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21/01/14 Histrico manifiesto de feministas negras en los 70

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Por Mabel Bellucci
Introduccin
Combahee River fue un colectivo feminista negro y lsbico que resisti a la dominacin del racismo
patriarcal capitalista, desde mitad de los aos setenta hasta finalizada esa dcada. Surgi en una de las
ciudades ms antiguas de los Estados Unidos, conocida tambin como la Capital de Nueva Inglaterra:
Boston. Hacia principios de 1977, las escritoras y activistas Barbara Smith y Demita Frazier, entre otras
tantas, lanzaron este documento esencial para la historia del feminismo negro, en oportunidad de
rememorar un acontecimiento de significativa importancia protagonizado por las mujeres de la comunidad
afroamericana. En efecto, con su nombre se recuperaron del olvido las acciones guerrilleras dirigidas por
Harriet Tubman, el 2 de junio de 1863, a orillas del ro Combahee, en la regin algodonera de Carolina del
Sur. Estas acciones se constituyeron en la nica campaa militar planeada y dirigida por una mujer
durante los sangrientos sucesos de la Guerra de Secesin. Tubman (1822-1913), esclava fugitiva, luch
fervorosamente a favor del abolicionismo centrado en la resistencia liberacionista, y as logr salvar a ms
de 750 negros del yugo esclavo.
De esta manera, las integrantes de la Colectiva del Ro Combahee intentaban reconstruir en clave
genealgica una memoria colectiva dedicada a recuperar un pasado en comn. Para ellas, la liberacin
de todas las personas oprimidas encarnaba uno de sus principales objetivos a conseguir. As, advertan a
las mujeres de color que no haba tiempo que perder para la conquista de su autonoma emancipadora.
Ahora es la hora, dirn estas precursoras activistas a las generaciones venideras.
Hoy, Damiselas repone fragmentos de aquel extenso manifiesto de fines de los aos 70, tan actual como
cuando fue concebido.
Manifiesto Colectiva del Ro Combahee - Una declaracin negra feminista - Abril de 1977
Somos una colectiva de feministas Negras que se han estado juntando desde 1974. Durante este tiempo
nos hemos involucrado en el proceso de definir y clarificar nuestra poltica, y a la vez hemos hecho trabajo
poltico en nuestro propio grupo y en coalicin con otras organizaciones y movimientos progresistas. La
declaracin ms general de nuestra poltica en este momento sera que estamos comprometidas a luchar
contra la opresin racial, sexual, heterosexual y clasista; y que nuestra tarea especfica es el desarrollo de
Histrico manifiesto de feministas negras en
los 70
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un anlisis y una prctica integrados, basados en el hecho de que los sistemas mayores de la opresin se
eslabonan. La sntesis de estas opresiones crean las condiciones de nuestras vidas. Como negras, vemos
el feminismo negro como el lgico movimiento poltico para combatir las opresiones simultneas y mltiples
a las que se enfrentan todas las mujeres de color.
La gnesis del feminismo negro contemporneo
Antes de presentar el reciente desarrollo del feminismo Negro, nos gustara afirmar que localizamos
nuestros orgenes en la realidad histrica de las mujeres afroamericanas y su lucha continua de vida y
muerte para su supervivencia y liberacin. La relacin excesivamente negativa de la Negra al sistema
poltico estadounidense (un sistema manejado por el hombre blanco) siempre ha sido determinada por
nuestra categorizacin en dos castas oprimidas: la racial y la sexual. Angela Davis ha indicado, en
Reflexiones sobre el papel de la mujer Negra en una comunidad de esclavos, que las Negras siempre
han incorporado, aunque sea slo en su manifestacin fsica, una postura adversaria al mando del
hombre blanco y han resistido activamente sus incursiones sobre ellas y sus comunidades con maneras
tanto dramticas como sutiles. Siempre ha habido Negras activistas, unas conocidas, como Sojourner
Truth
1
, Harriet Tubman
2
, Frances E. W. Harper
3
, Ida B. Wells-Barnett
4
y Mary Church Terrell
5
, y miles no
conocidas que han compartido el reconocimiento de que la combinacin de su identidad sexual y su
identidad racial hace nica su situacin vital total tanto como el enfoque de sus batallas polticas. El
feminismo Negro contemporneo es un reflorecimiento de incontables generaciones de sacrificio personal,
militancia y trabajo por parte de nuestras madres y hermanas.
