. Bien n'existe
que
pour
un lrc
qui
existe
pour
soi. C'est le
je pense

qui
csl
pour
M. de
Biran,
comme
pour
Dcscarles,
le
principe
de la
philosophie.
Demandons-nous d'abord
quelle signification
il
lui attribue.
Pense csl ici
synonyme, pour
M. le
Biran,
le conscience
de soi
;
et la conscience csl elle-mme
identique
au senti-
ment de l'effort
volontaire,
ou de l'action de la volont sur
les muscles. Elle ne rside lonc
pas
lans un acte
purement
spirituel,
c'est--dire
indpendant
de tout mouvement des
organes
;
mais d'autre
part,
elle ne
dpend pas
des mmes
conditions
organiques que
les sensations
animales,
c'est-A-
dirc de la transmission d'une
impression
venue du dehors
aux centres
nerveux;
elle csl lie A une contraction muscu-
laire,
non
pas
h une contraction
passive qui
ne diffrerait
pas par
nature des autres
sensations,
mais A une contrac-
tion active. Kn d'autres
termes,
la conscience est
toujours
le sentiment d'une action exerce
par
la
volont,
c'csl-A-dire
LE t'AIT PRIMITIF 37
par
une force
hyperorganique
sur celle
partie-
du
systme
musculaire
pii
est
place
sous sa
dpendance.
C'est un
sens,
si l'on veut,
mais un sens
original,
le sens le
l'effort,
ou de l'activit.
La thorie
de M. de Biran se trouve ainsi
galement
loi-
gne!
le celle le Condillac
pii
ramne la conscience A la
sensation,
et le la thse cartsienne
qui
en fait l'attribut
d'une substance
toute
spirituelle
La conscience esl une ra-
lit
positive,
non
transcendante];
c'est un fail
singulier qu'on
ne
peul expliquer,
en ce sens
qu'on
ne
peut
le rduire A
nue ide
plus simple,
ou A une
image
sensible
;
mais on
peut
lu moins dterminer les conditions de su existence.
Quand
nous voulons
agir,
dit M. de
Biran,
il se
produit
dans notre cerveau comme la dtente d'un ressort central
qui
semble entrer en action
par
lui-mme
;
celle dtermina-
tion motrice une fois
produite
dans le centre esl transmise
immdiatement
par
les nerfs
jusqu' l'organe
musculaire ;
enfin celui-ci se
contract,
la conscience ou le sentiment de
l'effort ne se
produit qu'A
ce moment-IAl.
L'action de la volont csl immdiate cl instantane La
force manifeste cl son
produit
sensible,
externe ou
interne,
coexistent en un seul
point
indivisible du
temps
cl sont
insparables, iptoiquc
distincts,
dans la dualit
primitive
qui
constitue l'existence mme du moi. Admettez le moindre
intervalle ou le
plus simple
intermdiaire sensible entre un
acte le vouloir et son
effet,
vous dnaturez cet
aclc,
vous
dtruisez la force mme lans son
principe
ou son mode
essentiel de
manifestation !.
Vous rduisez en d'autres
termes la volont au
dsir,
cl sa relation
au mouvement
produit
au lieu d'tre une action
vritable,
c'cst-A-dirc la
relation d'une cause A son
effet,
n'csl
que
la consculion
habituelle de leux faits.
Le
dsir,
en
effet,
pour
M. de
Biran,
n'csl
jamais
une
1.
Naville, 1.1,211-212-213. Essai sur les
fondements
de la
psychologie,
Ibid. I.
III,
Anthropologie, p.
177-180.
2.
Id.
Anthropologie, p.
499.
38 L'AXTHROl'OI.OiilE DE MAINE DE IIIIIAN
cause,
mais l'occasion A
In suite le
laquelle
arrivent,
par
une.sorte d'harmonie
prtablie
entre telles affections el tels
mouvements
corporels,
certains
phnomnes
ventuels.
Dans ce
cas,
il
y
a un intervalle
pii
s'coule enliv le dsir
manifest el le mouvenu'iit effectu
;
il
y
a cuire ces deux
faits la relation d'antcdent
consquent
'. Dans la causa-
lit,
il
n'y
a rien le tel. Sans
doute,
lorsque
nous savons
dj
qu'un
mouvement esl eu notre
pouvoir,
nous
pouvons
penser
A ce
mouvement,
le
prdterminer,
en arrter en
nous l'excution
future,
mais celle
prdlerminalion
liffre
essentiellement l'un vouloir actuel el efficace.
Quand
on
veut
vritablement,
le ressort le noire activit se dbande
aussitt cl le mouvement est effectu huis un seul el mme
instant. La volont el l'acte ne sont
pas
deux faits
diffrents,
mais deux lments d'un seul el mme fail. Il entre donc
dans l'excution lu mouvement volontaire un
ingrdient
particulier, pii
ne se rencontre dans aucun autre mouve-
ment-';
cet lment sui
generis
est l'action l'une force
hyperorganique
;
il esl indfinissable cl ineffable.
Le cerveau est donc tout A la fois cenlr<! de raction le
la force
organique,
et centre l'action le la force du moi.
C'est
parce pie
ces leux forces ont les mmes
signes
ext-
rieurs
qui
les
manifestent,
les mmes instruments
organiques
qu'on
a
pu
croire
qu'elles
taient de mme nature. Mais au
contraire,
puisque
l'action du cerveau et les mouvements
extrieurs
qui
en rsultent sont
peu prs
les
mmes,
dans
les deux
cas,
il faul en conclure
que
celte influence
orga-
nique,
le
quelque
manire
qu'elle s'accomplisse,
n'est
point
le caractre
propre,
le
type
constitutif de la
volont,
cl
que
dans l'exercice de celle
force,
le cerveau n'ohil ni A
une cause matrielle
qui
irrite sa
substance,
ni A une action
sympathique
des
organes
intrieurs;
qu'il
ne
produit pas
non
plus
les mouvements et les ides
par
lui-mme,
car
i.
Anthropologie.
Id.
2.
Id.,
p.
1G5.
LE l'AIT IttlMiriK 30
tous
ces modes de l'action crbrale
(que
.M. de Biran
appelle
spontans;
el
pii
se manifestent dans l'habitude aussi bien
chez les animaux
que
chez
l'homme,
ne ressemblent
pas
aux modes
le la volont. Il faut donc lire
que
la force cons-
titutive lu
moi,
le
principe
actif d'unicit
agit
sur le cer-
veau,
pioique
distinct le sa substance '.

C'est en vain
qu'on objecte
avec Malebranche et Hume
qu'on
ne sait
pas
comment l'influx crbral met en
jeu
les
nerfs el
par
eux les muscles. L'action el la conscience de
l'action,
ce
qui
csl lotit
un,
rpond
M. de
Biran,
sont d'un
autre ordre
que
la
reprsentation
In comment le celle
action. La volont
n'agit pas
sur les muscles comme un
pilote
sur son navire. Le navire esl extrieur et
tranger
au
pilot
;
c'est une machine dont il se
reprsente
exactement
le
mcanisme;
il sait
qu'en
faisant
jouer
Ici
ressort,
il
pro-
duira tel mouvement *.
Le
corps
cl
moi,
au
contraire,
ne faisons
qu'un
seul inli-
S
vidu 1;
j'ai
le mon
corps,
en tant
qu'il
rsiste A mon
action*,
un sentiment
particulier qui
n'a rien le commun avec l'ide
/
ohjeclirc pic je pourrais
m'en faire
par
le
moyen
des sens.'
Il faut bien
pour pie
ma volont se
porte
A
l'action,
que je
saisisse intrieurement le terme inerte el mobile sur
lequel
j'agis.
Les
organes
lu mouvement volontaire ont une
structure
particulire;
leurs
parties
sont
disposes
ou coor-
donnes de la manire la
plus propre
donner aux
impres-
sions
qui y
ont leur
sige
le
caractre
d'intuitions distinctes.
Si nous n'avions
pas
le sentiment le celle
rceptivit
de
l'organe,
appropri
A
l'exercice de la
volont,
nous
n'agirions
pas'.
Ce
qui
le
prouve,
du
rest,
c'est
que lorsque
nos
organes
sont oblitrs comme dans la
paralysie,
il
n'y
a
pas
1. Manuscrits Indits.
Notes
psychologiques.
2.
Hdition Bertrand. Notes sur quelques passanes
de l'abb
Lignac,
p.
303-301.
3.
Bertrand.
Notes sur
quelques passages
de l'abb de
Lignac,
308.
I.
Anthropologie,
50'J .
5.
Bertrand,
Ibid.
207,
293.
40 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
volont,
que
celte oblitration existe dans les fibres muscu-
laires,
ou dans la
partie
interne des nerfs destins A trans-
mettre au centre l'effet sensible de la contraction ou du
mouvement
opr.
Kt A ceux
qui
soutiennent
que
le
para-
lytique
ou
l'amput
sont
cependant
dous de
volont,
M. de
Biran
rpond qu'il
ne
peuty
avoir dans ce cas
qu'une croyance
fonde surle souvenird'un
pouvoir
ancien,
non une
apercep-
lion vritable d'un tel
pouvoir.
Celte
aperceplion
est tout int-
rieure ;
elle est
toujours
lie au sentiment de notre volont
et du terme
organique qui
lui
rsiste,
et diffre radicalement
de la
reprsentation
des conditions extrieures de Paclion.

L'ignorance
o nous sommes du la manire dont s'effectue
cette
action,
ne
peut
donc
pas
faire
que
nous n'en
ayons pas
le
sentiment,
el ce sentiment ne
gagnerait
rien en
prcision
et en sret
quand
nous en connatrions ou
plutt que
nous
nous en
reprsenterions
exactement les conditions
objec-
tives.
Le
claveciniste,
dit M. de
Biran,
n'a
pas
besoin de
connatre le mcanisme de son instrument
pour
en
jouer,
et
cette connaissance ne ferait
pas qu'il
en
jouAt
mieux. L'Ame
pourrait
connatre la structure du
cerveau,
des nerfs et des
muscles sans mieux mouvoir. Mais sans connatre celte
structure,
elle
pourrait
voir intrieurement ces'fibres comme
le claveciniste voit et touche le
clavier,
et aA'oir en mme
temps
la conscience du rsultat du
jeu
des
pices
;
mais
cette connaissance serait
toujours
diffrente du sentiment
interne de leur action '.
Quant
A ceux
qui
nient cette action
pour
celte raison
qu'elle
est
inintelligible,
et
qu'on
ne
saurait,
en aucune
faon,
concevoir
que
l'Ame,
substance
spirituelle, agit
sur
le
corps,
substance
matrielle,
ils se crent des difficults
imaginaires.
Ils raisonnent
jusle,
en
partant
de leurs
hypo-
thses et de leurs
dfinitions;
mais
hypothse
et dfinition
ne
s'appliquent pas
au cas
prsent.
Le sentiment du moi
n'est
pas
le
sentiment,
ou la connaissance immdiate d'une
1. Bertrand./*.'</. 307.
LE FAIT PRIMITIF 41
substance
spirituelle

;
il ne nous rvle
pas,
ou du moins
ne nous fait
pas
connatre une ralit
noumnale,
existant en
dehors du domaine de
l'exprience
intime;
c'est le sentiment
de l'action
prsente
et
positive
d'une force dtermine.
Aussi est-il
impossible
de le mettre en doute. De ce
qu'on
ne
peut l'expliquer par
l'action
rciproque
des deux subs-
tances
spirituelles
et
matrielles,
il suit
seulement,
ou bien
que l'hypothse
des deux substances n'est
pas
ncessaire,
ou bien
que
certains
problmes dpassent
la
porte
de notre
esprit.
Malcbranche et Hume ont raison A leur
point
de
vue,
c'cst-A-dirc
en
partant
de leurs dfinitions
;
mais ils se
livrent A un
pur
exercice de
logique.
Ils substituent A une
donne immdiate de la conscience
qu'ils
n'avaient
qu'A
constater,
un
problme mtaphysique qu'ils
inventent de
toutes
pices.
Au
fond,
toutes les
objections
que
l'on
peut
adresser el
qu'on
a effectivement adresses aux thories
qui
admettent
l'existence de la volont et d'un sentiment
primitif
de son
action
motrice,
proviennent,
selon M. de
Biran,
des deux
prjugs
les
plus
tenaces
qui
aient de toul
temps
obscurci la
vue des
philosophes,
et
qui
consistent A faire soit de la
ncessit
logique,
soit des habitudes de
l'imagination,
le
critrium de la vrit
psychologique.
Bien n'est
vrai,
selon
cette
opinion que
ce
qui peut
tre conclu ou
imagin.
Comme la volont est essentiellement le fait
primitif, qu'
:.
ce litre elle ne se rattache
Arien,
mais est un commencement
absolu,
il est clair
qu'on
n'en
peut
dmontrer l'existence
la
faon
de la
conclusion d'un
syllogisme.
Comme d'autre
part,
elle n'est
pas
la substance ou la
puissance
infinie,
au
del de
laquelle,
par
dfinition,
rien ne
peut
tre
conu,
on ne
peut
tre forc
par
la raison de l'admettre
;
ceux
qui
font du
principe
de
contradiction
l'unique
condition de la
vrit, seront donc conduits A la nier.
II.
esl bien clair
pourtant
que
la
logique
est
par
elle-mme
strile;
qu'elle
i.
Anthropologie, p.
433.
42
L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
csl
plus aplc
h
nous,
enfermer dans un cercle de
proposi-
tions conventionnelles
qu'A
nous faire connatre la ralit.
Il est
impossible
le loul
dmontrer;
il faut ncessairement
partir
de vrits
indmontrables,
cl ces
vrits,
si elles
ne sont
pas
des
tautologies,
sont les faits.
Or,
c'est un
fait,
dit M. le
Biran,
que
nous nous saisissons comme une
force libre et finie. Tous les raisonnements des
mtaphy-
siciens chouent contre l'vidence le ce fait. Si le mou-
vcncnl volontaire n'tait
pas
libre,
si rien ne le
distinguait
des mouvements instinctifs ou les mouvements
spon-
tans,
il ne serait
pas plus qu'eux accompagn
de cons-
cience
;
nous n'aurions
pas
le sentiment de notre
pouvoir
personnel l'agir
;
nous n'existerions
pas pour
nous. Mais si
nous tions loul
actif,
nous n'aurions l'ide de rien de
pas-
sif;
nous n'aurions donc
pas
non
plus
l'ide de notre exis-
tence,
puisque
la force
qui
constitue le moi est videmment
limite
par
des rsistants
trangres
el d'abord
par
la force
vitale
ou sensilive du
corps
1.
Il esl
vrai,
d'autre
pari, qu'on
ne
peul imaginer
l'action de
celle
force,
vu
que
nulle force ne
peut
tomber sous les sens
ou sous
l'imagination,
et c'est
pour
cela
que
d'autres
philo-
sophes
la nient. Les
phnomnes
et les
signes
sensibles
par
lesquels
se manifeste son existence
usurponl
toute leur
pen-
se : <C'est ainsi
qu'un premier
vouloir vient se confondre
ou se
perdre
dans le dsir ou la
passion,
comme l'activit
de l'Ame dans la
sensation,
la cause dans
l'effet,
la libert
dans la
ncessit,
le moi dans la nature2. Mais
pourtant
il
est certain
(pie
loul ne se rduit
pas pour
nous au
reprsent.
La
reprsentation suppose
ncessairement en dehors de
l'objet reprsent,
un
sujet qui
se
reprsent,
et
qui
est
ncessairement diffrent le
l'objet reprsent puisqu'il s'op-
pose
lui. Le
sujet
ne
peut
se
reprsenter
comme
objet,
sans se nier lui-mme
Qu'est-il
donc en soi?
L'exprience
1.
Cousin, 1.111,294.
Division des faits
psychologiques
el
physiologiques.
2.
Naville,
I.
III,
'.M.
Anthropologie.
LE TAIT PRIMITIF . 43
intrieure
nous
apprend, rple
sans cesse M. de
Biran,
qu'il
est la relation
l'une,
cause son
effet,
relation
singu-
lire,
primitive, par consquent inexplicable,
mais certaine
Ce fail esl au-dessus
du doute et en dehors de toute dis-
cussion.
Il
porte
avec lui-mme son .critrium sans l'em-
prunter
l'ailleurs,
car la facult
par laquelle
on le
connat,
s'identifie avec lui
;
celle facult c'est le sens intime ou
rflexion
'
: La facult de
rflexion,
dit
expressment
M. de
Biran,
n'est autre
que
le
pouvoir
le commencer cl l'excu-
ter librement une action ou une srie d'actions. Or un tel
pouvoir
s; vrifie immdiatement
par
cela mme
qu'il
s'exerce,
el il ne s'exerce
qu'autant qu'il
est ou
peut
tre
actuellement vrifi
par
la conscience- . Pour le
moi,
exister, c't\sl--lire, vouloir,
faire
effort, mouvoir,
c'est en
mme
temps
avoir conscience le soi
;
la
vrit,
ce n'est
pas,
lans ce
cas,
simplement
la conformit de la
pense
avec
l'tre,
c'est l'tre mme Or la conscience esl le
lypc
le
loule connaissance certain?. Comme c'est une relation
pri-
mitive,
non
pas
sans loule la relation de deux
objets
entre
eux,
ni mme d'un
sujet
et l'un
objet,
mais l'une cause A
son
effet,
il suit
que
loule connaissance le l'absolu esl inter-
dite au moi. L'absolu dans une telle
philosophie,
ne
pourra
jamais
tre
qu'objet
le
croyance.
Cette thorie le M. le Biran sur la nature le la
conscience,
c'cst-A-dirc le la
pense
humaine (car
que
sont l'attention
cl la
rflexion,
el toutes les
oprations qui
m
dpendent,
sinon des modes le la conscience
1)
esl
singulirement
ori-
ginale.
Il la
considrait comme sa
grande
dcouverte en
psychologie,
el celait aussi
l'opinion
de ses
amis,
notam-
ment
d'Ampre.
Elle consiste essentiellement A identifier la
pense
avec la
volont,
et celle-ci avec le sens le l'effort.
On
enl'Mid
bien,
d'aprs
ce
qui prcde,
l'ide
prcise\
qu'il
s'en fail. Il ne faut
pas
confondre
l'effort,
nu sens
birn-1
1.
N'avilie.
1.1, 91, Essais sur les
fondements
de tu
psycholoqie.
2. /,/.
44 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
'
nicn de ce
mol,
avec l'acte
par lequel
notre volont runil
et concentre ses forces
pour triompher
de la rsistance
que
lui
oppose
un
objet tranger.
C'est ainsi
que
l'enleiidnil
Kngcl,
dans un mmoire sur
l'origine
de l'ide le force
que
M. de Biran a discut '. Selon le
philosophe
allemand,
il
n'y
a effort
qu'en
cas de conflit l'action le noire force
per-
sonnelle avec une force
trangre,
comme
par exemple,
lorsque
nous voulons
rompre
un
bAlon,
soulever un
fardeau,
ou faire avancer un mobile
qui
rsiste. Celle
complication
les deux forces
apparatrait
loue seulement
quand
nous
sentons la force de cohsion les molcules le
l'objet
rsis-
tant surmonte
peu
A
peu,
A mesure
que
notre force
aug-
mente,
jusqu'A
la fraction o noire force
prend
le dessus el
obtient tout son effet. M. le Biran s'lve contre celle thorie
qui prsente quelque
ressemblance avec la sienne Le-sen-
timent le l'effort ne
suppose pas
selon lui la rsistance d'un
corps tranger,
mais seulement celle
que
nous
oppose
l'inertie le nos muscles. Celle
rsistance,
lans certains
cas*,
peut
tre extrmement
faible,
par exemple
lans la locomo-
tion habituelle d'un membre
;
le conflit ne s'en
produit pas
moins,
c'esl-A-dire la conscience. En un
mol,
il ne faut
pas
confondre l'intensit de la .sensation musculaire avec sa
qualit propre.
L'intensit rsulte le l'addition de
plusieurs
sensations lmentaires A la sensation
primitive;
la
qualit,
c'cst-A-dirc le sentiment de notre action rsulte
uniquement
de la
rencontre,
cl en
quelque
sorte du choc d'une force
active se manifestant
par
le courant
centrifuge
et de l'inertie
musculaire. Peu
importe
le
degr
l'inertie ou de rsistance.
Du moment
que
la volont
prend
l'initiative du
mouvement,
il
y
a
conscience,
el non
simplement
sensation.
Il ne faut donc
pas
non
plus,
se
mprendre
sur la
signification qu'il
donne au mol sens de l'effort. S'il tait
le
mme nature
que
les sens
ordinaires,
c'esl-A-dire le sens
organique, par exemple,
ou la
vue,
on ne
s'expliquerait pas
1.
Naville, I.I,
2i)7.273. Essai sur les
fondements
de la
psychologie.
LE FAIT PRIMITIF 4
la liffrcnce
qu'il y
a cnlre les
oprations
de la
pense,
comme
la
perception,
la
mmoire,
le
jugement,
etc.,
et la
sensation.
Il csl de la nature le la sensation d'lrc
subie,
d'lrc
l'expression
l'un certain tat lu
corps.
La conscience
esl au contraire
le sentiment d'une
action,
dans l'instant
mme o
clic se
produit
;
car alors seulement a lieu le
redoublement
qui
est son caractre essentiel. La sensation
est
centripte.
La sensation musculaire
active,
ou
plus
exac-
tement,
le sentiment le l'action motrice est A la fois centri-
fuge
cl
centripte.
Il
y
entre lonc un
ingrdient particulier
qui
n'existe
pas
dans les autres sensations. On
n'expliquerait
pas
nulrcmenl la liffrcnce
qui
existe entre les
oprations
ou les actes
qui dpendent
de nous el les tals
qui
n'eu
dpendent pas,
cl
que
nous subissons. La conscience n'est
pas,
comme l'ont cru la
plupart
les
philosophes qui pr-
cdent M. de
Biran,
une
proprit
commune A tous les faits
psychologiques.
Elle est essentiellement action. Conscience
l sensation sont deux faits d'ordre diffrent. La conscience I
peul s'ajouter
A la
sensation,
mais elle ne
s'y
rduit
pas,
et/
c'est menu; un
problme
de savoir comment les sensations
'
entrent dans la trame le la vie conscient!.
On
voilipielle place occupe
la thorie le M. le Biran sur
le sens de
l'effort,
parmi
les thories les
psychologues
con-
temporains.
Elle diffre loul A la fois de celles
qui
consi-
drent la sensation musculaire comme une
espce
de sensa-
tion
tactile,
de celles
qui
la considrent comme le
simple
effel l'une
contraction transmise aux centres nerveux
par
les
nerfs sensilifs cl enfin le celles
pii
eu font une sensation
d'innervation. Pour M. le
Biran,
la sensation d'effort mus-
culaire esl cffrctilc cl
affrente,
centrifuge
el
centripte
;
c'est la volont
s'imposanl par
une action immdiate A la
nature,
en celle
partie
de noire
organisation qui
est seule
prdispose
A
recevoir ;l excuter son
commandement,
A
savoir les
centres moteurs et le
systme
musculaire
qui
eu
dpend.
Il
ne faut donc
pas
confondre le mouvement
produit
sous
46
.
L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
l'influence d'uu
dsir,
cl
par
l'intermdiaire de
l'image
du
mouvement dsir avec le mouvement volontaire. Le
premier
est un tal
pic
nous
subissons,
le second seul csl un acte.
L'action
pour
M. de Biran n'est
pas
un effet de la
reprsenta-
tion. Les
reprsentations
ne
peuvent pas
devenir volon-
taires,
comme le
prtend
llcnouvicr 1. Il
peut
arriver
que
le
maintien l'une ide dans la conscience soit le terme ou l'cflel
d'une action
;
niais la
prsence
le celle iIc csl alors
accompagne
du sentiment d'une action
musculaire,
ne
serait-ce
que
de la.contraction les cordes vocales. L'ide
en d'autres termes ne serait
pas
le
principe,
mais le rsultat
l'une action. Le vrai
principe
serait encore la volont. c'esl-
A-dire une
puissance,
distincte des
reprsentations.
Le sentiment de
l'effort,
po'jr
M. le Biran csl
identique
A
la conscience
;
la conscience elle-mme esl
identique
A la
pense,
en lanl
qu'elle
se
dislingue
des
images,
cl esl la
facult le
juger.
D'autre
pari
comme l'effort volontaire csl
libre,
la conscience csl le sentiment d'une libre action. Pen-
se
pour
M. le
Biran,
c'est essentiellement libert. La sen-
sation
accompagne
les mouvements instinctifs ou
spontans
dans
lesquels
le cerveau ne fail
que ragir
sous l'influence
de diverses excitations venues soit du
dehors,
soit les
organes
internes. L'tre
qui
se borne A
sentir,
comme l'ani-
mal,
reste ncessairement soumis A
l'empire
de la
nature,
et c'esl
parce qu'il
lui reste soumis
qu'il
ne s'lve
pas
A la
conscience La conscience
marpic
l'veil l'une force
sup-
rieure A la
nature,
el
qui
lui
impose
sa libre
volont,
ds
que
toutefois elle
y
rencontre les conditions
/le
son
exercice,
c'esl-A-dire un
systme
musculaire
appropri
A son action.
La thorie biranienne de l'effort nous fait
comprendre
la
vraie nature de son
spiritualisme
II ne consist
pas
A
admettre une
pense
sans
organe.
Sans
loule,
tous les
organes
ne sont
pas
les instruments de la
pense;
celte
fonction esl
rserve
A celle
partie
lu
systme
musculaire
1. Sailles.
Philosophie
de Ch.
Renouvier,
188
(!'. .Men).
LE FAIT PRIMITIF 47
pii
est soumise
A la volont. Mais la
pense
humaine est
insparable
le l'excution
de certains
mouvements,
notam-
ment de la main cl des cordes vocales.
Quoique
la
physiolo-
gie
ne
puisse
pas
dterminer toutes les conditions le la
pense,
il lui
appartient pourtant
delcrire les
phnomnes
moteurs
qui
en
accompagnent
l'exercice,
de suivre ces
ph-
nomnes
depuis
le centre o ils font leur
apparition,
sous
l'action
l'une
puissance
invisible,
jusqu'aux
muscles. Mais
pie
les
physiologistes
ne
s'imaginent pas que
constater ces
mouvements,
c'est connatre la
pense!
C'est 1A o l'on se
rend bien
compte
du
danger qu'il y
a,
pour
le savant li-
miner de la science l'ide de cause. Faites abstraction de
la force
hyperorganique qui produit
ces
mouvements,
et au
lieu le
penses
vritables,
vous n'avez
plus que
les sensa-
tions ou des
images!
L'tre ne
peut
tre
connu,
ou
plutt
il
ne se connat lui-mme
que
du dedans. Nul ssmholc ne
peul
l'exprimer
exactement. L'action csl bien
plus
dans le senti-
ment de l'action
pie
dans le mouvement
pi'elle produit,
car l'action esl une el
indivisible,
immdialccl
instantane,
comme le sentiment mme
;
el le mouvement n'existe comme
tel
que pour
celui
qui
a conscience le l'effectuer. La vri-
table science de la
pense,
c'esl donc bien la
psychologie,
non la
physiologie.
Mais la vie humaine ne se rduit
pas
A la conscience. Ce
pii
en fail l'intrt
dramatique,
nous l'avons
vu,
c'est
que
la force
pii
se connat comme moi se trouve en
rapport
el
parfois
en conflit avec d'uulrcs
forces,
avec une force sub-
conscienle ou
principe vital,
el une force
suprieure,
Dieu.
La
psychologie,
en tant
qu'elle
csl l'lude lu fait
primitif
el les faits
pii
en
drivent,
n'puise pas l'anthropologie.
Au-dessous de la vie
consciente,
il
y
a la vie
inconsciente,
animale,
comme
au-dessus il
y
a la vie de
l'esprit.
Avant
d'aborder l'lude de ces trois formes de
vie,
dans
l'ordre mme o
elles
apparaissent
chez,
l'homme,
qui
esl en
mme
temps
leur
ordre de
perfection,
il
importe
d'examiner
par
nous
-mme,
celle
Ihorie du fait
primitif, qui
est vrai-
43 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
ment le centre de la
philosophie
de M. de Biran et
qu'il
con-
sidrait,
nous l'avons
vu,
comme sa
grande
dcouverte. Elle,
soulve,
A notre
avis,
des difficults insurmontables.
D'abord le sentiment du moi n'csl
pas
constitu loul
entier
par
le sentiment le l'effort volontaire
;
il a
quelques-
unes de ses conditions l'existence dans la
co.'ncslhsc,
comme le
prouvent
les altrations de la
personnalit, pro-
duites A la suite de troubles dans le sentiment de In vie
organique
En second
lieu,
est-il vrai
pic
le moi se saisisse comme
cause lans la
production
de l'effort musculaire ?
Mais
qui
dit
cause, dit,
lu moins
par rapport
A
l'effet,
condition ncessaire : l'effet ne
peut
exister ni se concevoir
sans la cause
Or,
on ne
peut pas, par
la
simple
observation
connatre le ncessaire Tout fail esl
contingent
au
regard
de celui
pii
l'observe en tant
qu'il
se borne A observer.
La ncessit ne
peul
tre
que
conclue,
A moins
qu'elle
ne se rduise A une
identit,
comme la ncessit des
axiomes.
De
plus,
en tant
que
cause
productrice,
c'esl-A-dire
que
puissance,
le moi esl indtermin. Sans doute le moi ne se
saisit
pie
lans la
production
le son
effet,
c'cst-A-dirc de
l'effort musculaire. Mais nous avons en mme
temps
le senti-
ment
qu'il
ne
s'puise pas
dans son
effet;
l'effort
peut
tre
plus
ou moins
nergique
;
il
peul
s'exercer sur le
corps
en
masse,
ou sur tel
organe particulier.
Tout ce
qui
esl
dtermin,
peul
tre
objet
d'observation;
loule
sensation,
cela esl vrai les
sensations
kineslhsiques
comme des sensations
externes,
esl l'actualisation d'une certaine
puissance
;
mais l'indter-
min comme le ncessaire ne
peul
tre constat.
Enfin,
le
moi,
selon M. le
Biran,
esl libre.
Qu'il y
ail dans
loul acle le
pense
une
puissance
indtermine et
libre,
nous le
croyons.
Mais saisissons-nous cette libert comme
un fail? La forme le la conscience esl le
temps.
Tous les
faits de conscience se
produisent
loue les uns
njirs
les
autres. Comment nflirmer ds lors
que
tel fail n'est
pas
l'cffcl
LE FAIT PRIMITIF
4'J
l'un ou de
plusieurs
autres faits
qui
le
prcdent?
En tous
cas ce n'csl
pas par
l'observation
qu'on
tranchera celle
liflicull;
car
prcisment
l'observation csl
instantane;
la
conscience
psychologique
n'est donc
pas juge
dans le dbat.
Maintenant, qu'observons-nous,
au
juste?
Est-il bien
exact
que
nous saisissons l'action immdiate de la volont
sur les muscles?
Ce n'est
pas
l'avis le William
J ames,
de
Bcnouvicr,
el de la
plupart
des
psychologues physiologistes
d'aujourd'hui.
Il semble
pi'cnlrc
la volont et
l'acte,
il
y
a un interm-
diaire sans
lequel
l'acte ne se
produirait pas
: la
reprsen-
tation le l'acte. M. le Biran
admet,
il est
vrai,
pic pour
vouloir,
il faut
que
nous
ayons
le sentiment intrieur l'une
disposition
favorable le nos muscles
;
mais il semble
qu'il
faille
ptelque
chose de
plus
: la
reprsentation (visuelle
ou
kincsllisiquc), prcise
lu mouvement. Ce
pii
le
prouve,
c'est
pie lorsque
ces
reprsentations
font
dfaut,
comme il
arrive lans certaines maladies de la
volont,
le mouvement
ne se
produit pas.
Il
entre,
lu
reste,
d'autres lments lans l'effort volontaire
(pic
la
reprsentation
du mouvement et son excution. Vou-
loir,
c'est tendre
par
les
moyens appropris
vers une fin
qui;
nous
jugeons plus
dsirable el meilleure
que
noire tal
actuel. Si l'on retranche de l'action
ridttojlgjin
J e
sciilimcnl
le l'action
s'vapore,
el il ne rest
plus qu'un
mouvement
analogue
aux mouvements
physiques.
M. le Biran a bien
vu
pie
celle tendance ne se ralisait
pas spontanment
dans
l'acte
volontaire,
qu'elle
tait
accompagne
d'un effort
ncessaire
pour
vaincre la rsistance de
l'organisme,
el
l'inertie de notre nature
primitive
ou
acquise;
mais cet
effort ne
constitue
pas
l'acte loul
entier,
bien
plus,
il ne se
distinguerait
pas
de l'effort vital s'il n'tait
pas provoqu
par
la
conception
d'un but A atteindre cl les
moyens
A
employer
: l'ordre le la
causalit,
c'esl-A-dire la suite des
mouvements A
effectuer tant
suspendu
A l'ordre le la fina-
lit et
expliqu par
lui.
mstruNi..

|.
t
50 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
Qu'il y
ail, maintenant,
au fond mme de la dtermination
intelligible
de
l'acte, c'cst-A-dirc du
jugement qui
le
prd-
termine,
une
puissance qui
le
dpasse; que
celte
puissance
soit
libre,
c'est ce
que
nous
admettons;
mais celle
puis-
sance nous ne la
constatons
pas
;
nous nous rendons
compte
de la ncessit de l'admettre. Il n'est
pas
certain
(ccrtissimA
scienliA et clamante
conscicnli)que
ce soit une force finie :
il est
possible que
ce soilau contraire une
puissance
infinie
pu*
se dtermine A l'action
prcisment parce que
riche de
virtualits,
elle csl
impatiente
de les
produire
cl
qu'elle puise
dans le sentiment de sa ralit un ferme
espoir
de succs.
L'existence de la libert
personnelle
n'est
pas
un fail : c'est
un
problme,
l'un les
plus
lifliciles de la
philosophie.
En
rsum,
ce
qui
nous semble discutable ce n'est
pas
celle
affirmation le M. le Biran
qu'il y
a au fond de loule
pense,
un acte le
libert,
c'est la
signification prcise qu'il
donne
A celle ide et
l'origine qu'il
lui attribue. La libert
person-
nelle en lanl
pic
condition de la vie morale
peul
tre
l'objet
d'une
croyance
ncessaire :c n'est
pas
une certitude
immdiate.
Eu identifiant la
pense
avec la libert ainsi
entendue,
M. de Biran se
niellait,
lu
rest,
comme nous le verrons
plus
loin lans
l'impossibilit d'expliquer
la science : comme
les conditions de la connaissance ne sont
autres,
selon
lui,
que
les conditions mmes le la
conscience,
il sera amen
A dfendre ce
paradoxe
insoutenable
que
notre
croyance
A
l'ordre le la nature esl fonde sur la certitude le notre
libert et A renverser ce
que
Kant considrait comme l'orlr;
vrilabh; les ides.
CHAPITRE
III
LA VIK ANIMALE
a. Preuves
le l'existence d'une vie inconsciente.

b. Ses lments
l>syli'il'K''l"<s
(affections,
intuitions,
tendances et (races de ces
tats).

c. Ses conditions
ortfanpics.

d. Sa nature.
a. Preuves de l'existence d'une vie inconsciente.
Si la conscience csl le lait
primitif,
lans l'ordre le la con-
naissance,
la vie cl le sentiment
spontan
de la vie la
prc-
dent,
dans l'ordre de l'existence.
L'animal,
l'enfant
qui
vient
le
nailre, vivent,
mais ne savent
pas pi'ils
vivent;
ils vivent
d'une vie inconsciente au-dessus le
laquelle
l'animal ne
s'lvera
jamais,

laquelle
viendra
s'ajouter,
chez l'en-
fant,
un moment
donn,
la conscience Comment
s'opre,
lans la doctrine de M. le
Biran,
le
passage
le la vie cons-
ciente A
l'iuconscienl,
et
qu'est-ce que
l'inconscient? La
thorie hiraiiieunc le l'iuconscienl esl aussi
remarquable
par
sa nettet
pie
celle de la
conscience,
et elle n'a rien
perdu aujourd'hui
le son intrt.
La
conscience de soi csl
insparable
le l'exercice de la
volont;
or
vouloir,
c'est mouvoir et
par conspienl pouvoir.
Mais
comment exercera-ton ce
pouvoir
si on ne sait
pas
pion
le
possde,
el comment saura-l-on
qu'on
le
possde,
si on ne
l'exerce
pas?
Nous n'avons
pi'un moyen
d'viter ce
cercle : c'est de
franchir l'ordre de la connaissance,
c'esl-a-
lire la
<;onsciencc,
el l'observer du dehors les conditions
l'apparition
les mouvements volontaires.
Si on observe
l'enfant,
ls sa
naissance,
on constate
pie
52 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE IUIIAN
la locomotion cl la
voix,
qui
rentrent lans le mme
domaine,
sont mises en
jeu par
les affections
pnibles
ou les
premiers
besoins de l'instinct de nutrition
'
;
les
premiers
mouvements
sont
instinctifs;
ils n'ont
pas
leur
origine
dans les centres
;
le
cerveau ne fait
que ragir par sympathie
A la suite les exci-
tations,
qui
lui arrivent des
organes
de la vie
vgtative
Ces
mouvements cl ces cris A force d'tre
rpts,
finissent
par
dterminer dans les centres moteurs certaines
habitudes,
et
comme un mcanisme
qui,
un moment
donn,
se dclnn-
chera de lui-mme. Primitivement l'enfant cric
parce qu'il
souffre,
puis
il cric
pour
crier
;
les mouvements et les cris
ont
pass
de l'instinct A la
spontanit
;
leur
expression
csl
diffrente,
el la nourrice ne se
trompe pas
sur celle lifl-
renec
l'expression.
Enfin lans un dernier
progrs qui
manpic
le
passage
le la vie animale A la vie
humaine,
l'en-
fant se rendant
compte pi'il
est l'auteur de ses mouvements
spontans, qu'ilsdpcndcnl
le
lui,
les excutera volontaire-
ment. Ainsi sort
peu
A
peu
des tnbres de la vie
organique
la
premire
lueur d'humanit. En rsum l'enfant
vit,
se
meut,
crie avant le savoir
qu'il
vil cl
qu'il
excute ses mouve-
ments *.
Mais celle vie
impersonnelle qui prcde
lu vie consciente
n'csl-cllc
pas purement
machinale?
Qu'est-ce
qui prouve
qu'elle
est
accompagne
le sentiment ? L'enfant
qui
vient de
natre vil d'une vie
purement
animale. Or il csl bien certain
qu'on
ne
peut pas
attribuer aux
animaux,
comme l'a
profon-
dment vu
Dcscarles,
la conscience de soi
;
ce serait leur
attribuer
par
cela mme une
personnalit,
c'csl-A-dire
admettre
qu'ils s'opposent
nu monde comme des
esprits
clairs cl libres
s'opposent
A la ncessit
aveugle;
la libert
cl la
pense
sont en effet des facults
insparables
de la
conscience. Mais si les animaux ne
pensent pas,
ils ne se
rduisent
pourtant pas
A les machines. M. de Biran admet
1.
Anthropologie, p.
407 171.
2.
Anthropologie,
1*2-171.
LA VIE ANIMALE
53
l'existence
d'une
vie
purement
sensitive
;
il admet
qu'il
existe
des sensations
sans conscience.
Si nous ne
pouvions
saisir en nous
quelques
traits de la vie
animale,
nous ne
pourrions
assurment nous faire aucune
ide
lu mode
d'existence des
animaux,
cl de
l'enfant,
avant
l'apparition
de la
personnalit
'. Mais il nous arrive de sur-
prendre
certains tals
qui
se trouvent en
quelque
sorte sur les
confins de l'inconscient el du conscient. C'est ainsi
que
nous
russissons
A
percevoir, quand
nous nous rveillons brus-
quement,
soit des
paroles que
nous
profrions
en
rve,
soit
des douleurs
qui
nous affectaient dans notre
sommeil,
sans
que
nous en eussions conscience Nous nous rendons bien
compte,
lans ce dernier
cas, pie
la douleur
prexistait
A la
conscience
pic
nous en avons
;
nous nous tions endormis
en souffrant
;
loul nous fait
supposer pic
nous avons con-
tinu de
souffrir,
pendant
noire sommeil
;
nos
gmissements
qu'ont
uitendus les
personnes prsentes,
n'en sonl-ils
pas
la
preuv<;
? Nous
prenons
donc conscience d'un tat
prexis-
tant,
en dehors le
nous,
lans celte vie
impersonnelle,
mais
non dnue de loul
sentiment,
qu'est
la vie
organique
2.
lue autre
preuve que
le sentiment
spontan
el la cons-
cience sont deux
failsdistinclselqu'ilsapparlicnncnt
Adeux
ordres
diffrents,
se trouve dans la clbre observation de
Bey Bgis.
Nous ne
pouvons pas
actuellement avoir cons-
cience le
souffrir,
sans
percevoir
d'une
faon plus
ou moins
exacte,
l'cndroil o nous souffrons. La localisation des sen-
sations lient A la mme cause
que
la
conscience,
A savoir
aux
contractions musculaires
pu;
nous
produisons
dans la
rgion
le
l'organisme
o rside la cause le 1.*douleur.
Or,
Itey Itgis
nous
rapporte qu'appel auprs
d'un
hmipl-
giipn;
compltement paralys, quant
A ses facults de mou-
voir,
il
s'assura
par
des
expriences rptes pie
le malade
sentait
vivemcnlloules les
impressions
faites,
immdiatement
1.
Cousin,
|. m,
p.
2i)3 cl suivantes. Division des
faits psychologique!
el
physiologiques.
2.
Cousin,
|.
IV,
120.
64
L ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
sur les
parties paralyses,
mais
que quand
on lui cachait
l'objet
ou la cause
(par exemple
en
piquant
ou
pinant
une
partie
du
corps
sous la couverture du
lit),
le
paralytique
n'avait aucune
perception
du
sige
de la douleur
quoiqu'il
en
en ft affect comme d'une
impression
interne
gnrale
et trs
pnible
Ce ne fut
qu'aprs que
la facult de mouvement et
t
recouvre,
par l'usage
de remdes
appropris, que
le
malade
apprit
de nouveau localiser ses
impressions
ext-
rieures,
ou A en
juger
le
sige
et la cause hors de lui '.
Sans doute la sensation dans ce cas n'est
pas complte-
ment
inconsciente,
puisque
s'il ne sait
pas
o il
souffre,
le
malade sait
pourtant qu'il
souffre
;
cela tient A ce
qu'il
n'est
pas compltement paralys
et
qu'il
a conscience des con-
tractions musculaires
que
sa volont
opre,
dans les
parties
du
corps qui
restent sous sa
dpendance
Mais
prcisment,
il
seproduit par
suite de son
hmiplgie,
une sorte de ddou-
blement dans la
perception qu'il
a de son
corps,
et tandis
qu'il
a conscicncedc la
partiequi
reste
place
dansle
champ
de son action
motrice,
il se borne A
prouver
une
impression
gnrale
ou
plutt
indtermine,
dans celle
qui
est
para-
lyse. L'opposition qui
existe entre les caractres de la sen-
sation et ceux de la
perception
ou de la conscience est donc
bien
caractristique
Si nous tions borns aux sensations
vitales ou
organiques,
nous n'aurions
jamais l'aperception
de notre
corps
;
cette
aperception
est
insparable
au con-
traire de la
conscience,
c'esl-A-dire du sens de l'effort *.
1.
Cousin,
t.
III, 71;
l.
IV,
96-97; Naville,
I.
I,
238;
2. o On
peul
induire,
dit Maine de
Biran, avec
beaucoup
de
probabi-
lit
qu'un
enfant
qui
natrait
paralys
de tout son
corps pour
le mouve-
ment comme l'tait dans une
partie
le
paralytique
de M.
Rgis,
ft-il
dou de la facult de sentir au
plus
haut
degr,
n'aurait
qu'une
sorte
d'existence absolue
purement
affective
;
jue n'ayant point
l'ide ou la
connaissance de son
corps,
il n'aurait
pas
non
plus l'aperception
interne du moi cl ne
pourrait
s'lever comme lrc
purement
sentant au
rang
de
personne
individuelle. Toutes les facults de cet tre incom-
plet
se trouveraient ainsi
enveloppes
dans la sensation el ne s'en
dgageraient jamais pour
se transformer en Ide. Tel est l'homme
qui
sommeille
pour
toutes les
impressions reues
dans cet tat o la
sensibilit vil
pendant que
le moi est
suspendu.
Tels nous sommes
quoi-
LA VIE ANIMALE 55
Si on me demande,
dit M. de Biran :
Qu'est-ce qu'une
sensation
qu'on
ne sent
pas
? J e demande A mon tour A
quoi
se
rapporte
ce on ? L'homme sent la sensalion
qu'il prome
dans son
organisation
;
il sent ou mieux il
sait,
il
aperoit
qu'il
sent,
parce qu'il
est une
personne identique, perma-
nente
qui
se
dislingue
de toutes les sensations
passagres
cl ne se confond avec aucune. L'animal ne sent
pas,
ne sait
pas
sa
sensation,
parce qu'il
n'est
pas
une
personne
cons-
titue
pour
savoir ou
apercevoir
au dedans son existence
individuelle,
comme au dehors celle des autres choses
;
mais il sent sans se savoir
sentant,
comme il vil sans se
savoir vivant.
Vivit el esl vilce nescius
ipse
suoe.
Le mot conscience ne
signifie
rien si on l'entend autre-
ment
que
se savoir
soi,
avec une modification diffrente de
soi,
puisqu'il
reste
quand
elle
passe. Pourquoi employez-vous
celle
expression
sensation avec
conscience,
si toute sensa-
tion,
en tant
qu'agrable
ou
douloureuse,
esl indivisible de la
conscience,
si cette conscience mme n'est autre
que
la
sensation
'
?
Cette vie
spontane, qui
se
passe
souslc seuil de la cons-
cience,
est toute la vie de l'animal
;
elle constitue
gale-
ment toulc la vie humaine
pendant
le
sommeil,
la vie de
l'enfant,
depuis
sa naissance et mme
auparavant,
alors
qu'il
est
encore dans le sein de sa
mre,
jusqu'A
ce
qu'il
ait
acquis
le sentiment de sa
personnalit,
enfin,
elle continue
de se
manifester
pendant
la dure mme de notre vie cons-
ciente : c'est la basse
profonde qui accompagne toujours
et
qui parfois
domine la mlodie
qui
se droule dans la cons-
cience claire.
mie
veills
pour
une foule
d'impressions
lout Intrieures,
qui ayant
leur
sige
dans des
organes
absolument
lrangers
au sens de l'effort,
ne
se
circonscrivent dans aucun lieu dtermin du
corps
cl demeurent
ainsi
loujours
vagues, gnrales
et
inaperues.
Naville,
t.
I",
210.
1.
Naville,
I. III,
M1-Z1S,
Anthropologie.
1G L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
Celle vie se manifeste
par
un
cycle complet
de
phnomnes
(affections, intuitions,
tendances instinctives cl
spontanes).
Elle a son unit cl sa
continuit,
quoiqu'on
ne
puisse pas
dire
qu'elle
dure vritablement. O il
n'y
a
pas
conscience,
il ne saurait
y
avoir dure
pour
M. de Biran
;
la dure est
insparable
de l'activit consciente II csl vrai
qu'on pour-
rait lui
objecter que
si celle vie
impersonnelle
ne
participait
pas
en
quelque
mesure A la vie consciente on n'en
pourrait
rien
dire,
on ne
pourrait
la dcrire : il
n'y
aurait
pas
le
psychologie
de l'inconscient.
Or,
il
y
a dans la
philosophie
de M. de Biran A dfaut lu
mot,
la chose
b. Ses lments
psychologiques (affections,
intuitions,
tendances,
traces de ces
tals).
Toutes
J es
manifestations de la vie animale se rattachent
h
l'impression
vitale,
c'est le lait
vraimcntlmcnlairc, celui,
dit M. de
Biran,
dont Condillac cet d
partir,
car les sen-
sations
spciales
telles
quccclles
d'odeur nesont elles-mmes
que
les modifications d'un sens
interne,
qu'il
ne faut
pas
con-
fondre avec le sens intime ou
rflexion,
et
qu'on pourrait
appeler
sens vital ou
organique;
c'est ce sens
quelc physio-
logiste
allemand Bcil a nomm co?ncslhsc. Il
comprend
toutes les affections
obscures,
la
faim,
la
soif,
les sensations
de
nause,
les
applils
ou aversions de l'instinct
animal,
l'antipathie,
la
nostalgie
cl mille autres affections
pour qui
nos
langues n'ontpas
mme de nom *. Partout ouest la vie se
trouve
quelque legr
de sensation
affective,
de
plaisir
ou
de
douleur;
il faudrait remonter
jusqu'A l'origine
du
germe
organis pour
trouver les
origines
de celte sensibilit
gn-
rale '.
Du concours modr de ces
impressions
immdiates
pro-
duites dans des
organes |ui
s'affeelent
rciproquement par

{.V.ov\%ln,l.\\l,
Division des
faits psychologiques'elphysiologiqnes,\\.n.
2.
Naville,
I.
Il,
p.
13etsuiv. Essai sur Us
fondements
del
psychologie.
LA VIE ANIMALE 5T
consensus,
ressort le mode fondamental cl absolu d'une
existence
scnsilivc
qui
ne
peut
tre dite ou
conue simple
qu'A
l'instar
lune rsultante de forces
multiples
et variables
A
chaque
instant;
il
y
a 1A
pourtant quelque
chose
qui
demeure
pendant que l'organisme change
ou meurt sans
cesse et
qui
conslituc noire sentiment de la vie '.
Sur ce fond commun se dtachent des affections
particu-
lires
qui
ont leur
origine
dans les affections
brusques
l'un
organe particulier,
tel
que
l'estomac,
le sixime sens
;
on les reconnat
toujours
mme
quand
elles sont associes
aux
produits
le la
pense,
A leur caractre
d'aveuglement
cl
le ncessit
-. Il n'est
pas,
dit
Montaigne
dans une
pense
que
M. le Biran aime
citer,
une seule des
parties
de noire
corps qui
souvent ne s'exerce contre notre volont
;
elles
ont liacuiie leurs
passions propres qui
les veillent ou les
endorment sans notre
cong
1.
Nul n'tait
plus apte que
M. de Biran A nolcr ces mouve-
ments
brusques
et
aveugles
de la sensibilit. 11lail l'une
impressionnabilil extrme,
passant
A
chaque
instant d'un
tal l'tal contraire
;
sans cesse mA
par
le soufile de
l'instabilit au
gr
h; ses
passions,
le ses
penchants
'
. Il
tait trs sensible aux
changements
le
temprature.
Il cons-
tate
que pomlanl
les trois ou
quatre
mois
d't,
il est d'une
grande
mobilit nerveuse cl dans une
incapacit
absolue de
penser
;
puis quand
le
temps
se
rafrachit,
il va mieux. Mais
il redoute
galement
le
brouillard,
la
pluie,
la
temprature
molleel
iclAche Celle sensibilit aux influences extrieures
provenait
de son tat
maladif,
dont il noie avec
prcision
tons les
symptmes
et tous
lesmodes,
dans son
journal.

