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Jacques Le Goff
Los Intelectuales
en la Edad Media
gedisa
O editorial
Ttulo del original francs:
t. .//.../ . ,. +,.
/, du Seuil, Pars, 1985
:.. Alberto L. Bixio
t. .. ./. Marc Valls
Cuarta reimpresin, noviembre de 1996, Barcelona
Derechos reservados para todas las ediciones en castellano
/, Editorial Gedisa, S.A.
Muntaner, 460, entio., 1.a
Tel. 201 60 00
08006 - Barcelona, Espaa
ISBN: 84-7432-251-0
Depsito legal: B-41.475/1996
Impreso en Limpergraf
C/ del Ro, 17 - ripollet
Impreso en Espaa
t.. s,
Queda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio de im
presin, en forma idntica, extractada o modificada, en castellano o cual
quier otro idioma.Ttulo del original francs:
INDICE
Prefacio...................................................................................... 9
I ntroduccin...................... ................................................... 21
E l siglo XI I . N acimiento de los intelectuales......................... 25
Renacimiento urbano y nacimiento del intelectual
en el siglo XI I ................................................................. 25
Hubo un renacimiento carolingio?.............................. 27
Modernidad del siglo XI I . A ntiguos y modernos . . . . 29
La contribucin grecorabe.......................................... 31
L os traductores............................................................. 32
Pars, Babilonia o Jerusaln?..................................... 36
L os goliardos................................................................ 39
El vagabundo intelectual............................................... 40
La crtica a la sociedad................................................. 42
A belardo....................................................................... 47
E losa............................................................................ 49
La mujer y el matrimonio en el siglo XI I .................... 51
N uevos combates........................................................... 53
El moralista.................................................................. 56
El humanista................................................................ 57
Chartres y el espritu chartrense.................................. 58
El naturalismo chartrense............................................ 60
El humanismo chartrense............................................ 61
El hombre microcosmo................................................. 64
La fbrica y el /- //........................................... 65
Figuras.......................................................................... 66
Proyeccin..................................................................... 67
El trabajador intelectual y el taller urbano................. 67
I nvestigacin y enseanza............................................ 69
Los instrumentos........................................................... 69
E l siglo XI I I . La madurez y sus problemas........................... 71
Perfil del siglo XI I I ........................................................ 71
Contra los poderes eclesisticos.................................. 71
Contra los poderes laicos............................................... 73
A poyo e influencia del papado..................................... 74
C ontradicciones internas de la corporacin
universitaria.................................................................. 76
Organizacin de la corporacin universitaria............... 77
Organizacin de los estudios........................................ 79
L os programas.............................................................. 80
L os exmenes................................................................ 81
Clima moral y religioso................................................. 83
La piedad universitaria................................................. 84
El instrumental.............................................................. 86
El libro como instrumento.......................................... 87
El mtodo eclesistico................................................. 89
El vocabulario................................................................ 90
La dialctica................................................................... 90
La autoridad................................................................... 90
La razn: la teologa como ciencia.............................. 91
L os ejercicios: Quaestio, disputatio, quodlibet.......... 92
C ontradicciones: C mo vivir? Salario o beneficio? . 95
La querella de los regulares y de los seglares............... 99
C ontradicciones del escolasticismo: los peligros
de imitar a los antiguos................................................. 104
Las tentaciones del naturalismo................................... 106
El difcil equilibrio de la fe y de la razn:
el aristotelismo y el averrosmo................................... 107
Las relaciones entre la razn y la experiencia............. 112
Las relaciones entre la teora y la prctica................. 113
D el universitario al humanista............................................... 115
La decadencia de la Edad M edia................................... 115
La evolucin de la fortuna de los universitarios.......... 116
Hacia una aristocracia hereditaria................................ 118
L os colegios y la aristocratizacin de las
universidades................................................................ 122
E volucin del escolasticismo........................................ 123
D ivorcio de la razn y la f e .......................................... 123
L mites de la ciencia experimental.............................. 125
El antiintelectualismo.................................................... 126
La nacionalizacin de las universidades.
La nueva geografa universitaria................................... 129
L os universitarios y la poltica..................................... 132
La primera universidad nacional: Praga...................... 134
Pars: grandezas y debilidades de la poltica
universitaria................................................................... 135
La esclerosis del escolasticismo..................................... 138
L os universitarios se abren al humanismo.................... 139
El retomo a la poesa y a la mstica.............................. 141
A lrededor de A ristteles. El retomo a la bella
expresin........................................................................ 142
El humanista aristcrata............................................... 144
El retomo al campo...................................................... 146
La ruptura de la ciencia y la enseanza...................... 148
Referencias cronolgicas....................................................... 149
E nsayo bibliogrfico.............................................................. 153
Prefacio
Podr parecer presuntuoso reeditar un libro de historia,
sin modificarlo, veintisiete aos despus de su publicacin.
Pero no creo que lo esencial de la concepcin del mundo es
colar y universitario medieval que se present entonces haya
envejecido. Por el contrario, me parece que el punto de vista
central de ese ensayo no dej de verse confirmado y enrique
cido desde 1957.
Ese punto de vista se expresa ante todo con la palabra
intelectual cuyo inters consiste en desplazar la atencin
de las instituciones hacia los hombres, de las ideas hacia las
estructuras sociales, las prcticas y las mentalidades, en situar
el fenmeno universitario medieval en el largo plazo. L a bo
ga registrada, desde la aparicin de ese libro, de los estudios
sobre el intelectual o los intelectuales no es solamente
ni debe ser solamente una moda. S i, como en toda perspecti
va comparativa pertinente, no se separa, por un lado, el pun
to de vista sociolgico que pone de manifiesto la coherencia
del tipo, de las estructuras y, por otro, el estudio histrico
que valora las coyunturas, los cambios, los virajes, las ruptu
ras, las diferencias, la insercin de una poca en la sociedad glo
bal, el empleo del trmino intelectual est justificado y es
til. En 1957 no quise entregarme a una exposicin terica
sobre el concepto que haba tomado de la historia, de la so
ciologa, de la epistemologa del mundo occidental a partir
del siglo XI X, y hoy tampoco me propongo entregarme a ta
les consideraciones.
Pero no se debe a un azar el hecho de que la mayor par
te de los estudios ms interesantes sobre los intelectuales
del pasado vieran recientemente la luz en la I talia de Gramsci.
A lberto A sor Rosa1 propuso un bosquejo de conjunto; el con-
1 A . A sor Rosa, I ntellettuali, t/,.. VI I , T urin, E inaudi, 1979,
pgs. 801-827.
cepto de intelectual fue extendido en un coloquio de Gno-
va a la sociedad antigua2; Giovanni T abacco en un notable
estudio situ al intelectual medieval en el juego de las insti
tuciones y de las preponderancias sociales, dentro de un vo
lumen de la Historia de I talia del editor de Gramsci, E inaudi,
dedicado enteramente a las relaciones de los intelectuales con
el poder3.
Para volver a mis intelectuales, dir que me anim
ver en un excelente estudio dedicado al nacimiento de la
Universidad de M dena (la segunda universidad italiana des
pus de Bolonia, a fines del siglo XI I ) cmo Giovanni S antini,
al referirse a mi libro de 1957, declaraba mejor de lo que yo
lo haba hecho que: El nacimiento del intelectual como
tipo sociolgico nuevo presupone la divisin del trabajo ur
bano as como el origen de las instituciones universitarias pre
supone un espacio cultural comn, en el que esas nuevas ca
tedrales del saber pueden surgir, prosperar y enfrentarse li
bremente4.
La divisin del trabajo, la ciudad, nuevas instituciones,
un espacio cultural comn a toda la cristiandad y no ya en
camado en el parcelamiento geogrfico y poltico de la A lta
Edad Media son los rasgos esenciales del nuevo paisaje intelec
tual de la cristiandad occidental en el paso del siglo XI I al
siglo XI I I .
L o que, en efecto, es decisivo en el modelo del intelec
tual medieval es su vnculo con la ciudad. La evolucin esco
lar se inscribe en la revolucin urbana de los siglos que van
del X al XI I I . La divisin entre escuela monstica reservada
a los futuros monjes y escuela urbana en principio abierta a
todo el mundo, incluso a estudiantes que continuaran siendo
laicos, es fundamental. Pero yo debera haber mostrado ms
la atraccin que ejercan sobre el medio monstico las escue
las y las universidades urbanas. Si desde el comienzo las r
denes mendicantes a pesar del debate iniciado entre los fran
ciscanos por el propio san Francisco entre pobreza y saber
se vuelcan al mundo de las escuelas urbanas, ms significativa
2 tt -,-. ..//.//../. .// . Genova, I nsti
tuto di filologa classica e medie vale, 1980.
3 G. T abacco, Gli intellettuali del medioevo nel giuco delle instituzioni
e delle preponderarle sociali, s .t/ +/ ed. G. ViVanti,
t.//../ . ,.. T urin, E inaudi, 1981, pgs. 746.