Una presencia feminista Negra se ha desenvuelto ms claramente en conexin con la Segunda Ola del
movimiento de la mujer angloamericana que empez hacia los ltimos aos de los 60. Las Negras, otras
tercermundistas, y trabajadoras se han comprometido con el movimiento feminista desde sus principios,
pero fuerzas reaccionarias exteriores tanto como el racismo y el elitismo dentro del mismo movimiento han
servido para obscurecer nuestra participacin. En 1973, las feministas Negras, principalmente las
radicadas en Nueva York, sintieron la necesidad de formar un grupo feminista negro separado. Este lleg
a ser la Organizacin Nacional Feminista Negra -The National Black Feminist Organization- (BFO).
La poltica feminista Negra tambin tiene una conexin evidente con los movimientos para la liberacin
Negra, en particular los de las dcadas de los 60 y 70. Muchas de nosotras participamos en los
movimientos (Derechos Civiles, El Nacionalismo Negro, Las Panteras Negras) y todas nuestras vidas
fueron afectadas y cambiadas por sus ideologas, sus metas y las tcticas empleadas para alcanzarlas.
Nuestra experiencia y desilusin con estos movimientos de liberacin, tanto como la experiencia en los
mrgenes izquierdistas masculinos de los blancos, nos llev a ver la necesidad de desarrollar una poltica
que fuera antirracista, a diferencia de las mujeres blancas, y antisexista, a diferencia de los hombres
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negros y blancos. Sin duda tambin hay una gnesis personal en el feminismo Negro, esto es, el
reconocimiento poltico que emerge de las experiencias aparentemente personales de las vidas
individuales de las mujeres Negras. Las Feministas Negras y muchas ms Negras que no se definen como
feministas han experimentado la opresin sexual como un factor constante en nuestra existencia cotidiana.
Como nias nos fijamos que ramos distintas de los muchachos y que nos trataban distinto. Por ejemplo,
al mismo tiempo nos hacan callar para que nos viramos como damas y para hacernos ms admisibles a
los ojos de la gente blanca. Mientras crecamos nos dimos cuenta de la amenaza de abuso fsico y sexual
de parte de los hombres. A pesar de todo, no tenamos ninguna manera de conceptualizar lo que era tan
obvio para nosotras que sabamos lo que en realidad suceda.
()
Lo que creemos
Sobre todo, nuestra poltica brot primeramente de la creencia compartida de que las Negras somos
inherentemente valiosas, que nuestra liberacin es necesaria, no como adjunto a la de alguien ms, sino
debido a nuestra necesidad de autonoma como personas humanas. Esto puede sonar obvio, pero es
evidente que ningn otro movimiento ostensiblemente progresista ha considerado nuestra opresin
especfica como prioridad ni ha trabajado seriamente para acabar con esa opresin. Slo nombrar los
estereotipos peyorativos atribuidos a las Negras (por ejemplo: Mammy/niera Negra, matriarca,
Sapphire/puta, Bulldaggar/jota), sin categorizar el tratamiento cruel, frecuentemente sanguinario, indica el
muy escaso valor que se ha dado a nuestras vidas durante cuatro siglos de esclavitud en el hemisferio
occidental. Reconocemos que la nica gente a la que le importamos lo suficiente como para trabajar por
nuestra liberacin es a nosotras mismas. Nuestra poltica nace de un amor saludable por nosotras
mismas, nuestras hermanas y nuestra comunidad que nos permite continuar nuestra lucha y trabajo.
Este enfoque sobre nuestra propia opresin est incorporado al concepto de la poltica de la identidad.
Creemos que la poltica ms profunda y potencialmente la ms radical se debe basar directamente en
nuestra identidad, y no en el trabajo para acabar con la opresin de otra gente. En el caso de las Negras
este concepto es especialmente repugnante, peligroso y amenazante, y por lo tanto revolucionario porque
es obvio al observar a todos los movimientos polticos antecedentes al nuestro, que en ellos cualquier otra
persona merece la liberacin ms que nosotras. Rechazamos pedestales, ser reinas y tener que caminar
diez pasos atrs. Ser reconocidas como humanas, igualmente humanas, es suficiente.