Mes
nerfs
mobiles el morbides se font sentir
pniblement
lans la
rgion
do l'estomac. C'est l
qu'est
la source de mes mala-
dies el de ma
concentration habituelle
(1810).
Le 3
janvier
1.
Naville,
Id.
2.
Cousin, t. Il
I,
Division des
faits psychologiques
el
physiologiques,
231.
3.
Cousin, id.,231. Division des
faits psychologiques
el
physiologiques.
4.
Cousin,
Id., 207,
id.
58 x
L ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
1817,
il crit :

Mon estomac estembarrass ! C'est un
foyer
de sensations
dsagrables
et de sentiments
pnibles
et de
mauvaises
penses.
On
pourrait
dire matriellement
que
les
ides ont leur source dans
l'estomac,
en
confondant,
comme
on l'a fait
souvent,
les ides
proprement
dites avec les affec-
tions ou les sentiments
qui s'y joignent
ou
s'y incorporent
;
mais ce
qui
est
vrai,
c'est
que l'espce
ou la
qualit
des
images,
la manire dont elles
affectent,
tient essentielle-
ment aux
dispositions
bonnes ou mauvaises de
l'estomac,
qui rgit
en
quelque
sorte toute notre sensibilit. Il
y
a un
ton et un mode fondamental
pour
la sensibilit
qui
se forme
de toutes les
impressions propres
aux divers
organes
dont
l'estomac est le centre. Ce mode
varie,
suivant les
disposi-
tions du
temprament
et il esl
sujet
A mille anomalies dans
les
personnes
faibles. Le G
juin
de la mme
anne,
il crit
qu'il
a une lucidit d'ides
qui
n'arrive
que lorsqu'il
est seul
en
prsence
de ses
ides,
avives
par
l'excitation de l'esto-
mac 1.
C'est des modifications
qui
se
produisent
dans les
organes
internes,
et notamment dans celui
qui
a
peut-tre
le
plus
d'influence sur notre sentiment de la
vie, l'estomac,
que
rsulte le sentiment d'instabilit
que
M. de Biran dclare
tre l'tat dominant de sa
sensibilit,
A certaines
poques
de l'anne Nul n'a mieux dcrit
que
ce
psychologue
neu-
rasthnique
l'influence exerce
par
la mobilit et la diversit
de nos sensations
organiques
sur notre caractre.

Les modes
fugitifs
d'une telle
existence,
tantt
heureuse,
tantt
funeste,
se
succdent,
se
poussent
comme des ondes
mobiles dans le torrent de
l'existence;
ainsi nous
devenons,
au vrai sens de
Condillac,
sans cause
trangre
A
notre
propre
sensibilit,
alternativement tristes ou
enjous, agits
ou
calmes,
froids ou
ardents,
craintifs ou
pleins d'esp-
rance.
Chaque gc
de la
vie,
chaque
saison de
l'anne,
1. Ces citations sont exlraites de la
partie
du J ournal intime
qui
est
encore indile.
LA VIE ANIMALE 59
quelquefois
chacune des heures du
jour
voient contraster
ces modes
intimes de l'tre sensitif. Ils ressortent
pour
l'ob-
scrvaleurqui
les saisit
vaguement
A certains
signes sympa-
thiques qui
l'attirent ou le
repoussent,
sans
qu'il
sache
pour-
quoi.
Placs
par
leur nature et leur intensit hors du sens
de
l'aperception,
ils
chappent
au
sujet pensant par
l'effort
mme
qu'il
ferait
pour
les
fixer. Aussi la
partie
de nous-
mme sur
laquelle
nous sommes le
plus a\'eugls
est-elle
l'ensemble
de ces
impressions
immdiates
qui
rsultent du
temprament,
dont tout ce
que
nous nommons le caractre
est
toujours
la
physionomie,
ainsi
que
le dit Bichat
;
cette
physionomie
n'a
point
de miroir
qui
la rflchisse A ses
propres yeux'.

Si donc on connaissait bien ce fond obscur de la sensibi-
lit de
chacun,
qui
drive de son
temprament,
on verrait
crit
pour
ainsi dire A l'avance le deslin heureux ou funeste
qui
lui est rserv. Chacun
porte
vraiment en soi la source
de tous les biens et de tous les maux
qu'il
est
susceptible
d'prouver
dans le cours de son existence
;
c'est bien A tort
qu'on
les attribue aux
caprices
de la fortune
;
notre destin
est en
nous,
non en dehors de nous 2.
A ces
impressions gnrales
du sens affectif
qui
consti-
tuent le ton fondamental de la
vie,
il convient de
rapporter
aussi les
impressions
affectives des divers
sens, tact,
got,
odorat, oue el
vue,
et dans celte
analyse
les
sensations,
M. de Biran
apporte
une
pntration,
une finesse
d'esprit
vraiment
admirables, qui aujourd'hui
mme n'ont
pas
t
dpasses.
On en
pourra juger par
ces
quelques
extraits
les
Considrations sur la division des
fails psychologiques
cl
physiologiques.

Aux
impressions
affectives du lact
extrieur,
il faudra
1.
Cousin,
t. III. 233. Maine de Biran
s'exprime

peu prs
dans les
mmes
termes dans l'J taai sur les
fondemenlsde
la
psychologie.
Naville,
II,
17-18,
el
dans les
Rapports
du
physique
el du moral. Cousin
IV,
108, 109, 110. Cet
exemple
nous
permet
d'induire
qu'il
cill utilise dans In
rdaclion de
l'Anthropologie,
des
passages
de ses crits antrieurs.
2.
Cousin
(3),
223. Division des
faits psychologiques
et
physiologiques.
60
L ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
rapporter
une multitude d'influences
sympathiques
exerces
par
les
corps
ambiants sur les
porcs
absorbants de la
peau
el
par
celle-ci sur livers
organes
internes dont les fonctions
tantt
avives,
tantt altres
portent
dans tout le
corps
anim un sentiment immdiat de bien-tre ou de
gne,
cl
une foule d'affections
variables,
non moins obscures en elles-
mmes
que
lans les causes ou
agents
externes A
qui
elles
peuvent
se rattacher.
De l en
partie
les variations successives
pie
nous
prouvons
dans le sentiment immdiat de l'existence
par
h;
changement d'habitation,
de
climat,
de
saison,
de tem-
prature.
De l aussi l'effet subit
qu'a
sur loule noire sensi-
bilit l'action de certains miasmes
contagieux, principes
cachs d'une foule de
maladies,
lanlt
communiques par
le contact
immdiat,
tantt
transportes
d'un lieu A l'autre
par
l'entremise de ces fluides invisibles
qui
tablissent
quel-
quefois
une solidarit funeste entre les habitants des
rgions
du
globe
les
plus loignes.

C'est
peut-tre
aussi en
partie
dans des
impressions
obscures le celle
espce qu'il
faut chercher la source de
c'lte
sympathie
ou
antipathie
secrte exerce entre des
individus
qui
s'attirent ou se
repoussent
au
premier
abord,
suivant
peul-lre pu;
h'itrs
atmosphres
vitales s; trou-
vent en
rapport
ou m
opposition
lans leur contact rci-
proque.
N'esl-il
pas probable,
en
effet,
el
plusieurs phnomnes
exlraordinain.'s le ce
genre
ne Icndraieiil-ils
pas
A faire
croire
qu'il
existe lans
chaque organisation
vivante une
puissance plus
ou moins
marque d'agir
au
loin,
ou d'influer
hors d'elle lans une certaine
sphre
d'activit,
semblable A
ces
atmosphres qui
entourent les
plantes
1?
Que
de fines
observations,
pu;
h; vues
ingnieuses
et neuves dans celle
analyse
cl dans celles
pii
suivent!
On
peut
considrer le
go
Al el l'odorat comme des
espces
1.
Cousin, III, 213-2IL
LA VIE ANIMALE CI
de loucher, puisque
les molcules
sapides
et odorantes
agissent
sur leurs
organes respectifs par
un vritable con-
lacl immdiat.
Les
impressions
affectives le ces sens se
trouvent
troitement
lies avec les fonctions des
organes
intrieurs,
el en
particulier
celles du
goiU
avec
l'estomac,
celles de l'odorat avec le sixime sens.
En dehors
des
impressions
affectives
que
nous venons
rmunrer
el
qui
drivent des sens immdiatement unis A
l'instinct vital,
il faut citer celles
qui
ont leur source dans
l'exercice
les sens
reprsentatifs,
la vue el l'oue.
Chaque rayon
le
lumire,
chaque
son fail sur
nous une
impression
affective
particulire,
selon
qu'elle
csl ou non
approprie
la sensibilit
physique
de
l'organe sensoriel,cl
qu'elle
l'excite au
degr
convenable '. D'antre
part,
l'oeil
n'csl-il
pas
le miroir lu sentiment ?
Combien
d'impres-
sions
inaperues
se
communiquent
el
s'changent
immdia-
tement entre divers individus attirs ou
repousses
leur
insu
par
un
regard pii
les
pntre
J .
Quant
aux
sons,
ils
pcuvcnl provoquer
ou calmer diverses
passions, produire
ou
gurir
certaines maladies nerveuses.
Les sons
mlancoliques
et doux de l'harmonica font venir des
larmes A certaines
personnes pii
finissent
parfois par
tomber
en
syncopes.
D'autre
part
a
la nature semble avoir li
chaque
passion
un accent
particulier r|iii l'exprime
el fail
sympathi-
ser avec elle tous ceux
qui peuvent
en entendre le
signe;
c'est la nature mme
pii inspire
ce cri
profond
de l'Ame
pie
toutes les Ames entendent ;t
auquel
Untes
rpondent
h
l'unisson. La
parole
articule,
la vritable
expression
intel-
lectuelle est encore loin du berceau le l'enfance et
lj
un
instinct natif modifie ses
premiers vagissements
le manire
A
exprimer
les
apptits,
les
besoins,
des affections ou les
passions naissantes;
djA
la mre instruite A la mme
cole,
a
saisi celle sorle de
langage;
elle
y rpond
A son leur
par
0
1.
Cousin, III, 2(7-218.
2.
Cousin, id.,
251.
62 L ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
.
d'autres
signes
accentus dont la
sympathie explique
le
sens et fixe loutc la valeur.
(Ce
pouvoir sympathique
des accents el des \'oix se trouve
aussi dans toules les
langues
des
peuples
encore enfants
qui
ont se
communiquer plus
de sensations
que
d'ides.
LA se trouve encore en
grande partie
l'ascendant extraor-
dinaire de ces orateurs
passionns qui
ont su saisir les
inflexions
propres
A mouvoir les
Ames,
et imiter ou
repro-
duire les
signes
lis
par
la nature A chacune des
passions
qu'ils
veulent exciter. Tel csl ce
pouvoir magique
non seu-
lement de la
parole
articule comme
symbole
de l'intelli-
gence,
mais de la voix accentue comme talisman de la
sensibilit '.
Les caractres
gnraux
le ces liverses affections du
sens
organique
cl des sens
particuliers
sont le
plaisir
cl la
douleur
quiont pour
effet de dterminer des mouvements
de raction
appropris
et
proportionns
A la force ou A la
vivacit des
impressions reues.
Si l'affection esl
agrable,
ces ractions motrices tendront A maintenir ou A accrotre
l'effet le
l'impression
;
si elle est
dsagrable,
elles tendront
A la
repousser
ou en carter la cause. Ces mouvements
instinctifs,
comme Is mouvements
spontans qui
sont
engendrs par
l'habitude,
se confondent du reste avec l'af-
fection
pii
les
dtermine,
et se
perdent par
suite dans le
sentiment de In vie 2. Mouvements el affections sont intime-
ment lis entre
eux,
et la constitution
gnrale
de
chaque
tre
vivant,
pi'ils
servent
protger
contre les causes nui-
sibles,
maintenir ou A
dvelopper.
En dehors le ces deux
lments,
affectif cl
moteur,
la vie
animale en
comprend
un troisime
qui,
analogue
aux
prc-
dents sous le
rapport
de la
passivit
ou
<lpcnlnncc
absolue
d'une cause
trangre
A la
volont,
en diffre
cependant
par
les caractres
spcifiques
trs notables :
l'intuition,
1. Cousin, 111.231. Ibittem.
2.
Naville,
II. !>C.Ewii sur les
fondements
de la
psychologie.
LA VIE ANIMALE
63
qui prdomine
dans le sens de la vue et du toucher. L'in-
tuition,
c'est
l'lment
proprement
intellectuel de la vie
animale
II faut se
garder
de le confondre avec l'acte essen-
tiel
de
l'intelligence
humaine
: le
jugement.
L'animal ne
pense pas,
mais il se
reprsente
le milieu o il
vit,
dans la
mesure
o cela
lui csl ncessaire
pour
vivre. Or
l'intuition,
c'est--dire,
pour
M. de
Biran,
loute
reprsentation
mdiate
ou immdiate
d'un
objet
tendu,
est naturellement distincte
de l'affection,
c'est A-dire du
plaisir
ou de la douleur'. Tan-
dis
pic
l'affection est confuse
par
sa
nature,
l'intuition
peut
tre claire en
elle-mme,
indpendamment
de loule action du
moi. Tandis
que
l'habitude a
pour
effet d'mousscr la sensi-
bilit
proprement
dite ou l'lment affectif de nos
sensations,
toute sensation
qui
renferme une
partie
intuitive
prdomi-
nante,
s'claircil et se
distingue parlarptition.L'affection
esl absolument indtermine
;
nos intuitions revtent la
forme de
l'espace
: de l vient leur clart
propre.
Celte
intuition visuelle ou taclile de
l'espace n'exprime qu'une
partie
de l'ide
que
nous nous en
faisons,
la
partie superfi-
cielle
;
il enlrc dans notre ide de
l'espace
un lment
plus
profond, qui
nous vient du sentiment de l'effort
musculaire,
ou le l'action motrice Mais cet lment est
insparable
de
la conscience
proprement
dite : il
apparat
donc A un
tage
le la vie
pensante, suprieur
A la vie inconsciente.
Ces divers
tals, affection,
dtermination
motrice,
intui-
tion,
ne s'vanouissent
pas pour toujours lorsque
leur cause
cesse d'tre
prsente
cl
d'agir.
Tous laissent
aprs
eux cer-
taines traces
qui
se
raniment,
en diverses circonstances.
Tels sont tous ces attraits ou ces
rpugnances, que
nous
prouvons,
sans en connatre la cause
ou.
l'origine qui
se
perd
souvent dans la
priode
obscure
pii prcde
la nais-
sance,
ou
dans les
songes.

Ainsi le fils de l'infortune
Marie
Sluart,
J acques
VI,
prouva
loule sa
vie,
A
l'aspect
I.
Maine de Iliran insiste sur celte
distinction,
dans le
fragment
publi
p;ir
Cou>in sous le
ti(rc-d'<f><Yi'<7>fi<;n
immdiate.
Ci L ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
d'une
pc
nue,
un tremblement
involontaire,
sans
qu'aucun
effort de sa volont
pt
surmonter celle
disposition
des
organes, qui
tait la trace d'une forte affection de crainte
sympathique, prouve
dans le sein de sa mre'. De
mme,
certaines affections
gaies
ou
mlancoliques qui
se
liaient aux
images
dominantes dans l'tat de
rve,
de dlire
ou de
manie,
persistent
souvent avec
opinitret,
en l'ab-
sence de ces
images.
Et si nous sommes ou si nous deve-
nons
par exemple,
A tout
Age, plus expansifs, plus
aimants
ou
plus gais
dans le
printemps,
comme
plus
concentrs ou
plus mlancoliques
eu
automne,
c'csl
qu'indpendamment
de toutes les circonstances extrieures et le loules les ides
associes,
certaines rvolutions
organiques qui
surviennent
A ces
poques
dans certains
organes
internes
y
rveillent
des traces d'affections antrieurement
assoupies,
entranent
l'imagination
dans le cercle les mmes fantmes et donnent
des lois celle facult au lieu de recevoir les siennes
*
.
Comme les affections laissent
aprs
elles des
apptits
et des
besoins,
les mouvements
produits par
ces affections
et
qu'on peut appeler
mouvements affectifs ou
sympa-
thiques,
laissent
aprs
eux des dterminations
qui
seraient
aussi 1res bien nommes
applilivcsK
Ces mouvements
peuvent
renatre en dehors de toulc excitation
affective,
por
suite les habitudes contractes
par
le centre
moteur,
comme il arrive dans les mouvements
spontans.
Enfin les intuitions laissent A leur tour des
images qui
peuvent
se rveiller
spontanment,
soitassocies entre elles
dans l'ordre successif ou simultan
qu'elles
avaient lans
le sens externe dont elles
drivent,
soil combines dans un
ordre nouveau comme il arrive dans les
songes.
Ces divers
lments,
primitifs
et
drivs,
de la vie ani-
male ne se
produisent pas
isolment : ils formcnl un
sys-
1.
Naville, II,
34. Essai sur les
fondements
de la
psycholoqie.
Cousin III,
p.
254-263.
2.
Naville, II, 3G,
3.
Naville, id.,
38,
LA VIE ANIMALE 65
lmc,
c'cst-A-dirc
un toul dont les
parties
sont solidaires
les unes des
autres,
et
conspirent
A une mme fin. Les
intuitions
cl les
images, qu'elles
laissent
aprs
elles,
sugg-
rent,
en vertu des affections
qui
leur
correspondent
dans les
profondeurs
de la vie
inconsciente,
des mouvements dter-
mins. C'est ainsi
que
M. de Biran
explique
l'instinct des
animaux.
C'est
par
une
association,
inne dans leur
organi-
sation,
de ces trois ordres de faits
qu'on peut expliquer,
scion lui,
la
prcision
cl la coordination des mouvements
par lesquels
les
petits poulets,
au sortir le la
copic
le
l'oeuf vont
juste becqueter
le
grain
A lislancc et choisir
celui
qui
leur
convient 1,
ou bien l'instinct des oiseaux
qui
btissent leur nid sur le
plan
uniforme donn leur
espce,
sans avoir
pu
recevoir aucune
leon
de
l'exprience.
Tous
ces faits
prouvent que
certaines
images
antrieures A l'ex-
prience
de l'individu sont
graves, pour
ainsi
dire,
dans sa
constitution,
au moment mme de la formation du
germe
organis
cl
que
ces
images
sont elles-mmes
aptes
A
sugg-
rer certains mouvements invariables. 11 n'est
pas
douteux
pie
lliomme n'obisse aussi A des habitudes contractes
antrieurement A sa naissance et
qu'un grand
nombre le
ses
acles,
mme
pendant
la
veille,
ne soient dtermins
par
des
passions qui
naissent A l'insu de la volont cl sous l'em-
pire
exclusif de ses
organes
: Les
passions
animales dans
l'homme mme
qui
les
subit,
ont les caractres de l'instinct
primitif
cl
peuvent
tre considres aussi comme des ins-
lincts
secondaires on
acquis
2
. Tel esl l'tal o nous
sommes
quand
un
apptit surgit brusquement
on
nous,
sous
l'influence
prdominante
d'un
organe
Mais c'est surtout
lans les tals de sommeil et le dlire
que
celte influence
du
pliyshpic
sur
l'imagination
el les
passions,
et
par
suite
sur les
actes,
csl facile A constater.
Que
l'on se
reporte
aux
ludes
spciales que
M. de Biran a consacres A ces
faits,
1.
Cousin,
t.
III,
21'J .
2.
Cousin, id.. 257.
TISSF.IUND.

|. ii
66 L ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
. notamment aux Nouvelles considrations sur le
sommeil,
les
S07iges
cl le somnambulisme
1
qu'il composa pour
la
Socit mdicale de
Bergerac,
au
chapitre y
des
Rapports
du
physique
el du moral'- et l'on
y
trouvera la
description
el
l'analyse
de divers cas intressants. Ces deux
ouvrages
auxquels
il convient
d'ajouter
Les observations sur le
sys-
tme du docteur Gall* sont de vritables traits de
psy-
chologie physiologique qui aujourd'hui
mme n'ont rien
perdu
de leur intrt.
C'est aussi dans ces
rgions
inconscientes le la vie
humaine
pic
se
produisent
les
phnomnes
du
magntisme
animal et du somnambulisme
artificiel',
auxquclsM.
de Biran
s'intressa si vivement
pendant
les dix dernires annes de
sa
vie,
comme l'attest la
partie
indile du J ournal intime.
il
avait lu et comment le trait le Deleuze sur le
magn-
tisme
animal;
et le trait du somnambulisme de Bertrand.
Au lieu de recourir comme Mesmer la
supposition
de
forces
physiques
inconnues,
pour expliquer
ces
faits, ou,
au
contraire,
comme
beaucoup
de ses
contemporains,
de les
rapporter
l'action de la
volont,
il
essaye
de les
expliquer
par
les relations de
l'imagination
et de la sensibilit
orga-
nique.
C'est
l'imagination
du
magntiseur qui
se commu-
nique
selon
lui,
el non sa volont
;
et c'est
par
l'influence
de cette
imagination pic
s'effectuent tous les
phnomnes
subsquents.
La volont ne
peut
servir au
magntiseur,
lit-
il
justement, qu'A
concentrer toute son
nergie
sur
l'expres-
sion des
images
el les ides vives donl il esl
pntr.
Mais
1.
Cousin,
I.
Il,
Id.
2.
Cousin,
I.
IV,
117-132.
3. Bertrand.
Ouvrage
cite.
\. Nous avons
rang
les faits de somnambulisme dans la vie incons-
cii'iile, r'csl-n-dirc dans la vie
animale,
parce pion
ne
peul
les con-
sidrer ni comme des manifestations du
moi, ni comme se
produisant
en sa
prsence.
Maine de Biran semble avoir cru,
pendant quelque temps,
qu'ils.taient
des manifestations de l'aine
agissant
directement sur
les centres de la vie sensitive
;
mais il a renonc l\ celle
opinion
et ne
les a
plus
considrs
que
comme des faits
inconscients,
analogues
aux
autres modes le la vie nnimaW-.
LA VIE ANIMALE 67
ces
images,
une fois
produites
dans
l'esprit
du
magntis,
agissent
d'elles-mmes,
en vertu de leur association avec
les
affections
et les mouvements. C'csl ainsi
qu'on peut
expliquer
la varit des
phnomnes magntiques produits
sous une seule el mme
influence,
car ces associations
varient
selon les
individus,
cl chez un individu selon les cir-
constances.
Ce
qui
se
produit
dans le somnambulisme ne diffre
pas
du reste
de ce
qui
se
passe
dans l'tat de veille ordinaire
((Chacun de nous
ressent,
plus
ou
moins,
suivant ses
propres
dispositions,
l'influence
que peul
exercer sur lui loul
homme,
dou d'une force
suprieure d'imagination, lorsqu'il
est
anim surtout
par
une
passion
ou un dsir violent. Les
moyens sympathiques par lesquels
un tel homme nous int-
resse,
nous unit
lui,
nous associe en
quelque
sorte A ses
affections,
sont les
signes
connus de la
voix,
de la
parole
ou du
geste'
. On
peul
dire seulement
que
dans l'tat
magntique
l'excitabilit de
l'organe
de
l'imagination
se
trouvant
singulirement
accrue,
une multitude
d'impres-
sions,
nulles ou sans effet huis l'lut
ordinaire,
devenues sen-
sibles
alors,
pourraient
servir de
signes
ou de
moyens
de
eorninunicalion du
magntiseur
au
magntis
2
.
Mais
n'y
aurait il
pas
encore de
plus,
se demande Maine de
Biran,
un
sens
particulier auquel
les
signes magntiques
s'adressent
exclusivement,
comme il
y
a des
signes
exclusifs et
spciaux
pour
la
vue,
le
loucher, l'oue,
l'odorat? Ce sens absorb
ou
endormi dans l'tal ordinaire de
veille,
ne
pourrail-il pas
se
rveiller ou ne se manifester
pie
lans le sommeil le tous
les
autres sens ou
organes
de la vie active ou de relation ?
Nous ne
formons
point d'hypothses.
Des
expriences
sui-
vies
avec rflexion
pourraient
mettre sur la voie de dcou-
vrir ce
qu'il peut y
avoir de fond dans des
suppositions
semblables".
1
Naville,
I.
III, V.ll-W.
Anthropologie.
i-
Naville, id.,
V.l.
'
Naville. id.. P.I3.
C8
L ANTHR0P0L00IE DE MAINE DE BIRAN
L'association troite des
images,
des
affections,
el des
mouvements instinctifs ou
spontans
constitue donc toute
In trame de la vie
inconsciente,
normale ou anormale. Dans
le somnambulisme
artificiel,
c'esl des
images que parlent
les
changements pii
s'effectuent lans les affections corres-
pondantes;
dans les
songes,
cl lans un
grand
nombre de
maladies,
la cause le tous les
changements subsquents
se
trouve au contraire dans une affection
particulire
de la sen-
sibilit. Le mdecin
pcnl
tirer
parti
des relations existant
entre
les
affections et
l'imagination
le ses
malades,
pour
choisir le traitement
qui
leur convient. Si le cenlre de l'ima-
gination
ne se trouve
pas
directement
affect,
s'il ne l'est
que
conscutivement ou
par sympathie
avec d'autres
organes, siges propres
de la maladie et d'affections
pnibles,
il
agira
directement sur ces
organes,
et arrivera
par
ce
moyen

changer
le cours des ides. Dans d'aulres
cas,
il
agira
sur
l'imagination
et,
parce moyen,
sur les affections :

On
connat,
dit M. de
Biran,
l'exprience
faite
par
Boer-
rhave A
l'hpital
de
Harlem,
cl la manire dont il
parvint
A
gti.jrr
les enfants
qui
tombaient en convulsion
par sympa-
thie ou
par
imitation
rciproque,
en
menaant
de
l'applica-
tion l'un fer
rouge pi'il
fit
apporter,
le
premier qui
viendrait
A avoir un accs convulsif. Cel habile observateur trouva
ainsi un
moyen
direct
d'agir par l'imagination
sur la sensi-
bilit
intrieure,
en
opposant
l'affection d'une forte crainte A
une affection
diffrente,
quonpie
de mme
nature,
ou en sur-
montant une
passion
animale
par
une autre
plus
forte1. Dcs-
carles nous
proposait dj,
dans son Trait des
passions,
les
remdes
analogues
contre les
passions
mauvuiscs.
Mais,
la
thorie de M. de Biran csl
singulirement plus prcise
et
plus
complte;
M. Pierre J anct ne fait
que
lui rendre
justice
lors-
qu'il
constat
qu'il
mrite d'tre considr comme un
pr-
curseur de la
psychologie scientifique
et
exprimentale
*
.
1.
Cousin,
t.
IV,
131.
2. P. J anct. L'automatisme
psychologique,
-42
(P. Alcan).
LA VIE ANIMALE 69
Celte vie
pyschologiquo
inconsciente n'est
que
le reflet
de la vie
organique
: elle a ses racines
profondes
dans le
centre
des
images,
et dans les
organes
de la vie
vgtative
el motrice Affections, instincts,
intuitions sont lis A cer-
taines dterminations de nos
organes
;
ils eu sont
inspa-
rables
;
nous no les en avons dtachs
provisoirement que
pour
la clart de
l'exposition,
afin de mettre en relief l'unit
et
l'originalit
de cette vie
psychologique
inconsciente;
mais
il csl ncessaire
maintenant,
si l'on veut s'en faire une ide
concrte et
complt,
d'en
iiH.qucr
les conditions
physiolo-
giques.
Bien
plus,
si la
psychologie
a
pour objet
l'tude des faits
de
conscience,
c'esl-A-dire des faits
que
le moi
s'allrihuc,
il
esl bien clair
que
tous ceux
qui composent
la vie animale
ou inconsciente ne sont
pas
de son
domaine;
ils font
partie
le
l'anthropologie,
non le la
psychologie.
Telle tait en
effet
l'opinion
de M. de Biran. L'influence de
l'imagination
sur les
organes, sige
de la
sensibilit,
n'est
pas
un cas
par-
ticulier de l'influence du moral sur le
physique,
mais lu
physique
sur le
physique
Ces faits ne rsultent aucunement
le
l'influence,
ou
plutt
de l'action du moi sur le
corps,
Le
moi
n'agit point
immdiatement sur les nerfs
sensilifs,
ni
sur
l'organisation
nerveuse,
purement
vitale et
sensilive,
mais seulement sur les
organes
de la locomotion volontaire
Celle
partie
de
l'organisation
humaine est la seule
qui
obisse
au
moi,
et
puisse
tre dite la servir.
Quant
A
l'autre,
elle
obit A la
nature,
c'esl-A-dire A un
principe
distinct lu moi
<pii
entretient la vie cl l'affcclibilil dans les
organes
cl veille
sans cesse. On
peut
donc entendre tous ces modes d'une vie
sensilive
qui
sont hors de la
connaissance,
comme inhrents
la
substance
corporelle
En loul
cas,
ils sont lis A la vie
organique,
aux dterminations des
organes
eux-mmes,
et
on
peut
dire
qu'ils
sont du domaine de la
physiologie,
en tanl
que
celle-ci a
pour objet
l'lude des fonctions de l'trc
vivant. Les affections sont
trangres
au moi comme les
intuitions : cclles-lA
expriment
les modifications du
corps
70 L ANTHROPOLOGIE DE MAINEDE BIRAN
propre,
comme celles-ci servent A dterminer les attributs
des
corps trangers.
Mais il
n'y
a
pas
encore,
dans la vie
animale,
de distinction entre le
corps propre
cl les
corps
trangers, pas plus qu'il n'y
a le moi et
parce qu'il n'y
en a
pas
;
il
y
a des
impressions qui, plus
tarif,
seront distin-
gues
du
moi,
projetes
hors le
lui,
cl
qui
constitueront,
les
unes,
l'objet
de la
physiologie,
les autres de la
physique.
Voyons
donc
quelle
est In subslruclure
organique,
de ce
que
nous
nommons,
aujourd'hui,
d'une
expression que
M. le Biran n'eut
pas employe
: la vie
psychologique
inconsciente
e Ses conditions
organiques.
Sur la nature les tres
vivants,
el en
particulier
lu
corps
humain,
M. le Biran
partage
les
opinions
de Leibnilz cl
s'exprime

peu prs
dans les mmes termes
que
lui lans
le
passage
bien connu lela
Monadotogie
: Le
systme orga-
nis
vivant,
lit
il,
l'animal forme un seul tout dont les
par-
ties solidaires
jusqu'aux
moindres atomes cl A la dernire
molcule,
sentent cl fonctionnent chacune A sa manire et
suivant le rle
qu'elle joue
dans l'animal 1. Ces
parlics
et
leurs lments constituent un monde d'infiniment
petits
devant
lesquels
recule
l'imagination
;
plus
les
microscopes
qu'on emploie
dans l'observation sont
puissants, plus
on
voit s'tendre les limites de ce monde
invisible, peupl
d'tres vivants 2. Toutes ces
parties
sont coordonnes entre
elles et concourent a former et entretenir le sentiment de la
vie,
insparable
de la conservation el du
dveloppement
d'un mme individu. Ce sentiment varie d'intensit
;
il
semble
que
selon la
prdominance
de tel ou tel
organe,
il
se
dplace
cl se
transporte
dans chacun de ces centres
par-
tiels
qui prennent
tour tour un surcrot
d'nergie
el d'ac-
1.
Cousin,,
t.
III,
U7.
Aperceplion
immdiate.
2.
Cousin,
id.
LA VIE ANIMALE
71
livit.
Mais ces centres n'en semblent
pas
moins soumis A
une
force
vivante,
ou
principe
d'unicit,
qui peul
seul
expli-
quer
en mme
temps que
le sentiment de la
vie,
l'unit
objective
de ce loul
organis qu'est
ranimai'.
Contrairement
A
l'opinion
d'un
grand
nombre de
physiolo-
gistes,
M. de Biran incline croire
<pi<;
la sensibilit ani-
male
n'est
pas
ncessairement subordonne A l'existence
du cerveau et des
nerfs;
mais il n'est
pas
douteux
que
chez,
les animaux
suprieurs
et l'homme ces
organes
n'exercent
une influence
particulire
sur les
sensations;
ils sont lu
reste soumis eux-mmes l'influence de la mme force
qui
rgit
les fonctions des autres
organes,
c'est--dire le la force
vitale.
Voici maintenant comment
s'explapicul
les divers modes
de la vie animale :
affection, intuition,
tendance.
Sur les causes lu
plaisir
et del
douleur,
M. le Biran ne
parait pas
avoir modifi
l'explication qu'il
eu donne dans le
Mmoire sur l'habitude et
plus
lard lans l'Esmi sur les
fon-
dements de la
psychologie.
Notre
organisme
est dou l'une certaine activit ou ner-
gie qui
se
rpartit
diffremment dans nos
organes
en
pro-
portion
du rle
qu'ils
doivent
jouer,
c'est--dire de
l'impor-
tance de leurs fonctions. Le
degr
ou l'intensit de ces mou-
vements vitaux constitue ce
qu'on peul appeler
le ton naturel
du tout el de chacune de ses
parties.
Quand
les forces
vitales son'
''quilibre
les unes avec les
autres,
elles se
manifeste
,
.u- un sentiment uniforme
qui
constitue
la base
de notre sentiment de la vie. Mais le ton naturel de la sensi-
bilit
peut
varier cl varie en effet
par
l'action de toutes les
causes externes ou internes
qui agissent
sur
l'organisme;
la
sensation
prouve par
suite de ce
changement
d'tat se
dtachera
plus
nettement sur le fond obscur de notre senti-
ment
fondamental. Si ce
changement
concourt avec les mou-
vements intimes de nos
organes,
la sensation sera
agrable;
1.
Maine de Biran ne se
prononce pas catgoriquement
sur ce
point.
Voir
plus haut, pages
50 cl 57. Du concours modr...
li I. ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
s'il leur esl nu contraire
oppos,
la sensation sera
plus
ou
moins douloureuse.
L'tre vivant ne reste donc
pas
indiffrent aux
change-
ments
qui
surviennent en
lui,
il csl une force essentielle-
ment
agissante qui
tend
toujours
A ramener
l'quilibre
entre ses
organes, lorsque
col
quilibre
a t dtruit ou
modifi
par
une excitation
produite
en un
point particulier,
en lcvanl successivement le Ion de
l'organisme
jusqu'
ce
qu'il
soit
parvenu
avec
l'organe
excit dans son
rapport pri-
mitif. A mesure
que l'quilibre
se
rtablit,
la sensation
diminue,
jusqu'
ce
qu'elle
aille se fondre dans le senti-
ment uniforme de l'existence Mais le
changement
qu'occa-
sionne la douleur
persiste
bien
plus longtemps que
celui
produit par
le
plaisir;
caries mouvements
agrables
s'loi-
gnent
trs
peu
des mouvements
naturels;
tandis
que
dans le
cas de la
douleur,
le
rapport
ou
l'quilibre
des forces ne se
rtablit
jamais
que par
une succession
plus
ou moins lente'.
Si de la sensibilit
gnrale
nous
passons
aux sensations
spciales,
nous rencontrons d'abord la distinction fonda-
mentale tablie
par
M. de Biran entre l'affection et
l'intuition,
ou l'lment affectif et l'lment intuitif de la sensation.
C'est dans l'crit sur
l'Apcrccption
immdiate
que
se trouve
expose
avec le
plus
de
prcision
la thorie
physiologique
de la sensation.
Chaque
nerf se
compose
de filets nerveux unis en fais-
ceaux cl dont les extrmits se runissent en un tissu
sensible
panoui
au dehorsi. Les
nerfs,
qui portent
au
cerveau les
impressions reues parleurs
extrmits,
trans-
mettent en sens inverse l'influence motrice du cerveau aux
parties
musculaires
qui
entrent dans la
composition
des
organes
externes. Ces deux fonctions sensilives et motrices
sont exerces
par
deux
parties spares,
dans toute la lon-
1.
Cousin,
(I)
Mmoire sur
l'habitude,
77-78.
2.
Cousin,
I. III, C4.
Aperceplion
immdiate.
Naville,
l.
H,
15-14-17.
Essai sur les
fondements
de la
psychologie. Naville,
t.
III,
363.
Anthropo-
logie.
LA VIE ANIMALE 73
guenr
lu mme
nerf,
par
une sorte de cloison '. Ainsi l'or-
gane
externe,
o
l'impression
commcnco,
est mil nu mme
instant
de'J a
manire la
plus propre
A
compltcrla
sensation
dj
forme. L'intuition tient ce
que chaque
molcule ou
libre nerveuse est mise
enjeu
distinctement de toute autre
libre collatrale
par
un mme
agent, par
une mme cause
l'impression qui s'applique
A elle.
Que
si l'une ou l'autre de
ces deux conditions
manque,
si toul
l'organe
esl branl
la
fois,
el en masse
par
une seule cause
exclusive,
ou si
plu-
sieurs
agents d'impression
affectent A la fois les mmes
points
nerveux,
la mme fibre
distincte,
il
y
aura sensation
confuse et
point
d'intuition. Les sensations
purement
affec-
tives sont lonc confuses
par
leur nature mme et irrduc-
tibles
par consquent
aux intuitions et vicc-versa 1. La
repr-
sentation
primitive
de l'lenduc
par
la vue cl le loucher
dpend
donc de la constitution
propre
de ces sens.

L'oeil est
conform de manire A runir et
ranger
lans un certain ordre
tous les lments du faisceau
lumineux,
qui
sont
appropries
autant de fibrilles distinctes entre
elles,
coordonnes et
jux-
taposes
sur celte toile nerveuse
qu'on appelle
rtine 3.

De
plus, par
suite de la
proprit, que
ces fibres ont de
vibrer,
les
impressions
lumineuses
peuvent
se
prolonger
et
persis-
ter encore
aprs que
la cause a cess
d'agir
\ Les
organes
du
toucher ont une structure
analogue.
Mais la
prdominance
des
images
visuelles sur toutes les autres lient A celle
pro-
prit
vibratoire en vertu de
laquelle
les
impressions reues
par
la rtine
persistent
avec
plus
de force
que
toutes les
autres.
Comme les fonctions de la vue et du centre des
images
visuelles se trouvent troitement associes aux
dispositions
ou
fonctions de la sensibilit
gnrale
affective,
c'csl-A-dire
aux
organes
de la vie
vgtative,
on
s'explique que
l'on
1.
Cousin, t.
III, CO,
Aperceplion
immdiate.
2.
Cousin, id, 68,.
'3.
Naville,
t.
Il, 27,
Essai sur les
fondements
de la
psychologie.
4. Naville.
id., 27, Ibidem.
74 LANIIIItOl'Ol.OillE DE MAINEDK IIIIIAX
dise
(pie
l'o-il est h; miroir de
l'Ame,
condition
pie
l'on
entende l'Aine sensilive'. (/est
pour
cela
pu;
les mdecins
peuvent diagnostiquer
dans h;
regard
d'un individu telle
affection nerveuse ou autre altration maladive.
Enfin les tendances motrices
oui,
comme les sensations
affectives el
reprsentatives,
leur
origine
dans e<;rlaiiics
dterminations le nos
organes
et
plus
exactement des nerfs
moteurs,
que
ces dterminations soient
primitives
ou
qu'elles
soient
acquises.
La
rptition
d'un acte laisse des traces
dans la machine vivante el les mouvements des diverses
parties
de celle machine se lient el se
'
'ordonnent,
de
plus
en
plus,
.suivant la mme direction.
Ainsi Ions les tats
par lesipiels
se manifeste la vie ani-
male,
ou la vie
inconsciente,
sont
insparables
de conditions
organiques
dtermines. Il faut voir l deux effets coexistants
d'une menu; cause : ou ne
peul que-
constater leur
relation,
sans
l'expliquer.
On dira
par exemple pic
la cause
qui pro-
duit
par
les mouvements
organiques
h; scrtion telle
modification comme la
bile,
produit
en mme
temps
um;
certaine manier*; d'tre el de sentir
pour
l'animal '. Ces
deux sortes de faits
n'appartiennent pas
deux ordres diff-
rents comme le
physiqin;
el le moral. Ils ne sont
pas rd>jet
de deux sciences
distinctes,
mais d'une seule : la
physio-
logie.
(I. Sa nature.
.Seulement celle science ne se rduit
pas
la
physique
et
par
(die la
mcanique. L'impression
vitale ou la sensa-
tion
animale,
qui
;u esl
insparable,
diffre essentiellement
d'une
impulsion
cl d'un choc. Nous l'avons
vu,
elle
dpend
du
degr
el lu ton
propre
h; la vitalit des
organes
et de
la tendance constitutive le loul individu maintenir l'int-
grit
de son tre ou
l'quilibre
de ses fonctions. On
pourrait
lin; ;nci;
sens,
qu'elle
esl
pour
M. de
Biran,
comme
pour
1.
Naville,
I.
III, 'MU,
Anthropologie.
LA VIE ANIMALE */!i
llerhaii,
un acle de conservation. L'influence des causes
extrieures
est
toujours
subordonne au ton actuel de
l'organe
modifi.
Coiiiinenl
expliquer
d'autre
pari pie
nos sensations
s'affaiblissent
graduellement
par
leur continuit ou leur
rptition,
si l'on n'admet
pas
l'existence d'une force essen-
tiellement
agissante (principe
d'unicit ou
d'individuationj
qui
tend A ramener
l'quilibre
dans ses
organes
et mainte-
nir la continuit de l'individualit
organique
el sentante?

Il
fallait,
lit M. h;
Biran,
lre
aveugl
par l'esprit
de
sys-
tme,
pour
n'avoir
pu
reconnatre
pic
les tres
organiss
vivants diffraient essentiellement des
corps
bruts,
par
la
nature el h;
g'iire,
en ce
qu'ils
avaient en Mix-innies le
principe
de leurs mouveuu'iils ou
changements
l'tal,
c'est-
-dire une force
propre
(vis
imita) pii
non seulement diff-
rait des forces
mcaniques appliques
la nature
morte,
maisde
plus,
leur tait souvent
oppose
et leur donnait des
lois,
au lieu d'en recevoir'.

La lorco vitale n'est donc
pas
un
agent mcanique,
connue
l'onlcru les
Cartsiens;
c'est ce
(pie
Slahl
comprit
admirable-
meut;
mais il cul son
tour,
aux
yeux
de M. de
Biran,
letort
leconsidrer celle force comme
identique
l'Ami;
pensante.
Il fallait forcer toutes les
hypothses
cl se mettre CMcon-
tradiction avec les faits de notre nature el le
tmoignage
lu
sens intime
pour
attribuer l'Ame
qui aperoit
sa
propre
causalit dairs ce
qu'elle
veut el fail rellement avec un sen-
timent de
libert,
pour
attribuer,
dis-je,
celle forci;
une,
identique,
et les faits de
consi-ience,
les actes le vouloir o
<ll<: se manifeste el les fondions vitales de
l'orgnin;,
sou-
mises A des lois
aveugles
et
ncessaires,
opposes
celles
du vouloir ou au moi
qui
ne
peut
exister en aucune manire
l o la conscience et la libert ne sont
pas.
C*rtaincmciil
on ne
pouvait
faire une
application plus
fautive du
principe
de
causalit
pie
de
rapporter
loul ce
qui
se fail dans le
corps
vivant sans tre
pens,
ni
voulu,
prcisment
une cause
1.
Naville,
|.
III,
379.
Anthropologie.
76 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
dont la nature est de
penser
et de vouloir
;
car c'est
galer
ou identifier le moi et le non-moi '.
Mais la thorie de Stahl n'eu constituait
pas
moins A
l'poque
o elle
parut
un immense
progrs,
en ce
qu'elle
faisait le la vie une force active el le la
physiologie
une
science
originale,
distincte des sciences
purement
mca-
niques.
Il tait rserv A
Bailliez,
l'auteur des Nouveaux l-
ments de la science de
l'homme,
de
complter
In
grande
rvo-
lution
produite
dans celte science
par
Stahl. Mais il n'a
pas
su lui-mme fixer les limites
prcises qui sparent
la
physio-
logie
de la
psychologie*.
M. de Biran
croyait
avoir russi A dterminer exactement
leurs
rapports.
Toute sensation
que
l'Ame sensilive
devient,
loul mode
simplement
affectif de la force vivante ou du
prin-
cipe
de
vie, ncessairement identifi avec l'existence de ce
principe,
commun A l'homme et A
l'animal,
dans lous les
degrs
de
l'chelle,
est du domaine de la
physiologie;
c'est
celle science
pii
esl
charge
d'en
explorer
toute
retendue,
d'en dterminer les
lments,
les comblions cl les lois
par
la
mthode d'observation el
d'exprience qui
lui csl
propre.
Mais l o finit la .sensation animale considre soit en elle-
mme,
soit dans les fonctions ou les conditions instrumen-
tales dont elle
peul
tre le
rsultat,
l aussi s'arrte la
phy-
siologie,
sans aller
plus
loin. L o commence l'ide de
sensation,
le fait de conscience vraiment
primitif
dans sou
ordre,
ou vraiment
originel
de lous les faits intellectuels et
moraux,
le
physiologiste
n'a
plus
rien
voir,
et le
psycho-
logue
commence 3.
Ainsi,
en
rsum,
la sensation animale ou
vitale,
envisa-
ge
d'une
part
dans ses lments cl ses modes
drivs,
d'autre
part
dans ses conditions
organiques,
est,
en
soi,
un fait
pri-
mitif,
complet
en son
genre
Ce fait esl
l'objet
de
l'exprience
1.
Naville,
t.
III,
384.
Anthropologie.
2. Naville, id.,
391. Id.
3. Naville, id.,
402-403. Id.
LA VIE ANIMALE
77
externe
el indirectement de
l'exprience
interne,
en ce
sens,
pie l'esprit, aprs
avoir fail abstraction de tout ce
qu'il y
a
en lui le volontaire et
par consquent
de
conscient,
csl
encore ltcrmin A admettre l'existence d'un certain rsidu
ayant
une ralit
positive
el
spare
: la sensation sans cons-
cience.
Il esl facile maintenant de
comprendre
l'erreur de Condil-
lac. En
parlant
de la sensation sans
conscience,
Condillac
pouvait
rendre
compte
de la vie
animale,
mais il lui tait
interdit
d'expliquer l'origine
et le
dveloppement
les facults
proprement
humaines.
L'explication qu'il
en donne esl loule
verbale
;
elle csl conforme A
l'hypothse
o il se
place,
A la
dfinition dont il
part,
mais elle n'csl
pas
en accord avec les
faits
que
nous constatons
par
la rflexion.
Il lui esl
interdit,
par exemple, d'expliquer l'apparition
du
moi,
dont la conscience
proprement
lile ne diffre
pas.
Le
moi,
pour
Condillac,
n'existe
pas
lors de la
premire
sensa-
tion. La statue devient odeur de
rose,
mais elle ne se dis-
tingue pas
du mode
qui
l'affecte :
Comment
aprs
avoir
reconnu
qu'aucune
sensation en
particulier
n'admet le
moi,
pourra-l-il
donc faire ressortir ce moi
primitif
d'une sorle de
combinaison de deux
sensations,
ou d'une sensation et d'un
souvenir dont ni l'un ni l'autre n'ont le conscience ou le
moi ?
Par cela mme
qu'elle
n'a
pas
conscience de
soi,
il est
interdit du reste A la statue anime de se souvenir. Sans
doute,
les
affections,
les
intuitions,
laissent
aprs
elles les
traces dans
l'organisation,
l'o la
possibilit pour
elles le se
rveiller,
de se
ranimer,
lans les circonstances
favorables,
mais sans souvenir
proprement
lit,
c'esl-A-dire sans recon-
naissance Le souvenir d'avoir scnli
serait,
dans ce
cas,
sentir encore comme la
premire
fois,
au
degr prs
1.
J ean-J acques
Rousseau,
dans ses
Confessions
cl
Crlry
dans
1.
Naville,
I.
III,
3'J 9.
Anthropologie.
2.
Cousin,
I.
III,
2'iS. Division des
faits
psychologiques
el
physiologi-
ques.
78 L'AN'IllltOl'OLOGIE DE MAINE DE BIRAN
scs Essais aur la
musique,
ont
rapport
des
exemples
nota-
bles de ''.s diverses modifications
affectives,
qui
reviennent
chaque;
anne,
avec la mme saison. Celles du
printemps
ont
une autre
couleur,
un ton .seusilif autre
que
celles de ll
ou
(pie
les
images lugubres qui
s'lvent
spontanment
dans
h;
passage
h; l'automne A l'hiver 1. <>Ce retour
priodique
esl l'effet d'une sorte le ncessit
organique,
de
fatum
du
corps
;
mais il
y
a un abme infranchissable entre ces m.-des
d'une existence sensilive ;t les faits de
conscience,
entre les
traces d'affections anciennes el le souvenir. Ce sont des faits
d'ordr<;s dilrciils <;t irrductibles l'un A l'autre. On ne
peul
faire
jaillirla
liiinirede la
p<;nscdesliihrcsh: l'organisme
C'est
pour
des raisons
analogues
celles
qui
lui font
rejeter
la thorie de Condillac
pieM.
de Biran
rejette
Indivision
que
donne Bichal des fondions de sensibilit el des fondions
de molilil. Il admet bien l'existence d'une sensibilit
orga-
nique
et d'une .sensibilit
animale,
si on convient
pie
celle-ci
est elle-mme distincte de la conscience et
qu'il n'y
a entre
ces deux modes (h; sensibilit
qu'une
diffrence de
degr
:
la .sensibilit
organique,
tant
propre
un
organe particu-
lier,
et la sensibilit animale rsultant au contraire de la
transmission d'une
impression organique
au
cerveau,
el exi-
geant
la
participation
et h; concours h; ranimai tout entier.
Dans les leux
-as,
la s;nsibilil
apparat
online nue
pro-
prit
locale ou
gnrale
le
l'organisme
: el cll<; liffre
par
nature de la conscience :

