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[artculo de prxima aparicin en la revista


Cuadernos de Historia Contempornea
Dpto. de Historia Contempornea. Universidad Complutense]


LAS CORTES DE CDIZ:
NACIN, SOBERANA Y TERRITORIO
Juan Francisco Fuentes

El orden de las palabras regularmente
manifiesta el que tienen las ideas en la
cabeza o en el corazn, y yo aqu he odo en
arengas y escritos invertir el orden,
diciendo el rey y la nacin, cuando se deba
decir la nacin y el rey, porque la nacin es
primero que el rey.

Intervencin del diputado Domingo Dueas
en las Cortes de Cdiz, Diario de Sesiones,
8 de abril de 1811.


La grande affaire
No es fcil describir la magnitud del cambio histrico operado en Espaa en los dos
aos y medio transcurridos desde el 2 de mayo de 1808 hasta la apertura de las Cortes
generales y extraordinarias en la Isla de Len (Cdiz) el 24 de septiembre de 1810. El
triunfo parcial del levantamiento antifrancs y el desmoronamiento del Estado
borbnico llevaron a la creacin de un nuevo entramado institucional que, a travs de
las juntas, deba llenar, por lo menos provisionalmente, el vaco de poder dejado por los
representantes tradicionales de la autoridad, desconcertados por la nueva situacin y, en
no pocos casos, cmplices del ocupante. Se puso en marcha as un fenmeno que habra
de marcar un largo ciclo de la historia de Espaa, en el que la alternancia de crisis y
revoluciones sola resolverse mediante ese poder interino constituido por las juntas. En
una fase todava temprana de este proceso, el poeta Manuel Jos Quintana, testigo y
actor de los sucesos iniciados el 2 de mayo de 1808, hizo hincapi en la originalidad y
2
trascendencia de las juntas en la historia contempornea de Espaa, todava en sus
albores: son, le deca a Lord Holland en 1823, el mtodo que tenemos en Espaa para
hacer las revoluciones. Su pormenorizada explicacin incida certeramente en la triple
dimensin representacin, soberana y territorio de un fenmeno sumamente
complejo, cuyo verdadero alcance estaba muy lejos de haberse agotado al escribir
Quintana estas palabras:

Luego que el punto central del gobierno falta en su ejercicio o deja de
existir, cada provincia toma el partido de formarse una junta que reasume
el mando poltico, civil y militar de su distrito, y toma las providencias
necesarias para su gobierno y su defensa. Compuesta, como
ordinariamente sucede, de las personas ms notables del pas, o por
saber, o por virtud, o por ascendiente, es escuchada y mirada con respeto,
y el mismo espritu que sirvi a crearla sirve tambin a hacerla obedecer.
Entra despus la comunicacin entre unas y otras para concertar las
medidas de inters general; hecho esto, el Estado, que al parecer estaba
disuelto, anda y obra sin tropiezo y sin desorden. Esto no es ms, segn
algunos, que organizar la anarqua. Mas llmese como se quiera, lo cierto
es que con esta especie de federacin la opinin general se explica de un
modo harto solemne, y la necesidad del momento queda satisfecha.
Porque no es posible imaginarse que una cosa realizada a la vez en tantos
y tan distantes parajes, y por personas de clases y costumbres tan
diversas, deje de estar en armona con lo que generalmente todos piensan
y desean
1
.

Es como si la implosin del Estado tradicional, incapaz de soportar una crisis
extrema, diera lugar a la recomposicin de sus fragmentos mediante esta especie de
federacin formada por las juntas surgidas de la crisis. Pero el resultado de ese doble
proceso, disolvente primero y constituyente despus, no sera la reconstruccin, pieza a
pieza, del viejo Estado, sino una realidad sustancialmente distinta, representada en toda
su pluralidad territorial y humana tantos y tan distantes parajes, personas de clases
y costumbres tan diversas, a la postre mucho ms parecida a la nacin que al Estado.
Si la Junta Central Gubernativa del Reino, constituida en Aranjuez en septiembre de
1808, culminaba la articulacin territorial de las juntas creadas a partir de mayo de 1808
y encarnaba un precario Estado patriota, su dficit de legitimidad slo poda subsanarse
mediante una apelacin a la nacin, que deba expresar su voluntad a travs de unas
Cortes.

1
Carta de M. J. Quintana a Lord Holland, 12 de diciembre de 1823, en Obras polticas de Manuel Jos
Quintana, ed. de Antonio Ferrer del Ro, edicin digital, Alicante, Biblioteca Virtual Miguel de
Cervantes, 1999.
3
La cuestin, sin embargo, no era tan sencilla. Caban serias dudas, por un lado,
de que una institucin en desuso, muy mermada en sus viejas atribuciones y cuyo
prestigio popular resultaba incierto, llegara a desempear el trascendental papel que le
corresponda en aquella hora crtica. Por otro lado, no pareca fcil que el proceso
conducente a la reunin de Cortes, tan complejo de por s, pudiera llevarse a cabo en
plena guerra, con parte del territorio nacional ocupado por un ejrcito extranjero. De ah
las dudas sobre su viabilidad, pero tambin la posibilidad, planteada por los ms
audaces, de hacer de la necesidad virtud y adaptar su naturaleza a las exigencias de los
nuevos tiempos en trminos de composicin y representatividad, tanto ms cuanto que
el vaco legal en esta materia daba un amplio margen a la discrecionalidad de las
autoridades patriotas. As lo hubo de reconocer un miembro del Consejo de Estado en
1810 al afirmar en un dictamen sobre las Cortes que

nuestra historia no presenta ms que una serie de hechos en materia de
Cortes, diferentes entre s, pero que no hay una ley que establezca la
constitucin de Cortes, que en nuestras leyes no se conoce la palabra
estamentos. (...) Que no tenemos ley alguna que nos ligue a la
convocacin de los brazos ni constitutiva en materia de Cortes, y que no
deban convocarse ms de un brazo solo
2
.

Tal es la cuestin fundamental que se dirime en la Espaa patriota en los dos
primeros aos de guerra, eso que Jovellanos y Lord Holland llaman en su
correspondencia la grande affaire, y que el escritor y poltico britnico, fino
observador, desde su atalaya gaditana, de la situacin poltica espaola, resume en una
serie de acuciantes preguntas sobre las futuras Cortes:

Qu ciudades, qu provincias, qu distritos han de tener votos? Qu
ha de ser el principio sobre el cual se da el derecho de tener voto, esto es,
diputado, a una ciudad o provincia? Y cul ser el modo en que se han
de tomarlos sufragios de los vecinos? Cuntos diputados ha de tener
cada provincia y de cuntos vocales ha de ser compuesta la diputacin
total del reino? Adems de esto, cmo ha de ser representada la
nobleza? Cmo el clero? Los de la junta, han de ser vocales ex-oficio,
o qu? Los consejeros de Castilla, han de asistir con voto o sin l?
Cuntas cmaras, una o dos? Y resueltas estas dificultades, cmo se han
de proponer las leyes, cmo de conducir las discusiones?
3
.