Nosotras creemos que la poltica de la sexualidad bajo el sistema patriarcal se aduea de las vidas de las
mujeres Negras, tanto como la poltica de clase y raza. Tambin encontramos difcil separar la opresin
racial de la clasista y de la sexual porque en nuestras vidas las tres son una experiencia simultnea.
Aunque somos feministas y lesbianas, sentimos solidaridad con los hombres Negros progresistas y no
defendemos el proceso de fraccionamiento que exigen las mujeres blancas separatistas. Nuestra situacin
como gente Negra requiere que tengamos una solidaridad por el hecho de ser de la misma raza,
solidaridad que las mujeres blancas por supuesto no necesitan tener con los hombres blancos, a menos
que esta sea negativa, es decir, como opresores raciales. Luchamos juntas con los hombres Negros
contra el racismo, mientras tambin luchamos en general contra el sexismo.
()
Somos socialistas porque creemos que el trabajo se tiene que organizar para el beneficio colectivo de los
que trabajan y crean los productos, y no para el provecho de los patrones. Los recursos materiales tienen
que ser distribuidos igualmente entre todos los que creen estos recursos. No estamos convencidas, sin
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embargo, de que una revolucin socialista que no sea tambin una revolucin feminista y antirracista nos
garantizara nuestra liberacin. Hemos llegado a la conclusin de la necesidad de desarrollar un
entendimiento de las relaciones entre clases que tome en cuenta la posicin especfica de la clase de las
Negras, que generalmente estn al margen de la fuerza Obrera, aunque durante este tiempo en particular
algunas de nosotras seamos percibidas doblemente como smbolos deseables en los niveles funcionarios
y profesionales.
()
Una contribucin poltica que estimamos ya hemos hecho es la expansin del principio feminista de que lo
personal es poltico. En nuestras sesiones de concientizacin, por ejemplo, de muchas maneras hemos
ido ms all de las revelaciones de las mujeres blancas porque estamos tratando las implicaciones de
raza y de clase tanto como las del Sexo. Hasta nuestro estilo de hablar como Negras, testificar en la
lengua Negra sobre lo que hemos experimentado, tiene una resonancia a la vez cultural y poltica.
()
Como ya hemos dicho, rechazamos la posicin del separatismo lsbico porque no es una estrategia ni un
anlisis viable de la poltica para nosotras. Excluye a demasiada gente, en particular a los hombres,
mujeres y nios Negros. Tenemos bastante crtica y rechazo hacia lo que la sociedad ha hecho de los
hombres: su mentalidad, sus conductas opresivas. Pero tampoco sostenemos la nocin descabellada de
que esto sucede por estar el hombre programado para ser de esta manera, es decir, que la anatoma
masculina lo condiciona inevitablemente. Como Negras encontramos que cualquier tipo de determinismo
biolgico es una base peligrosa y reaccionaria para construir una poltica.
()
Problemas en organizar a Feministas Negras
Durante nuestros aos como colectiva feminista Negra, hemos tenido la experiencia del xito y de la
derrota, de la alegra y del dolor, de la victoria y del fracaso. Hemos hallado que es muy difcil organizarse
alrededor de temas feministas Negros, que es aun difcil anunciar en ciertos contextos que somos
feministas Negras. Hemos tratado de pensar en las razones de estos obstculos, sobre todo porque el
movimiento de las mujeres blancas sigue siendo fuerte y crece en muchas direcciones.
La mayor fuente de dificultad en nuestro trabajo poltico es que no estamos solamente tratando de pelear
contra uno o dos frentes de la opresin, sino que adems debemos enfrentar toda una extensin de
opresin. Para lo cual no contamos con el privilegio racial, sexual, heterosexual o clasista, ni tenemos el
mnimo acceso a los recursos ni al poder que tienen los grupos que poseen cualquiera de estos tipos de
privilegio.
