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Les Cahiers

dOrient et dOccident

Lettre bimestrielle n17 novembre/dcembre 2008

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Orient intrieur
sotrisme occidental et oriental
Romantisme allemand
Documents littraires rares ou indits
Libres destinations
















Tous droits rservs
2006-2008




Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n17
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2

DE LORIENT INTRIEUR


LENGAGEMENT MAONNIQUE DE HENRY CORBIN


Tu possdes la cl de ton propre Temple.
Elle est aussi la cl de tous les Temples.
Marie-Madeleine Davy


De son vivant, Henry Corbin a tenu cach son engagement
maonnique, nen confiant les circonstances qu un tout petit
nombre de proches amis. Ctait le vu de Stella Corbin que cet
engagement demeurt secret, aprs sa mort, et sa volont a t
respecte. Voici que lon minterroge aujourdhui sur lappartenance
de lorientaliste au Rite cossais Rectifi . Il ne servirait rien de
la nier, Henry Corbin en ayant laiss des indices dans ses derniers
travaux
1
. Les annes ont pass, Stella Corbin a disparu en 2003, et
ce nest plus dsormais trahir un secret que dvoquer ici cet aspect
de la vie de Henry Corbin.

*

Sur la courbe de vie de Henry Corbin, quelques points singuliers
sont figurs par des livres. Le premier est bien connu, cest La
Thosophie orientale de Sohravard, dont Louis Massignon lui avait
offert, un jour de 1927/28, une dition lithographie : Tenez, me
dit-il, je crois quil y a dans ce livre quelque chose pour vous. Ce
quelque chose, ce fut la compagnie du jeune shaykh al-Ishrq qui ne
ma plus quitt au cours de ma vie
2
. Quelque trente ans plus tard,
un autre ouvrage va jouer un rle majeur : Der Gottesfreund vom

1
Par exemple, lorsquil voque un Ordre de chevalerie mystique, existant
encore, [qui] a pour grand matre un mystique roi des cossais dont le
mode dexistence ne peut tre compris quen se rfrant, comme pour le XIIe
Imm, au lam al-mithl . Voir galement sa longue tude (1975), intitule
LImago Templi face aux normes profanes , et plus spcialement au chapitre
VI, LImago templi et la chevalerie templire . Cf. Henry Corbin, Temple et
contemplation, Flammarion, 1980, pp. 344-385.
2
Henry Corbin, Post-Scriptum un Entretien philosophique , in Cahier de
lHerne, 1981, pp.40-41.
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Oberland de lanthroposophe Wilhelm Rath
3
qui va le mettre sur la
piste de Rulman Merswin, de lAmi de Dieu de lOberland, de lIle
verte des Johannites de Strasbourg ainsi que dun mystrieux
pome inachev de Goethe, Die Geheimnisse, quil commentera
longuement en relation avec les traditions shites de lImm et de
ses compagnons
4
. Un dernier ouvrage intresse directement notre
propos : la publication par Antoine Faivre, en 1970, du livre de
Ren Le Forestier, La Franc-maonnerie templire et occultiste aux XVIII-
XIXe sicles
5
. Cette fois, Henry Corbin est dirig vers Jean-Baptiste
Willermoz et ses instructions , qui lui apparaissent comme le
textbook de la spiritualit du Temple . Il se trouve confirm ainsi
dans son idal dune chevalerie templire spirituelle .

Lorsquil prit sa retraite universitaire, en 1974, cest donc vers
le Rite cossais Rectifi quil se tourna. Sur la chronologie de
son engagement maonnique, les tmoignages peuvent diverger
(GNLF, ds 1969 ?). Nous nous rfrons ici au seul tmoignage
(oral) dont nous disposons, savoir celui de Marie-Madeleine Davy.
Selon cette dernire, il aurait brl les tapes , du fait de ses
connaissances en matire dsotrisme islamique, jusqu atteindre
en peu de temps les plus hauts grades. Sur les circonstances elles-
mmes de son engagement quil ny a pas de raison de rendre
publiques on rapportera cette anecdote de Gilbert Durand : Au
cours dune conversation, en 1966, sous les Cdres dAscona [lors
dune session dEranos], alors que je lui demandais sil navait jamais
t inclin entrer dans une tariq musulmane et ne me rpondant
pas directement, il me disait : Cest une chose difficile lorsque tu
nas pas t lev dans le contexte religieux et culturel, mais sais-tu
ce quun Shayk [sic] ma rpondu la mme question que tu me
poses ? Ce serait trs facile, ma-t-il dit, si tu tais dj initi par les
Francs-Maons par exemple. On ne peut sempcher de

