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Bulletin hispanique

110-2 (2008)
Varia
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Luis CaparrsEsperante
La construccin de la subjetividad
lrica desde los itinerarios inversos de
Blanco White y de Bhl de Faber
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Luis CaparrsEsperante, La construccin de la subjetividad lrica desde los itinerarios inversos de Blanco White y
de Bhl de Faber, Bulletin hispanique [En ligne], 110-2|2008, mis en ligne le 01 dcembre 2011, consult le 05
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BHi, Tome 110, n 2 - dcembre 2008 - p. 487 511.
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La construccin de la subjetividad lrica
desde los itinerarios inversos de Blanco White
y de Bhl de Faber
Luis Caparrs Esperante
Universidade da Corua - Espagne
La construction de la subjectivit et la confguration du sujet potique sont des clefs
de la posie du XIX
e
sicle. Nanmoins, la posie espagnole se heurtera de forts obstacles
religieux et politiques pour lexpression libre de la subjectivit. Dans les premires
annes du XIX
e
sicle, deux auteurs, qui ne sont pas fondamentalement potes, peuvent
reprsenter les tendances contraires qui sopposeront pendant la priode postrieure :
Blanco White, exil et htrodoxe, et Bhl de Faber, migr allemand et partisan des
ides conservatrices.
La construccin de la subjetividad y la confguracin del sujeto lrico son claves de la
poesa decimonnica. La poesa espaola, sin embargo, tropezar con fuertes obstculos
religiosos y polticos para la libre expresin de la subjetividad. En los primeros aos del
siglo XIX, dos autores que no son bsicamente poetas pueden representar las tendencias
contrapuestas que lucharn en el periodo posterior: Blanco White, exiliado y heterodoxo,
y Bhl de Faber, emigrado alemn y converso a las ideas conservadoras.
Te building of subjectivity and the taking shape of the poetic persona are the keys
to the nineteenth century poetry. Spanish poetry will nevertheless collide with strong
religious and political obstacles in the quest for the free expression of subjectivity. In the
frst years of the nineteenth century, two authors who are not fundamentally poets can
represent two opposing tendencies that will confict later on: Blanco White, an exile and
a heterodox, and Bhl de Faber, a German migr - the supporter of conservative ideas.
Mots-cls : Potiques du XIX
e
- Subjectivit - Lyrisme romantique.
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E
n cualquier aproximacin a las caractersticas del romanticismo
espaol, tanta importancia tiene la exposicin de sus carencias como
la de sus circunstancias ms visibles. Si nos ceimos a la construccin de
la subjetividad, esas carencias son ms clamorosas y, precisamente, en una
cuestin clave como lo es la confguracin del sujeto lrico moderno. Sin
duda, la bsqueda de la libre expresin de la subjetividad, lo cual implica su
previa exploracin, es una marca distintiva de la modernidad que adquiere
matices peculiares, y ms arduos, en el contexto de la lrica espaola del XIX.
Las lneas que siguen exploran ese aspecto capital a partir de dos autores que,
por pardojico que resulte, no pueden ser defnidos cabalmente como poetas
lricos.
Es bien conocido el inters contemporneo por revelar una genealoga del
sujeto, paralelo al proceso, tantas veces descrito, de su muerte. El paulatino
descubrimiento del sujeto como instancia pragmtica y discursiva aparece ya
de un modo ntido en Montaigne, aunque podramos retrotraer sus sntomas
al menos hasta San Agustn, padre de la Iglesia, quien escriba: Yo, por mi
parte, Seor, trabajo duro en este campo. Y este campo soy yo mismo. He
llegado a ser un problema para m mismo, campo de difcultad y de muchos
sudores (San Agustn 1999: 259).
La cita anterior es engaosa, por razones que veremos en seguida, aunque
revela bien la calidad de esa mirada hacia dentro, hacia lo que Agustn de
Hipona denomina hombre interior. En la Ilustracin, sin embargo, es
cuando esa conciencia adquiere su perfl actual, pues no en vano es en este
momento cuando se sientan las bases de eso que llamamos modernidad.
La refexin sobre el sujeto es, en la prctica, autorrefexin, introspeccin.
Habr que llegar hasta Rousseau para que ese campo de trabajo adquiera
toda su problematicidad y, a partir de l, excusado es decir cmo se va a
convertir en el objeto favorito de la gran lrica romntica europea, quizs
junto al tema del tiempo, su inevitable compaero. Pues el sujeto se hace,
se transforma y se deshace en el tiempo. se es el terreno de la autobiografa
moderna, que nace con Rousseau, y que plantea a su vez otra dualidad, la
que ata vida y escritura
1
.
Acaso el punto central que confgura el romanticismo y, desde l, la
literatura posterior, sea precisamente el lugar que ocupa la conciencia del
sujeto, del yo. Se trata de una conciencia confictiva, tanto por lo que respecta
al sujeto mismo y su confguracin en el texto como a sus relaciones con la
1. Parece como si hubiera slo una experiencia del yo moderno, que seala por encima
de los lmites del campo de la subjetividad la del escribir(-se), que Rousseau hubiera sido
el primero en realizar y que arrastra an el discurso postmoderno de la muerte del sujeto
(Brger 2001: 24).
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naturaleza. Uno de los postulados romnticos de mayor perdurabilidad es el
de la identifcacin absoluta entre sujeto lrico y sujeto emprico, es decir,
entre quien habla en el poema y quien lo escribe. La distancia entre autor y
personajes, que se acepta con naturalidad en la novela, se quiebra en cuanto
el lector medio percibe un yo en el poema. Salvo en casos como el de los
monlogos dramticos, y aun aqu con matices, ese yo no es identifcado
como un personaje. El lector no dudar de que el sujeto de la enunciacin
lrica sea el propio Antonio Machado, o Garca Lorca, o Espronceda, o
Campoamor. La principal consecuencia de esto es que la lrica sera expresin
de la verdad biogrfca del autor, o simplemente de la verdad, como sugiere
el ttulo que escoge Goethe para su autobiografa, Poesa y verdad. Desde
entonces, la superacin de esa falacia interpretativa ha sido preocupacin
comn de tericos de la literatura y de poetas, cada uno con sus propios
recursos y tcticas discursivas.
El origen de la identifcacin nos remite a la relectura por August
Wilhelm Schlegel, y posteriormente por Hegel, de la triparticin tradicional
de los gneros de acuerdo a las tres personas gramaticales. La expresin del
yo sera la propia de la lrica, la del t del gnero dramtico y la pica se
correspondera con la tercera persona, l
2
. En consecuencia, se entiende que
la poesa lrica es esencialmente subjetiva, la poesa dramtica sera objetiva y
la pica, objetivo-subjetiva. Subjetividad, como acabamos de ver, supondra
que la lrica fuese un modo de enunciacin alejado de los gneros fccionales,
en ltima instancia un gnero vecino de la autobiografa. Hegel enfatiza el
contenido subjetivo de la poesa lrica al tratarla en su Esttica:
Para sta [la lrica frente a la pica] el contenido es lo
subjetivo, el mundo interno, el nimo que considera y siente,
que en lugar de avanzar hacia las acciones se detiene ms
bien ante s como interioridad y puede por tanto tambin
tomar como nica forma y meta ltima la autoexpresin del
sujeto. Aqu no existe pues ninguna totalidad sustancial que
se desarrolle como un acontecer externo; sino que la intuicin
singular, el sentimiento y la consideracin de la subjetividad
en s replegada comunica tambin lo ms sustancial y lo ms
objetivo (Sachlichste) como lo suyo, como su pasin, estado
de nimo o refexin y como producto presente de stos.