En esta sociedad racista y sexista se da muy poco valor al espritu de las Negras. Como dijo una vez una
miembro principiante: Todas somos personas daadas solamente por el hecho de ser mujeres Negras.
En La bsqueda de una feminista Negra por la hermandad, Michele Wallace llega a esta conclusin:
Existimos como mujeres, que son Negras y que son feministas, cada una aislada por ahora, trabajando
independientemente porque aun no hay un ambiente en esta sociedad remotamente emptico hacia a
nuestra lucha. Al estar tan abajo, tendramos que hacer lo que nadie ha hecho nunca: pelear contra todo
el mundo
6
.
()
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Las condiciones materiales de la mayora de las mujeres Negras probablemente no les llevaran a destruir
los arreglos econmicos y sexuales, porque parecen representar la estabilidad en sus vidas. Muchas
mujeres Negras desarrollan una resignacin tanto del sexismo como del racismo, actitud que hay que
atribuir a las restricciones que sufren en sus vidas, que no las alienta a asumir el riesgo de batallar contra
ambos.
La reaccin de los hombres Negros frente al feminismo ha sido notoriamente negativa. Se sienten, por
supuesto, ms amenazados que las mujeres Negras por la posibilidad de que las feministas Negras nos
organicemos en torno de nuestras propias necesidades e intereses. Reconocen que no solamente
perderan aliadas valiosas y trabajadoras para sus luchas sino que tambin estaran obligados a cambiar
sus costumbres habitualmente sexistas. Las acusaciones de que el feminismo Negro divide la lucha Negra
son disuasiones poderosas contra el desarrollo del movimiento autnomo de las mujeres Negras. Aun as,
cientos de mujeres Negras han participado en diversos momentos durante los tres aos vigentes de
nuestro grupo.
Cuando comenzamos a reunirnos en 1974 despus de que la NBFO tuvo su primera conferencia en la
regin oriental, no tenamos ni una estrategia para organizamos ni un enfoque definido. Slo queramos
ver lo que poseamos. Despus de no reunirnos durante unos meses, empezamos a juntarnos
nuevamente, trabajando una toma de conciencia variada e intensa. Tuvimos el sentimiento abrumador de
que, despus de aos y aos, al fin nos habamos encontrado. Aunque no hacamos trabajo poltico como
grupo, algunas, personalmente, continuaban su participacin en la poltica lsbica, el abuso de la
esterilizacin y el trabajo para el derecho al aborto, las actividades del da internacional de la mujer
tercermundista, y el apoyo activo del Dr. Kenneth Edelin
8
, Joan Little
9
e lnez Garca
10
. Durante nuestro
primer verano, nos dedicamos a discutir la posibilidad de abrir un refugio para mujeres golpeadas en la
comunidad Negra (no haba ninguno en Boston en ese tiempo).
()
Durante el verano, las Negras que todava nos reunamos determinamos la necesidad de hacer trabajo
poltico y de ir ms all de la toma de conciencia. Al principio de 1976, cuando algunas de las mujeres
dejaron de asistir por diversos desacuerdos, buscamos de nuevo un enfoque. Decidimos durante ese
tiempo, con la adicin de nuevas participantes, convertirnos en un grupo de estudio. Siempre habamos
compartido lo que leamos y algunas de nosotras ya habamos escrito artculos sobre el feminismo Negro
para discutir con el grupo. Empezamos a funcionar como un grupo de estudio y tambin empezamos a
discutir la posibilidad de comenzar una publicacin feminista Negra.
Hicimos un retiro a fines de esa primavera que nos proporcion el tiempo para discutir la poltica y para
resolver temas interpersonales. Actualmente planeamos una coleccin de escritura feminista Negra.
Sentimos que es absolutamente esencial demostrar la realidad de nuestra poltica a otras mujeres Negras
y creemos que podemos hacer esto a travs de la escritura y distribucin de nuestra obra.
Ver el texto completo (Hacer link a http://www.herramienta.com.ar/manifiesto-colectiva-del-rio-combahee).