3
De linterprtation de Wilhelm Rath, Henry Corbin dira : On reconnat
lauteur, qui est anthroposophe, le mrite davoir peru et sauvegard la nature
propre du fait spirituel, sans recourir aux hypothses de la supercherie littraire
ou de la psychiatrie . Henry Corbin En Islam iranien, tome IV, 1972, p.395,
n.72. La premire dition de LAmi de Dieu de lOberland est de 1930. Cest la
seconde (Stuttgart, 1955) que se rfre Henry Corbin. Louvrage nest toujours
pas traduit en franais.
4
Idem, pp. 404-406.
5
Henry Corbin nen est pas moins fort svre : Disons que cet ouvrage est
prcieux par limmense matriel quil met en uvre. Malheureusement, lesprit
de lauteur tant compltement ferm toute phnomnologie des vnements
du monde imaginal, la mise en uvre est manque Henry Corbin, Temple et
contemplation, op. cit., p.374, n.200.
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rapprocher ce tmoignage de ce que Nerval nous apprend, dans son
Voyage en Orient, propos de son initiation auprs des Druzes du
Liban : Les akkals druzes sont les francs-maons de lOrient ,
La franc-maonnerie a, comme tu sais, hrit de la doctrine des
templiers ; voil le rapport tabli, voil pourquoi les Druses parlent
de leurs coreligionnaires dEurope, disperss dans divers pays, et
principalement dans les montagnes de lcosse (djebel-el-Scouzia). Ils
entendent par l les compagnons et matres cossais, ainsi que les
rose-croix, dont le grade correspond celui danciens templiers.
Mais tu sais que je suis moi-mme lun des enfants de la veuve, un
louveteau (fils de matre) []. Bref, je ne suis plus pour les Druses un
infidle, je suis un muta-darassin, un tudiant. Dans la maonnerie,
cela correspondrait au grade dapprenti ; il faut ensuite devenir
compagnon (rfik), puis matre (day) ; lakkal serait pour nous le
rose-croix ou ce quon appelle chevalier koddosh. Tout le reste a des
rapports intimes avec nos loges, je ten abrge les dtails.

Il rsulte de ce rapprochement, pour Henry Corbin, que, faute
davoir t franc-maon dans sa jeunesse, comme Nerval, et aussi
parce que sa famille (et Stella Corbin) tait protestante, il ne put tre
initi dans lismalisme rform dAlamt. Mais, on peut en dduire
tout aussi bien que sil devint franc-maon sur le tard, ce fut faute
davoir pu ou voulu tre initi cette branche de lismalisme qui
avait sa prfrence. Telle est mme notre conclusion : lengagement
maonnique de Henry Corbin fut par dfaut.
Toutefois, si lon considre que sa fondation, la mme anne
(1974), de lUniversit Saint-Jean de Jrusalem (USJJ), en rfrence
Rulman Merswin et lIle verte de Strasbourg
6
, sinscrit
logiquement dans [ses] cheminements lintrieur du Temple de
Sainte-Sophie comme lintrieur du Temple du Graal , on peut
estimer, enfin, que lengagement maonnique de Henry Corbin
constitue la face cache, lsotrisme en quelque manire, de son
initiative en faveur dun foyer commun, qui na encore jamais
exist, pour ltude et la fructification spirituelle de la gnose
commune aux trois grandes religions abrahamiques
7
. En cela, il

6
Pour Rulman Merswin comme pour les Amis de Dieu de lpoque, la
chevalerie spirituelle marquait un tat spirituel qui nest ni celui de clerc ni
celui du laque, parce que, pensait-il, le temps des clotres tait pass . De
mme aujourdhui, aprs la dbcle entrane par la trahison des clercs, il nous
faut concevoir un tat de lhomme spirituel qui nest ni celui du clerc ni celui
du laque Henry Corbin, Post-Scriptum un Entretien philosophique ,
op.cit., p.53.
7
Idem.
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5

acquiert sa lgitimit, mme sil faut se demander pour finir sil
rpondait pour Henry Corbin, une relle ncessit (intrieure).

*

De lOrient lOccident, Henry Corbin apparat dabord
comme un passeur . Par consquent, il ny avait pas de raison
ce quil accomplisse le chemin de lOccident vers lOrient, comme
Ren Gunon par exemple, ni mme quil demeure au terrain de
contact spirituel entre le christianisme et lIslam , la manire de
Louis Massignon.
LOrient, crivait-il, en 1978, dsigne le monde spirituel qui est
lOrient majeur auquel se lve le pur soleil intelligible, et les
Orientaux sont ceux dont la demeure intrieure reoit les feux
de cette ternelle aurore . Henry Corbin tait lui-mme un de ces
Orientaux ; il ne fut ni un initi sinon, de son propre aveu, un
Ishrq
8
, ni un mystique, mais un de ces hommes de lumire
dont parle Marie-Madeleine Davy, et dont la mission, somme toute,
est de dlivrer au monde quelque chose de cette Lumire de
lOrient majeur.
Et si lon devait tout prix approcher de son secret, ce ne
serait ni du ct de lismalisme rform dAlamt, ou du Rite
cossais Rectifi , ni mme du ct de la chevalerie templire
spirituelle quil faudrait chercher, mais plutt du ct de la Fidlit
damour. En ce qui nous concerne, nous tenons que la vocation
orientale de Henry Corbin aura t celle dun fidle damour :
Stellae consorti dicatum .

Ds lors, son engagement maonnique, sil nest certes pas
anecdotique, demeure un pisode secondaire dans le cheminement
intrieur de ce plerin venu dIran .

Jean Moncelon



8
Au cours de ces annes [1939-1945], pendant lesquelles je fus le veilleur du
petit Institut franais darchologie [ Istanbul] mis en veilleuse, jappris les
vertus inestimables du Silence, de ce que les initis appellent la discipline de
larcane (en persan Ketmn). Lune des vertus de ce Silence fut de me mettre
seul seul en compagnie de mon shaykh invisible, Shihboddn Yahy
Sohravard, mort martyr en 1191, lge de trente-six ans, lge que javais moi-
mme alors , Henry Corbin, Post-Scriptum un Entretien philosophique ,
op.cit., p.46.
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DOCUMENTS DORIENT ET
DOCCIDENT



Avec le prsent article de Charles Schmidt, paru dans La Revue dAlsace, en
1856, se poursuit la publication des rares documents consacrs la vie de
Rulman Merswin et de lAmi de Dieu de lOberland.





