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13 A lmugem sobrevlvenLe

A arte morre, a arte renasce:


a histria recomea (de Vasari a Winckelmann)
Podemos perguntar-nos se a histria da arte a ordem do discurso assim de-
nominado, a Kunstgeschichte realmente nasceu um dia. Digamos, pelo
menos, que ela nunca nasceu uma vez s, em uma ou at duas ocasies que
marcassem datas de nascimento ou pontos identificveis no continuum
cronolgico. Por trs do ano 77 e da epstola dedicatria da Histria natural
de Plnio, o Velho j se perfila, como sabemos, toda uma tradio historiogr-
fica grega.
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Por trs do ano 1550 e da dedicatria das Vidas de Vasari perfila-
-se tambm, e sedimenta-se, toda uma tradio de crnicas ou elogios compos-
tos para os uomini illustri de cidades como Florena.
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Arriscamos isto: o discurso histrico no nasce nunca. Sempre recomea.
Constatamos isto: a histria da arte a disciplina assim denominada recome-
a vez aps outra. Toda vez, ao que parece, que seu prprio objeto vivenciado
como morto... e como renascendo. Foi exatamente o que se passou no sculo
XVI, quando Vasari baseou toda a sua empreitada histrica e esttica na cons-
tatao de uma morte da arte antiga: voracit del tempo, escreveu ele no pro-
mio de seu livro, antes de apontar a Idade Mdia como a grande culpada por
esse processo de esquecimento. Mas, como sabemos, essa morte teria sido
salva, milagrosamente redimida ou resgatada por um longo movimento de
rinascit que, grosso modo, comeou com Giotto e culminou com Michelange-
lo, reconhecido como o grande gnio desse processo de rememorao ou res-
surreio.
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A partir da a partir desse renascimento, ele prprio surgido de um
luto parece ter podido existir algo a que se chama histria da arte
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(fig. 1).
Dois sculos depois, tudo recomeou (com algumas diferenas substanciais,
claro): num contexto que j no era o do Renascimento humanista, mas o
da restaurao neoclssica, Winckelmann inventou a histria da arte (fig. 2).
Entenda-se: a histria da arte no sentido moderno da palavra histria. His-
tria da arte como proveniente dessa era das Luzes e, logo depois, da era dos
grandes sistemas em primeiro lugar o hegelianismo e das cincias positi-
vas em que Michel Foucault viu em ao dois princpios epistmicos con-
comitantes, o da analogia e o da sucesso: os fenmenos sistematicamente
apreendidos conforme suas homologias, e estas, por conseguinte, interpretadas
como as formas depositadas e fixas de uma sucesso que avana de analogia
14 Ceorges Lldl-Hubermun
em analogia.
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Winckelmann que, infelizmente, Foucault no comenta re-
presentaria, no campo da cultura e da beleza, a virada epistemolgica de um
pensamento sobre a arte para a era autntica, j cientfica da histria.
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A histria de que se trata j era moderna, j era cientfica, no sentido
de ultrapassar a simples crnica de tipo pliniano ou vasariano. Visava a algo
mais fundamental, que Quatremre de Quincy viria a descrever bem, em seu
elogio a Winckelmann, como uma anlise dos tempos:
O douto Winckelmann foi o primeiro a trazer o verdadeiro esprito de ob-
servao para este estudo; foi o primeiro a se permitir decompor a Antigui-
dade, analisar os tempos, os povos, as escolas, os estilos, as nuances de es-
tilo; foi o primeiro a desbravar os caminhos e fixar os marcos nessa terra
incgnita; foi o primeiro que, ao classificar as pocas, abordou a histria
dos monumentos, comparou os monumentos entre si e descobriu caracters-
ticas seguras, princpios de crtica e um mtodo que, retificando uma profu-
so de erros, preparou a descoberta de uma profuso de verdades. Regres-
1. Giorgio Vasari, prancha do frontispcio de Le vite de pi eccellenti
pittori, scultori e architettori, Florena, 1568. Xilogravura (detalhe).
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sando enfim da anlise para a sntese, conseguiu formar um corpo com o
que no passava de um amontoado de destroos.