Esta plenitud y movimiento interno no puede entonces ser
una expresin mecnica en su exposicin externa, como
es sufciente y tiene que exigirse en el recitado pico. Al
2. Vase una detallada exposicin de estas cuestiones en Dominique Combe (1999).
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contrario: el bardo debe manifestar las representaciones y
consideraciones de la obra de arte lrica, como una realizacin
subjetiva de s mismo, como algo autnticamente sentido
(Hegel 1985: VIII, 109).
La introspeccin, por tanto, sera una cualidad natural de la lrica que,
frente a los gneros diegticos, prefere el discurso meditativo, donde lo
exterior se funde con el estado de nimo, o bien la expresin como algo
autnticamente sentido. La fnalidad de la enunciacin lrica sera lograr la
empata emocional con el lector:
Como centro y legtimo contenido de la poesa lrica
se ha de colocar por supuesto el sujeto potico concreto,
el poeta, sin llegar empero al hecho real y la actividad ni
desarrollarse en el movimiento de confictos dramticos. Su
nica exteriorizacin y nico acto se limita, al contrario, a
que presta a lo suyo interno palabras que sea lo que fuere
su objeto evidencian el sentido espiritual del sujeto que se
expresa, y se esfuerzan en suscitar y mantener despiertos en el
oyente igual sentido y espritu, el mismo estado de nimo, e
idntica tendencia a la refexin (Hegel 1985: VIII, 207).
Esta ltima cita subraya igualmente, como modo esencial de la enunciacin
lrica, la tendencia a la refexin, frente a la accin, sta ms propia de la
pica. Lo anterior viene a signifcar que el movimiento o accin que en ella
se desarrolla ser de ndole intelectual. La comunidad de intereses de la lrica
con el discurso flosfco o cientfco, al margen de las obvias consideraciones
estticas, abre a su vez nuevas ramifcaciones. Lo peculiar de la poesa y no
slo de la lrica es su modo de acceder a ese conocimiento refexivo. Hegel
le contrapone el inters de la prosa especulativa por alcanzar el elemento
ideal universal, para lo que sta sacrifca la singularidad accidental en
aras del concepto puro (Hegel 1985: VIII, 43). Pero el pensar (Denken)
tiene slo como resultado pensamientos (Gedanken) (Hegel 1985: VIII,
43). La poesa, por el contrario, aunque comparta fnes con la flosofa,
debe asentarse precisamente sobre lo singular y concreto: El pensar es
slo una conciliacin de lo verdadero y de la realidad en el pensamiento;
pero la creacin potica y la formacin es una conciliacin en la forma del
fenmeno real mismo aun cuando slo representada espiritualmente (Hegel
1985: VIII, 43). Esto quiere decir que la poesa, asentada sobre su necesaria
apariencia de espontaneidad y libertad, encuentra fundamento propio en lo
particular concreto:
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La ms precisa determinacin que aqu se manifesta
encuentra pues su fundamento en que el arte en general
gusta detenerse en lo particular. [...] Pero en la concepcin
y confguracin poticas cada parte, cada momento debe ser
para s interesante, para s viviente, y la poesa se detiene por
tanto con placer en lo singular, lo describe con amor y lo trata
como una totalidad para s. [...] Sobre todo debe cuidarse de
pretender competir respecto de los pormenores exactos con la
perfeccin particular de la existencia real (Hegel 1985: VIII,
48 y 49]
3
.
La necesidad de concrecin y la singularidad de lo accidental seran, pues,
caractersticas esenciales de lo potico. Circunscrito esto a la lrica, marcada
por la introspeccin, nos llevara a un desarrollo mucho ms libre que en
los otros gneros poticos, pero en cualquier caso dominado por su carcter
subjetivizante, en el que predominan la nota sentimental enmarcada por lo
singular. Las cosas, los objetos, lo particular, devienen un todo unitario con
el sentimiento del sujeto de la enunciacin, y lo que es ms importante,
dan cuerpo y forma a lo que de otro modo resultara evanescente e inasible.
Tendramos, en ltima instancia, que el sujeto lrico exige la circunstanciacin
para hacerse creble, y de este modo, para alcanzar con efcacia su fnalidad
persuasiva.
La materializacin concreta de estas ideas no siempre se hizo de modo
tan coherente e ntegro como podemos observarlas en Hegel. Por supuesto,
ni siquiera sera necesaria una lectura directa de l, pues bastara con esa
difusin multipolar e indirecta de que habl Bloom en La ansiedad de la
infuencia, lo cual puede ser aun ms cierto en el caso espaol. Lo que ocup
un primersimo lugar en la prctica discursiva del romanticismo, entendido
no como la obra de sus grandes representantes sino como cultura de poca,
es la identifcacin absoluta entre el yo elocutivo y el autor, lo que se ha
denominado falacia autorial. A esto debe sumarse el papel del sentimiento, y
aun ms, de las supuestas espontaneidad y sinceridad de su manifestacin. Los
distingos que hemos revisado acerca del valor de la introspeccin meditativa

3. Tambin el ut pictura poesis resuena en las palabras de Alberto Lista: Por qu el lenguaje
de la poesa procede casi siempre por cuadros e imgenes? Porque el poeta ve en su fantasa
los objetos, as como el pintor. Este los traslada a un lienzo: aquel los pinta con palabras de
tal manera, que el que posea el arte de la pintura, y oiga los versos, podr pintar el mismo
asunto con colores. La fantasa est ms prxima a la vista y al odo que al raciocinio; como
quiera que este se versa sobre ideas abstractas, desprovistas de sonido, de movimiento, de
color (Lista 1844: 23).
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o de la necesidad de concrecin ocupan un segundo plano, aunque ahora
debe decirse no sea ste el caso de los grandes romnticos.
La delimitacin del sujeto lrico, el descubrimiento de sus perfles puramente
literarios, no resulta fcil para los lricos espaoles del romanticismo. Los
poetas ilustrados podan campear con ms seguridad en esos terrenos porque
se sentan amparados por unos moldes expresivos dados, codifcados, desde
los que se poda tentar con menos riesgos la expresin de lo personal. La
situacin del romntico es ms delicada, habida cuenta de su ruptura con
el utpico mundo pastoril o con las convenciones genricas. El imperativo
de verdad ms que de verosimilitud exige, como escriba Hegel, una
circunstanciacin que se vuelve arriesgada cuando el objeto es uno mismo.
Anotemos al vuelo la importancia paralela que esto tendr para el paisajismo,
otro aspecto esencial del romanticismo. Dnde se ancla la expresin de algo
tan evanescente como es la propia subjetividad? Dnde se cifra lo particular
hegeliano? Quin habla en el poema? Si ya no est a la sombra de la encina
virgiliana, dnde habla el sujeto, o al menos, dnde vive? A quin se dirige?
La falta de estas concreciones en la nueva poesa producen en la mayora de
los casos esa sensacin de palabrera, de frases hechas, de tpicos resobados
que nos invaden al leer los poemas espaoles de la poca. Porque no es slo
la concrecin material, el escenario fsico, sino que la poesa subjetiva exige
al menos una circunstanciacin emocional que supere el marco tpico del
corazn desgarrado o el llorar slo por haber nacido. Tambin aqu hay
que llorar por algo concreto, aunque ese algo concreto sea el deseo infnito
que, no se olvide, rompe contra los sucesos de la vida cotidiana.
Desde luego, sera una explicacin simplista achacar esto a carencias
expresivas o, lisa y llanamente, a falta de altura potica. Bastara confrontar
estos modos de la llamada poesa subjetiva, necesariamente volcada en el
presente, con los que se dan en el terreno de la poesa histrica o legendaria,
con su minuciosa construccin de las circunstancias, incluso vestimentarias,
de sus hroes. Precisamente, aquello que echamos en falta cuando del propio
yo y del ahora se trata. Aunque no se puede olvidar que el abandono de la
narratividad es una de las condiciones, que no limitaciones, de la poesa
subjetiva.