RULMANN MERSWIN,

LE FONDATEUR DE LA MAISON DE SAINT-JEAN DE
STRASBOURG.

II

Ds 1351, Nicolas de Ble
9
engagea Merswin crire des traits
pour le bien de la chrtient. Merswin, laque et dpourvu de

9
[Lhypothse selon laquelle Nicolas de Ble aurait t lAmi de Dieu de
lOberland qui Rulman Merswin avait confi sa vocation en Dieu fut
rapidement abandonne par Charles Schmidt lui-mme. Partout il faut
remplacer Nicolas de Ble par lAmi de Dieu de lOberland dont lidentit, ce
jour, reste nigmatique. N. de lE.]
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7

connaissances thologiques, hsita longtemps suivre ce conseil ;
mais Nicolas pensait que des livres en langue vulgaire seraient trs-
utiles au peuple, quand mme les auteurs en seraient des laques; si
les prtres, disait-il, veulent en empcher la lecture, on ne doit pas
leur obir ; des livres inspirs du Saint-Esprit sont bons, quelle que
soit la main qui les a rdigs ; les prtres ne peuvent sy opposer que
par cupidit ou par ambition. Merswin se rendit ces observations
et entreprit dcrire un livre. Il se proposa de faire un tableau des
vices des hommes de toutes les conditions, et du triste sort qui en
est la suite, en y opposant la peinture de la flicit dont jouissent
ceux qui sattachent Dieu. Louvrage, intitul : Le Livre des neuf
rochers, a t longtemps attribu faussement au dominicain souabe
Henri Suso
10
. Il est en forme de dialogue entre lacteur et la vrit
ternelle, et dveloppe dune manire en gnral assez monotone et
avec beaucoup de redites, des allgories dont plusieurs cependant
ne manquent ni dclat ni de posie. Merswin dbute en racontant
que dans lAvent de 1351 il eut une vision, dans laquelle la vrit,
cest--dire Jsus-Christ, lui annona quil allait lui dvoiler la
corruption de la chrtient et les dangers de lglise, en lui
ordonnant dcrire tout ce quil verrait paratre devant son regard
spirituel. Merswin supplia le Seigneur de lui pargner la douleur de
parler des vices et des misres des hommes ; car, dit-il, quoi cela
leur servira-t-il ? Ils ont des livres et des docteurs en grand nombre
et nanmoins chaque parole quon leur dit est emporte par le vent,
nul ne sen soucie. Mais le Christ le menace de sa colre sil refuse
dobir ; saisi de terreur, il se soumet. Alors lui apparaissent des
tableaux qui leffrayent de plus en plus. Il voit dabord une haute
montagne, au sommet de laquelle il y a un lac dune eau limpide et
parfaitement transparente ; ce lac est habit par des poissons
nombreux. Un ruisseau qui en sort se prcipite en cascades sur les
rochers, qui garnissent le flanc de la montagne. Les poissons
suivent le torrent et tombent, de rocher en rocher, jusque dans la
valle o les eaux les entranent vers la mer ; au bord se trouvent
des hommes munis de filets, de sorte quun petit nombre seulement
des poissons parviennent lOcan. Arrivs l, ils veulent revenir au
fleuve pour le remonter jusquau lac o est leur origine ; mais

