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TABLE DES MATIERES

LES ORGANES DES SENS


Cours:
I. Introduction 63
II. Lil: systme optique 64
III. Les autres organes des sens 68
Travaux pratiques:
Fiche S1 : Dissection d'un oeil de buf 74
Fiche S2: Etude de la vision 76
Fiche S3: Sensibilit cutane 79
Fiche S4: Sensibilit gustative 80
Fiche S5: L'audition 81
Documents:
Zones d'accommodation pour divers types de visions 82
Quelques maladies de lil
Longueurs d'ondes perues par lil humain
Les illusions d'optique 83
Seuils de perception de diffrents gots et odeurs
Niveaux sonores 84
Frquence des sons perus par l'oreille humaine
LES ORGANES DES SENS
I. Introduction
Nous reconnaissons les objets et percevons les vnements grce aux informations recueillies par
nos cinq sens: la vue, l'oue, l'odorat, le got, le toucher. Les organes des sens sont donc des
rcepteurs d'informations qui vont tous avoir la mme fonction: enregistrer des donnes en
provenance du monde extrieur, puis les transmettre par voies sensitives jusqu'aux centres
nerveux o elles seront interprtes.
Ils fonctionnent tous selon le schma ci-dessous:

Chaque organe des sens remplit une fonction bien particulire. La nature de l'information ou
stimulus est diffrente selon le rcepteur considr:
. pour le got et l'odorat, le stimulus est de nature chimique;
. pour l'oue, le stimulus est de nature physique: variation de la pression de l'air,
. pour le toucher, le stimulus est galement de nature physique: chaleur, froid, pression, etc.;
. pour la vue, le stimulus est aussi de nature physique: la lumire.
Dans ce chapitre, nous tudierons plus particulirement lil et le mcanisme de la vision.
B. Mcanisme optique de lil
La formation des images
Les milieux transparents de lil, plus ou moins bombs, sont des lentilles qui font converger les
rayons lumineux sur la rtine. L'image se forme l'envers sur la rtine.

L'accommodation
. L'image d'un objet loign (plus de 6 mtres) se forme normalement sur la rtine et l'envers
(cas prcdent). . Lorsque lil se rapproche de l'objet, l'image se formerait en arrire de la
rtine. Sur la rtine,
l'image serait alors floue.
Pour obtenir une image nette, le cristallin augmente sa courbure, ce qui accrot la convergence des
rayons lumineux et permet ainsi de ramener l'image sur la rtine: c'est le phnomne d'accom-
modation.

Accommodation: rglage du cristallin pour la vision de loin (a) ou pour la vision de prs (b).
En rsum, au-del de 6 mtres, lil voit les objets d'une manire nette sans accommodation.
Entre 6 mtres et 10 cm environ s'effectue l'accommodation. A moins de 10 cm, le cristallin ne
peut plus se dformer et la vision est floue; cette distance augmente considrablement avec l'ge.
La diaphragmation
C'est la variation d'ouverture de la pupille selon l'intensit lumineuse et la proximit de l'objet.
C. Quelques dfauts de lil
La myopie: vision lointaine floue
Le myope voit bien les objets proches. Par contre, pour les objets loigns, l'image est floue; elle
se forme en avant de la rtine: les rayons lumineux convergent trop car lil est trop long ou le
cristallin et la corne trop bombs. On corrige ce dfaut l'aide d'une lentille divergente qui va
carter les rayons et les ramener sur la rtine pour en faire une image nette.

Chez un oeil myope, la distance du cristallin la rtine est trop grande, l'image se forme en avant de la rtine: image floue.
Les lentilles des lunettes font diverger les rayons, l'image se forme sur la rtine: l'image est nette.
L'hypermtropie: vision proche floue
A l'inverse, l'hypermtrope voit mal les objets proches. Les rayons lumineux ne convergent pas
assez car lil est trop court ou le cristallin trop plat. On corrigera ce dfaut l'aide d'une lentille
convergente.