De este modo, la debilidad de los poemas puede explicarse casi siempre
por la desaparicin de la circunstanciacin y por la facilidad con que la voz
quejumbrosa del yo se hunde en abstracciones morales y seudoflosfcas. La
consecuencia, extensible a la mayor parte de los poetas del momento, es que
lo que debiera ser una meditacin creble, con sabor a cosa vivida, esto es, la
expresin de un sujeto singularizado ante problemas tambin singularizados,
se difumina entre lugares comunes y retrica desgastada.
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Quizs lo ms grave sea que los poetas no parecen ser conscientes de estas
limitaciones. Confesionalismo lo hay, pero confesiones pocas. Lenguaje de
la intimidad, tambin, pero apenas refexin introspectiva. Ideas originales,
escassimas. El drama de Gil y Carrasco, de Nicomedes-Pastor Daz, como el
de tantos otros poetas del momento, est en la imposibilidad de trascender
este estado inmaduro, aunque potencialmente fecundo, de su musa.
Parece como si el diseo confesional de los poemas tropezase con el muro
inexpugnable del pudor. Cmo iba a desnudar su intimidad el periodista
conocido, el funcionario pblico, el jefe poltico, el parlamentario? Y cmo
hacerla adems creble, precisa, concreta? El ensimismamiento es siempre
peligroso, y aunque parezca paradjico, exigira del poeta consciente un
enriquecimiento de los datos sensibles y de lo que podramos llamar la
psicologa de las emociones, de la materia concreta sobre la que se alza la
meditacin. Ejemplos no les faltaban entre los poetas ms admirados en ese
momento, fuesen Hugo o Lamartine o Byron. Aqu, sin embargo, solamente
cabe lo que pudiramos llamar la exterioridad del sentimiento:
Un mezquino mortal que sufre y llora
Luchando con el mundo en que naci;
Un mortal que a los ngeles adora
Porque en el mundo qu adorar no hall (Daz 2006:
174).
Don Juan Valera, tan reacio a las romantiqueras, apuntaba directamente
estas carencias cuando recordaba con humor el fervor potico que sacuda
los salones madrileos de aquellos aos:
Y a la verdad, no slo en el Ateneo y en el Liceo, sino en
tertulias literarias a nativitate, o que se convertan en literarias,
se recitaban versos que se escuchaban con admiracin y eran
muy celebrados. Lo nebuloso e indistinto de las ideas y la
incoercible vaguedad de los conceptos solan prestar a estos
versos su mayor hechizo. Cada cual, y sobre todo las mujeres,
se los explicaban como les daba la gana; arrullado el oyente
por el sonsonete o la melopeya, imaginaba lo que era ms
de su agrado y se deleitaba, gozando de ello, en xtasis o
en arrobo. Tales coplas sugestionantes y llenas de misterios
llegaron al colmo de su perfeccin cuando se escriban para
que se recitasen, y luego se recitaban al comps de un vals,
de una polca o de otra sonata por el estilo (Valera 1942: II,
1203).
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En estas circunstancias, las posibilidades de adaptacin de la lrica espaola
a los nuevos retos que presentaba la modernidad literaria van a ser escasas. Las
respuestas de la lrica europea cuando se alcanza la segunda mitad del XIX
plantean un segundo grado en esa relacin confictiva, incluso angustiosa,
entre la instancia vital y la elocutiva, del mismo modo que se plantea
una relacin de nuevo confictiva entre el lenguaje coloquial y el lenguaje
puramente literario. Entonces surge esa idea, con ecos nietzscheanos, de la
muerte del sujeto.
La causa est en el agotamiento del romanticismo, especialmente en
sus aspectos ms hipercaracterizadores, lo cual produjo, como rasgo ms
visible, la reaccin contra los excesos sentimentales y su exhibicionismo. La
concepcin anterior, lgicamente, era uno de sus soportes bsicos. Entrara
entonces en crisis la concepcin del sujeto lrico como proyeccin fel del
autor y del poema como algo autnticamente sentido. No obstante, y esto
conviene subrayarlo, persistira como un factor inexcusable de la modernidad
el inters por la circunstanciacin, el apego a las cosas concretas, al objeto.
Dicho de otro modo, y esto es indicativo del cambio de perspectiva, lo
que antes era un mecanismo de autentifcacin del sujeto pasaba a serlo de
autentifcacin del propio poema.
La modernidad literaria, tal como la defne en teora y prctica Baudelaire,
comenzara entonces por rebajar la inmediatez del sujeto lrico en busca
de una creciente impersonalidad, que alcanza sus extremos en Rimbaud y
Mallarm. Desde entonces, el je est un autre de Rimbaud se convierte en
referencia inevitable para buena parte de los poetas contemporneos. O,
simplemente, la multiplicidad de yoes posibles acaba por situar en un plano
de incertidumbre la anterior solidez del sujeto lrico
4
.
De nuevo, en el caso espaol ese debate se elude, en buena medida como
consecuencia de la falta de madurez de las propuestas anteriores. La profunda
desconfanza ante el subjetivismo era ante todo ideolgica e ideolgicas van a
ser, en su sentido ms inmediato, las respuestas.
Los itinerarios vitales contrapuestos de Blanco White y de Bhl de Faber,
aunque slo el primero ejerza de lrico en espaol, y eso dentro de cnones
ilustrados, permiten un acercamiento fructfero a las bases ideolgicas de un
debate que marcar el curso de la poesa a lo largo del XIX.
4. La modernidad, a mi juicio, se estatuye y es defnible en tanto que proceso revolucionario
de subjetivizacin del arte y del pensamiento, y en su fnal, en su desarrollo ltimo perteneciente
a los neopositivismos y a la Vanguardia histrica, describe una reinversin en su centro, en
el Sujeto; es decir, una disolucin del mismo o, dicho de otra manera, una desubjetivizacin
objetualizadora, epistemolgica al igual que artstica (Aulln 2000: 23).
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Sujeto y poder: el diagnstico temprano de Blanco White
Hablamos de literatura, pero no podemos olvidar que en la poca
contempornea la autorrefexividad es tanto un problema de discurso
como una cuestin de poder, aspecto sobre el que ha insistido Foucault
(2001). Blanco White es la expresin ms evidente de esa faceta. l es la
fgura espaola moderna que antes y de modo ms complejo ejemplifca el
proceso de construccin autorrefexiva, la de un alma puesta al desnudo,
algo inslito en el panorama literario espaol hasta bien entrado el siglo XX.
Ms all del largo ninguneo que sufrira hasta nuestra poca y ms all de la
paralela fascinacin que podemos experimentar hoy ante su itinerario vital
e intelectual, lo cierto es que Blanco resulta inexcusable para quien quiera
enmarcar los cambios de mentalidad que se dan en el trnsito del siglo XVIII
al XIX espaoles. Cmo no reconocer a un contemporneo nuestro en el
retrato pretendidamente destructor que le dedic Menndez Pelayo?:
No nos indignemos con Blanco: basta compadecerle. Era
el renegado de todas las sectas, el leproso de todos los partidos,
y caminaba al sepulcro sin fe en su misma duda, temeroso
de lo mismo que negaba, aborrecido de muerte en Espaa,
despreciado en Inglaterra (Menndez Pelayo 1998: 817).
Blanco no est exiliado del sistema literario espaol, aunque el grueso de su
obra apareciese en ingls. No slo eso. Su mirada adquiere para nosotros un
valor especial, dada su estrecha relacin tanto con la iglesia catlica espaola,
en la que se forma y en la que llega a ser sacerdote, como con el entorno
cultural que representa ejemplarmente su infuyente amigo Alberto Lista.