10
Ce livre se trouve dans toutes les ditions et traductions de Suso. Merswin ne
stant pas nomm comme auteur, on comprend aisment que louvrage ait pu
tre attribu un prtre, clbre alors par ses crits mystiques, plutt qu un
laque peu connu en dehors de sa ville natale. Lanalyse que nous donnons du
livre est faite daprs un des manuscrits conservs la bibliothque de
Strasbourg, et plus complets que la version imprime ; le texte original
mriterait bien dtre publi. [Charles Schmidt le publiera finalement en 1859,
Leipzig. Note de l.]
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beaucoup se perdent dans limmensit de la mer, dautres sont pris
par ceux qui les guettent au passage ; dautres encore, qui
triomphent de la difficult de remonter le courant, retombent dans
la valle do ils ne reviennent plus ; bien peu seulement ont assez
de vigueur pour slancer de rocher en rocher et pour rentrer au lac
tranquille do ils taient sortis. Le sens de cette allgorie est assez
clair pour navoir pas besoin dune interprtation ; celle-ci se trouve
du reste dans la vision qui suivit cette premire et dont il sera parl
plus bas.
Afflig du spectacle quil vient de voir, Merswin offre sa vie en
expiation Dieu, pour quil prenne piti des hommes et que la
chrtient se convertisse. Jsus-Christ lui rpond : Que servirait ton
sacrifice, quand moi-mme jai souffert une mort sanglante, sans
que les hommes aient voulu sen approprier le fruit ? Peu sen faut
que tous ne maient oubli ; sils se souviennent de moi, ce nest que
pour me blasphmer. L-dessus il fait passer devant les yeux de
Merswin tous les membres de lglise, depuis son chef jusquaux
habitants des campagnes. Il censure lambition des papes, lorgueil
des cardinaux, la vie mondaine des vques, les murs dpraves
des moines et des nonnes, linsouciance et la vanit des docteurs ; il
slve contre les empereurs et les rois qui ont oubli Dieu ; contre
la tyrannie des nobles, contre la lgret et lavarice des bourgeois
des villes, contre la rudesse des paysans ; sa peinture de limpudicit
des femmes achve le tableau dune corruption tellement profonde
que, si Dieu voulait punir le monde, il ne pourrait faire autre chose
que lexterminer.
Aprs cela Merswin aperut une montagne dune hauteur
extraordinaire ; elle se composait de neuf rochers slevant en
gradins les uns derrire les autres, et habite par les membres de la
chrtient. Cette vision rappelle le pome du Dante ; dgage des
rptitions qui en entravent le rcit, elle tmoigne dune imagination
brillante et riche, laquelle il ne manquait que des tudes et du got
pour produire une uvre plus accomplie. Le Christ saisit Merswin
par la main et le transporte sur la plus basse des neuf roches, assez
haute dj pour que le regard pt embrasser toute ltendue du
globe. Il vit un norme rseau couvrant la terre et do ne surgissait
que la montagne. Une multitude dhommes se mouvaient sous le
rseau ; ctaient ceux qui avaient commis des pchs mortels ;
d'autres, dun aspect livide, comme sils avaient t longtemps
ensevelis, passaient leurs ttes travers les mailles, et parvenaient
gravir la premire roche ; ctaient ceux que le repentir avait dlivrs
du pouvoir des dmons, mais qui taient encore tides, se bornant
ne pas commettre de grands crimes. Pour cette raison ils retombent
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souvent dans le rseau fatal, sduits par Satan qui, semblable un
monstre horrible, serait assez fort pour tirer aprs lui le monde
entier attach sa chane, si quelques saints hommes ntaient l
pour len empcher. Plusieurs de ceux qui atteignent le premier
rocher parviennent aussi au second, o ils sont entours dj de
tant de clart, que Merswin peut peine en supporter la vue ; ce
sont les hommes qui domptent leur chair et qui se dtournent du
monde, mais qui nont pas encore compltement renonc lamour
du moi. Cest ainsi quil y a une ascension progressive de roche en
roche, travers une longue srie de purifications ; sur chaque roche
lhomme dpose une erreur ou un vice ; elles deviennent de plus en
plus hautes et difficiles aborder, mais aussi de plus en plus
splendides, lclat de la lumire augmente en mme temps que le
nombre des habitants diminue ; il y en a bien peu qui aient assez de
force pour rsister jusquau bout aux tentations du dmon, qui ne
cesse de leur tendre ses piges. Le neuvime rocher enfin est dune
hauteur si prodigieuse, que de son sommet il touche le ciel ; il est
plus vaste et plus magnifique que tous les autres ensemble ; cest ici
quest la porte qui conduit lorigine do sont manes toutes les
cratures du ciel et de la terre. Les habitants de ce plateau
resplendissent comme les anges ; la grce dont Dieu les orne est si
grande, quelle rayonne autour deux sans quils le sachent, et leur
renoncement est si parfait, quils ne dsirent pas mme le savoir.
Leur nombre est petit, mais ils sont les piliers sur lesquels repose la
chrtient ; sils ntaient pas, Dieu permettrait Satan dentraner le
monde dans son rseau. Ils entrevoient lorigine ternelle, et cette
contemplation les remplit de tant de lumire et de joie, quils ne
connaissent plus ni le temps ni les espaces.
Du fate de ce rocher, il est permis Merswin de jeter un
regard dans le fond mme de lorigine, cest--dire dans ltre
absolu, infini, ineffable de la Divinit ; ce regard ne dure quun
moment, aprs quoi le Christ lui fit envisager une dernire fois les
neuf degrs et le rseau tendu leur base. Il y vit deux hommes,
dont lun tait beau et brillant comme un ange, lautre noir et
semblable Satan. Celui-ci avait aussi habit la neuvime roche,
mais ayant voulu tre quelque chose par lui-mme, il fut prcipit
dans labme o, dans son orgueil, il se fit le pre des erreurs et des
hrsies. Lautre, aprs avoir joui de laspect de lOrigine, fut rempli
de tant damour et de compassion pour ses frres, quil descendit
volontairement sous le rseau, afin de sauver les pcheurs et de les
ramener Dieu. Dans les premiers temps de lglise de pareils
hommes n'taient pas rares, tandis que plus tard ils se sont de plus
en plus perdus dans la foule impie. Merswin prie de nouveau que
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Dieu prenne piti des hommes ; mais il reoit toujours la mme
rponse : pourquoi aurais-je piti deux ? Je les ai avertis par les
flaux de la peste, de la famine et de la guerre, et ils ont refus de
mentendre ; le temps de ma vengeance est venu. En prononant
ces dsolantes paroles, le Christ se retire, la vision cesse, et Merswin
est laiss en proie une anxit profonde.
Ce livre tait destin rveiller la chrtient de son sommeil
spirituel, en lui dpeignant son tat et les dangers dont la menaait
la Justice divine. Cependant, par une contradiction bizarre, Merswin
le tint cach aussi longtemps quil vcut. Il en fut de mme dun
autre ouvrage quil crivit peu de temps aprs. En 1353 Nicolas de
Ble, qui dans sa jeunesse avait t ngociant comme Merswin et
qui comme lui avait aim le monde, lui remit le rcit de sa propre
conversion en linvitant crire ce qui stait pass en lui pendant
les quatre annes de ses luttes spirituelles. Merswin le refusai jusqu
ce que Nicolas lui commandt dobir en lui rappelant sa promesse
dabdiquer sa volont. Cest de ce livre, dont le manuscrit
autographe existe encore, que nous avons extrait les donnes sur la
conversion et sur le commencement de la vie mystique de Merswin.
Sur lordre de Nicolas, il en fit deux copies, dont Nicolas emporta
lune en Suisse ; lautre, Merswin la scella de son sceau et la dposa
dans un coffret, pour que personne ne la trouvt pendant sa vie.


[Suite dans le prochain numro des Cahiers.]