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A imagem significativa: enquanto os amontoados de destroos conti-
nuavam a se espalhar pelos solos e subsolos da Itlia e da Grcia, Winckel-
mann, em 1764, publicou um livro sua grande Histria da arte entre os an-
tigos que, segundo a expresso de Quatremre, formou um corpo com
esse material disperso. Um corpo: uma reunio orgnica de objetos cuja ana-
tomia e fisiologia seriam como que a reunio dos estilos artsticos e sua lei
biolgica de funcionamento, ou seja, de evoluo. E tambm um corpo: um
corpus de conhecimentos, um organon de princpios. Ou at um corpo de
doutrina. Winckelmann teria inventado a histria da arte, comeando por
construir, para alm da simples curiosidade dos antiqurios, algo como um
mtodo histrico.
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Desse ponto em diante, o historiador da arte j no se con-
tentou em colecionar e admirar seus objetos: como escreveu Quatremre, ele
analisou e decomps, exerceu seu esprito de observao e de crtica, classifi-
cou, aproximou e comparou, voltou da anlise para a sntese, a fim de
descobrir as caractersticas seguras que dariam a qualquer analogia sua lei
de sucesso. Foi assim que a histria da arte se constituiu como corpo,
como saber metdico e como uma verdadeira anlise dos tempos.
2. Johann J. Winckelmann, prancha do frontispcio de Geschichte der Kunst
des Alterthums II, Dresden, 1764.
16 Ceorges Lldl-Hubermun
A maioria dos comentaristas mostrou-se sensvel ao aspecto metdico ou
doutrinal dessa constituio. Winckelmann fundou uma histria da arte me-
nos pelo que descobriu do que pelo que construiu. insuficiente fazer com que
se sucedam o Winckelmann crtico esttico das Reflexes sobre a imitao
das obras gregas e o Winckelmann historiador da Histria da arte entre
os antigos:
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no h dvida de que a crise esttica do Iluminismo entrou
em ao at na maneira como ele teve de recolher seu material arqueolgico
de base.
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Nas exegeses dessa obra tambm sentimos certo incmodo terico ligado
figura contraditria que representaria, por um lado, o fundador de uma hist-
ria e, por outro, o zelador de uma doutrina esttica. No convm dizer apenas
que essa contradio s aparente.
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preciso dizer que ela constitutiva.
Como bem mostrou Alex Potts, a Histria da arte entre os antigos fundou a
perspectiva moderna do conhecimento sobre as artes visuais por meio de uma
srie de paradoxos em que, constantemente, a posio histrica tecida por
postulados eternos, ou, inversamente, em que as concepes gerais so aba-
ladas por sua prpria historicizao.
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Longe de deslegitimar a iniciativa his-
trica instaurada nisso s um historiador positivista ou ingnuo acreditaria,
imaginando uma histria que extrasse seus pressupostos apenas de seus pr-
prios objetos de estudo , essas contradies fundaram-na, literalmente.
Como compreender essa trama de paradoxos? Parece-me insuficiente ou
at impossvel separar, em Winckelmann, nveis de inteligibilidade to dife-
rentes que viessem a formar, no fim, uma grande polaridade contraditria: de
um lado, a doutrina esttica, a norma intemporal; de outro, a prtica histrica,
a anlise dos tempos. Essa diviso, tomada ao p da letra, acabaria tornan-
do incompreensvel a prpria expresso histria da arte. Pelo menos sen-
svel o carter eminentemente problemtico dessa expresso: que concepo
da arte ela admite que se faa histria? E que concepo da histria ela admi-
te que apliquemos s obras de arte? Trata-se de um problema rduo, porque
tudo se sustenta, porque uma tomada de posio quanto a um nico elemento
incita a uma tomada de posio quanto a todos os demais: no h histria da
arte sem uma filosofia da histria ainda que espontnea, impensada e sem
uma escolha de modelos temporais; no h histria da arte sem uma filosofia
da arte e sem uma escolha de modelos estticos. H que se tentar identificar de
que modo, em Winckelmann, esses dois tipos de modelos trabalham juntos.
O que talvez seja um modo de vir a compreender melhor a dedicatria coloca-
da no final do prlogo da Histria da arte entre os antigos Esta histria da
arte, eu a dedico arte e ao tempo , cujo carter quase tautolgico preserva,
aos olhos do leitor, uma espcie de mistrio.
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