plus
la sensation srail miwm-
IIH ni
animale,
moins elle aurait h; caractre vrai d'une
per-
ception
humaine* . De mme M. de Biran
peul
bien admettre
l'existence (l'une coulraclilil
organique
el d'une conlracli-
lit
animale,
correspondantes
aux deux modes de
sensibilit,
prcdemment
tablis,
c'est--dire ne diffrant entre eux
que
par degrs.
Mais il refuse de
ranger,
avec
Bichal,
les mouve-
ments voloMlnircKtlaiis les contractions
nniniales,
c'est A-dire
1.
Cousin,
I.
III, J GI,
2.
Cousin,
l. IV. C'J -80.
Rapports
du
phytique
et du moral.
Naville,
1.
III,
1.2-Ml.
Anthropologie.
LA VIE ANIMALE 70
de les attribuer
uni;
proprit
lu
cerveau,
de
n'admettre
entre
eux el ts mouvements
provoqus par
la
passion
ou
l'iuslincl
prune
diffrence de
degr.
La volont n'est
pas
un
degr suprieur
de la coiilraclilit animale. Ce sont deux
fondions htrognes
et
qui supposent
l'action le deux forces
diffrentes. Bichal a t
dupe
de la mme illusion
pie
Con-
dillac,
c'est A-dire de la tendance h; notre
esprit
A
simpli-
fier
cl A confondre dans h;
langage, par
amour (h; l'unit
systmatique
do
classe,
des faits (h; nature diffrente : les
fondions
qui appartiennent
au
corps
avec: les facults ou les
actes
qui
m;
peuvent
tre attribus
qu'au
moi '.
La vie animale ou inconsciente est donc
pour
M. de Biran
une vie
originale, complte
en
ello-iiiuio,
radicalement dis-
tincte do la vie consciente ou
personnelle.
C;tl; thorie le
linconseienl,
M. le Biran crut la trou-
ver dans la
philosophie
de l.eibnilz. La diffrence
qu'il
tablit
entre la siuisalioii sans conscience ;l la conscience
repro-
duit celle
pie
l.eibnilz lui-mme fail entre la
perception
cl
\'a
perception,
la
premin; <pii
esl l'tal intrieur (h; la
monade,
reprsentant
les choses
externes,
la deuxime
qui
est la cons-
cience ou la connaissance rlloxivi; de cet lat
intrieur,
laquelle
n'csl
point
donne A toutes les Ames ni
toujours
A la
mme Aine' . Mais
l'analyse
leibnicieiine de la
pense repose
eu
partie
sur un
point
de vue
systmatique
: M. de Biran
pr-
tend
s'appuyer
sur l'observation
seule,
et il
tablit,
avec
plus
de
nettet
que
Leihnilx,
qu'il
existe entre le mode (h;
repr-
sentation
(pie
l'animal a de l'univers el la
perception
humaine
une diffrence (h;
ualnre,
non de
degr.
L'intuition el
l'image,
telles
qu'elles
existent dans
l'intelligence
de l'animal sont des
faits inconscients : la
perception
clurz l'homme est un fait le
>nsc.i;nc;.
Il
n'y
a
pas
de loule avoir sur la nature de
l'inconscient,
dans la
philosophie
de M. de Biran
;
c'est ce
qui
esl
plac
I.
Cousin,
I.
IV,
74.
Rapports
du
physique
cl du moral.
2
l'assage
de U-ilmil/. cit
par
Maine de Biran. Cousin
(i)
80 cl 338.
*0 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
au-dessous h; la conscience. Il ne
s'agit
doue
poinl
d'une
dgradation
continue de la vie
consciente,
mais d'une vie
-diffrente. Sans
doute,
il
y
a lieu d'admettre une multitude
de
degrs
dans la conscience
proprement
dite,
depuis
celle
tension
gnrale
de tous les muscles
qui
constitue l'tal de
veille,
jusqu'
l'attention
proprement
dite el la rflexion
;
mais,
en
aqctui
cas,
l'tal le rclAchcmcnl lu
principe
de
l'activit
pcrsonnclli!
ne conslitui! un tal vritablement
inconscient;
tout ce
qu'on peul
dire,
c'est
qu'il
favorise le
dveloppement
le la vie inconsciente.
L'inconscient,
pour
M. de
Biran,
c'est
l'organique
;
c'esl-A-dire un ensemble de
fonctions,
indpendantes
du
moi,
obissant A des lois
qui
ne
sont
pas
les
siennes,
el
qui
au contraire
s'y opposent.
M. de
Biran
rpterait
volontiers, dit-il,
avec
l'aptre:
Video aliam
legem,
in meinbris
mois,
repugiiniitom legi
mentis mcio el
caplivantem
me in
lege pcccali, qui
est in meinbris nuis
(Epist
ad Hom.
VII,
23;
.
Mais si l'inconscient c'est
l'organique, l'organique
n'est
pas
le
mcanique.
La vie inconsciente
qu'on l'envisage
dans
ses manifestations internes ou dans ses instruments
orga-
niques suppose
dans
l'organisme
l'existence d'une sorte de
finalit.
Que
l'on admette
qu'il
existe une multitude de forces
vitales
(autant pi'il y
a le molcules
organises)
ou une
seule,
ou
ceipiiest plus
vraisemblable un
systme
de forces
solidaires les unes les autres et obissant
toutes,
lans la vie
normale,
A une forci;
centrale,
principe
d'unicit de toutes les
fonctions de la vie
animale,
il faut ncessairement admettre
soit comme
rsultante,
soit comme
pincipc,
une tendance
vers un but commun de conservation et de
dveloppement
du
mme animal. Il
y
a en d'autres termes une ralit invisible
dans l'tre
vivant,
qui permet d'expliquer
l'unit de ses
manifestations diverses. Si on
rduit,
comme le fonl les car-
tsiens,
l'animal A une
machine,
comment
expliquer qu'aux
1. Cousin t.
III,
170. Division des
faits psychologiques
el des
faits phy-
siologiques.
LA VIE ANIMALE 81
mouvements
de celle machine
correspondent
des modifica-
tions internes,
plaisirs
ou
douleurs,
passions, reprsenta-
tions,
qui
imitent eu un sens les modes de la conscience? Il
faudra
ou ramener ces faits des
mouvements,
ce
qui
csl
contraire aux donnes de
l'observation,
ou faire
appel
A
l'hypolhi'se
le l'harmonie
prtablie
ou les causes occa-
sionnelles, c'esl-A-lire,
en
somme,
A un DcuscxinncliiiiA.Oii
comprend
au contraire
que
ces deux ordres de faits
expri-
mant la mme ralit
invisible,
se manifestant de
faons
dif-
frentes
des sens diffrents.
La vie inconscienle telle
que
la
conoit
M. de Biran n'csl
loue,
eu aucune
faon,
rductible A
l'automatisme,
si
par
automatisme on entend mcanisme. Mme
quand
des
organes
ou des centres
particuliers
arrivent A
prdominer
dans la
vie
organique,
sur
l'ensemble,
comme cela se
produit
dans
ce!laines
maladies,
cl notamment dans l'tal de
passion,
il se
produit
sous l'influence h; celle cause
organique,
une
vritable
organisation d'images,
d'affections el le mouve-
ments. Les
passions,
lit M. le
Biran,
ont les caractres de
I instinct
; or,
ce
qui
caractrise;
l'instinct,
c'est la cristalli-
sation
d'images
et de mouvements
dtermins,
sous l'ac-
tion de besoins
organiques
lis au cours des
saisons,
ou
aux rvolutions
priodiques
h; certaines fonctions.
Qu'il
existe des tals du
corps
o certains
organes particuliers
s'tablissent on une sorte
d'indpendance
les lois
gnrales
de
l'organisme,
cela n'est
pas
douteux.
Nul,
mieux
pie
M. de
Biran,
n'tait mme de l'observer. Son estomac
avait des tendances
aiinrchiqucs qui apportaient
le trouble
et le dsordre dans l'conomie de son tre loul entier. Au
lieu de
s'quilibrer,
nos diffrents
organes
tendent, chacun,
dans certains
tals,
dominer les autres
;
mais dans ce
dfaut mme
d'quilibre,
si; manifest la tendance de cha-
cun d'eux A se
dvelopper
selon ses
dispositions
momenta-
nes,
de lellc sorte
que
l'automatisme n'est
prune
sorlc
d'anarchie
passagre,
rsultant de ce
que chaque partie
tend A vivre au dtriment des
autres,
ou du moins se refuse
IISSKRVM.

I. o
82
I. ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
A collaborer A la vie de
l'ensemble,
par
un
caprice
funeste
A son vritable intrt. C'est en vain
que
le moi
s'efforce,
dans ce
cas,
de faire rentrer dans l'ordre ces forces inf-
rieures du
corps,
en leur
imposant
sa
suprmatie
;
il est
plus
souvent contraint de subir leur
tyrannie qu'il
ne russit
A les
discipliner.
C'est en ce sens et
par rapport
la cons-
cience,
c est--dire A l'activit du moi rduite A
l'impuis-
sance,
que
l'on
pourrait appeler,
avec M. Pierre
J anct,
la vie
infrieure de
l'esprit,
telle
que
la
conoit
M. de
Biran,
l'au-
tomatisme
psychologique
.
La vie
inconsciente,
c'est donc en ralit
pour
M. de
Biran,
In vie le ces
puissances
infrieures
qui
dans l'tal de sant
conspirent par
une harmonie
qu'il
est
plus
facile de constater
que d'expliquer,
A la conservation le l'individu. Elles
pr-
parent
ainsi A celte force
suprieure qui
est
l'Ame,
conue
comme
moi,
les conditions d'une vie nouvelle
;
la vie intel-
lectuelle et
morale,
en d'autres
termes,
la vie humaine
pro-
prement
dite,
qu'elles
seraient
incapables d'engendrer.
M. de
Biran n'et
pas
admis le transformisme. 11
y
a selon lui solu-
tion de continuit entre la vie et la
pense
:
Malgr
le
sys-
tme de
la*'perfectibilit progressive
el
indfinie,
nous ne
pouvons,
dit-il,
nous
empcher
de croire
qu'ils
taient
plus
prs
de la vrit ou dans une meilleure direction
mthodique
ces anciens
philosophes qui, aprs
avoir embrass le
sys-
tme
gnral
des facults de l'tre
organis vivant,
sentant
el
pensant,
sentirent le besoin de noter avec
plus
le
prci-
sion les Irois
rapports
essentiellement distincts sous les-
quels
ils considraient cette sorte de trinit
d'existence,
en
employant
les titres d'Ame
vgtative,
nutritive et raison-
nable,
pour exprimer
trois
principes
de vie ou
d'opra-
tion '.
Ce
systme
de la
perfectibilit
indfinie,
c'est la doctrine
de
Condorcct;
nous dirions
aujourd'hui
:
systme
de l'vo-
lution. M. de Biran n'csl
pas
volutionnisle,
pour
la mme
1.
Cousin,
1.
IV,
4'J .
Rapports
du
physique
el du moral.
LA VIE ANIMALE 83
raison
qu'il
n'est
pas
mcanistc. Il
y
a selon lui des inter-
valles,
des sauts
brusques
entre les formes de l'tre. La
pen-
se ne drive
pas
de la
vie,
elle
s'y surajoute, lorsqu'elle
ren-
contre les conditions de son exercice ralises.
Cette
conception
de la vie inconsciente a une
significa-
tion
profonde qui
claire d'une vive lumire
l'Anthropo-
logie.
Si le
systme
de la vie sensilive csl la manifestation d'une
force distincte du moi et
qui
lui est
oppose,
il est ais de
prvoir pic jamais
la vie inconsciente et la vie consciente
ne
pourront
se souder
parfaitement
l'une A l'autre L'acti-
vit lu moi ne russira
jamais
A
organiser
les
images,
les
affections el les tendances. 11rencontrera dans celle matire
qui
a ses lois
propres
une rsistance
qu'il
ne
parviendra
jamais

vaincre;
il devra ds lors lcher se
faire,
en
lehors de la sensibilit une vie loule intellectuelle Mais
quel
sera l'intrt de celte vie ainsi
replie
sur
elle-mme,
forme
vide,
dont on a extrait tout contenu ? Dans ce dua-
lisme
que
nous rencontrons A la base de sa
doctrine,
el
qui
n'est,
comme nous le
verrons,
pic
le reflet
de^sa propre
nature,
se trouvent les
origines profondes
de la
religion
de
M. de Biran.
Cette ide
qu'il
exist entre la vie
physiologique,
telle
qu'elle
se manifest aux sens et la vie
psychologique,
une vie
relle,
radicalement distincte de la
conscience,
nous
parait,
A
vrai
dire,
aussi difficile A
justifier que
son ide du moi. Est-ce
que pour
en
parler, pour
en dessiner les
formes,
il n'est
pas
oblig
le se rfrer aux donnes de la conscience?
Qu'est-ce
que
l'inconscient vu A travers le conscient? M. de Biran nous
dit
que
c'est le rsidu de la
conscience,
quand
on en a extrait
le scntimcnl du moi. Mais cette abstraction est
impossible
parce que
le moi ne
peut pas
rellement se
supprimer.
Les
formes de la conscience
s'appliquent
donc ncessairement
A
la connaissance de la vie sensilive. S'ensuit-il
qu'on
se
trouve dans
l'impossibilit
de la
connatre,
telle
qu'elle
est
en soi ?
Non,
si l'on admet
pic
les formes constitutives de la
8i
L ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
pense
sonl
analogues
cnlrc
elles,
aux divers
tages
de la
vie
pensante.
Mais il semble bien
que
telle n'est
pas l'opinion
de
M. de Biran. Il
y
a
opposition
radicale,
selon
lui,
entre la
vie inconsciente cl la vie consciente
;
comment ds lors
pourrait-on apprhender
sons les formes ou les conditions
le celle-ci,
l'existence et la nature le cellc-lA ?
L'analyse
de la
pense
en un lment formel ou actif el
un lmcnl matriel ou
passif
ne saurait tre une
dcompo-
sition
relle;
le sentiment du moi n'est
jamais
isol du senti-
ment de la
vie;
el d'autre
pari
le sentiment le lu vie
par
cela
mme
qu'on
en
parle,
c'est--dire
qu'on
le connat ne
peut
lrc
spar
de la conscience C'est
prcisment pour
cela
que
notre nature el
par
suilc
notre destine reste
enveloppe
de
mystres.
On
peut
donc faire A M. de Biran le mme
reproche qu'il
adresse A Dcscarles et A
Spinoza
: d'avoir
substitu
aux vritables donnes de la conscience, des
prin-
cipes
conventionnels,
qui,
en les
simplifiant,
du moins en
apparence,
les dnaturent. Il csl aussi
dangereux, pour
un
philosophe,
le diviser ce
qui
est
un,
pie
de confondre ce
qui
csl distinct.
CIIAPITIOE IV
LA VIK IIU.MAINB
I. Division
gnrale-

II.
Systme
scnsllir.

III.
Systme perceptif.
IV.
Systme
rllexif.

V.
Systme
des
croyances.
i.

DIVISION ci;NI;itAU:
L'homme ne se borne
pas
A vivre comme
l'animal,
il sait
qu'il
vit,
c'esl-A-dire il
pense.
Il n'a
pas
seulement avec les
tres
qui
l'environnent des
rapports physiques
: il
peroit
ces
rapports.
En mme
temps qu'il
se
reprsente
les
phnor
mnes,
il les
conoit
comme effets de causes
dtermines,
analogues
celle
qu'il
saisit en'lui
par l'aperception
imm-
diate : en nu
mol,
il est lou le la facult le connatre Par
cela mme il esl libre : car
connatre,
c'est se dtacher de
ses
reprsentations, s'opposer

elles,
el
par
un ncle en
lous
points
semblable A celui
par lequel
le moi
pose
son
existence,
poser
l'existence de leur
cause,
commed'une ra-
lit
indpendante
denons. Or cet acte de
pense, insparable
lu fail
le noire existence
personnelle,
ne
jaillit pas,
nous
l'avons
vu,
le
l'organisation
crbrale;
il vient du dedans cl
brise le cours naturel de nos
reprsentations
(lali
fodera
rumpil).
L'homme se sent
par
celle force
autonome,
qu'il
saisit en
lui,
le
pre
doses
penses
comme de ses actes
(ces
deux termes
pour
M. le Biran sont
piivnlenls);
il
s'apparat
loue
comme le matre le sa destine. Tel est le caractre
essentiel de la vie humaine.
Dans les
fragments
le
l'Anthropologie, que
nous
poss-
dons,
M. de
Biran,
en ce
qui
concerne ce deuxime
degr
do
80 L ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
la vie
pensante,
est trs sobre de dtails el de
dveloppe-
ments : il
s'applique
surtout A bien dterminer la nature du
fait
primitif.
Toutefois
l'opuscule publi par
Cousin sous le
litre
l'Aperceplion
immdiate contient des indications suffi-
santes
pour ipi'il
nous soit
permis
de
supposer que
le rsul-
tat des
analyses
de l'Essai sur les
fondements
de la
psycho-
logie,
subsistait ses
yeux,
el
que
s'il ne les recommence
pas,
c'est
prcisment parce qu'il
les
jugeait
dfinitives.
Les ides
nouvelles,
qui apparaissent
dans ses crits
post-
rieurs
1813 (dat
probable
de
l'Essai)
ne dtruisent
pas
ses ides
anciennes,
elles les
compltent.
El c'est sans
dout
parce qu'il juge-ail
les
systmes
le
philosophie par
ce
qu'il
savait le ses
propres
ides,
pi'il
dclare dans la
lettre De
Donald,
qu'ils
ne sont faux
qu'en
tant
qu'ils
sont
exclusifs : lous contiennent
quelques parcelles
ou .semences
de vrits : les
plus
vrais sont les
plus complexes
cl les
plus
riches. Aussi
emprunterons-nous
sain:
scrupule
l'Essai
sur les
fondements
de la
psychologie
le tableau de la vie
humaine,
en le
compltant, chaque
fois
que
cela nous sera
possible, par
les
emprunts
A les crits
postrieurs'.
La vie humaine esl constitue
par
ts divers mod?s le
combinaison des deux lments
primitifs que
nous avons
dcouverts
par l'analyse
rllexivo : un lment
passif qui
drive de
l'impression
vitale,
el un lment actif : l'effort ou
l'activit du moi. Selon
(pie
cetle force active est
plus
ou
moins tendue en
nous,
qu'elle pntre plus
ou moins com-
pltement
la matire
qui
lui
rsiste,
notre Ame s'lve
1. Ce
(pli distingue
les Essais
d'anthropologie
de l'Essai sur les
fonde-
ments de la
psychologie,
c'est d'uni;
pat
l'ide d'une Iroislchie vie
|iil
se
surajoute
h la vit; animait; el h la vie
humaine,
c'est d'autre
part
l'Ide des
rapports
de ces trois vies entre elles. Dans l'Essai sur le
fon-
dement de la
psychologie,
c'est
l'analyse qui
domine; dans l'Anthro-
pologie,
c'est la
.synthse.
Mais la
synthse part
les rsultats le l'ana-
lyse.
Or celle
analyse,
iiolmnmciil en ce
|ul
concerne la vie
humaine,
fut admirablement faite dans l'Essai sur les
fondements
de la
psycholo-
gie.
Nous avons cru devoir l'en dtacher el la mettre n la
place qui
lui
tait en
quelque
sorte rserve dans les cadres de
l'Anthropologie.
SI
l'on ne se
reportait pas
a ces
analyses,
les
fragments
de
l'Anthropo-
logie qui
nous sont
parvenus
seraient ie
plus
souvent
ininlcllii{lhlc3.
LA VIE HUMAINE 87
une
perfection plus
ou moins
grande.
L'ide do M. do Biran
n'est
pas
sans
analogie
avec celle
que
les stociens se fai-
saient de la
connaissance,
lorsqu'ils
la
comparaient,
suivant
son
legr
de
perfection,
la main
ouverte,
A demi
ferme,
empitement
ferme,
cl fortement
presse par
l'autre main.
Dans l'Essai sur Us
fondements
de la
psychologie,
M. de
Biran
dislingue
trois
systmes
dans la vie humaine : le
sys-
tme
sensilif,
le
systme perceptif,
le
systme apcrccplil
ou
rllexif.
Ds
que
le sens de l'effort entre en
exercice,
le sentiment
durable de
l'existence,
c'est--dire la
personnalit
est cons-
titu. Le moi s'unit aux
impressions
de In vie animale
(affections,
intuitions el
tendances),
mais
n'y participe que
comme
spectateur
ou tmoin. Ainsi se
produisent
les sensa-
tions ;l les motions. L'homme dans ce
systme
ne s'lve
au-dessus de l'animal
que pour
assister A son
propre
escla-
vage
C'est la sensibilit
qui
le
meut;
il esl
dupe
de mille
illusions. Ce
premier degr
de la vie humaine
rpond
A l'en-
fance de l'homme et des
peuples
;
c'est
l'Age
des
lgendes,
des
contes,
des
croyances superstitieuses,
lu
rve,
en un
mot.
Le moi s'unit d'une manire bien
plus
intime aux
percep-
tions. Sans dout la connaissance esl encore ici subordon-
ne A
l'impression
des
objets trangers,
comme la volont
aux
motions,
mais le moi
ragit
d'une
faon expresse
cl
par
un
organe appropri
contre ces excitations externes ou
internes,
et russit lans une certaine mesure A les dominer
ou les matriser. Ce
systme correspond,
dit M. de
Biran,
A
la
jeunesse ;
c'est
l'Age
des thories et des
systmes,
des
constructions de toutes sortes : euvres d'art ou classifica-
tions,
combinaisons
d'images
ou de
concepts.
Enfin la vie rflexive est celle de
l'Age
mur
;
c'est
l'Age
de
la
philosophie
cl les sciences exactes. Ici
le moi se trouve
naturellement cl indivisiblcmenl uni avec une troisime
espce
dmodes minemment actifs
qui
ne
peuvent
ni com-
mencer ni
persister
sans un acte
exprs
de la volont
molriccl
88 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
alors mme
qu'ils
se rfrent A un
objet qui
sert de but au
vouloir ou de terme A l'effort
'
. Tandis
que
dans le
systme
perceptif,
le sentiment du moi tend
toujours
A s'absober
dans l'effet sensible de son
opration,
dans
l'aperception
ou
rflexion,
il en rcslc
distinct,
cl
accompagne
son
action,
du
commencement A la fin. La vie rflexive est
purement
intel-
lectuelle.
L'esprit
s'lve dans ce
systme
A la
certitude,
qu'il
ait
pour objet
de connaissance le
moi,
ou le terme dont
il esl
insparable.
Nous
atteignons par
la rflexion les ides
qui
servent de
base A tous nos
jugements
et
qui
ne sont
que
les formes
mmes de la
personnalit (ides
d
cause, d'unit, l'identit,
de
dure,
etc.).
M. le Biran crul
pendant longtemps que
sans
faire
appel
A une autre facult
que
l'activit du
moi,
il
pou-
vait
expliquer
la connaissance toul
entire,
et nos senti-
ments les
plus
intellectuels. Il se rendit
compte
vers 1814
qu'il
entrait lans nos
jugements
un autre
lmcnlquc
lemoi,
savoir : la
raison,
sans
lequel
il est
impossible d'expliquer
la
valeur
objective
cl l'universalit des notions
premires.
De
l un
quatrime systme qui
vient se fondre avec le
prc-
dent : le
systme
des
croyances
ncessaires. Les
croyances
ont dans les donnes immdiates de la conscience un inler-
mfliairc ou
plutt
un
point l'appui
ncessaire
;
mais elles
n'en drivent
pas.
Elles
supposent
l'existence en nous l'une
facult de l'absolu : M. de Biran admet
qu'il
existe au fond
de nous-mme une
puissance que
nous ne
remarquons pas,
prcisment peut-tre parce pie
rien ne nous csl
plus
intime ni
plus
familier, mais
qui dpasse
infiniment le moi.
Ainsi s'ouvrait la
possibilit
d'une vie
nouvelle,
suprieure
la vie
humaine,

laquelle
il s'lvera
bientt,
pouss par
une
imprieuse exigence
de son coeur.
Celle division de la vie
humaine,
fonde comme la
division
gnrale, indique plus
haut,
sur les divers
degrs
de
perfection auxquels
se manifest la
pense,
esl l'oeuvre
L Naville,
I.
Il,
8.
LA VIE HUMAINE 89
originale
de M."de Biran. Sans
dout,
on en rencontre
l'ide
chez d'autres
philosophes,
notamment chez Aris-
totc cl
Spinoza
;
mais chez aucun d'eux elle n'est obser-
ve avec autant de
rigueur
cl de
prcision.
On
peut
dire
qu'elle
est
inspire par
le
plus pur esprit spiritualislc
;
car
admettre l'existence d'une vie
pensante,
c'est admettre
que
nos
reprsentations
et nos
mouvements,
bien
plus que
nos
motions elles-mmes ne sont
(pic
la
pellicule,
ou l'corcc
de notre lrc
vritable,
qui
se
dveloppe
en
profondeur,
non
en surface Sous celle
corce,
il
s'tage
en cercles concen-
triques jusqu'au
centre invisible d'o
rayonne
la
vie;
activit
du moi ou
pense
absolue
La division des faits
psychologiques
en faits h; sensibi-
lit,
d'intelligence
et de volont rest en
quelque
sorte ext-
rieure la
pense,
selon M. de Biran : c'est la division de
la vie animale ou
inconsciente,
qui
a dans notre
organisa-
tion son
symbole
exact. La
pense envisage
en
elle-mme,
c'est l'unit
pure,
non l'unit d'une diversit
donne;
le moi
se saisit comme un cl
identique
dans le sentiment d'effort
musculaire
;
en lui s'identifient
intelligence,
volont,
sen-
timent;
dans la vie rflexive les trois facults de l'Ame se
rduisent une seule
L'intelligence,
ou
plus
exactement l'en-
tendement
s'identifie,
pour
M. de
Biran,
A la volont. Tandis
pic
chez
Knnt,
par exemple,
l'entendement a une
nature,
constitue
par
le
systme
des
catgories,
c'esl-A-dire com-
prenant
les fonctions
par lesquelles
l'unit de
l'esprit
se
projette
et en
quelque
sorte
s'objective
dans la diversit des
reprsentations,
chez M. de
Biran,
le
moi,
ou le
je pense,
est
essentiellement libert. Si on voulait
comparer
la thorie
biranienne de l'entendement A la thorie
kantienne,
il fau-
drait dire
(pice n'eslpns
l'ide le l'entendement
pur,
tel
que
Knnt la dcrit dans
l'Analytique transcendantate,
qu'voque
l'ide du fait
primitif,
c'est--dire de l'activit du moi
conu
comme
principe
de
connaissance,
ce serait bien
plutt
l'ide
de la
volont raisonnable et libre de la
Critique
de la rai'
son
pratique.
111) L ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
II.

SYSTKMi: SENSITIK
a. Union du moi avec les
affections
elles intuitions.

h. Union du moi
avec les traces des
affections
el des intuitions.

c. Associaliondel'ide
de cause avec les
premires
sensations
affectives
el
reprsentatives;
motions et
passions.
a. Union du moi avec les
affections
cl les intuitions.
Il esl
impossible d'expliquer
le
passage
de la vie incons-
ciente,
ou
impersonnelle
de l'animal A la vie consciente et
personnelle
On ne
peul qui;
constater le fait el
indiquer
les circonstances dans
lesquelles
il se
produit.
L'existence
de la
personnalit
se manifeste chez l'homme
par
la tension
volontaire de tous les muscles
qui
caractrise l'tat de
veille,
et notamment la station droite
;
chez
l'enfant,
elle
apparat
bien avant
qu'il puisse
se tenir
Iroit,
el con-
trebalancer
par
son effort
propre
l'action de la
pesanteur:
elle concide avec la transformation les mouvements
spon-
tans et notamment des
cris,
en mouvements
volontaires,
ou en cris
l'appel.
Au lieu l'tre une
simple
rsultante du
jeu
les forces
physiques
cl
vitales,
le moi
s'apparat
comme
une force
autonome,
qui
a l'initiative de ses actes : c'est un
empire
dans un
empire.
Mais s'il se
distingue
de
l'univers,
ds
qu'il
existe
pour
lui-mme,
il commence
par
se confondre avec son
corps
:
il n'existe d'abord
(pie
dans le concret de ses sensations el
c'est ce concret
pii
csl l'homme .

L'expression

je
pense
,

j'agis

signifie primitivement
:
moi,
corps orga-
nis,lou
le
senliiiKiit,
le force et le
volont,
j'exerce
une
action sur ce
corps tranger
lonl
j'prouve
aussi les
impres-
sions
'
. Les
impressions purement
affectives
qui
se confon-
dent l'abord avec le sentiment confus le la vie
gnrale
absolue,
prennent,
lit M. de
Biran,
un caractre de relation
1.
Cousin,
t.
III,
Aperceplion
immdiate
(44-43;.M.
de Biran
y dveloppe
les mmes ides
que
dans l'Essai sur les
fondements
de la
psychologie.
LA VIE HUMAINE 91
en s'unissnnl
par simple
concidence avec l'effort ou le moi
;
mais tant
que
ces
impressions
sont
rapportes uniquement
au
corps
en
masse,
le moi
sympathise jusqu'
s'idcnlificr ou
se confondre
avec elles '. Comment
expliquer
l'attraction ou
la
sympathie qui rapproche
des lments si
opposs?
Sans
doute,
cet
rpondu
M. de
Biran,
par
le caractre
qu'ils
ont
en commun d'tre
irrcprscntablcs
et ineffables. 11ne faut
pas
oublier non
plus que
l'homme vit avant de savoir
qu'il
vil : il csl naturel ds
lors,
que
le sentiment du moi ne se
dislingue pas
de ce
systme
d'affections
qui
constitue notre
premier
mode d'existence
;
d'autant
plus que
ces affections
continueront
pendant longtemps
d'tre
l'unique
mobile de
nos actes. Il
n'empche que
le sentiment du moi t!
qu'il ,
l'entend est radicalement distinct
par
son
origine
et sa
nature,
les affections
organiques,
et
que
leur affinit est
incomprhensible.
Il s'en
dgage peu

peu
mesure
qu'il prend
une con-
naissance
plus prcise
des diffrentes
parties
de son
corps.
Le
systme gnral
musculaire se divise bientt en
plusieurs

systmes particuliers
en raison des rsistances
particulires
I
pie
rencontre le sens de 1
effort;
cl en niellant chacun de
ces termes en dehors de
lui,
le moi
apprend
les mcllrc en
dehors les uns des
autres,
cl connatre leurs limites
coin-,
inuncs 2. Les
impressions organiques
sont ds lors
rappor-
tes aux
organes qu'il
connat
par
la rsistance
qu'ils
lui
opposent.
Ainsi se forme
l'aperception
interne de notre
corps
comme l'une tendue
sentante,
l'tendue n'tant encore
perue
que
comme un conlinuum de rsistances. L'asso-
ciation de l'lment affectif cl de l'lment le
rsistance,
pii
le
constitue se
produit
assez tard chez
l'enfant;
elle se
dissout dans certaines
maladies,
telles
que
la
paralysie,
ainsi
pie
h;
prouve
l'observation de
ltey Bgis.
Si le
caractre de relation
qu'ont
les affections au moi
1.
Naville,
t.
Il,
4(. Essai sur les
fondements
de la
psychologie.
2.
Naville, id.,211.
02 L ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
leur est
accidentel,
puisqu'il suppose
leur
localisation,
il
n'en est
pas
de mme
pour
les intuitions visuelles ou tac-
tiles : elles se coordonnent naturellement dans
l'espace
1,
cl
le moi au lieu de s'identifier A elle ne
peut que
s'en
sparer ;
elles sont naturellement varies et
composes
;
or le moi-
vari et
compos
est une
expression
contradictoire 2.
Que
l'intuition visuelle soit
simple
en
apparence
comme celle
d'une
couleur,
ou
compose
comme celle du
spectre
color,
toujours comprend-elle
des
parties contigus, juxtaposes
ou coorlonncs lans un
espace que
le moi est ncessit A
mettre hors le
lui,
par
la loi mme
qui
constitue
primitive-
ment son existence 3. Elles sont
primitivement
localises
dans
l'organe
visuel ou au-devant de
lui,
mais ne constituent
pas
encore des
perceptions
relles,
car le moi les
reoit
en
quelque
sorte toutes formes
;
il en est le tmoin
passif
et
ne les
rapport pas
encore A des
objets
rels dislincls de
son
corps.
Le monde ainsi
reprsent
n'a
qu'une
existence
phnomnique; pourtant
comme
tel,
il n'est
pas
un
pur
rve;
il n'est
pas
autre
que
l'intuition nous le
reprsente
puisqu'il
n'csl rien en dehors d'elle''. Il csl suffisant aux
besoins d'un tre
qui
se borne A sentir et A se
mouvoir,
ou
A
ragir
en
consquence
des
impressions reues,
et lelssonl
les seuls besoins de l'homme
pendant
les
premires
annes
de sa vie
Celte thorie le l'intuition nous fail saisir en
quelque
sorte
sur le vif la diffrenccTradicalc
qui spare
la
philosophie
biranienne des
philosophics
idalistes. Les intuitions ne sont
pas,
dit M. de
Biran,
comme le
pensait
Arnauld de
pures
modalits
reprsentatives
de l'Ame
8
;
il serait infiniment
plus juste
de dire avec Malcbranche
qu'elles
sont hors de
l'Ame ou
plutt
hors du moi. Mais A vrai dire considres en
1.
Naville,
I.
Il,
18.
2.
Naville, id.,
4'J .
3.
Naville, id.,
48.
4.
Cousin,
t. III, 119-120.
Aperceplion
immdiate.
.'>.
Cousin, tV/.,81.
LA VIE HUMAINE
93
elles-mmes,
ce ne sont
point
encore des
reprsentations

objectives

;
car l'intuition
peut
exister chez un tre
dnu
de conscience
; or,
o il
n'y
a
point
de
sujet,
il ne
saurait
y
avoir
d'objet.
La
vrit,
c'est
que primitivement,
ou
plus
exactement,
dans la vie
purement
animale,
l'individu
se confond
avec la
nature,
c'cst-A-dirc avec ce
qui
est
passif
et ncessaire' . Il
devient,
comme dit
Lcibnitz,
le
miroir
concentrique
o se
peint
d'une manire
plus
exacte
el
plus
dtaille cette nature dont il fait
partie
;
la vie tant

d'aulani
plus parfaite, pleine
et
entire,
que
les
organes
des
sensations sont
plus
nombreux,
les
impressions plus
varies,
plus
tendues cl
plus profondes2.
Telle est la vie
primitive, /
dans l'tal de confusion du
sujet
et de
l'objet. Quand
le moi
apparat,
autour de
lui,
comme l'un centre invisible vient
se
polariser
ce
systme
de sensations musculaires et d'im-
pressions
affectives
qui
constituent notre
corps;
mais les
intuitions en resteront
distinctes,
elles continueront d'exister
dans
l'espace qui
en esl la forme
naturelle,
et
qui
en
suppo-
sant au moi va
prendre
le caractre de non-moi ou
d'objet.
Le
problme psychologique
de la
perception
extrieure ne
consistera loue
pas
A se demander comment tant donnes
des
reprsentations
modes de ma
conscience, lejnoi
les
dtache
en
quelque
sorte de
lui-mme,
et les
projette
au
dehors. Les intuitions ne sont
pas
des
modalits
reprsen-
tatives de l'Ame
,
elles existent avant la conscience cl en
dehors
d'elle;
elles
s'opposent
naturellement au
moi,
ds
(pie
le moi existe Mais le non-moi ainsi
reprsent
esl encore
indtermin
;
il n'a
qu'une
existence
phnomnique;
il ne
constitue
pas
la ralit
extrieure,
objet
de
perception
: ce
problme appartient
A la section suivante
Si
l'espace
est la forme
primitive
de nos intuitions visuelles
et
tactiles,
il ne l'est
pas
de toute
sensation;
el la Ihoric
de M. de Biran sur ce
point,
diffre neltemcnl de celle de
I.
Cousin,
I.
III,
43.
i.
Cousin, id.,
43.
94 L ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
Kant. Notre
reprsentalion
de
l'espace
csl
lie,
comme nous
l'avons
vu,
A la constitution
spciale
des
organes
de la vue
el du loucher : o ces conditions
organiques
font
dfaut,
elle ne
peul
exister. D'autre
part,
il faut
distinguer
de la
reprsentation
de
l'espace
visuel ou tactile form
par
la
juxtaposition
de
parties conligus,
le sentiment de la rsis-
tance
qui
va
s'y ajouter pour
former la
perception
du
corps;
Il entre en effet deux lments
d'origine
el de nature lis-
linclcs,
lans notre
reprsentation
actuelle de
l'espace
: ce
n'est
pas
une
simple
forme de la vie animale
;
il
s'y
mle le
sentiment intellectuel le rsistance A notre
action.
Ces
analyses psychologiques,
l'une admirable
finesse,
pie
l'on ne
peut s'empcher, par moments,
le
rapprocher
le celles
plus
savantes cl
plus prcises
de M.
Bergson,
nous
monlrent en M. de Biran le
digne
continuateur de ces
grands
analystes
de l'entendement humain
qui
se rattachent
par
Locke A Dcscarles. La
qualit qui
le
distingue
cl
qui
esl un
des caractres essentiels de sa
philosophie,
c'est le souci
de l'observation exacte Le
plus grand danger
selon
lui,
auquel
sont
exposs
les
philosophes,
et
que
bien
peu
oui su
viter,
c'est de toul
confondre,
sous
prtexte
de tout
expli-
quer;
c'est
pour
une vainc
intelligibilit, qui
n'est souvent
pic
le r\e des
philosophes,
nier les diffrences des
choses,
cl ramener les
problmes pic
la ralit nous
pose
aux
ques-
tions
pour lesquelles
nous avons una solution loule
prle.
Ce dfaut esl A ses
yeux
celui de tous les
rveurs;
il consiste
A
penser
cl A vivre en
marge
de la ralit
;
il drive de notre
penchant
naturel au moindre effort.
b. Union du moi avec les traces des
affections
cl des intuitions.
Ln thorie de M. de Biran sur
l'origine
le l'ide le
temps
n'est
pas
moins
originale que
sa thorie de
l'espace
: el
comme
elle,
elle
s'oppose
A la thorie de Knnt.
(
Le
temps (contraireinenl
A ce
pie pense Knnt)
ne
peut
LA VIE HUMAINE 95
pas
lre consitlr comme une forme
propre
el inhrente A
la sensation en
gnral,
ni aucune le ses
espces particu-
lires'.
C'est la forme
propre
lu moi humain c'est la
forme
du moi
insparable
le son existence
seule,
commen-
ant,
s'interrompant
et finissant avec lui *. En un mol c'esl
la forme
non de la sensibilit
interne,
mais de l'activit.
Le moi sent
indpendamment
de loule
impression
acci-
dentelle,
par
le fail seul de son
existence,
son identit
per-
sonnelle,
de telle sorte
que
c'esl lact mme de son exis-
tence
qui
constitue sa dure
;
quant
aux illerminalions du
temps,
c'est--dire au
pass,
au
prsent
et
l'avenir,
elles
sont constitues
par
le
rapport
de nos manires d'tre
varies A ce sentiment de dure uniforme. On voudrait
savoir comment se fait la distinction de ces diverses formes
du
temps
: M. de Biran ne le dit
pas ;
ses thories
psycho-
logiques,
comme celles du reste de la
plupart
des
phi-
losophes
antrieurs,
ne sont
qu'esquisses;
elles sont
incompltes;
elles nous
apparaissent
du moins
telles,
aujourd'hui,
mais si on les
compare
A celles de
Descaries,
de Leihnil/. cl de Kanl
lui-mme,
elles nous
frappent
au
contraire
par
leur
prcision.
L'insuffisance de
l'explication qu'il
loimc le l'ide de
temps
est du reste la
consquence
ncessaire de sa thorie du
fail
primitif.
En
sparant
l'activit du moi de loule
reprsenta-
tion,
il s'interdit le faire
appel
A l'ide de finalit.
Or,
il esl bien
vrai
que
le
temps
est la forme de
l'activit,
mais de l'activit
tendant vers une fin. L'ide du futur
rpond
l'ide
pie
le
but
reprsent
ne
peut
tre atteint
que par
une succession
de
mouvements ou d'actes se dterminant les uns les
autres,
selon un onlrc irrversible. Il
n'y
a
qu'une puissance
infinie
qui pourrait
se manifester dans un instant indivisible : l'acte
serait alors aussitt excut
que conu.
En disant
pie
l'ac-
tion
du moi esl
instantane, immdiate,
indpendante
de
1.
Cousin,
I.
III,
210. Division des
faits psychologiques
et des
faits
physiologiques.
2.
Cousin, M.,
241.
90 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
loule
reprsentation,
M. do Biran lui confre une sorte de
toulc-puissancc
el l'ternit
qui
en esl
insparable.
Il se mcl
par
suite dans
l'impossibilit d'expliquer
les dterminations
de l'ide de
temps,
sans
lesquelles
cette ide est une abstrac-
tion vide de sens. Il ne
peut pas
dire
qu'elles
sont consti-
tues
par
le
rapport
de nos manires d'tre au sentiment de
notre identit
;
car les divers modes de la vie sensitive et
reprsentative
sonl eux-mmes en dehors do la dure. Com-
ment l'union de ces modes
qui
sont nu-dessous de la
dure,
avec l'activit du moi
qui
esl
au-dessus,
pourra-t-cllo engen-
Ircr l'ide du
futur,
du
prsent
et du
pass?
M. de Biran a
bien vu
que
le
temps
tait la forme de l'activit : mais en
liminant de l'activit toulc ide de
fin,
en la concevant
sous l'ide de
causalit,
c'est--dire del
production
imm-
diate,
instantane de
l'effet,
est-ce
qu'il
ne niait
pas
ce
qu'il
venait d'affirmer?
Quelle que
soit la nature de l'ide de
temps,
le senti-
ment de l'identit
personnelle, insparable
de l'exercice
le notre
activit,
est la base de la mmoire On ne
peut,
dit-il,
se souvenir
que
de
soi-mme,
cl ce
que
le moi
reconnat en
lui,
ce n'est
jamais que
sa
propre
activit,
et indirectement tout ce
qui s'y rapporte.
11 ne saurait donc
reconnatre les affections
qui
ont
prcd
l'exercice du
sens de
l'effort,
ou
qui
ne sont
pas
rentres dans son
domaine Comment les
reconnatrait-il,
puisqu'il
ne les a
jamais
connues ? Elles
n'acquirent
de caractre intellectuel
que par
la
localisation,
c'est-A-dirc l'attribution A un
sige
dtermin. Aussi
pourra-l-on
seulement
reconnatre,
quand
une sensation viendra A se
reproduire
dans une certaine
partie
lu
corps
o elle a
dj
t
localise,
qu'on
a
dj
t
affect,
dans cette
partie,
d'une
faon analogue.
Ce
que
le
moi reconnat dans ce
cas,
c'est
uniquement
une
partie
dtermine de son
corps
1.
Quant
ces affections cllcs-
1. Naville, t.
Il,
57. Essai sur les
fondements
de la
psychologie.
Cousin,
t. III, Division des
faits psychologiques
el
physiologiques (254-255).
LA VIE HUMAINE 97
mmes,
elles laissent bien des traces dans la sensibilit
organique;
ces Iraccs
peuvent
lrc rveilles soit
par
la
rptition
de la cause
qui
les
produisit
une
premire
fois,
soit
par
la
spontanit
mme de
l'organisme;
mais ce sont
tou-
jours, quand
elles
rapparaissent,
des affections
prsentes
ou
actuelles,
dnues de toute forme du
temps pass
'. Si
l'on entend
par
mmoire affective la
proprit qu'ont
des affections anciennes de
rapparatre spontanment
en
certaines
circonstances,
mais sans tre
reconnues,
M. de
Biran en admet l'existence Mais si la mmoire est essen-
tiellement la facult de
rapporter
au
pass
certains faits
actuels,
il
n'y
a
pas,
selon
lui,
de mmoire affective.
Il
y
a au contraire une mmoire des
intuitions,
une rmi-
niscence ou un souvenir
objectif
car non seulement ces
intuitions
peuvent
se
prolonger
en
nous,
aprs que
la cause
extrieure a cess
d'agir
sur nos
sens,
sous forme
d'images,
mais ces
images pourront
tre elles-mmes
distingues
de
nos sensations actuelles. Deux cas
peuvent
se
produire
:
ou bien les
images, quand
elles
rapparaissent,
sont accom-
pagnes
de sensations diffrentes lies la conscience
du moi ou de l'effort actuel. Il se
produit
alors entre ces
images
et ces sensations une sorte de contrast : la cons-
cience actuelle du moi se
joint
la sensation
;
la rminis-
cence
personnelle
ou souvenir du moi
pass

l'image
2. Ou
bien
l'image reprsente
le mme
objet
dont nous avons
actuellement l'intuition : le modle ou
original qui frappe
de nouveau le sens externe vient se
comparer
et
pour
ainsi
dire se
patroner
avec la
copie prexistante
dans
l'imagina-
lion
3
. Nous saisissons alors les ressemblances de
l'image
A
laquelle
se
joindra
la conscience du moi
pass
*
et de l'in-
tuition donl noire moi* actuel a
conscience,
sans les con-
1.
Naville,
t.
Il,
59.
2.
Naville, id.,
59-60.
3.
Naville, id.,
GO.
4.
Naville, id.,
60.
TISSERAND. I.
98 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
fondre
;
mais ce souvenir est bien
imparfait,
il se rduit A la
distinction du
pass
cl du
prsent.
La rminiscence
personnelle
est donc In condition nces-
saire de loule rminiscence.
Supprimez
la conscience de soi
et le sentiment de l'identit
personnelle
cl vous
supprimez
la
mmoire. C'est donc bien
vainement,
remarque judicieuse-
ment M. de
Biran,
que
certains auteurs commo
llartlcy,
ont
entrepris d'expliquer mcaniquement,
c'csl--dirc
par
'
le
jeu
des fibres
crbrales,
l'acte
simple
de la rminiscence
ou de la reconnaissance. On
n'expliquera jamais par
ce
moyen
la distinction du souvenir cl d'une intuition
actuelle,
et lors mme
qu'on
dcouvrirait ce
qui correspond physio-
logiqucmenl
celle distinction. 11
y
a
htrognit
absolue
entre le fait
psychologique
et le fait
physiologique.
Il no
suffirait
pas
non
plus
au
psychologue
de dire
que
dans le sou-
venir,
la
reprsentation
est
plus pAle, plus
efface
que
dans
l'intuition,
qu'elle
se
projette
dans une sorte de lointain obs-
cur 1. Il
y
a des sensations obscures cl faibles
que
nous ne
consulrons
pas
comme s souvenirs.
L'espace
ne
peut
tre le
symbole
du
temps que pour
un
esprit qui
en a
l'ide,
mais il ne
peul l'engendrer
;
ils sont aussi distincts l'un de
l'autre
que
le moi et ce
qui
n'csl
pas
le moi le sont dans un
fait de conscience 3. Cette
analogie
sensible si favorable A
l'imaginalion qui
tend sans cesse A revtir de sa forme d'es-
pace
les notions mmes les
plus
rflexives,
cl Aies dnaturer
pour
les mettre sa
porte,
a
pu
faire illusion A
plusieurs
mlaphysciens qui
n'onl vu dans le souvenir
qu'une image,
et dans
l'image qu'une
sensation affaiblie Mais suivant
cette
opinion qui
matrialise
pour
ainsi dire le
souvenir,
comment rendre
compte
de
l'espce
de souvenir
qui
s'at-
tache A une multitude de modes dont il
n'y
a aucune sorte
d'image persistante
*
? Une sensation
plus
faible n'a rien do
1.
Naville,
t. Il,
Ci.
2.
Naville, id.,
02.
3.
Naville, id..
61.
LA VIE HUMAINE
99
commun
avec l'acte de rminiscence L'uno
peut
tre sans
l'autre.
Il
y
a des
images
obscures sans rminiscence et
vice
versa,
par exemple
la rminiscence
personnelle,
con-
dition
de loul souvenir. Lu souvenir
implique toujours
une
certaine activit de
l'esprit.
Ainsi,
ds l'aurore de la vie
pensante,
il
n'y
a de distinction
de nos sensations entre elles dans le
prsent,
et d'autre
part,
de distinction du
prsent
cl du
pass que grAcc

l'exercice de noire activit
volontaire,
et au sentiment
qui
l'accompagne
;
c'est
l,
comme nous le
verrons,
dans les
systmes
suivants,
que
rside le
principe
de toute connais-
sance
Les
images que
laissent nos intuitions cl
qui composent
In
matire de nos
souvenirs,
s'associent les unes aux autres
par
ressemblance ou simultanit dans
l'espace
;
et il se
produit
un
mlange
continuel entre les
images reproduites
dans le sens interne cl les intuitions
prsentes
aux sens
externes,
de telle sorte
qu'on
se
reprsente
le
plus
souvent
non ce
qu'on
voit,
mais ce
qu'on imagine
Une multitude de
jugcmcnlsctd'inductionsd'analogicassocics
la sensation
finissent
par
se confondre avec elle Ces associations
engen-
drent des habitudes
passives.
Le monde nous
apparat
ainsi
sous une
perspective imaginaire;
cl nous n'arriverons
jamais compltement plus
tard briser ce cercle d'illusions
o les habitudes de
l'imagination
nous
emprisonnent
1.
C'est de telles associations habituelles
que
vont se rat-
tacher nos
premires
ides
gnrales;
elles sont fondes sur
l'analogie que prsentent
nos intuitions
particulires
et celle
analogie
est d'autant
plus vague
et
plus
confuse
que
l'atten-
tion n'a encore aucune
part
dans la
perception
des
rapports
que
les choses ont entre elles. Ce
premier procd
de
gn-
ralisation est le rsultat des
premires
lois de
l'imagination
passive.
Ainsi l'enfant a
dj
dans la tle
l'archtype
confus
le l'ide
gnrale
: homme
quand
il
appelle
lous les
1.
Naville,
l.
II,
04.
100
I. ANTIinorl.OGIE DP. MAINE DK IJ MAN
hommes

papa
,
cl il aura
beaucoup
de
peine plus
lard
rectifier ces
gnralisations aveugles,
ces assimilations
fausses ou
prcipites qui
n'ont
pas plus
de valeur
que
les
constructions
imaginaires
ou les illusions des
songesl.
Ces
gnralisations
spontanes rpondent cependant
a une ten-
dance vers l'unit
qui
a son
type
dans le moi lui-mme.
Mais c'est la sensibilit
qui
met
l'imagination
en mouve-
ment
;
le moi est
simple
tmoin
;
son action se borne a four-
nir les cadres
que remplissent
les intuitions et les
images;
ces cadres sont constitus
parles jugements spontans
ou
croyances.
c.