HYPRION OU LERMITE EN GRCE,

PAR JEAN-CHRTIEN-FRDRIC HLDERLIN

[Xavier Marmier]

Il est bon davoir une bibliothque soi et de la passer en revue de
temps en temps. Cela ramne danciens amis quon avait eu le tort
doublier pour des nouveaux-venus qui ne les valent pas. Or, dans
la dernire inspection que jai faite de ma bibliothque, je suis
tomb sur deux modestes volumes qui avaient produit sur moi, il y
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a plus de vingt ans, une profonde impression. Je me mis les relire,
et je fus frapp, comme la premire lecture, du gnie potique et
des nobles sentimens de leur auteur. Voil, me suis-je dit, du vieux
qui vaut du nouveau, et jallai en consquence aux renseignemens
sur Hlderlin qui a fait ces deux volumes intituls : Hyprion ou
lErmite en Grce. Je ne fus pas heureux dans mes recherches :
Hlderlin, Hyprion, sont des noms presque inconnus dans le
monde littraire. Jappris pourtant de Menzel
11
, que Hlderlin tait
le pote lyrique le plus distingu parmi ceux du temprament
bilieux, et de Meusel
12
quil tait entr aux petites maisons de
Tubingue en 1806. Ctait assez pour piquer ma curiosit ; mais
jeus beau madresser aux dictionnaires encyclopdiques et aux
histoires littraires qui cotent tant dargent, ils ne mapprenaient
rien sur mon hros. Je pris enfin le parti de consulter un ami de
Tubingue, qui sempressa de me communiquer le peu quil savait
lui-mme de la vie dun homme aussi distingu que malheureux.

Jean-Chrtien-Frdric Hlderlin, un des plus beaux hommes
de son temps, naquit le 29 Mars 1770 Lauffen, petite ville sur le
Neckar, o son pre administrait les biens de lglise. Il entra au
sminaire protestant de Tubingue en 1788, cette poque
remarquable o la philosophie de Kant sapait les fondements de
ldifice lev par Wolf et Leibnitz. Lesprit ardent de Hlderlin ne
resta pas indiffrent cette lutte des ides et pendant son cours de
philosophie il apprit marcher sur les traces des novateurs. Mais
bientt il se fraya une route nouvelle, comme on peut sen
convaincre par la lecture dHyprion, et par celle de deux
dissertations qui lui valurent en 1790 le grade de docteur en
philosophie. Dans la premire il compare les travaux et les jours
dHsiode avec les proverbes de Salomon ; dans la seconde il donne une
histoire des arts chez les Grecs. Personne na pu me dire o Hlderlin,
aprs avoir achev sa thologie, passa son temps jusquen 1797,
poque la quelle il publia le premier volume dHyprion. Cet
ouvrage, dont le second volume parut en l791
13
, fut accueilli avec
enthousiasme ; sa prose potique promettait Allemagne un grand
pote de plus. Des posies fugitives
14
, insres dans la Thalie et
lAlmanach des Muses de Schiller, ajoutrent encore la rputation de
Hlderlin. Cependant la terre natale ne lui plaisait plus, il cherchait
une terre de libert. Il quitta en consquence lAllemagne pour

11
Dans son ouvrage sur la littrature allemande.
12
Dans son Allemagne savante.
13
La seconde dition dHyprion parut en 1822.
14
Recueillies en 1826.
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12

accepter une place de gouverneur Bordeaux, quand la France tait
encore une rpublique. C'est l quil traduisit, avec un rare talent, les
Tragdies de Sophocle et quil puisa les germes dune maladie mentale
qui ne tarda pas prendre un caractre tellement grave, qu'il fallut le
ramener en Souabe et renoncer bientt lespoir de le gurir. Les
uns disent quil devint fou par orgueil, les autres, par amour, ou par
suite dune irritation crbrale quil sattira en voulant remplacer de
mmoire les manuscrits quil avait perdus dans un voyage maritime.
Il parait que diverses causes ont concouru priver de lusage de sa
raison un homme dont limagination ardente se sentait pniblement
affecte par la ralit. Quoi quil en soit, Hlderlin entra
lhospice des alins de Tubingue en 1806. Comme au bout dun an
les mdecins le dclarrent incurable, il fut plac chez un menuisier
de la mme ville quil affectionne beaucoup et chez lequel il est
encore, image vivante du nant de lhomme. Cependant son ame
[sic], toujours belle, se retrempe parfois au sein de la nature. Il
retrouve mme des tincelles de son gnie dans ce quil crit,
surtout dans les Lettres sa mre et sa sur, quil aime au-del de
toute expression.

Il est digne de remarque quen passant par Paris pour
retourner en Allemagne, il parcourut cette ville avec son conducteur
sans lever la tte et comme sil tait poursuivi par des fantmes ;
quencore aujourdhui il vite de parler de Paris et prtend ne lavoir
jamais vu, tandis quil aime sentretenir sur la cause des Grecs.
Ds quil fut inform de leur insurrection, il remit lire les journaux
et Hyprion dont il dclamait avec feu les passages les plus
saillans[sic]. Mais il est temps de jeter un coup dil sur cet
ouvrage qui, si je ne mabuse, renferme la clef du triste tat de son
auteur : Mon ame, dit Hyprion, mon ame a t arrache son
lment comme le poisson quon jette sur le rivage ; elle se tourne
en tout sens jusqu ce quelle soit dessche par les rayons
brlans[sic] du jour.

Hlas, si seulement il y avait pour moi une occupation
quelconque dans ce monde ! une entreprise utile, une guerre
sanglante, cela me ferait du bien !