Chez lil hypermtrope, la distance du cristallin la rtine est trop courte, l'image se forme en arrire de la rtine: image floue.
Les lunettes font converger les rayons: image nette.
La presbytie
C'est une perte de souplesse du cristallin due l'ge: il reste plat, ce qui entrane donc les mmes
consquences que l'hypermtropie.
Documents
. Tableau comparatif de la vision d'un oeil normal, d'un oeil myope et d'un oeil hypermtrope.
. Quelques maladies de lil.
. Longueurs d'ondes perues par lil humain.
D. Physiologie de la rtine
C'est partir d'influx nerveux provenant de la rtine que s'labore dans le cerveau la sensation
visuelle. Comment est prpar au niveau de la rtine le message nerveux adress au cerveau ?
La stimulation visuelle
La lumire stimule les cellules visuelles de la rtine:
- si la longueur d'onde des radiations lumineuses est comprise entre 400 nm (lumire
violette) et 700 nm (lumire rouge);
- si l'intensit de la lumire est suffisante;
- si la dure de l'information lumineuse est assez longue (1/25 de seconde).
Les deux types de vision: rle des cellules visuelles
Avec un bon clairage, les objets que nous regardons nous apparaissent avec des contours nets et
nous voyons leurs couleurs; c'est la vision diurne. A une lumire plus faible, celle du crpuscule
ou de la nuit, les contours sont imprcis et nous ne voyons pas les couleurs; c'est la vision
crpusculaire. Ces deux types de vision correspondent dans la rtine deux types de cellules
visuelles.

Les cellules visuelles btonnets
Ces cellules, localises dans la rgion priphrique de la rtine, sont spcialises dans la vision
faible intensit lumineuse ou vision crpusculaire.
Les cellules visuelles btonnets contiennent un pigment, le pourpre rtinien, qui se modifie
sous l'action de la lumire. Il provoque une stimulation des cellules visuelles et nous permet, par
l'intermdiaire du cerveau, de percevoir les formes. La vitamine A intervient dans la production
de ce pigment.
Les cellules visuelles cnes
Elles sont concentres uniquement dans la rgion centrale de la rtine (dans l'axe optique), elle
ne fonctionnent qu'en forte intensit lumineuse et sont spcialises dans la vision des couleurs.
La vision des couleurs serait assure par trois types de cellules cnes: elles peuvent tre
sensibles au rouge, au bleu ou au vert.
De plus ces cellules cnes nous permettent de distinguer les dtails des objets: c'est l'acuit
visuelle. Ce phnomne pouvant s'expliquer par le fait que chaque cellule visuelle est relie
individuellement une cellule nerveuse; l'image est donc analyse de manire plus fine.
Les cellules visuelles de la rtine reoivent une information lumineuse et transmettent une
information d'une autre nature, sous forme de squences d'influx nerveux que le cerveau
transforme en sensations visuelles.
E. La vision du relief
Comment deux images rtiniennes peuvent-elles engendrer une seule image crbrale en relief ?
Ici intervient la vision binoculaire. Par suite de l'cartement des yeux, les 2 images recueillies
sont lgrement diffrentes, si bien que leur superposition dans le centre visuel donne l'impres-
sion du relief.
Document
. Illusions d'optique.
III. Les autres organes des sens
L'organisme reoit de nombreuses informations du milieu dans lequel il vit. Ces informations lui
parviennent sous forme de stimulus divers capts par des rcepteurs spcifiques.
A. Les rcepteurs sensoriels de la peau
Grce des rcepteurs nerveux spcialiss, dont la rpartition n'est pas uniforme, notre peau
recueille des stimulations diverses: thermiques (chaud, froid), douloureuses et tactiles (contact,
pression).

La stimulation d'un rcepteur sensoriel entrane la naissance d'un message nerveux qui, transmis
au niveau du cerveau, fera apparatre une sensation. Cette dernire pourra alors tre analyse par
le cerveau.
B. Le got et l'odorat
L'odorat et le got n'existent que chez les insectes et les vertbrs. Ils sont perus par des organes
rcepteurs sensibles une grande varit de substances chimiques.
Les sensations olfactives
L'organe de l'odorat est l'pithlium olfactif situ dans la partie suprieure de la cavit nasale.
Les cellules rceptrices sont cilies et recouvertes de mucus. Les molcules de substances
odorantes, ncessairement volatiles, sont transportes dans l'air et atteignent 1 ' pithlium olfactif
o elles se dissolvent dans la couche de mucus et entrent en contact avec les rcepteurs.