Association de Vide de cause avec les
premires
sensations
affectives
et
reprsentatives.

Emotions et
passions.
Le fondement naturel de tout
jugement
est dans
l'apcr-
ccplion
de noire
propre
existence. En mme
temps que
le
sentiment du moi se
joint
a la conscience de son
activit,
la
croyance
au non-moi se lie tout ce
qu'il y
a le
passif
en
lui;
mais le non-moi est encore indtermin. Notre
imagina-
tion le rsout dans un monde de
puissances mystrieuses
et
chimriques.
Ces causes ou forces
invisibles,
qui chappent
notre
pouvoir
et
qui disposent
au contraire de
nous,
dans
une certaine
mesure,
qui
nous modifient
malgr nous,
rsis-
tent a nos
dsirs,
deviennent
l'objet
de mille
croyances
superstitieuses.
Les
croyances
sont des lats
complexes
o
interviennent l'activit du
moi,
l'imagination,
la sensibilit.
Kllcs se
prsentent
sous la forme d'motions cl de
passions.
Les motions ne sont
pas
autre
chose,
en
effet,
que
ces
phnomnes
mixtes,
o les affections
jointes
J I la
croyance,
prennent
un ascendant
particulier
sur les
images
et toutes
les
reprsentations
2. L'tat actuel de notre sensibilit
!.
N'avilie,
t.
Il,
65.
2. Navillc. id.,
69.
I.A VIE HUMAINE
101
imprime
h tout ce
qui
se
reprsente
sa teinte
particulire,
cl
explique
la
prdominance
de telles
images qui
s'accordent
mieux avec nos affections dominantes. Celte influence
peut
lrc telle
que
les
croyances
illusoires
qui
en
drivent,
soient
plus
forlcs
que
les
tmoignages
contraires les
plus
assurs,
et forcent notre assentiment.

Telle est In
croyance opi-
niillrc cl inflexible
qui
s'nllachc aux visions des
maniaques,
des
vaporeux,
aux fantmes
qui
se
produisent
dans le som-
meil
par
l'influence
sympathique que
certains
organes
int-
rieurs,
comme
l'estomac,
l'pigastre,
le siximo sens exer-
cent sur
l'organe
de
l'imagination,
soustrait alors a
l'empire
de l'mo 1.
De l vient
que
les enfants cl les
jeunes gens
sont si
avides,
les
uns,
de contes de revenants cl de
fes,
les
autres de
romans,
de rcils de bataille cl
d'exploits hroques.
]AI besoin
d'motion,
si vif a cet
Age,
entrane le besoin de
croire;
la volont no vient
pas
contrler la
croyance;
on
croit ce
qu'on
dsire. C'est le mme instinct de crdulit
qui
entrane les
peuples primitifs
se
prosterner
a
l'aspccl
des
phnomnes
de la
nature,
a adorer des forces
inconnues,

diviniser toulcs les choses
qui
leur
peuvent
tre
agrables
ou
funestes,

peupler
de
gnies
le ciel cl la terre *.
Toute motion continue ou
rpte,
c'csl-a-dirc devenue
habituelle,
prend
le caractre d'une
passion.
La
passion
est
plus
violente,
plus
tenace,
plus tyrannique
encore
que
l'mo-
tion. L'individu ne vil
plus qu'en
elle cl
par
clic;
il se trouve
presque
ramen un lal de
simplicit
nalive
(simplex
in
vitalilate)
3. Comme la force
laquelle
obissent les hommes
passionns
est
trangre
leur
volont,
il s'ensuit
qu'ils
deviennent naturellement
superstitieux
et fatalistes*. Toute
passion
est une sorte de culte rendu un
objet fantastique
ou
qui
sort du domaine de la
perception pour passer
sous
celui de
l'imagination
;
c'est
ainsi-que
le
joueur
croit la
I.
Navillc,
l.
H,
70.
i.
Navillc, M.,
71.
A.
Navillc, te/.,
75.
4.
Navillc, id.,
76.
102 I. AXTIinorOI.OGIE DE MAI.NB DE UIRAX
chance,
qu'il
en
parle
comme d'un tro
existant,
cl cherche
par
mille
moyens
drisoires se la rendre favorable. L'ima-
gination
en donnant un
objet
indtermin
et insaisissable
aux
passions,
les oriente dans unesculo
direction,
les cana-
lise
pour
ainsi
dire,
les fortifie
par
l'tendue illimite des
perspectives qu'elle
leur ouvre. C'est
pourquoi
elles sont bien
plus dangereuses,
quand
elles se rallient a des tres chim-
riques qu'a
des lrcs rels
;
mais les lrcs rels sont eux-
mmes
transforms,
dfigurs,
de telle sorte
que
si la
pas*
sion vient atteindre son
objet,
le
prisme
sducteur
qui
l'idalisait,
ne larde
pas
a se briser cl le charme se
rompre
1.
Ces
analyses psychologiques
conservent
aujourd'hui
mme
toute leur valeur. On ne connat
gure
de M. de Uiran
que
la
philosophie
de la volont
;
il
a
selon
nous,
bien mieux
dcrit et
compris
la nature de la sensibilit et de tout ce
qu'il y
a de
passif
ou de subi dans la nalurc humaine.
Les motions et les
passions qui
ne sont
que
des motions
exaltes cl
persistantes
drivent toutes du dsir
qui
est
l'motion fondamentale. M. de Biran en
emprunte
la division
au Trait des
passions
de Dcscarlcs. Le dsir est
l'apptit
conscient,
l'apptit
consistant rechercher loul ce
qui peut
concourir a maintenir ou
dvelopper
l'existence. Lo dsir
tendant vers une cause
d'impressions agrables
renferme
l'amour et avec lui la
joie, l'esprance,
la
scurit; quand
il
tend au contraire la fuile d'un mal
pu
d'une cause d'im-
pressions dsagrables,
il
comprend
la haine cl avec
clic,
la
Iristcssc,
la crainte et le
chagrin.
Il se
compose toujours
d'une
affection,
ou d'un besoin senti
qui
en fait la
base,
d'une
image plus
ou moins
vague qui
lui donne un
objet,
et
d'une
croyanecqui s'y
rattache*. C'est l'affection
qui
met en
jeu l'imagination,
et rend
par
son concours la
croyance plus
ferme,
plus
inflexible.
Quant
l'affection
elle-mme,
ou
plu-
1. Voir dans le mmoire
SurVinflutnce
de
l'habitude,
le
chapitre
iv de
la section
premire
Sur les habitudes sensilives et
propres
de l'ima-
gination

(p. 141-165).
2.
Navillc,
t.
Il,
7*.
IA VIE HUMAINE 103
tt a l'lment affectif de nos
motions,
il csl
insparahlo,
comme nous l'avons
vu,
de certaines modifications
oi-ga-
niques.
M. do Hiran a
exprim
avec
prcisions
ses ides sur In
nature de l'motion dans la deuxime
partie
de ses obser-
vations
sur la doctrine
de
Gall;
cl on
pcul
le considrer sur
ce
point
comme sur tant
d'autres,
un
prcurseur
des
psycho-
logues physiologistes contemporains.
Contrairement Gall
qui plaait
le
sige
des motions et des
passions
dans les
centres
crbraux,
il le
place
avec Bichal dans les
organes
de la vie
intrieure;
toute
motion,
selon
lui,
csl lie a un
changement
ou une altration dtermine
produits
dans les
diverses fondions de la vie
organique
savoir : la circula-
lion,
la
respiration,
la
scrtion,
etc.
Si
l'organe
de ces motions tait dans le
cerveau,
on ne
s'expliquerait pas, rcmarquc-t-il justement,
leurs variations.
Pourquoi
ne se sentirait-on
pas toujours

peu prs gale-
ment fort cl
courageux,
comme celui
qui
a les sens de la vue
et de l'oue bien constitus voit cl entend
toujours

peu
prs galement
bien? Comment
expliquerait-on
la lullc
que
nous sentons en nous-mmes entre ces deux
puissances
de
dtermination : la volont et le dsir? Les affections d'hila-
rit ou de
tristesse,
de calme ou
d'anxit,
de
courage
ou de
timidit cl tant d'autres semblables
qui
n'ont
point
de nom
cl sont vraiment
ineffables,
tiennent bien srement a tel
mode d'exercice des fonctions
vitales,
du
foie,
du
poumon,
du
coeur,
etc.
; toutefois,
il est difficile de les localiser exac-
tement cl de les
percevoir
dans leur
sige particulier,
comme la
faim,
la soif. C'est
pourquoi
nous les attribuons a
l'influence de causes
trangres, places
hors du domaine
des
sens,
et accusons
par exemple
le destin d'tre la cause
de tous nos maux '.
Les hommes
qui
ne
dpassent pas
la vie sensitive n'ont
1. Bertrand.
Ouvrage
cit. Observations sur ta doctrine de Gall
(p. 5i-7l).

Chapitre
sur les
siges
des
passions
dans la doctrine de
Gall
compare
celle de Uichat.

101 I.'AXTHIIOI'OI.OOIB DE MAINE DE lllllAN'
donc
que
l'illusion de la libell : eu ralit ils sont soumis
l'empire
de la nature
;
leurs facults
suprieures
sont dter-
mines
par
les facults
infrieures,
cl en
dfinitive,
dpen-
dent des variations et des vicissitudes de leurs
organes.
Celle forme de vie a des
analogies profondes
avec celle
quo
dcrit
Spinoza
dans le troisime livre de Y
Ethique,
c'csl-a-
dire avec l'tal de l'homme
qui
vit esclave de ses
passions.
A
peine
l'ame s'esl-elle rvle h la conscience
qu'elle
s'abandonne et s'oublie. Dans la vie
purement
animale,
il
n'y
a ni
vrit,
ni
erreur,
ni
bien,
ni mal
;
c'est l'tat d'inno-
cence et de
simplicit
des lrcs
dpourvus
de raison. Avec
la conscience
apparat
la
possibilit
du mal. Grce au
pres-
tige
de
l'imagination qui transfigure
ses
yeux
la
ralit,
l'homme
qui
se laisse conduire
par
ses
motions,
ne se rend
pas compte,
tout de
suite,
de son
aveuglement,
mais tt ou
lard
l'exprience
le la vie l'en avertira.
M. le Hiran
crut,
pendant
sa
jeunesse,
du moins a cer-
taines heures dont le J ournal intime nous a conserv la con-
fidence,
que
le bonheur consistait dans un certain lal de
calme,
de bicn-lre
physique, d'quilibre
les .sens.
Qu'on
relise le rcit de celle
promenade
solitaire au coucher du
soleil,
par lequel
s'ouvre son
journal
de 1794 :
Tout ce
qui
frappait
mes sens
portail
mon cimir
je
ne sais
quoi
de
doux et le triste. Les larmes taient au boni le mes
pau-
pires.
Combien de sentiments ravissants se sont succtl
'
!

Mais ces sentiments ou


plutt
ces motions ne tardent
pas
a s'vanouir. Au sortir de ces rveries l'Ame retombe sur
elle-mme,
impuissante
cl
triste,
jusqu'
ce
que l'imagina-
tion l'entrane de nouveau sur la
pente
du dsir et
dissipe
un moment son
inquitude
cl son tourment
par
l'illusion de
la vie heureuse.
Le calme des sens ne
dpend pas
de la
volont,
mais de
l'tat les
organes,
des
rapports qu'a
notre sensibilit avec
la
nature,
la
temprature,
les teintes du
paysage,
les
par-
1. Navillc. 17e et l'enses de Maine de Hiran
(J ournal intime), p.
109.
I.A VIE HUMAINE I0>
fuins
et le silence les
champs.
Il faudrait
pour
retenir cl
reproduire
A volont ces
impressions
dlicieuses mais
fugi-
tives,
connatre es
rapports
cl
pouvoir agir
sur les causes
dont ils
dpendent,
A dfaut de celle
science,
la
plus impor-
tante cl In
plus
difficile,
dclare M. de liiraii
',
pic puisse
dsirer
l'homme,
il faut savoir se
rsigner
l'invitable cl
ne
pas trop compter
sur une faveur
spciale
et comme une
giAcede
la nature.
Tel est le
premier
remde
que
nous recommande la
rflexion. .NI. le Hiran csl l'acconl sur ce
point
avec les
stociens et
Spinoza.
Seulement la rflexion ne consiste
pas
pour
lui lansln conscience de l'universelle ncessit : c'est
l'activit du moi son
plus
haut
degr
de concentration et
de libell. Aussi les
plus sages
ont-ils le la
peine
se main-
tenir une telle hauteur! Toute sa
vie,
M. de Hiran se
plai-
gnit
de la faiblesse cl de
l'impuissance
de ses bonnes rso-
lutions. L'Ame humaine csl
incapable
de s'affranchir
par
ses
propres
forces,
des illusions du sens cl le
l'esclavage
des
passions.
Mlle a
besoin,
pour
cela,
l'une aide surnaturelle.
Du
reste,
avant le s'lever h la vie
rllcxive,
l'homme a
nu second
degr

franchir,
cl une seconde illusion
vaincre,
moins
grossire
il csl vrai
que
les
prclcnts,
mais
par
cela mme
plus
lenacc. Le
systme perceptif pr-
cde le
systme
rflexif
III.
-
SYSTKMK l'KKCKPTIr'
. L'attention. Set caractres
gnraux.

li. La
perception
extrieure
et la mmoire.

c. Gnralisation.
J ugement empirique. Syllogisme.

d. Facult de combinaison.

c. Sentiment et volont.
a. L'attention.

Ses caractres
gnraux.
Le
systme perceptif
cal l'lude des efforts
accomplis par
le moi
pour spiriluoliscr
en
quelque
sorte les modes de l'in-
1.
Navillc.
/</.,
121.
100
I. ANTIIII0rl.0lilE DE MAINE DE HIRAN
lelligcncc
cl de la sensibilit animale. Les
oprations pi'il
comprend
ont un caractre mixte : car la forme n'est
pas
homogne
la matire. L'activit lu moi n'a
pas pour
mobile,
comme les tendances inconscientes de noire
tre,
le
plaisir
ou l'Intrt : sa fin naturelle csl la vrit. Aussi
leur accord est-il
impossible
! Mais l'incertitude el in relati-
vit de la vie
perceptive
ne drivent
pas, pour
M. le
Hiran,
comme
pour
certains
philosophes contemporains,
de la
relativit les formes le la
connaissance;
celles-ci ne sont
autres
que
les formes le la
personnalit;
or le
je
veux

csl
identique
dans celle
philosophie
nu

je pense
: il sert
le
type
ou l'talon toute vrit certaine. IXJ dfaut ou
1'iniperfeclion
le la
connaissance,
h cet
lage
le la vie
pen-
sante,
provient
des rsistances
que par
sa nature mme In
matire
oppose
a la forme.
Mais
pour
eu bien
comprendre
la
valeur,
il
importe
d'en
connatre
l'origine. Voyons par quels procds,
selon
M. do
Hiran,
l'activit du moi s'efforce de
s'approprier
les
sensations,
les
images,
cl tous les autres modes de In vie
sensilive.
Dans la vie
sensilive,
l'activit du moi se manifeste
par
la
tension simultane de tous les muscles
qui
rentrent sous
son domaine: ainsi se constitue le sentiment de la
person-
nalit ou la conscience
qui enveloppe
loul la fois
Taper-
ceplion
du moi el le l'inertie ou rsistance
organique.
Par
l'intermdiaire de ce sentiment del
rsistance,
les affections
rentrent dans sa
sphre;
les intuitions
y
rentrent
galement,
en lanl
qu'elles s'opposent
au
moi,
par
leurs caractres
essentiels. Mais ce n'est encore
que
l'aube indcise de In
vie
pensante;
notre
corps
ne se
distingue pas
nettement les
corps trangers
;
l'ide du monde extrieur est indtermine
;
l'homme
n'emploie pas l'nergie
lont il
dispose

organiser
sa vie
;
il subit l'influence de son
temprament
cl celle des
choses,
cl ne semble exister
que pour
assister au
spectacle
de sa
propre impuissance.
Dans la vie
perceptive,
il ne se borne
plus
& celle altitude
I.A VIE HUMAINE
107
passive.
Mlle csl essentiellement constitue
par
l'attention,
cl
l'allention,
comme son nom
l'indique,
csl active. Hien
loin
lse ramnera la
sensation,
comme le
pense
Coudillac,
celle-ci l'annule. Taudis
que
les mouvements
qui accompa-
gnent
la sensation ont leur
origine
dans l'instinct
vital,
qu'ils
tendent
simplement
retenir les
impressions agrables,
comme
repousser
ou affaiblir les
impressions pnibles,
el
que par
suite leur rsultai se
perd
dans le sentiment
spon-
tan de la
vie,
les mouvements
qui
constituent l'attention
sont
volontaires,
ils
poursuivent
un bul
intellectuel;
ils ont
enfin
pourcffcl
de faire ressortir une sensation du
groupe
o
elle tait
confondue,
el le la rendre
plus
claire el
plus pr-
cise. Mais
par
cela mme
que
l'allcnlion csl lie l'effort
volontaire,
qu'elle
est constitue
par
ce sens
mme,
en tant
qu'il
se concentre sur un
objet dtermin,
elle ne
s'applique
qu'aux
sensations dont le
sige
se trouve dans le
champ
de
la
volont,
c'csl-h-dirc aux intuitions
;
cl il
n'y
a
pas
de
facult
gnrale
de
l'attention,
comme l'ont admis Coudillac
el la
plupart
des
philosophes.
L'allention n'a
pas
de
prise
directe sur nos
sensations,
en
tant
pi'cllcs
sont affectives et
dpendent
de causes
orga-
nlipics placs
hors de la
sphre
del
volont 1;

l'gard
les
affections,
nous ne
pouvons qu'tre passifs
;
mais clic
peut agir
sur l'lment
reprsentatif
ou intuitif de nos sensa-
tions,
car il
dpend
dans une certaine mesure de notre action
volontaire. La volont
peut agir par
les nerfs moteurs sur
les fibres
rpandues
dans le tissu nerveux
musculaire,
cl
les
approprier,
les
adapter
en
quelque
sorte l'action exer-
ce
par
les
molcules,
coortlonncs entre
elles,
les
corps
extrieurs. Considrons l'effet de l'attention sur la vue
qui
csl le sens le
plus dvelopp
chez l'homme adulte.
Tandis
que
dans le
regard passif,
les intuitions
s'agrgent
fortuitement cl
que
leur
persistance
csl
proportionne
la
vibralilit de
l'organcct
l'influence de certaines
causes
qui
1.
Nuvillc,
t.
Il,
Essai sur les
fondements
de la
psychologie
(80-90).
108 l.'ANTIinOI'I.OGIK DE MAINE DE HIIIAN
exaltent la sensibilit
organique,
l'attention en se
dployant
par
un effort
exprs
sur
l'organe
le In
vue,
peut
arrter ou
touffer ou
simplement
modrer ccrlnincs vibrations do l'or-
gane
cl en faire
prdomincrd'aulrcs qui
laisseront des traces
moins
vives,
mais aussi
plus
fixes el
plus
dociles a se rveil-
ler
par
l'exercice du mme effort 1. La volont ne
peut pas
sans doute
agir
directement sur les fibres mme le la
rlinc,
mais elle
agit
sur les muscles de
l'ail,
cl
par
eux
sur les fibres. L'attention a ainsi
pour
rsultai de diminuer
ou d'affaiblir la
rceptivit
ou PafTcclivit le
l'organe,

mesure
qu'elle augmente
on
dveloppe
son
aptitude
a
per-
cevoir 1.
Comment
expliquer physiologhpicmcnt
celle influence de
la molilil volontaire sur la sensibilit ? M. de Hiran avoue
qu'il l'ignore
;
mais celle influence selon lui n'en csl
pas
moins
certaine,
c'est un fait de sens intime
1
. L'attention
claire les
objets
d'une lumire
propre qu'elle
semble com-
muniquer plutt que
recevoir. Nous savons
aujourd'hui que
celle lumire intrieure ne vient
pas
de
l'attention,
mais
les
images;
ou du moins
que
l'attention ne sert
qu' liriger
el concentrer les
imng.'S parscs
dans le souvenir vers le
but
qu'elle
vise. Notre
perception
des
objets
est selon l'ex-
pression d'Ampre
une concrtion
les sensations ou
reprsentations
actuelles,
avec des
images
antrieures
qui
viennent
s'y appliquer.
M. de Hiran ne s'est
pas
rendu
compte
du rle de
l'imagination
dans l'effort mental.
Quelle
que
soit la manire dont s'exerce noire aclivit
lans les
perceptions
visuelles,
elle ne larde
pas

devenir,
1.
Navillc,
t.
Il,
98. Essai sur les
fondements
de la
psychologie.
2. a J 'ai fait
plusieurs
fois cette
exprience
en
regardant
les carreaux
levitre d'une fentre bien claire. Si ma vue demeure attache
quclquo
temps
sur ces carreaux
pendant pic je
rve a autre chose,
l'imago
do
la fentre reste dans mes
yeux
el
je
la vois
peinte partout,
ltien de
pareil
n'arrive
quand je regarde
la fentre fixement et avec l'intention
d'en conserver
l'image.
Ce n'est
[dus
alors celte
image que je vois,
mais un souvenir trs distinct
que je
conserve de
l'objet

(Navillc,
id., 97).
3.
Navillc, /(/.,
100.
I.A VIE HUMAINE 109
par
la
rptition,
habituelle cl
peu
a
peu
nullo
pour
In cons-
cience.
C'est l un fait
important qui
semble avoir son
expli-
cation
dans la nature mme lel'intuition. L'intuition
existe,
comme nous l'avons
vu,
dans In vie
animale;elle
a
par
elle-
mme un
degr
de clart cl lo
distinction,
indpendant
de
toute action de In volont
;
les centres moteurs
peuvent
ragir
sous l'influence d'une
impression produite
sur l'extr-
mit les nerfs scnsilifscl transmise au
cerveau;
celle rac-
tion
spontane
n'a
\ma
une fin intellectuelle
;
mais il
peut
tre utile aux fins le l'individu
qu'il
se
reprsente
clairement
et avec
prcision
les
objels,
afin de les viter s'ils sont nui-
sibles,
ou le les rechercher s'ils sont
agrables.
Il arrivera
par
suite
que
ces mmes
mouvements,
lorsqu'ils
levicn-
Iront
volontaires,
auront une tendance
paratre spontans;
d'autant
plus que
In volont
n'agit
ici
que prvenue par
la sen-
sation;
le telle sorlc
qu'elle
semble
ragir,
et
que
les
produits
de son action
s'envelopper.'
le
plus
en
plus
dans l'intuition
proprement
dite. La nature absorbe donc
l'esprit.
Mu intro-
duisant de In clart cl de l'ordre dans ses intuitions seit
sihlcs,
l'esprit
continue de les subir. Il
n'emploie gure
In
libert dont il
jouil qu'
se
plier
sa servitude.
Quoique
dis-
tincte
par
son
origine
de la
sensation,
l'allention finit
par
lui tre subordonne dans les sensations les
plus
intellec-
tuelles en
apparence
: celles de la vue.
Mais en
ralit,
pour
M. de
Hiran,
bien loin d'tre le sens
intellectuel
par
excellence,
In vue csl la source les
princi-
pales
erreurs les
philosophes.
C'est
parce que Berkeley
cl
Hume ont cherch se
reprsenter
sur le modle les
images
visuelles les faits
psychologiques qu'ils
ont l entrans

nier les faits de rflexion ou


l'aperccplion
interne et
mettre ainsi tout le
systme
intellectuel en
reprsentations
toute la
pense
en
images.
N'est-ce
pas ainsi,
en
gnralisant
les fonctions
particulires
d'un sens
externe,
de manire
l'tendre tout ce
qui
est hors de sa
porte qu'on peut
se
trouver conduit en mme
temps
une sorlc le matrialisme
pratique qui
tablit la
pense
cl le wioi' identifis In sensa-
110
t. ANTHROPOLOGIE DE MAINE DK UIRAN
lion,
dans une
dpendance
ncessaire cl absolue de la
nature
extrieure,
et une sorte l'idalisme
thorique qui
substitue au monde rel un monde
imaginaire, peupl
de
fantmes sans
consistance,
crations
spontanes
de notre
fantaisie,
qui
n'ont
pas
besoin de
support
extrieur
pour
sub-
sister,
pour
tre,
en
qualit d'images
1.
Au
fond,
remarque
M. de
Biran,
les
philosophes qui pr-
tendent tout dduire de la
sensation,
partent toujours
d'une
sensation
particulire,
cl c'est en
gnral
le sens de la vue
qui
sert de
type
aux notions et aux
signes
de la
langue psy-
chologique.
Le sens d'o ils auraient d
partir,
et
qui joue
dans la loc-
Irinc le M. le Biran le rle
que joue
la vue dans la
philoso-
phie
idaliste,
c'est le loucher actif. Voil
pour
lui le vrai
sens
philosophique.
Connaissance et action sont deux termes
convertibles. Or le toucher est naturellement
organis pour
l'action. Dans la
vue, l'oeil,
en lanl
qu'organe nerveux,
est
1'inslrumcnl d'une vision
passive;
en tant
qu'organe
mus-
culaire,
il rentre sous le sens
propre
de l'effort
moteur;
mais
si la volont
agit
immdiatement sur les
muscles,
clic ne
peut agir qu'imlircclcmcnt
sur les fibres
;
et elle ne s'exerce
jamais pie
dans le domaine le la vision
passive.
Ses actes
mmes,
qui
assurent ensuite la rminiscence et donnent
lieu aux diffrentes
comparaisons
et aux divers modes le
classifications dont nous
parlerons
bientt,
sont dtermins
par
la sensation
;
est-ce
que l'adaptation
le l'oeil la dis-
tance les
objets
n'est
pas
l'oeuvre d'une sorlc d'inslincle?
Le loucher aclif est bien mieux
appropri
l'action. C'esl
le seul sens o l'action exerce
par
les nerfs moteurs
prenne
absolument l'initiative et la
prdominance
sur la
passion
prouve par
les nerfs sensilifs. Le vouloir seul
y
com-
mence les mouvements
auxquels
la sensation n'est elle-
mme
que
conscutive 2. Aussi les nerfs moteurs adhrent-
1.
N'avilit.',
l.
Il,
102. Essai sur le
fondement
de ta
psycho'.ngic.
2.
Cousin,
t.
III,
f01.
Aperception
immiliate.
LA VIE HUMAINE 111
ils entirement aux nerf scnsitifs
qu'ils
embrassent et suivent
dans toutes leurs ramifications de manire ne former avec
eux
qu'un
seul cl mme
appareil organique
1. Ce sens a un
rle si
important
dans la connaissance
que
la nature l'a
soustrait aux vicissitudes
auxquelles
les autres sens sont
soumis. Il n'a
pas
un mode de sensibilit
spcifique qui
l'approprie
aux divers
agents physiques qui
font
impression
sur
lui,
comme la vue et l'oue.
Que
les sensations
passives
viennent

changer,
le sentiment de rsistance ne variera
pas pour
cela 2. Knfin il n'est
pas
limit un seul
organe
spcial,
mais il
comprend
tous les instruments ou
organes
locomobilcs
que
la volont
peut appliquer
aux rsistances
ou inerties
trangres,
et ces
organes
sonl
rpandus
dans
le
corps
tout entier' 1.
De In nature
du toucher actif rsulte le rle
important
qu'il joue
dans les diverses
oprations
intellectuelles,
et
d'abord dans la
perception
extrieure et la mmoire.
b. La
perception
extrieure el la mmoire.
Le
problme
le la
perception
extrieure intressa M. de
Hiran,
toutes les
poques
le sa vie. Nous
voyons
dans
IInlpubli par
Cousin sous le titre de
VAperceplion
imm-
diate
qu'il
le considrait en 1824 comme un des
problmes
fondamentaux de la
philosophie, puisque
le sa solution
dpend
celle de la
question premire
de la
mlaphysipie,
-avoir : le lu voleur de l'ide d'cxislcncc
objective.
Mais les
textes contenus dans cet cril se rduisent des indications
prcieuses
qu'il
csl ncessaire d'claircir et de commenter

l'aide d'autres textes


emprunts
VEssai sur les
fondements
du la
psychologie
et l'un des manuscrits
que
nous avons
publis
lans la lievue de
Mtaphysique
et de
Morale,
sous
l.
Cousin,
t.
III,
loi. b/.
st.
N'avilie,
t.
Il,
114. Essai sur tes
fondements
de la
psychologie.
3.
Navlll.', W., 118.
112
L
ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
ce litre :
Comparaison
des
troispoints
de vue de Th.
fteid,
Condillac et de
Tracy
sur l'ide d'existence ou le
jugement
d'extriorit 1.
Dans le
systme
scnsilif,
le moi arrive se
distinguer
de
l'espace organique
dans
lequel
se manifeste la rsistance
ou l'inertie de nos
muscles, et,
par
leur
intermdiaire,
nos
sensations
organiques;
mais ".elle force
qui
se manifeste
par
son
opposition
l'effort cxciv*' n'est dtermine
que
comme
force
organique
;
il reste
expliquer
comment se constitue
l'ide des
corps trangers
: c'est
l'objet
lu
problme
de la
perception
extrieure.
Il csl faux de
prtendre
avec
Beid,
dit M. le
I3iranJ ,
que
loulc sensation csl le
signe
naturel l'un
objet
extrieur
;
cela n'est
pas
vrai
pour
les
odeurs,
les saveurs cl les sons
;
piant
aux sensations
visuelles,
elles donnent
l'homme
les
intuitions colores
qui
se coordonnent naturellement
dans un
espace
indfini,
mais non la rsistance
continue,
la
solidit,
l'impntrabilit,
c'est--dire les
qualits pre-
mires,
constitutives le la ralit des
corps.
Les
intuitions
tactiles
passives
se coordonnent dans l'tendue
organique.
Knln le sens le l'effort
lui-mme,
joint
la
locomotion,
c'est--dire Ici
qu'il
s'exerce dans le loucher
aclif,
ne fait
pas
sortir l'homme de son
propre corps,
car il n'exerce d'ac-
tion immdiate
que
sur
lui,
et la
rsistance,
cl
l'impntra-
bilit ne sont saisies
que
l o l'effort s'exerce.
L'erreur le Beid vient le la mme cause
que
M. de Biran
ne se lasse
pas
le
signaler
: savoir d'un dfaut
l'analyse,
le la tendance confondre ce
pii
csl
distinct,
par
suite
d'une
gnralisation prcipite.

Beid a confondu lans sa
thorie de la
perception
extrieure les
signes
naturels avec
ceux de l'habitude cl il a laiss l'existence mme le la
chose
signifie, expose
aux doutes du
scepticisme
ou aux
attapics
le l'idalisme
qui
rcuse comme
suspect
le tmoi-
1. Revue de
mtaphysique
cl de morale
(n*
3
t>i)
II anne.
2.
ht., p.
IS.'i.
LA VIE HUMAINE 113
gnagc
du sens commun 1. Selon M. le
Biran,
l'ide d'cx-
lriorit
qu'enveloppe
noire
perception
des
objets
n'est
pas
une
simple croyance,
c'est une connaissance
certaine,
dont
il
explique
ainsi
l'origine.
Supposons
d'abord le toucher isol de loul autre sens et
que
l'individu rduit la locomotion volontaire ne
puisse
pas
faire un mouvement sans rencontrer un obstacle. L'in-
dividu seul bien
que
sa volont n'csl
pas
cause de l'arrt de
ses mouvements. Mais comment saura-t-il
que
cette cause
est
trangre
son
corps propre
et ne lient
pas
au contraire
l'tat de ses
organes,
comme une
paralysie par exemple
?
Le rsultat serait le mme si nous
supposions qu'un corps
d'un certain
poids
csl
appliqu
sur notre main ouverte et
immobile cl
qu'il
la
pousse
en bas en la
pressant.
L'indi-
vidu sentira comme un surcroit de l'inertie
propre
le son
corps,
mais comment saura-t-il
que
ce surcrot d'inertie est
lu l'action d'un
corps tranger
?
Ce
que
ni la sensation le mouvement el ni la sensation
de
pression
et de
poids
ne
peut
donner
sparment,
rsulte
de la runion le ces deux lments.
La
pression
faite sur telle
partie
mobile el sensible de
notre
corps,
comme la
main,
se trouve
toujours accompa-
gne
d'un surcrot le rsistance ou d'inertie
organique.
Si
aprs
avoir
agi
l'abord contre
l'obstacle,
l'individu
suspend
son effort el
qu'il
continue sentir en mme
temps
la
pres-
sion,
en
rptant
celle
exprience
il sera conduit ncessaire-
ment attribuer la rsistance la
cnusaqui presse
sa
main,
el celle force non
moi,
indtermine comme cause l'une
impression passive,
sera dtermine comme force le rsis-
tance absolue *. La
pression
tactile csl
objective,
comme
occupant
une certaine
surfaccjle
notre
corpsj
en contrac-
tant une liaison intime avec
elle,
l'ide ou le
concept pre-
mier de la cause
inconnue,
capable
d'arrter nos mouve-
1. Ilcvuc de
mla/thysique
et de morale
(n3 bis),
II*
mine,
p.
4i8.
2. /</.
TI5SKIUM.I.
8
114 LANTHROPOLOGIE DE MAINE DE HIRAN
mcnts,
se
dtermine,
elle se revt d'une forme
sensible,
et
se met sous l'tendue tactile
qui
lui sert de
signe.
Toute sen-
sation de
pression
se trouvera dsormais associe l'ide
d'une cause
trangre'.

Ces deux
rapports
de causalit cl
d'extriorit fondus l'un dans l'autre cl dans la sensation
mme ne
paraissent plus pouvoir
en lrc
spars.
C'est de
celle confusion
que
viennent les difficults
qu'il y
a dis-
tinguer
les lments le ces
premiers composs
de l'habi-
tude et
rapporter
chacun sa
source,
difficults
Irop
bien
prouves par
la lenteur des
procds
de
l'analyse philoso-
phique
cet
gard,
comme
par
les thories cl le
langage
des
divers
mtaphysiciens, depuis
Dcscarles
jusqu'
Locke 1.
Celle Ihorie sur
l'origine
le l'ide des
objels
extrieurs
ne rend
pas compte
le la
distinction,que
nous tablissons
actuellement cuire noire
jiorps
cl les
corps trangers,
car
l'objet qui presse
telle
partie
le noire
corps peut
lrc une
autre
partie
de ce
corps
mme. Condillac
qui
avait
spcia-
lement tudi et
approfondi
ce
problme plaait
le fondement
de celte distinction dans un sentiment
(passif) qui
se
rplique
lui-mme dans les
parties
du
corps propre
ren-
contres
par quelque
chose de
sensible,
et
|ui
csl sans
rplnpio
dans le contact des
corps trangers.
M. le Biran
accepte
celle
explication
mais en
l'adaptant
sa thorie
propre
sur
l'origine
de l'ide le
ralit,
c'est--dire non
sans rserve.

Comment, lit-il,
se fait-il dans le
premier
cas,
qu'au
lieu de se
confondre,
les sensations se
distinguent
cl se
rpliquent,
el dans le deuxime
cas,
comment le dfaut de
rplique
du sentiment suffit-il manifester
l'extriorit,
l'trnngel
de la
sensation,
le lieu de
l'objet
touch"?

Il faudrait d'abord
expliquer
ce caractre le redouble-
ment intrieur
qui
fait In conscience ou l'ide de
sensation,
1.
Navillc,
t.
Il,
110. Essai sur les
fondements
de la
psychologie.
S.
Navillc, {</.,
131.
3.
Cousin, t..111.
Aperccplion immdiate,
100.
LA VIE HUMAINE 11U
dans les deux cas
;
or il
n'y
a
que
les
produits
de l'activit
du moi
qui
se redoublent ainsi. Il faut donc substituer aux
sensations du toucher
passif,
que
considre
Coudillac,
les
lonncs du loucher actif.
Lorsque
notre main
s'applique
aux diffrentes
parties
de la surface du
corps qu'elle par-
court
par
une succession le mouvements
que
la volont
dtermine,
il
y
a
(mme
dans le cas o le
corps
et la main
seraient
insensibles)
une vritable
rplique
du sentiment le
pression
et de rsistance vive
;
loulcs deux sont senties ou
perues
en effet simultanment dans
l'organe qui
touche el
dans celui
qui
est louch. Celle double
rplique
ne
pouvant
avoir
lieu
qu'entre
deux
parties
conseillantes du mme
corps
lonl l'une nu moins loit tre mobile h
volont,
est la condi-
tion
propre
cl
unique qui
sert
distinguer originairement
le
corps qui
nous
appartient
de ceux
qui
lui sont
trangers
et
les
sparer par ncTgnc
le dmarcation
qui
ne
pcul plus
Hrc efface'.

Coudillac a donc mconnu comme Beid le rle
primordial
du loucher actif dans la
perception
extrieure. Il n'a
pas
vu
pie
la distinction el
l'opposition
du
corps propre
et des
corps
trangers supposaient
la distinction
premire
du moi et de
la rsistance
organijue ;
en d'aulres termes
que
la
percep-
tion
extrieure,
supposait l'apcrccplion
immdiate du
corps.
De
Tracy
a eu le sentiment de la
vrit,
en
substituant,
dans la formation le notre
premire
connaissance le l'ext-
riorit,
les sensations de mouvement aux
sensations,tac-
tiles
\
mais il a
dpass
le but. La sensation de
mouvement
suppose
elle-mme comme donne celle
connaissance,
qu'elle
csl cense
engendrer.
I*'n
effet,
pour apercevoir
ou
juger qu'on
se
meut,
il faudrait
dj
avoir l'ide lu mouve-
ment,
c'csl--dirc un
point
fixe donn au
dehors, et, par
1.
Cousin,
l. III.
Aperception
immdiate, 100.
2.
Navillc,
I.
Il,
Essai sur le
fondement
de la
psychologie,
121; 1,
I,
p.
211.
Cousin,
t.
III,
Aperception
immdiate,
p.
107.
3.
Cousin,
t.
III,
p.
103.
110 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE HIRAN
rapport auquel
on
jugerait
le
l'existence,
de la
direction,
et
de la
quantit
relative,
ou vitesse le notre mouvement.
M. de Hiran
croyait
avoir rsolu toutes les lilficulls
que
soulve le
problme
de la
perception extrieure,
et o
avaient chou ses devanciers cl ses
contemporains.
Il n'est
pas
douteux
qu'il
n'ait
apport
la lumire sur
plusieurs
points
obscurs. Il a bien
compris,
notamment,
le rle
que
joue
le
corps
humain dans la
perception
des
objets.
Les
claircissements
qu'il
nous donne ce
sujet
sonl remar-
quables,
non
pas
sans
doute,
par
l'exactitude cl la
prcision
des connaissances
scientifiques qu'ils supposent,
ces con-
naissances tant ncessairement 1res
imparfaites,
son
poque,
mais
par
la
justesse
les rflexions
psychologiques
qui
les ont
inspirs.
Tandis
que
nous n'avons aucune action immdiate sur les
corps trangers,
nous
pouvons agir
directement sur nos
muscles et
par
les muscles sur les
organes
d*s sens
repr-
sentatifs,
la vue el le
loucher,
et
mme,
dans une certaine
mesure,
les sens affectifs. J e
puis parcourir
du
regard
un
objcl pie j'ai
levanl ICH
yeux,
dans toutes les
directions,
de
haut en
bas,
de bas en
haut,
le
gauche

droite,
etc. : bien
plus, je puis
me
dplacer,
tourner autour de
lui,
dans cer-
tains
cas,
le
faon
l'observer sous ses diffrentes faces
;
ou encore le
prendre
dans la
main,
quand
il csl le
petite
dimension,
le
palper
en tous sens. Ainsi notre
corps
esl
l'instrument locile de noire action
;
sans la merveilleuse
organisation
de son
systme
musculaire,
et l'union troite
lu
systme
musculaire ;l lu
systme
sensilif,
il
n'y
aurait
pas
le
perception possible.
La
perception
serait rduite
une
reprsentation passive,
un
agrgat mennupic
le sen-
sations,
d'o ne saurait rsulter aucune ide
l'cxislence,
nu lieu l'tre une
opration, approprie
aux besoins d'un
tre
intelligent.
La
perception ucserailplusque l'impression
produite par
ces choses sur
nous,
au lieu
l'lre,
en
partie
lu moins le rsultai le notre action sur les choses.
Mais il ne servirait rien
qu'il y
et dans noire
corps
un
LA VIE HUMAINE 117
systme
d'organes
cl de fondions lociles noire
volont,
s'ils n'taient
pas
en mme
temps appropris
la nature ou
du moins la forme des
objets
: car la
perception
est l'aclc
commun du
sujet
cl de
l'objet.
Or,
M. le Biran constate
qu'ils remplissent galement
celte sccomlc condition.
L'ordre des lments
qui composent
les extrmits des nerfs
optiques
ou ladites
correspond
exactement,
ou
peut,
du
moins,
grAcc
notre
action,
lre mis en
correspondance
avec les
parties
scmblablcment coordonnes les
objets
trangers,
cII
y
a, dit-il,
analogie
dans les deux sortes de
conditions l'o
dpendent respectivement
les intuitions
immdiates et inertes les
parties
locomobilcs
reprsentes
au moi dans rtendue
organique
du
corps qu'il
s'est
appro-
pri,
comme tmoin deson
action,
elles intuitions mdiates
cl
externes,
reprsentes
au moi dans une tendue extrieu-
rement
trangre
nu
corps
et en dehors le l'homme fout
entier'.
Si le
corps proj>re
n'lail
pas
tcmlu ou si ses
parties
ne se
reprsentaient pas
immdiatement au moi
comme formant un seul lotil
compos,
soumis la force une
du vouloir
moteur,
il csl
impossible
le concevoir
ipi'il pt y
avoir
quchpiecho.se
de
reprsent
ou de
conu
hors lu
moi,
sous une forme d'tendue extrieure ou de
corps tranger;
de
mme,
ou
par
suite,
s'il
n'y
nvail
pas
une certaine inertie
ou
rsistance l'effort
locomoteur,
immdiatement
aperue
ou sentie lans le
corps propre,
ou localise dans les
parlies
distinctes de son tendue
totale,
il est
impossible
le conce-
voir comment le moi le l'homme confondu avec son
corps
ou identifi avec les sensations el les intuitions
animales,
qui
le constituent
partie
cl non
pas juge
ou tmoin de la
nature,
comment
lis-je,
ce moi n'existant
plus pour
lui-
mme,
pourrait percevoir
d'autres existences
trangres
ou
spares
de la
sienne,
spares
de l'homme tout entier
qui
vit
seul,
agit
cl
pense
1
.
I.
Cousin,
t.
III,
03. Le texte de
l'crit,
publi par
Cousin sous le (lire

De
l'npcrccplion
Immdiate
,d'ou
ces citations sont
extraites,
csl rem-
pli d'Incorrections. Voir la nouvelle dition
que
nous en avons donne.
118 L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE IlIltAN
Toutes ces
remarques sontjuslcs.ct
M. de
Biran,
croyons-
nous,
csl le
premier qui
les ait faites
;
mais il
importe que
les
analyses
de
dtail,
o il excelle, ne nous fassent
pas
perdre
de vue l'ide
qui
domine toute .sa thorie de la
per-
ception,
ide
originale
assurment,
mais 1res contestable.
Ds
que
le moi
prend
conscience do
lui-mme,
dans le
sentiment d'effort
musculaire,
il saisit en mme
temps,
et
immdiatement,
dans la rsistance
qui
lui est
oppose,
l'exis-
tence du non-moi. Ce serait
singulirement
se
mprendre,
comme nous l'avons
dit,
que
de voir dans celle ide ou ce
sentiment
primitif
du non-moi une
simple
donne des sens.
Le sens musculaire est un sens absolument
original
cl dis-
tinct
par
nature de3 sens affectifs cl les sens
reprsentatifs
;
c'est vrai lire
l'organe
le l'entendement
humain,
le
point
d'insertion de la
pense
dans la vie animale. Mais le fait
que
la sensation musculaire est
pour
M. de Biran le
signe primitif,
l'expression
et la condition constante de la
pense,
son
Verbe,
en un
mol,
n'en est
pas
moins
significatif. L'opposition
du moi et du
non-moi,
qui
se ramnccllc-mmc

l'opposition
de la libert el de la
ncessit,
devient un fait
que
l'on cons-
tate,
mais
pic
l'on ne
comprend pas.
Au lieu d'enlcndrc la
ncessit,
comme la liaison
rigoureuse
ou le dterminisme
inflexible desfaits
que
nous nous
reprsentons
dans
l'espace
el le
temps,
il la rduit nu fait de la
rsislauccquelcs
forces
<pii composent
l'univers,
et
primitivement,
la force
orga-
nique opposent
nu libre
dploiement
de la force
qui
consti-
tue
notre''personnalit. L'opposition
le la libert cl le la
ncessit se rduit
l'opposition
de l'effort et le la rsis-
tance.
Tandis
pic pour
Kant,
dam la
critique
de la liaison
pure,
le moi consiste lans un
systme
de
catgories,
le
monde dans
l'objcclivalion
de ces
catgories,
c'est--dire
leur
application
la diversit le nos
reprsentations,
oy
encore dans le
systme
les
rapports
universels cl nces-
saires de nos
reprsentations
entre
elles, pour
M. de
Biran,
lo moi est volont el volont libre
;
c'csl un fait non une
LA VIE HUMAINE 119
ide,
ou du moins l'ide csl
postrieure
au fait cl une
dtermination du fait
;
il en csl de mme du non-moi
qui
csl
par opposition

l'effort,
mode constitutif du
moi, rsistance,
c'csl--dirc limitation de son activit
par
l'action contraire
de forces
trangres.
On
peut
ds lors se demander si l'existence de ces
forces,
qui
ne nous sont connues
que par
la rsistance
qu'elles
opposent
noire
effort,
garantit
celle l'un ordre fixe entre
nos
sensations,
c'csl--diro entre les effets
qu'elles pro-
duisent sur nous
;
sans l'existence d'un tel
onlre,
la ralit
objective
se dissout en
poussire
;
la
perception
et l'nclion
deviennent
impossibles.
Ce
qui
constitue
pour
nous la ra-
lit des
objets,
c'est le
pouvoir
de nous affecter de sensa-
tions
liverscs,
scion un onlre
dtermin,
cl
indpendant
de
nous. La rsistance
qu'ils
nous
opposent
n'est
pic
la mani-
festation lc~ccl ordre invisible
que
noire raison
conoit;
e fait semble tre la dtermination l'une ide.
Cette
conception
de la ralit
objective
se rfre bien
lide le
cause,
mais le la cause entendue comme l'en-
semble les conditions
phnomniqucs qui
dterminent
l'ap-
parition
l'un
fait,
non comme cause
productrice
Or celle
ide,
selon M. de
Biran,
a son
origine
dans l'habitude II se
rallie sur ce
point

l'opinion
le
Hume;
ds lors ne
peul-on
lire
que
comme lui et comme
Beid,
il laisse

l'existence
de la chose
signifie expose
aux doutes les
sceptiques?