4 G. S antini, t.. . . ./ xtt ./ t/ . .. . /
s.. . .. M dena, STEM M ucchi, 1979, pg. 112.
an es la conversin de ciertas ordenes monsticas (premons-
tratenses, cistercienses) a la enseanza universitaria en vir
tud de la fundacin de colegios para los novicios de sus rde
nes en las ciudades universitarias a partir del siglo XI I I .
Hombres de ciudad, los nuevos intelectuales son hombres
de oficio. L o tienen, como los comerciantes, puesto que son
Vendedores de palabras, as como stos son vendedores de
cosas temporales, y deben vencer el clis tradicional de la
ciencia que no puede venderse pues es don de D ios. En la mis
ma lnea del medievalista norteamericano Gaines Post, subra
y el carcter profesional y corporativo de los maestros y es
tudiantes universitarios. A dems de los grandes libros de Pearl
Kibre, una serie de estudios precis las condiciones materia
les, tcnicas y jurdicas de la profesin universitaria.
E n esta perspectiva yo debera haber insistido ms en el
carcter revolucionario de los planes de estudios universitarios
como modo de reclutar a las elites gobernantes. El O cciden
te slo haba conocido tres modos de acceso al poder: el na
cimiento, que era el ms importante, la riqueza, muy secun
daria hasta el siglo XIII salvo en la antigua Roma, y el sorteo,
de alcance limitado entre los ciudadanos de las aldeas griegas
de la antigedad. La iglesia cristiana en principio haba abier
to a todos el camino a los honores eclesisticos. En realidad, las
funciones episcopales y abaciales, las dignidades eclesis
ticas estaban en su mayora reservadas a los miembros de la
nobleza, si no ya de la aristocracia. Jvenes nobles y bien pron
to jvenes burgueses constituyen ciertamente la mayor parte
de los estudiantes y de los maestros, pero el sistema universi
tario permite un verdadero ascenso social a cierto nmero de
hijos de campesinos. Es pues importante que haya estudios
sobre los estudiantes pobres. En la tipologa de la pobreza,
tipologa que tanto hicieron progresar Michel M ollat y sus
discpulos, la pobreza universitaria representa un caso parti
cular. E l anlisis de su realidad y de su coyuntura sobrepasa el
dominio de la ancdota y los trabajes de Jean Paquet fueron
esclarecedores en esta cuestin. L o que sobre todo debera
yo haber puesto de relieve es el hecho de que aquella promo
cin social se realiza por medio de un procedimiento comple
tamente nuevo y revolucionario en O ccidente: el examen.
El O ccidente se entroncaba as modestamente en un sistema
del que mi amigo Vadime E lisseeff cree que sera interesante
encarar en una perspectiva comparativa: el sistema chino.
E n el extremo final de esta evolucin profesional, social
e institucional hay un objetivo: el poder. L os intelectuales
medievales no escapan al esquema de Gramsci, a decir ver
dad muy general, pero operante. En una sociedad ideolgica
mente controlada de muy cerca por la I glesia y polticamente
cada vez ms regida por una doble burocracia, laica y eclesis
tica (en este sentido el mayor xito logrado es la monarqua
pontificia que precisamente en el siglo XI I I rene los dos as
pectos), los intelectuales de la Edad Media son ante todo inte
lectuales orgnicos, fieles servidores de la Iglesia y del E s
tado. Las universidades son cada vez ms semilleros de al
tos funcionarios. Pero muchos de ellos a causa de la funcin
intelectual y a causa de la libertad universitaria, a pesar de
sus limitaciones, son ms o menos intelectuales crticos
que rayan en la hereja. En coyunturas histricamente dife
rentes y con personalidades originales, cuatro grandes intelec
tuales de los siglos XI I I al XI V pueden ilustrar la diversidad de
los comportamientos crticos en el mundo medieval de la
enseanza superior: A belardo, santo T oms de A quino, Siger
de Brabante, Wyclif.
S obre todo yo debera haber detectado mejor (pero
todava no haba ledo el artculo de Herbert Grundmann,
de 1957, S acerdotium-Regnum-S tudium) la formacin del
,.. universitario. T ambin debera haber reconocido, a tra
vs de esos tres poderes (el clerical, el monrquico, el universi
tario) el sistema trifuncional puesto de relieve por Georges
D umzil. D e manera que junto a la funcin religosa y a la fun
cin politicoguerrera se afirma una funcin de la ciencia que
es, al comienzo, un aspecto de la tercera funcin, la de la
abundancia, la de la economa productiva. A s se justifica
tericamente el intelectual autorizado, lo mismo que el merca
der, a aprovechar de su oficio por su trabajo, por su utilidad,
por su creacin de bienes de consumo. L os esfuerzos que rea
liza el intelectual a partir del siglo XI I I para participar tambin
del poder eclesistico (su encarnizamiento en defender su si
tuacin jurdica de /.,), para ejercer una influencia polti
ca (perceptible en Pars desde fines del siglo XI I I ) manifiestan
la voluntad del trabajador intelectual de distinguirse del tra
bajador manual a toda costa y a pesar de sus orgenes en el
taller urbano. En la poca de San L uis, el intelectual marginal
parisiense Rutebeuf lo reivindica as: Yo no soy obrero de
las manos.
S in caer en el anacronismo me vi pues llevado a definir
el nuevo trabajo intelectual como la unin de la investigacin
y de la enseanza en el espacio urbano y no ya en el espacio
monstico. D e manera que puse el acento, entre la multitud
de maestros y estudiantes, en aquellos que se elevaron a las
cspides de la creacin cientfica e intelectual y del prestigio
magistral, en las figuras de envergadura. Tal vez comet un
error al excluir a los vulgarizadores, a los compiladores, a los
enciclopedistas pues, habiendo pasado por las universidades,
estos hombres difundieron los resultados recientes de la in
vestigacin y de la enseanza escolsticas entre los clrigos y
los laicos instruidos y tambin entre las masas por obra de la
predicacin. A qu se trata de una cuestin ms bien sugesti
va. La compilacin, hoy desacreditada, fue en la Edad Media
un ejercicio fundamental de la actividad intelectual, no slo
de la difusin sino tambin de la invencin de las ideas. El
padre C henu, el gran telogo e historiador que abri el camino
de las investigaciones por el que tom este librito, no conside
ra gran cosa a Pedro L ombardo, el obispo de Pars, de origen
italiano, muerto en 1160, cuyo t/ .. / .., que
transforma la Biblia en cuerpo de ciencia escolar, lleg a ser
el manual bsico de las facultades de teologa del siglo X1U.
En cambio, me parece un intelectual importante ese cannigo
parisiense que actu poco despus de aquel, Pedro el C omedor
(Petrus C omestor), devorador de libros, que con su u
./ y otros escritos integra las novedades intelectuales
de su tiempo en un instrumento elemental pero muy importan
te para los futuros profesores y estudiantes. En cambio, me
resisto a colocar entre los intelectuales eminentes del siglo
XI I I a ese dominico, muy privado de San L uis, Vicente de
Beauvais, que redact, con el s,../.- . el c .,.
una enciclopedia en la que volc, sin ninguna originalidad de
pensamiento, todo el saber de su poca, enciclopedia que sir
vi para difundir ese saber en las generaciones siguientes. T am
poco contara entre los intelectuales eminentes a Roberto de
S orbon, cannigo parisiense de quien la parte esencial de
su obra (sobre todo sermones) est todava indita, pero cuya
importancia histrica consiste en haber fundado un colegio
para doce estudiantes pobres de teologa, colegio que fue el
ncleo de la futura S orbona, a la cual el cannigo leg su bi
blioteca, una de las ms importantes bibliotecas privadas del
siglo XI I I . E ste Roberto de S orbon, de quien tena celos Join-
ville porque deba compartir con l la frecuentacin familiar
de S an L uis y a quien como noble no le faltaba ocasin de
recordar al otro su origen campesino, era un intelectual or
gnico de segundo orden. Pero sembr bien.
A un hoy vacilo en trazar fronteras en el mundo intelec
tual de la Edad Media entre los universitarios propiamente
dichos y los literatos de los siglos Xm a XV. I nclu a Rute
beuf y a Juan de M eung, el autor de la segunda parte del
t- .. , t. porque, habiendo sido estudiantes pari
sienses, en su obra se hicieron eco de los conflictos ideolgicos
de l U niversidad de Pars en el siglo XI I I y expresaron ciertos
aspectos importantes de la mentalidad universitaria: ten
dencia a razonar (pero no cabe hablar aqu de racionalis
mo), espritu corporativo, anticlericalismo sobre todo diri
gido contra las rdenes mendicantes, propensin a la polmi
ca. Y si me hubiera propuesto el estudio de los intelectuales
de fines de la Edad Media habra recurrido a aquel estudiante
marginal, a Francois Villon. Pero me arrepiento de no haber
dado un lugar a grandes escritores impregnados de la forma
cin y el espritu universitarios y parte de cuya obra deriva de
la teologa o del saber cientfico. Pienso sobre todo en D ante,
genio a decir verdad inclasificable, y en Chaucer, en quien se
equilibran la curiosidad cientfica y la imagnacin creadora,
por ms que deba slo a la segunda su gloria.