La sensibilit de l'odorat peut tre mesure en recherchant la concentration partir de laquelle
une substance odorante peut tre perue = seuil de perception de la substance. Certaines
substances peuvent tre dtectes trs faible concentration. Par exemple, 0,01 mg de mercaptan
(prsent dans l'ail) peut tre dtect dans une pice de 230 m
3
. Le seuil de dtection dpend de
la temprature et de l'humidit de l'air et varie d'un individu un autre.
L'organe olfactif s'adapte rapidement. En effet, aprs quelques minutes seulement, une sub-
stance ne pourra tre dtecte qu' des concentrations 10 100 fois plus leves. Ainsi, une
personne entrant dans une salle comble non are sera incommode par les odeurs alors que les
personnes prsentes ne la peroivent pas.
L'odorat a diverses fonctions chez l'homme:
. il dclenche la scrtion salivaire et gastrique;
. il met en garde contre des aliments avaris;
. il est un indicateur d'hygine;
. il influence notre tat motionnel; . etc.
Les sensations gustatives
Les principaux rcepteurs du got sont situs dans les bourgeons gustatifs localiss essentielle-
ment sur la langue, mais on en trouve galement sur le palais et la gorge. La majorit des bourgeons
gustatifs sont situs la base des papilles gustatives.
Quatre sensations de base sont reconnues: le sal, l'acide, l'amer et le sucr. Les rcepteurs ces
quatre sensations de base sont distribus d'une manire non uniforme la surface de la langue.
Tous les autres gots, tels que le poivre ou le chocolat, sont dus une combinaison de ces quatre
saveurs. La sensation de got est en fait un mlange de sensations gustative, olfactive, thermique
et tactile (lorsqu'on mche). On peut d'ailleurs constater qu'il est difficile de faire la distinction
entre du navet, de la pomme et de l'oignon, si on se pince le nez et qu'il est interdit de mcher.

A. Schma de la langue. B. Papille gustative. C. Bourgeon gustatif.
Les seuils de perception du got sont beaucoup plus levs que pour l'odorat. Par exemple, une
substance trs amre comme la quinine sera dtecte partir de 4 mg / litre.
Une stimulation continue de 1 5 minutes du got produit une adaptation presque totale. Il est
courant de constater qu'aprs quelques gorges une boisson sucre semble nettement moins
sucre.
La gustation chez l'homme a notamment pour fonction:
. de dclencher la scrtion salivaire et gastrique;
. de mettre en garde contre des aliments avaris.
Document
. Seuils de perceptions de diffrents gots et odeurs.
C. L'oue et l'quilibration
L'oreille est responsable de l'audition. Elle peroit galement l'orientation de la tte dans
l'espace, dont dpend en grande partie l'quilibre gnral du corps.
Le mcanisme de l'audition
Phnomne vibratoire, les sons se propagent dans l'air. En effet, les vibrations d'un objet
dplacent les molcules d'air, les compriment et les dilatent alternativement. Une alternance
rgulire de compressions et de dpressions se produit chaque fois qu'un objet vibre dans l'air ou
dans un autre milieu; c'est ce qu'on appelle une onde sonore.
On caractrise les sons par leur intensit (sons forts ou sons faibles) et par leur hauteur (sons graves
et sons aigus). L'oreille humaine peut entendre l'ensemble des sons allant des sons graves d'une
frquence voisine de 16 vibrations par seconde des sons trs aigus d'une frquence de 20'000
vibrations par seconde.