On dit quune louve allaita jadis des enfans [sic] jets dans un
dsert loin du sein de leur mre. Ils ont t mille fois plus heureux
que moi !...
15
Pauvre Hyprion !... Pauvre Hlderlin !


15
Hyprion, tome Ier, p.105.
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13


Hlderlin als Magister (um 1792).



Je crois en effet quHyprion nest autre que Hlderlin lui-
mme. Les ides quil prte son hros doivent avoir t les siennes
et ces ides sont accablantes pour lesprit quelles dominent
exclusivement. Afin de les communiquer au monde, Hlderlin avait
besoin dun homme plac dans des circonstances o elles pussent
se dvelopper naturellement. Il choisit en consquence pour hros
de son roman si toutefois il est permis de ranger son livre dans
cette catgorie un jeune Grec de lle de Tina, dont le nom, cest
Hyprion, indique le caractre. Ce jeune Grec, n avec une ame
ardente et dvor de lamour du bien, ne rencontre que le froid
gosme et la plus cruelle indiffrence pour ses projets de ramener
les hommes au sentiment de leur dignit, par le culte du principe
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vivifiant de la nature, qui est Dieu et qui se manifeste dans le beau. Il
doit sa manire de voir Adamas, qui cherche le bonheur au fond
de lAsie. Depuis le dpart de ce vieillard, Hyprion se voit seul
dans le monde. Cependant il se lie, Smyrne, avec Alabanda qui le
comprend, mais quil quitte cause de ses relations avec une socit
secrte. Plus malheureux que jamais, il retourne dans sa patrie o le
cur de Diotima, la plus noble des femmes, lenrichit de ses trsors
sans lui faire oublier Adamas, Alabanda et le but de lhumanit. Il
sentretient avec Diotima, avec cet tre anglique, de tout ce qui
lintresse. Elle sent comme lui, elle lui dcouvre mme ce quil veut
et ce quil cherche. Sais-tu, bien, lui dit-elle un jour, sais-tu bien ce
qui te consume et te manque, ce que tu cherches comme lAlphe
cherche son Arthuse, ce qui est le fond de ta tristesse ? Cest une
chose passe depuis long-temps, on ne saurait dire au juste quelle
poque ; mais elle a exist, elle existe dans ton ame ! Tu cherches un
temps meilleur, un monde plus parfait que celui o nous vivons.
Cest ce monde que tu embrassais dans tes amis ; toi et tes amis
vous tes ce monde.
16
Tout coup Hyprion reoit une lettre
dAlabanda qui, spar de ses anciens amis, va combattre pour la
libert des Grecs soulevs contre leurs oppresseurs.
17
Hyprion le
rejoint ; il espre rgnrer son peuple et ramener le temps ancien
quil considre comme le type de la perfection terrestre. Mais ses
esprances sont trompes : les Grecs ne sont que des pillards, des
assassins, des lches indignes de la libert. Hyprion, qui cherche en
vain la mort dans la bataille navale de Tschesm, qui perd Alabanda,
dvou au poignard de sa socit secrte ; et Diotima, prcipite au
tombeau par la douleur est proscrit et charg de la maldiction
paternelle. Priv des objets de son action et chass du sol de sa
patrie, il cherche un asyle [sic] en Allemagne (mettez tel autre pays
que vous voudrez), dont la manire dtre le rvolte. Il ny tient pas
long-temps ; et retourne en Grce pour mener une vie triste et
solitaire. Cependant il a trouv en Allemagne un ami quil estimait
assez pour lui crire, et, peu dexceptions prs la
correspondance dHyprion et de Diotima tout le livre de
Hlderlin se compose de lettres adresses par Hyprion
Bellarmin, son ami dAllemagne. On y trouve un style fleuri et
brlant, des ides sublimes, des sentimens [sic] dlicats, et une
philosophie qui pour ntre pas celle de Kant, nest certainement
pas celle de Spinosa. Elle se rsume en ce peu de mots : Le beau
est Dieu, et Dieu est le beau dans les arts, la science, la morale et la
religion. Consquemment le monde sera en Dieu et Dieu dans le

16
Hyprion, tome Ier, p.118.
17
Linsurrection de 1770.
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monde, du moment o les hommes comprendront et cultiveront le
beau. Labsence du beau nest que tnbres, dsespoir et nant. Si
maintenant, comme je le suppose Hyprion est le pseudonyme de
Hlderlin on comprendra la triste position de ce pote ; car, ne
trouvant pas le beau comme il lentendait, il ne pouvait lui rester
que les tnbres, le dsespoir et le nant, cest--dire, plus quil nen
faut pour perdre la raison.

Je termine cet article par quelques lettres tires de louvrage
dont on vient de lire une analyse rapide. Ce ne sont
pas les plus belles sous le rapport du mrite littraire ; mais
elles ont un intrt que je laisse deviner, et qui fera dire
plus dun lecteur : Et moi aussi, ne suis-je donc pas Hyprion !...


A DIOTIMA.