Il en cet l autrement s'il avait entendu la causalit
lu moi comme la
puissance d'agir
en vue d'une fin
par
une
srie le
moyens appropris,
cor le choix des
moyens
csl
subordonn l'existence et laconnnissoncc do l'ordre natu-
rel les faits
;
on ne
pourrait
commander la nature si elle
n'obissait
pas
des lois. Mais la causalit du moi est selon
lui d'un autre
ordre,
auquel
l'ortlrcde la finalit cl l'ordre de
la
causalit
phnomnique
n'ont
pas
le
rapport.
L'ide du
moi,
pour
M. le
Biran,
n'est
pas
une
catgorie
L'effort o
so
rvle son existence csl un fait irrductible
qu'il s'agit
non
de
comprendre,
mais de constater. Il cncsldc mme de l'ide
120
L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE HIRAN
lu non-moi. Sa
philosophie
csl licitement
oppose,
sur ce
point,
la
philosophie
de Kant et de
Fichlc;
en tant
qu'elle
fait de la conscience le critrium le In
vrit,
cl
qu'elle
la
conoit
elle-mme
comme une sorte de
sens,
le sens
intime,
elle a un caractre nettement
empirique,
nous entendons un
empirisme
radical,
qui conoit
les ides comme les ller-
minalions des
faits,
au lieu le
concevoir,
comme l'ida-
lisme,
les faits comme les dterminations des ides.
Abordons,
maintenant
que
nous avons llermin
quelles
sonl les conditions et la nature le la
perception externe,
selon M. le
Biran,
l'lude de la
perception
concrte.
GrAcc l'intermdiaire cl la constitution
spciale
le son
corps,
le moi a
prise
sur les
objets
el
peut organiser
ses
sensations en
perceptions.
C'est le loucher
qui joue
le rle
principal
lans celle construction lu monde
extrieur,
c'est lui
qui
en tablit la base solide. C'est tout la fois le sens
philo-
sophique puisqu'il
nous rvle la ralit
(nous parlons
lu
loucher actif
insparable;
du sens
musculaire),
el le sens
scientifique puisque
c'est
par
lui
pie
nous la mesurons. Il
nous donne toutes ces
proprits
les
corps, pie
les
cartsiens
appelaient premires
:
l'impntrabilit,
Ttemliic trois
dimensions,
la
mobilit,
el constitue ainsi comme le
noyau
ou le fond substantiel el
permanent
les
objets.
Les
qualits
premires qu'il
serait
plus juste
de nommer
quantits,
sont
seules
susceptibles
d'tre connues exactement et recon-
nues;
elles forment l'lment
intelligible
les choses. Il
en rsulte
que l'aveugle qui prend
connaissance du inonde
extrieur
par
le loucher se fait une ile
plus
exacte el une
notion
plus
rflchie
pie
le
clnirvoyanl
le
chaque objet par-
ticulier :

Si l'tendue
figure
n'est
point
revlue
par
lui de
ces couleurs
brillantes,
qui
attirent,
sduisent et distraient
le
regard,
elle se dessine
plus
exactement comme le
sque-
lette le l'arbre cl le dtail les rameaux
dpouills
de feuilles
se
dveloppent
mieux nu
regard
'.
1. Navillc. I. II. Fondements del
psychologie,
113.
LA VIE HUMAINE 121
Sur ce
noyau
solide el
rsistant,
donn
par
le toucher
actif,
viennent
se fixer les
couleurs,
cl les
qualits
tacliles des
objets, qui
constituent leurs
qualits
secondes. Ces
qualits
ne sont
pas
directement associes ls
l'origine
l'existence
l'une
rsistance;
elles
s'y joignent
dans le
temps par
l'effet
le
l'habitude,
et
l'accompagnent toujours, quoiqu'elles
varient sans
cesse,
pendant pic
celte force reste la mme '.
Ainsi se soudent dans la
perception
les deux lments de
noire
reprsentation
le
l'espace:
l'lment rsistant donn
par
le sens musculaire cl l'lment intuitif
qui
vient de la
vue cl du loucher
passif.
Ils n'ont
pas
la mme valeur. Tan-
dis
que
l'tendue colore n'a
qu'une
ralit
phnomnique,
mais,
ce
tilre,
a sa
valeur,
puisqu'elle
suffit
diriger
un
tre rduit sentir el se mouvoir en
consquence
les
impressions reues2,
la rsistance
continue,
la
solidit,
l'impntrabilit
constituent la ralit vritable des
corps,
non
pas
sans loule la ralit

absolue,
qui
est
place
en
dehors de la
connaissance,
mais tout ce
qui
est
intelligible
pour
nous,
pour l'esprit humain,
dans leur ralit. On
peut
dire
pie
si les
pialils premires
du
corps
sont le
simples
rapports
les tres
nous,
on ne
peut
douter du moins el
toutes les distinctions
analytiques
le
prouvent
manifeste-
ment,
pie
c<! ne sont
pas
les
rapports
comme les
autres,
comme ceux
qui
constituent les diffrentes
espces
le sen-
sations el d'intuitions externes
purement phnomniques
cl
abstraites de la rsistance
:l
. Knlre les
pialils
secondes
<;l les
pialils premires,
il
y
a lu reste
quelque
chose le
commun :
ce sont les modestie coordination dans
l'espace
<;l le
temps qui
ne
dpendent pas
le la nature des lments
coordonns
*
,
il
y
n entre elles une manire le ressem-
blance non
pas
entire el
pour
ainsi dire in
lerminis,
mais
expressive,
ou une manire de
rapport
d'ordre,
comme une
1.
Cousin,
t.
III,
Aperception
immdiate,
III.
2.
Cousin, id., 120.
3.
Cousin,
id.,
135.
*.
Cousin,
id . 131.
122
L ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE HIRAN
ellipse
el une
parabole
ressemblent au cercle dont elles
sont la
projection
'
.
A ce bloc constitu
par
la combinaison des
qualits
secondes el des
qualits premires,
on
ajoute
certaines
qua-
lits,
dont l'cxislcncc
objective,
soit litre de
phnomnes,
soit litre le
ralit,
est vraiment
incomprhensible,
et
toute illusoire : telle
que Inpiqrc,
le chatouillement et tout
ce
qu'il y
a d'affectif dans nos sensations. Ces modes n'exis-
leul
que
dans
l'organisation
o ils sont sentis. Ils n'entrent
point
rellement lans l'ide du
corps
extrieur,
ne servent
pas
la
composer,
cl le verbe ne les affirme
pas
non
plus
comme circonstance ou attributs
propres
d'un
sujet
ou terme
tranger
2
. Ils ne
peuvent
lui tre attribus
que
comme une
cause ou force modifiante . Mais
l'impression
et le
jugement
lilrcnt essentiellement hors de l'association accidentelle
qui
les runit 1.
Ku rsum notre
perception
l'un
objet
extrieur com-
prend
; l un
jugement
d'existence,
21 les
jugements
subs-
lanlicls,
par lesquels
nous affirmons de ecl
objet
titre d'at-
tributs les
pialils premires que
nous rvle le loucher
actif
(ces qualits
sont elle-mmcs
conues
comme les
manifestations immdiates d'une cause ou force
trangre),
'A,"des
jugements
d'inhrence,
par lequel
nous lui attribuons
les moiles non
affectifs,
c'csl-a-dirc ls couleurs cl les
diverses
qualits pie
nous lonne le lael
passif
;
enfin 4 des
jugements
de
causalit,
par lesquels
nous lui attribuons
titre de cause les modifications
passives,
telles
que
les
impressions
affectives,
que
nous
prouvons
'.
De lotis
lessensqui prennent parla
la
perception
des
objets,
le
premier,
en
lignite,
csl le loucher,
mais celui
qui joue
en
fait,
du moins chez l'homme
adulte,
le rle le
plus impor-
tant,
c'est la vue. Cela tient sa
rapidit,
l'aisance avec
1. Cousin, I. III. I3i.
2.
Cousin, id.,
1)2.
3. Cousin, id.,
III.
1. N'avilie, I.
11,372,
Fondements de la
psychologie: appendice.
LA VIE HUMAINE 123
laquelle
il se mcul cl
parcourt
en un instant une vaste ten-
due,
la
pente
insensible
qui
conduit
l'esprit
des intuitions
visuelles aux
images,
en un mol en ce
qu'il
favorise noire
tendance au
moindre
effort,
c'est--dire refaire ce
que
nous
ayons
dj
fait cl ce
que
l'motion dominante nous
invite faire
De celte
prdominance
du sens le la vue sur le lou-
cher,
dans le
systme perceptif,
il rsulte
que
l'lment
intellectuel va
disparatre
sous l'lment
sensible,
ou
plus
exactement,
pie
l'lment actif de nos sensations tactiles
en s'associanl l'lment
passif
les mmes sensations
et des sensations visuelles va s'absorber en lui.
Cclacxpliquc
poimpioi
la
mmoire,
qui
esl une facult
purement
intel-
lectuelle,
sera naturellement
clipse par l'imagination
dans
la vie
perceptive.
Le moi ne se souvient
que
le
lui-mme,
c'est--dire
que
le ses actes
;
or se souvenir d'un
acte,
ce n'est
pic repro-
luirc cet acte avec la conscience
qu'il
csl le mme
qu'un
acte
antrieur,
ce
qui implique
In reconnaissance
par
le moi
le son identit
personnelle
et le l'identit lu terme ou
le
l'objet
de son action. Il
y
a donc une mmoire les formes
tangibles.
Comme
percevoir
la forme
tangible
d'un
objet',
c'est en
parcourir
successivement avec la main les diverses
parties pour
les runir ou les
composer
ensuite en une sorlc
de
perspective tangible
simultane,
on
pourra toujours
excuter en l'absence le
l'objet
les mouvements excuts
autrefois,
reprendre
les
positions, que
la main a
prises
et
ainsi reconnatre huis le sentiment les mouvements
repro-
liiits idalement les formes autrefois
perues'.
C'est une
telle mmoire
que possdent
les
aveugles-ns.
La mmoire
des formes
tangibles
n'est en somme
que
la mmoire
go-
mlriquc.
Mais elle
s'applique prcisment
les notions
qui
ne
rciiT
lient
pas
dans le
systme
actuel. Dans noire
perception
des
I.
Navillc, I.
Il,
147.
121 L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE UIRAN
objcls
les lments do l'tendue n'existent
pas
isolment;
ils
n'existent comme tels
que pour
la rflexion
qui
les abstrait du
compos
sensible lonl ils font
partie
Dans le
systme per-
ceptif
nos sensations tactiles actives sont associes aux sen-
sations tactiles
passives
cl
aux sensations visuelles.
Or,
il
n'y
a
pas
de souvenir
proprement
dit do ces diverses sen-
sations,
qui
ne sont
pas
les effets de l'activit du moi. Tout
co
que
le moi
peut
reconnatre dans uno intuition
qui
se
reprsente
son
esprit,
c'est
qu'elle
est
passe,
ou encore sa
ressemblance ou
analogie
avec uno intuition
actuelle,
mais
ce souvenir est trs
imparfait.
Mme
quand
le moi a
particip
aux intuitions
par
une volont
expresse,
les mouvements
volontaires
qui
ont modifi
l'impression reue
n'en seront
jamais
des
signes disponibles
nous
permettant
de les
repro-
duire volont
;
car ces mouvements
n'ayant pas
cr l'in-
tuition,
ne
pourront jamais,

coup
sir,
en faire renatre
l'image
'. Du
rcslc,
ces mouvements n'existent
pas
d'une
faon
distincte,
en dehors des intuitions ou des
images
aux-
quelles
ils sont
joints;
ils tendent se confondre dans leur
rsultat
objectif;
ils ne
pourront
donc en lrc
distingus
ni
remplir
la fonction de
signes
volontaires. Ces
images
ten-
dront au contraire
rapparatre
sous l'influence de diff-
rentes causes externes ou
internes,
indpendantes
de la
volont.
Or,
quand
elles
rapparaissent
ainsi,
nous
pouvons
les
distinguer
de nos sensations actuelles et
par suite,
les
rejeter
dans le
pass,
mais tout ce
que
nous
pouvons
affir-
mer,
c'est
qu'elles
ressemblent des intuitions
anciennes,
non
qu'elles
leur sont
iilcntiqucs.
Il
manque
donc ces
images
deux caractres essentiels du souvenir
qui
au
fond se ramnent un seul : llc
rappel
volontaire,
2 l'iden-
tit. Le moi ne
peut
vritablement se
rappeler que
ses actes
;
car ses actes seuls
remplissent
les deux conditions
que
nous
venons d'noncer.
I.
Navillc,
t.
II, 141-14-2.
LA VIE HUMAINE 125-
c.
Gnralisation,
jugement empirique,
raisonnement
:
Le moi va
porter
son attention sur celle multitude
d'images que
laissent nos
perceptions aprs
elles
et s'effor-
cer do leur
imprimer
les deux caractres
qui distinguent
son
mode d'activit ou d'cxislencc : l'unit el l'identit
;
il
n'y
russira
qu'imparfaitement,
car celle matire
qu'il
veut
faonner
et soumettre aux formes de sa
personnalit,
csl au
contraire
multiple,
varie,
changeante
: clic a une autre
origine que
le moi : clic vient do
l'intuition,
c'cst--dirc de
l'intelligence
animale,
de la
nature,
en un mot: elle a ses
pro-
prits
et ses lois ou du moins ses affinits
naturelles,
dont
l'espril
devra tenir
compte.
11faut s'attendre ce
que
la col-
laboration de deux
principes, d'origine
cl de nature si dif-
frentes,
ne donne
pas,
soit dans la
connaissance,
soit dans
l'action,
soil dans
l'art,
des rsultais
pleinement
satisfaisants.
La
plupart
des
oprations
intellectuelles,
gnralisation,
jugement,
raisonnement sont le rsultat d'une
comparaison
qui
n'est elle-mme dans le
systme perceptif qu'une
cir-
constance de l'attention. Les scnsualisles
qui
rduisent
l'attention la
sensation,
rduisent
par
cela mme la com-
paraison
h deux sensations simultanes
qui
resteraient dis-
tinctes l'une de l'nulre. Mais
pourquoi,
demande avec raison
M. de
Biran,
s'il
peut y
avoir deux sensations simultanes
distinctes,
n'y
en aurait-il
pas
trois ou
quatre
? ht comment
d'autre
part,
le moi
qui
n'est rien en dehors de ses sensa-
tions,
et les devient tour
tour,
pourrn-t-il
les
distinguer
les unes des
nulrcs,
puisqu'il
ne se
dislingue
d'aucune
d'elles ? Si vous ne
posez pas
un mode
constant, uniforme,
distinct
par
son caractre actif des sensations
qui
le modi-
fient,
comment
pourrez-vous distinguer
ces sensations entre
elles,
el les
comparer
? Il faut
pour
cela,
qu'
chacune
d'elles soit attribue
l'existence,
ce
qui suppose qu'elle
est
mise en
rapport
avec un
sujet qui
en est distinct.
Kn d'autres
termes,
la
comparaison porte toujours
sur des
120
I. ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE UIRAN
ides,
non sur des
images
ou des intuitions considres en
dehors do tout
jugement:
l'ide se
distinguant
des intuitions
et des
images
telles
qu'elles
existent dans
l'intelligence
ani-
male,
en ce
qu'elle
enveloppe
toujours
un
jugement
1. La
comparaison
comme l'attention dont clic drive
est donc
bien uno
opration
intellectuelle Si la Ihoric biranienne
do l'entendement aboutit en ce
qui
concerne la valeur les
ides
gnrales,
des
jugements
de
modalit,
du
syllogisme,
aux mmes
consquences que
la thorie
scnsiialiste,
elle
n'en est donc
pas
moins trs
diffrente,
psychologiquement,
et notamment sur ce
point qu'elle
considre toutes ces
op-
rations comme des
produits,
du moins en
partie,
de 1'acti-
vil de
l'esprit.
Kn
comparant
entre elles nos
images
et nos
perceptions,
notre
esprit aperoit
des ressemblances cl des dissemblances
qui
le dterminent les
ranger
dans In mme classe ou dans
des classes
diffrentes,
selon les cas. Ainsi se forment
les ides
gnrales.
Mais ce serait une erreur de croire
que
notre
esprit
lbutc
dans la connaissance
par
l'ide des choses
particulires.
Ce
qui
constitue
l'individualit,
comme
ditLeibnitz,
d'une
chose ou d'un tre est le dernier
connu,
puisque, pour
obte-
nir celte
connaissance,
il faut
regarder
la chose on elle-
mme *. Nous avons
vu,
dans le
systme
sensilif,
que
l'en-
fant dbute
par
un sentiment confus de la ressemblance
que
les sensations
ont
entre elles :

La
perception
de ces
ressemblances
prcde
l'exercice de nos facults actives el
leur donne des lois
plutt qu'elle
n'en
reoit'
. L'enfant se
sert des mots dont il
dispose,
non
pas, pour dsigner
un indi-
vidu,
mais tous les individus d'une
espce
et il suffit de la
moindre
analogie
sensible entre des
objets
ou des lres
pour qu'il
les
range
dans la mme classe. C'est ainsi
qu'il
1.
Navillc, 1.111,156. .
^
2.
Naville,
t.
II,
160.
3.
Navhe, M.,158.
LA VIE HUMAINE 137
donnera lo nom de
pre
tous les hommes. Les animaux
eux-mmes sonl affects
par
ces ressemblances des sen-
sations
;
leur instinct les
dirige d'aprs
elles,
et l'homme
s'en sert souvent
pour
les faire tomber dans ses
piges
*
;
de telle sorlo
que
si l'on
pouvait
lro fond attribuer avec
les kanlislcs certaines formes la sensibilit
humaine,
comme lant naturelles ou inhrentes son
exercice,
le
rap-
port
de ressemblance serait sans doute la
premire
de ces
formes* . 11semble
qu'on puisse
remonter
plus
haut
encore,
cl dire
que l'intelligence
animale comme l'instinct a son
origine
dans la tendance au moindre effort.
C'est do ce commencement do
gnralisation spontane
que partira
la facult d'attention
pour
arriver
par
une
suite d'abstractions cl de
comparaisons
Information
rgu-
lire des
genres
et des classes infiniment tendus
qui
sem-
blent embrasser lous les
phnomnes
de In nalurc sous un
certain nombre de tilrcs
gnraux
3
. Mais
quelque
effort
que
nous
fassions,
les rsultais d'une telle
comparaison
ne
pcuvcnltrcqu'exlrmcmcnl imparfaits
et
grossiers, parsuite
du caractre
subjectif
ds sensations et des
images
sur les-
quelles
elle
porte.
Les ressemblances ainsi
perues
sont
ncessairement relatives aux causes
organiques
dont elles
dpendent.
Telles couleurs
qui
se ressemblent mes
yeux,
pour
d'autres diffrent. D'autre
pari,
en nommant ces
qua-
lits sensibles
part
des
qualits qui
les
accompagnent,
et
des substances individuelles en
qui
elles
existent,
on leur
confre une ralit toute
imaginaire.
Au
fond,
elles n'ont
d'aulre unit et d'autre ralit
que
celle du
signe
artificiel
qui
sert les
dsigner
car d'une
part,
elles n'exislent
pas
dans les substances d'o noire attention les
abstrait,
telles
que
nous les concevons
;
d'autre
part,
elles n'existent
pas
en dehors d'elles. Du reste
que
nos ides
gnrales
dsi-
1.
Navillc,
t.
Il,
150.
2.
Navillc, U,
158.
3.
Navillc, id.,
160.
128 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE HIRAN
gtent
les
objets
eux-mmes ou les
qualits
les
objets,
ou
encore- les
rapports
semblables entre des
phnomnes pas-
sagers,
elles ont
toujours
In mme
nnlurc,
el le rsultat est
le mme
: elles
dsignent
des
apparences.
Si noire
esprit
tait riluil connatre le momie
par
ses
ides
gnrales,
toute science vritable lui seraitdonc inter-
dite,
mais nous verrons dans le
systme
suivant,
qu'il
atteint
par
la rflexion la ralit
mme,
en nous cl en dehors
le nous. La
psychologie pure
cl les
mathmatiques
nous
enseignent
les vrits certaines. Kllcs diffrcnl radicnle-
ment les sciences
qui reposent
sur
l'exprience
sensible et
rentrent ilans le
.systme
le
l'attention,
comme les sciences
naturelles,
soit
qu'elles
dterminent les
rapports
le res-
semblance les lrcs el les
rangent
dans des
classes,
soit
<pfelles
aient
pour objet
les
rapports
de succession cons-
tante cl uniforme les fails sensibles. M. de Biran
pense
avec
Descarlcs
qu'il
ne
peut y
avoir le science
proprement
lito
le ce
pii
est sensible. Les sciences
purement exprimen-
tales n'ont ses
yeux qu'une
valeur
empirique
: la
phy-
sique par consquent
ne deviendra une science
que
lors-
qu'elle envisagera
les fails
sensibles,
non
pas
comme un
ensemble le
qualits,
mais le
grandeurs.
Kntrc une science
exprimentale
cl
l'exprience proprement
lite,
il
n'y
a
qu'une
diffrence le
degrs,
el l'une l l'autre
reoivent
de
la sensation le mme caractre le
subjectivit.
C'est en vain
que l'esprit
cherche dissimuler la faiblesse
le ses
conceptions
sous la
rigueur
artificielle de raisonne-
ments
purement logique
tels
que
le
syllogisme.
Il suffit de
remonter aux vritables sources du
syllogisme pour
en
aper-
cevoir le
peu
de valeur.
Nos ides
gnrales,
comme du reste nos ilcs
particu-
lires,
ne sont au fond
que
des
synthses
de
jugements impli-
cites. Si nous laissons le cl les
jugements
universels et
ncessaires
qui portent
sur les lments
simples,
et
partent
d'intuitions intellectuelles
(qui
rentrent
par consquent
dans
le
systme
suivant) pour n'envisager que
les
jugements
de
LA VIE HUMAINE 129
simple
modalit comme sont tous nos
jugements cmpiriipics,
ou fonds sur
l'exprience
sensible
;
toute ide
pii
leur sert
do
sujet
est en
quelque
sorlc le centre d'une multitude de
jugements, spars
les uns des
autres
1. L'ide de
l'or,
par
exemple,
contient
implicitement
l'affirmation : 1
qu'il
cxisle
un
corps jauno,2a
inodore,
31
ductile,
\* mallable. Ces
juge-
ments n'ont aucune liaison les uns avec les autres
;
c'est l'ex-
prience
seule
qui
nous monlrc ce*s
proprits
actuellement
ou habituellement
coexistantes,
dans un mme
objet.
Une
telle suite de
jugements lorsque je dveloppe
le contenu
d'une ide ne constitue
pas
un raisonnement. J e forme une
lescriplion,
non un raisonnement
*,
cl dans celle
descrip-
tion il n'entre rien
d'universel,
ni de ncessaire Ainsi

jaune

devient le nom commun de tous les
objets pii
prsentent
les nuances de celte couleur
;
mais il est
bien
clair
que
cette couleur varie en intensit selon les
objets,
que
chacun a sa couleur
particulire.
Quand
je dsigne par
le mme nom des
qualits htrognes
ou du moins
ayant
entre elles des
diffrences,
qu'il
m'est
impossible
l'valuer
avec
prcision, je
suis donc bien
oblig
de reconnatre
que
ces noms
lsigncnl
mes
propres dispositions,
non les
choses.
Bar
consquent
tout ce
qui
est
affirm
des ides
gnrales
ne
l'est
que
d'une manire
hypothtique
el sous la condition
pie
les ressemblances
aperues
entre les individus du
genre
existent
rellement 1;
mais on est
toujours oblig,
cela csl
vident,
d'altrer les ressemblances des
qualits
relles
pour
les faire rentrer dans In mme classe. Prenons un autre
exemple
On u form le mol animal en
abstrayant
les livers
tres
organiss, qu'on compare,
un certain nombre de
pro-
prits qui
sont censes leur lrc
communes,
telles
que
celles le
sentir,
de se mouvoir
par
une force
propre,
de se
1.
Navillc,
t.
Il,
259.
2.
Navillc, id., 381,
appendice
a Vtissai sur les
fondements
de la
psy-
chologie.
3.
N'avilie, id.,
383. Ibidem.
TISSKfllXO.

I.
'>
130
L ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE OIIIVN
nou ni
r,
etc. 1. On
suppose qu'elles
sont les mmes
dans
toutes les
espces
cl les individus du
genre
C'est ainsi
qu'on
arrive
ranger
lion cl homme dans la mme
classe,
et dire l'homme csl animal
,
le
lioncstanimal,
ily
a
ds lors entre eux une
identit partielle
;
on
peut
tablir
uno certaine
quation
et raisonner comme s'il
s'agissait
d'lments
homognes gaux.
Il arrive
que
l'on oublie com-
pltement qu'il n'y
avait entre ces ides
que
les
ressem-
blances
contingentes.
Nous ne nous
reportons plus
l'ori-
gine
des
signes qui
les
expriment
et leur vritable valeur.
Le terme
gnral
fait tout
l'objet
de noire
pense
dans les
jugements
ou les'raisonnements
qui l'enveloppent.
On
rige
en
principe que
loul ce
qui peut
lre vrai universellement
d'un
certain lerme
gnral
l'est
par
cela
mme,
implicitement
ou
explicitement,
de tous les individus
que
l'on
peut
dsi-
gner par
ce termea.
Ce n'est l
qu'un
artifice dont il ne faut
pas
tre
dupe
Que
l'on assimile nos ides
gnrales
aux ides
algbriques
ou
arithmtiques,
cela est absolument contraire leur nature
L'emploi
des
signes
nous
y
conduit,
mais il ne faut
pas
perdre
de vue leurs
fonctions;
ici
encore,
il
importe
le ne
pas
confondre ce
qui
csl
distinct,
et de se rendre
compte qu'il
ne
s'agit jamais,
dans ces sortes de
propositions
et de raison-
nements,
que
de vrits conditionnelles et nullement de
vrits absolues.
Au
fond,
le
syllogisme
dissimule les vritables
oprations
de
l'esprit.
Ainsi
quand je
vois dans un
corps quelques-unes
des
proprits
de
l'or,
je
conclus naturellement
que
ce
corps
csl de l'or
;
mais est-ce
que je
le conclus d'un raisonnement.
tel
que
celui-ci
3
: ?
Tout
corps
d'un
jaune
brillant
qui
offre certaines
appa-
rences renferme toutes les
proprits
de l'or.
1.
Navillc, 1.11,
"38L
2.
Navillc, id.,
380.
3.
N'avilie, id.,
259.
LA VIE HUMAINE 131
Or ce
corps prsenta
ces
apparences.
Donc il esl le l'or.
Celle
conclusion,
en
ralit,
drive d'une
analogie que
nous tablissons entre toi
corps qui
offre telles
apparences
sensibles el telle classe le
corps;
or celle
analogie repose
sur le
tmoignage
de
l'imagination
ou de In mmoire
;
elle
a une valeur toute relative. Les
proprits
de ce
corps
ne
sont
pas identiques
celles
que j'ai
constates dans les
autres ;
il
n'y
n
d'identique que
le
signe par lequel je
les
dsigne
;
mais ce
signe n'exprime que
conditionucllcmcnl
des
proprits identiques;
cl en fait ces
proprits
diffrent
les unes des autres. Il
n'y
a donc entre les
jugements expri-
mant,
sur la foi de l'observation et de
l'analogie,
des liaisons
entre les
nies,
aucun lien ncessaire
;
celte srie de
juge-
ments ne constitue
pas
un vritable
raisonnement,
ou du
moins il
n'y
a rien de commun entre celle
apparence
de
raisonnement et le raisonnement
vritable,
qui
esl fond sur
les notions rllcxives.
Celle
critique
du
syllogisme
annonce celle
qu'en
fera
plus
lard Stuart Mill. Kllc en contient l'ide matresse
: savoir
juc
sous ce
prtendu
raisonnement se cache une infrcnce
analogique.
M. de Biran
s'exprime
ce
sujet
avec une
pr-
cision
parfaite:

Quand
mme celle
analogie
rsulterait d'un
million
d'expriences,
la liaison affirme ou conclue n'en
serait
pas plus
ncessaire cl la
majeure
n'en
scrailpas
moins
fausse,
puisqu'elle rige
en
principe
absolu une vrit.de
fait
particulire
et
contingente.
Knfin l'nonc ci-dessus n'en
serait
pas
moins tout fait
frivole,
puisqu'il
ne
reprsente
en aucune manire ce
qui
se
passe
dans notre
esprit
la
vue
l'un
objet, qui
offre telles
apparcncesscnsibles
'.
Au
fond,
l'emploi
du
syllogisme
drive,
aux
yeux
de
M. de
Biran,
de la
prdominance
des habitudes
passives
du
langage
et de
l'imagination,
sur
l'usage
de la vritable acti-
vit de
l'esprit.
II esl tentant d'assimiler le raisonnement
1.
N'avilie,
t.
11,259.
132 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRAN
un
calcul,
en considrant les ides
gnrales
selon leur
extension, ou,
selon la
quantit
des tres
qui
leur terme
peut
s'tendre,
d'aprs
les conventions du
langage.
Bar ce
moyen,
on se
dispense,
une fois
pour
lottes,
le considrer cl
l'apprcier
les diffrences
relles,
existant entre tous les
individus
que
l'on fail rentrer lans le mme
genre.
Nous
substituons le
rapport
l'identit nu
rappoildc
ressemblance
cl
transportons
aux
qualits
intensives les
signes
l'une
galit qui
n'a lieu
qu'entre
les
quantits numriques
ou
extensives
1
. Cela satisfait la
paresse
naturelle le notre
esprit.
(rce l'artifice du
langage,
nous rduisons le rai-
sonnement un mcanisme.
C'est
parce pic
la
philosophie scolasliquc
a abus de
tels
artifices,
que
M. de
Biran,
chaque
fois
qu'il
eu
parle,
se
montre si svre dans ses
jugements
son
gard.
La
pense
selon
lui,
et
par consquent
In vraie
philosophie,
est au con-
traire essentiellement
activit,
effort sans cesse renouvel
pour
saisir la
ralit,
ou la vrit
qui
en est
insparable,
sous les illusions de toutes sortes
qui
In cachent. L'erreur
des
scolasliqucs
csl celle de tous ceux
qui
no
pensent pas,
mais
qui
se laissent entraner
par
les habitudes du
langage
qui
ne diffrent
pas
au fond de celles de
l'imagination.
Que
mnnquc-t-il
aux animaux cl aux
petits
enfants
pour
avoir
des ides
gnrales,
toutes semblables aux ntres ? Le lan-
gage.
J x;
langage,
en servant de
support
cl de vhicule aux
ides
gnrales,
ne fait
que discipliner
les
produits
de l'ima-
gination; par
cela mme
qu'il
en rend
l'usage plus
facile,
pour
les
finsi pratiques que
nous
poursuivons,
on
peut
dire
qu'au
lieu d'tre un instrument de
libration,
il devient une
nouvelle cause le
servitude
car il entretient eu nous l'illu-
sion de In libert cl de la certitude
Dans toute celle
critique,
si
pntrante,
de la
logique
sco-
lasliquc,
M. de Hiran se montre bien
plus
fidle
l'esprit
du
rationalisme cartsien
que
de
l'empirisme
de Hume. Son
I.
Navillc,
I.
Il,
388.
Appendice.
LA VIE HUMAINE
133
accord nvcc les
cmpirislcs s'explique, parce que pour
lui
comme
pour
eux,
l'imagination joue
dans les ides
gnrales
el les
oprations qui
en drivent un rle
prpondrant
;
mais
si la matire esl
toujours prte

l'emporter
sur la
forme,
In
forme n'en n
pas
moins une existence distincte Au fond de
toute
ide,
il
y
n un
jugement,
nu fond de tout
jugement
se
trouve
envelopp
le fait
primitif. L'esprit
est lonc
prsent
dans ses
oprations,
mais il
y
csl enchan. Il
s'ngil
de lui
rendre sa
libert,
cl avec la
libert,
la ccrlitudc. A celle
logique
de
l'apparence,
M. de Biran
opposera,
dans le
sys-
tme
rflexif,
la
logique
de la vrit
;
car sa
philosophie
csl
dogmatique,
non
sceptique.
1. Facult de combinaison.
Knlrc les
ides,
qui appartiennent
au
systme perceptif,
M. le Biran
distingue,
en lehors des ides
gnrales expri-
mant les
rapports
le ressemblance des choses
sensibles,
celles
qui reprsentent
des tres
n'ayant pas
d'existence
relle,
comme les vertus morales cl les oeuvres
d'art,
en
un
mol,
les ides du bien cl du beau. Ces ides rsultent
d'une facult de combinaison
analogue
la facult de
gn-
raliser ou de
classer,
et
qu'on pourrait
nommer
imagination
cratrice
A vrai
lire,
notre
perception
des
objets
extrieurs,
comme
nos ides
gnrales,
est
dj
une combinaison. Une
per-
ception
csl une
synthse
d'lments intellectuels et de don-
nes sensibles
;
ce n'est
pas
un
simple agrgat
de sensations
qui pourrait s'expliquer par
l'habitude,
c'est une vritable
organisation.
Le
noyau
ou,
si l'on
veut,
la substance de
l'objet,
est constitu
par
le terme
qui
rsiste notre
effort;
ecl lment
solide,
impntrable,
csl ensuite
reprsenta
dans l'tendue visuelle cl tactile
;
enfin nous lui attribuons
comme leur
cause,
nos autres
sensations,
l'enrichissant
souvent,
par
une illusion
tenace,
de ces sensations elles-
mmes
objectives.
D'autre
part, l'imagination supplant
13V l.'ANTlIROPOI.or.lE DE MAINE DE IIIRAN
snns cesse les donnes les
sens,
nous
croyons percevoir
ce
prou
ralit,
nous
imaginons ;
le telle sorte
que
celle
orgn-
nisation
primitive
de la connaissance sensible esl
beaucoup
plus complexe que
nous ne
supposons.
Mais dans la
percep-
tion
extrieure,
celte facult le combinaison ou
d'organisa-
tion esl soumise un modle
auquel
elle doit .sans 'esse se
rfrer
;
<<
modle,
c'est l'existence mme le
l'objet qu'il
nous esl souvent
possible
le
percevoir
de nouveau. Il en csl
lemme lans la
gnralisation
o
l'esprit
runit et concentre
dans l'unit d'un seul
genre
les
qualits
communes une
multitude indtermine
d'individus;
seulement le
modle,au
lieu d'lre isol lans un
objet
distinct,
esl
lispers
lans
une multitude
d'objets.
Dans les
combinaisons,
au
contraire,
qui reprsentant
des
tres
n'ayant pas
d'existence
relle,
comme les tres moraux
lont
parle
Locke,
ou les tres fictifs
que
nous
appelons
beaux,
il
n'y
a
pas
le modle
extrieur,
le telle sorlc
que
celte facult do combinaison se montre nous
plus
nette-
ment,
et c'est l le
prfrence qu'il
convient de l'tudier.
Cette facult
tient,
dans le
systme
actuel,
la
place
qu'occupe,
lans le
systme
sensitif,
celle sorte
d'agrgation
fortuite et
spontane
des
fantmes,

laquelle
on
pourrait
mieux eonseiv-'r le litre
d'imagination, parce qu'elle
esl
toute en
images spontanment reproduites
1
. Mais tandis
que
celle-ci est une
simple capacit passive,
inhrente
l'organe
matriel des intuitions et des
images,
celle-l est
active
;
son activit se manifeste
par
uno combinaison vrai-
ment nouvelle d'ides. Kilo n'est
cependant pas purement
active,
comme la facult le
rflexion,
clic est un
mlange
d'activit cl de
passivit.
Il se
produit quelque
chose
d'analogue
ces combinai-
sons actives le
l'esprit,
dans le sommeil de la
pense,
dans
le
rve,
par exemple,
ou la rverie Les combinaisons
spon-
tanes des
imngcs
dans de tels
tals,
sonl aux crations
1.
Navillc,
t. 11,177
(en note).
LA VIK HUMAINE 135
proprement
dites do
l'esprit,
ce
que
les
images
indtermi-
nes
qui
rsultent le la fusion
spontane
les
images parti-
culires semblables dans
l'intelligence
de l'animal ou de
l'enfant,
sont nos ides
gnrales.
Sous l'influence d'une
disposition orgnnhpic
ou d'une affection
dominante,
h; sens
l'S
images
esl excit et mis en mouvement
;
de l ces fan-
tmes
divers,
ces clwUcaux en
Kspagno, qui
sonl
toujours
plus
ou moins
irrguliers
et
incohrents,
tout en tant
pour-
tant sans cesse monts au ton le la sensibilit.
Qu'au
lieu
le se laisser aller ces
dispositions, l'esprit
se ressaisisse

Il fait un choix
d'images analogues
onlre elles cl au
plan
propos,
carte toutes celles
qui
sonl
disparates
ou hors du
but,
el
parvient
ainsi former un tableau
plus
ou moins
compos,
dont toutes les
parties
s'harmonisent entre elles
el concourent dans une vritable unit de
dessein,
de
plan
ou l'action 1. Ce
qui
caractrise ces combinaisons actives
el les
dislingue profondment
des associations fortuites des
songes,
c'est donc
qu'elles
sont soumises un
principe
l'unit
qui
se rattache au
premier dploiement
de noire
activit
perceptive
;
mais ce
principe
n'est
pas
abstrait,
/est In force cl l'unil l'un sentiment
qui
les
inspirent
et
les coordonnent.
Considrons successivement les notions morales et les
conceptions artistiques.
L'ide
que
nous nous faisons des actions
humaines,
soit
relles,
soit
possibles,
c'esl--dirc la manire dont nous les
pialilions,
n'est
pas
arbitraire Ce
qui
le
prouve,
c'est
que
les hommes s'entendent
peu prs
*
sur ce
qui
est bien ou
mal,
sur la vertu el le
vice,
les actions
lignes d'loge
ou
le
blme Ces notions morales sonl toutes conformes un
certain
sens,
commun lous les
hommes,
cl
qui
varie seu-
lement en raison lu
climat,
de
l'poque,
du
temprament
individuel. L'homme csl uni ses semblables comme son
1.
N'avilie,
I.
Il,
181.
2.
Navillc, id.,
185.
130
I. ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE UIRAN
propre corps par
une conscience commune; il n comme un
sens de In sensibilit d'aulrui
1
qui
fait
qu'il
souffre de ses
souffrances et
jouit
le ses
joies.
De l ses mouvements
naturels de
pili
et le
gnrosit
: Ce sont ces sentiments
qui
servent le fondement aux
genres
et nux classes sous
lesquels
nous
rangeons
les
actions,
les
qualits
le
l'esprit
ou du
cfiur,
pour
en discourir ou en raisonner :
c'est tel
sentiment
particulier
le la nature humaine
qui
constitue le
unit m el commune le la classe *.
L'origine
le ces iles
explique
les variations des
juge-
ments moraux. Si certains sentiments sonl en effet com-
muns
presque
tous les
hommes,
el forment le fond le
notre constitution
morale,
ils n'en sonl
pas
moins
suscep-
tibles d'une multitude le nuances et le
legrs
divers.
Pcul-lrc exisle-l-il les hommes assez malheureusement
organiss pour pic
les mots sacrs le
verlu, d'humanit,
de
bienfaisance,
no soient
pour
eux
que
le
pures
dnomina-
tions
ou des combinaisons arbitraires d'ides
simples
\
Cela
explique
enfin
que
la morale ne
puisse
tre rduite
une sorte de calcul ou de
gomtrie.
On ne
peut appliquer
ces combinaisons le
l'esprit
les lois l'une dmonstration
rigoureuse, qui
se fonde sur l'identit et la fixit de
signi-
fication des
signes,
inconciliable avec les variations donl
tout sentiment csl
susceptible
1
. Kilos se rfrent non
les
principes,
mais les
fails; or,
ces fails
dpendent
en
partie
du
temprament
le
chacun,
d'une sorlc de sens moral
ou social. Les altrations et les variations de la conscience
morale
s'expliquent
aussi
par
la
persistance
de certaines
habitudes
invtres,
dont on a oubli
l'origine
cl
que
l'on
subit sans les
comprendre
cl les
approuver
rellement
;
ces
habitudes ont
pu
avoir
l'origine
un motif moral : on les n
contractes
par
imitation,
et ainsi s'est forme en nous une
1. Ce sens est
compris
dans la coenesthese. Voir
plus
haut.
2.
Navillc,
t.
Il,
187.
3.
N'avilie, id., 187.
4.
Navillc, id.,
188.
LA VIE HUMAINE 137
conscience artificielle
qui
se substitue souvent In cons-
cience
naturelle el la
masque
ou la
dguise
1.
Les
combinaisons relatives aux lres rels ou fictifs
pie
nous
appelons
beaux,
ont une
analogie remarquable
avec
les notions morales. Il ne faut
pas
confondre le beau avec
l'agrable L'agrable
esl
senli;
il est nnlrieur tout
juge-
ment
proprement
lit,
il eu esl
indpendant.
Le
plaisir
rsulta
l'une relation dtermine le
l'objet
aux
organes
les sens,
l.'ne
couleur,
un
son,
peuvent
tre
agrables.
On ne lira
pas
pi'ils
sont beaux. Il
y
a
toujours
dans un
objet
beau,
une
certaine
complexit
harmonieuse II esl
compos
d'lments
|iii
se conviennent entre
eux,
et c'est celle convenance ou
harmonie
qui
constitue
prcisment
l'unit de
l'objet
beau.
Mais
quel
esl le
principe
le celle convenance? Ce
principe
est
toujours
obscur cl difficile dfinir. Il a son
origine
tout
la fois lans noire nalurc sensible cl lans noire nature
intellectuelle. Il faut d'abord
que
chacun des lments
per-
ceptibles
soit
agrable
en
lui-mme;
mais
pounpioi
telle
combinaison de
sons,
de couleurs cl de
figures
ou le formes
est-elle belle ?2 Nous ne le savons
pas,
nous ne
pouvons pas
le dire dans la
plupart
des cas.

Toutes les
qualits propres
^
exciter dans l'Ame un mme
sentiment,
quelque
diff-
rentes
qu'elles puissent
tre
d'ailleurs,
oui onlre elles celte
espce d'analogie
sentimentale
qui peut
les dterminer
appartenir
un mme
genre,
lont le sentiment deviendra
le toi uni el
commune,
qui
servira le
point
le ralliement
tous les lments de la mme combinaison.
Ainsi,
par
exemple,
sous le
genre, exprim par
ce
signe tragdie,
se
trouvent
comprises
toutes les combinaisons d'actions cl de
circonstances
qui
tendent exciter dans
l'Ame,
la lerreur
ou la
piti,
telles
que
la
dclamation,
la
musique,
la
pein-
ture,
qui
s'unissent la
posie dramatique
3.
1.
Navillc, t.
III,
43-14. Essai sur les
fondements
de la morale.
2.
Navillc,
t.
Il,
105.
3.
Navillc,
id.,
197.
138
L ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
Mais ce
sentiment,
du moins dans le
systme perceptif,
esl extrmement variable et relatif chacun.
L'imagina-
tion ne s'altacho encore
qu'
la varit des
impressions
agrables
en
elles-mmes,
dont elle forme diffrentes com-
binaisons
qui
sont
arbitraires,
sans
rgle,
ds
qu'elles
s'car-
tent
jusqu'
un certain
point
de l'imitation des
objets
rels.
C'est ainsi
qu'on pourrait
concevoir la formation de CC3
ides
archtypes
d:un beau artificiel et de convention
qui
varie comme les
modes,
les
usages,
les.
climats,
le
degr
de sensibilit des nations et des individus1. Ce beau sen-
sible cl relatif est fond sur une combinaison ou une sorte
d'unit collective et artificielle
2
qui change
comme les l-
ments dont elle se
forme;
c'est ainsi
qu'on peut
se former
un
type
de
beaut,
en combinant des traits
emprunts
aux
liverscs beauts
particulires qu'on
a
pu
observer. Ce
type
variera ncessairement selon les
Ages
et
les-poques.
Les combinaisons d'ides
qui reprsentent
les tres
moraux
ou les
objets
beaux,
ont donc une
analogie
remar-
quable
avec nos ides
gnrales
;
elles en ont les dfauts
qui
tiennent aux mmes causes : l'influence
qu'exercent
sur nos facults
actives,
l'imagination passive
et la sensibi-
lit
qui
la met en
jeu.
La matire est
toujours prs,
dans de
talles
combinaisons,
de
l'emporter
sur la forme. C'est le
caractre essentiel de toutes les
oprations que
nous avons
tudies dans le
systme perceptif,
et
par
o elles se dis-
tinguent
des
oprations
rflexives. Nous verrons dans le
systme
suivant
qu'il y
a un bien absolu et un beau
absolu,
qui
diffrent nutanl du bien relatif et du beau
sensible,
que
les notions rflexives diffrent des ides
gnrales.
Toutes ces thories
psychologi|ues
de M. de
Biran,
sur
les
oprations inlellcctuclles,
gnralisation, syllogisme,
combinaison,
sont
remarquables, pour
son
poque,
el nous
ne
voyons pas
ce
que
les
analyses
de Sluart Mill cl de
1.
Navillc,
t.
Il,
201.
2.
N'avilie, Id.,
200.
LA VIE HUMAINE 139
Taine
y ajoutent
d'essentiel. On
peut
sans doute
y
faire des
rserves,
sur des
points
tic dtail. Il n'a
pas compris
le vri-
table rle du sens musculaire dans l'attention. Il semble
bien,
d'autre
part, que
la
ressemblance,
ou
plutt, que
le
sentiment de la ressemblance ne drive
pas
des sensations
elles-mmes,
mais des ractions
spontanes qui
les accom-
pagnent.
C'est le sentiment de ce
qu'il y
a de commun cnlrc
ces ractions
qui
constitue le
germe
de nos ides
gnrales.
Kn les
dsignant par
des
mots,
nous ne faisons
que super-
poser
ces mouvements
spontans
des mouvements volon-
taires,
qui
nous donnent
prise
sur eux et sur les
images qui
leur sont associes.
Cependant
M. de Biran dit
express-
ment
que
ce
qui
nous
permet
de
distinguer
les
qualits
sen-
sibles les unes des
autres,
les sons
par exemple,
des cou-
leurs,
des
odeurs,
c'est
que
nous
prouvons que
ces
quali-
ts
dpendent d'organes
diffrents
;
s'il n'a
pas
vu
que
ce
qui
nous
permet
d'tablir des classes dans les couleurs
elles-mmes,
ou les
odeurs, ele,
c'est le senliment des
ractions inconscientes
qu'elles provoquent;
il faut avouer
que
l'existence de ces ractions est
suppose,
non consta-
te
expressment.
Il n eu le sentiment trs net du rle
que
joue
le sens musculaire dans les
oprations
intellectuelles,
notamment,
comme nous le
verrons,
sous la forme du lan-
gage
articul. Il a
indiqu
avec
prcision
les
tapes
succes-
sives de
l'esprit
dans la formation de nos ides de
genre
et
d'espce
D'autre
part,
nous ne connnissons
pas
de cri-
tique plus vigoureuse
et
plus
serre du
syllogisme que
celle
pii
est contenue dans les
pages
si concises et si substan-
tielles de YEssai sur les
fondements
de la
psychologie.
Knfin
le
chapitre que
nous avons
analys
sur la facult de combi-
naison est In
preuve qu'il
ne mconnut
pas,
comme Con-
lillac et les
lologues,
l'existence et le rle de l'activit
synthtique
de'
l'esprit
dans la
perception,
la
gnralisation,
la formation des ides de bien et de beau.
Toutes ces
analyses psychologiques
sonl
remarquables
de
prcision
cl de finesse
;
elles
sonl,
avec ses vttC3 sur la
440 L ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE UIRAN
vie
affective,
et son rle dans la vie
humaine,
la
partie
la
plus
solide de son oeuvre.
c. Sentiments el volont.
Les
jugements esthtiques
et
moraux,
comme ceux
que
nous
portons
sur la constitution des choses cl les
rapports
qu'elles
ont cnlrc
elles,
dterminent en nous
l'apparition
de
certains sentiments
qu'il
ne faut
pas
confondre avec les
motions. Au lieu de
prckr
et de dterminer la
croyance,
ils la suivent. C'est des
sentiments,
et non des
motions,
qu'il
serait
juste
de dire avec Descartes et
Leibnilz,
qu'ils
se
rapportant
la conscience actuelle de
quelque perfec-
tion ou
imperfection
'. On
n'prouve
le sentiment lu beau
qu'aprs
avoir
jug qu'un objet
est beau. Dans le mme
sens,
on dira
que
la
surprise
csl une
motion,
tandis
que
l'tonncmcnl est un sentiment. Un bruit soudain me
frappe
et me lire de la
rverie,
il me
surprend,
el si mes facults
actives n'interviennent
pas,
il
pourra
faire natre en
moi,
la
crainte,
la
terreur,
entraner mon
imagination,
me
suggrer
des
croyances
illusoires.
Quand
In
surprise
est
modre,
cl
|uc l'intelligence
esl assez
dveloppe,
celle-ci
s'veille,
et
cherche
s'expliquer
le
phnomne.
Si elle trouve
l'expli-
cation,
clic ressentira la
joie
de la dcouverte
; si,
ou con-
traire,
clic ne
peut
le faire rentrer dans aucune des classes
connues,
clic s'tonnera. Ce sont l des sentiments.
Mais les sentiments
sont,
pour
la
plupart, accompagns
d'motions
;
tous ceux dont nous
parlons,
dans le
systme
perceptif,
en sont
prcds,
comme nos ides
gnrales
sont
prcdes
du sentiment
spontan
des
analogies qui
existent entre certaines
images.
Les
jugements
en
effet,
d'o ils
dpendent,
sonl dtermins en
partie par
les habi-
tudes de
l'imagination,
soumise clle-mmc' notre mo-
tion dominante
Aussi,
quoiqu'ils
soient
plus
constants
pic
1.
Navillc, (.11,203.
LA VIE HUMAINE 14t
les
motions,
ils n'en sont
pas
moins
sujets
des varia-
lions
;
et l'homme
qui y
serait
born,
n'aurait
pas
encore
celle
galit
de
caractre,
qui
est le
signe
de la
sagesse,
pas plus pic
les
sciences,
fondes sur nos
classifications,
n'ont la fixit et l'universalit de la vraie science
Malgr
leurs
imperfections,
ils n'en constituent
pas
moins une forme
plus
leve de sensibilit
;
ils oui leurs conditions imm-
diates,
non lans les modifications du coeur
cm
des autres
organes
de la vie
vgtative
',
mais dans le cerveau
;
de l
rsultent des
consquences importantes.
Tandis
que
sous
l'empire
des motions et
des
passions,
l'tre sensible ne s'attache
qu'au plaisir
actuel cl
est,
en
piclquc
sorte,
fascin
par
lui,
entran sa
poursuite;
sous
l'influence des
sentiments,
il
peut
rosier matre de lui. Il
voit dans un bien
prsent,
des maux
loigns, reprsents
par
les ides ou les souvenirs
qui
deviennent des
pr-
voyances,
cl dans un mal actuel des biens h
venir,
dont
I
imagination
lui
procure
une sorte de
jouissance
antici-
pe
11.