C'est le pavillon de l'oreille externe qui recueille les ondes sonores qui parviennent l'oreille.
Elles sont canalises par le conduit auditif vers la membrane du tympan qui est la limite de
l'oreille moyenne.
Les vibrations du tympan se communiquent trois osselets libres: le marteau, l'enclume et
l'trier. De l, les vibrations parviennent la membrane de l'oreille interne et sont propages par
le liquide contenu dans le limaon. Ce sont les vibrations de ce liquide qui vont stimuler les
terminaisons nerveuses situes dans la paroi interne du limaon. Les influx nerveux sont transmis
par le nerf auditif au cerveau o ils se transforment en sensations auditives.
L'quilibration
Les rcepteurs de l'quilibre sont localiss dans les canaux semi-circulaires de l'oreille interne.
Ces canaux sont orients les uns par rapport aux autres dans les trois plans de l'espace. A l'intrieur
de ces canaux on trouve de nombreux rcepteurs ainsi qu'un liquide contenant des pierres micro-
scopiques.
Lors d'une rotation de la tte, le liquide ne suit pas immdiatement le mouvement, comme l'eau
dans une assiette lorsqu'elle est dplace. Le liquide et les pierres microscopiques appuient alors
sur les cellules sensorielles situes dans les canaux semi-circulaires. Leur stimulation donne la
sensation de mouvement.
Ces influx nerveux se propagent, par l'intermdiaire du cervelet, l'encphale qu'ils renseignent
sur les mouvements et la position de la tte. Ainsi, chaque instant, le cerveau est inform de la
position du corps, ce qui nous permet de nous maintenir en quilibre.

Document
. Frquence des sons perus par l'oreille humaine.
FICHE S1 : Dissection d'un oeil de buf
I. ASPECT EXTERNE
Observez le globe oculaire.
Remarquez la corne transparente ainsi que le blanc de lil ou sclrotique, recouverte
postrieurement par les muscles moteurs et un tampon graisseux d'o sort, vers le ct nasal de
lil, le nerf optique.
dessinez la face antrieure et postrieure du globe oculaire
II. ASPECT INTERNE
A. Technique de dissection
- l'aide des ciseaux ou du scalpel, tez la graisse et les muscles autour du globe oculaire;
- percez la rgion quatoriale l'aide d'une aiguille monte (attention, dirigez la ponction
l'oppos de vous-mme);
- introduisez vos ciseaux dans cette ponction et coupez le long de l'quateur.
Sortez lhumeur vitre.
B. Observation de la calotte postrieure
- la rtine: elle peut tre remise sa place en immergeant la calotte postrieure dans l'eau;
- la chorode: membrane nourricire de lil;
- la sclrotique: enveloppe externe protectrice de lil.
C. Observation de la calotte antrieure
Reprez la pupille et les deux membranes suivantes:
- la chorode pigmente de noir qui s'paissit vers l'avant en un bourrelet circulaire autour du
cristallin, c'est le corps ciliaire. Liris est spar de la corne transparente par l'humeur
aqueuse. Il est perc de la pupille, allonge ici, mais gnralement circulaire.
- la sclrotique, qui se transforme l'avant en corne transparente.
Prlevez le cristallin, posez-le sur un morceau de journal. Notez vos observations.
dessinez les deux calottes de lil.
III. QUESTIONS
1.- Quelle relation observez-vous entre la rtine et le nerf optique ?
2.- Pourquoi la sclrotique est-elle relativement dure ?
3.- Pourquoi la chorode est-elle pigmente en noir ?
4.- D'aprs vos observations, quel est le rle du cristallin ?
5.- Quels sont, dans l'ordre, les milieux transparents (nommez-les) que la lumire doit traver-
ser avant d'atteindre la rtine ? Faites un schma et prcisez la forme de chacune des
lentilles.
FICHE S2 : Etude de la vision
A. Montage simple d'une image l'envers
A l'aide d'un projecteur, d'un cache avec un sujet dcoup, d'un aquarium rempli d'eau colore et
d'un cran, on ralise le montage suivant:

On fait varier les distances du cache et de l'cran, jusqu' ce que l'image du sujet soit nette sur
l'cran.
Rapport: dcrivez vos observations.
B. Diverger-converger
A l'aide d'un projecteur, d'un cache perc de fentes et de diverses lentilles, on fait converger et
diverger des rayons lumineux.