Por otro lado, su doble huida de Espaa, tanto en el terreno fsico como
en el espiritual, y su tarda reeducacin en el ambiente cultural y religioso
britnico le dan una perspectiva que, para ser justos, viene a ser al menos el
refejo invertido de la de Bhl de Faber.
La heterodoxia de Blanco White abarca lo poltico y lo nacional, pero
donde se revel realmente insoportable para el pensamiento ofcial fue
en el terreno religioso, pues la religin era y haba sido el cemento de la
vida espaola, fuese desde el confesonario rural o desde los palacios de
la Inquisicin. Ms concretamente, lo que Blanco White defni como
sistema nacional de religin (1982: 137) chocaba frontalmente con el
espritu liberal, en el que debemos enmarcar necesariamente los elementos
ms innovadores en el terreno literario. Y subrayo esa palabra, para oponerlo
al romanticismo reaccionario que propugnaba por esos aos Bhl de Faber.
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Por lo mismo, la desconfanza de Blanco hacia los liberales espaoles nace de
la progresiva aceptacin de ese sistema de poder religioso por parte de ellos.
Los cambios polticos que exiga la sociedad espaola no eran posibles, en su
opinin, sin la ruptura con el control ideolgico que mantena la Iglesia. O
dicho de otro modo, la liberacin poltica solamente sera posible tras una
liberacin cultural.
Hablamos de construccin de una subjetividad moderna. La Iglesia
espaola no era slo hostil al liberalismo. Era, desde luego, enemiga acrrima
del libre pensamiento, como lo era en realidad de todos los sntomas de
modernidad que haban aportado los llamados flsofos. Desnudarse
moralmente sin trascendencia docente o religiosa equivala para ella al
desnudo fsico. Frente a la irrupcin de esas corrientes cada vez ms pujantes,
en cuanto expresin del auge de la mentalidad burguesa, la Iglesia opondr
el confesonario como su arma ms efcaz. Efcaz, sobre todo, para el control
de la subjetividad. No extraa, por tanto, que para Blanco el factor ms
negativo que destaca una y otra vez sea el sacramento de la confesin:
Ahora bien, en un pas donde la conciencia de los
individuos est sometida al control de otra persona y as
sucesivamente en una interminable cadena de rendiciones
morales, no es la inmutable disciplina de la decisin personal
la que decide el deber, sino que todo se hace por obediencia a
opiniones ajenas, y an esa misma obediencia est sometida
a un supremo poder dispensador. Por tanto, si una persona
puede obtener una opinin favorable a sus propios deseos,
la responsabilidad moral de la accin recae entonces en el
consejero y el interesado tiene plena libertad de hacer su
voluntad. Por su parte, el consejero al no tener conciencia
de la accin, tampoco puede sentir remordimientos y as,
como consecuencia lgica del sistema, a la moralidad del pas,
salvo en el caso de personas excepcionales, le falta el frme
fundamento de la responsabilidad personal (Blanco White
1988: 64).
Por supuesto, el fondo de esta opinin descansa en su asuncin del
protestantismo como tica de la responsabilidad personal, lo cual, como no
har falta decir, en nada disminuye el valor de su diagnstico
5
. En otro lugar
5. A pesar de que bajo la denominacin de Protestantismo se agrupa un conjunto de
tendencias y grupos religiosos muy diferentes, todos tienen en comn su impacto en las formas
culturales mediante un nfasis en la validez de la conciencia individual, el juicio personal y
la respuesta ntima para las cuestiones morales y religiosas. Esta atencin a lo individual
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de su Autobiografa precisa aun ms, y de modo ms ajustado al propsito
de este trabajo:
No voy a insistir en las razones de mi convencimiento de
que la confesin auricular es una de las prcticas ms malignas
de la Iglesia de Roma, porque ya lo he tratado detenidamente
en otro lugar. Los que conocen algo de flosofa moral saben
muy bien que esta minuciosa atencin a las faltas personales,
no para conocer su causa profunda en el corazn sino para
discernir si son pecados veniales o mortales segn criterios
ajenos, esta minuciosa atencin, digo, tiene que impedir en la
mayor parte de los casos el desarrollo normal de la conciencia
personal e incluso puede llegar a destrozarla en muchos casos
(Blanco White 1988: 76).
Tambin sera apropiado recoger sus precisiones, en el mismo sentido,
acerca de las diferencias entre la oracin mental y la meditacin catlicas,
dirigidas desde fuera por un director espiritual o mediante un protocolo
rgido, con la libre introspeccin individual. Susan Kirkpatrick, apoyndose
en Foucault, recuerda no obstante cmo la prctica de la confesin, en su
desarrollo setecentista, tuvo como pardojico resultado el afanzamiento de
una conciencia individual y moderna:
En tanto que este minucioso examen converta la
experiencia interior en lenguaje y promocionaba la auto-
rrefexin, la confesin, tal y como se practicaba en el siglo
XVIII, tena el potencial de incubar en forma embrionaria
ese yo individualizado que corresponde a la sociedad liberal,
burguesa y capitalista que denominamos modernidad (2001:
30).
Kirkpatrick aplica esta idea a la formacin de la conciencia crtica del
propio Blanco, tal como lo refejan sus memorias, en donde la angustia que
precede a la confesin auricular es precisamente la que desata el proceso
de cuestionamiento introspectivo. La idea revela lo contradictorio de este
proceso de autorrefexin, del que no resulta aventurado decir que nace en
el seno de la Iglesia pero del que, llegado a cierto punto, la misma Iglesia
condujo por una parte a la insistencia en la independencia del yo ntimo expresada en forma
de exigencia de libertad de conciencia y por otra parte al cultivo de la introspeccin como
medio de afrmacin de los verdaderos impulsos del alma (Kirkpatrick 1991: 15).
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se desmarca
6
. Como es habitual en todo lo referente al desarrollo de la
Ilustracin, la puesta en marcha de propuestas innovadoras produce resultados
contradictorios, incluso paradjicos. La introspeccin que propicia la Iglesia
no est muy alejada de lo que muestran las Confesiones de San Agustn, en
quien la subjetividad se muestra como alteridad, es decir, en donde el yo es
descrito y analizado desde la perspectiva de Dios:
Los libros prestados me ensearon a volver a m mismo.
Guiado por ti entr en el inte rior de mi alma y esto fue
posible porque te hiciste mi ayuda. Entr y con el ojo, sea cual
fuere, de mi alma vi la luz inmutable que proyectaba sus rayos
sobre el ojo mismo de mi alma y sobre mi mente. No era
la luz ordinaria del da que puede captar el ojo de cualquier
ser vivo de carne y sangre, ni otra luz de su misma especie,
aunque mayor. Era como si la luz del da brillara mucho
ms intensamente y llenase todo el espacio de un inmenso
resplandor. Lo que yo vea era algo completamente diferente
de cualquier luz. No brillaba sobre mi mente, a la manera que
el aceite fota sobre el agua o el cielo cuelga sobre la tierra.
Estaba sobre m porque era la misma Luz que me hizo, y yo
estaba debajo porque fui hecho por ella. Todo el que conoce
la verdad conoce esta luz, y quien conoce esta luz conoce la
eternidad. El amor es quien conoce esta luz (San Agustn
1999: 170-171).
De este modo, la experiencia de la interioridad remite automticamente
a algo externo y superior al mismo sujeto. Es una forma de alienacin. En
ese sentido hay que entender su afrmacin en De vera religione : Noli
foras ire, in te ipsum redi; in interiore homine habitat veritas
7
. Las
reticencias de Voltaire, el adversario de Rousseau, ante la introspeccin se
explican precisamente por ese trasfondo religioso, todo lo cual chocaba
con su bsqueda de una razn iluminadora y activa
8
. Fuese como fuese, el
6. Alain Corbin analiza en el caso francs, hasta mediado el siglo XIX, ese doble papel de la
confesin que, por una parte, banaliza la introspeccin y, por otro, inclina irremediablemente
a una laicizacin de su ejercicio, mas siempre en el marco de una religin que exige sumisin
y culpabilizacin mediante la penitencia (Corbin y Perrot 1989).