Bar suite le l'inlcrvcnlion le l'activit de


l'esprit,
il se
produit
un
temps
d'arrt dans le cours de la vie sensi-
live
;
il
y
a souvenir et
prvision, puis comparaison.
De
celle
comparaison
rsulte la
prfrence
accorde au mal
apparent
actuel sur le
plaisir prochain
'
. C'est ainsi
que
l'homme
parvient

s'affranchir,
dans une certaine
mesure,
le liens de la ncessit
qui n'-git
la vie animale
La
prfrence
en elle-mme n'est
pas
libre : l'homme
prfre
ncessairement le meilleur. Mais le meilleur n'est
reconnu tel
que par comparaison
;
la
comparaison suppose
l'allenlion
; or,
dans l'attention se manifeste In libert. 11
dpend
le nous en effet d'lever telle ide
qui, par
l'effet
le
dispositions
naturelles,
fut ncessairement reste
pAle
et
vague,
un
degr
le vivacit el de ncllcl
propre

1.
N'avilie,
I.
If,
213.
2.
N'avilie, Id.,215.
3.
Navillc, Id.,
215.
142 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRAN
accrotre le sentiment
qui
lui csl
associ,
cl le faire
pr-
valoir sur l'motion
prsente

L'activil est donc avant la
prfrence qui
lui esl
subordonne,
dans tous les cas- o il
y,
a
choix, libert,
comparaison.
En d'autres
termes,
l'Ame
n'esl
pas
active,
en lanl
qu'elle prfre
ce
qui
csl le
plus
agrable
la
sensibilit,
mais en tant
qu'elle
lve une
ide,
uii souvenir un
degr
o il
plat plus
la conscience
ou au sens
interne, que l'impression
ne
plat
aux sens
externes
1
.
On voit
jucllc position occupe
M. le
Biran,
dans le
pro-
blme de la
libert.
Aux
partisans
du dterminisme
phy-
sique,
il
rpondrait,
nous l'avons vu
plus
haut,
qu'en
niant
la
libert,
ils nient la
conscience,
c'est--dire le fait mme
de
l'xislcncc personnelle.
On ne
peut
exister
pour
soi,
c'est--dire
s'opposer
nu
monde,
qu
si on
chappe
sn
ncessit. Le mot
s'oppose
au
non-moi,
comme In libert
s'oppose
la ncessit. Mais il ne suffit
pas
M. de Biran
d'avoir dmontr
que
le
principe
mme de noire existence
concienle ou
personnelle
est un
principe
de libert
;
il veut
montrer comment il
pntre
la vie
animale, l'humanise,
la
spirilualise,
si c'est
possible. L'opposition
du dterminisme
el de la libert n'est
pas
un
problme pour
M. de
Dirait,
c'est une
ralit,
un drame
qui
se droule eu chacun de
nous.
C'est en vain
qu'on
lui
objecterait
l'influence des motifs
cl des mobiles sur In dtermination de la volont. Ou bien
ces motifs cl ces mobiles se rduisent aux
images
et aux
impressions
uffeclives de In vie
animale;
dans ce
cas,
le
fait mme le noire existence
personnelle prouve,
comme
nous venons de le
dire,
pt'il y
a en nous un
pouvoir d'agir,
indpendant
du dterminisme des
organes.
Ou bien on
dsigne par
ces mois des ides cl des
sentiments,
mais
prcisment,
ides cl
sentiments,
n'existent
que par
l'acti-
vil de
l'esprit, pii
n'existe elle-mme
qu'
la condition
I.
Navillc,
I.
Il,
210-217. en note.
LA VIE HUMAINE 143
d'tre libre Tout acte de
pense
csl,
par
essence,
un aclc de
libert.
L'influence des motifs sur la dtermination ou rso-
lution
volontaire,
prouve
donc l'existence de la libert
qu'on
prtend
nier en
l'invoquant;
et ce n'est
pas,
comme le
pr-
tendent les
nocrilicislcs,
parce qu'il
cnlrc
dans
ces
motifs,
un lment
contingent
de
croyance
et
d'amour;
M. de Biran
ne
relgue pas
dans la
rgion
des
noumnes,
la
libert,
<|ui
ferait
brusquement irruption
sans
qu'on puisse
en con-
natre la
raison,
dans la conscience Celle
prtendue
libert
ne serait ses
yeux qu'un
dterminisme
suprieur.
Pour
lui,
In libert existe dans l'acte mme de ht
connaissance,
elle est
l'origine
de la conscience dont toute connaissance
vritable n'est
que
le
prolongement.
C'est un vritable fait
de conscience
Ce
qui
csl
vrai,
cl ce
que l'exprience
de la vie va bientt
rvler M. le
Biran,
avec une force
irrsistible,
c'est
qu'il y
a des circonstances
qui
rendent
impossible
l'exer-
cice de la
libert,
ou lu
moins,
qui
le rendent inefficace cl
strile en oeuvres.
Nous ne
pouvons pas agir
directement sur nos motions
el nos
passions;
nous n'avons le
prise pic
sur les
images
auxquelles
elles sont
sympnlhhpicmcnt
unies.
Or,
les liens
les affections cl des
images dpendent
de notre
organisa-
tion
;
ils sont
placs
en dehors de la
sphre
du vouloir. Bien
plus
les
images
elles-mmes,
quand
elles sonl soutenues
par
une affection ou une
passion
violente,
rsistant son
appel. L'organisme,
dont elles
dpendent,
nous
oppose
dans
certains cas une rsistance invincible. l*i vie humaine esl
lonc un
perptuel
combat,
cnlrc In chair cl
l'esprit,
dont l'es-
prit
ne sorl
pas toujours vainqueur.
Toutefois,
il esl
juste
h;
reconnatre
qu'il peut
du
moins,
dans une certaine
mesure,
par
l'influence de la volont sur les
ides, agir
sur les mo-
tions
pii s'y
trouvent associes. Nous
pouvons, par
ce
moyen, agir
non seulement sur
notis-mme,
mais sur
autrui.
C'csl ainsi
qu'on
voit certains hommes se
passion-
ner
eux-mmes,
pour
ainsi
dire,
d'abord volontairement et
144 L ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRAN

froid,
cl finir
par
se
passionner
tout de
bon,
cl d'une
manire
contagieuse, qui
s'lend comme
par
une communi-
cation
lectrique
tous les tres sensibles
qui
sont
por-
te de leur influence. C'est l
qu'est
tout le secret de l'art
de l'orateur comme le l'acteur
dramatique
lont les
gestes,
les
accents,
inspirs par
une vritable
passion
commence
en
eux,
remuent
profondment
les
Ames,
les matrisent cl
font vibrer toules les cordes sensibles 1.
Le
systme perceptif
se
distingue
donc du
systme
sensi-
lif,
par
des caractres notables.
L'esprit n'y dpasse pas,
il
est
vrai,
le cercle le ses
rcprscntalions
sensibles
;
son
nclivit s'exerce sur ces
composs
nu lieu de s'attacher aux
lments intellectuels
qu'ils enveloppent;
mais du
moins,
dans ces
limitas,
il se meut avec une certaine libert. Il
organise
ses sensations en
perceptions,
il
compare
ses
per-
ceptions
cl ses
images,
eu abstrait les ressemblances
pour
former des ides
gnrales, compare
leur tour ses ides
cnlrc elles
pour
en tirer
par analyse
les
jugements
et des
raisonnements,
el se faire une vue d'ensemble de la
nature;
ni
encore,
il les combine de
faons nouvelles,
et se
forge
\u\ monde
imaginaire plus
conforme sa conscience ou
ses
gots.
Sans
doute,
ses connaissances sont
incertaines,
ses notions morales cl ses
conceptions artistiques
subor-
donnes
elles-mmes,
soit nu Ion variable de sa sensibilit
morale,
soil au
caprice
de sa fantaisie cl de son
tempra-
ment individuel. Ce n'est
pas
encore
pour
noire
espril,
l'air
libre et la
lumire,
mais il sent moins
peser
sur lui les murs
de la
prison
;
et s'ils vivent encore dans un monde
d'appa-
rences,
combien ne s'en doulcnl
pas
cl le confondent nvec
le monde rel !
La vie
perceptive
esl la vie du
plus grand
nombre
;
c'csl
la vie telle
que
la
compose l'exprience vulgaire,
et mme
celte
exprience
savante
qui
csl,
dans les sciences
expri-
mentales,
toute In connaissance
scientifique
C'csl la vie
i. Navillc. t.
III,
187.
LA VIE HUMAINE 115
moyenne,
intermdiaire cnlrc la vie sensilive et la vie
pure-
ment
intellectuelle C'csl l'oeuvre la
plus
acheve
que
l'homme
puisse accomplir
avec les matriaux
qu'il
em-
prunte
la vie animale
(intuitions,
affections cl mouve-
ments).
Aux divers
tages
de la vie
pensante, que
nous
avons
passs
en revue
jusqu'ici,
on retrouve les mmes l-
ments,
plus
ou moins transforms cl labors
par
f
activit
de
l'esprit.
On dirait ces thmes architecturaux de nos
cathdrales,
qui,
1res
simples, prs
du
sol,
vont en s'enri-
chissant et en se
dveloppant,
mesure
qu'on
s'lve
Mais,
si
parfaite qu'on
la
suppose,
la connaissance sensible
porte
le
marque
de son
origine,
et sera
toujours incapable
de satisfaire un
espril
avide de
certitude;
il est de mme
tels tats du
corps
o l'me se seul
impuissante

discipliner
ses
motions,
cl conserver la
possession
de soi
;
de telle
sorlc
qu'on peut
lire,
d'une
faon gnrale,
des notions et
conceptions
diverses
qui appartiennent
nu
systme per-
ceptif, qu'elles
ne satisfont
que
les
esprits moyens
et les
Ames
vulgaires.
L'homme vraiment
digne
de ce nom
aspire
le
dpasser
el vivre d'une vie
purement
intellectuelle;
il
aspire
l'unit ubsolue. Le
systme
rflexif
marque
le su-
prme
cfforl de l'homme en tant
qu'homme pour s'y
lever.
IV.
-
SYSTKMt; IttiFLBXIP
n. La
rflexion
: son
origine
el ses conditions d'exercice : le
langage
articul.h. Les
oprations intellectuelles, intuition, jugement
intui-
tif,
raisonnement.

c. Les sciences certaines : la
psychologie
cl le
mathmatiques.

I. Le bien el le beau absolu.

c. Les sentiments
intellectuels el ta libert morale.
n. La
rflexion
: son
origine
et ses conditions d'exercice :
le
langage
articul.
Toute connaissance est
lie,
pour
M. de
Biran,
l'exer-
cice de noire activit. Knlcndrc et vouloir ne font
qu'un.
Le
degrs
de
perfection que
l'on
peut
tablir dans la cou-
TIUKRAM).

I. 10
116 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRAN
naissance
correspondent
aux divers
degrs
de tension
de la
volont.
La connaissance la
plus parfaite accompa-
gne
l'acte le
plus
libre,
c'csl--lirc le
plus simple,
le
plus
pur
de toul lment
tranger.
Mais cet acte est
toujours
mlang
de
quelque passivit, puisque l'origine
et le
prin-
cipe
de toute connaissance se trouvent dans le sentiment
le l'effort
volontaire,
insparable
du sentiment de rsis-
tance
organique.
L'acte
purement spirituel
d'une
pense
qui
se
pense dpasse
la vie humaine
:
il est en dehors

de noire conscience et ne saurait constituer


par
suite
un
connaissance. Le
plus
haut
degr
le connaissance
pour
l'homme,
csl celui dans
lequel
l'lment
passif, pii
se
joint
l'exercice le notre
activit,
au lieu le
l'absorber,
lui
serait au contraire soumis et resterait entirement sous sa
dpendance.
Ce n'est
pas
ce
qui
a lieu dans le
systme perceptif.
L'exer-
cice du
loucher actif csl la base de noire
perception
du
momie extrieur et le In rminiscence ou
reconnaissance
des
souvenirs,
mais les sensations du toucher
passif
cl celles
le la vue ne tardent
pas

prdominer
dans noire
reprsen-
tation du
momie,
cl
prendre
la
place
lu sentiment de notre
action
qui
s'absorbe en elles. Les ides
gnrales
sont bien
l'oeuvre de
l'attention,
c'est--dire de l'activit du
moi,
mais
l'allention elle-mme
part
lu sentiment
spontan
les analo-
gies qui
existant entre nos
sensations,
sentiment
pii,
scion
M. .de
Biran,
esl
d'origine
sensilive,
non motrice. Sans
doute,
c'est en les
rapportant
leur
sige respectif,
c'est--
dire
grAce
un sentiment de noire action motrice
que
nous
distinguons
les divers ordres de sensations
(couleurs, sons,
odeurs,
elc).
Mais comment
distinguons-nous
les diverses
espces
ou nuances le
couleurs,
le
sons,
elc. ? Comment les
classons-nous? Ce n'est
pas,
selon M. de
Biran,
par
noire
propre
action,
mais en vertu d'aflinils inconscientes de ces
sensations les unes
pour
les nu 1res. Les ides
gnrales
sonl
loue le rsultai l'une sorte de surbordinnlion le
l'esprit

la nature
;
elles sont
par
suite relatives la sensibilit le
LA VIE HUMAINE 147
chacun. Si toulc connaissance
s'y
rduisait,
ce serait le
triomphe
du
scepticisme.
Mais au fond des ides
gnrnlcs.el
des
jugements qu'elles
enveloppent,
une
analyse plus complta
dcouvre des
germes,
des semences de vrits
certaines,
qu'il dpend
de
nous de faire fructifier. Toutes nos ides se rfrent en effet
une unit relle
qui persiste identique
sous le
changement,
unit du
sujet
de l'effort et du terme
qui
lui rsiste De
mme,
au fond de lotis nos
jugements
se trouvent
implici-
tement contenus certains
jugements
universels cl ncessaires
(jugement
d'attribution les modes leur substance ou leur
cause) jui
drivent eux-mmes lu
jugement primitif.
La vrit a ainsi en nous un domaine
assur,
distinct de nos
reprsentations.
Ce
domaine,
on le dcouvre en
abstrayant
des
composs
sensibles o ils entrent
ncessairement,
les
lments formels de la connaissance Toute la difficult est
alors de savoir si ce monde de ralits
noumniquesJ
,
ne se
compose pas
en somme comme nos ides
gnrales
le termes abstraits
n'ayant
l'autre valeur
que
celle des
signes
artificiels des formes cl
cnlgorics qui
sonl noire
euvre. C'est
pour
rsoudre
<
ce terrible doute
que
Knnt
availd'abord
distingu
deux sortes d'abstractions : l'abstrac-
tion
passive
cl l'abstraction active Les ides
gnrales
lans
celle thorie sonl des abstractions
passives;
leurs lments
font
partie intgrante
des
composs
sensibles,
on n'n
qu'
les
en
sparer.
Les notions rflexives nu contraire n'en font
pas
partie
;
elles
s'y ajoutant
;
il faut le mme
qu'elles
s'en
abstraient
1
ou s'en
sparent
elles-mmes : Ici csl le cas des
nolionsde
cause, l'unit,
d'identit. Il csl vrai
pi'il s'agit
main-
tenant le savoir si le ce
que
ces notions ne servent
pas
con-
1.
Cousin,
t.
III,
122. Maine de Uiran entend ici
par
nouniencs celle
ralit, distincte des affections el des
intuitions,
en un mot des
phno-
mnes,<|til
est
l'objet
de
l'aperceptlon
Immdiate Interne. Decelte ralit
connue,
il
distinguera plus
lard celle
pil
ne
peut
tre
ipi'ohjet
de
croyance,
c'est--dire lu ralit absolue. Le mol noumne, dans la vie
le
l'esprit,
aura donc un autre sens.
2.
Cousin, id.,
121.
148 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRAN
ccvoir le monde
phnomnique
comme les
catgories
kan-
tiennes,
il ne rsulte
pas qu'elles
sont vides de ralit et
dpourvues
de valeur. M. de Biran
pense qu'il
faut ou bien
nier l'cxislcncc des noumnes et rduire toute ralit celle
des
phnomnes,
comme le font les
idalistes,
et en dfi-
nitive les
sceptiques
;
ou
bien,
si on continue d'en affirmer
l'cxislcncc les entendre comme le monde des ralits vri-
tables,
parfaitement
dtermines en
soi,
indpendamment
des
reprsentations
sensibles
que
nous nous en
faisons,
et
qui
ne font lu reste
que
les altrer ou les dnaturer 1.
M. le
Biran,
sur ce
point,
est de l'avis de
Dcscnrlcs,
mais la vrit ne rside
pas pour
lui dans les dterminations
l'idcs
innes,
correspondant
aux natures
simples qui
exis-
tent
objectivement
:
loulc vrit drive d'une dtermination
du fait
primitif,
ou
plutt
loulc connaissance certaine csl
insparable
le
l'opcrccplion
immdiate de ce
fait,
c'est--
lire de l'acte
par lequel
le moi se saisit dans sa
simplicit
et
sa
puret originelle
Kn d'autres termes loulc science esl
l'ijeuvrc le In rflexion.
La rflexion ne liffm
pas
le l'aclc volontaire. Vouloir et
savoir
qu'on
veut,
c'est tout un. Il
y
n
vraiment,
lans ce
cas,
immdiation de
l'objet
el
du
sujel,
ou
plutt
il
n'y
a
pas d'objet,
mais un
sujel qui
se commit
par
cela mme
qu'il
existe,
non
pas
virtuellement,
mais en ucle II entre loue
dans loulc connaissance un acte de rflexion. Celte connais-
sance,
lans le
systme perceptif,
rcslc
enveloppe
dans l'l-
ment sensible de lu
pense,
el c'csl
pour
cela
que
les
pr-
jugs
matrialistes sont si
rpandus parmi
les hommes. Il
faut
dgager
le tout lment
tranger
les donnes de lu
rflexion cl en
dvelopper
les
consquences pour
s'lever
In vraie science : c'est
prcisment
ce
que
fait
l'esprit
lans

le
systme
rllcxif .
Pour
que
la rflexion
atteigne
son
but,
il faut
pi'clta
trouve en nous un instrument
appropri.
Il rsulte en effet
I.
Cousin,
I. III. I'2M2.">.
Aperception
immdiate.
LA VIE HUMAINE
149
de In nature du fait
primitif qu'il n'y
a
pas
de connaissance
sans
organe,
cl
que l'organe
de loulc connaissance
propre-
ment dite est le sens musculaire C'csl donc ce sens
qui
sera
lui-mme
l'organe
le la rflexion comme de
l'allention,
non
sous
sa forme ou dans sa constitution
gnrale (nous
en
avons vu le
dfaut),
mais dans une de ses formes drives :
en tant
qu'il
csl
l'organe
du
langage,
c'est--dire
qu'il
im-
prime
aux cordes vocales des contractions
dtermines,
n-
cessaires
pour
articuler les mots. Kn mme
temps qu'on
articule les mots et
qu'on
a le sentiment de l'effort
accompli,
on les entend
;
il
y
a dans ce cas une double
rflexion,
celle
<|tii
est
comprise
dans tout sentiment
de l'activit cl d'autre
part
l'cho de
celle-ci,
lans un
organe
de la vie sensilive .
ici le sens de l'oue Ainsi se trouvent
runis,
selon le
rap-
port
convenable,
dans la relation de l'oue cl de la
voix,
l'lment actif et l'lment
passif
de In connaissance hu-
maine,
insparables
l'un de l'autre La constitution et l'troita
corrcspondnncc
de ces deux
organes
sonl la merveille de
l'organisme
humain.
M. le Biran ne se contente
pas
de
dire,
comme le faisaient
les
cartsiens,
pic
l'exercice de la
pense suppose,
chez
l'homme,
une troite
correspondance,
une harmonie
prta-
blie de l'Ame cl du
corps.
Il
indique
avec
prcision
les condi-
tions de son exercice C'csl l'une
faon gnrale
la subordi-
nation les
organes
de la vie sensilive aux
organes
du
systme
musculaire,
c'csl--dirc
qui
sonl
placs
sous la
dpendance
immdiate de la volont. Mais tandis
que
dans les autres
sens,
el mme dans le
plus parfait
d'entre
eux,
le
loucher,
la fonction active cl la fonction
passive
sont unis dans le
mme
organe,
ce
qui
en
favorise
la
confusion
et la
prdo-
minance de celle-ci sur
celle-l,
le sens de l'oue considr
lans son union intime avec lu
voix,
runit mais
spares
les deux
fonctions
sensilives et motrices '. Le
premier
est
passif,
le second csl nclil. A mesure
que
nous mettons ou
t.
Nnville,
I.
11,238-219.
150 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRAN
articulons un
son,
nous l'entendons. Il
dpend
de nous
d'impressionner
un
senspassifen
lui-mme,
cldans la mesure
o nous le
voulons,
enr nous
produisons
cl limitons l'effort
volont.
L'activit,
qui produit
immdiatement les mouve-
ments
vocaux,
se rflchil dans les
perceptions
le l'oue.

Le moi
aperoit
la cause dans son effet el l'effet dans lu
couse
1
,
cl
point
n'est besoin
pour
celn du concours d'au-
cune cause
trangre
lui-mme.
Ainsi
l'oue,
active
par
la
voix,
est le sens immdiat ta
la rflexion
;
on
peut
dire
qu'elle
esl le sens h; Yentende-
ment,

puisque
c'est
par
lui seul
que
l'tre
qui pense,
en
tant
qu'il
agil
cl
meut,
entend dans loulc la
proprit
du
mot taules les iles
qu'il conoit,
tous les nclcs
qu'il
lter-
minc- . Sans le
langage,
la
pense
n'existerait
pas,
du
moins sous sn forme distincte
;
le
langage
(actile
peut sup-
pler,
Inns une certaine
mesure,
le
langage
articul
;
mais
si les sourds ne bnficiaient
pas
des
acpiisi(ions
il des
progrs
intellectuels
accomplis par
ceux
qui
entendent cl
qui parlent;
si leur
langage par signes
au.lieu
d'exprimer
les mois
exprimait
les
objets
tels
qu'ils
les
peroivent,
leurs
connaissances seraient ncessairement 1res infrieures aux
ntres.
On
pourrait
donc
supposer que
si l'animal ne
pense pas,
c'esl--dire s'il est
incapable
le former des ilcs
gnrales,
des
jugements
cl les
raisonnements,
c'csl
parce qu'il
ne
parle pas,
car il esl certain
que
les
ides,
pii
ne
correspon-
dent
pas
une ralit
spare, reoivent
en
gronde partie
du mol In ralit
pi'elle
ont dans notre
espril.
Olez le
mot,
el vous enlev/ tout
point d'appui
aux ides
gnrales qui
se
dissolvent aussitt en
images
indtermines. Mais d'autre
part
le
langage suppose
la
pense;
cl on
peut
dire avec au-
tant de vraisemblance
que,
si l'animal ne
parle pas,
c'est
parce qu'il
ne
pense pas.
Comment sortir de ce cercle ?
1. Navillc I.
Il,
232.
2.
Navillc,
/.,
231.
LA VIE HUMAINE 151
\
Il faut
admettre,
lit M. le
Biran,
que
le
premier emploi
du
signe
institu
prsuppose
essentiellement le fait
primitif
de
conscience
:
L o il
n'y
n
point
d'intention ni de volont
il
n'y
a
point
le
signe proprement
dit
1
. L'enfant crie
d'abord
instinctivement,
mais ses
vagissements
sont un tan-
gage
naturel,
analogue
celui
pi'einploienl
les
animaux;
ils ne deviendront les
signes, pour
lui,
qu' partir
lu mo-
ment
o,
s'apercevanl qu'ils
sonl en son
pouvoir,
il les
rp-
tera
volontairement,
en
y
attachant
pour
la
premire
fois
une intention el un sensi. C'csl la transformation les
pre-
miers cris ou
interjections
en
signes
de
rclame,
c'csl--
lire leur
appropriation
l'activit du moi ou la
volont,
pii
esl la vritable
origine
lu
langage
Si les animaux ne
parlent pas,
c'est donc
parce qu'ils
ne
pensent pas,
cl ils ne
pensent pas parce pi'ils n'agissent pas par
eux-mmes. Ils
se bornent
ragir,
comme nous faisons nous-mmes
pinnil
nous sommes entrans
par
nos habitudes ou nos
passions.
Dans l'tal
l'animalit,
comme dans tous ces tals o
l'homme esl alin de
soi,
il
n'y
a
pas
d'abstraction intellec-
tuelle
possible,
vu
pie
dans le
premier
tal,
il
n'y
a
pas
de
sujel
distinct d'un
attribut,
et
pie
dans le
deuxime,
le
sujet
a en
piehpie
sorte
disparu.
Si les animaux sonl
incapables
d'abstraire,
cela lient ce
qu'ils
sont
incapables
le celle
abstraction
primitive par laquelle
l'homme se connat lui-
mme
;
aussi leurs
impressions
sonl confuses
plutt pic
composes;
elles ne sonl
point rapportes
un
sujel
dont
ils n'ont
pas
l'ide,
ou attribues un
objel,
car
l'objet
ne
s'entend
que par
le
sujet.
Mais si
l'origine
lu
langage
esl dans
l'upcrccplion
imm-
diate, celle-ci,
n'aurait
pas
son tour revtu In forme
lislincle
qu'elle
a sans le
langage.
Ces notions dont le fonde-
ment esl en nous-mmes ou dans notre
esprit, indpendam-
ment des
signes,
ne se
distinguent
ou ne deviennent
per-
1.
Novllle,
t.
Il,
210.
2.
Navill.', IU,
211.
15$.
L'ANTHROPOLOGIE DR MAINE DE UIRAN
ccptiblcs qu'
l'aide des
signes,
comme le moi lui-mme ne
se
dislingue qu'en
se nommant. Sans les
signes,
en
effet,
il
n'y
aurait
pas
de rflexion
proprement
dite,
et sans
rflexion,
il
n'y
aurait
point
d'ides ou notions distinctes de nos actes
intellectuels. Ce n'est
pas
le
langage qui
les
cre;
le fonde-
ment de ces notions est bien en
nous;
mais elles seraient
restes confuses et
mlanges
avec les modes
sensibles;
l'homme aurait eu le sentiment de son existence sans en
avoir l'idel.
On a vu ce
que pourrait
tre la
mmoire,
sans l'institution
des
signes,
c'est--dire combien elle serait
imparfaite.
Les
ides ou
plutt
les
images,
car
quelles
ides
pourraient
exister sans les
signes, s'voqueraient
les unes les autres
sous l'influence des
motions,
de l'habitude
;
une
perception
acluellc
voquerait
les
images qui
lui ressemblent ou
qui
lui ont t autrefois
conligues
;
en tous les cas ce
rappel
serait
involontaire,
et
par consquent
l'oeuvre de
l'imagination,
non de la mmoire La reconnaissance d'autre
part
serait
ou
impossible,
ou
imparfaite
On ne
peut
reconnatre
que
ce
qu'on
a autrefois connu
;
or comme le moi ne connat
que
ce
qu'il
fait,
que
SC3
actes,
il ne reconnatra
que
ce
qu'il
refait,
qu'un
aclc
qu'il reproduit.
11
n'y
a donc
que
les
images
motrices
qu'il puisse
rccomiatrecertainemcnt. Mais mesure
qu'un
acte csl
plus rpt,
il devient
habituel,
c'est--dire
plus
facile cl
plus rapide;
il tend donc
chapper
la
conscience et se fondre soit avec l'lment intuitif
auquel
il est
li,
soit avec le sentiment
gnral
de la vie Comment
ds
jors
pourrait-on
le reconnatre Cet inconvnient n'existe
pas
avec cctlc
espce
le mouvements volontaires
que
sont
les mots. Ils restent
toujours perceptibles,
c'est--dire dis-
tincts les uns des
autres,
mme
quand
ils nous sonl deve-
nus trs familiers
par
l'habitude. D'autre
pari,
une fois
qu'on
en a fix la
signification,
clic ne varie
pas,
et on la
peut
toujours
reconnatre Mais il
importo
ici de
distinguer
.
t.
N'avilie,
t.
H,
242-213.
LA VIE HUMAINE 15
Les mots n'ont
pas
de
signification par
eux-mmes
;
ils-
servent
faire revivre les
ides, or,
les ides n'ont
pas
toutes
la mme
aptitude

rapparatre
: cetle
aptitude dpend
do
leur nature. Les mots
dsignent
en
effet,
soit des
actes,
soit
des
intuitions,
soit'des affections. Les actes
peuvent
tou-
jours
tre refaits
puisqu'ils
sont exclusivement l'oeuvre de la
volont
;
nous
pouvons toujours
additionner des
nombres,
dessiner un
triangle,
dans ce cas le souvenir est aussi
par-
fait et
complet que possible
;
les
signes
institus nous don-
nent une double
prise
sur ces
aptes.
Le mot
triangle provoque
le dessin mental d'un
triangle
cL'art
s'ajoute
ici la nature
en se modelant sur elle 1.
Quand
les mots
dsignent
des
intuitions,
ou des ides se
rapportant
elles-mmes des
intuitions,
ils ne
peuvent rappeler
et
rveiller,
que
la
partie
qui
n'est
point
subie mais
qui dpend
de notre
action,
comme
les attributions
l'espace
Quant
aux
signes
attachs
telles modifications
affectives,
ils nous attestant
simplement
que
nous avons t modifis d'une
faon agrable
ou
pnible,
mais sans rveiller rien de semblable ces dernires. En
somme les
signes
servent nous
rappeler
non les choses
ou les
images,
mais nos aclcs ou
oprations, par exemple,
nos ides de
rapports
: la
perception
d'un
rapport
tant
toujours
le rsultat d'un acte. Si du reste les
signes
n'exis-
taient
pas,
la
plupart
de ces ides n'auraient aucune
fixit,
ni
aucune cxislcnce. Voil le domaine
propre
de la mmoire.
Maintenant les ides
que
la mmoire ne
peut voquer
direc-
tement, peuvent
l'lrc indirectement
par l'imagination,
c'est-
-dire
par
leur association nos souvenirs. Mais la mmoire
imaginalive
est d'un nuire ordre
que
la mmoire intellec-
tuelle.
L'institution des
signes,
condition de la
mmoire,
est
par
cela mme une condition du
raisonnement,
c'csl--dirc de
l'exercice le
plus complet
de la
pense.
Le raisonnement
nous conduit la conclusion
par
une suite de
propositions,
I.
N'avilie, 1.11,231.
154 L'ANTHROPOLOGIEDB MAINE DE UIRAN
troitement enchanes cnlrc elles. Si nous tions
obligs,
chaque
fois
que
nous
raisonnons,
de dmontrer les
proposi-
tions sur
lesquelles
nous nous
appuyons,
il en rsulterait non
seulement une
perle
de
temps
considrable,
mais
l'impossi-
bilit mme de
penser;
car comme nous ne
pouvons penser
qu'une
seule chose la
fois,
l'esprit
ne
pourrait plus
avan-
cer
;
il serait condamn la
rptition
strile de la mme
pense
La mmoire des
signes
en fixant le rsultat des
oprations
antrieures nous
permet
ainsi de les continuer.
Bcmarquons que
la foi lans la vracit de son
tmoignage
ne rsulte
pas
seulement l'une ncessit
imprieuse
La
rminiscence,
dit M. de
Biran,
supple
l'intuition de In
vrit cl lient lieu lu sentiment de l'vidence *. Il n'eut
pas
admis comme
Dcscarlcs,
que
l'on
rvoquai
en loulc la vra-
cit de la mmoire Le souvenir en effet ne diffre
pas par
nature,
de la
perception premire,
il en esl la
reproduction
plus rapide;
nous avons le sentiment les
oprations qu'il
rsume cl concentre et de la
puissance
de les recommencer
et de les refaire entirement si.nous le voulions. Il a du moins
ces
avantages lorsipic
les mois
expriment
des
oprations
intellectuelles;
on
peut
lire alors dans la formule
qui exprime
les
simples
relations des
signes,
les relations reconnues
cnlrc les ides. Le travail de la
pense
se trouve
par
l sin-
gulirement abrg
: On
peut
lire
pie
In mmoire est
l'gard
de la rflexion ce
que
la vue csl au
loucher,
lans
noire
perception
actuelle des
objets.
Malheureusement,
il nous arrive
souvent,
quand
nous
employons
les
mois,
de ne
pas
rflchir leur vritable
.signification
;
a l'habitude tend faire
promplemcnl dg-
nrer
|e langage
en un vritable mcanisme'
1
. C'csl ce
que
nous avons constat dans le
systme perceptif.
La
[plupart
des
oprations
intellectuelles
que
nous uvons tudies dans
1.
Navillc,
t.
11,233.
2.
Navillc, id., 2'il.
3.
Navillc, id.,
21!.
LA VIE HUMAINE
J 5!i
ce
systme supposent
bien
l'emploi
des
signes;
mais elles
les
reoivent
tout
forms,
comme des
perceptions
lies
d'autres
perceptions
ou
ides;
aucune d'elles ne serait
propre
les instituer
1
,
ni
par consquent
rflchir celte
institution,
pour
en observer les
rgles.
De l vient
qu'on
raisonne
sur les mois
dsignant
des ides
confuses,
comme
sur ceux
qui expriment
des ides claires. Les termes d'un
syllogisme
ont nos
yeux
la mme valeur
que
ceux d'une
quation algbrique
Avant de
raisonner,
il faudrait se
demander si on n'attribue
pas
aux mots un sens
qu'ils
n'ont
pas
: on ne le fait
pas, parce que
cela
exige
de notre
part
un
effort
pnible
;
il csl
plus
facile le tirer la conclusion des
prmisses, que
d'tablir les
prmisses
sur les donnes
exactes. Nous avons
dj signal
celle
paresse
le
l'esprit,
comme une des causes
principales
d'erreur,
chez l'homme
qui
ne rflchit
pas.
L'emploi
des
signes
ne
prsente pas
ce
langer pour
celui
|ui
rflchit: C'est avec raison
que
les
philosophes
consid-
rent le
langage
articul,
comme un
attribut,
cl l'attribut
essentiel de l'humanit. M. de Biran admel
qu'on peut pen-
ser sans
images,
mais non sans mots ou du moins sans
signes.
L'oue et la voix sonl
toujours
en action dans nos
oprations
intellectuelles les
plus
secrtes
qui
sont comme
les discours
que
nous nous adressons tout bas nous-
mmes,
car il faut
toujours que
nous entendions nos ides
pour
les concevoir 2. Il cnlrc
par consquent,
mais en un
nuire sens
que
celui o l'entendent les
scnsunlisles,
|uelque
chose de sensible ou
plus
exactement,
le
physiologique
dans toutes nos
penses
: mais cet lment nu lieu l'tre le
rsidu l'une affection ou d'une
intuition,
el de rentrer lans
le
systme
le la vie
sensilive, est une
action,
un mouvement
volontaire
;
au lieu
qu'il
asservisse la
pense,
il en est le
docile instrument. C'csl en ce sens seulement
que
selon
1.
Navillc,
t
II,
210.
2.
Navillc, id.,
218.
150 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRAN
M. de Biran il est
permis
de dire avec de Donald
que
v l'homme est une
intelligence
servie
par
des
organes
.
Le rle des
signes
dans
l'intelligence
humaine est une des
<|ueslions qu'avaient
tudies avec le
plus
de soin les
empi-
ristes
frannis,
notamment
Coudillac,
de
Tracy,
et le
philo-
sophe genevois
Ch. Bonnet. Mais on
peut
dire
que
M. de
Biran,
sur ce
point,
comme sur tant
d'nulrcs,
a renouvel la
psychologie
le son
temps.
Ce
problme
tail ses
yeux
l'un des
plus importants
de In
psychologie proprement
dite,
c'est--dire de la science du moi. Pense
pour
lui n'est
pas
contemplation,
mais action
;
l'intuition intellectuelle n'est
pic
le .sentiment d'une action : Celte action n'est
pas
loulc
spirituelle;
c'csl
toujours
l'action l'une force
hyperorga-
nique
sur le
systme
musculaire;
seulement elle se
spiri-
lualisc le
plus qu'il
csl
possible
dans le
langage
: on
peut
lire
que
le mol csl le
produit
le
plus pur
de l'activit le la
pense
II la
suppose
son
origine;
il en
suppose
du moins
l'veil cl comme sa rvlation elle-mme dans l'effort mus-
culaire Il contribue ensuite sa libration el ses
progrs
:
c'est
par
le mol
qu'elle
arrive dominer son
ouvrage.
Il lui
permet
de former les ides
prcises,
le les
conserver,
de
les
voquera
volont. Mais les services
qu'il
rend la
pen-
se ne dissimulent
pasM.-de
Biran les
dangers auxquels
il
l'expose.
Ce
danger,
c'csl
que
l'nclivil de
l'esprit
s'arrte et
s'immobilise
par l'usage
en
quelque
sorte
mcnnitpie
du
mol
qu'elle
n cr. Au lieu le constituer notre
empire
sur
les
ides,
il
peut
tourner en servitude le
pouvoir qu'il
nous
confre. Il faut sans cesse
que l'esprit
se rfre ses ori-
gines,
lui restitue sa
signification
vritable,
le vivifie
par
la
rflexion. Il faut
prendre garde pic
les mois ne deviennent
que
les
plus
dociles des sensations cl des
images.
Il se
dgage
de celle Ihoric
psychologique
le M. de Biran sur
l'institution et le rle des
signes
une forlc
l:on
de moralit
cl comme de
probit
intellectuelle. Gardons-nous de nous
enfermer dans les formules toutes faites
I Nos ides ne nout-
appartiennent qu'
la condition de
pouvoir
tout instant
LA VIE HUMAINE 157
justifier
leurs litres de
proprits.
De mme
que
In vie
orga-
nique
est un
perptuel mouvement,
cl
que
l'inertie c'csl la
mort,
la vie intellectuelle, est une constante activit. On n
lit
que
les mots sonl les forteresses de la
pense,
on
peut
l'admcllre condition
que
les murs de celle forteresse abri-
tent une
garnison vigilante.
b. Les
oprations
intellectuelles :
intuition,
ntgemenl intuitif,
raisonnement.
L'homme le
plus
rflchi csl
oblig,
comme le
vulgaire,
de se servir d'ides
gnrales,
et de raisonner sur
elles,
comme si elles taient
adquates
leur
objet;
mais il n'eu
'est
pas dupe;
connaissant leur
origine
et la vritable
signi-
fication des mois
qui
les
dsignent,
il ne se
mprend pas
sur leur vritable valeur : il s'en sert comme le
moyens
commoilcs
pour
se
liriger
lans la vie et s'entendre avec
lui-mme cl nvec les autres sur les
apparences
lu momie
sensible Mais en dehors le celte
connaissance,
soumise
aux ncessits le la
vie,
et toute oriente vers un but
pra-
li<|uc,
l'homme esl
capable
le
s'lever,
parmi
effort cons-
tant de
rflexion,
la connaissance de la vrit. Il
faut,
pour
cela,
qu'il
renonce lfinilivcmcnt extraire la science le ses
ides
gnrnlcs,
et
que
la
rigueur
de
l'appareil logique
lu
syllogisme
ne lui
lrobepas
la faiblesse le ses conclusions.
Le
langer pii
le
menace,
pour peu qu'il
s<;
relche,
c'est
le tomber lans le mennisme de formules toutes
faites,
comme il csl nrriv tant le
philosophes,
cl d'oublier
pi'il
n'y
a de
garantie
de vrit
que
dans le scnlinmnl de l'acti-
vit le In
pense
Le vrai raisonnement n'est
pas
un
jeu
de notions cl de
signes,
un mcanisme o les
qualions logirpics
s'encha-
nent les unes aux
autres,
o l'on est conduit
laire,
comme
le dit
Coudillac,
l'quation
x

a

b
ptnnd
on n fait celte
I.
Navillc,
I. II. 2,7.
158 L ANTRH0P0L0GIE DE MAINE DE UIRAN
dcu;
-f-
b=al. 11consiste dans une action continue cl sans
cesse renouvele de
l'esprit
: c'est son
opration
la
plus
aclive.
C'csl,
dit Maine de Biran. la facult
d'apercevoir
des relations entre des tres
simples,
ou entre les divers
attributs l'un mme lre
simple
: ce
qui suppose
la
facult
le concevoir un tre
tel,
ou de
juger qu'il
exista ou celle de
faire des actes
rllcxifs,
qui
csl la vritable facult mre 2.
Il
comprend
deux
oprations
: l'intuition
qui
est une
vue immdiate de l'entendement et la dduction
qui
csl une
vue mdiate. L'intuition a
pour objet
le fait
primitif qui
est
le vrai
principe
de la
science;
la dduction
s'applique
en
tirer les
consquences.
C'est la liaison des
consquences
entre elles et au
sujet
un,
simple,
rel,
qui
leur sert de
prin-
cipe, qui
constitue tout le raisonnement. Aucune ide
ou
notion
trangre
l'essence lu
sujet
ou ses attributs ne
doit
s'y
rencontrer. Toutes les
rgles
de la
logique
revien-
nent donc ne
pas
confondre la vue claire de l'entende-
ment avec la vue claire de
l'imagination,
ne
pas
vouloir
dduire ce
qui frappe
immdiatement noire entendement et
csl
objet
d'intuition,
enfin ne
pas
confondre dans la dduc-
tion la mmoire intellectuelle
qui reproduit
l'ordre vritable
de
dpendance
les ides avec
l'imagination
ou la
reproduc-
tion des
purs signes.
\t intuition intellectuelle esl la connaissance immdiate et
instantane l'un
objet simple
Cette connaissance est du
premier coup
aussi claire
pi'cllc peut
tre Tel est l'acte
par lecpiel
le moi
s'aperoit
lui-mme comme
sujet
d'un
effort
insparable
l'une rsistance. Cet acle est
simple
ou
irrsoluble en
quelque
autre
plus simple.
Au lieu
d'envisager
le
rapport primitif
et fondamental lu
sujet
el le
l'objet,
la rflexion
peut s'opplpicr
chacun le
ces
lermes,
en
apercevoir
les divers
attributs,
et les rela-
tions lmentaires
qui
unissent ces attributs au
sujet.
Ces
1.
Nuvllle,
I. II. 2<l.
2.
Navillc,
il.. 27t.
LA VIE HUMAINE
159
abstractions
successis'es
exigent
ncessairement
l'emploi
les
signes,
et elles
peuvent
avoir ds lors une double
signi-
.
lication.
Ou
bien,
en
effet,
ces lments lu fait
primitif
en
seront
tout fait
spars par
abstraction,
et ne seront
plus
par
suite
objet
d'intuition :
Quoique
nous
ayons
les
signes
lela
figure, par exemple, spare
de
l'tendue,
du mouve-
ment
spar
de
l'espace
et du
temps,
nous n'avons
pas pour
cela l'inluilion de ce
simple
abstrait,
spar
du
groupe
1
,
et
d'une
laon gnrale
le la substance
spare
le tout attri-
but,
ou lu mode
spar
de la substance L'erreur
perp-
tuelle des
mtaphysiciens
allemands,
dit M. de
Biran,
est
le confondre l'abstraction avec l'inluilion. Ou
bien,
vitant
ces abstractions
qui
ne
peuvent
donner naissance
qu'
les
sujets logiques
ou artificiels de
jugement
sans contenu
rel, l'entendement,
en mme
temps qu'il dcompose par
l'usage
des
signes l'objet
l'intuition en ses
lments,
conti-
nuera voir ces lments dans le toul comme indivisible-
ment et ncessairement lis son existence Nous
pouvons
lisliuguer par consquent
trois moments dans l'inluilion :
I" l'intuition de
l'objet simple
en lanl
que
l'entendement
embrasse son essence immdiatement
;
2 Pabsiraclion ou
dcomposition
de ce
sujet exprim par
un
signe,
en notions
lmentaires,
plus simples logiquement,
mais non intui-
tives 2;
3'l'union de ces notions ou relations abstraites au
premier objet
(l'inluilion,
cl dans ce cas elle devient le
jugement
intuitif.
On saisit bien ici la tendance raliste
qui
caractrise l'es-
prit philosophique
de M. de Biran : c'est
par
l
qu'il
se dis-
tinguait,
ses
propres yeux,
de Konl et de ses
disciples.
La
psychologie
n'est
pas, pour
lui,
une science
abstraite,
'omme le sont
pour
certains,
les
inalhmali<pics, pii,
une
lois les dfinitions
poses,
raisonnent sur ces
dfinitions,
n tirent les
coiisipicnces,
sans
jamais plusse reportera
1.
Navillc. t.
Il,
273
(note).
2.
Navillc, if/.,
217.
160 L ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE UIRAN
l'inluilion
primitive,
d'o elles drivent. Le
psychologue
ne doit
jamais perdre
de vue le
moi,
tel
qu'il
se mani-
feste la conscience
;
l'aperccplion
immdiate du moi esl

l'origine
de
chaque
dmarche nouvelle de la
pense,
c'csl-
-dirc de la srie des
jugements
intuitifs
qui compose
la
dduction.
Tout
jugement
intuitif se fonde donc sur
l'aperccplion
d'une
liaison ncessaire entre le
sujet
et les attributs
qui expri-
ment son essence et la
dveloppent;
mais cette liaison ou
relation n'tait
pas aperue
dans
l'aperccplion
ou intuition
primitive,
de telle sorlc
que grce
aux
jugements
intuitifs,
c'est--dire nu travail del
rflexion,
l'inluilion devient
plus
adquate
On ne
peut pas
dire avec
Descartcs,
dit M. de
Biran,
que
les relations
que
nous
apercevons
entre les l-
ments d'une
ide,
soient renfermes dans cctlc
ide,
avant
<pic
nous les
apercevions,
de telle sorte
que l'esprit
ne ferait
pie
les en tirer
par analyse
L'ide de ces relations
s'ajoute

l'aperccplion pic
nous
vivons du
sujel
:
chaque jugement
intuitif esl
synthtique.
L'entendement humain esl
limit;
il ne
peut apercevoir
clai-
rement et distinctement
pi'une
seule vrit la fois. Bien
plus,
la vril
qu'il aperoit
esl
insparable
de l'acle
par
le|ucl
il
l'apcroil.
Kilo ne
prexista pas
son
acle,
comme
l'intuition
par exemple
l'un
objet
sensible
prexiste
l'acte
par lequel
nous le
percevons;
elle exista dans col acleel
par
cet acle

Une
intelligence suprieure
aurait l'intuition
gale
et simultane de tous les lments de l'ide el de
toulcs les
relations,
actuelles ou
possibles
de c'es
lments;
cctlc
intelligence
serait
surhumaine, ou,
comme le lit l.eib-
nitz :

supra
mundana
1
. Mais dans ce cas comme dans
leprcdenl,
la vril s'identifierait avec l'acte
qui l'aperoit:
seulement cet acte serait infiniment
plus rapide (pie
l'acte
de notre cntendcmenl.
Ces
jugements synthtiques
sont en un certain
sens,
a
1. Navillc t.
If,
210.
LA VIE HUMAINE 161
priori,
en tant
qu'ils
sont
indpendants
de toute
exprience
scnsibjc ;
ils sonl
homognes, puisqu'ils
sont tous au mme
litre drivs du
jugement primitif,
sans
qu'aucun
lment
htrogne
vienne
s'y ajouter
du dehors. Us sont nces-
saires,
puisque
ce
qu'ils
attribuent au
sujet
csl'immdiate-
ment driv de son essence Ils sont donc absolument
vrais,
cl ce sont les seules vrits certaines : Toute
conception
d'une liaison ncessaire se fonde sur un
jugement
intuitif cl
rciproquement
tout ce
qui
n'est
pas conu
sous ce
rapport
le liaison
ncessaire,
mais comme
contingent,
c'csl--dirc
pouvant
tre ou ne
pas
lrc,
n'est
pas objet (l'inluilion,
ou ne
peut
donner lieu un
jugement
intuitif 1. Tous les
jugements
fonds sur
l'exprience
sensible,
comme
pur
exemple
:
que
le soleil se lvera
demain,
sont des
juge-
ments de
probabilit.
La mme liaison ncessaire
qui
existe entre les lments
d'un
sujet
d'intuition,
tel
que
le moi ou l'unit
rsistante,
loit exister entre les
jugements
intuitifs
qui
affirment des
relations cnlrc ces lments. Celte
synthse
de
jugements
constitue,
comme nous l'avons
vu,
le raisonnement ou
dduction. Il
n'y
a eu
effet,
pour
M. de
Biran,
qu'un
seul mode
lgitime
de raisonnement.
Le
point
de
dpart
de tout raisonnement csl un
jugement
intuitif comme le
point
de
dpart
d'un Ici
jugement
est une
intuition. La nature du raisonnement
dpend
de la nature
du lion
qui
existe cnlrc les
jugements qui
le
composent.
Nos
ides le
genre
et
d'espce,
comme nos
perceptions d'objets
particuliers
sonl une
synthse empirique
de
jugements
en
puissance;
ces
jugements
n'ont d'autre lien cnlrc eux
que
la
conjonction
et
,
de telle sorte
pic l'analyse
des ides
peulici
donner lieu une
description,
non un raisonne-
ment. La mise en forme du raisonnement ne doit
pas
nous
cacher la vraie nalure de
l'opration.
Pour
qu'il y
ail rai-
sonnement,
il faut
que
toutes ces
proprits puissent
dcouler
I.
Navillc, t. 11.
27K.
msKim. i.
Il
102 V
ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRAN
d'uno
premire,
ou ne soient
qu'autant d'expressions
diff-
rentes de la mme
essence
Or les
jugements
intuitifs formulent des vrits
premires,
videntes
par elles-mmes,
quoique synthtiques
cl non ana-
lytiques.
Le raisonnement n
pour
fonction essentielle d'ta-
blir comment de ces vrits
premires
drivent des vrits
secondaires
par
une chane continue de
jugements.
De la
premire/proposition vidente,
nous dduisons la
deuxime
qui
n'est
plus
vidente,
mais
qui
est certaine comme dri-
vant de la
premire,
el le la
deuxime,
la troisime et ainsi
de suite La dduction n'est
pas
une suite continue d'intui-
tions,
mais elle
pari toujours
d'une intuition :
c'csl l
que
se rattache ncessairement toute la chane des raisonne-
mcnls. Il
peut y
avoir
perte
ou altration l'vidence intui-
tive,
sans
pi'il y
ait
perle
ou altration de
certitude,
comme
c
lorsque je
vois
l'image
d'un
objet
rflchie
par
une suile de
miroirs,
il
peut y
avoir
perte
ou altration le lumire dans
le
trajet pi'onl
fait les
rayons
mans le
l'objet pour
arriver
mon i.'il
'

;
je
n'en suis
pas
moins sr
que l'objet
existe.
Mais commeiil la certitude
peut-elle
continuer d'exister o
cesse l'vidence i
Quel
esl le
procd
intellectuel
qui peut'
remplacer
ou
suppler
l'inluilion de la vril el fonder la
certitude! les dductions aussi
complta pie
celle des
prin-
cipes
vidents
par
eux-mmes ? Nous l'avons
vu,
c'est la
mmoire intellectuelle Le souvenir l'un
jugement
intuitif
n'est
pie
la
rptition
de cette intuition. L'inluilion csl
attache aux
premires
vrits immdiates. La mmoire
nous atteste en ce
pii
concerne la srie les aulirs rela-
tions,
qu'elles
sonl ncessairement
dduites,
el
pnr
ordre,
les vrits
premires,
et
qim
nous
pourrions apercevoir
celle
dpendance
ucessnire m
rptant
les mmes
opra-
lions 2. Il
y
a loin*- deux sortes le
certitude,
l'une
qui
esl
immdiale el absolue et a
pour objet
les vrits
premires.
1. Navillc. I.
11,283.
2. Navillc. !!.,
281.
LA VIE HUMAINE
103
considres en elles-mmcs cl
videntes;
l'autre
qui
osli
relative ou de
dduction,
c'est celle
qui
s'allacho aux vrits-
secondaires.
L'intuition actuelle
joue pour
M. de
Biran,.
dans le
sys-
tme
rllcxif,
le mme rle
que joue l'impression
vitale,
la
sensation,
la
perception
dans les
systmes prcdents.
Kilo
dpend
d'une
espce
de sens
interne,
qui
exista virtuelle-
ment chez, tous les
hommes,
mais
qui
faute d'tre
exerc,
manque
de
pntration
et de
finesse,
chez, le
plus grand
nombre La
plupart
des hommes
n'prouvent pas
le besoin
le
s'appuyer
sur des
principes
vidents,
llssontplus
curieux
d'opinions
nouvelles dont ils
peuvent
tirer
pichpic
nmusc-
menl ou des
applications
utiles
que
de vrits solides el in-
branlables. C'csl
pourquoi
il arrive souvent
pi'ils
dcouvrent,
certaines relations cuire les
choses,
sans les
comprendre
ou tre en tat de les
expliquer.
L'arl el la
pratique prc-
dent lit science D'autre
part
l'instinct naturel le l'homme
le dtourne le tout ce
pii
esl
pnible,
el lui coule le l'ef-
fort. La science
cxig<;
en
quelque
sorte
que l'esprit
rsiste au
courant
pii
l'entrane hors h;
lui,
au torrent les motions el
des
imag!S.
Ce n'est dans l'histoire de l'humanit
pi'
une
poipiu
tardive,
el uclimllcmcnl
que
chez un 1res
poliIt
nombre
d'esprils, pic
le besoin le
comprendre
el
par
con-
spienl
le remonter aux
principes
ou vrits
premires,
arrive dominer nos habitudes le
penser
el noire instinct
nalimd l.
Toute la science
procde
du
dveloppement
le l'intuition
inlelloeluelta,
comme toute la connaissance
empirique pro-
ih de ht
perception.
Il
y
a une
analogie frappante
entre
I
ordre de la dduction de nos nies lans le,
temps,
el le
mode le coordination le nos
pcrei-plioiis
dans
l'espace
L
procd
intellectuel
pie
h; savant
emploie
dans le
premier
cas
ne diffre
pas
au fond le celui
par lepud l'aveugle
groupe
sous l'itle d'un seul
corps
ou
ligure tangible,
toutes
I.
N'avilie,
I. 11.2)1.
104
.
L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRAN
les
lignes,
les faces et les
angles
solides
que
le sens du tou-
cher actif
dcouvre,
par
une succession de mouvements
continus 1,

et de mme
que
la
rapidit
de ses mouvements
lui cache le rle de sa mmoire cl lui donne l'illusion
qu'il
peroit par
le loucher
l'objet
tout
entier,
de mme
l'esprit, qui
parcourt
toulc une chnnc de dductions
par
un seul mouve-
ment
rapide
et
continu,
croit embrasser toute la srie de ces
vrils successives dans un seul acte d'intuition. Le
langage,
ici,
donne des ailes la
pense, qui
ne sent
plus
sa
dpen-
dance du
corps
cl croit
pouvoir
vivre sans lui.
H
y
a cnlrc ces divers
systmes
de la vie
humaine,
qui
sont comme des
plans superposs coupant
une
pyramide
dont la base serait la vie
sensilive,
et le sommet ou la
pointe
la vie
rflcxivc,
une
analogie frappante qui
ne doit
point
nous
tonner,
puisqu'ils rpondent
aux divers
degrs
de
tension d'une mme force : le moi.
c. Les sciences certaines : la
psychologie
et tes
mathmatiques.
Le fait
primitif
tant constitu
par
le
rapport
du
sujet
de
Pcffori nu
terme rsistant
,
il en rsulte
qu'il y
n leux
sciences
certaines,
l'une
qui pari
du
sujet,
abstrait
par
la
rflexion,
l'autre du terme
rsistant, spar
de tout ce
qui
n'est
pas
lui. La
premire
est In
pyschologic;
la seconde les
mathmatiques.
Ces deux sciences sont de mme
nature;
leur
objet chappe

l'imagination
et aux
sens,
quoique
la
seconde conserve encore
quelques
emblmes sensibles dans
les
signes
cl les
figures
*.
La
psychologie part
du
principe
:
<
je pense
donc
j'existe,

ou mieux
3
je pense,
j'existe

pii
csl le
premier
axiome
psychologique
ou le
prcmicrjugcmcnl
intuitif. Mlle en dduit
1.
Navillc,
t.
11,283.
2.
Navillc, kl.,
322.
3.
Navillc, i.l.,
213.
LA VIE HUMAINE
105
une srie de
jugements
ncessaires : Le moi est
un, per-
manent et
toujours identique
lui-mme dans le
temps.
.
Pour
que je
sente le
passage
d'une modification une
autre,
il faut
qu'il y
ait
quelque
chose
qui
reste,
et ce
qui
reste,
moi,
est diffrent de ce
qui
esl
chang.