Rapport: faites un schma des rayons lumineux selon les divers types de lentilles utilises.
C. L'acuit visuelle
Matriel: papier millimtr, crayon noir, rgle, ruban mtrique.
Mthode: dessinez proprement sur du papier millimtr deux carrs noirs, pleins, mesurant 1 mm
de ct et distants de 1 mm. Dterminez jusqu' quelle distance d (unit en mtre) on peut voir
deux carrs bien distincts. Refaire l'exprience en clairant fortement ces points.
Rapport: calculez l'acuit visuelle a au moyen de la formule approche suivante:
a = d / 3,5. Comparez et discutez vos mesures.
Remarque: chez une personne avec une vision normale, d = 3,5 m environ.
D. Le champ visuel
Matriel: tableau noir, craie, papier millimtr.
Mthode: un lve se place face au tableau, de manire ce que ses yeux se trouvent 20 cm du
tableau ( vrifier). Il ne doit plus bouger et doit fixer un point dtermin du tableau la hauteur
de ses yeux; l'autre lve recherche, avec une craie, les limites du champ visuel, c'est--dire la
zone o son co-quipier voit quelque chose.
Rapport: dessinez sur votre feuille de rapport ( l'chelle 1/10 me) la forme de ce champ visuel.
En une phrase, comparez le champ visuel dessin avec celui de votre voisin.
E. La vision binoculaire
Exprience 1 : Le chas de l'aiguille
Matriel: du fil et une aiguille.
Mthode: mettez-vous debout, fermez lil gauche; enfilez le fil dans le chas de l'aiguille. Faites
le mme exercice avec lil droit ferm, puis avec les deux yeux ouverts.
Rapport: expliquez le rle de la vision binoculaire.
Exprience 2 : le poisson dans le bocal
Mthode: rapprochez le plus possible ce dessin de vos yeux. Observez ce qui se passe.

F. Mise en vidence de la tache aveugle
Mthode: - fermez lil droit et fixez le chat;
- rapprochez et loignez trs lentement la feuille de papier.

Rapport:
- Que se passe-t-il lorsque le papier est situ entre 30 et 40 cm ?
- Expliquez ce phnomne en vous aidant d'un schma du globe oculaire.
G. Perception des formes et des couleurs
Matriel: figures (2 jeux de 4 formes de diffrentes couleurs).
Mthode: dans une salle que l'on assombrit au maximum, nous examinons 4 figures de forme et
de couleur diffrentes, puis chacune des paires de figures de forme diffrente et de mme couleur.
Nous rptons la mme exprience avec un assombrissement plus faible, puis avec la salle
compltement claire.