L amento tambin no haber insistido ms, no tanto en
la cspide cuanto en la base del mundo intelectual, en esos
profesionales que en el siglo XI I anunciaron el lugar de la cul
tura en el movimiento urbano. Junto a ciertos hombres de igle
sia, profesores de gramtica y de retrica, jueces, abogados y
notarios se contaron entre los artesanos del poder de las ciu
dades. Hoy en da se reconoce con razn cada vez ms su lu
gar a los elementos culturales dentro de la naturaleza y el fun
cionamiento de las ciudades medievales, junto a los aspectos
econmicos y propiamente jurdicos y polticos. El mercader
no es ya el nico y tal vez ni siquiera el principal actor en la
gnesis urbana del O ccidente medieval. T odos aquellos que por
su ciencia de la escritura, por su competencia en derecho y
especialmente en derecho romano, por su enseanza de las
artes liberales y ocasionalmente de las artes mecnicas
permitieron afirmarse a la ciudad y especialmente en I talia
convertir el c-.. en un gran fenmeno social, poltico
y cultural, merecen ser considerados como los autores intelec-
tuales del crecimiento urbano, y uno de los principales gru
pos socioprofesionales a los que la ciudad medieval debe
su poder y su fisonoma.
D esde 1957 valiosos estudios permitieron enriquecer
nuestro conocimiento de las universidades y de los universi
tarios de la Edad Media sin modificar el marco que yo haba
propuesto. Incorporar esas contribuciones a mi ensayo habra
significado reelaborar casi por completo mi libro. En la abun
dante bibliografa de este volumen se encontrar la lista de
los trabajos ms importantes cuya lectura permitir densificar
mi texto.
M encionar tres dominios en los que las recientes apor
taciones fueron particularmente significativas.
En primer lugar el de la documentacin. S e han publicado
importantes bibliografas que permitirn conocer mejor los
centros universitarios que, eclipasados por las grandes" uni
versidades o situados en zonas geogrficas ms o menos excn
tricas, no haban entrado en el conocimiento comn. Trabajos
prosopogrficos impresionantes por su amplitud entronizan
lo cuantitativo en la hsitoria de los intelectuales de la E dad
Media. El inventario de los universitarios que pasaron por O x
ford o Cambridge, de los universitarios oriundos de S uiza,
del pas de Lieja o de E scocia permitir hacer avanzar la geo
grafa histrica universitaria y suministrar datos preciosos
para la historia social, institucional y poltica. A dems las
publicaciones de fuentes o el tratamiento informtico de
ciertas fuentes se han reanudado despus de la actividad de
fines del siglo XI X y de comienzos del siglo XX; estas contri
buciones permitirn tal vez modificar ciertos puntos de vista.
U na tesis reciente dedicada a la nacin angloalemana de la
U niversidad de Pars en el siglo XI V, tesis todava indita y
sostenida en la E scuela de A ltos E studios de C iencias S ociales
por un investigador japons, ayudado por A ndr T uilier, direc
tor de la biblioteca de la S orbona, aporta algo ms que matices
a la imagen de una universidad de Pars en decadencia a fines
de la Edad Media. La bibliografa contenida en esta nueva edi
cin de mi libro no comprende, salvo por excepcin, referen
cias a ediciones de documentos porque este ensayo, aunque se
funda en una larga investigacin cientfica, no est dirigido a
los eruditos. Pero corresponde aqu rendir homenaje a aque
llos sabios que en el pasado y en un presente en el que su tarea
no se ve facilitada por la evolucin de las condiciones cient
ficas, hicieron y hacen posible, en virtud de su trabajo y
a menudo de su inteligencia, asentar sobre bases slidas las
nuevas interpretaciones e interrogaciones que los historiado
res elaboran hoy.
E l segundo progreso se refiere al dominio de lo cotidia
no. Cada vez sabemos mejor dnde y cmo vivan los profe
sores y los estudiantes, cmo se vestan, lo que beban y co
man, cmo empleaban su tiempo, cules eran sus costumbres,
sus devociones, su conducta sexual, sus diversiones, su muerte
y sus testamentos y a veces sus funerales y sus tumbas. Y claro
est tambin conocemos cada vez ms sus mtodos e instru
mentos de trabajo, su papel en la evolucin de las tcnicas
intelectuales y los modos de comportamiento frente al manus
crito y luego frente al libro impreso. Saenger mostr cmo los
cursos universitarios contribuyeron a hacer evolucionar al lec
tor medieval, que pas de la lectura en voz alta a la lectura vi
sual, silenciosa. S e va construyendo una antropologa de los
intelectuales medievales.
Por fin, se ha ido revelando cada vez ms el papel que
desempearon las universidades y los universitarios en la po
ltica y a partir del siglo XI I I , en la gran poltica. En la Francia
de la sucesin de los C apetos a los Valois y de los desgarra
mientos de la guerra de los Cien A os (una universidad de Pa
rs colaboradora y asesina de Juana de A rco), en la Inglaterra
de la lucha de los barones contra los reyes en el siglo XI I I
y de las sucesiones dinsticas de los siglos XI V y XV, en la
construccin de los estados checo, polaco y escocs, en las
cuestiones del gran cisma y de los grandes concilios de C ons
tanza y Basilea se afirma la accin de la universidad como
poder, como poder poltico.
Para terminar con los arrepentimientos dir que sobre
todo tienen que ver con la diacrona. E l tema de este ensayo
es el surgimiento y el triunfo de un nuevo tipo socioprofesio-
nal en los siglos XI I y XI I I . S lo evoqu la A lta E dad Media
como una prehistoria de mi tema, prehistoria brbara y balbu
ceante y evoqu lo que ya nadie se atreve a llamar la Baja E dad
Media, los siglos XI V y XV, slo como la decadencia, como
la traicin del modelo anterior.
C iertamente pint con tintas demasiado oscuras que ra
yan en la caricatura la A lta Edad M edia. En su originalidad
as como en su larga duracin, el perodo carolingio no volvi
ciertamente del todo las espaldas a modelos comparables,
-. -.. a los de la Edad Media en su apogeo y nun
ca se me ocurri negar la realidad intelectual de un renaci
miento carolingio, por ms que se hayan exagerado sus di
mensiones. Pero creo que en la I glesia y en la monarqua de
los tiempos carolingios la naturaleza y la funcin de las escue
las, de los pensadores y de los productores de ideas eran muy
diferentes de las que fueron en la poca del predominio de la
cultura urbana y que su difusin no pas de ciertos crculos
aristocrticos eclesisticos y laicosrestringidos. Sin duda
habra que estudiar de ms cerca el funcionamiento de las es
cuelas urbanas de los siglos X y XI en la sociedad de la poca.
En Lieja, en Reims, en L an se esboza en la actividad intelec
tual algo que anuncia el escolasticismo, pero desde las artes
liberales a las materias de las cinco facultades (artes, medici
na, derecho civil, derecho cannico, teologa), desde la sabi
dura ,. a la ciencia . incluso la ciencia teo
lgica) se percibe ms una ruptura que una continuidad. U n
Rathier de Verona, un Gerbert, un San A nselmo presentan
algunos rasgos de los grandes intelectuales del siglo XI I I,
pero las iglesias episcopales en las que ellos piensan y ensean
no son las corporaciones universitarias que se constituyen en
el siglo XI I . Para tomar el ejemplo parisiense, cuando pasamos
de Pedro L ombardo, de Pedro el C omedor, de Pedro el C han
tre a A lejandro de Hales, a Guillermo de A uvemia (por ms
obispo de Pars que fuera), a Juan de Garlande observamos
que cambia el tipo de maestro. C uando se pasa a la orilla
izquierda, cuando se pasa de la C it al Barrio L atino, de la
escuela del captulo catedral a las escuelas de los maestros uni
versitarios, en unas pocas decenas de aos y en unas pocas
decenas de metros, el paisaje cambia profundamente.
Y cambi mucho tambin, aun permaneciendo dentro
del mismo marco institucional, en los siglos XI V y XV. A qu
mi ensayo resulta enteramente insuficiente y los trabajos de
este ltimo cuarto de siglo deben corregirlo considerablemen
te. S , la enseanza universitaria de los colegios es diferente
de la enseanza de la universidad sin edificios del siglo XI I I;
s, ya no hay una doctrina dominante como fue (ms breve
mente y menos completamente de lo que lo afirma una histo
riografa neotomista del escolasticismo) el aristotelismo;
s, la razn asumi a fines de la Edad Media formas di
ferentes de las que tena en el apogeo de la Edad Media. S , hu
bo una crisis universitaria que es un aspecto de la crisis de
los siglos XI V y XV y que, como sta, es anterior a la Peste
Negra de 1348 y se revela en el paso del siglo XI I I al siglo
XI V, a partir de 1270-1277 sin duda con las condenaciones
doctrinales del obispo E tienne T empier en Pars. S , es ver
dad por ejemplo que uno de los grandes adeptos de la ...