Ce
qui
resta,
c'est l'effort continu
que j'exerce
sur mon
corps
tant
que
la veille dure ou
que j'existe pour
moi-
mme
Tout effort ncessite un
sujet,
ou une force
qui
l'exerce
et un terme
qui
rsiste Ce
sujet
et ce terme sont csscnlicl-
lemcnl distincts l'un de l'autre
par
le fait de conscience.
cLe sentiment immdiat d'un
pouvoir d'agir
ou de com-
mencer le mouvcmcnl est
identique
celui le mon exis-
tence,
etc...
1
Ces
jugements
sonl autant
d'expressions
diffrentes du
mme fait de
conscience;
on
peut
dduire de ce fait
touls
les relations dont se
compose
la science
psychologique
H faut bien entendre de
quelle psychologie
nous
parle
ici
M. de Biran
;
c'csl de In
psychologie pure,
nous dirions au-
jourd'hui
rationnelle,
condition toutefois de
distinguer
la
psychologie
rationnelle de la
mtaphysique
La
psychologie
pure
ludic les faits de conscience en tant
qu'ils
sont attri-
bus au
moi,
en tant
par consquent qu'ils
en sonl des
manifestations et en revtent les
formes;
c'csl loue la
science des lments formels de In
pense
Mais en dehors
le ces lments
formels,
il existe lans loulc
pense
un l-
ment
que
nous
appellerons, par opposition,
matriel. L'ana-
lyse
du fait
primitif
lui-mme nous conduit admettre l'cxis-
tance d'une ralit
qui
rsista noire
effort,
cl
qui
nous
apparat par
suite de dterminations
postrieures,
comme
noire
corps.
Du
corps
vient
prcisment
la matire ou le
contenu de nos
penses
;
offeelions, intuitions,
tendances.
Or
l'esprit peut
dterminer
par
la
simple
rflexion les l-
ments formels de la
pense
: ils sonl
homognes,
ce sont
1.
Navillc,
I.
11,323-321.
(00
L ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRVN
autant
d'expressions
diffrentes du mme fait de cons-
cience
1
.
Que
l'on
analyse
fond un fait de
conscience,
et
on
y nporcevra
toute la
pense,
c'est--dire l'ensemble des
lments
qui
la constituent.
11ne
s'agit pas
ici d'identits
logiques,
ni de vrits
conditionnelles,
mais d'identits
relles,
le faits
intrieurs,
de vrits absolues constates
par
le sens
intime,
lies cnlrc elles
par
la
raison,
appliques
la connaissance de ce
que
nous sommes en nous-mmes
comme lres
pensants
*
. Ces vrits ne sont
pas
crites
dans le lait
primitif; l'esprit,
en les
dcouvrant,
les cre
pour
ainsi dire
;
il les lire de l'exercice de sa
propre
activit :
pour
le
moi,
tre c'est
agir,
c'est
penser,
c'est--dire avoir
conscience de son activit. Pour se
connatre,
le moi n'a
donc
pas
considrer le contenu ou les lments matriels
de la
pense.
M. de Biran
n'ndmetpns,
avec
Kant,
que
l'unit
de la
pense
se rvle
uniquement
dans l'unification de la
diversit de nos
reprsentations, qu'on
ne
peut pas
la saisir
en elle-mme en dehors de cette
fonction,
qu'en
dfinitive
nous n'avons
pas
d'autre fil conducteur
pour
dterminer
quelles
sont les
catgories
de la
pense,
c'est--dire les
diverses fonctions
par lesquelles
elle ralise l'unit de ses
reprsentations, que
de se demander si elles sont une con-
dition ncessaire de la
possibilit
de
l'exprience,
et si elles
sont
impliques
les unes
par
les autres. M. de Biran
prtend
constater ou dterminer en
quelque
sorte directement et en
dehors de la
reprsentation
les diverses formes de la
pense,
c'est--dire du moi. Le contenu ou la matire de nos
penses
a sa source dans la vie animale
;
il ne
participe
donc
pas

;la nature du moi
;
loin de se
plier
ses
formes,
il rsiste
son action. Pour connatre le
moi,
il faudra donc
l'envisager
en
lui-mme,
et en dehors de tout lment
tranger.
Or il
semble :bien
qu'une
matire,
et avec
plus
de
prcision,
les
images
soient ncessaires la
pense pour
s'exercer d'une
t.
Navillc,
t.
11,324.
2.
Navillc, id.,
321.
LA VIE HUMAINE 167
manire effective,
c'est--ilirc exister rellement,
et
qu'elles
ne
puissent
tre abstraites ou limines de la conscience
par l'analyse psychologique,
sans
que
la
psychologie
ne
coure le
risque
mortel de s'immobiliser dans la
rptition
strile de l'identit : moi
=
moi.
Bien n'est
plus
intressant,
dans la
philosophie
de M. de
Biran,
que
l'lude des
oprations par lesquelles
le moi
s'efforce l'unifier ses
reprsentations
en les soumettant
son
pouvoir par
le sens musculaire et le
langage.
Mais rien
de
plus
monotone et de
plus
vide
que
la srie
dc.s juge-
ments- intuitifs
qu'il
dduit de son existence. 11 avait un
sentiment trs
juste
le la vrit
psychologique quand
il
disait
qu'elle
ne consiste
pas
en identits
logiques,
ou
en vrits conditionnelles. Mais les
synthses
rationnelles
qui
la constituent ne
peuvent
tre le rsultat d'intuitions
successives d'une forme
pure,
isole de son contenu. Il
manque
la thorie biranienne de la connaissance une
dduction des
catgories.
Il est vrai
qu'en
concevant la
pense
en dehors de la
reprsentation
et
qu'en
identifiant la
conscience avec la
libert,
M. de Biran s'interdisait une
telle dduction.
Qui
dit
catgorie,
dil
systme
de dtermi-
nations,
dterminisme intrieur. Ce dterminisme
peut
cire
lui-mme
conu
comme une cration de la
libert,
mais
d'une libert noumnale
qui
est d'un autre
ordre,
plus profond
que
la conscience ou
connaissance.
Voil
prcisment
ce
que
M. de Biran ne
pouvait
admettre. La libert
pour
lui est
un fait
psychologique
;
c'est le fait
primitif.
On ne
peut que
constaler les caractres
par lesquels
il se manifeste Ces
caractres tant absolument
indpendants
de la matire de
nos
penses
ne russiront
jamais

s'imprimer
en
elle,
et
l'esprit
ne
pourra
trouver la certitude
qu'en
se
repliant
sur
soi et en s'enfermant dans la strile
contemplation
de lui-
mme.
Kn
dehors de la
psychologie,pure,
M. de Biran admettait
l'existence d'une
psychologie
mixte. Cette science
admet
le
mlange
et la
complication
d'lments
htrognes,
ne
168 L ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRAN
considre les fails de
l'intelligence que
dans leur
point
de
contact avec ceux de In
sensibilit,
ceux de la sensation
dans leur
rapport
aux
objets
et aux
organes,
les actes do la
volont dans les affections sensibles
qui
les
dterminent,
les
passions
dans leur influence sur les
phnomnes physio-
logiques
cl
rciproquement
1
. Celle science
que
nous nom-
mons
aujourd'hui

psychologie exprimentale
la
plus
attrayante pour
la curiosit et
l'imagination,
dit M. de
Biran,
n'en est
pas
moins la
plus
incertaine,
prcisment
par
suile de la nalure de son
objet
et de
l'htrognit
des
lments
qui
la
composent.
Kilo
participe
ncessairement
aux dfauts de la
physiologie
et d'une
faon gnrale
de
toutes les sciences fondes sur l'observation et
l'exprience
sensible
L'anthropologie qui
tudie l'homme concret ou
complet comprenilra
donc la
psychologie pure
et la
psycho-
logie
mixte Mais la
psychologie pure,
c'est--dire l'tude du
fait
primitif,
du
moi,
n'en csl
pas
moins le ccnlrc d'une
tude
complte
de l'homme C'est de l
qu'il
faut
partir,
car
l est la source de toute
vidence,
la base de toute certi-
tude,
el on ne
peut juger
de la valeur des autres modes de
connaissance
qu'
la condition d'avoir
pralablement
dter-
min un
type
ou un talon de connaissance
Contrairement
ce
que pensent
un
grand
nombre de
psychologues contemporains,
la vraie
psychologie, pour
M. de
Biran,
est une science
philosophique,
non
expri-
mentale : c'est la science des
principes.
Kllc ne
prsuppose
aucune
science,
toutes les sciences au contraire la
pr-
supposent,
en ce sens
qu'elle
seule
peut
fixer le sens et la
valeur des notions
qui
entrent dans tout
jugement.
M. de
Biran
reste,
cet
gard,
dans la
grande
tradition
philoso-
phique
: il considre les conditions de la conscience comme
les conditions mmes de la science.
Mais on
peut
retourner contre lui
l'objection qu'il
adresse
Descartes et aux
empiristes,
de n'avoir
pas
bien
entendu
I. Navillc,
t.
I.
106.
LA VIE HUMAINE I69"
In nature de la conscience Ksl-ce
que
le moi lel
qu'il
le
conoit
est bien le fait
primitif
? Kst-ce
qu"il peut
tre saisi
dans un acte
particulier,
ou
plutt singulier,
de telle sorlc
qu'on
mirait
qu'
en constater l'existence et les caractres
par
un sens
nppropri
? Kst-ce
que
la
conscience,
en d'autres
termes,
est le sens intime ? Cette
conception,
c'est encore
le
l'empirisme. L'empirisme
do M. de Biran diffre assur-
ment de celui de Hume : c'est un
empirisme
radical,
tout
initier contenu dans celle affirmation
que
toute vrit
primi-
tive csl un
fait,
qui
ne
peut
tre
que
constat,
non
compris
ou
expliqu.
Il semble
que
le moi soit
plus
intrieur
que
ne le
pensait
M. de
Birr.n,
et
qu'il
ne
puisse
tre saisi
par
un sens ori-
ginal.
Il csl tout entier dans
chaque
fait de
conscience,
mais
n'csl
pas
un
fait. C'est l'aclc
par lequel
il s'allribuc ces
faits,
ou se reconnat en eux. Le vritable
objet
de la
psychologie
serait ds lors de
dvelopper
en ides claires cl distinctes
le sentiment
par lequel
le moi reconnat en ses divers tats
ou actes une manifestation de lui-mme. La rflexion dans
ce cas ne serait
pas
un
sens,
mais un acte do
raison,
l'effort
pour
se
comprendre
soi-mme,
pour
dterminer les l-
ments
primitifs
de la nature humaine cl les
rapports
intelli-
gibles
qu'ils
ont entre eux. Bflchir ce n'est
pas
constater,
'csl reconstruire la
pense
Kn d'autres termes au lieu de
porter
sur un
fait,
la
psychologie
rationnelle
porterait
sur
l'ide d'un fait
;
si
l'Ame,
comme le disait
Spinoza,
est l'ide
d'un
corps
existant en
acte,
la
psychologie
ainsi entendue
serait l'ide d'une ide.
Kst-ce
que
du reste toute la
psychologie
de M. de Biran
n'est
pas
un essai de reconstruction de l'me humaine avec
deux lments :
la volont et la
sensibilit,
en
dsignant par
ce
mot les
affections,
les intuitions et les tendances
spon-
tanes ? Et ne
peut-on pas
lui
reprocher
d'avoir omis un l-
ment
essentiel,
l'entendement tel
que
Kanl le
conoit,
c'est-
-dire comme une nature dtermine ? Et s'il n'a
pas
russi

souder les deux


lments,
la matire et la forme de nos
170 L ANTHROPOLOGIEDE MUNE DE
'
IRAN
penses,
n'est-ce
pas
faute de ce lien essentiel ? On
peut
et,
selon
nous,
ou doit aller
plus
loin dans In voie
qu'il
a trace.
Comme il admet une
psychologie pure
et une
psychologie
mixte,
il
dislingue
une
mathmatique pure qui
a
pour objet
l'tude des lments
simples,
rels,
universels
qui compo-
sent les nombres et les
figures, dpouills
de loules les mo-
difications accidentelles
qui
leur servent

comme d'enve-
loppe
et les
masquent
aux
yeux
le
l'esprit
1
,
et une
mathmathpic
mixte ou
applique qui
tudie les
phnomnes
sensibles
auxquels
ils
s'appliquent-'.
La
premire
esl une
science le mme nature
pie
la
psychologie pure
Comme
elle,
elle s'lve la certitude : c'est une science vritable
fonde sur l'inluilion cl le raisonnement.
Envisageons
successivement les ides le nombre el le
figure
Sur l'ide de
nombre,
la
pense
de M. de Biran a vari.
Dans le Commentaire sur les

Mditations

de
Descarlcs,
il
pensait

que
la
gomtrie
ou la science de l'tendue est
avant celle de la numration ou
l'arithmtique:'
. De cette
proprit qu'a l'espace
ou retendue de se
reprsenter
comme un tout
permanent, susceptible
d'tre divis en
parties,
aussi
permanentes,
dont chacune existe avec le
tout dans la division
mme,
de
l,
dis-jc,
rsulte la
possibi-
lit de nombrer ou de runir sous une mme
ide,
un mnic
signe, plusieurs
units
qu'on
fait coexister
par
la numra-
tion mme l. 11 est le la nature de
l'espace que
toutes
ses
parties
coexistent distinctement et
sparment
les unes
des autres lans le mme instant et restent immuables'

;
il est donc la forme de la
pluralit.
Dans les Soles sur
l'Idologie
de M. de
Tmcy, qui
sonl
postrieures
de deux
ans,
d'aprs
M.
Bertrand,
au Commen-
%1.
N'avilie,
I.
I,
101.
2.
Navillc,
t.
Il,
106.
3. Bertrand. Nouvelles oeuvres indites de Maine de
Biran,
123.
4.
Bertrand, M., 123.
5. Bertrand.
/</.,
123.
LA VIE HUMAINE
171
taire sur les
Mditations,
M. de Biran soutient une thse
diffrente :

J 'ai
pens
autrefois, dit-il,
qu'il n'y
avait
point
d'ide de nombre snns division le
l'espace
en
parties
lis-
tincles et
permanentes.
J e
pense nujourdhui pic
In rmi-
niscence des actes successifs suffit
pour
donner naissance
aux ides le
nombre,
par
cela seul
qu'elle
constitue le
temps
dont le nombre mmo esl
insparable.
J e
pense
aussi
pie
sans
espace
divis
par
nos mouvements
objectifs,
el en vertu
seulement d'une suile d'actes intrieurs
rpts,
le
temps
et le nombre sont
pris originairement
et
uniquement
lans
le
sujet ;
et la
pense
le concevrait nettement en se faisant
une
arithmtique,
une
algbre
cl mme une sorlc le
dyna-
mique
intellectuelle,
sans aucune ide
objective
d'tendue,
limite,
figure,
ou sans
gomtrie
1.
Ces deux thses ne sonl
peut-tre pas
aussi
opposes
qu'elles
le
semblent,
cl ce
qu'ajoute
M. de
Biran,
aprs
le
passage
cit,
montre comment on
peut
les concilier. La
plu-
ralit de
parties
coexistantes dans un mme instant no
peut
tre en effet
perue
distinctement
que
si le moi la
parcourt
par
une
srie
d'actes successifs et s'il conserve
chaque
ins-
tant le souvenir des actes
prcdents. L'espace
ne
peut
lre
divis
que par
le mouvement et le mouvement
s'accomplit
ncessairement dans le
temps.
Seulement tandis
que
les nctes
accomplis disparaissent pour toujours,
les
espaces parcourus
subsistent cl M. de Biran convient
que
les divisions
per-
manentes de
l'espace
servent minemment fixer et
pr-
ciser nos ides de
temps
el de nombres
J
. La mesure natu-
relle d'une suile de mouvements
oprs,
et ce
qui
esl la
mme
chose,
d'une suite de moments couls se trouve
dans les divisions
permanentes
de
l'espace
L'ide de nom-
bre
pourrait
donc bien
envelopper
tout la fois l'acte de
compter
ou
d'ajouter
l'unit
elle-mme,
c'est--dire la
mmoire et l'ide de
temps,
et d'autre
pari
l'acte de conec-
t. Bertrand. 313.
2-
Bertrand,
343.
172 L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE UIRAN
voir uno
pluralit
d'lments
coexistants,
c'est--dire l'ido
d'espace
On
peut
concevoir une
arithmtique
sans l'ide
d'espace,
et celle
conception
s'accorde bien nvec In
concep-
tion biranienne de l'inluilion intellectuelle
;
mais tout de
mme il convient
qu'en
fail nous nous
reportons
naturel-
lement aux divisions de
l'espace, quand
nous concevons
avec
prcision
un nombre. Il est vrai
que
le
philosophe qui
esl
charg

l'lmenter
la
science,
n'a
pas
se
pr-
occuper
de ce
qui
existe en
fait,
mais des
principes.
Quant

l'unit,
c'est--dire l'lment les
nombres,
M. le Biran n'a
jamais
cess le la concevoir comme
l'objet
rsistant ici
qu'il
se
prsenterait
noire
esprit
si nous le
louchions avec un
ongle
infiniment
aigu.
Celle ide nous
l'obtenons
par
l'abstraction
rflexive,
eu
parlant
du second
terme du
rapport primitif.
Kn se
rptant,
en
s'ajoutanl

elle-mme,
l'unit forme tous les nombres.
Tout nombre csl
une relation l'unit. Nous disons de deux collections l'unit
lu'clles
sont
gales, quand
chacune a la mme relation
l'unit;
li
-\-
2
=
\
-f- 3,
parce que
chacune de ces sommes
a la mme relation
(7)
nvec l'unit. Bien de
plus simple
par consquent que
les relations
numriques
;
elles sonl
toutes essentiellement
homognes.
Elles conservent int-
gralement
leur
nature
quand
on
passe
de l'abstrait au con-
cret;
les louis concrets n'tant considrs
par l'esprit que
sous le
rapport simple
de la
quantit
et leurs
qualits
ht-
rognes s'ajoutanl
aux
quantits
sans les altrer. L'unit ne
change jamais
de nature
quel pic
soil
l'objet
dans
lequel
on
la considre
L'ide de
figure
a une lroilc relation avec celle de nom-
bre Le
point gomtrique
ne diffre
pas
de l'unit
rsistante;
et de mme
qu'en ajoutant
l'unit
elle-mme,
l'esprit
forme
tous les
nombres,
en
dplaant
le
point
dans diverses
direc-
tions,
il forme toutes les
figures.
I<a
ligne
droite n'est
qu'un

certain mode de coordination des units rsistantes


1
,
I.
Navillc,
I.
11,309.
LA VIE HUMAINE 173
on
peut
encore la dfinir :
In Irncc d'un
point qui
se
meut sans
changer
le direction
*
. L'ide
qui
nous In
reprsente
est donc
simple,
sinon
absolument,
du moins
par rapporl
aux dimensions de
l'espace.
De l'ide de In
ligne
droite,
c'csl--dire le In
ligne
la
plus simple,
lo
go-
mlre
passera
la
ligure
la
plus simple qui
esl celle du
triangle
Les attributs de la
ligne
droite se retrouvent iden-
tiques
dans le
(riangle
:
par exemple,
l'un
pielconque
le
ses
cls csl
plus pclil que
In somme des deux autres.
Toutes les relations
aperues
seront ainsi dduites de la
mme essence lu
sujet, qui
esl invariable.

Tous les
attributs,
dont
je grossis
successivement la
premire
ide
simple que je
me forme d'une dimension le
l'espace,
ressor-
tant
toujours
du fond le la mme ide
qui
ne fait
pie
se
reflter
ou
s'ajouter
elle-mme
pour produire
lous ses
attributs,
(fui
ne
peuvent
donc lrc
jamais que
des
expres-
sions de l'essence du
sujet
ou des drivs de celte
essence,
tant
qu'on
reste dans le mme
systme
d'ides ou
qu'on
n'y ajouta*
aucun lment
htrogne
J .
La
gomtrie
comme
l'arithmtique
loit donc toute sa
rigueur
et toute sa
perfection
la nature mme de son
objet
fui
est
simple,
et
par
suite absolument clairet distinct. Les
formes
composes
n'ont rien
l'obscur,
puisque
c'est
l'esprit
qui
les a
composes,
avec des lments
simples, qui
restant
toujours identiques
eux-mmes. La
ligne
droite conserve
son essence dans toutes les
ligures
o elle entre comme
lment. Elle n'est
pas
semblable,
mais
identique
elle-
mme. Les ides
gomtriques
ne sonl donc
pas gnrales,
mais universelles
;
elles ne sonl
pas
formes,
comme l'ide
le couleur
rouge, par exemple, par
abstraction et
compa-
raison,
elles sont immdiatement formes
par l'esprit,
et
elles se
refltant
et
s'ajoutanl
elles-mmes sans
changer
le nature De
plus,
tandis
que
les ides
qui
ont
pour objet
I.
Navillc,
t.
II.
209.
2
Navillc, id.,
312.
171
L'ANTHROPOLOGIE DE MAINE DE lllltW
des abstractions sensibles n'ont aucune valeur
objective,
puisqu'elles
ne nous font connatre
pie
les
rapports
les
phnomnes
noire sensibilit,
les vrits
mathmatiques
qui portant
sur les
rapports
les
objets
avec notre entende-
ment sont les mmes
pour
tous et n<!
peuvent
tre autres
pi'eltas
ne sont. On ne
peut pas
lire
que
ces connaissances
sont
absolues,
car c'est l une
expression
contrndietoir*,
toute connaissance
ayant
la forme le la conscionct;
fui
enve-
hqipe
la relation
primitive
d'une force nu terme rsistant.
On
pcul
admellre au-dessus le la onnaissanco rflexive
une intuition le la ralit
absolue;
mais celle intuition n'est
pas
une connaissance
;
elle
n'apparlicnt pas
au
systme
de
la vie humaine. Les sciences n:essnires sont
relatives
l'homme en (nul
qu'homme
: il n'en
peut
tre
autrement;
on ne
peut pas
demander l'homme le connatre les choses
d'un autre
point
le vue
que
le sien
;
le mol connatre
per-
drait lans c; cas loulc
signification.
Les vrits
psycholo-
giques
et
mathmatiques
n'en sont
pas
moins trs diff-
rentes h: lide
fiic
nous nous faisons les choses sensibles.
La connaissance sensible
dpend
de notre
organisation qui
n'a
fias pour
lin naturelle la
vril,
mais la conservation de
l'individu et ta
l'espce
;
il en rsulte
qu'elle
nous montre
les choses travers un miroir
qui pcul
les dformer. Les
sciences
psychologiques
el
mathmatiques
abstraient de la
perception
de nous-mmes el des
choses,
les lments
simples,
et tas relations h; ces lments entre eux
;
elles
portant
non sur les
apparences,
mais sur la ralit cache
sous ces
apparences
;
celle
ralit
en tant
qu'objet
le con-
naissance,
ne
peut
tre nuire
que
nous la connaissons.
Est-ce
que
Ici csl bien
l'objet
les sciences mathma-
tiques?
Ne
puisent-elles pas
dans une intuition
trangre

l'apcrccption
immdiate de la
rsistance,
la matire le
leurs inventions ? Est-ce
qu'elles
ne
portent pas
sur des
reprsentations,
non sur des ides
pures,
ou
plutt
les
repr-
I.
Navillc,
l.
11,315.
LA VIE HUMAINE
175
senlalions ue sont-elles
fias
la matire le ces ides ? La
gomtrie
n
pour objet
lu mesure des
grandeurs ;
mais
pour
dterminer les
rapports
le ces
grandeurs
'litre
elles,
il semble bien
que
nous
soyjons obligs
de nous
repr-
senter les termes lu
rapport,
el do nous les
reprsenter
dans
l'espace
visuel
;
l'espace
tactile les
aveugles
se
prta
beaucoup plus
liflicilemenl celle
reprsentation.
Il entre
videmment d'autres lments lans les notions
gomtri-
ques que
des
reprsentations
visuelles,
mais les
reprsen-
tations
paraissent
tre le
support
ncessaire le ces ides.
M. de Biran semble avoir
exagr
le rle de l'activit le
l'esprit
lans ces
notions,
en faisant driver In matire le la
forme Ce ne sonl
fins
les ides
gnrales
;
mais on
peut
contester
que
ce soient le
purs produits
de la rflexion.
Toute la thorie biranienne les ides aboutit loue la
lit'linclionrniliculedcs nies
gnrales
el les ides rflexives.
Les sciences
qui
se fondent sur les
premires,
c'est--dire
pii
s'allachenl aux
rapports
de ressemblance des
objets
le
nos sensations sont conditionnelles
;
car le tels
rapports
n'existent
que
sous la condition de notre mode actuel de
sensibiliteleugard aukconvcnlionsqui
forment les classes
m au
langage qui
les
exprime
'
. Les sciences
psychologi-
ques
el
mathmatiques
au
contraire,
qui portent
sur des
notions rflexives sont inconditionnelles ou absolues. IS'omi-
naliste lans le
problme qui
concerne la valeur des ides
gnrales,
il est
coiiceplualisle
en ce
qui
concerne leur na-
ture,
puisqu'il
attribue une
part
l'activit le
l'esprit
ou
plus
exactement l'attention dans leur formation.
Enfin,
il
esl raliste lans le
problme
le la nature cl le la valeur
les notions
rflexives,
mais son ralisme est csseiilielle-
menl
spirilunlislc, puisque
ces notions sont elles-mmes des
actes
simples,
universels el ncessaires le
l'esprit.
M. de Biran rattache aux ides rflexives les ides d'un
bien cl d'un beau absolu
qu'il oppose
aux ides lu bien et
I. Navillc. t.
11,313.
170 L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE HIRAN
lu beau
relatif,
qu'il rapporte
au
systme prcdent.
Ces
deux notions se rattachent h ce
pi'il y
a d'un el
d'identique
dans les
jugements
moraux el
cslhli|ucs,
et
d'indpendant
par
suite de tout ce
qui
vienl
s'y ajouter
el
pii change
comme
les modes variables de la sensibilit et les
caprices
lel'ima-
gination.
k I. Le bien et le beau absolu.
Au lieu dose laisser
emporter par.ses passions
du
moment,
l'homme moral se
dirige l'nprs
l'ide les
rapports
vrais el
absolus
qu'il
soutient avec ses semblables. Ds
lors,

la
conscience morale n'est
pas
autre chose
pie
la conscience
mme lu
moi'qui
se redouble el se voit
pour
ninsi lire lans
un miroir anim
qui
lui rflchit son
image'
. Il
jugera
ses
propres
actions lu
point
le vue de son
semblnble/el
il saura
avec un nuire ce
qui
se
passe
en lui. Il attribuera aux autres
les mmes droits
qu'il
s'attribue
lui-mme,
ce
qui
csl
droit,
dans la conscience de l'individu
qui
se l'attribue eu
propre,
levient devoir Ions la conscience le la
personne
morale
qui
attribue le mme Iroil une autre
personne*
.
La conscience morale s'lcntific ici avec la raison. Elle tend
tous ce
qu'elle juge
bon
pour
chacun,
cl s'efforce de
rgler
la sensibilit
qui
nous unit
par
des liens naturels Ou arli-
dcicls nos
semblables,
au lieu de lui obir. Ainsi se forme
dans la conscience humaine un
type
universel lu
bien,
trs
diffrent le l'ide
que
chacun s'en fait selon
l'poque
ou le
pays
o il vil.
En
quoi
consista donc le bien ?
Que
doit-on vouloir
pour
soi cl
pour
les attires ?
J e dois mon semblable lit M. de
Biran,
ce
que je
vou-
drais
qui
me ft
fait,
h ce seul litre de
personne
libre
(car
en
cela consiste la vraie
dignit
de
l'homme)
el non celui
d'lre
sentant,
puisqu'ninsi je
n'aurais
que
les dsirs et non
1.
Navillc,
t.
111,33.
2.
Navillc, fi.,
37. Essai sur le
fondement
le la morale.
LA VIE HUMAINE 177
pas
des
volonts,
je
serais dtermin et ne me dtermine-
rais
pas
moi-mmo,
je
serais un tre
passif
cl non un
agent
moral,
uno
personne
C'est ce lernier litre ou dans le
point
de vue le la conscience
qui
n'a rien de commun avec ce
qui
esl
affectif,
qui
se
dislingue
de tout ce
qui
lient une sensi-
bilit el une
passion, que,
le crime tant
avr,
je
condamne
le
coupable,
comme
je
voudrais tre condamn si
j'tais

sa
place pour que
la
justice
fut
satisfaite,
pour que
la loi du
devoir fui
accomplie
C'est l le
premier
besoin,
l'unique
voix le la conscience morale et c'est ce
qui
est
exprim
dans ces belles
paroles
de l'oraison
dominicale,
o l'Ame
leve Dieu lui lit :
Que
votre volont soil faite
,
c'est-
-dire,
que je
ne veuille
pic
ce
qui
esl conforme la
raison,
la loi lu devoir.
C'csl l
qu'est
toute
vrit,
toute ralit morale absolue.
Hors de
l,
la conscience lu bien relatif nos
fiassions,

nos
gots,
nos sentiments mme les meilleurs ne saisit
que
des
phnomnes,
et comme les ombres
qui
lui
chap-
pent quand
elle croit les
fixer,
qui
dans leur fuite ne laissent
qu'inquitude,
troubles,
regrets, agitation
et remords '.
Le devoir c'est donc
d'agir par
raison,
le vouloir
pour
les
aulivs ce
qu'on
voudrait
pour
soi,
et
pour
soi ce
qu'on
vou-
Irait
pour
les
autres,
c'est--dire le
perfectionnement
de
l'individu el de
l'espce, qui
rsille lans l'exercice le la
libert dont la rflexion ou raison est
insparable
La
conscience morale n'en a
pas
moins une
proprit* originale
par
o elle se
distingue
de la conscience
personnelle
;
le
lien de
sympathie qui
unit tous les hommes entre
eux,
et
qui
nail de leur communaut de nature En ce sens on
peut
lire avec
plus
de
prcision pic
le
principe
le loulc action
vertueuse esl tout entier dans le besoin
qu'a
tout homme
l'tre estim ou
approuv par
d'autres
Ames,
c'est--dire
par
la raison
qui
toutes
participent galement*.

1.
Navillc,
t.
III,
39.
2.
Navillc, id.,
38.
TISSKIUNII.

I. 12
178
L ANTHROPOLOGIEDE MAINE HE UIRAN
En dehors lu modle
imaginaire
pie
chacun se forme
d'aprs
ses habitudes
propres,
la
coutume,
la
mode,
et
fui
est du reste celui
qui
esl en honneur lans la socit o
il
vit,
il
n'y
en a
fias
moins chez tous un modle commun
qu'on
ne
pcul manquer d'approuver
ls
qu'on
vient le
concevoir ou le
regarder.
Il eu est le mme du beau. Ou ne
peut
trouver laid
l'Apol-
lon lu Belvdre
pioiqu'on finisse
lui
prfrer par
babiluilc
les formes
irrgulires.
Le beau consista lans l'unit
varie,
c'cst--lire lans
l'ordre el l'harmonie.
Pourquoi
lisons-nous le la vertu
fu'elle
esl belle ? Parce
fu'elle
consiste dans l'ordre et
l'harmonie les actions el des .sentiments
qui
tendent un
seul but : le bien. Le vice esl laid
parce qu'il
est dsordre
et discordance. Au beau artificiel cl le convention
s'oppose
loiiclo beau essentiel et
rel,
comme nux classifications cm-
piriffiies
lu nainraliste
s'opposent
les dductions ration-
nelles lu
mathmaticien,
comme au bien relatif
s'oppose
le
bien absolu.
Les sources lu beau
vritable,
<
le
grand
nrlisle les trouve
hors le la
sphre
les
sensations,
lans ces
rapports
ou
pro-
portions
fixes el invariables les
parties
cuire elles et avec
une unit constante Sa
pense
s'attache tels
rapports
nu-
mrhpies,
telle
ligne une,
lans la varit les contours
(fu'elle
suit,
telle forme une dans tous les
objets qui
appartiennent
au mme
genre
du beau. C'csl
aprs
avoir
saisi cl bien dtermin celte
forme
dans l'abstrait
que
l'ar-
tiste l'individualise dans le concret
parla
combinaison les
couleurs,
les
figures
cl le tous les
signes pii
s'adressent
aux sens. Mais celte
combinaison,
celle
image
individuelle
renferment outre la beaut sensible et finie une beaut
plus
relle,
plus
constante,
que
les sens seuls ne
peuvent
sai-
sir.
Comme l'entendement lu
gomtre
lire le
l'espace
la
notion lu cercle
parfait
cl celle le toutes les courbes
rgu-
lires,
ainsi le
gnie
de l'artiste
qui
cre sur ce modle de
LA VIE III MAINE 17V
beaut Male un chef l'ouvre tel
qucl'Apollon
du
Belvdre,
ralise huis le bloc le marbre celle
ligne
uniforme el
par-
faitement une dans tous ses
points
l'inflexion,
<pii repr-
sente el renferme en elle loules les
perfections
d'un
corps
divin,
pie
les
plus
belles formes humaines ne sauraient
atteindre,
pas plus pn;
les formes circulaires le la nature
n'galent
le c!ivle
gomlrhpie
'.
Ce texte
caraclrisli|ue
montre bien
l'analogie qu'il y
a
entre les notions rflexives <hM. le Uiran el les ides
innes. Il admet nue beaut
intelligible
cl
abstraite,
pii
esl en
quelque
sorle le
modle,
l'idal

pie
l'artiste
iuiliviilualise ensuit": dans h; concret.
Cette ide
pure,
IVspril
in; la forme
pas par
additions successivi'S. Le
gnie

la
conoit
d'un seul
jet
: tout
s'y
lient,
tout
y
est fait l'un
pour
l'autre,
tout
s'y rapporta
la mme unit fondamen-
tale;
c'eslcommedanslnsyslme
le l'univers dont hacune
des
parties suppose
loules les
autres,
ne
peiil-clre conue
comme
ayant
t forme avant ou
aprs,
el 'xclut loulc
ide le succession lans la
pense
el la volont cratrice* .
L'activit cratrice
qui
constitue le
gnta artistique,
c'est
celte mme activit
jui
se rvle elle-mme dans la
pro-
duction de l'effort musculaire et
prside
la formation le la
connaissance Tout acle volontaire esl
immdiat, instantan,
idcntupic
lui-mme,
ce
fui
ne doit
pas
nous
tonner,
puis-
que
cet acle constitutif de notre existence est en mme
temps
l'acte fondamental le la
pense.
Il
y
a
pour
M. le
Biran une
imagination
rationnelle lu
mouvement,
s'il esl
permis
d'assembler ces deux
mois,
comme il
y
a une cons-
cience morale rationnelle.
L'imagination
de l'artiste est
elle-mme rationnelle dans sa
source,
puisqu'elle
s'identifie
avec l'action volontaire II en esl le mme lu lien
qui
unit
les hommes le devoir entre
eux,
il faut le concevoir comme
un lien les volonts
raisonnables,
non des sensibilits.
1.
Navillc,
1.
11,203.
2.
Navillc, id.,
20.
180 L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE BIRAN
Cette thorie biranienne de la vie rflexive est donc
par-
faitement cohrente clans toutes ses
parlics
: elle a la beaut
abstraite des
conceptions platonicienne
et cartsienne du
monde
intelligible;
mais elle conserve son
originalit,
en
considrant ces notions comme des
productions
de l'activit
libre
qui
constitue noire
personnalit.
Elle soulve les mmes difficults. La vie intellectuelle
est absolument
spare,
chez M. de
Biran,
comme chez Des-
cartes et
Platon,
de la vie sensilive. L'activit du moi ne
pouvant
russir
organiser
les sensations et les
images
se
replie
sur elle-mme
;
elle
garde,
il est
vrai,
un
point d'appui
lans l'activit musculaire Mais
quel rapport peut-il y
avoir
entre le modle abstrait
que
dessine l'artiste et la beaut
concrte ?
Qu'est-ce que
cet idal dont il
s'inspire
? N'est-ce
pas
en ralit l'bauche
grossire,
le
germe
indtermin de
l'oeuvre
future,
l'image
confuse
qui
se
prcisera
et se colorera
peu

peu
sous l'influence du sentiment et de ride)L'acti-
vil cratrice de
l'esprit,
dans l'oeuvre de
l'art,
se manifeste
par
la combinaison
originale
des
images;
et l'idal loin
d'tre au dbut de la
conception artistique
esl la fin :
c'csl
l'oeuvre de la vie entire et toutes les facults de l'artiste
y
collaborent. La thorie du beau est l'cucil o vient fatale-
ment chouer le ralisme
philosophique.
M. de Biran en fera
l'exprience
la fin de sa
vie,
lorsqu'il
se rendra
compte,
en
crivant,
que
les
images,
les
comparaisons,
la
composi-
tion,
c'est--dire
l'organisation
des
ides,
le mouvement du
style,
ne
rpondent plus

l'appel
de sa
volont,
qu'il y
a
quel-
que
chose de
spontan
dans l'art d'crire. H en est de mme
le la vertu. Elle n'est
pas purement
intellectuelle ou volon-
taire : ce
qui
est tout
un,
pour
M. de Biran.
e. Les sentiments intellectuels et la libert morale.
La thorie de la vie rflexive s'achve
par
une thorie du
sentiment. Les
jugements purement
intellectuels sont accom-
pngns,
selon M. de
Biran,
de sentiments
qui participent

LA VIE HUMAINE 1S1
leur immutabilit et leur
perfection,
et
qui correspondent
dans sa doctrine aux
passions
actives
(affectus actio)
de
Spinoza.
Il se rendra
compte plus
tard
que
tout ce
qui
en
fait la
force,
l'ardeur
expansive
ne vient
pas
de la
rflexion,
qu'isols
de la vie
organique
ou d'une source
plus haule,
ils
se rduisent une flamme sans chaleur. Mais telle n'tait
pas
son
opinion
au moment o il crivait YEssai sitr le
fon-
dement de la
psychologie.
Il
pensait que
l'homme
qui
a des
ides
pour principe
d'action est un
modlc.dc
constance et
l'galit
de
caractre,
un
sage,
le
type
lo
plus accompli
de l'humanit. Ce
point
de vue n'csl faux
que
s'il csl
exclusif;
en
ralit,
il est
incomplet.
La mditation
philoso-
phique
comme toutes les autres formes de la vie rflexive
offre un asile
prcieux
tous ceux
qui
ont la force de se
soustraire au torrent de leurs affections. C'est celte vril
qu'Epictle
et Marc-Aurle ont admirablement
comprise
cl
exprime;
cl il n'est
pas
tonnant
qu'
tout instant les
maximes stociennes se
prsentant

l'esprit
de M. de Biran.
11
y
trouvait certains moments de sa
vie,
et
plus parti-
culirement,
sans
doute,

l'poque
de sa vie d'tudes et de
mditations,
un
loquent
et
judicieux
commentaire de sa
propre exprience
morale. Pendant
longtemps,
il dut
,
la
rflexion
philosophique
les seules heures de
paix
cl de con-
tcntcmcnl dont il ait
joui
dans la mobilit et
l'agitation
ma-
ladives de ses nerfs. 11n'eut
jamais
ce
temprament
de
phi-
losophe que
Descartes se flicitait d'avoir
lorsqu'il
nous dit
au
commencement de la deuxime
partie
de son Discours
de la Mthode
que

n'ayant, par
bonheur,
aucuns soins ni
passions qui
le
troublassent,
il demeurait tout le
jour
enfer-
m seul clans un
polc,
o il avait tout le loisir de s'entre-
nir de ses
penses
. La
philosophie
fut
pour
M. de
Biran,
en
mme
temps que
son tude
prfre,
un excellent remde,,
contre les
drglements
de sa sensibilit
physique.
Si
i^Essai
urlsfondements
de la
psychologie
est si sobre de
dtails su la
morale,
c'est
qu'il croyait
avoir rsolu ce
pro-
blme,
en mme
temps que
celui de la connaissance
;
cl on
(82
L ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE UIRAN
le
comprcml
aisment si l'on rflchit
qu'il y
a identit selon
lui cnlrc la volonl et
l'entendement,
et
que
l'acte de r-
flexion csl au
plus
haut
degr
un acte de libert.
<* On ne
peut
s'attacher la culture des facults actives de
l'esprit
humain sans
dvelopper
le
germe
de sa moralit et
rcipro-
quement
on ne
peut s'appliquer
au
dveloppement
de
l'homme moral sans cultiver
par
l mme les facults
qui
constituent sou
intelligence
1.