7. No salgas fuera, retorna a ti mismo! En el hombre interior habita la verdad. Tomo la
cita de Brger (2001: 30), quien la comenta en el sentido que aqu se propone.
8. Si en Voltaire el sujeto de la Ilustracin se escapa a nuestra mirada, ello es porque no
se quiere ver a s mismo. El hallazgo se puede interpretar de modo diverso: como acto de
liberacin que le quita al hombre la sensacin de culpa y le capacita con ello ante todo para
convertir la propia felicidad y la de sus congneres en meta de su accin; pero tambin como
la subjetividad lrica: blanco white y bhl de faber
499
camino estaba abierto y el libre desarrollo de la subjetividad en el mundo
contemporneo no admitira mediadores.
Volvamos a Blanco. En uno de los pasajes de Cartas de Espaa ejemplifca
en su propia madre la tensin angustiosa que provoca el asomarse sin asideros
a ese pozo misterioso y negro de la subjetividad:
Si mi madre hubiera llegado a ser una visionaria, hubiera
dejado de sufrir, pero posey hasta el fn de su vida una fuerza
intelectual capaz de todo menos de algo que era totalmente
incompatible con la religin de su patria: escudriar sin
miedo en el oscuro rincn en que se ocultaban los fantasmas
que la atormentaban (1977: 83).
El catolicismo controla con mano frme ese acceso. Lo hace, como
repite Blanco, mediante el poder fsico y mental del confesonario. Pero este
instrumento, para quien como Blanco lo cuestiona todo, es un instrumento
de tortura. l mismo, sacerdote catlico, ha sufrido ese tormento interior,
mezclado inevitablemente con fuertes dosis de vergenza, humillacin y
remordimientos, y lo ha hecho tanto desde la perspectiva del sujeto como
del objeto de la alienacin. Estos sentimientos forman parte, como reitera,
de la educacin sentimental de tantos y tantos catlicos. Llega as a defnirse
como uno a quien la providencia ha encargado una misin especial, la de
dar testimonio de ciertas experiencias espirituales ante aqullos que puedan
leer mis escritos (Blanco White 1988: 262).
Incluso as, su enfrentamiento con el catolicismo dominante aparece
matizado por una conciencia histrica que le permite distinguir entre ese
sistema nacional de religin y la conciencia concreta e individual de los
catlicos, de la que su propia experiencia es muestra
9
. No en vano sealar
renuncia al conocimiento mediante el que el sujeto ilustrado se apantalla contra su propio
yo y sus impulsos impredecibles. Si se intenta pensar a la vez ambas interpretaciones, resulta
entonces una imagen profundamente contradictoria de la Ilustracin (Brger 2001: 90).
9. Blanco White precisa con generosidad, y en ms de una ocasin, que, aunque este
catolicismo nacional sea un obstculo para las libertades, eso no signifca que lo sean los
propios catlicos. En nota a la primera edicin de sus Cartas de Espaa, escribe: No puedo
decir, sin embargo, que no crea frmemente en esta tendencia general que he atribuido al
catolicismo. Pero hay que distinguir entre un catolicismo en pleno y libre crecimiento y
la misma planta daina castigada y suavizada por la sombra del protestantismo. De esta
manera, mientras que estoy persuadido de que la religin de Espaa, Portugal y Npoles es el
principal obstculo para el establecimiento de la libertad en estos pases, niego enfticamente
la conclusin de que los catlicos harn necesariamente y en cualquier circunstancia mal uso
del poder poltico (1977: 87-88 n.).
bulletin hispanique
500
la lectura del padre Feijoo como un hito decisivo en su propia liberacin
(1977: 99)
10
. Veremos despus cmo a lo largo del XIX se reivindicar
desde el liberalismo, incluso desde el anticlericalismo, la literatura espiritual
del XVI, algo paradjico slo en apariencia, pues en autores como Teresa
de Jess, despus integrados por la Iglesia ofcial, se encuentra esa misma
actitud valiente y crtica, pero ante todo, libre de conciencia.
Pero ms grave que la imposibilidad de manifestar libremente el
pensamiento digamos, hacia fuera es la imposicin de un molde mental
desde la infancia que acta como cancerbero del desarrollo de la propia
personalidad. Blanco White, como Quintana, le da a este conficto moral
una dimensin que abarca tambin el campo de la literatura. Achaca el
retraso de las letras espaolas en relacin a las europeas de su tiempo a la
presin y opresin polticas y religiosas. El intelectual espaol, incluso el ms
librepensador, lleva dentro el virus de su propio enemigo, de tal modo que
ya no es que hablar libremente en Espaa sea imposible, sino que pensar en
libertad constituye en s una lucha agnica:
Si yo pudiera dibujar con acierto el cuadro de un espritu
juvenil y sincero en lucha con los obstculos que la educacin
espaola pone a sus progresos, su alarma ante la continua
sospecha de ir caminando voluntariamente hacia el error,
el miedo supersticioso que estorba sus primeros anhelos de
libertad, la honesta e ingeniosa casustica con que se persuade
a abandonar el sendero prescrito, la alegra y el miedo
virginal del primer pecado, el amor creciente a la verdad
recin descubierta y el consiguiente odio a sus tiranos, la
desesperacin fnal y el fero paroxismo que lo dominan al
saber su perdicin inevitable, al ver con evidencia espantosa
que sus mejores esfuerzos se han perdido y que la ignorancia,
el fanatismo y la supersticin exigen, y pueden conseguir, que
se les rinda homenaje; si yo fuera capaz de pintar todo esto, no
creo que ningn argumento de novela sera capaz de suscitar
mayor inters en los que no son indiferentes a las ms nobles
preocupaciones de la humanidad (1977: 108-109).
Blanco White, sin embargo, mantiene un fuerte recelo hacia el exhibicio-
nismo de esa subjetividad crtica, al menos en un plano terico, y manifesta
10. Por lo mismo, Chateaubriand, al comprometer los sentimientos y la fantasa en
defensa de su fe frente a la seca y sosa flosofa de sus compatriotas, apuntalara las creencias
de White durante algn tiempo (1977: 120). No es casual que el catolicismo amable y esttico
de Chateaubriand fuese censurado por los eclesisticos espaoles de entonces.
la subjetividad lrica: blanco white y bhl de faber
501
distancias ante quien es de hecho uno de sus fundadores en la literatura
moderna, Rousseau:
No poseo el cinismo intelectual que me permitira,
como a Rousseau, exponer mi corazn desnudo ante la
mirada del mundo. Tampoco tengo su desafortunada y
odiosa propensin a expresarse con afectada franqueza, ni su
cautivadora elocuencia para pregonar las buenas cualidades
que pudiera poseer, y como para comenzar la tarea de describir
los sufrimientos de mi corazn y mi alma he de vencer no
pequea resistencia y el sentimiento del decoro, tengo algn
motivo para creer que lo que me lleva a hacerlo es el sincero
deseo de ser til a los dems (1977: 79-80).
De este modo, Blanco interioriza una de las contradicciones esenciales
del movimiento ilustrado hacia el romanticismo, que en el fondo comparte
con Rousseau: la tensin entre su conciencia de singularidad, que se
expresa inevitablemente mediante la narracin de experiencias concretas,
y el imperativo ilustrado de universalidad y ejemplaridad. Esa conciencia
de excepcionalidad es desde luego determinante en Rousseau, y bastara
con citar el primer prrafo de sus Confesiones, pero esto contrasta al mismo
tiempo con la primaca de lo universal en el pensamiento ofcial de la
Ilustracin. Tambin Rousseau deber justifcarse ante las crticas de quienes,
como Voltaire, ven una renuncia poltica en su alejamiento de la sociedad.