-.. de las nuevas formas de piedad que seducen a
la sociedad de fines de la Edad Media, Gerhard Groote, hijo
de un rico mercader de D eventer, despus de sus xitos aca
dmicos en la U niversidad de Pars, se retira en 1374 con los
cartujos cerca de A rnhem y expresa sentimientos violenta
mente antiuniversitarios al afirmar la inutilidad de la ciencia,
considerada como instrumento de codicia y ruina del al
ma. S olo la fe y una vida simple salvan5. S , aparece un nue
vo tipo de intelectual, el humanista que tiende a reemplazar
al universitario medieval y a menudo se afirma contra ste.
Pero lo que confunde ya las cosas y lo que ahora comenzamos
a percibir mejor es el hecho de que algunos universitarios son
tambin humanistas sin renegar por esto del modelo de que sa
lieron. U n Gerson, un N icols de Cusa son ejemplos de este
hecho.
Y hay algo ms. La extensin geogrfica del mundo uni
versitario modifica el paisaje universitario sin destruir su mar
co. En pases germnicos (Viena 1383, Erfurt 1379/1392,
Heidelberg 1385, C olonia 1388, Wurzburg 1402, L eipzig
1409, etc.), en Bohemia (Praga 1347), en Polonia (Cracovia
1364-1400), sin hablar del florecimiento universitario esco-
ss, espaol, portugus, francs, italiano, etc. nacen nuevas
universidades fundadas segn el modelo bolos o parisiense,
con el sistema de las facultades o de las naciones, con el
binomio de profesores y estudiantes, etc. aunque frecuente
mente en una nueva relacin con las ciudades, los estados, la
religin (movimiento husita en Praga, conversin de lituanos
en Cracovia, averrosmo en Padua, etc.)
Si el escolasticismo clsico y en particular la teologa
se estancan y si el control eclesistico paraliza con la censura
a numerosas facultades, no en todas partes ocurre esto. El es
colasticismo tardo parece, a la luz de ciertos trabajos sobre
todo polacos en el caso de Cracovia, ms original, ms creati
vo y de mejor nivel de lo que se ha dicho. La frecuentacin uni
Vase R. W. S outhern, r.. s., . /. c/./ /. ../.
+,. Harmondsworth, Penguin Books, 1980, pgs. 334 y siguientes.
versitaria lejos de decrecer aumenta, aun en las grandes univer
sidades antiguas. Los hermosos trabajos de Jacques Verger,
entre otros, corrigen las ideas recibidas. Hay que revisar la
oposicin de escolasticismo y humanismo. Las universidades
desempean un papel ms importante de lo que se crea en
la difusin de la imprenta.
L o que el mayor conocimiento de las fuentes permite
estudiar mejor son las relaciones entre las universidades y la
sociedad. S obre esta cuestin muchos estudios sobre O xford
y Cambridge son ricos en enseanzas.
L o cierto es que esta rehabilitacin parcial de la univer
sidad a fines de la Edad Media (por lo menos, todo sera mu
cho ms claro si se abandonara la divisin tradicional de Edad
Media y Renacimiento y si se considera una larga Edad Media
hasta el siglo XI X) y la riqueza de las informaciones sobre los
aspectos sociales de las universidades de los siglos XI V y XV
estn vinculadas en profundidad con una evolucin esencial
del mundo universitario. Las universidades, los profesores uni
versitarios, ya no tienen el monopolio de la produccin inte
lectual y de la enseanza superior. Hay crculos, como en la
Florencia de los M dicis, hay colegios de los cuales el ms
ilustre ser el C olegio de Francia en Pars, que elaboran y di
funden un saber en gran parte nuevo y en condiciones elitis
tas nuevas. Las universidades asignan una mayor importancia
a su papel / Forman cada vez ms juristas, mdicos, maes
tros de escuela para los estados en que nuevas capas sociales
entregadas a profesiones ms utilitarias y menos brillante pi
den un saber que se adapte mejor a sus carreras y cursos que
aseguren a hombres de ciencia, separados de la enseanza,
subsistencia y reputacin. El intelectual de la Edad Media sali
do de la ciudad y del trabajo universitario, destinado a gober
nar a una cristiandad en lo sucesivo fragmentada, desaparece.
:.. t. c//
..-/. .. :.s
I ntroduccin
La danza macabra que a fines de la Edad Media conduce
a los diversos estados del mundo es decir, a los diferentes
grupos de la sociedadhacia la nada en la que se complace la
sensibilidad de una poca en su decadencia, arrastra a menudo
junto a reyes, nobles, eclesisticos, burgueses, gentes del pue
blo, a un clrigo que no siempre se confunde con los monjes y
los sacerdotes. Ese clrigo es el descendiente de un linaje ori
ginal en el O ccidente medieval: el de los intelectuales. Por
qu el trmino intelectual que da su titulo a este librito? N o
es el resultado de una eleccin arbitraria. E ntre tantas pala
bras (sabios, doctos, clrigos, pensadores la terminologa
del mundo del pensamiento siempre fue vaga), este trmino
designa un tipo de contornos bien definidos: el de los maes
tros de las escuelas. E ste tipo se anuncia en la A lta E dad M e
dia, se desarrolla en las escuelas urbanas del siglo XI I y flore
ce a partir del siglo XI I I en las universidades. El trmino de
signa a quienes tienen por oficio pensar y ensear su pensa
miento. E sta alianza de la reflexin personal y de su difusin
en una enseanza caracterizara al intelectual. Sin duda, antes
de la poca contempornea, el intelectual nunca tuvo tan bien
delimitado ni tuvo tanta conciencia de s mismo como en la
Edad Media. En lugar de designarse con el trmino /.,
que es equvoco, trat de bautizarse con un nombre del que
se hizo campen Siger de Brabante en el siglo XI I I , ,//,
/., que yo descart porque el filsofo es para nosotros otro
personaje. La palabra filsofo est tomada de la antigedad.
En la poca de santo T oms de A quino y de S iger, el //
/ por excelencia, el Filsofo con P es A ristteles. S lo que en
la Edad Media ste es un filsofo cristiano. E s la expresin
de aquel ideal de las escuelas desde el siglo XI I al siglo XV:
el humanismo cristiano. Pero para nosotros la palabra huma
nista designa a otro tipo de sabio, el del Renacimiento de los
siglos XV y XVI que se opone precisamente al intelectual
medieval.
En consecuencia, de este esbozo al que yo habra pues*
to como subttulo, si no temiera ser demasiado ambicioso y
abusar de trminos hoy gastados y mancillados, I ntroduccin
a una sociologa histrica del intelectual occidentalquedan
excluidos ilustres representantes del rico pensamiento medie
val. N i los msticos encerrados en sus claustros ni los poetas, ni
los cronistas alejados del mundo de las escuelas y sumidos en
otros medios aparecern aqu si no es de manera episdica y
como contraste. El propio D ante, que domina el pensamiento
del O ccidente medieval, solo proyectar su silueta inmensa
como una sombra chinesca. Si frecuent las universidades
(estuvo realmente alguna vez en Pars y en la calle del Foua-
rre?), si desde fines del siglo XI V su obra llega a ser en Italia
texto de explicacin, si la figura de Siger aparece en su t
en versos que parecieron extraos, lo cierto es que sigui
a Virgilio ms all de la selva oscura y anduvo por caminos di
ferentes de aquellos por los que transitaron nuestros intelec
tuales. Ms o menos marcados por haber asistido a las escuelas,
un Rutebeuf, un Juan de M eung, un C haucer, un Villon sern
evocados aqu solamente por esa circunstancia.
D e suerte que lo que evoco aqu no es ms que un aspec
to del pensamiento medieval, un tipo de sabio entre otros.
N o desconozco la existencia ni la importancia de otras familias
del iespritu, de otros maestros espirituales. Pero ste me pa
reci tan notable, tan significativo en la historia del pensa
miento occidental y tan bien definido sociolgicamente que su
figura y su historia acapararon mi atencin. Por lo dems, lo
designo en singular con gran sinrazn pues el intelectual fue
muy diverso segn lo mostrarn estas pginas, como espero.
D e A belardo a O ckham, de A lberto el Grande a Juan Gerson,
de Siger de Brabante a Besarin, qu temperamento, qu
caracteres, que intereses diferentes, opuestos!
S abio y profesor, pensador por oficio, el intelectual pue
de tambin definirse por ciertos rasgos psicolgicos que se
disciernen en su espritu, por ciertos aspectos del carcter que
pueden endurecerse, convertirse en hbitos, en manas. Razo
nador, el intelectual corre el riesgo de caer en exceso de ra
ciocinio. C omo cientfico, lo acecha la sequedad. C omo crti
co, no destruir por principio, no denigrar por sistema? E n
el mundo contemporneo no faltan los detractores que lo
convierten en cabeza de turco. La Edad Media, si se burl de
los escolsticos fosilizados, no fue tan injusta. N o imput la
prdida de Jerusaln a los universitarios ni el desastre de A zin-
court a los profesores estudiantes de la S orbona.
D etrs de la razn, la E dad Media supo ver la pasin de
lo justo, detrs de la ciencia la sed de lo verdadero, detrs
de la crtica la busca de lo mejor. A los enemigos del intelec
tual, D ante respondi hace siglos al colocar en el Paraso, don
de los reconcilia, a las tres ms grandes figuras de intelectua
les del siglo XI I I: santo T oms, san Buenaventura y Siger de
Brabante.