Rapport:
- Dcrivez vos observations pour chacune des prsentations diffrents clairages.
- En vous aidant de votre cours, rappelez quel est le rle des diffrentes cellules visuelles de la
rtine dans la perception des formes et des couleurs.
FICHE S3 : Sensibilit cutane
A. La sensibilit de contact
Matriel: 2 aiguilles montes ou un compas, rgle gradue.
Mthode: appliquez lgrement, et en mme temps, les deux aiguilles l'extrmit d'un doigt.
Dterminez l'cart minimum pour lequel le sujet observ, qui a les yeux ferms, ressent encore
deux pointes bien distinctes. Faites les mmes examens sur la face dorsale du bras et sur la nuque.
Rapport:
- Prsentez vos rsultats
- Comparez les rsultats des diffrentes rgions examines
B. La sensibilit au chaud et au froid
But: Dterminer le nombre de rcepteurs au chaud ou au froid sur une surface donne.
Matriel: 2 bchers, 2 clous, eau trs chaude, eau trs froide.
Mthode:
Mettez 1 clou dans un bcher d'eau chaude et l'autre dans un bcher d'eau froide. Dessinez une
grille (5x5 cm) sur le dos de votre main. Appliquez lgrement la pointe sche d'un clou chaud
sur chaque point d'intersection de la grille; replacez-le dans son bcher aprs chaque mesure.
Notez chaque fois si vous avez senti ou non la temprature du clou.
Faites de mme pour les rcepteurs au froid.
Recommencez sur la paume de la main.
Rapport:
- Prsentez vos rsultats (tableau, pourcentages, etc.).
- Les rcepteurs au chaud et au froid sont-ils parfois au mme endroit? Rpondez en citant vos
rsultats.
- Comparez le nombre de rcepteurs au chaud et au froid sur chaque surface. Que signifie ceci
du point de vue de l'adaptation de l'homme son environnement ? Justifiez votre point de
vue en donnant des exemples.
FICHE S5 : L'audition
A. Transmission mcanique des vibrations par les os
Matriel: diapason.
Exprience: bouchez-vous les oreilles avec les pouces. Demandez un camarade de faire
vibrer le diapason dans l'air. Frappez une deuxime fois le diapason, puis appuyez son manche
sur votre crne.
Rapport: que remarquez-vous ? Que pouvez-vous en conclure ?
B. Pavillon et coute directionnelle
Matriel: diapason.
Exprience: placez le diapason un mtre et laissez-le vibrer jusqu' ce que le son ne soit plus
peru. Ds cet instant, placez la main derrire le pavillon de l'oreille.
Rapport: pue remarquez-vous ? Comment expliquez-vous ce phnomne ?
C. Rle de la trompe d'Eustache
Exprience: tentez d'inspirer et d'expirer puissamment, bouche et nez ferms.
Rapport: que ressentez-vous dans les oreilles ? Expliquez ce qui s'est pass en vous aidant du
schma de l'oreille situ dans le cours.
D. Modlisation du fonctionnement du limaon
Matriel: tuyau de PVC transparent, 2 poires de pipette.
Exprience: effectuez le montage ci-dessous. Que se passe-t-il lorsque vous appuyez lgrement
sur une des poires ?
Rapport: en vous aidant du cours, expliquez en quoi ce montage reprsente un aspect du fonc-
tionnement du limaon.

Zones d'accommodation pour divers types de visions
Quelques maladies de lil
Le strabisme est la tendance loucher. Par un traitement, commenc temps, il est possible de
corriger ce dfaut.
Le daltonisme est d'origine hrditaire. La plupart des daltoniens ont de la difficult diffren-
cier le rouge du vert ou mme en sont totalement incapables.
L'astigmatisme est d une courbure irrgulire de la corne. Lil enregistre alors des images
floues et se fatigue rapidement.
La cataracte est l'opacification progressive du cristallin, due soit au vieillissement, soit diverses
maladies.
La conjonctivite, ou irritation de la conjonctive, est due soit des corps trangers colls lil,
soit diffrents microbes. Elle peut galement tre due la rflexion de la lumire sur la neige
ou l'usage abusif de lampes bronzer.
Longueurs d'ondes perues par l'oeil humain

Les illusions d'optique
Seuils de perceptions de diffrents gots et odeurs
Substance
mg / litre d'air Substance got mg / litre
mthyle mercaptan 0,0000004 quinine amer 3,02
musc artificiel 0,00004 saccharine sucr 4,21
essence de menthe 0,02 chlorure de sodium sal 1160
ther 5,83 sucrose sucr 3423

glucose sucr 14410
Le seuil de perception varie grandement selon les individus et selon les conditions de mesure.
Niveaux sonores
Le son se mesure en dcibels (dB ).
C'est une unit de mesure dans
laquelle chaque augmentation de
trois dcibels double le volume.
Les oreilles humaines sont sensi-
bles un ventail trs vaste de
volume, le plus fort tant dix mil-
liards de fois plus puissant que les
sons les plus faibles que nous
entendons. Il n'y a que les sons trs
forts qui sont vraiment nfastes
pour l'oue. Prs d'un haut parleur
dans un concert rock, vous pour-
riez tre expos un niveau sem-
blable.




Frquence des sons perus par l'oreille humaine

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