El conficto es tambin uno de los ejes de las Cartas marruecas de Cadalso,
cuyo Nuo Nez se confesa misntropo mientras critica a la vez a quienes,
como el hidalgo de la carta LXX, se recluyen en la naturaleza y dejan de ser
tiles socialmente
11
.
No solamente es eso. No es solamente la capacidad del poder, de cualquier
poder, para modelar las formas correctas de subjetividad. El retrato de uno
mismo que abordan Blanco o Rousseau es tambin el de una fgura en
movimiento. El itinerario vital de Blanco es bien expresivo de esa cadena
11. Pero, Gazel, volviendo a tu husped y otros de su carcter, que no faltan en las
provincias y de los cuales conozco no pequeo nmero, no te parece lastimosa para el estado
la prdida de unos hombres de talento y mrito que se apartan de las carreras tiles de la
repblica? No crees que todo individuo est obligado a contribuir al bien de su patria con
todo esmero? Aprtense del bullicio los intiles y decrpitos: son de ms estorbo que servicio;
pero tu husped y sus semejantes estn en la edad de servirla y deben buscar las ocasiones de
ello aun a costa de toda especie de disgustos. No basta ser bueno para s y para otros pocos;
es preciso serlo o procurar serlo para el total de la nacin (Cadalso 2000: 174-175). Es el
mismo Nuo que envidia en la carta XXI el retiro del sabio Ben-Beley.
bulletin hispanique
502
de imgenes sucesivas y contradictorias, de luchas y fracasos, de triunfos
siempre postergados que el escritor intenta resolver mediante la escritura
autobiogrfca. En defnitiva, el yo moderno es esencialmente un yo fuido,
inasible, que se vive como contradictorio e insatisfactorio: El yo moderno se
encontrara inmediatamente como un yo que se sabe diferente de todos los
dems (Brger 2001: 149)... e incluso de s mismo (Brger 2001: 149). Ese
fln ser trabajado a fondo por la modernidad literaria, desde la dolorosa
fragmentacin del yo romntico hasta su reconsideracin en el poema por
el simbolismo. Mientras tanto, el renegado Blanco, el leproso Blanco, y aqu
podramos citar de nuevo a Menndez Pelayo, caminaba al sepulcro sin fe
en su misma duda (1998: 817).
Poder o sujeto: las insufciencias de Bhl de Faber y de Durn
Y al margen del self-banished Blanco, cmo se refejan estas tensiones sobre
el suelo espaol? Al principio hablaba de carencias. Que hubiese carencias a la
hora de expresarlas no supone, sin embargo, que no existiesen las tensiones.
Precisamente, la conciencia de ello, por vaga y peligrosa que se les apareciese,
es manifesta. Los sntomas son variados, sea el placer exhibicionista con
que Espronceda se desnuda ante los lectores, o la conciencia de culpabilidad
de Pastor Daz, o la bsqueda de la disolucin del yo confictivo en la
naturaleza rosaliana. En todos los casos, la recepcin de estas ideas en la
Espaa romntica es desigual y deslavazada, posiblemente ms por va del
ejemplo ofrecido por las lecturas de los grandes autores del momento que
por refexin terica.
Fuese como fuese, la irrupcin del romanticismo, aqu como en todas
partes, hace bandera de esta nueva concepcin del poema, circunstanciado,
ligado a la persona del poeta, expresin de una experiencia sentimental y
verdadera. No obstante, tambin aqu como en todas partes, la centralidad
de la poesa lrica esencialmente, poesa subjetiva compite con la presencia
muchas veces dominante de subgneros prestigiados en la tradicin del
romanticismo conservador, como pueden ser la poesa legendaria o la
histrica, que anulan o rebajan la pertinencia del sujeto
12
. Estas modalidades,
12. Aunque eso no los excluye del campo de la lrica, como matiza el propio Hegel: As
como en el epos encontramos muchas clases que tendan hacia el tono lrico de la expresin,
tambin la lrica puede adoptar como su objeto y su forma un acontecimiento que es pico
segn el contenido y la apariencia externa y en consecuencia es capaz de aproximarse a lo
pico. A este tipo pertenecen, por ejemplo, las canciones heroicas, los romances, las baladas.
[...] Lo que en verdad intenta producir el poeta en el oyente es la misma disposicin anmica
la subjetividad lrica: blanco white y bhl de faber
503
que en el contexto de este trabajo interesan mucho menos, son centrales en
el romanticismo espaol y el hecho es ya en s revelador, pues desdibujan el
sujeto lrico y se alejan as de la modernidad
13
.
Habra que aadir que la subjetividad romntica se asocia frecuentemente
al modelo germnico, siguiendo en esto de nuevo a August Schlegel. En
el arquetipo construido por este autor, la nostalgia, la melancola, el
sentimentalismo vago y sin objeto defnido, corresponderan al carcter
propio de los pueblos del Norte:
La nature svre du Nord force lhomme rentrer en
lui-mme; mais ce quil perd du ct des dveloppements
brillants dune imagination sensuelle, tourne au proft des
dispositions plus nobles et plus srieuses de son me. Cest
ce que prouve la franchise avec laquelle les anciens peuples
germains embrassrent le christianisme (Schlegel 1971: 44).
Los desarrollos brillantes de una imaginacin sensual, propios del
carcter mediterrneo, no faltarn desde luego en el romanticismo espaol,
como prueba Zorrilla. Ms dudoso es el predominio de la introspeccin,
segn Schlegel condicionada por la severidad de la naturaleza nortea, salvo
en casos puntuales. Esto es un buen ndice de la levedad con que el modelo
es recibido. Lo que realmente cuenta en la apropiacin que se har en Espaa
de estas ideas no es ni puede ser la introspeccin, siempre bajo sospecha, sino
la ligazn entre literatura y cristianismo, sin mayores matices.
En la temprana defensa del romanticismo schlegeliano que emprende
Juan Nicols Bhl de Faber encontramos la anttesis de cuanto vimos en
Blanco White. Adelantemos sin embargo que Juan Nicols Bhl de Faber
es una excepcin en el panorama generalizado de ignorancia de lo alemn
que se da en Espaa, y no slo por el hecho obvio de serlo l. Estamos
ante un hombre indudablemente culto, cosmopolita, educado en las mismas
ideas ilustradas que combate, buen lector del primer romanticismo ingls
y alemn, y que arrastra a pesar de ello el fervor del converso en sus ideas
polticas y religiosas. Induce al mximo respeto el hecho de que, en 1819 y
en Cdiz, Bhl le escriba a un corresponsal que Wordsworth es el poeta que
que provoca en l el acontecimiento narrado y que ha transferido pues ntegramente a la
representacin. [...] As el contenido es por supuesto pico, pero el tratamiento es lrico
(Hegel 1985: VIII, 193).
13. Algo paralelo ocurre en el caso de la pintura, con la competencia entre las modalidades
paisajsticas, muy pobres entre los espaoles, y las modalidades de pintura histrica, que son
las ms prestigiadas a lo largo del XIX.
bulletin hispanique
504
ms me ha impresionado y que, junto con Goethe, ms me ha iluminado
(Carnero 1978: 214).