2
Reproduce este documento Miguel Artola: Los orgenes de la Espaa contempornea, Centro de
Estudios Polticos y Constitucionales, Madrid, 2000, I, p. 380
3
Carta de Lord Holland a Jovellanos, Cdiz, 24 de mayo de 1809, en Cartas a Lord Holland sobre la
forma de reunin de las Cortes de Cdiz, edicin digital, Alicante, Biblioteca Virtual Miguel de
Cervantes, 2003.
4

El anuncio de elecciones a Cortes para el ao siguiente, realizado por la Junta
Central en abril de 1809, llegaba un poco tarde, a juicio de Holland, y, como se ve, no
despejaba las muchas incgnitas que planteaba un acontecimiento de tal magnitud.
Tambin Jovellanos, en su respuesta al ingls, se mostraba cauto ante las no pocas
dificultades que habra de superar la grande affaire de la convocatoria de elecciones
a Cortes, pero ninguna hay que no pueda ser vencida, si vencerla se quiere. El escritor
asturiano se mostraba, pues, optimista y, en cuanto al carcter de las futuras Cortes,
estaba seguro por lo menos de una cosa: que lejos de ajustarse en todo a la forma
antigua, seran propiamente las primeras Cortes generales del Reino
4
.
Y as fue, aunque el camino hasta su apertura en septiembre del ao siguiente
estuvo, como vaticinaba Jovellanos, plagado de obstculos. A lo largo de esos meses, se
decidira finalmente no sin polmica la modalidad de las Cortes y se llevara a cabo el
proceso electoral en un contexto que se haba complicado notablemente desde el
anuncio de las elecciones, tanto por el imparable avance del ejrcito francs por la
pennsula, como por el comienzo, en abril de 1810, de la insurreccin de las colonias
americanas, dotadas de representacin en la futura asamblea. Con dos aos de retraso
respecto a lo acontecido a este lado del Atlntico, los sucesos americanos demostraban
la existencia de un curioso paralelismo entre los procesos vividos en la metrpoli y en
las antiguas colonias. Se trataba, en efecto, de una lucha simultnea por la
independencia y por la libertad, expresada a travs de un lenguaje compartido juntas,
independencia, soberana; enseguida, liberalismo y pronunciamiento que en la
metrpoli sirvi como factor de liberacin frente al invasor y frente al absolutismo y en
las colonias actu como detonante de la lucha contra la dominacin espaola, sin
perjuicio de que, por lo menos al principio, ambos procesos se legitimaran mediante la
invocacin de los derechos de Fernando VII.
Todo ello estuvo presidido por una extraa mezcla de voluntarismo colectivo y
determinismo histrico que nadie expres mejor que Manuel Jos Quintana al redactar
el manifiesto de la Junta Central de noviembre de 1809 convocando elecciones a
Cortes generales, es decir, representativas de la nacin en su conjunto, sin la
tradicional separacin por estamentos:


4
Cartas de Jovellanos a Lord Holland, Sevilla, 28 de mayo y 7 de junio de 1809, ibd.
5
Espaoles: Por una combinacin de sucesos tan singular como feliz, la
Providencia ha querido que en esta crisis terrible no pudieseis dar un
paso hacia la independencia sin darlo tambin hacia la libertad. (...)
Pueblo tan magnnimo y generoso no debe ya ser gobernado sino por
verdaderas leyes, aquellas que llevan consigo el gran carcter del
consentimiento pblico y de la utilidad comn, carcter que slo puede
darles el ser dimanadas de la augusta asamblea que ya se os ha
anunciado.
(...) S, espaoles, vais a tener vuestras Cortes, y la representacin
nacional en ellas ser tan completa y suficiente cual deba y pueda ser en
una asamblea de tan alta importancia y tan eminente dignidad
5
.

Pese a la rotundidad de estas palabras, la grande affaire no poda darse todava
por zanjada. Los primeros meses de aquel ao electoral de 1810 estuvieron llenos de
dudas, consultas, dictmenes e intentos de acelerar o retrasar el proceso emprendido. Al
final result determinante una cierta poltica de hechos consumados, impuesta ms por
las circunstancias del momento que por la actuacin sibilina de una supuesta minora
intrigante. Frente a la voluntad involucionista de la Regencia que sustituy en enero a la
Junta Central, el Consejo de Estado se inclin, en fecha tan avanzada como agosto de
1810, por dejar que las cosas siguieran su curso, al entender que la Junta haba realizado
una convocatoria general (...) sin distincin de clases o llmense estamentos, por lo
que, atendiendo el actual estado de cosas, conviene siga la convocatoria conforme est
sin hacer alteracin de ella. Se dejaba en todo caso a la nacin la potestad de decidir,
una vez reunida, si se divida en brazos o cmaras
6
. Razones puramente
pragmticas aconsejaban, pues, resolver el pleito sobre el sistema electoral en contra de
los estamentos privilegiados, cuya tradicional sobrerrepresentacin desapareca en las
nuevas Cortes generales es decir, sin distincin de estamentos, y a favor del pueblo,
acreedor por su herosmo en la guerra a formar parte de las nuevas instituciones a travs
de sus legtimos representantes. Esta circunstancia, origen de una suerte de legitimidad
sobrevenida, ejerci tambin una enorme influencia en el debate pblico que acompa
y finalmente decidi el litigio sobre la naturaleza de las Cortes. Frente a la tradicin
como fuente de privilegios, se alzaba as una concepcin meritocrtica ms que
democrtica de la poltica, en virtud de la cual el pueblo espaol, artfice de la
resistencia frente a los franceses, no deba ya como se lee en el manifiesto redactado

5
Se reproduce el documento completo en Albert Drozier: Manuel Josef Quintana et la naissance du
libralisme en Espagne, Annales de lUniversit de BesanonLes Belles Lettres, Pars, 1970, II, pp.
261267.
6
Miguel Artola, op. cit., I, p. 380.
6
por Quintana permanecer sometido a sus antiguos gobernantes, sino regirse por
verdaderas leyes emanadas de la augusta asamblea elegida a lo largo del ao 1810.
Una amplia literatura patriota, y luego liberal, justific este descomunal salto del
privilegio al derecho como consecuencia del papel desempeado por unos y otros ante
el invasor y de la quiebra del viejo pacto feudal que obligaba a los seores a proteger a
sus vasallos. As, en la hora crtica de 1808, la mayora de los seores se recuerda en
un documento de la poca, en vez de atender la defensa de sus vasallos, ponerse al
frente de ellos y acometer al enemigo comn, prefirieron huir del peligro o permanecer
en sus casas, esperando la suerte de la guerra
7
. La Junta de Valencia lo expres
grficamente en una representacin a la Junta Central el pueblo qued abandonado a
s mismo y en las deliberaciones del Consejo de Estado sobre la forma en que deban
ser elegidas las Cortes, uno de los consejeros record enrgicamente que la revolucin
ha sido del pueblo, por lo que sera muy impoltico citar ahora los brazos que han
tenido la menor parte en estos hechos. Hasta un miembro de la vieja aristocracia como
el general Castaos reconoci que, por lo menos al principio del levantamiento
antifrancs, las clases privilegiadas estuvieron pasivas (...), recibiendo y circulando las
providencias del gobierno intruso, y que sin el infeliz pueblo nada se hubiera hecho
8
.
Lo dijo tambin, entre otros muchos, Bartolom Jos Gallardo, bibliotecario de las
Cortes de Cdiz: el pueblo fue quien el Dos de Mayo, desarmado, maldecido y
abandonado por el dbil gobierno de Madrid, se arroj a las huestes del prfido Murat,
lanzando el primer grito de la independencia espaola. El propio Gallardo sealaba el
cambio que la experiencia histrica iniciada en mayo de 1808 haba introducido en el
significado de la voz pueblo, fijndolo en dos sentidos: En el ms alto y sublime es
sinnimo de nacin, y significa la reunin de individuos de todas las clases del Estado,
mientras que en sentido ms humilde, se entiende por pueblo el comn de
ciudadanos que, sin gozar de particulares distinciones, rentas ni empleos, viven de sus
oficios, y aunque no ejerzan los de repblica, tienen opcin a ellos y a los ms altos
destinos y condecoraciones con que la patria remunera el mrito y la virtud
9
. El nuevo
significado de pueblo, en la doble acepcin que le atribua Gallardo, conflua as en una