La guerre sallume. Les Turcs sont assigs dans Coron et Modon,
et nous remontons le Ploponse avec nos montagnards.
Jai banni la mlancolie ; mon esprit est moins indcis depuis
que le mne une vie plus active et que je suis soumis une certaine
discipline.
Je me lve avec le soleil et rveille mes guerriers, couchs sous
lombrage de la fort. Ils ouvrent des yeux o brille un plaisir
sauvage, et je rponds leur salut. Rien nest comparable au rveil
dune arme ! Le tumulte des villes et des campagnes nest que
bourdonnement dabeilles ct de cette agitation continuelle.
Oui, lhomme fut jadis heureux comme le cerf des bois ; et
maintenant encore nous regrettons les jours du monde primitif, o
chacun parcourait la terre comme un Dieu, o nul ne connaissait ce
sentiment trange qui modifie sa nature ; o des murs immobiles
nempchaient pas encore de respirer le souffle de lme de la
nature.
O Diotima ! je ne saurais exprimer ce que jprouve au milieu
de ce peuple insouciant qui surgit, pour ainsi dire, de la terre pour
saluer laube matinale. Des troupes dhommes entourent un grand
feu qui rchauffe la mre avec son enfant engourdi, tandis que les
chevaux annoncent le jour par leurs hennissemens [sic], que la
musique guerrire remplit la fort, et que les armes blouissantes
retentissent au loin. Mais brisons l, on ne raconte pas la vie des
camps.
Vois-tu ma gurilla qui se rallie autour de son chef ? Explique-
moi donc pourquoi les plus vieux et les plus fiers ont de la
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dfrence pour moi qui suis si jeune ? Les curs spanouissent ;
chacun raconte ses plaisirs et ses peines ; parfois je succombe
lexcs de ma compassion. Alors je droule un meilleur avenir, et
lesprance se peint dans tous les yeux ; la libert vous tend les bras.
Tous pour chacun, et chacun pour tous. Ces mots produisent
un effet magique sur mes guerriers, ils les respectent comme la
parole du Trs-Haut. O Diotima, lhomme sans culture, mu par
lesprance qui dride son front et dilate son cur, mintresse plus
que les cieux et la terre dans toute leur gloire, dans toute leur
majest.
Je fais manuvrer mes soldats jusqu midi. La confiance les
rend habiles et me donne le talent de les instruire. Tantt savanant
en colonnes serres comme la phalange macdonienne, ils ne
remuent que le bras ; tantt plus prompts que lclair, ils sagitent en
tout sens, quittent leurs rangs, se sparent par bandes en simulant
des mles o les prils sont plus certains, o la valeur personnelle
dcide du succs, o chacun ne reoit des ordres que de lui-mme.
Soudain ils se rallient, et partout ils maudissent leurs tyrans, partout
ils appellent lheure du combat.
Plus tard nous chappons aux ardeurs du soleil, en nous
retirant au fond de la fort. Cest lheure du conseil. Nous tentons
dy soulever le voile qui couvre lavenir. Nous nabandonnons rien
au hasard, nous matrisons le sort. Nous crons des rsistances
volont, et nous supposons nos adversaires des projets que nous
saurons djouer. Ou bien nous convenons dattirer lennemi par un
mouvement rtrograde. Soudain nous tombons sur lui, et il se rend
sans coup frir. Quelquefois aussi nous lui inspirons une terreur
subite ; cest l ma panace : mais les mdecins expriments se
dfient de ces remdes universels.
Que je suis heureux aprs une telle journe de me trouver seul
avec Alabanda ; de parcourir, avec lui, cheval, les collines dores
par les derniers rayons du soleil couchant, et les montagnes sur le
sommet desquels le zphir agite la crinire de nos coursiers et se
mle nos entretiens, pendant que les yeux se tournent vers Sparte,
le noble prix de nos efforts. Et quand, au retour, nous gotons le
frais en vidant la coupe, tandis que la lune claire notre rustique
repas, et que les exploits de nos pres sortent, pour ainsi dire, du sol
de la patrie, nous nous tendons la main, nous nous embrassons
avec un sentiment difficile exprimer.
Alors Alabanda parle de ceux qui sindignent de la marche du
sicle, des fausses routes quon prend depuis que lhomme a dvi
du droit chemin, et moi, je songe Adamas, ses voyages, son
dsir de pntrer dans lintrieur de lAsie. Hlas ! bon vieillard, ce
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ne sont l que des palliatifs ! viens avec nous ! notre monde, cest le
tien ! Et le tien aussi Diotima, car il tappartient. Ah ! puissions-
nous le crer comme tu le sens, ange de paix et dinnocence !

[Suite dans le prochain numro des Cahiers.]




Diotima, Bste von L. Ohmacht (1795).

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A propos de la couverture du Mardi dHerman Melville





La couverture de Max Ernst pour ldition de Mardi, de Melville,
parue en 1950, chez Robert Marin, fut inspire lartiste par les
nombreuses bauches que le peintre allemand Philipp Otto Runge
(1777-1810) a ralises de son uvre majeure, Le Matin.
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Der weibliche Genius aus der zweiten Bearbeitung des Morgens, 1807/08,
Hamburg, Kunsthalle.


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LIBRES DESTINATIONS


VINCENT MANSR MONTEIL





Votre Maroc ? Je viens de le lire deux fois ; la Ire [sic], je lai
trouv discontinu et heurt dans sa saveur violente, assimilable
par les seuls amants de Goulimine. A la seconde, jai partag les
impressions de Lacouture, et surtout de Mercanton, (qui comprend
mieux que Moubarac laffinit de votre pense pour la mienne).
Les miens (miennes plutt, car Daniel [Massignon] est aux
USA) qui jai, ici, tendu votre Maroc , ont ragi violemment :
vous tes le franc-tireur, lenfant perdu, qui ravivez en moi le dsir
dvasion hors du monde []. Elles voient de linconstance dans
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cette perptuelle insatisfaction (critique par Berque) qui vous tire
de Hano Soul, et de Dakar au Rocher Noir, et vous fait enlever
un Doctorat comme une Sabine, ou comme cette Marocaine de
votre couverture, qui me gne un peu, au fond (comme un alibi
de votre sensibilit).