A grandes lneas, ese romanticismo puramente terico que se defne
a partir de l durante el perodo que va hasta 1833 1834 se enmarca
inevitablemente en terreno ideolgico o francamente poltico, ms que
literario. Dgase lo que se diga, la reivindicacin de Caldern y del llamado
teatro ureo no acaba de situar la polmica en el terreno de los textos y
mucho menos en el de la creacin. Se trata ante todo de una defensa cerrada
de esa misma Espaa que a Blanco le resultaba asfxiante, donde cualquier
tufllo de librepensamiento o de duda converta al discrepante en reo del
aparato represor
14
. Incluso Bhl, en muchos aspectos, elabora una curiosa e
interesada mezcolanza entre el sistema literario que propugna Schlegel y las
ideas polticamente exaltadas de Antonio Campmany en su Centinela contra
franceses, de 1808. Podemos aun as hablar de romanticismo? Schlegel,
que no era precisamente un revolucionario, lleg a romper discretamente
su relacin epistolar con sus exaltados intermediarios, Bhl y su mujer.
Admitamos, aun as, que ah estaba germinando la va espaola dominante
al romanticismo, al menos en la medida en que desvi la atencin hacia la
recuperacin de modelos literarios autctonos y, por aadidura, aunque esa
recuperacin tenga que tardar todava bastantes aos para hacerse efectiva.
Desde luego, en la concepcin que maneja Bhl de la literatura est
desterrado el sentido moderno de subjetividad. Pisamos un terreno poltico
abonado de minas ideolgicas. Al margen de su gusto particular o de sus
buenas lecturas, o bien al contrario, precisamente por su experiencia de ellas,
entiende la literatura como un debe ser, como un medio docente al servicio
de la difusin de ideas polticas antiliberales. En este sentido, y slo en ste,
habra que dar la razn a Flitter cuando sienta en l y en su ideario las bases
de lo que va a ser el romanticismo dominante en Espaa
15
. Bhl da por
14. Javier Herrero (1971: 222) ilustra bien el ambiente ideolgico posterior a la asuncin
del trono por Fernando VII: El sentimiento de horror hacia Francia se exaltar y elevar
a un tono de frenes, identifcando francs con ateo y sacrlego y uniendo la defensa
de la patria espaola con la de la religin catlica. Fe catlica y espaolismo se identifcan;
la guerra contra los franceses se convierte en una cruzada religiosa, y la cultura ilustrada se
defne no ya como una traicin a la patria, sino como blasfemia destructora del mundo
catlico y espaol. Contra enemigo tan perverso toda insolencia es poca. Espaa se divide
en dos bandos irreconciliables: los santos catlicos, espaoles castizos, monrquicos netos
y absolutos, y los impos liberales, agentes de Napolen, traidores a la patria y miembros
de una conspiracin internacional para destruir la sociedad, la Iglesia y las instituciones
tradicionales. Todo compromiso es impiedad, pacto con el demonio; no hay ms solucin
que el exterminio.
15. La conocida tesis de Derek Flitter (1995: 4), que parte de estas teorizaciones y margina
la subjetividad lrica: blanco white y bhl de faber
505
sentado que la poesa moderna se funda sobre los sentimientos religiosos,
sobre el herosmo, el honor, y sobre el amor, todo lo cual explicara que
en Espaa precisamente haba de adquirir su ms alta perfeccin (apud
Carnero 1978: 167). La hostilidad del autor hacia el espritu ilustrado, aquel
que alimenta a Blanco en su crtica de la situacin espaola, le lleva a afrmar
que
Tal es la flosofa moderna. Los espaoles parecen haberse
libertado con slo unas viruelas volantes o locas, mientras que
las seales de una irrupcin maligna desfgura las fsonomas
de las dems naciones. En su existencia peninsular han pasado
en modorra el siglo XVIII; y en efecto, qu mejor podan
haber hecho? (Carnero 1978: 167)
16
.
Estamos ante una idea que, entre otros, ha sido utilizada por Octavio Paz
para explicar la pobreza de la modernidad literaria hispnica: la debilidad
de nuestra Ilustracin, que es su base natural y, pese a Bhl, tambin la base
natural desde la que se desarrollan las innovaciones romnticas. Claro que
para l la negacin de la modernidad pasa a ser virtud, como vemos. A su lado,
el contrincante clasicista y ms o menos liberal Jos Joaqun de Mora resulta
pattico, como cuando intenta ridiculizar el papel de la imaginacin:
Espiritualizar la poesa, y llevarla a aquel estado de
incomprensibilidad, en que las palabras no son ms que vanos
sonidos, y las ideas se pierden de puro sutiles y alambicadas; es
querer que un arte de imitacin no imite por falta de modelos
y ejemplares, que slo les puede prestar la naturaleza tangible
y comprensible, y es empear a los pobres poetas a andarse por
esos mundos de Dios buscando espectros y monstruos areos
que los burlen a cada paso, y condenarlos a no dar nunca
ni por descuido con la verosimilitud y la imitacin (Carnero
1978: 170).
La cita de Schlegel, siempre de odas y ms o menos fltrada por Bhl,
da mucho juego a unos y a otros, como se comprueba. Un buen ejemplo
de las difcultades que presentaba la aplicacin de esas ideas al caso espaol
a escritores posteriores como Espronceda, es sta: Al igual que Alborg, a m me parece que
cualquier asociacin exclusiva de romanticismo espaol con liberalismo e inquietud espiritual
es insostenible.
16. La idea estaba ya en Campmany: La falta de lectura de nuestro pueblo le ha preservado
de este contagio (en Herrero 1971: 225, n. 3, quien la toma de lvarez Junco).
bulletin hispanique
506
lo tenemos en Agustn Durn. Antes de la irrupcin romntica de los aos
treinta, y desde posiciones conservadoras, este autor no deja de revelar la
conciencia de la centralidad del sujeto romntico:
El objeto que el poeta se propone describir en ellas [sus
creaciones] no es ciertamente al hombre abstracto y exterior; es,
s, al individual e interior: en los repliegues y en el ms oculto
secreto de la conciencia es donde busca el mrito y motivo de
las acciones. [...] El objeto y fn que se proponen los poetas
romnticos [...] es, s, el de retratar al hombre individual,
dominado con ms o menos vehemencia de las pasiones,
vicios o virtudes de que es capaz el corazn humano; es, en
fn, el de formar la historia del hombre interior, considerado
como individuo, cuya conciencia ntima ha de penetrarse
para juzgar motivo y mrito de sus acciones (Durn 1828:
83 y 85-86).
No ha de olvidarse que Durn destina sus observaciones al gnero
dramtico, gnero objetivo, segn la defnicin hegeliana. Sin embargo, y
a pesar del reconocimiento del hombre interior
17
, saltan en seguida las
reticencias y cautelas ante la expresin subjetiva, sintetizadas en la frmula
religiosa y caballeresca:
Repetiremos, fnalmente, que la sublime e ideal belleza
de este ltimo gnero se alimenta y sostiene en los inmensos
espacios de la eternidad, en la sumisin del entendimiento
humano a la fe divina y en la noble y generosa galantera de
los siglos medios; de suerte que el mayor o menor entusiasmo
religioso o caballeresco que pretende inspirar o de que se halla
inspirado el poeta, es el nico lmite que ste impone a sus
audaces metforas y a sus grandes y sublimes pensamientos
(Durn 1828: 86).
La sumisin del entendimiento humano a la fe divina, despus de
lo visto en Blanco, no resulta esperanzador para el libre desarrollo de la
subjetividad. Es ms, en Durn y estamos ya en 1828 las referencias al
hombre interior estn condicionadas por el mismo fenmeno de alteridad
que alejaba a San Agustn de la experiencia contempornea:
17. La misma expresin, hombre interior, es recurrente en las cartas de Lista, en l
contrapuesto al hombre exterior o del foro de Grecia y Roma (Juretschke 1951).
la subjetividad lrica: blanco white y bhl de faber
507
El verdadero entusiasmo procede del xtasis y arrobamiento
del alma, que, desprendindose de las trabas del mundo real
o prosaico, se eleva a las ideales regiones de la belleza potica,
arrebatando, por decirlo as, del celestial modelo un rayo de
luz divina, que no se presta a los clculos exactos de la humana
razn (Durn 1828: 63).