E l siglo XI I . N acimiento de
los intelectuales
Renacimiento urbano y nacimiento del
intelectual en el siglo XII
Al principio estuvieron las ciudades. El intelectual de la
Edad Media en O ccidentenace con las ciudades. C on el de
sarrollo de stas, debido a la funcin comercial e industrial
digamos modestamente artesanal aparece el intelectual
como uno de esos hombres de oficio que se instalan en las ciu
dades en las que se impone la divisin del trabajo.
A ntes existan apenas las tres clases sociales distinguidas
por A dalbern de L an: la clase que reza (los clrigos), la que
protege (los nobles), la que trabaja (los siervos), que corres
pondan a una verdadera especializacin de los hombres. El
siervo, si cultivaba la tierra, era tambin artesano; el noble,
soldado, era tambin propietario, juez, administrador. L os
clrigos sobre todo los monjeseran a menudo todas estas
cosas a la vez. El trabajo del espritu constitua slo una de
sus actividades. N o era un fin en s mismo, sino que estaba
ordenado con el resto de su vida y se volva a D ios en virtud
de la regla. En los azares de la existencia monstica, los clri
gos pudieron momentneamente hacer las veces de profesores,
de sabios, de escritores. Pero ste es un aspecto fugaz, siempre
secundario de su personalidad. N i siquiera aquellos que anun
cian a los intelecutales de los futuros siglos son todava figuras
bien definidas. U n A lcuino es en primer lugar un alto funcio
nario, ministro de la cultura de C arlomagno. Un L oup de
Ferrires es ante todo un abad al que le interesan los libros
y a quien le gusta citar a C icern en sus cartas.
U n hombre cuyo oficio es escribir o ensear o las dos co
sas a la vez, un hombre que profesionalmente tiene una acti
vidad de profesor y de sabio, en suma un intelectual, es un
hombre que slo aparece con las ciudades.
E n el siglo XI I ya se lo discierne verdaderamente. S in
duda la ciudad medieval no se desarrolla en O ccidente y en
esa poca como un hongo que crece bruscamente. Hay histo
riadores que hasta ven la ciudad ya completamente constitui
da en el siglo XI , en el siglo X, y cada entrega de revistas es
pecializadas aporta consigo un nuevo renacimiento urbano,
cada vez ms alejado en el tiempo.
Sin duda siempre hubo ciudades en O ccidente, pero los
cadveres de las ciudades romanas del bajo imperio slo
encerraban dentro de sus murallas un puado de habitantes
alrededor de un jefe militar, administrativo o religioso. Eran
sobre todo ciudades episcopales que agrupaban a unos pocos
laicos alrededor de un clero algo ms numeroso, sin otra vida
econmica que un pequeo mercado local destinado a las
necesidades cotidianas.
Cabe suponer que probablemente por influencia del mun
do musulmn, que reclama para su enorme clientela urbana
de D amasco, de T nez, de Bagdad, de C rdobalas mate
rias primas del O ccidente brbaro (maderas, pieles, esclavos,
espadas) se desarrollan embriones de ciudades, los puertos,
autnomos o anexos a las ciudades episcopales o a los bur
gos militares desde el siglo X y tal vez desde el siglo I X.
Pero el fenmeno no alcanza una amplitud suficiente hasta
el siglo XI I . E ntonces dicho fenmeno modifica profunda
mente las estructuras econmicas y sociales del O ccidente y
comienza, en virtud del movimiento comunal, a trastornar
las estructuras polticas.
A esas revoluciones se agrega otra, la revolucin cultural.
A esas expansiones o renacimientos se une otro que es inte
lectual. Es la historia de sus protagonistas, de los avatares de
sus sucesores hasta el fin de lo que se llama Edad M edia, hasta
el otro renacimiento lo que este librito se propone trazar.
Hubo un renacimiento carolingio?
S i es difcil aceptar un verdadero renacimiento urbano
suficientemente configurado antes del siglo XI I se puede pa
sar por alto en el dominio de la civilizacin la poca (fin del
siglo VI I I y primera mitad del siglo I X) que tradicionalmente
se llama el renacimiento carolingio?
Sin llegar a negarlo, sin llegar a hablar de ,.... .
-. como ciertos historiadores, nosotros quisiramos
precisar sus lmites.
E se perodo no presenta ninguno de los rasgos cuanti
tativos que parece implicar la idea de renacimiento. S i durante
ese tiempo se mejora la cultura de los hijos de los nobles edu
cados en la escuela del palacio, de los futuros clrigos forma
dos en algunos grandes centros monsticos o episcopales,
dicho renacimiento casi pone fin a los restos de la enseanza
rudimentaria que los monasterios merovingios impartan en
tre los nios de los campos aledaos. C uando se produce
la gran reforma de la orden benedictina en 817, reforma ins
pirada al emperador Luis el Piadoso por san Benito de A ma
ne que determina el repliegue en s mismo del monaquisino
benedictino primitivo, las escuelas exteriores de los mo
nasterios quedan clausuradas. Renacimiento para una elite
cerrada numricamente muy escasadestinado a dar a la
monarqua clerical carolingia un pequeo semillero de ad
ministradores y de polticos. L os manuales franceses republi
canos de historia se han equivocado mucho al idealizar a un
C arlomagno, por lo dems analfabeto, como protector de la
juventud de las escuelas y precursor de Jules Ferry.
Pero aparte de este reclutamiento para la direccin de la
monarqua y de la Iglesia, el movimiento intelectual de la po
ca carolingia no manifestaba ni aspectos de apostolado, ni de
sinters superior en su obrar o en su espritu.
L os magnficos manuscritos de la poca son obras de lu
jo. El tiempo que se emplea en escribirlos con una hermosa
escritura la caligrafa es, ms an que la cacografa, signo de
una poca inculta en la que la demanda de libros es muy po
bre, en adornarlos esplndidamente para el palacio o para al
gunos grandes personajes laicos o eclesisticos, indica que la
velocidad de circulacin de los libros es nfima.
Es ms an, esos libros no estn hechos para ser ledos,
van a engrosar los tesoros de las iglesias o de los ricos parti-
rutares S on un bien econmico antes que espiritual. A lgunos
de sus autores, al copiar las frases de los antiguos o de los pa
dres de la I glesia, afirman ciertamente la superioridad del valor
del contenido espiritual de dichos libros. Pero se cree en ellos
bajo palabra. Y esto no hace sino acrecentar su precio mate
rial. C arlomagno vende una parte de sus hermosos manuscri
tos para repartir limosnas. L os libros son considerados exac
tamente como las vajillas preciosas.
L os monjes que los escriben laboriosamente en los ,
de los monasterios slo se interesan muy secundariamente
en el contenido de los libros; para ellos lo esencial es la apli
cacin, el esmero, el tiempo empleado, las fatigas sufridas
para escribirlos. E se trabajo es obra de penitencia que les val
dr el cielo. Por lo dems, de conformidad con aquel gusto por
la evaluacin tarifada de los mritos y de las penas que la
I glesia de la A lta Edad M edia recogi de las legislaciones brba
ras, esos monjes miden por el nmero de pginas, de renglones,
de letras los aos de purgatorio remitidos o, inversamente, se
lamentan de la falta de atencin que al hacerles saltar alguna le
tra les prolonga su estada en el purgatorio. Legarn a sus su
cesores el nombre de ese diablejo especializado en hacerlos
rabiar, el demonio T itivillus de los copistas, al que A natole
France volver a encontrar.
L a ciencia, para aquellos cristianos en cuyo interior es
t todava adormecido el brbaro, es un tesoro. Hay que
guardarlo cuidadosamente. S e trata de una cultura cerrada
junto a una economa cerrada. E l renacimiento carolingio,
en lugar de sembrar, atesora. Puede haber un renacimiento
avaro?
E n virtud de una especie de generosidad involuntaria,
la poca carolingia puede a pesar de todo conservar el ttulo
de renacimiento. S in duda el ms original y el ms vigoroso de
sus pensadores, Juan E scoto Erigena, careci de pblico en su
tiempo y slo ser conocido, comprendido y utilizado en el
siglo XI I . Pero entonces, los manuscritos copiados en los
, carolingios, la concepcin de las siete artes libera
les retomada por A lcuino al retrico del siglo V Marciano Cap-
pella, la idea por l emitida de la / .. -1 hecho
de que el O ccidente, y ms precisamente la Galia, reempla
ce a A tenas y a Roma como foco de la civilizacin, todos
esos tesoros reunidos sern de nuevo puestos en circulacin,
volcados en el crisol de las escuelas urbanas, absorbidos (como
la ltima capa de contribucin de la antigedad) por el rena
cimiento del siglo XI I .
M odernidad del siglo XI I . A ntiguos y modernos
Hacer algo nuevo, ser hombres nuevos, se es el vivo sen
timiento de los intelectuales del siglo XI I . Y hay renacimien
to sin experimentar la impresin de renacer? Pensemos en los
renacentistas del siglo XVI , en Rabelais.