7
Memoria econmicapoltica sobre los seores y grandes propietarios, cit. por J. Fontana: La crisis
del Antiguo Rgimen, 18081833, Ed. Crtica, Barcelona, 1979, p. 68.
8
Citado por M. Artola, op. cit., I, p. 380.
9
B. J. Gallardo: Diccionario crticoburlesco del que se titula Diccionario razonado manual seguido del
Diccionario razonado, Cdiz, 1811, voz Pueblo (se cita por la ed. de Alejandro Prez Vidal, La Balsa
de la MedusaVisor, Madrid, 1994, pp. 142143.
7
concepcin revolucionaria de la soberana que se vera inmediatamente reflejada en la
obra de las Cortes de Cdiz.

Unas Cortes soberanas
Las trabas de todo tipo que la Regencia puso al proceso electoral, de por s
complejsimo, no consiguieron impedir que las nuevas Cortes iniciaran su andadura el
24 de septiembre de 1810. Aquel da, a las nueve y media de la maana, y entre gritos
de Viva la nacin!, vivan las Cortes!, los diputados se dirigieron a la iglesia
parroquial de San Pedro, en la Isla de Len, Cdiz, para or misa y prestar juramento. A
continuacin, se trasladaron al teatro de la ciudad, sede provisional de las Cortes, y all,
a las once de la noche de aquel mismo da, aprobaron su primer decreto, que empezaba
con estas trascendentales palabras:

Los diputados que componen este Congreso, y que representan a la
Nacin espaola, se declaran legtimamente constituidos en Cortes
generales y extraordinarias, y que reside en ellas la soberana nacional
10
.

De esta declaracin poda deducirse el sesgo reformista por no decir
abiertamente revolucionario que tendra la actuacin de las nuevas Cortes. Era muy
aventurado, sin embargo, afirmar que en su interior existan ya mayoras y minoras
ideolgicamente reconocibles, a falta de grupos parlamentarios formalmente
constituidos o de tendencias polticas claras. Adase la dificultad que para el anlisis
de su composicin representan las constantes altas y bajas de diputados, unos llegados
con retraso y otros elegidos con carcter provisional o ausentes temporalmente de Cdiz
por tal o cual motivo, una circunstancia tan frecuente que algn diputado protest por la
facilidad con que las Cortes autorizaban las ausencias temporales de sus miembros. En
todo caso, la obra constitucional y legislativa de las Cortes de Cdiz slo se explica por
el predominio de una voluntad de cambio sobre las posturas inmovilistas, bien visible
por ejemplo en la amplia mayora 68 votos a favor por 32 en contra, a falta de muchos
diputados, todava de viaje que aprob el decisivo decreto de libertad de imprenta, la
primera gran reforma introducida por las Cortes y origen en buena medida del clima de
libertad que acompa su actuacin. La votacin de los artculos de la Constitucin,
como el 27, que fue aprobado por 112 votos contra 31 y que consagraba el carcter

10
Coleccin de los decretos y rdenes que han expedido las Cortes generales y extraordinarias desde su
instalacin de 24 de septiembre de 1810 hasta igual fecha de 1811. Mandada publicar por orden de las
mismas, tomo I, Madrid, Imprenta Nacional, 1820, p. 1.
8
electivo, general y unicameral de las Cortes, indica la existencia de una mayora clara a
favor de las reformas. Ahora bien, ni siquiera aquellos diputados que podemos
identificar con la causa reformista se mostraron siempre constantes en la defensa de sus
postulados, como demuestra la llamativa tardanza con que en febrero de 1813 se aprob
la disolucin de la Inquisicin y el hecho de que algunos diputados que votaron a favor
de la Constitucin en 1812 se opusieran un ao despus a una medida de esa
trascendencia. El hecho mismo de que durante once meses entre marzo de 1812 y
febrero de 1813 la Espaa patriota tuviera al mismo tiempo Constitucin e Inquisicin
revela el carcter contradictorio de un proceso que tuvo que vencer fuertes resistencias
dentro y fuera de las Cortes.
Son, pues, las intervenciones en la Cmara y sobre todo las sucesivas votaciones
las que permiten situar polticamente a sus miembros y vislumbrar, desde el principio,
una mayora reformista. Hay, adems, algunos datos objetivos sobre su composicin
que resultan del mayor inters. Ramn Sols sita su media de edad en torno a los 45
aos
11
, relativamente alta, por tanto, aunque es muy probable que la media de los
diputados liberales fuera inferior; as, en 1810, Agustn de Argelles tena 34 aos; el
conde de Toreno, 24 no cumpla, por tanto, la edad mnima de 25, por lo que fue
necesario un dictamen justificando su caso como excepcional
12
; Meja Lequerica, 25;
Evaristo Prez de Castro, 32, y Jos Mara Calatrava, 29. Desde el punto de vista
territorial, la principal lnea divisoria la constitua el Ocano Atlntico, que divida a los
diputados gaditanos en representantes de la pennsula o de las provincias americanas,
todos ellos espaoles de ambos hemisferios, segn la frmula recogida
posteriormente en el artculo 1 de la propia Constitucin. De los 300 diputados que
llegaron a componer las Cortes, 63 lo hicieron en representacin de las provincias
americanas, con una fuerte vinculacin, por lo general, a su territorio originario, lo que
llev a los diputados americanos a constituir un grupo relativamente diferenciado, ms
proclive al cambio que al inmovilismo. Su mayor proximidad a los diputados
reformistas de la pennsula contribuy a conformar la mayora parlamentaria que
impuls y aprob la nueva Constitucin, aunque uno de los diputados de Ultramar, el
clrigo peruano Blas de Ostolaza, se convirti desde el principio en cabecilla del
absolutismo gaditano. En el grupo o partido americano as denominado en ocasiones