Sin embargo, como veamos en Hegel y como demuestran los grandes
lricos romnticos europeos, es precisamente la objetivacin de las trabas
del mundo real o prosaico la que legitima el discurso literario de la
subjetividad. La propuesta de Durn evita tanto los confictos internos del
hombre contemporneo como sus circunstancias, el sudor y la sangre, el
adoqun y el humo de los cigarros, para conducirnos directamente a las
ideales regiones de la belleza potica, donde ni se siente ni se padece. En
ningn caso son prometedores para la constitucin de una lrica ajustada
al modelo hegeliano esa suma de neoplatonismo de manual con el rechazo
de la razn ilustrada. No es ste, desde luego, el marco europeo en el que se
desarrolla el principio romntico de la imaginacin creadora.
A pesar de todo ello, en Espaa ser persistente el tpico de la ligazn del
subjetivismo lrico con los modelos germnicos, tpico reactivado, aos ms
tarde, en el entorno de la poesa becqueriana. La palabrera encubre en estos
casos una profunda ignorancia de los modelos. Ya Jos Joaqun de Mora, en
1817, enredado en la polmica con Bhl y apuntndolo sin duda, hablaba
de los alemanes como seducidos por una sensibilidad excesiva (Navas-Ruiz
1971: 27)
18
. Aos ms tarde, Alcal Galiano escribir, a propsito de la cuna
alemana del romanticismo, que lo que a nuestros ojos parecen rarezas de
sus escritores, les es natural y est enlazado con sistemas flosfcos, llenos
de misterio y oscuridad (Alcal Galiano 1834: 121). Aun as, buena parte
de las supuestas novedades que se introducen a lo largo del XIX van a ir
asociadas a lo alemn, amparadas primero en los elogios de los Schlegel
al teatro ureo espaol, despus en la intermediacin de Bhl de Faber y
ms tarde ya en etapa posromntica al identifcarlos como fuente de una
inspiracin ms sobria e interiorizada, de lo que son ejemplo el auge de la

18. Francisco M. Tubino aadir en su importante artculo de 1877 otros matices de
inters para esta caracterizacin de lo alemn: Alemn y romntico, que en aquellos das
vala tanto como anti-francs, anti-revolucionario y cristiano ortodoxo (Tubino 1877: 80).
Bhl haba escrito en los textos de su polmica con Mora: Los apasionados de la poesa en
Alemania, en particular los amantes de la sublime poesa espaola, son muy religiosos, muy
morales y muy adictos a toda clase de orden (Carnero 1978: 259).
bulletin hispanique
508
balada y del cantar o autores como Eulogio Florentino Sanz, Augusto Ferrn
o el mismo Bcquer.
Habra que aadir en seguida que esto no est reido con la evidencia
de que los modelos efectivos de los romnticos plenos estn en Francia, y
ello, aunque la galofobia acte como argamasa del naciente nacionalismo
espaol, progresista o conservador, alimentado en un caso con el rechazo
del hipottico afrancesamiento de los ilustrados y en el otro con el nuevo
patriotismo nacido en la guerra contra Napolen
19
. Lo alemn es, de
hecho, y al menos hasta mediado el siglo, antes un ideal abstracto que un
modelo prctico de escritura. Se podra objetar que Zorrilla, por poner
un ejemplo, hace efectivo el modelo schlegeliano al incorporar los moldes
dramticos seiscentistas el teatro antiguo espaol, reivindicado sobre tal
base por Bhl o Durn o el medievalismo cristiano, entre otros rasgos.
No obstante, se trata de una fltracin ideolgica, sin base textual alemana
concreta es decir, no directamente literaria, pasada en la prctica por
Francia, en la onda expansiva de Hernani. Esa base terica es til, por tanto,
solamente en cuanto sirve para la recuperacin de la tradicin autctona y
para una consecuente toma de posicin poltica conservadora.
Y yendo a la raz, cabra preguntarse si existe de hecho una literatura
propiamente romntica en el largo periodo que va desde la polmica
suscitada por Bhl hasta la muerte de Fernando VII. Los textos literarios
que podemos denominar con propiedad romnticos no slo son escassimos,
sino que se concentran en la ltima fase del reinado. Por ms que Bhl
de Faber propague su versin ultraconservadora de los Schlegel y que sta
fructifque en Agustn Durn o en los artculos de El Europeo, los referentes
inevitablemente citados, volvemos a estar en el terreno de la teora o de
la crtica literarias, pero an no en el de la creacin, que es en ltima
instancia lo que debiera interesar. No sera lcito hablar de un cierto aroma
dominante a ropavejero? Pero planteada la pregunta desde otro ngulo, no
ser que esa interpretacin del romanticismo, que anula la introspeccin
libre y circunstanciada, impeda en la prctica la confguracin de un cuerpo
literario plenamente romntico?
19. La crtica al afrancesamiento de nuestra Ilustracin es recurrente y va de la mano de
paralelas descalifcaciones ante lo que se considera desprecio e ignorancia de nuestra tradicin
literaria entre los ilustrados. Ecos de esa actitud se encuentran an, sorprendentemente, en
crticos actuales. No har falta perder mucho tiempo en recordar que, por el contrario, la
erudicin dieciochesca es la que rescata del olvido no solamente grandes obras medievales,
sino el enorme caudal de la lrica del XVI, por no hablar del papel institucional de la Real
Academia.
la subjetividad lrica: blanco white y bhl de faber
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Ya hemos visto cmo en Agustn Durn, uno de los hitos en la apropiacin
del romanticismo schlegeliano, tampoco existe un asidero que nos permita
hablar de conciencia de la subjetividad moderna, de imaginacin creadora o
de cualquiera otro rasgo realmente innovador. Solamente encuentro un pasaje
que puede tener y tendr de hecho paralelismo en la lrica, concretamente
en la forma que tomarn muchos de los poemas ms cercanos al objeto que
perseguimos:
La metafsica de las pasiones y los monlogos largos son
por esta causa indispensables al gnero romntico, pues sin
ellos no podran ni retratarse los sentimientos ntimos del
alma y de la conciencia, ni graduarse la marcha imperceptible
de los movimientos que a cada paso modifcan al hombre
individual (Durn 1828: 95, n. d.).
En realidad, Durn habla de teatro, aunque si nos tomsemos la
libertad de ajustar el texto a un enfoque que contemple la poesa lrica,
estara describiendo lo que ser el monlogo dramtico, tan popular en el
romanticismo europeo incluido Espronceda, entre los espaoles y cuyas
variantes inglesas estudi Langbaum (1996). Claro que l no lo saba ni
tena por qu saberlo. No obstante, anotemos que Durn tampoco pone
el acento en la inmersin en la subjetividad, con todo lo que ello arrastra.
A fn de cuentas, aqu estamos de nuevo ante una tctica elusiva del yo
confesional romntico. Lo que realmente le interesa va por otra direccin,
la de los esquemas formales y formalistas, como son los que l denomina
monlogos largos, o a principios convenientemente abstractos y vagos,
tpicamente schlegelianos, como la metafsica de las pasiones.
En ambos casos, en Bhl y en Durn, estamos hablando de autores
que sientan las bases sobre las que se asienta el desarrollo conservador del
romanticismo espaol, o bien podramos decir, a secas, del romanticismo
espaol, pues Espronceda no hace verano. Tampoco Blanco White, por
supuesto. El elogio de la modorra nacional que veamos en cita anterior
de Bhl es sufciente para situar el conficto esencial. El desarrollo de la
subjetividad libre, anclada en lo concreto, que alimenta la mejor poesa del
romanticismo europeo, naufraga entre los espaoles bajo los requerimientos
del poder poltico y religioso.
bulletin hispanique
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