______________________________________________
Notas
(1) Sojourner Truth (1797?-1883), luchadora por la abolicin de la esclavitud de los negros y activista pro-
derechos de la mujer. En uno de los primeros congresos sobre los derechos de la mujer a mediados del
siglo diecinueve, mostr su pecho para dar pruebas de su sexo, proclamando, Aint I a woman? (No
soy una mujer?). Este gesto simblico quiso exponer la falencia de las feministas blancas para incorporar
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en su lucha los problemas de las negras. Por lo tanto, Sojourner Truth ha servido de modelo a muchas
feministas negras contemporneas.
(2) Harriet Tubman (1822-1913) fue una esclava fugitiva, abolicionista y reformista social. Es famosa por
su trabajo con la resistencia liberacionista que le permiti salvar a 300 negros de la esclavitud.
(3) Frances E. W. Harper, poeta popular, novelista y oradora a fines del siglo diecinueve.
(4) Ida B. Wells-Barnett (1862-1931), periodista, conferenciante y lder para los derechos civiles. Particip
en la fundacin de la NAACP (Asociacin Nacional para el Adelantamiento de la Gente de Color) y fund
la primera organizacin de negras sufragistas.
(5) Mary Church Terrell (1863-1954), maestra, autora, sufragista, y una lder para los derechos civiles.
Trabaj activamente para organizar a las negras en las luchas contra el racismo y el sexismo. Figura
decisiva en la fundacin de la Asociacin Nacional de Negras en 1896.
(6) Wallace, Michele, A Black Feminists Search For Sisterhood (La bsqueda de la hermandad por una
feminista negra), The Village Voice, 26 de julio de 1975, pp. 6-7.
(7) Mumininas of Committee for United Newark, Mwanamke Mwananchi (The Nationalist Woman) Newark,
New Jersey, 1971, pp. 4-5.
(8) Kenneth Edelin, obstetra y gineclogo negro en el Hospital de la Ciudad de Boston. Sin apoyo de los
administradores hospitalarios, l y sus colegas progresistas trabajaban horas extras sin pago para
proveer abortos a mujeres del cercano barrio pobre que los pidieran. En 1973, se le acus de homicidio
involuntario por hacerle un aborto legal a una negra de 17 aos que pidi el procedimiento y que no sufri
ningn dao como resultado. Creo muy fuertemente en el derecho de una mujer de determinar sobre su
propio cuerpo, declar el doctor Edelin. Si una mujer no est convencida en su propia mente que quiere
un aborto no lo har. En febrero de 1975, Edelin fue declarado culpable por un jurado de doce
blancos, en su mayora hombres y catlicos, y condenado a un ao de libertad vigilada (The Guardian,
Nueva York, 19 y 26 de febrero de 1975). Mientras que la jerarqua catlica movilizaba a sus partidarios
antifeministas para apoyar el castigo de Edelin, el movimiento de las mujeres feministas de Boston se
moviliz para defenderlo. En el proceso subsiguiente, se exoner al doctor Edelin, que despus recibi
una promocin.
(9) Joan Little fue una negra de 20 aos encarcelada en el condado de Beaufort en el estado de Carolina
del Norte. En agosto de 1974, un guardia blanco de 62 aos entr en su celda e intent violarla. Ella se
resisti y lo mat a pualadas. Acusada de homicidio, recibi el apoyo y solidaridad de los liberales,
radicales y especialmente del movimiento de las mujeres a travs del pas. En agosto de 1975, la exoner
un jurado de seis negros y seis blancos. Es posible que exista una ley que diga que una negra tiene el
derecho de defenderse, declar entonces Joan Little. El fiscal tena ms inters en mandar a las mujeres
negras a la Cmara de gas que en hacer justicia (The Guardian, Nueva York, 27 de agosto de 1975).
Nunca he sido pesimista con respecto al poder del pueblo. Saba que si se juntaba el pueblo,
venceramos.
(10) Inez Garca fue acusada en California en 1975 del homicidio de Miguel Jimnez. Este hombre en
complicidad con su amigo Louis Castillo, viol a Inez, segn testimoni de la mujer. El primer juicio result
en una conviccin de culpable. Pero despus esa conviccin fue anulada por una corte superior de
California, de modo que se la exoner.
Posted 3 weeks ago by Damiselas En Apuros
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