11
R. Sols, op. cit., p. 222.
12
Cfr. Joaqun Varela SuanzesCarpegna: El conde de Toreno. Biografa de un liberal (17681843),
Marcial Pons Historia, Madrid, 2005, p. 60.
9
tuvo especial importancia el sistema de suplencias arbitrado por las autoridades
patriotas para cubrir provisionalmente las vacantes forzosas, impuestas por la
imposibilidad de que determinadas provincias enviaran a tiempo a sus representantes, ya
fuera por su lejana o por la situacin militar en que se encontraba una buena parte de la
pennsula. En tal caso, los originarios de tales provincias residentes en Cdiz elegan a
sus representantes en calidad de suplentes, en tanto pudieran llegar a la ciudad los
diputados efectivamente elegidos en sus circunscripciones de origen. Es muy posible
que el sistema de suplencias, al crear un microcenso electoral muy sesgado, con fuerte
presencia de refugiados y comerciantes, favoreciera a los candidatos ms combativos y
reformistas. Y, en efecto, a la categora de diputados suplentes pertenecieron, en
palabras de Miguel Artola, algunos de los nombres ms representativos del
liberalismo
13
, aunque hay que insistir en que todas estas consideraciones deben situarse
dentro de una amplia casustica polticoterritorial. El den Blas de Ostolaza, diputado
suplente por Per y furibundo absolutista, es, de nuevo, una flagrante excepcin a lo que
aqu se apunta como tendencia general.
Podra pensarse tambin que la mejor comunicacin con Cdiz de las provincias
perifricas, con mayor tradicin comercial, facilit la orientacin de las Cortes hacia
una poltica reformista de base mesocrtica. La procedencia socioprofesional de sus
miembros, bien conocida, aunque ofrezca algunas variantes segn los autores, no abona
en absoluto la idea de que la revolucin liberal espaola surgi de unas Cortes
burguesas (vase Cuadro adjunto). Su composicin, por el contrario, es ms propia de
una Asamblea de notables
14
, en la que el clero constituye el grupo socioprofesional ms
numeroso, con un tercio de los diputados que llegaron a tener asiento en las Cortes
15
.
Podra pensarse, a tenor de este dato, que la aplicacin del innovador sistema electoral
adoptado por la Junta Central le haba dado la vuelta, en la prctica, a la idea de unas
Cortes generales que representaran a la nacin en su conjunto. El resultado en cuanto a
su composicin socioprofesional, por lo menos en lo tocante al clero, se pareca mucho
al de unas Cortes tradicionales, haciendo estril a la postre la gran batalla librada a lo
largo de 1810 por los patriotas ms avanzados. Ya veremos que no es exactamente as.
En cuanto a la baja presencia de la nobleza, conviene tener en cuenta que, adems de los

13
Miguel Artola: op. cit., I, p. 405.
14
Cfr. Joaqun Varela, op. cit., pp. 6163.
15
Aunque el cuadro adjunto recoge el origen socioprofesional de 308 diputados, el nmero mximo que
lleg a reunirse simultneamente en las Cortes de Cdiz fue muy inferior a esa cifra. As, la Constitucin
lleva al pie los nombres de 183 diputados y el acta de disolucin de las Cortes el 14 de septiembre de
1813 rene 223 nombres (Miguel Artola, op. cit., I, p. 404).
10
ocho nobles titulados que figuran en el cuadro adjunto, no pocos diputados incluidos en
otras categoras, como los abogados, los altos funcionarios y desde luego los militares,
pertenecan tambin a la nobleza, aunque no ostentaran ttulo o hicieran prevalecer su
condicin profesional sobre la estamental. Haba, en todo caso, dos diferencias
importantes entre unas hipotticas Cortes estamentales y las que fueron elegidas en
1810. Era difcil, en primer lugar, que clrigos y nobles titulados pudieran formar una
mayora de bloqueo frente a las aspiraciones reformistas de los diputados pertenecientes
al estado llano, y, en segundo lugar, y tal vez ms importante, el hecho de que unos y
otros hubieran sido elegidos por el conjunto de los electores y no por los miembros de
su estamento favoreci probablemente la eleccin de un grupo de eclesisticos y nobles
liberales que difcilmente hubieran llegado a las Cortes como representantes de su
propio estamento. Clrigos como Joaqun Lorenzo Villanueva, Diego Muoz Torrero o
Antonio Ruiz de Padrn son una buena muestra de ese clero liberal, sin duda
minoritario, pero que tanta influencia tuvo en la actuacin de aquellas Cortes y en la
historia del primer liberalismo espaol.
Fuera de esa mayora relativa, nada homognea polticamente, constituida por el
clero, emerge una amplia amalgama de clases medias y propietarias, entre las que
predominan las profesiones liberales y el funcionariado civil y militar
16
. Desde el punto
de vista social, la columna vertebral de nuestro primer Parlamento moderno la formaba
una alianza de abogados y servidores del Estado funcionarios, militares y catedrticos
que, ms all de su indudable importancia numrica (como mnimo el 54,6 % sobre el
total de diputados
17
), aportaba una actitud similar hacia los grandes problemas
nacionales, abordados desde la primaca del derecho sobre el privilegio, de lo general
sobre lo particular y del Estado sobre el estamento. Si en las reformas ilustradas de la
segunda mitad del siglo XVIII se reconoce fcilmente la impronta de una Ilustracin
de funcionarios, segn la frmula acuada por Franco Venturi para el caso espaol,
esta radiografa social de las Cortes de 1810 permitira hablar de un liberalismo de
funcionarios incluidos los militares como nota distintiva del proceso histrico