Louis Massignon, 28 aot 1962.


GOULIMINE

Malheureusement beaucoup de voyageurs en restent l, alors que
Tiznit, qui est moins de cent kilomtres dAgadir, est une plaisante
petite ville, fonde par Moulay al-Hasan en 1882, et dont lenceinte
et les bastions ont une belle allure. Puis, par le golfe dAnja , o
les naturalistes constatent le passage la faune saharienne, on na
que cent kilomtres de bonne route faire pour atteindre
Goulimine, la plaine de lOued Noun, et respirer les premiers
souffles du dsert. Lambiance est au bleu sombre (mood indigo) des
vtements et des voiles. Les hommes portent de longues boucles,
comme les nomades dArabie. Certains paraissent sortis des Sept
Piliers de la Sagesse. Les femmes ont un cimier et des tresses dj
soudanaises. Mais il ne faut pas se contenter, si lon peut, du souk
de Goulimine et du bistrot Au Rendez-vous des Hommes bleus. Il
faudrait venir en t et pousser jusquau village dAssa, non loin du
Dra, au sud-est de Goulimine. Il fait 50 lombre, et 34 la nuit.
On dort dehors, dans le velours nocturne (noches de terciopelo) : la
biche du silence perdu passe vite . Patient et sourd, le sable
assige portes closes et volets ferms, ce sable neigeux et froid au
petit matin et insoutenable dix heures. Et pourquoi ne pas monter
chameau ? Cest facile, et le mal de mer est une vaste blague.
Un hongre bien dress lazuzl cher aux Maures trotte
allgrement jusquau Dra, qui coule vers louest, petits flots
troubles, entre les tamaris au feuillage argent. On croque quelques
dattes, on boit leau goudronneuse dune outre en peau de bouc, et
lon rentre vite, dans le vent qui gonfle les robes. Pour terminer,
sous la lune soyeuse, on va dner au qsar, au village, dans une cour
intrieure blanchie la chaux, jonche de tapis, transfigure par les
toiles. Lencens se consume dans les braseros, leau de rose
rafrachit les cheveux, le jeu des torches accuse les profils sous la
dure lumire de jeu de cartes , lcho amorti des chants et des
danses rompt seul lobscurit et, avec le th, vient la menthe dont
lodeur scrase sous les doigts . Que les gens du Nord aiment Fs,
Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n17
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et les Mridionaux Marrakech, cest dans lordre. Que les fervents
de la montagne respirent laise dans lAtlas, et les amants de la
mer, sur les plages ocanes !
Mais cest au sud-ouest quil faut aller, dans la rgion de Goulimine,
si lon cherche linaccessible dfini par Jean de la Croix : la musica
callada, la soledad sonora - la solitude sonore, et la musique du
silence...



La guedra

Mais cest encore Goulimine quil faut aller, pour voir danser la
guedra qui est un pot de terre recouvert dune peau au rythme
duquel les jeunes Tekna, agenouills, chantent leurs amours, en
battant des mains contretemps. Au milieu du cercle, une fillette
est assise. Dabord immobile et voile, elle sanime peu peu et
scande, les yeux clos, avec la tte et les battements saccads de ses
doigts spars, tendus comme ceux des apsaras cambodgiennes.
Elle mime le dsir, labandon, se dresse, enfin, aux dernires
mesures haletantes, au milieu des garons debout dont lun la
prend et lemporte.
Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n17
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AURORA
Supplment des Cahiers dOrient et dOccident

Lhistoire des Sept Dormants dphse, qui sont les Gens de la Caverne les
Ahl al-Kahf de la sourate XVIII du Coran, nest pas une pieuse lgende
lusage des foules du Moyen-ge, lorigine dune dvotion dans le
christianisme oriental et occidental, mais tombe en dsutude dans lglise
latine (fte autrefois : le 27 juillet) ; elle nest pas seulement un culte, le plus
amplement rpandu en Islam , une tradition demeure bien vivante dans le
monde arabo-musulman



Au sommaire du numro 4, printemps-t 2008 :

ditorial : Les Sept Dormants dphse.

Dossier
Documents :
Traditions chrtiennes et tradition musulmane,
Sanctuaires dOrient et dOccident
tudes :
Mounir Hafez, La lgende des Sept Dormants ,
Jean Moncelon, Les Ahl al-Kahf au Ymen , Dimension
gnostique de lhistoire des Gens de la Caverne ,
Manol Pnicaud, Rflexions sur la diffusion gographique des
Sept Dormants .

A tlcharger sur http://edition.moncelon.fr/index.htm
Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n17
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AU SOMMAIRE DE CE NUMRO


De lOrient intrieur
Jean Moncelon, Lengagement maonnique de Henry Corbin ,
2008.

Documents dOrient et dOccident
Charles Schmidt, Rulmann Merswin, le fondateur de la Maison de
Saint-Jean de Strasbourg , (deuxime partie), Revue dAlsace, 1856.
[Xavier Marmier], Hyprion ou lermite en Grce, par Jean-
Chrtien-Frdric Hlderlin , Revue Germanique, 1831.
A propos de la couverture du Mardi dHerman Melville.

Libres destinations
Vincent Mansr Monteil, Maroc, 1962.

Aurora
Au sommaire du numro 4, Printemps 2008
Les VII Dormants dphse.














Ces Cahiers sont une publication en ligne du site DOrient et dOccident
http://edition.moncelon.fr/index.htm
Responsable : Jean Moncelon
Correspondance : jm@moncelon.fr

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