L'habitude le
suspendre
son
jugement
et de ne se rendre
qu',
l'vidence ou aux motifs raisonnes de
croyance,
habi-
tude sans
laquelle
il
n'y
a
point
de vritable
progrs
intellec-
tuel,
n'cst-clle
fias
aussi le fondement des
qualits
morales
les
plus
essentielles,
de la
prudence
dans la conduite de la
vie,
de la rectitude et de
l'quit
dans nos
jugements
sur les
actions des hommes? N'est-ellc
pas
un exercice de cette
libert sans
laquelle
l'homme
incapable-
de science et de
vertu n'est
fias
mme une
personne*/

La rflexion en devenant
habituelle,
nous
prdtermine

la libert morale

L'exercice
rpt
de la
rflexion,
dit
M. de
Biran,
transforme la loi lu levoir en une sorte d'heu-
reuse ncessit
qui
offre les caractres les
plus
vidents de
la libert cl en devient la sanction la
plus
nette Il orienta
en
quelque
sorte cette
partie
de noire
organisme
qui
esl en
noire
pouvoir
dans une direction conforme noire
bien,
c'est--dire notre
perfectionnement
: il lui donne la
prpon-
drance sur le
systme
de la vie
animale;
il nous affranchit
peu

peu
des liensde la ncessit
organique,
et des
passions
et des
images qui
en
dpendent;
en un
mot,
il ralise en
nous la libert.
A ce
degr
le la vie
pensante,
M. le Biran s'lve la
srnit
philosophique
l'un
Epiclle
ou l'un
Spinoza.
Il
semble
qu'il
ait atteint le
plus
haut
degr
de
perfection
in-
tellectuelle el morale I 11crut
pendant longtemps que
c'tait
1.
Navillc, t.
I, 12a.
2.
Navillc, id.,
LA VIE HUMAINE
183
l'idal le
plus pur
et le
plus
consolant
auquel
l'homme
puisse
prtendre
Ce
passage
d'Ancillon
qu'il
cite avec admiration
la fin de son introduction h YEssai sur les
fondements
de la
psychologie exprime
bien
quelle
tait cet
gard
toute sa
pense (vers 1813)
: Celui
qui
saisit fortement le monde
extrieur,
fui
est
susceptible
le recevoir des
impressions
profondes
des
objets sensibles,
de
ragir
sur eux avec ner-
gie,
de les
reprsentersous
des couleurs
brillantes, animes,
celui-l
peut prtendre
la
gloire
dans le monde
que
l'ima-
gination gouverne. Quant
celui
qui
se refuse aux
objets
extrieurs,
autant
qu'il
est en
lui,
qui par
un acte de libert
s'engage
lans les
galeries
souterraines de
l'Ame,
se
replie
sur
lui-mme,
s'attache
plus
au mouvement de la
pense
qu'au
mouvement de la vie
active;
le monde sera souvent
perdu pour
lui,
comme lui-mme sera
perdu pour
le momie
Calme et absorb dans les
profondeurs
de-l'existence d"
mot',
le sentiment de sa
libert,
sur
lequel
il fonde toute sa
lignite,
lui tiendra lieu de la
gloire
dont il n'a
pas
besoin '.
A aucun moment de sa
vie,
M. de Biran ne sera insensible
ces
joies
solides cl
pures
de la
philosophie,
mais il les
jugera
bientt insuffisantes. Au-dessus de la vie humaine
fui
esUVeuvredu moi ou de noire volont
propre,
il
placera
la vie de
l'esprit qui
mane le Dieu. Comment se lait le
passage
celte vie
suprieure
7Le
systme
des
croyances
en
ouvre la
possibilit;
et celle
possibilit,
M. de Biran va tre
conduit
par
une
exprience
nouvelle
cl,
selon lui
plus pro-
fontle le la
vie,
la transformer en une ralit*.
Le
passage
de la vie humaine la vie de
l'esprit
se fait de
deux
faons
:
par
la rflexion et
par l'exprience
L'oeuvre le
la rflexion se borne tablir la ncessit de
lpasser
la
connaissance,
c'csl--lirc en somme la conscience
pour
l'expliquer compltement.
Mais cette ralit absolue
objet
le
croyance
resterait elle-mme
indtermine,
si nous
1.
N'avilie, t.
I,
129.
2.
Revue de
Mtaphysique
et de Morale. Numro
supplment
mal
l!iC0.
184 L'ANTHROPOLOOIEDE MAINE DE UIRAN
n'avions
pas pour y pntrer
un sens sublime
>
pic
l'exprience
de la
vie,
cl certaines conditions
physiques
et
morales
qu'il s'agit
le
dterminer,
rveillent cl excitent en
nous.
Voyons
d'nbonl les raisons
philosophiques qui
l'ame-
nrent
dpasser
le domaine de la connaissance
M. de Biran
s'aperut
vers 1814
que
le
systme
rllcxif
n'tait
pas
le
plus
haut
degr
de la vie
humaine,
oti du moins
qu'il
laissait sans
explication
tout un ct de la connais-
sance. De
quel
droit
lcndons-iious,
en faisant les restric-
tions
ncessaires,
lous les
tres,
ce
que
nous savons de
nous,
cl ainsi
peuplons-nous
le monde de forces
analogues
au moi
?Que
devenons-nous,
quand
nous
perdons
conscience
le
nous-mme,
comme il nous arrive
rgulirement pendant
le sommeil ?
Que
deviennent les
choses,
quand
elles cessent
d'agir
sur nous el d'lrc
perues?
Est-ce
que
la conscience
nous fait connatre tout ce
que
nous
sommes,
cl ce
que
nous sommes absolument ? En d'autres termes
quelle
esl la
valeur et la vritable
porte
des notion rflexives ?
M. de Biran crut
pcmlant longtemps que
ce
pic
nous
appelons aujourd'hui
les
principes
de la connaissance tait
immdiatement lluil le ces
notions,
c'est--dire
que
In
raison s'identifiait la conscience 11suffit
',
nous
dit-il,
en
1813,
pour dgager
la lormule
gnrale
lu
principe
de cau-
salit,
du
jugement primitif par lequel
nous affirmons noire
existence,
le revtir le termes
distincts,
les lments dis-
tincts des fails de conscience
: ce
qui
est l'oeuvre de l'abs-
traction intellectuelle cl du
langage
C'csl de la mme
manire
que
le
gomtre
examine le cercle
qu'il
a trac sans
s'occuper
de ce cercle en
particulier,
ni de ses dimensions
actuelles,
pour
en dduire loules les
proprits qui
con-
viennent celle
espce
le courbe. Une fois
qu'il
aura lorm
celle
notion,
il l'attribuera lous les cercles
possibles;
elle
sera immdiatement
universelle,
sans tre
gnrale
I. Voir notre Introduction aux manuscrits indits de M. le lllron.
Numro
supplment
leRevue de
Mtaphysique
el de Morale.
LA VIE HUMAINE 185
Mais ce
qu'il
faut
prcisment expliquer
et
justifier;
c'est
celle facult le' l'universel et le
l'absolu,
par laquelle
l'cs-
prit rpte
l'infini \i\ mme
ide,
et
l'nppliquc
soil lui-
mme,
soit aux outres
lrcs,
ou del du domaine certain de
son
aperception
actuelle : M. de Biran crut d'abord
pouvoir
rsoudre celte lifficull sans faire
appel
d'autres facults
fiic
la rflexion. Pour
que
nous
puissions,
dit-il 1,
concevoir
les choses autrement
que
sous les notions de cause el de
substance,
il faudrait
qu'on changcAt
noire
nature,
et
que
nous
puissions
exister
pour
nous-mme,
sans avoir le senti-
ment de notre
existence,
ce
qui implique
contradiction. Nous
concevons ncessairement tous les lres sous les formes le
l'existence
que
nous
apercevons
en nous
(causalit,
unil,
identit,
etc.). Quand
on dil
pic
nous
pourrions supposer
pie
tout ce
qui
tombe sous l'action du sens intime u'cxisle
point
ou existe
autrcmcnl,
on ne
remarque pas que
celle
supposition
elle-mme tombe sous ce sens et
par
suile sous
la condition le
l'aperccplion
de notre existence
;
mme lans
c!
cas,
nous
pensons
loue sous certaines conditions
<pii
nous forcent admettre un
espace,
un
temps
et
quehpie
cause ou force
qui n'agit fias.
Penser
qu'on
n'est
pas, sup-
pose
ncessairement
qu'on
csl el
qu'on
a le sentiment le son
existence
Quand
on
parle
du nant on a la
pense posi-
tive de l'existence
qu'on
lend vainement
carter,
en
appli-
quant
le
signe
rien ou nant. 1
Ainsi les formes inhrentes
notre
personnalit
sonl les lois ncessaires le notre
pen-
se
;
on ne
peut penser
aulremenl
qu'on
esl. D'ailleurs nier
la ncessit des
notions,
c'est--dire en admettre la contin-
gence,
c'est encore
employer
des termes
fui
n'ont le sens
pic
si l'on se rfre au sentiment lu moi : la ncessit esl
le
caractre le ce
qui
csl subi ou
oppos
noire activit.
Tout ce
que
l'on affirme el tout ce
que
l'on nie tombe donc
forcment sous les conditions de celle
aperception qui
1. Revue de
mtaphysique
el de morale. Numro
supplment,
mai
1000, p.
421-122.
2.
Id., 112.
180 L ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE UIRAN
s'tendent au domaine entier de la
pense.
Notre
pense,
par
cela mme
qu'elle
s'exerce,
anime ncessairement la
nature,
attribue lous les tres un mode d'existence
analogue
celui
qui
la
constitue,
prolonge
son existence
propre
en
de
et au del du
temps
o elle
l'aperoit.
Ce
que
devien-
nent les choses et
nous,
quand
nous
n'y pensons pas,
est
une
question qui
n'a de sens
que pour
une
pense qui
se
la
pose,
et
qui
la
rsout,
par
cela mme
qu'elle
se la
pose,
comme si elle
y pensait toujours
l.
Celte
explication
se
tient,
et est
parfaitement
en accord
avec les conditions de la
pense,
c'est--dire avec la nature
du fait
primitif.
Mais
quelle
est la valeur de celle
induction,
si telle esl son
origine
? Xc
reposc-t-cllc pas
sur une illusion
fondamentale ? Et en se bornant celle thorie
psycholo-
ghptc
de la
gnration
des
principes
rationnels,

partir
lu
fait
primitif,
esl-ce
que
M. de Biran ne
rejoint pas
le
scepti-
cisme de Hume
qu'il
a si
ncrgiquemenl
combattu,
ou
plu-
tt,
car on ne saurait
rapprocher
deux
doctrines,
animes
d'un
espril
si
oppos,
est-ce
qu'il
n'aboutit
pas
un relati-
visme
analogue
au relativisme kantien ? El si les
calgories
kantiennes n'ont aucun
usage lgitime
en dehors de la con-
naissance les
phnomnes,
elles servent du moins le fon-
lement solide ce mode de connaissance La thorie de
l'analytique
Iransccndantalc
garantit
la valeur
objective
de
la connaissance
scientifique
Mais dans celle thorie bira-
nienne,
c'csl lotit la
fois,
la science cl la
mtaphysique,
|ui
se trouvent
exposes
aux
objections
des
sceptiques.
En
lehors le la
psychologie pure
cl des
mathmatiques pures,
il
n'y
a
pas
de sciences
certaines;
bien
plus,
rien ne nous
prouve, quoique
nous ne
puissions pa3
concevoir le
contraire,
que
la
pense
a les mmes conditions et la mme nature
chez lous. Bien ne
(nous
garantit
la
lgitimit
d'une telle
induction.
I. Revue de
Mtaphysique.
Numro
supplmentaire,
mai 1906. Intro
ludion,
p.
107.
LA VIE HUMAINE 187
M. de Birnn se fit lui-mme ses
objections,
vers
1814,
el il se rendit
compta que
ses h'ffrcnts
systmes
de la vie
humaine ne rendaient
pas compte
le toute la
pense
;
cl
notamment
pi'on
ne
peut
fonder la valeur
objective
de la
connaissance,
qu'en dliassant
le
point
de vue
psychologique,
c'est--dire la
conscience,
et en admettant au fond de nous-
mme l'existence d'une facult de l'universel et de l'absolu.
V.

SYSTME DES CROYANCES RATIONNELLES
a. Nature del
croyance.
b.
Croyances
ncessaires : l'me et te
corps.

e. Limites de la
croyance. [Critique
du mcanisme. Valeur de la
science. Problme de l'existence de
lUeu.)
a. Nature de la
croyance.
Ce
qui
tend bien
prouver qu'il y
a dans les
principes
rationnels un fond
commun,
irrductible la connaissance
le
soi,
c'est
qu'ils
existent dans le sentiment confus de
l'existence,
qui prcde l'apparition
de la
personnalit
dis-,
lincle. La relation de
subslanlinlil,
dit M. le
Biran,
csl
renferme lans les intuitions cl les affections
qui
sont avant
le moi. Mais celte relation n'est connue distinctement
qu'a-
prs
la naissance lu moi et
par
suite
aprs
la relation de la
causalit '.
Quand
l'Ame esl encore rduite la vie affec-
tive ou
intuitive,
clic croit
spontanment
ce
qu'elle
se
repr-
senta,
comme le manifestent les ractions
qui
s'ensuivent
;
croyance aveugle,
l'Ame ne sait
fias
encore ce
qu'elle
croit I
Dans la vie
sensilive,
la
croyance
s'attache des faits com-
plets
;
nous
croyons
l'existence d'tres cachs sous les
apparences
sensibles
;
celle tendance croire la ralit
objective
des
corps que
nous
percevons
ou
imaginons
est si
naturelle
que
nous
y croyons
avant de croire noire
propre
existence
substantielle,
et
que
nous
commenons
conce-
voir
celle-ci,
sous raison de
matire,
ainsi
que
le
remorque
t.
Ilcrlraiul,t25.
188 L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE UIRAN
Hobbcs.
Enfin,
par
le
progrs
de la
rflexion,
nous conce-
vons ces tres
part
des
phnomnes qui
les
manifestent,
et nous les concevons eux-mmes d'une
faon prcise
sur le
modle du seul lrc
que
nous connaissions immdiatement
du moi 1.
Il existe donc en nous une facult de
croire,
distincte de
la facult de connatre
;
de telle sorte
que pour expliquer
compltement
les faits de
conscience,
ou
plus
exactement,
le
jugement,
il faut
ajouter
un
quatrime
lment ceux
admis
jusqu'ici
:
Etant donns les Irois lments
que
nous
avons
dj distingus
sous les titres de
phnomnes
affec-
tifs,
intuitifs et de moi
(fait primilif.de
conscience et
prin-
cipe
ou fondement de la
connaissance),
nous sommes main-
tenant fond
y joindre
comme
quatrime
lment la
croyance qui,
en se
joignant
au
systme
le la
connaissance,
lui
imprime
un caractre absolu
qu'on
ne
peut s'empcher
d'y
reconnatre cl
qui
n'aurait
pas
lieu sans lui
2
.
Quelle
esl la nature de ce
quatrime
lment Considre
f
en elle-mme et
isolment,
la
croyance
est indtermine
;
elle
prexista
la
connaissance,
et elle s'en
distingue pr-
cisment en ce
qu'elle
ne
peut
nous lonncr une ide dter-
mine de
quoi que
ce soil. C'est une forma sans contenu.
Aussi ne
peut-on
la confondre avec l'ide inne des cart-
siens. Les ides innes sont des connaissances
compltas;
elles ont un contenu dtermin : on en
peut
dduire
par
consquent
toute la srie ou la chane de nos connaissances.
Au
contraire,
on ne
fient
rien tirer de la
croyance
: elle est
lie
par
sa nature l'absolu.
Or,
il csl contradictoire de
dire
que
nous avons une connaissance
positive
ou ide de
l'absolu
;
par
cela mme
que
nous viendrions le
connatre,
ecl absolu cesserait l'tre tel et
prendrait
ncessairement
le caractre le relation \ M. de Biran n'admet
pas qu'il
1.
Bertrand.
212-213.
2.
Id.,
212.
3.
Id.,
185.
LA VIE HUMAINE
189-
exista en nous une intuition intellectuelle de l'absolu. Les
/
mtaphysiciens qui
sont
partis
de
l'absolu,
et
qui
en ont
dduit loul le
systme
de nos ides
premires,
n'ont
pu
sortir,
selon
lui,
de l'indtermination de cctlc
croyance pri-
mitive,
qu'en
commettant une
ptition
de
principe,
c'est--
dire en se donnant l'avance ce
qu'ils prtendaient
dduire,
en substituant l'lrc absolu tant ils
parlent,
ses dtermi-
nations
relatives,
ses relations connues. La
croyance pure
est
strile,
et on
pourrait
lui
appliquer
le mol
ingnieux
le
Bacon,
au
sujet
de la recherche des causes finales
qu'il
compare
une
vierge pure
et
sacre,
condamne la stri-
lit 1.
Elle ne devient un
principe
de connaissance
qu'en
cm- I
pruntant
au moi son contenu
positif.
Le moi reste
l'appui
de
toutes les notions
auxquelles
la
croyance
s'attache 11
y
a
donc dans les notions ou
principes premiers,
deux lments
distincts,
l'un indtermin
qui
vient de la facult de
croire,
l'autre dtermin
qui
vient du moi. Pour
que
ces taux l-
ments
puissent
s'allier ou
s'organiser ensemble,
il faut
qu'ils
soient
adapts
l'un l'autre
;
de l la ncessit de cetle
abstraction intellectuelle
par laquelle
nous
dsubjeclivons
en
quelque
sorte les formes de notre
personnalit,
c'csl--
dire nous retranchons de ce
que
nous
apercevons
ou con-
cevons de
nous,
ce
que
nous savons nous
appartenir
en
propre ;
ce n'est
qu'
celte condition
que
nous
pourrons
transporter
tous les tres la ralit et les attributs
que
nous trouvons en nous.
Les notions ainsi formes ont toute la valeur des don-
nes immdiates de
l'aperccplion.
Ce sonl des
croyances
ncessaires. On ne
peut
douter en effet de la certitude des
lois
premires
de noire
esprit
;
car elles
s'imposent
nous
avec la mme ncessit
qu'
l'animal son instinct. La raison
est ici enlcnduc
par
M. de
Biran,
dans un nouveau sens :
ce n'est
plus
la facult de
rflchir,
mais la facult de l'uni-
I
llei-lranil,
ISO.
190
L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE UIRAN
vcrscl et de l'absolu : elle est en elle-mme indtermine
;
elle nous
oblige
cl
par
cela mme nous autorise tendre
tous les
lrcs,
les formes de la ralit
que
nous saisissons
en nous. Comme clic est
primitive,
et en
quelque
sorte l'ins-
tinct de notre
intelligence,
il nous est
impossible
d'en dou-
ter. Car d'o nous viendrait ce doute ?
'
En
somme,
M. de Biran ne donne
pas
d'aulrc critrium
de la valeur des
principes, que
le critrium tabli
par
Lcib-
nitz de leur ncessit. Mais celle
ncessit,
il ne la dmontre
pas.
Et il semble bien
que
les
objections que
nous lui adres-
sions
plus
haut subsistent. Cette thorie de la
croyance
esl
trs infrieure aux
analyses psychologiques
du
systme
perceptif
et du
systme
rflexif. Sans
doute,
clic
porta
bien
la
marque
de son auteur. M. de Biran veut viter l'erreur o
est tombe la
philosophie
de l'absolu. 11constate la dualit
irrductible de la connaissance et de la
croyance,
et d-
montre la vanit do toute
entreprise pour
dduire de l'ide
d'absolu,
l'ide du relatif et du dtermin. Mais
qui
nous
garantit
la convenance de ces deux lments le notre con-
naissance? Et
qui
nous
prouve que
celle facult de l'absolu
existe bien
rellement,
et
qu'elle
n'est
pas,
au
contraire,
une illusion de notre
esprit,
cherchant vainement sortir
du cercle de connaissances relatives o la conscience le
lient enferm ?
b.
Croyances
ncessaires : l'me et le
corps.
M. de Biran nous el
rpondu
sans douta
que
tout ce
que
peut
noire
esprit,
en cctlc difficile
question,
c'est de cons-
tater la ncessit intrieure
qui
le
porte
invinciblement
dpasser
l'ordre relatif de la connaissance et s'lever
jus-
qu'
la notion de la ralit
absolue,
au del de
laquelle
il
esl
impossible
le remonter.
Ce n'est
jamais
au
premier
en
temps (prius tempore) pic
nous nous arrtons et
que
nous sommes les matres de nous arrter. Une loi le noire
esprit
nous
impose
la ncessita de remonter
jusqu'
un
pre-
LA VIE HUMAINE 191
mier
gnrateur (prius nalura) qui
dtermine le commen-
cement de la
suite,
quoiqu'il
soit lui-mme tout fait ind-
termin
1
. Et M. de Biran ne l'entend
pas
seulement de
la succession
phnomnique
,
des
proprits
ou des effcls
des choses
sensibles,
mais du moi lui-mme.
Qu'tait
l'Ame
avant
l'apparition
du moi?
Que
devient-il
quand
la cons-
cience
s'clipse
momentanment,
comme
pendant
le som-
meil? Est-ce
que
le moi n'a
pas
son fondement dans une
substance
qui
dure
absolument,
lorsqu'il
cesse d'exister
dans un
lemps
relatif? En d'aulres
termes,
nous sommes
obligs, pour expliquer
ce
que
nous savons de nous-mmes
et des
choses,
de
dpasser
l'ordre de la
conscience,
et de
nous lever l'ide des noumnes ou de la ralit absolue.
Si le sentiment d'une force
agissante
ou librement exer-
ce dans la
production
d'un mode
quelconque,
intrieure-
ment
aperu
ou senti comme l'effet ou le
produit
de cette
force,
ne
peut
lre tel
qu'il
est dans le moi acluel ou le fait
de
conscience,
moins
qu'il
n'existe une force
absolue,
ou
une substance active
pcrdurablc,
lie dans le
temps
avec
une substance
passive, apte
recevoir de la force ces
modes
spcifiques que
le moi
aperoit
seul
intrieurement,
sous le
rapport
de l'effet la cause ou la force
productive,
il s'ensuivra ncessairement
que
les deux substances active
et
passive,
ou la force immatrielle de l'Ame et la substance
corporelle
existant
rellement,
chacune en
soi,
cl de
plus
sous la relation de l'effet la cause
productivei.

On
peut
donc dire
que
le
moi,
manifest la conscience
par
son
effet,
c'est--dire l'effort
volontaire,
est le
premier
rayon
direct,
la
premire
lumire
que
saisit notre vue int-
rieure,
mais celte lumire se rflchit sur elle-mme ou
plutt
sur la source d'o elle
mane,
et donl on ne saurait
louler,
cl on est fond dans ce cas dire avec Bacon :

Batio essendi cl ralio


cognoscendi
idem suulct non
inagis
1.
Kcrlranil,
165.
2.
N'avilie,
I.
III,
438.
Anthropologie.
192
L ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE UIRAN
a se inviccm diffcrunl
quam
radius dircclus et radius
inflexus'. Ou
encore,
la force virtuelle de l'Ame csl la
ralio essendi de la force active et
intelligente
dont nous
avons
conscience,
comme celle-ci est la ratio
cognoscendi
du moi
absolu,
ou
plutt
de l'Ame.
Nous
sommes,
pour
la mme
raison,
fond croire
l'existence de notre
corps
titre de substance
distincte,
intimement lie l'Ame Nous sommes enfin dans la nces-
sit
d'admettre,
pour expliquer
la connaissance
que
nous
en
avons,
l'existence des
corps trangers
litre de subs-
tances
particulires.
L'existence du monde extrieur est
garantie par
le fait de conscience
qui
serait
aulrc,
si le
corps
n'existait
pas,
et ne
peut
tre ce
qu'il
est
qu'autant
que
les
objels
du monde extrieur ont avec lui et entre
eux,
les
rapports
constants cl
immuables,
condition ncessaire
de
toute,
ide
objectivea.

Une fois
poses
ces
existences
-
trangres,
on ne
peut
les concevoir
que
sur le modle de
celles
que
nous saisissons en
nous,
c'csl--dirc comme des
tres
simples.
Mais si l'on n'atlribuc la ralit
qu'
des tres
simples,
pic
levient
l'lcndue,
et In substance matrielle
qui
en est
insparable?
Si l'on en admet la
ralit,
il faut dire
que
les
forces ou lrcs
simples,
en se
composant
ou se coordon-
nant,
prennent
dans le
compos
des
proprits qu'ils
n'avaient
pas
comme lments et mme contraires celles
ju'ils
avaient,
car l'tendue csl
compose
alors
qu'ils
sont
simples,
elle est divisible cl
inerte,
alors
qu'ils
sont imlivi-
siblcs et actifs? Cela est manifestement absurde*. On ne
saurait donc admettre l'existence relle le
l'espace
et d'une
substance
passive,
ou
purement
modifiable
A
quoi
donc
rpond
noire
reprsentation
de
l'espace
? Il
faut
distinguer
! C'csl d'une
part,
la forme de nos sensations
1.
Navillc,
t.
III,
110.
Anthropologie.
2.
Cousin, id., 13.',
Aperception
immdiate.
3.
Cousin, id.,
GO.
LA
VIE HUMAINE 193
visuelles et tactiles : comme
telle,
clic rsulta de notre
organisation
mme,
cl en
particulier,
de la
composition
des
nerfs,
et de leurs
rapports
avec les forces extrieures
qui
les excitent. Elle constitue un
objet phnomnique, qui
a son mode
propre
d'existence,
non en
soi,
mais
pour
tout
tre
organis
comme nous. Les diffrents modes sensibles
par lesquels
nous nous
reprsentons
les
corps,
se
rapportent
tous au
corps
vivant et
sentant,
que
ce soit sous le tilrc de
sensations affectives
quand
les
impressions
sont
confuses,
ou
d'intuitions, quand
elles sonl distinctes : la connaissance
qu'ils
nous donnent csl donc toute relative notre sensibilit.
Mais nous avons la notion d'une ralit
objective,
ant-
rieure cl
suprieure
aux
phnomnes,
cl
indpendante
d'eux : telles sont les notions
purement
intellectuelles
d'unit
numrique,
de
point gomtrhfuc
et des relations
qui
existent entre ces units. Ces
proportions numriques
entre les
parties
de
l'espace
et du
temps expriment
celles
qui
existent cnlrc les
forces,
c'est--dire les
tres;

ce
ne sonl encore
que
des
symboles
;
seulement ces
symboles
sont exacts.
En
oprant
sur les units
numriques,
en les combinant
de toutes les manires
possibles, pour
rsoudre les
pro-
blmes
auxquels
donnent lieu leurs diverses
complexions
figures, l'esprit
de l'homme imite en
quelque
sorte,
selon
l'expression
de
Lcibnilz,
le
Crateur,
se conforme sa
pen-
se suivant sa mesure 1. Mais il ne
peut
atteindre le
secret mme de la cration des tres
simples,
lments du
monde
rel,
dont les
composs
seuls
peuvent
se manifester

nous,
sous les
apparences
de ce monde
phnomnal,
visible,
dont les
objets
mmes sont encore
modifis,
chan-
gs,
varis de toutes
manires,
en
passant par
les milieux
sensibles,
qui
leur
impriment
leurs couleurs cl leurs formes
varies *.
1.
Cousin, 111,120.
i.
Cousin, III,
127.
TISSERVXI).

|. 13
191 L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DE UIRAN
Notre connaissance
mtaphysique
le l'univers se borne
donc l'affirmation de l'cxislcncc des forces. Nous
croyons
ncessairement
qu'il
existe,
non
pas
deux
grandes
classes
d'tres,
entirement
spares
et distinctes l'une de
l'autre,
comme les substances
spirituelles
et la substance mat-
rielle des
cartsiens,
mais une seule
que
nous concevons
en faisant les abstractions
ncessaires,
sur le modle du
moi.
De mme
que
le moi se manifeste
par
un mode invariable
et
constant, l'effort,
nous
croyons que
les forces externes se
manifestent
par
des lois constantes. L'ide de loi
pour
M. le
Biran
exprime
ce
qu'il y
a l'invariable dans les modes
par
lesquels
se manifesta l'activit des forces : c'est donc dans
l'ide de cause bien entendue
que
l'ide de loi a son fon-
dement. Mais l'identit des effets est seule
signe
de la
per-
manence et de l'identit de la cause
;
et il faut se
garder
de la
confondre avec la ressemblance
qui
se manifeste entre les
phnomnes
sensibles. Le
physicien
n'a le droit de conclure
l'existence des
lois,
et
par consquent
des
causes,
pie
lorsque
les lois
s'expriment
en formules
algbriques,
comme
la loi de Newton
par exemple.
Dans aucun autre
cas,
nous ne sommes autoriss con-
clure l'existence des forces. La
mtaphysique
biranienno
est
dogmatique,
en ce
sens,
qu'elle
affirme l'existence des
noumnes,
qu'elle
les
conoit
comme
forces,
que
si elle
nous interdit la connaissance de l'action
rciproque
de ces
forces entre
elles,
elle fonde
cependant
la
possibilit
d'une
reprsentation
exacte et certaine de leurs effets : celte
mtaphysique s'inspire
de celle le Lcibnilz
;
elle tait en
accord avec la thorie
d'Ampre
sur les
rapports.
La
science,
pour
M. de
Biran,
est un
symbolisme
abstrait,
mais vrai.
Nanmoins,
le
dogmatisme
biranien laisse un
champ
immense l'inconnaissable
;
il
pose plus
de
questions qu'il
n'en rsout.
LA VIE HUMAINE 198
c. Limites de la
croyance (Critique
du
mcanisme.
-~
Valeur de la science.

Problme de l'existence de
Dieu).
.Nous connaissons d'une
faon
certaine le moi
;
nous
croyons
ncessairement l'existence do l'Ame. Sans
doute,
il m'est
impossible
de douter
que
l'Ame nil au
rang
de ses
attributs la causalit
que je
m'attribue moi-mme dans
le fait de conscience.
Quand
celte activit ne s'exerce
pas,
je
suis dtermin croire
qu'elle
subsiste nanmoins l'tat
de
puissance.
Mais l sonl les limites de ce
que je
sais et
suis ncessit croire. Un
pas
de
plus,
c'csl
l'absolu,
dont
je
ne
puis
rien savoir. Pour savoir ce
que je
suis,
ou ce
que
est mon
Ame,
il faudrait tre la
place
de Dieu mme et me
contempler
du
point
de vue de
l'intelligence
cratrice.
Comment
dire,
en
effet,
quels
sonl les modes divers
qu'une
substance
pensante
est
capable
de
recevoir,
ceux
fui
sonl
compatibles
ou
incompatibles
avec cette essence
mystrieuse qui
est le secret du Crateur ?
Quelles
sont les
limites certaines de ses facults de toute
nature,
de celles
mmes
qui
sonl dans un tal de
germe imperceptible
dont
le
dveloppement
ne saurait avoir lieu
que
dans un autre
mode d'existence Si la chenille avait une Ame
pensante,
devinerail-cllc les facults
qui
se manifesteront elle dans
l'tat de
papillon
l
?
Mme ce
que je
sais de science certaine a son
principe
dans ce
que je
ne sais
pas.
J e ne sais
pas, par exemple,
comment l'Ame
agit
sur le
corps. J 'ignore
le secrcl de leur
communication. Ma vie est donc rellement
enveloppe
de
mystres.
C'est un
point
lumineux dans un abme de tn-
bres.
J e connais encore moins la nature
profonde
des
corps,
c'esl--dirc de celle multitude d'tres
simples qui
coexistent
1.
Cousin,
111.
p.
23 cl 21.
Aperception
immdiate.
196
L'ANTilItOpOLOGIE DE MAINE DE BIRAN
avec moi,
et
que je
ne
puis
me
reprsenter que
comme com-
poss.
J 'ignore
comment les forces
qui
les constituent
agis-
sent;
je
ne
puis
concevoir les mouvements
par lesquels
elles
se manifestant
que paranalogic
avec les mouvements volon-
taires;
mais
prcisment,
si
je
sais certainement
que je
suis
l'auteur de ces
mouvements,
j'ignore
comment ils se
pro-
duisent.
L'erreur des mcnnislcs fui
prcisment
aux
yeux
de
M. de Biran de vouloir
expliquer l'inexplicable.
Il faut
admirer
Newton, dit-il,
non seulement
pour l'ouvrage
en
quelque
sorte surhumain
qu'il
n
accompli,
mais encore
pour
ce dont il s'est abstenu contre l'instinct de l'humanit. Il
n'a
fias
fait
d'hypollisc
dans un
sujet qui, jusqu'
lui,
n'avait
t Irait
que par hypothse
.

Le mcanisme lui
apparais-
sait comme le
type
des
hypothses
arbitraires,
cres
par
l'esprit
de
systme.
Aussi no se lassc-t-il
pas
d'en faire la
critique,
d'en discuter le
postulai,
savoir :
que
la forme de
loulc vrit est la ncessit
logique
ou
mathmatique.
Il
l'examine sous tous ses
aspects,
dans toutes les branches
de la
science,
en
physique,
en
physiologie,
en
psychologie
Nulle
part
ne so montre
plus
clairement,
que
dans celle
partie ngative
de sa
doctrine,
sa
conception
de la nature
et des limites de la science II csl bon
d'y
insister.
Pour
expliquer
un fait
physique quelconque,
un fait de
magntisme
ou
d'lectricit,
l'action de l'aimant
par
exemple,
Descartes

commenait par
runir loules les
expriences
sur celle
pierre
,
puis
abandonnant le domaine
de
l'exprience
sensible
qu'il
considrait comme lout fail
incertain,
il se demandait
comment,
c'csl--dirc
par quelle
combinaison de natures
simples,
on
pcul
arriver
expliquer
ces faits
;
et il ne
s'agissait pas pour
lui
d'hypothses,
de
dductions
probables,
mais de dmonstrations
vritables,
e'est--dirc de raisons ncessaires. Pour la
physique,
dit-
il
(dans
une lettre au Pre
Mcrscnnc), je
croirais
n'y
rien
1.
Navillc, II,
p.
3*5.
LA VIE HUMAINE 197
savoir,
si
je
ne savais
que
dire comment les choses
peuvent
lre,
sans dmontrer
qu'elles
no
peuvent
tre autrement'.
L'explication physique
ne diffre donc
pas
selon lui do l'ex-
plication mathmatique

Il
n'y
a
pas
de connaissances
plus
obscures les unes
que
les
autres*,
pour qui
sait envi-
sager
les choses selon le bon biais.
Descartes,
en
procdant
ainsi,
substitue un
problme
mathmatique
un
problme physique.
Mais la nature des
faits
physiques,
dit M. de
Biran,
ne souffre
pas
une telle
rduction. Si l'on abstrait des
phnomnes
leurs
qualits
sensibles
pour
les ramener des
mouvements, cl,
en dfi-
nitive,
des
figures,
on les dnature :

Les combinaisons
de ces lments
simples
ne
reproduiront jamais
un com-
pos
Ici
que
celui de la nature
;
les dductions de
l'hypo-
thse ne sauraient
reprsenter
les
phnomnes.
Quels
moyens
d'ailleurs de constater l'identit cnlrc les rsultats
ainsi dduits cl les laits observs ?
Comment,
par
suite,
le
caractre de ncessit
qui
s'attache aux dductions abs-
traites
pourra-t-il
se transmettre aux laits de
l'exp-
rience
3
?

Expliqucra-t-on
les
phnomnes
de l'aimant
par
des
tourbillons de matire
subtile,
qui
entrent
par
un
ple
et
sortant
par
l'autre? ceux de la combinaison des acides avec
les substances terreuses
par
de
petits corps pointus qui
vont s'absorber dans les
gaines
faites
pour
les
loger
? Com-
bien de modifications
peut-on
faire subir le telles
hypo-
thses,
sans
qu'il
en rsulte
d'explication
satisfaisante
propre
embrasser tous les casv ?
Ces
thories,
construites de toutes
pices
sur une
hypo-
thse,
nous donneront
l'explication
de faits
possibles,
mais
elles ne
s'appliquent pas
aux faits
qu'elles
se
proposent
d'ex-
pliquer.
En
pareille
matire,
l'exprience
seule
peut
nous
1. Cit
par
Maine de Biran.
Navillc II,
p.
319.
2.
Rgula? (Rgle 2),
cit
par
Maine leBiran. Navillc, II,
p.
350.
3.
Navillc, II,
35*.
4.
Navillc, II,
355.
198
I. ANTHUOroior.lE DE MAINE DE UIRAN
instruire Or
l'exprience
nous
nppreml
ce
qui
arrive,
mais
sans nous
expliquer pourquoi,
c'est--dire sans nous en
donner les
raisons,
el
surtout,
elle esl loul fait
incapable
de dmontrer
que
les choses n'auraient
pas pu
se
passer
aulremenl. Ainsi le
mcanisme,
lel
que
l'eutand
Descnrtes,
ne
pourra jamais expliquer
les fails
physiques,
tels
qu'ils
nous
apparaissent.
Tout ce
que
le savant
peut
faire,
c'csl de
constatai* dans
quelles
circonstances,
ils se
produisent,
dans
quel
ordre le succession ou le coexistence
;
cl sur ce
point,
on ne
peut
avoir
que
des connaissances
probables,
c'est--
dire des
opinions,
non des certitudes.
Il existe
cependant
certains
phnomnes physiques
comme les
proprits
de la lumire ou des cordes vibrantes
qui peuvent
tre
dpouills
de leurs
qualits,
sans lre
modifis lans leur nature. Ce
qui
le
prouve,
c'csl
que
l'aveugle
Saunderson n
pu
dmontrer toutes les
proprits
de la lumire et tous les rsultats
purement mathmatiques
de la direction des
rayons
en
ligne
Iroile...
;
le mme un
sourd
pourrait
dduire toute la thorie
acoustique
des
pro-
prits
de la corde
vibrante,
des
rapports numriques
des
vibrations avec la
longueur, l'paisseur
des contes 1. Ces
fails
peuvent
tre considrs comme des fails
analogues
aux faits
mcaniques,
tais
que
la chute des
corps,
ou le
mouvement des
plantes
autourdu soleil. Mais
l'explication
mcaniste de ces
fails,
quoiqu'elle
semble,

premire
vue,
tre mieux
approprie
leur
nature,
est elle-mme inadmis-
sible aux
yeux
de M. de
Biran,
et
procde
de la mme
erreur fondamentale
que
les
hypothses explicatives
des
faits
physiques.
Pour
expliquer
le mouvement des astres et les diffrents
phnomnes- astronomiques,
Descnrtes
part
des natures
simples
cl recherche la combinaison la
plus simple qui
pourra
en rendre
compte.
Pour
expliquer
les mouvements
plantaires
et les rattacher leur vritable
cause,
il
imagi-
I.
Navillc,
11,360-61.
LA VIE HUMAINE 199
ncra des tourbillons de malire subtile :

Or,
dit M. le
Biran,
l'exprience
a
prouv (pie
les tourbillons le malire
subtile
pouvaient
tre varis d'une infinit de manires
pianl
au
nombre,
la
position,
aux mouvements,
suivant
que
le besoin
l'exige
Mais les combinaisons
qui
satisfaisaient
certains
fails,
certaines lois se trouvaient en
opposition,
avec telles
autres;
si bien
qu'il
n fallu renoncer absolument
un difice
qui
croulait de toutes
parts'.
Et il en est
ainsi,
dit M. de
Biran,
toutes les foie
qu'on
veut
expliquer
le
comment des fails.
S'il tait remont la vritable cause le ces
fails,
l'ide
le
force,
Dcscarles aurait
compris qu'il n'y
n
pas d'explica-
tion
possible, pour l'intelligence humaine,
lu
rapport
de
cause
effet,
qu'il
faut
par consquent
se borner consta-
ter comment se manifestent les
forces,
cl dduire de leurs
effets immdiats toute la srie de leurs
consquences.
C'est
ainsi
que procde

le
gnie presque
divin
deNcwlon. Il
ne lit
pas d'hypothse
dans un
sujel qui
n'avait t
jusqu'
lui trait
que par hypothse*.
Il ne se demande
pas par
quel
intermdiaire,
par quel
fluide,
quel jeu
de
tourbillons,
le soleil attire les
plantes,
la terre attire les
corps
situs
sa surface 11ne se
proccupe pas
de savoir comment les
forces
agissent
les unes sur les autres. La mthode
qu'il
em-
ploie
consista
simplement
:
A dduire les
phnomnes astronomiques
de la combi-
naison de deux forces
simples,
telles
que
l'altraclion ou la
tendance vers un
centre,
et
l'impulsion
ou la force
tangen-
liclle Ces deux forces ou notions
simples
sont donnes
par
les relations des
espaces que
chacune d'elles
sparment
ferait
parcourir
au
mobile,
aux
temps,
au nombre d'instants
employs,
c'esl--dirc la vitesse II
n'y
a
point
de combi-
naison ventuelle ou
hypothtique
d'lments
simples,
mais
seulement des relations
numriques,
dduites les unes des
1.
Navillc. 11,351.
2.
Naville, II,
3*5.
200 1,'ANTHROPOLOr.lEDE MAINE DE IIIHAN
attires et du
premier
fait
qui
manifesta la force Celle dduc-
tion est immdiate cl n'a
pas
besoin de combinaisons
hypo-
thtiques*.

Telle csl la seule
explication scientifique
des faits
qui
se
rduisent nu mouvement. Celte
explication part
d'un
fait,
ou
plutt
de la mesure d'un
fait,
et de l elle dduit sans
aucun
mlange
d'lments
htrognes
lottes les circons-
tances de ce fait et des fails
analogues.
Aussi les lois les
plus
certaines de la
physique
ou de la
mcanique
cleste ne sonl
pas
ncessaires au sens o l'en-
tendait
Descartes,
c'est--dire
parfaitement intelligibles.
Toute
explication scientifique
n des limites
;
elle ne
pcul
dpasser
l'effet
par lequel
se manifestant les
forces,
ou du
moins,
si l'on remonte de ce fail
jusqu'
la force dont il est
l'effet,
c'csl
prcisment pour
se rendre
compte qu'il
csl
impossible
de remonter au
del,
et de le rattacher une
cause de mme nature
que
lui,
et
plus simple
Mais nous
pouvons
du moins affirmer
que
ces forces
qui
animent la nature se manifestent comme le moi lui-mme
par
des effets
identiques
ou constants. De l l'existence de lois
ncessaires, invariables,
quoique
non
intelligibles,
ou du
moins irrductibles la ncessit
logique
: telles sont
par
exemple
les lois
astronomiques,
telle
est la loi de Newton.
A ct de ces
lois,
M. de Biran admet des lois
empiriques
comme sonl la
plupart
des lois
physiques
et
chimiques
:
ces lois sont
conditionnelles
et
contingentes.
Il est
possible
quelles
soient
l'expression
de
rapports
ncessaires,
mais
nous n'avons aucune certitude ce
sujet
: car il
n'y
a
pas
de
connaissance certaine du sensible comme tel.
M. de Biran
pensait par
celle distinction cl en limitant la
vraie science la connaissance des effets
homognes
et
constants
par lesquels
se manifestent les
causes,
la sauver
des
attaques
des
sceptiques. L'hypothse
n'a aucune
place
dans la science ainsi
conue ;
on ne
peut
aller
au-devanj,
des
I.
Navillc, 11,
353.
LA VIE HUMAINE 501
effets
par
la
supposition
des
causes,
puisque
les causes n'of-
frent aucun
objet
saisissable la
pense.
Ia science ne com-
prend que
des vrits certaines.'
Celle thorie biranienne de la science esl en ralit la
partie
la
plus
faible de sa doctrine
;
cl comme elle drivo
directement de la thorie du fait
primitif,
il est craindro
que
la fausset des
consquences
n'entrane celle du
prin-
cipe.
M. de Biran n'a
pas compris
la nature de l'entende-
ment humain, il n'a
pas compris qu'en
l'identifiant avec la
volont
libre,
il se condamnait chercher
l'explication
du
dtermin dans
l'indtermin,
c'est--dire tomber dans
l'erreur
qu'il reprocha
tant de fois aux
mtaphysiciens,
dis-
ciples
de Descartes et de Haut.
Le
simple
fait
que l'hypothse joue
un rle
important
dans
les sciences et non seulement comme
moyen didactique,
mais comme instrument de
dcouverte,
prouve qu'elles
n'ont
pas pour objet
la dtermination des
causes,
au sens
biranien du
mot,
c'est--dire des forces. C'est
parce qu'on
croit au dterminisme des
phnomnes,
et ce n'est
qu'
la
condition
qu'il
exista,
qu'on peut imaginer
l'avance les
formes de
l'exprience
future : l est le vritable fondement
du mcanisme et des
hypothses thoriques
:
quant
aux
hypothses exprimentales
ce ne sont encore
que
ces formes
s'animant et se colorant au contact des'faits et tachant le
s'adapter
leur courbe sinueuse La fcondit de
l'hypothse
lend
prouver
la vrit du dterminisme et
justifier
le but
que
les savants modernes
assignent
la science :
savoir,
la dcouverte des relations ncessaires
qui
unissent les fails
entre
eux,
c'est--dire les
reprsentations.
Si la connaissance
humaine,
en tant
qu'elle
se
propose
l'explication
des faits est ncessairement
limite,
selon
M. de
Biran,
noire
ignorance
est
plus grande
encore en ce
qui
concerne
Dieu;
nous n'avons aucune
preuve
de son exis
tance
;
il csl
impossible,
en
parlant
du
moi,
de s'lever
par
le
raisonnement,
l'tre
parfait.
Le moi est
par
sa nature mme le fait
primitif
dans l'ordre
203
I. AXTIIROPOI.OlilEDE MAiXE DE UIRAN
de In connaissance Nous ne nous sentons
jamais
cl en aucun
cas comme un effet. Comment ds lors
passer, par
l'inter-
mdiaire lu
principe
le
causalit,
comme le fait
Descaries,
le noire existence l'existence le Dieu?

L'emploi pie
fait Descaries du
principe
le causalit est
ambigu,
lit
31,
le
Biran,
parce qu'il comprend galement
nu
rang
les effets les substances cl les modifications. Or il
esl bien vrai
que
toute modification ou ide
suppose
une
substance
qui
elle esl
inhrente,
ou une cause dont elle
esl
l'effet,
mais
quant
aux
substances,
elles ont dans leur
genre
toute la ralit et la
perfection possibles,
et il
n'y
a
fias
de
plus
ou de moins lans la ralit :
quoi|u'uuc
subs-
tance ail moins
d'attributs,
ou selon nous ail des attributs
moins
parfaits qu'une
autre,
ce n'est
pas
une rnUon
pour
que
In moins
parfaite dpende
de
l'autre,
quant
son exis-
tence .

La notion d'existence relle des
substances,
les
causes de
phnomnes
est universelle et commune tous
les
esprits;
elle n'est
pas
dduite,
mais immdiate
On ne
conoit pas
d'autre
part
comment une substance
pcul
lirer du nant une autre substance Tout co
qu'on peut
concevoir,
c'csl
que,
laul donnes deux substances comme
l'Ame el le
corps,
l'une
agisse
sur
l'aulrc,
en tant
fu'elle
est la cause efficiente de ses
modifications.
Ce
qu'on
admet au
del,
dit M. de
Biran,
csl
tranger
aux lois de la
raison,
comme celles de nos
croyances primitives
cl nces-
saires 2.

Si au lieu de considrer le fait de notre
existence,
nous
considrons l'ide d'infini
que
nous avons lans
l'esprit,
pourquoi,

supposer que
nous
ayons
naturellement celte
ide,
admcllrait-on
pour
en
expliquer l'origine qu'elle
a
t mise en nous
par
la substance
infinie,
c'esl--dirc Dieu?

N'y
a-t-il
pas
dans la nature de noire Ame des
puissances
que
nous
ignorons compltement
et
qui
sont destines
1. Bertrand. Commentaire sur les Mditations de
Uescarles,
85.
2.
Bertrand, p.
236.
Rapports
des sciences naturelles arec la
psychologie
(note).
LA VIE HUMAINE
203
se
dvelopper
dans un autre mode d'existence?
Qui
sait s'il
n'y
a
pas
en elle une
perfectibilit
indfinie,
une science
infinie,
mais confuse? Ne
pourrait-elle pas
se crer
d'aprs
ce
type
intrieur,
le modle d'un lre
tout-puissant
tout
parfait,
omniscient,
sans
que
ce modle ait un
objet
ext-
rieur,
cause le la notion
qui
le
reprsente? Pourquoi
serait-
ce en Dieu seulement et non en nous-mme
que
nous trou-
verions l'infini

?

Du
reste,
celte ide telle
que
l'entend
Descnrtes,
c'est--
dire comme une ide
positive,
cxislc-t-clle vraiment dans
l'esprit
de
quelque
homme
que
ce soit? En
fait,
M. le Biran
s'est
longtemps fiasse
le celle
ide;
jusqu'en
1815,
elle n'a
pas
de
place
dans sa doctrine. Si
je
trouve
Dieu,
crit-il le
10 avril
1815,
et les vraies lois le l'ordre
moral,
ce sera
pur
bonheur,
et
je
serai
plus croyable fuc
ceux
qui parlant
de
prjugs,
ne tendent
qu'
les tablir
par
leur thorie A
celle
poque,
il ne l'avait donc
pas
encore trouv.
Le
grand principe
sur
lequel
se fonde noire
croyance

l'existence,
et
qui
est le vrai fondement de la
mtaphysique,
savoir le
principe
de
causalit,
ne nous conduit loue
pas

affirmer l'existence de Dieu.
Beste,
il est
vrai,
le
principe
de contradiction. Mais
que peut-on
altcnlrc le son
usage?
11ne sert tablir
par
lui-mme,
et en dehors de tout
point
d'appui
dans
l'intuition,
que
des vrits
logiques
ou condi-
tionnclles,
telles
que
ces
propositions
:
point
de
montagnes
sans
valle, point
d'effet sans cause . Le fameux
argument
ontologique
est un raisonnement de mme nature et de
mme valeur. On ne dduit
pas
l'cxislcncc
;
on ne
peut pas
la dduire de l'ide de l'tre
parfait,
car elle n'est
pas
au
nombre de ses attributs ou
perfections.
L'existence
peut
tre affirme ou crue d'un
sujet
avant
qu'il y
ait
quelques
attributs
qui
en soient
distingus;
cette distinction est le
premier
pas
de la
connaissance,
mais
avant,
il
y
a la
croyance que
la chose existe. Si la
croyance
d'une exis-
1.
Bertrand,
05-96. Commentaire sur les Mditatims de Uescarles.
201 L'ANTHROPOLOGIEDE MAINE DR UIRAN
lence relle n'tait
pas
ncessairement
joinlo
l'ide du
soleil
que jo
vois
grand
comme un
plat,
attach une vouto
bleue,
elle ne s'associerait
jamais
In notion
astronomique
du vritable
soleil,
plusieurs
milliers do fois
plus gros que
la terre el recul dans
l'espace

Ircnlc-qunlrc
millions de
lieues. Ce n'est
pas par
le raisonnement cl In mthode des
gomtres qu'on
tablit l'existence du soleil.
Ainsi la raison nous
oblige
admettre l'existence d'une
ralit
absolue, cctlp
croyance
nous csl
impose par
ce
que
nous savons de la
faon
la
plus
certaine,
et
par
une loi
pri-
mitive de noire
esprit;
mais il n'en csl
pas
de mme
l'gard
de l'tre
infini,
nous ne trouvons
jusqu'ici,
c'est--
dire dans
l'npcrccplion
immdiate du
moi,
cl dans les
prin-
cipes
de In raison
qui
ont en clic du reste leur
point d'appui
ncessaire,
aucun motif
d'y
croire.
La thorie de la
croyance complte,
dans la
philosophie
de M. de
Biran,
la thorie de la connaissance Elle la conso-
lide,
en tablissant l'ordre de la ralit ou de l'cxislcncc
absolue comme antrieur et
suprieur
l'ordre de la con-
naissance,
l'existence de l'Ame comme substance du
moi,
l'existence des
corps
comme forces ou substances
simples,
cl
actives,
analogues
l'Ame Cctlc
mtaphysique
est essen-
tiellement un
dynamisme,
comme la
monadologie
de Lcib-
nilz;
clic est
dogmatique
en ce sens
que
si nous ne connais-
sons
pas
fond les
principes
de
l'tre,
nous en connaissons
lu moins avec
cerlilude,
par
la
conscience,
un attribut
essentiel,
et
que,
d'autre
part,
la connaissance mathma-
tique que
nous avons des
rapports
des choses a en elles un
fondement assur. Mais il reste
cependant que
les
noumnes,
tels
que
M. de Biran les
conoit,
sonl en
grande partie
inconnaissables,
et
par
l,
sa thorie nous
rappelle
celle do
Kant. Au del de ce
que
nous connaissons
certainement,
et
de ce
que
nous
croyons
ncessairement se trouve un ocan
immense
pour lequel
nous n'avons ni
barque,
ni voile : c'est
du moins ce
que
nous atteste la rflexion. Mais c'est
quelque
chose
que
d'en admettre l'existence : c'est une
porte
ouverte
LA VIE HUMAINE 205
sur
l'absolu,
cl
qui
sait,
sur
l'infini;
c'csl la
possibilit
cl
bientt
pcul-lro l'espoir
de le connatre un
jour,
dons des
conditions de vie
nouvelles,
el
pourquoi pas,
ds celle
vie,
par
un
sens,
assoupi
et
ignor, qui
se rveillerait soudain.
Si l'homme no
peut
s'lever
par
le raisonnement du moi
Dieu,
cela ne
prouve pas que
Dieu n'est
pas.
Il se
peut qu'il
y
nit en nous un autre ordre de
faits,
irrductibles aux fails
physiologiques
cl aux faits
psychologiques, qui
attestent
certainement son existence C'est ce
pic
de tous
temps
ont
affirm les Ames
religieuses,
notamment les
mystiques.
En
d'autres
termes,
il se
peut qu'il y
ait une troisime forme
l'exprience qui
nous rvle Dieu aussi naturellement
que
l'exprience
intime rvle le
moi,
cl
qu'en parlant
de ce
nouvel ordre de
faits,
situs au-dessus de la
conscience,
notre Ame entende ce
qu'elle
ne
pouvait,
faute d'un sens
appropri,
saisir
jusqu'ici.
C'est en effet ce
qu'affirme
M. de
Biran,
au terme de sa
vie. <
Il trouve Dieu

au fond de lui-mme. Au-dessus de
la vie
humaine,
telle
que
nous venons de In
dcrire,
la
plus
haute
laquelle
l'homme
puisse
s'lever
par
ses
propres
forces,
il admet une vie
suprieure qui
a sa source en Dieu :
la vie de
l'esprit.
Il ne
s'y
lve
pas par progrs
de raison-
nement,
nous en avons vu
l'impossibilit, pas plus qu'il
ne
dduit la vie humaine de la vie animale 11
y
a entre elles un
abme infranchissable
pour
la raison. C'est une
exprience
plus profonde
cl
plus complte
de la vie
qui
nous
y
trans-
porte.
On
peut
trouver, crit-il,
le 5
juin I8151,
une nuire
Ame au fond de cctlc Ame
qu'on analyse
et
qu'on peint par
le dehors.

Cctlc
exprience, l'exprience religieuse,
M. de
Hiran la
fit, scmblc-l-il,
vers
l'Age
de
cinquante
ans : il
importa pour
la bien
comprendre
de connatre son
temp-
rament,
son
caractre,
l'histoire de sa vie intime : car elle a
ses racines nu
plus profond
de lui-mme.
1. J ournal intime
(indit).
G1IAIMTRK Y
LA VIK DK l/ESIUUT
a.
Passage
de la vie humaine la vie de
l'esprit
:
le caractre de M. de Hiran.

I,Les
fails
et leur
explication.
a.
Passage
de la vie humaine la vie de
l'esprit
:
le caractre de Maine de Uiran.
C'esl
pendant
son
sjour

Paris,
el autant
qu'on
en
pcul
juger par
le J ournal intime vers
1815,
que
31. de Biran
s'leva l'ide de Dieu. Le texte le 1815
que
nous avons
cit,
et dans
lequel
il constate
qu