16
Para la composicin socioprofesional de las elites dirigentes de nuestro primer liberalismo y la
comparacin entre las Cortes de Cdiz y las del Trienio liberal, cfr. J. F. Fuentes: La formacin de la
clase poltica del liberalismo espaol: Anlisis de los cargos pblicos del Trienio liberal, en Historia
Constitucional. Revista electrnica (http://hc.rediris.es), Oviedo, nm. 3, 2002, especialmente, Cuadro II.
17
Habra que aadir los marinos de guerra incluidos en la rbrica otros y los magistrados, jueces y
fiscales registrados como abogados.
11
inaugurado en 1808
18
. El problema del Estado sera, pues, para esa legin de servidores
suyos que tomaba asiento en las Cortes, el principio y el fin de una crisis nacional
provocada por el derrumbe de las instituciones tradicionales y superada con la
aprobacin de la nueva Constitucin. De ah el ingenuo voluntarismo que presidi a
menudo su poltica reformista, lastrada por la sobrevaloracin de la capacidad
transformadora de la ley, cuando no por una manifiesta falta de realismo. De ah
tambin la importancia que revestir la funcionarizacin de la poltica en la historia de
nuestro liberalismo, una tendencia perniciosa que dej muy pronto su huella en uno de
los trminos ms populares del vocabulario poltico espaol del siglo XIX: la
empleomana.
La expresin, que llegar a ser muy frecuente a partir del Trienio liberal, alude a
la apetencia desaforada de un cargo o empleo pblico Lo que puede un empleo ser el
ttulo de una celebrada comedia del joven Martnez de la Rosa estrenada en Cdiz en
1812 y lleva implcito un reproche social hacia aquellos que, invocando los derechos
de la nacin, se acaban apoderando de los resortes y los recursos del Estado. An
estamos muy lejos, sin embargo, de una crtica al liberalismo que llegar a ser muy
comn a lo largo del siglo XIX en las ms diversas ideologas y que reduce su
significado real a una simple rotacin de personas y partidos en la administracin de la
cosa pblica. El liberalismo como smbolo y verdadero emblema del movimiento
continuo, segn la definicin de un escritor satrico de mediados del siglo XIX
19
. De
momento, las palabras emblemticas del moderno vocabulario poltico, la mayora
recin estrenadas, conservan intacta su carga emotiva y su capacidad de movilizacin.
Incluso viejos trminos, como patria, nacin, pueblo y soberana, aparecen dotados de
un prestigio nunca visto, tal vez incluso de un nuevo significado. Dadnos una patria,
peda un espaol annimo en carta a las juntas provinciales en 1808. Tres aos y medio
despus, el diputado Agustn de Argelles presentaba ante las Cortes el texto de la
nueva Constitucin poltica de la Monarqua espaola con unas palabras que no
tardaron en hacerse clebre: Espaoles, ya tenis patria!
20
. Habislo odo,
espaoles? preguntar a sus feligreses un clrigo liberal tras leerles la emotiva
exclamacin de Argelles. Libres, s; libres seris bajo la salvaguardia de esa gran

18
La expresin de Franco Venturi, recogida y comentada por A. Gil Novales: Del antiguo al Nuevo
Rgimen en Espaa, Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, Caracas, 1986, p. 54.
19
Juan Rico y Amat: Diccionario de los polticos, Madrid, 1855, voz Liberalismo.
20
Cfr. La voz Patria en el Diccionario poltico y social del siglo XIX espaol, J. Fernndez Sebastin y
J. F. Fuentes (dirs.), Alianza Ed., Madrid, 2002; las citas en p. 516.
12
carta de vuestros derechos y vuestras obligaciones. Ya tenis una patria, sois ciudadanos
y ciudadanos espaoles
21
. Patria y ciudadana, soberana y nacin, pueblo e
independencia, libertad y constitucin, constituyen de esta forma conceptos que, en su
nueva acepcin, se explican y legitiman mutuamente hasta adquirir un significado
indito. Todo ello comportaba una jerarqua precisa e inalterable de palabras,
instituciones y personas en el orden constitucional y exiga un rpido aprendizaje de las
nuevas reglas del lenguaje de la soberana, para evitar que la rutina antigua, como la
llama el diputado Domingo Dueas, impusiera su tirana sobre las ideas y las palabras,
cuando tan necesaria resultaba la capacidad de unas y otras para acabar con el viejo
despotismo. Por eso mostr tanto empeo este diputado, en la intervencin en las Cortes
citada al principio, en recordarles a las autoridades patriotas que en los documentos
oficiales, proclamas y discursos se deba desterrar de una vez la frmula el rey y la
nacin y decir la nacin y el rey, porque la nacin es primero que el rey.

Organizar el pluralismo
En sus tres aos de historia, las Cortes de Cdiz llevaron a cabo una extraordinaria labor
legislativa en multitud de mbitos de la vida pblica, desde la regulacin de la libertad
poltica de la imprenta hasta la abolicin de la Inquisicin, desde la fijacin del nuevo
sistema de contribuciones hasta la supresin de los seoros jurisdiccionales. La
Constitucin de 1812 dio cima a las reformas emprendidas en los aos anteriores y
esboz un ambicioso modelo jurdicopoltico, cuyo pleno desarrollo quedaba
supeditado, en algunos casos, a una legislacin ulterior. Sus 384 artculos la convierten
en la constitucin ms larga, con gran diferencia, de la historia constitucional espaola,
lo que da idea de la magnitud del proyecto reformista contenido en su articulado.
Cuestiones esenciales como la soberana nacional, la unidad religiosa, las Cortes ttulo
III, el sistema electoral artculo 34 y siguientes, la inviolabilidad del rey artculo
168, el Consejo de Estado, la administracin de justicia, la administracin local, la
instruccin pblica, la milicia nacional, la libertad de imprenta o el sistema contributivo
figuran a lo largo de su articulado con un tratamiento por lo general acorde con el
espritu liberal de la Constitucin. Incluso el polmico y nada progresista artculo 12
consagrando la unidad religiosa, considerado como una concesin a los ms

21
Sermn de fray Manuel Martnez en Valladolidl, 1812, cit. por Jos lvarez Junco: Mater dolorosa. La
idea de Espaa en el siglo XIX, Ed. Taurus, Madrid, 2001, p. 181.
13
conservadores, abra la puerta a una poltica regalista de gran alcance, al facultar a la
nacin a proteger a la religin catlica por leyes sabias y justas.
La actuacin de las Cortes se vio acompaada, y en parte impulsada, por el
clima de libertad y pluralismo creado por el decreto de libertad de imprenta de 1810 y
refrendado por la Constitucin. La explosin publicstica libros, folletos y sobre todo
peridicos que vivi la Espaa patriota no tiene parangn ni en el bando josefino ni en
la etapa anterior a la Guerra de la Independencia, ni siquiera en el primer despertar de la
prensa de opinin durante el Despotismo ilustrado. As lo indican los datos aportados en
su da por Claude Morange: los 279 peridicos que, segn este autor, vieron la luz en la
Espaa patriota entre 1808 y 1814 superan con creces la produccin periodstica de todo
el siglo XVIII espaol
22
. La amplia libertad de imprenta establecida por las Cortes,
frente al dirigismo periodstico que imper en el bando contrario, y la existencia de una
opinin pblica libre y plural explican la importancia que alcanz la prensa en el
territorio nacional gobernado desde Cdiz 279 peridicos frente a 25 editados en la
Espaa ocupada, sobre todo en Andaluca y en particular en Cdiz, donde en 1811 se
public un peridico de ttulo bien expresivo: La Diarrea de las imprentas.
Frente a la rapidez y diligencia con que las Cortes regularon la libertad de
imprenta, sorprende el vaco legal referente a la libertad de asociacin y el recelo que
produca entre los liberales el pluralismo poltico expresado a travs de grupos o
partidos. Lo mismo podra decirse del derecho de reunin, pues, mientras de la libertad
de imprenta se habl mucho en la primera poca constitucional recordara mucho
despus Antonio Alcal Galiano, en la de reunin apenas hubo quien pensase
23
. El
liberalismo espaol tard mucho tiempo en superar sus prejuicios y resquemores hacia
los derechos de reunin y, especialmente, de asociacin, este ltimo incorporado por
primera vez a una Constitucin espaola en 1869. En la segunda etapa constitucional
(18201823), se produjo un avance considerable en el ejercicio del derecho de reunin a
travs de las llamadas sociedades patriticas, surgidas por toda la geografa nacional,
sobre todo en la Espaa urbana, como cauce del sentimiento liberal del pas, pero
tambin como rganos de creacin de opinin
24
. Contaban con el antecedente de las