T anto de la boca de esos intelectuales como de su plu
ma sale la palabra -.. para designar a los escritores de
su tiempo. .. eso es lo que son y saben ser tales rena
centistas. Pero son modernos que en modo alguno querellan
a los antiguos; por el contrario, los imitan, se nutren de ellos,
se encaraman en sus hombros.
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La siguiente es la enseanza bsica que daba en Chartres,
uno de los ms famosos centros del siglo XI I , el maestro Ber
nardo segn la tradicin recogida por un ilustre discpulo,
Juan de Salisbury:
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/..-.. . -,.,. . .. .//, - ,/.-.. .
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.. .,. o.. .. c/. / - /... /... ..
/ /.// /. . / c/ .. / .-, -..
Pero esta imitacin no es servilismo? Ms adelante ve
remos los obstculos aportados por el hecho de admitir en la
cultura occidental prstamos antiguos mal digeridos, mal adap
tados. Pero qu nuevo es todo esto en el siglo XI I !
Si aquellos maestros que son clrigos, que son buenos
cristianos, prefieren como .// a Virgilio y no al Eclesias-
ts, a Platn y no a san A gustn lo hacen no slo porque estn
persuadidos de que Virgilio y Platn traen ricas enseanzas
morales, y de que debajo de la corteza est el meollo (y no
hay ms de esto en las S antas Escrituras o en los Padres?) sino
tambin porque la t.. y el :-. son para ellos obras
ante todo ./ escritas por hombres de ciencia y apro
piadas como objeto de enseanza especializada, tcnica, en
tanto que las Sagradas Escrituras y los Padres de la I glesia,
que pueden ser tambin tan ricos en materia cientfica (no
es acaso el Gnesis una obra de ciencias naturales y de cos
mologa?), slo lo son secundariamente. L os antiguos son es
pecialistas que encuentran su lugar en una enseanza .,.
/.. la enseanza de las artes liberales, de las disciplinas
escolaresms que los Padres o las S antas Escrituras que han
de reservarse ms bien a la teologa. El intelectual del siglo
XI I es un profesional, con sus materiales que son los antiguos,
con sus tcnicas, la principal de las cuales es la imitacin de
los antiguos.
Pero los antiguos son utilizados para ir ms lejos, as
como los navios italianos utilizan el mar para ir a las fuentes
orientales de riqueza.
Ese es el sentido de las famosas palabras de Bernardo
de Chartres que tanta resonancia tuvieron en la Edad Media.
s- . .-. . / /-/ .. ,,.
t. . -. ..- - , - /. .. .// ,..
.. . . - ,.. .. .. - /
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E l sentido del progreso de la cultura. . . eso es lo que ex
presa la clebre imagen. En suma: el sentido del progreso de
la historia.
En la A lta Edad Media la historia se haba detenido, la
iglesia triunfante en O ccidente haba realizado la historia.
O tn de Freysing al retomar la concepcin agustiniana de las
dos ciudades declara:
+ , ../ --. . .. / . / /-/.
-/. / / .-,... /,. ..,
/.. / -. ,.. .. ./ / / .. .
.... , ../ .. . / ... .. , //
- t t,/.
S e habla de la ./.. .. , ./ .-, de los seo
res feudales... y con ello de los monjes integrados en las estruc
turas feudales. Guizot, que vio la victoria poltica de la bur
guesa, tambin habr de creer que se lleg al fin de la histo
ria. L os intelectuales del siglo XI I , en ese escenario urbano que
se va formando y en el que todo circula y cambia, vuelven
a poner en marcha la mquina de la historia y definen la mi
sin que cumplen ante todo en el tiempo: . // .-,
, dice tambin Bernardo de Chartres.
La contribucin grecorabe
Hija del tiempo, la verdad lo es tambin del espacio geo
grfico. Las ciudades son las plataformas giratorias de la cir
culacin de los hombres, cargados de ideas as como de merca
deras, son los lugares del intercambio, los mercados y los
puntos de reunin del comercio intelectual. En ese siglo XI I
en el que el O ccidente slo tiene materias primas para expor
tar aunque ya se despierta una incipiente industria textil-
ios productos raros, los objetos de precio llegan del O riente,
de Bizancio, de D amasco, de Bagdad, de C rdoba; junto con
las especias, la seda, llegan los manuscritos que aportan al
O ccidente cristiano la cultura grecorabe.
El medio rabe es en efecto ante todo un intermediario.
Las obras de A ristteles, E uclides, Ptolomeo, Hipcrates,
Galeno fueron llevadas al O riente por los cristianos herti
cos monofisitas y nestorianosy los judos perseguidos
por Bizancio; esos hombres las legaron a las bibliotecas y las
escuelas musulmanas que las acogieron ampliamente. Y ahora,
en un periplo de regreso, llegan de nuevo a las orillas de la
cristiandad occidental. A qu es muy secundario el papel
de la franja cristiana de los estados latinos de O riente. El
frente en que se encuentran el O ccidente y el Islam es ante to
do un frente militar, un frente de oposicin armada, el frente
de las cruzadas. I ntercambio de ataques, no de ideas ni de li
bros. Raras son las obras que se filtran a travs de estas fron
teras de combates. D os zonas principales de contacto reci
ben los manuscritos orientales: Italia y ms an Espaa.
E n esas zonas, las instalaciones transitorias de los musulmanes
en S icilia y en Calabria o las oleadas de la .. cristia
na en Espaa no impidieron nunca los intercambios pac
ficos.
L os buscadores cristianos de manuscritos griegos y rabes
se despliegan hasta Palermo, donde los reyes normandos de
S icilia y luego Federico II en su cancillera trilinge griego,
latn, rabeaniman la primera corte italiana renacentista,
y llegan hasta T oledo reconquistada a los infieles en 1087,
donde bajo la proteccin del arzobispo Raimundo (1125-
1151) trabajan activamente los traductores cristianos.
L os traductores
L os traductores son los pioneros de este renacimiento.
El O ccidente A belardo lo deplora y exhorta a las religio
sas del Parclito a llenar esa laguna para superar as a los
hombres en el dominio de la culturaya no comprende el
griego. La lengua cientfica es el latn. Originales rabes, ver
siones rabes de textos griegos, originales griegos son, pues,
traducidos por individuos aislados o ms frecuentemente por
equipos. L os cristianos de O ccidente se hacen asesorar por
cristianos espaoles, que vivieron bajo la dominacin musul
mana (los mozrabes), por judos y hasta por musulmanes.
D e esta manera se reunan todas las capacidades. U no de esos
equipos es clebre: es el que forma el ilustre abad de C luny,
Pedro el Venerable, para traducir el A lcorn. Habiendo viaja
do a Espaa para realizar una inspeccin de los monasterios
cluniacenses nacidos a medida que avanzaba la ..,
Pedro el Venerable es el primero que concibe la idea de com
batir a los musulmanes, no en el terreno militar, sino en el te
rreno intelectual. Para refutar la doctrina de los musulmanes
hay que conocerla; esta reflexin, que hoy nos parece de
una evidente ingenuidad, es una audacia en aquella poca de
las cruzadas.
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T omada como ejemplo, la empresa de Pedro el Venera
ble se sita en las mrgenes del movimiento de traduccin que
nos ocupa. L os traductores cristianos de Espaa no estn in
teresados en el islamismo; les interesan los tratados cient
ficos griegos y rabes. E l abad de C luny lo subraya al decir
que para asegurarse los servicios de estos especialistas tuvo que
ofrecerles una generosa retribucin. Hubo que pagarles mucho
para que abandonaran momentneamente su trabajo profesio
nal.
Qu aporta al O ccidente este primer tipo de investiga
dores, de intelectuales especializados que son los traductores
del siglo XI I ? Qu aportan un S antiago de Venecia, un Bur-
gundio de Pisa, un M oiss de Brgamo, un L en T usco que
trabaja en Bizancio y en I talia del norte, un A ristipo de Pa
lermo en S icilia, un A delardo de Bath, Platn de T voli, un
Hermann el D lmata, un Roberto de Ketten, un Hugo de
S antalla, un Gondisalvi, un Gerardo de C remona en Espaa?
Ese tipo llena las lagunas que dej la herencia latina en
la cultura occidental, las lagunas de la filosofa y sobre todo
de la ciencia. La inmensa contribucin que aportan esos obre
ros de la cultura es la matemtica con E uclides, la astronoma
con T olomeo, la medicina con Hipcrates y Galeno, la fsi
ca, la lgica y la tica con A ristteles. Y tal vez ms que la
materia lo que aportan es el mtodo. La curiosidad, el razo
namiento y toda la t, . de A ristteles, la lgica de las
dos +/ , , ,. la de los :, de los
t/./ s,/ t/./ que van a agregarse a la t,
.. la Vieja L gicaconocida a travs de Boecio que vuel
ve a cobrar gran predicamento. E se es el encuentro, el est
mulo, la leccin que el antiguo helenismo, al trmino de ese
largo periplo por el O riente y el A frica, comunica al O ccidente.
A greguemos tambin la contribucin propiamente rabe.