22
Claude Morange: La rvolution espagnole de 1808 1814. Histoire et critures, en La rvolution
franaise et son public en Espagne entre 1808 et 1814, Universit de BesanonLes Belles Lettres, Pars,
1989, pp. 13124 (vase sobre todo pp. 7982).
23
Cit. por Ignacio Fernndez Sarasola: Los partidos polticos en el pensamiento espaol. De la
Ilustracin a nuestros das, Marcial Pons Historia, Madrid, 2009, p. 44.
24
Vase el libro clsico de Alberto Gil Novales Las sociedades patriticas (18201823). Las libertades
de expresin y de reunin en el origen de los partidos polticos, Ed. Taurus, Madrid, 1975, 2 vols. (se
14
sociedades econmicas de la poca ilustrada alguna de ellas denominada patritica,
que coexisten con las nuevas sociedades liberales, pero ya en franca decadencia.
Concebidas como clubes de discusin relativamente abiertos a la participacin popular,
instaladas normalmente en algn caf, las sociedades patriticas del Trienio
aprovecharon el entusiasmo liberal de la Revolucin de 1820 y el vaco legal sobre los
derechos de reunin y asociacin para convertirse en una realidad poltica de primera
magnitud, expresin de una opinin pblica dinmica y exigente, en permanente
vigilancia ante la actuacin de las instituciones liberales. De ah la desconfianza hacia
ellas de las autoridades y de las propias Cortes, cuya legitimidad pareca cuestionada
por la existencia de esa suerte de liberalismo asambleario representado por las
sociedades patriticas. La respuesta de las autoridades constitucionales fue un decreto
presentado en las Cortes en octubre de 1820 y aprobado por amplia mayora. Aunque la
medida no fue del todo efectiva y las sociedades patriticas continuaron de una u otra
forma su actividad, como la clebre sociedad madrilea de La Fontana de Oro, la actitud
adoptada por el gobierno y por las Cortes del Trienio muestra a las claras la fuerte
oposicin que el pluralismo poltico, encauzado a travs del derecho de reunin y
asociacin, encontr en el primer liberalismo espaol. Las nicas asociaciones legtimas
eran las instituciones del Estado constitucional Cortes, gobierno, tribunales:
asociaciones de otra especie, dir un ministro liberal en 1820, slo podan ser
excrecencias o verrugas del cuerpo poltico
25
. Los mismos motivos llevaron a la
mayora de los liberales a rechazar la existencia de partidos polticos. Un diputado de
aquella etapa, y de los ms avanzados, Juan Palarea, expres en trminos inequvocos la
hostilidad que la voz partido produca entre los liberales de toda condicin:

Me he admirado mucho de or al Sr. Moreno Guerra llamar partido a los
liberales: los serviles son un partido; los afrancesados son un partido,
pero los liberales es toda la Nacin; los liberales no son, ni han sido
nunca, un partido; son, lo repito, toda la Nacin
26
.

Es la idea predominante ya en las Cortes de Cdiz, con ms motivo si cabe en
aquel momento, por el valor que los patriotas gaditanos atribuan a la unanimidad
nacional como factor esencial de legitimacin de su lucha contra los franceses y sus

encontrar una relacin de las sociedades patriticas localizadas en las pp. 2536 y un mapa de las
mismas en la p. 2).
25
Cit. por A. Gil Novales, ibd., p. 535.
26
Intervencin en las Cortes, 12 de septiembre de 1820, cit. por I. Fernndez Sarasola, op. cit., p. 57.
15
cmplices espaoles
27
. De estos ltimos s se poda decir como har Palarea diez aos
despus que formaban un partido, entendiendo por tal una parte o faccin desprendida
de ese todo indivisible que constituye la nacin soberana. Si la unanimidad era el rasgo
distintivo de una verdadera nacin y el origen de su legitimidad, un partido, faccin o
parcialidad trminos intercambiables, al representar una opcin particular alzada
frente a la voluntad general, tena en s mismo un carcter subversivo e ilegtimo. De
ah la paradoja de que las libertades consagradas por las Cortes y por la propia
Constitucin se conciban como un instrumento para encauzar la voluntad general hacia
su nica y legtima expresin posible, y nunca como origen de un pluralismo de partidos
que se considera radicalmente contrario a la verdadera libertad. Se explica as que
faccioso sea desde fecha muy temprana por lo menos desde el Trienio el nombre que
utilizan los liberales para descalificar a sus adversarios. En cierta forma, el liberalismo
nace, pues, como una ideologa de la unanimidad. De ah, en definitiva, el rechazo a la
idea de pluralidad poltica y a su materializacin en forma de asociaciones libres y
diversas, que derivaran inevitablemente en un desorden inadmisible; lisa y llanamente,
en una vuelta al estado de naturaleza. En efecto, como ha escrito el mejor especialista en
la materia, interpretando el sentir de los primeros liberales espaoles, el principio
asociativo era una necesidad (no un derecho) del estado de naturaleza que no poda
reproducirse una vez constituida la sociedad (donde esta necesidad ya se haba paliado)
sin peligro de que esta ltima se descompusiese
28
.
La revolucin liberal, tanto en Espaa como antes en Francia especialmente en
su fase jacobina, descansa sobre una lgica frreamente unitaria en lo poltico y, como
veremos ms adelante, en lo territorial. Los particularismos, los privilegios, los fueros,
se identifican con el mundo del Antiguo Rgimen que se trata precisamente de abolir,
como ocurre, por ejemplo, con los viejos gremios, extinguidos por decreto de las Cortes
de junio de 1813. El hecho de que, a uno y otro lado de los Pirineos, el proceso
revolucionario coincidiera con una guerra en defensa de la independencia y la integridad
del territorio nacional aada un plus de legitimidad a esa visin marcadamente holista
de la nacin. Si su soberana era indivisible, lo eran tambin las instituciones que la
encarnaban; por eso costaba creer, afirmaba en 1811 Agustn de Argelles, que en las

27
El peligro que entraaban los partidos en una situacin semejante fue advertido ya en la etapa anterior a
las Cortes, por ejemplo, por el Consejo de Castilla, que en un escrito a la Junta Central de octubre de 1808
adverta del riesgo de que en unas Cortes contrarias a la Constitucin histrica se formen partidos y
facciones que ocasionaran gravsimos males en el reino (cit. I. Fernndez Sarasola, op. cit., p. 38).
28
I. Fernndez Sarasola, op. cit., p. 45.
16
Cortes se formen esos partidos o facciones que tanto se abultan para emprender
reformas perjudiciales
29
. Frente a otras constituciones de la poca, como la francesa o
la sueca, obra de tal o cual faccin, la espaola de 1812 era la expresin, al decir de un
diputado de aquellas Cortes, de la voluntad nacional en su conjunto, sin desviaciones
antinaturales y perniciosas, que no podan tener cabida en un Estado debidamente
constituido: Uno es el inters, uno el partido, una, pues, la opinin
30
. Tal fue la tnica
dominante en las primeras dcadas del siglo XIX, mientras que la posicin contraria,
finalmente avalada por la experiencia de la libertad, se encontraba de momento en
franca minora. Como excepcional cabe considerar, por ello, el parecer manifestado al
final de la Guerra de la Independencia por un periodista annimo, consciente de que su
opinin a favor de los partidos, fundada en poderosas razones, iba claramente
contracorriente:

Los partidos no son tan perjudiciales en poltica como algunos suponen.
Donde hay libertad es indispensable que haya partidos, y slo cesan
cuando el frreo cetro de un tirano cierra los labios de los ciudadanos.
(...) Los partidos hacen que siempre dirijan al bien sus operaciones los
que gobiernan. (...) En los tiempos del despotismo no haba partidos.
Desgraciada nacin si vuelve a no haberlos!
31
.


El problema del federalismo
Si grandes eran los recelos que provocaban los partidos en todos los sectores de opinin,
mayor an era el temor a los efectos disgregadores del federalismo, uno de los pocos
ismos polticos modernos de uso relativamente comn en la poca. Expresin de
conflictos polticos de distinta naturaleza, los partidos y el federalismo confluan, sin
embargo, en la amenaza que para la unidad nacional representaba la existencia en las
Cortes del llamado partido americano, al que inevitablemente se identificaba con la
causa de la independencia de aquellas provincias. Pero la Espaa patriota tena
planteado adems un doble problema territorial en la pennsula, que poda afectar
seriamente a la estabilidad del nuevo modelo poltico consagrado por las Cortes: por un

29
Ibd., p. 42 n.
30
Palabras del diputado por Chile Miguel Riesco, Diario de Sesiones, 20 de enero de 1812, cit. ibd, p.
42.
31
Apostilla de un periodista a la proclama de un labrador, reimpreso en Vitoria, 15 de abril de 1814, cit.
por Javier Fernndez Sebastin: El Correo de Vitoria (18131814) y los orgenes del periodismo en
lava, Ayuntamiento de Vitoria, 1993, p. xliv. Cfr. Tambin la voz Partido en el Diccionario poltico y
social del siglo XIX espaol, J. Fernndez Sebastin y J. F. Fuentes (dirs.), Alianza Ed. Madrid, 2002.
17
lado, el legado territorial del Antiguo Rgimen, caracterizado por la permanencia de
fueros, privilegios y particularismos de toda ndole, y, por otro, el riesgo de que las
juntas creadas en 1808 conservaran un depsito de legitimidad y prestigio que limitara
el poder de las instituciones patriotas con sede en Cdiz. En vuestras manos est la
soberana, leemos en una proclama dirigida a las juntas en junio de 1808
32
. A ese
peligro se refera ya Quintana en el manifiesto de la Junta Central de noviembre de 1809
convocando Cortes, cuya existencia habra de servir para restablecer el principio
esencial de la Monarqua, que es la unidad, ante la cual se alzaba la hidra del
federalismo, con sus cabezas ponzoosas, en espera de una ocasin propicia para
imponer la disolucin y la anarqua
33
. Pero si la nueva realidad creada por el
levantamiento antifrancs favoreca el desarrollo de la lgica particularista representada
por las juntas, titulares de una suerte de soberana originaria de la insurreccin popular
contra el invasor, la situacin preexistente, identificada con la antigua Monarqua, poda
entraar igualmente peligrosas resultas, si se mantenan, leemos en un documento de
la Regencia, unas leyes particulares para cada provincia
34
.
El futuro modelo territorial fue motivo de frecuentes deliberaciones y disputas
en las Cortes de Cdiz y en la publicstica de la Espaa patriota. Un ao antes de la
aprobacin de la Constitucin, Valentn de Foronda, en sus Cartas de Mr. de Fer,
optaba por una drstica alternativa, entre geomtrica y cabalstica, a los problemas
polticoterritoriales heredados del pasado:

Yo dividira la Espaa en 18 secciones cuadradas, que se nombraran:
nmero 1, nmero 2, etc. Quitara los nombres de Vizcaya, Andaluca,
etc., como origen de disputas crueles, pueriles y funestas, pues los
espaoles debemos ser todos unos y as deben desaparecer las contiendas
de qu provincia se ha distinguido ms y hecho proezas que asombran
35
.

Sin llegar a esos extremos, otros liberales de la poca se decantaron por atajar sin
contemplaciones el doble desafo que el federalismo representaba para la viabilidad
territorial de la nueva nacin soberana, ya fuera en su versin moderna, por la que
abogaban algunos diputados americanos, o en esa suerte de federalismo retro que
defendan los diputados serviles de las provincias forales. Es el caso del alavs Trifn

32
Diario de Badajoz, 17 de junio de 1808 (cit. en la voz Federalismo, Diccionario poltico y social del
siglo XIX espaol, op. cit., p. 306).
33
Reproducido por A. Drozier, op. cit., pp. 264265.
34
Voz Federalismo, op. cit., p. 306.
35
Cit. por Javier Fernndez Sebastin: La gnesis del fuerismo. Prensa e ideas polticas en la crisis del
Antiguo Rgimen (Pas Vasco, 17501840), Siglo XXI Eds., Madrid, 1991, p. 68.
18
Ortiz de Pinedo, temeroso de que la nueva Constitucin liberal afectara a los derechos
de las provincias exentas y destruyera de raz toda la Constitucin alavesa
36
. La
respuesta de los liberales no deja lugar a equvocos:

Estamos hablando afirm el diputado Diego Muoz Torrero como si
la nacin espaola no fuese una, sino que tuviera reinos y estados
diferentes. Es menester que nos hagamos cargo que todas estas divisiones
de provincias deben desaparecer, y que en la Constitucin actual deben
refundirse todas las leyes fundamentales de las dems provincias de la
Monarqua, especialmente cuando ninguna pierde. La Comisin
[constitucional] se ha propuesto igualarlas todas; pero para esto, lejos de
rebajar los fueros, por ejemplo, de los navarros y aragoneses, ha elevado
a ellos a los andaluces, castellanos, etc., igualndolos de esta manera a
todos para que juntos formen una sola familia, con las mismas leyes y
gobierno. Si aqu viniera un extranjero que no nos conociera, dira que
haba seis o siete naciones. La Comisin no ha propuesto que se altere la
divisin de Espaa, sino que deja facultad a las Cortes venideras para que
lo hagan, si lo juzgaren conveniente, para la administracin de justicia,
etc. Yo quiero que nos acordemos que formamos una sola nacin, y no
un agregado de varias naciones
37
.