La aritmtica con el lgebra de A l-Kharizmi; y luego en los
primeros aos del siglo XI I I L eonardo de Pisa hace conocer
los nmeros llamados arbigos, que en realidad son hindes, pe
ro llegados desde la I ndia por va rabe. La medicina con Rha-
zi que los cristianos llaman Rhazs, y sobre todo con Ibn
Sina o A vicena cuya enciclopedia mdica o c iba a ser
el libro de cabecera de los mdicos occidentales. A strnomos,
botnicos, agrnomos y ms an alquimistas que transmiten
a los latinos la febril busca del elixir. Por fin, la filosofa que,
a partir de A ristteles, construye vigorosas sntesis con A l Fa
rabi y A vicena. Y con las obras llegan las palabras mismas cifra,
cero, lgebra que los rabes ofrecen a los cristianos en el mis
mo momento en que les dan el vocabulario del comercio:
aduana, bazar, fondouk o fondacco (almacn de tejidos), gabe
la, cheque, etc.
A s se explica que viajen a I talia y a Espaa tantos hom
bres sedientos de conocimientos como aquel ingls, D aniel de
M orley, que describe al obispo de N orwich su itinerario inte
lectual.
t , ../ ... -. // /./ /. t,/
. t.-. /,. .-, . t +// / . /..
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1 S ignos transversales con que se marcaba los errores.
2 Es decir las ciencias.
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D aniel de M orley slo vio de Pars el aspecto tradicional,
decadente, superado. En el siglo XI I hay otra cosa en Pars.
Espaa e I talia slo llevan a cabo un primer tratamiento
de la materia grecorabe; es el trabajo de traduccin que per
mitir asimilar las obras a los intelectuales del O ccidente.
L os centros de incorporacin de la contribucin oriental
en la cultura cristiana se sitan en otras partes. L os lugares ms
importantes son Chartres, Pars y los ms tradicionales L an,
Reims y Orleans; sta es la otra zona de intercambio y de ela
boracin donde se encuentran el mundo del norte con el mun
do del M edioda. E ntre el Loira y el Rin, en la regin en que se
desarrollan el gran comercio y la banca, en las ferias de C ham
pagne se elabora esa cultura que va a convertir a Francia en la
primera heredera de Grecia y de Roma como lo haba pronos
ticado A lcuino y como lo cantaba C hrtien de T royes.
Pars, Babilonia o Jerusaln?
D e todos esos centros, Pars, favorecida por el creciente
prestigio de la dinasta de los C apetos, es el ms brillante. Pro
fesores y estudiantes se renen en la Cit y en su escuela cate
dral o bien, cada vez ms numerosos, en la orilla izquierda don
de gozan de mayor independencia. A lrededor de San Julin el
Pobre, entre la calle de la Boucherie y la calle de Garlande, y
ms al este alrededor de la escuela de los cannigos de S aint-
Victor; al sur escalando la M ontaa que corona, con su otra
gran escuela, el monasterio de S anta Genoveva. Junto con pro
fesores regulares del captulo de N uestra S eora y junto con
cannigos de S aint-Victor y de S anta Genoveva, unos maestros
ms independientes, los profesores ,.,. que recibieron
del obispo la /. ... el permiso de ensear, atraen
alumnos y estudiantes en nmero cada vez mayor a sus casas
particulares o a los claustros de S aint-Victor o de S anta Geno
veva que le son accesibles. Pars debe su renombre ante todo al
brillo de la enseanza teolgica que se sita en la cspide de
las disciplinas escolares, pero poco despus a esa otra rama de
la filosofa que, utilizando en su plenitud la contribucin aris
totlica y recurriendo al razonamiento, hace triunfar los trmi
tes racionales del espritu: la dialctica.
D e manera que Pars, tanto en la realidad como simbli
camente, es para unos la ciudad faro, la fuente de todo goc
intelectual, y para otros, el antro del diablo en el que se mez
clan la perversidad de los espritus entregados a la depravacin
filosfica y las torpezas de una vida licenciosa de juego, vino,
mujeres. La gran ciudad es el lugar de prdicin, Pars es la
Babilonia moderna. San Bernardo clama a los maestros y a los
estudiantes de Pars:
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Y otro cisterciense, Pedro de S elles, exclama:
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D e esa manera el partido de la santa ignorancia opone la
escuela de la soledad a la escuela del ruido, la escuela del claus
tro a la escuela de la ciudad, la escuela de Cristo a la escuela de
A ristteles y de Hipcrates.
La oposicin fundamental entre los nuevos clrigos de las
ciudades y los medios monsticos, cuya renovacin en el siglo
XI I vuelve a encontrar (ms all de la evolucin del movimien
to benedictino occidental) las tendencias extremas del mona
quisino primitivo, estalla en esta exclamacin del cisterciense
Guillermo de S aint-T hierry, amigo ntimo de san Bernardo:
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A s, en virtud de una curiosa paradoja, en el momento en
que los intelectuales urbanos absorben en la cultura grecorabe
el fermento del espritu y de los mtodos de pensamiento que
habrn de caracterizar al O ccidente y asegurar su fuerza inte
lectual (la claridad del razonamiento, la preocupacin por la
exactitud cientfica, la fe y la inteligencia, apoyadas la una en
la otra), el espiritualismo monstico reclama, en el seno mismo
del O ccidente, el retomo al misticismo del O riente. E ste es un
momento capital: los intelectuales de las ciudades van a apar
tar al O ccidente de los espejismos de otra Asia y de otra A fri
ca, los espejismos del bosque y del desierto msticos.
Pero el mismo movimiento de retiro de los monjes despe
ja el camino para el desarrollo de las escuelas nuevas. El conci
lio de Reims de 1131 prohbe a los monjes el ejercicio de la
medicina fuera de los conventos: Hipcrates tiene el campo
libre.
L os clrigos parisienses no escucharon la exhortacin de
san Bernardo. En 1164 Juan de S alisbury escribe a T homas de
Becket:
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Y el abad Felipe de Harvengt, consciente del enriqueci
miento que aporta la enseanza urbana, escribe a un joven dis
cpulo:
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L os goliardos
En este concierto de alabanzas a Pars se distingue una
voz con singular vigor, la de un extrao grupo de intelectuales:
los goliardos. Para ellos, Pars es el paraso en la tierra, la rosa
del mundo, el blsamo del universo.
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Quines son esos goliardos? T odo se combina para ocultarnos
su figura. El anonimato que los cubre en su mayor parte, las
leyendas que ellos complacientemente hicieron correr sobre s
mismos, las leyendas entre las cuales hay mucha calumnia y
maledicenciaque propagaron sus enemigos, aquellas leyendas
forjadas por eruditos e historiadores modernos, desorientados
por falsas apariencias, enceguecidos por los prejuicios.
A lgunos estudiosos recogen las condenaciones de los con
cilios y de los snodos y tambin de ciertos autores eclesisti
cos de los siglos XI I y XI I I . A quellos intelectuales goliardos o
errantes son llamados vagabundos, bribones, juglares, bufones.
S e dice que son bohemios, falsos estudiantes, mirados a veces
con ojos enternecidos la juventud ha de desahogarse, a ve
ces con temor y desprecio, pues son turbadores del orden, y
por lo tanto gente peligrosa. O tros, en cambio, ven en los go
liardos una especie de .//,.. urbana, un medio revolu
cionario que encarna todas las formas de oposicin declarada
al feudalismo. D nde est la verdad?
I gnoramos el origen del trmino mismo de goliardos y
una vez apartadas las etimologas fantasiosas que lo hacen
derivar de Goliat, encamacin del diablo, enemigo de D ios, o
de ,./ para hacer a sus discpulos unos glotones o comilones,
y una vez reconocida la imposibilidad de identificar a un Go-
lias histrico fundador de una orden de la cual los goliardos
seran sus miembros, nos quedan slo algunos detalles biogr
ficos de algunos goliardos, colecciones de poemas con su nom
bre individual o colectivo, - /.y los textos con
temporneos que los condenan o denigran.
E l vagabundo intelectual
N o hay duda de que los goliardos constituyeron un tipo
contra el cual se enderezaba con complacencia la critica de la
sociedad establecida. D e origen urbano, campesino o hasta
noble, los goliardos son ante todo vagabundos, representantes
tpicos de una poca en que la expansin demogrfica, el desa
rrollo del comercio y la construccin de las ciudades rompen
las estructuras feudales, arrojan a los caminos y renen en sus
cruces, que son las ciudades, a marginados, a audaces, a desdi
chados. L os goliardos son el producto de esa movilidad social
caracterstica del siglo XI I . E l primer escndalo para los esp
ritus tradicionales es el hecho de que esas gentes escapan a las
estructuras establecidas. La A lta Edad Media se haba esforza
do para hacer que cada cual ocupara su lugar, desempeara su
tarea, permaneciera en su orden, en su estado. L os goliardos
son evadidos. E vadidos sin recursos forman en las escuelas
urbanas esas bandas de estudiantes pobres que viven de varios
expedientes, hacen las veces de domsticos de sus condiscpu
los ricos y viven de la mendicidad, pues, como dice Evrard el
A lemn: S i Pars es un paraso para los ricos, para los pobres
es una cinaga vida de presas, y lamenta la t /-.
el hambre de los estudiantes parisienses pobres.