Otros cualificados representantes del liberalismo gaditano se expresaron en
parecidos trminos al refutar el modelo federal propuesto por los diputados americanos.
Al discutirse en enero de 1812 los artculos constitucionales relativos a la
administracin local y provincial, el conde de Toreno expuso sin ambages el propsito
de los constituyentes de evitar por todos los medios el peligro del federalismo, puesto
que no hemos tratado de formar sino una nacin sola y nica. Y aada:

Lo dilatado de la nacin la impele bajo un sistema liberal al
federalismo; y si no lo evitamos se vendra a formar, sobre todo con las
provincias de Ultramar, una federacin como la de los Estados Unidos,
que insensiblemente pasara a imitar la ms independiente de los antiguos
cantones suizos, y acabara por constituir estados separados
38
.

En el mismo debate intervino el diputado Agustn de Argelles para advertir de los
peligros del federalismo y de la necesidad de evitar a toda costa el modelo de
federacin angloamericana
39
. Un diputado de Ultramar, el mexicano Mariano

36
Cit. ibd., pp. 223224.
37
Diario de Sesiones, 2 de septiembre de 1811, cit. por J. Fernndez Sebastin, ibd., p. 223 n.
38
Diario de Sesiones, 15 de enero de 1812, cit. por Joaqun Varela SuanzesCarpegna: El Conde de
Toreno, op cit., p. 64.
39
Ibd., p. 69, n. 15. Vase tambin, de Joaqun Varela SuanzesCarpegna, Poltica y Constitucin en
Espaa (18081978), Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, Madrid, 2007, pp. 216223.
19
Mendiola, adujo la imposibilidad en el caso espaol de un federalismo como el de
Estados Unidos, que slo poda darse entre potencias iguales o de un mismo orden,
porque los distritos de las Espaas estn sujetos en lo ejecutivo a la accin del
Gobierno supremo y en lo legislativo a las Cortes, y hasta las ordenanzas municipales
deban ser aprobadas por los representantes de la soberana nacional. Y an se teme al
federalismo?, conclua el diputado por Quertaro
40
. Lo cierto es que el liberalismo
espaol de primera hora se mostr inflexible ante cualquier riesgo de disgregacin
territorial, como el que entraaba una descentralizacin del poder poltico en las
provincias, dotadas as de pequeos gobiernos. La representacin nacional, en
palabras del diputado Fernndez Leyva, no puede ser ms que una, y sta est
refundida solamente en las Cortes
41
. En consecuencia, la Constitucin de Cdiz, que
dedica su Ttulo VI al gobierno interior de las provincias y de los pueblos (artculos
309337), resolvi la cuestin territorial, concluye un especialista, en una clave
fuertemente nacional
42
.

La disolucin de las Cortes
Promulgada la Constitucin el 19 de marzo de 1812, los diputados gaditanos
continuaron su labor legislativa hasta la disolucin de la Cmara en septiembre de 1813,
tras haber aprobado medidas de tanta importancia como la abolicin de la Inquisicin
(febrero de 1813), la libertad de trabajo (junio de 1813) o la reforma de la Hacienda
mediante la instauracin de una contribucin nica (septiembre de 1813)
43
, tema de
enorme trascendencia y gran recorrido histrico, pues marc la pauta del modelo
tributario hacia el que se orient la Espaa del siglo XIX. El 14 de septiembre, un da
despus de la aprobacin del Nuevo plan de contribuciones pblicas, cerraban sus
sesiones las Cortes extraordinarias para dar paso a la nuevas Cortes ordinarias elegidas
en los meses anteriores. Mucho haban cambiado las cosas en los tres ltimos aos,
desde que los diputados reunidos en la Isla de Len se declararon constituidos en Cortes
generales y extraordinarias y representantes de la soberana nacional. La guerra contra
Napolen se encontraba en su ltima fase, tras las derrotas francesas en Vitoria y San
Marcial, Jos I haba abandonado para siempre el territorio espaol y el ejrcito aliado a

40
Cit. por Jos Mara Portillo Valds: Revolucin de nacin. Orgenes de la cultura constitucional en
Espaa, 17801812, Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, Madrid, 2000, pp. 483484.
41
Cit. ibd., p. 484.
42
Ibd., p. 491.
43
Vase Josep Fontana: Hacienda y Estado, 18231833, Instituto de Estudios Fiscales, Madrid, 1973, pp.
5361.
20
las rdenes de Wellington nombrado por las Cortes generalsimo tardara apenas
unos das en cruzar el Bidasoa en persecucin de los restos del ejrcito napolenico. Las
Cortes extraordinarias haban completado mientras tanto una inmensa obra reformadora,
simbolizada en la propia Constitucin. La inminente victoria militar, ms los estragos
de la epidemia de clera en Cdiz, llevaron a trasladar a Madrid la sede de las nuevas
Cortes, en las que, por lo dems, el partido liberal pareca tener una representacin
menos nutrida que en las constituyentes de 1810.
La ltima sesin de las Cortes extraordinarias result altamente emotiva. As se
desprende del relato de uno de sus miembros ms ilustres, Agustn de Argelles, que
recordara aos despus los aplausos y las aclamaciones del pblico que abarrot las
tribunas, como haba hecho hasta entonces, aquel 14 de septiembre de 1813. La
emocin se apoder inmediatamente de los diputados, que al levantarse de sus escaos
por ltima vez no pudieron evitar, en palabras de Argelles, un movimiento
irresistible, deponiendo toda animosidad que pudiera haber engendrado la deliberacin
continua de tres aos, despus de estrecharse unos a otros con lgrimas de ternura y de
la ms afectuosa cordialidad. En ese clima de reconciliacin, bien efmera, por cierto,
dieron fin a su carrera las Cortes generales y extraordinarias, a cuyo seno se haba
refugiado, como a ltimo baluarte que le quedaba ya, la esperanza nacional
44
.



CUADRO:
ORIGEN SOCIOPROFESIONAL
DE LOS DIPUTADOS DE LAS CORTES DE CDIZ
45


Profesin o grupo social Nmero de
Diputados
Porcentaje
sobre el total
Eclesisticos 97 31,5
Abogados 60 19,5
Funcionarios 55 17,9

44
A. de Argelles: La reforma constitucional de Cdiz, cit. por J. Fontana, La crisis del Antiguo Rgimen,
op. cit., p. 96.
45
Elaborado a partir de los datos proporcionados por Melchor Fernndez Almagro en su libro Orgenes
del rgimen constitucional espaol, Ed. Labor, Barcelona, 1928, p. 82. Los datos que ofrece Ramn Sols
sobre la profesin o grupo social de los diputados de las Cortes de Cdiz son parecidos, pero no idnticos
(El Cdiz de las Cortes, Alianza Ed., Madrid, 1969, pp. 221-222).
21
Militares 37 12,0
Catedrticos 16 5,2
Propietarios 15 4,9
Nobles titulados 8
46
2,6
Comerciantes 5
47
1,6
Escritores 4 1,3
Mdicos 2 0,6
Otros 9 2,9
TOTAL 308 100


46
Slo 6, segn M. Artola, op. cit., I, p. 405.
47
Seran 8, segn Ramn Sols, op. cit., p. 222.