Para ganarse la vida a veces esos estudiantes se convier
ten en juglares o bufones; de ah sin duda el nombre que se les
da a menudo. Pero pensemos que tambin el trmino ./
.,/, es en aquella poca el epteto con que se designa a
todos aquellos que se consideran peligrosos, aquellos a quienes
se quiere separar de la sociedad. U n ./ es, pues, un inde
seable, un rebelde...
E sos estudiantes pobres que no tienen domicilio fijo, que
no gozan de ninguna prebenda ni beneficio se lanzan a la aven
tura intelectual, siguen al maestro que les gusta y van de ciu
dad en ciudad para difundir sus enseanzas. Forman el cuerpo
de esos estudiantes vagabundos tan caractersticos tambin de
ese siglo XI I . C ontribuyen a darle su porte aventurero, espon
tneo y vivo, audaz. Pero esos estudiantes no forman una clase.
D e diverso origen, tienen ambiciones diferentes. E videntemen
te se decidieron por el estudio antes que por la guerra. Pero sus
hermanos sin duda fueron a engrosar los ejrcitos, las tropas de
las cruzadas, merodean a lo largo de las rutas de E uropa y A sia
y llegan hasta C onstantinopla para saquearla. Si todos ellos
critican a la sociedad, algunos, tal vez muchos, suean con con
vertirse en aquellos que critican. Si Hugo de Orlens, llamado
el Primado, que ense con xito en Orlens y en Pars y tena
fama de ser hombre chistoso de aspecto serio (personaje del
que sali el Primasso del t.-.) parece haber llevado
siempre una vida de pobreza y haber conservado siempre un
espritu alerta, el archipoeta de C olonia vivi a expensas de
Reginaldo de D assel, prelado alemn que fue canciller de Fede
rico Barbarroja, a quien cubri de halagos. S erlon de Wilton se
uni al partido de la reina M atilde de Inglaterra y arrepentido
ingres en la orden del C ister. Gautier de L ille vivi en la corte
de E nrique II Plantagenet, luego en la de un arzobispo de
Reims y muri siendo cannigo. S uean con un mecenas gene
roso, con una suculenta prebenda, con una vida holgada y fe
liz. Parece que quieren convertirse en los nuevos beneficiarios
del orden social en lugar de querer cambiarlo.
S in embargo los temas de sus poesas fustigan speramen
te a esa sociedad. E s difcil negar a muchos el carcter revolu
cionario que se ha discernido en ellos. El juego, el vino, el
amor es principalmente la triloga a la que cantan, actitud que
despert la indignacin de las almas piadosas de su tiempo,
pero que inclin ms bien hacia la indulgencia a los historiado
res modernos.
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E sto parece anodino y no hace sino anunciar a un Villon
con alguna diferencia de genio. Pero tengamos cuidado, pues
el poema presenta rasgos ms penetrantes:
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Resulta temerario reconocer aqu, en este inmoralismo
provocativo, en este elogio del erotismo que en los goliardos
llega frecuentemente a la obscenidadel esbozo de una moral
natural, la negacin de las enseanzas de la Iglesia y de la mo
ral tradicional? N o pertenece el goliardo a la gran familia de
los libertinos que, ms all de la libertad de las costumbres y
la libertad del lenguaje, apunta a la libertad del espritu?
En la imagen de la rueda de la fortuna, tema que se repite
una y otra vez en la poesa de los clrigos errantes, hay algo
ms que un tema potico y sin duda ms de lo que vieron en l
sus contemporneos que representaban esa rueda sin malicia y
sin segundas intenciones en las catedrales. Sin embargo, la rue
da de la fortuna que gira en un eterno retorno y el azar ciego
que lo trastorna todo, no son temas revolucionarios en su
esencia? N iegan el progreso, niegan un sentido a la historia.
Pueden referirse a un trastorno de la sociedad, pero en la me
dida misma en que implican que uno se desinterese del futuro.
D e ah precisamente el gusto que los goliardos manifiestan por
estos temas de rebelin, sino de revolucinque cantaron en
sus poesas y representaron en sus miniaturas.
La crtica a la sociedad
Es significativo el hecho de que la poesa goliardesca fus
tigue mucho antes de que esta actitud llegue a ser un lugar
comn de la literatura burguesaa todos los representantes
del orden de la A lta Edad Media: el eclesistico, el noble y has
ta el campesino.
En la I glesia, los goliardos toman como blancos favoritos
a los que socialmente, politicamente, ideolgicamente estn
ms vinculados con las estructuras de la sociedad: el papa, el
obispo, el monje.
La inspiracin antipontificia y antirromana de los goliar
dos se mezcla, sin confundirse con ellas, con otras dos corrien
tes: la corriente de los gibelinos, que ataca sobre todo las pre
tensiones temporales del papado y sostiene el partido del im
perio frente al del sacerdocio, y la corriente moralizadora, que
reprocha al pontfice y a la corte romana los acomodos con el
siglo, el lujo, el gusto por el dinero. C iertamente hubo goliar
dos en el partido imperial como el archipoeta de C olonia
y la poesa goliardesca est frecuentemente en el origen de las
stiras antipontificias, aun cuando stas se contenten con re
tomar un tema ya tradicional y a menudo desprovisto de su
aspereza. Pero, por el tono y el espritu, los goliardos se dis
tinguen muy claramente de los gibelinos. En el pontfice roma
no y en su corte atacan al jefe y a los garantes de un orden so
cial, poltico e ideolgico, es ms an, de todo un orden social
jerarquizado, pues, ms que revolucionarios, los goliardos son
anarquistas. D esde el momento en que el papado, a partir de
la reforma gregoriana trata de desembarazarse de las estructu
ras feudales y se apoya en el nuevo poder del dinero junto con
el antiguo poder de la tierra, los goliardos denuncian esta nue
va orientacin sin dejar por eso de atacar la tradicin antigua.
Gregorio VI haba declarado: El S eor no dijo mi nom
bre es la C ostumbre. L os goliardos acusan a los sucesores de
ese papa de hacer decir al S eor: Mi nombre es D inero:
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C omprometido con la nobleza, el clero se compromete
ahora con los mercaderes. La I gleisa, que ha dado alaridos con
los seores feudales, ahora ladra con los mercaderes. L os go
liardos. intrpretes de ese grupo de intelectuales que trata de
promover en el marco urbano una cultura laica, estigmatizan
esa evolucin:
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En la A lta Edad Media el dbil papel que desempeaba el
dinero limitaba la simona. La creciente importancia del dine
ro determina que la simona se generalice.
El bestiario satrico de los goliardos, con el espritu de lo
grotesco romnico, hace que se desarrolle un fresco de ecle
1 Segn la traduccin de O . D obiache-Rojdesvensky.
sisticos metamorfoseados en animales, hace surgir en el fren
te de la sociedad un mundo de grgolas clericales. El papa
len lo devora todo, el obispo buey, pastor glotn, se come el
pasto antes que sus ovejas; su arcediano es un lince que descu
bre la presa, su den es un perro de caza que con la ayuda de
los oficiales, cazadores del obispo, tiende las redes y cobra las
piezas. Esa es la regla del juego en la literatura goliardesca.
S i en general es perdonado el cura, considerado vctima
del sistema jerrquico y compaero en la miseria y en la explo
tacin, los goliardos atacan violentamente al monje. En esos
ataques ya no hay nada de aquellas bromas tradicionales so
bre sus malas costumbres: glotonera, pereza, libertinaje. A ll
se percibe el espritu secular prximo al espritu laico, que de
nuncia en los monjes a competidores que arrebatan a los po-'
bres curas, penitentes fieles, las prebendas. En el siglo siguiente
se comprobar que esta queella alcanza un estado agudo en las
universidades. Y aqu hay algo ms an: el repudio de toda
una parte del cristianismo, esa parte que quiere apartarse del
siglo, esa parte que rechaza la tierra, que abraza la soledad, el
ascetismo, la pobreza, la continencia y hasta la ignorancia, con
siderada como renuncia a los bienes del espritu. Hay dos
tipos de vida que se enfrentan en una confrontacin extre
ma: la vida activa y la vida contemplativa, el paraso en la tie
rra frente a la salvacin apasionadamente buscada fuera del
mundo; esta diferencia es lo que hay en el fondo del antago
nismo entre el monje y el goliardo y lo que hace de este lti
mo un precursor del humanista del Renacimiento. El poeta
del t.. ,. ... que aparta a un joven clrigo de la vida
monstica, anuncia los ataques de un Valla contra la ,.
..// la gente de cogulla.
Hombre de ciudad, el goliardo manifiesta tambin su des
precio por el mundo rural y detesta al grosero campesino que
lo encarna y a quien el goliardo infama en la clebre t./
../ ,
N . ese villano
G. de ese rstico
D .
para ese tferfero2
A . a ese ladrn
V. Oh, bandido!
A . Por ese saqueador
N . esos malditos
G.
de esos miserables
: Para ese diablo :.././
D . para esos mentirosos
A . a esos golfos
V. Oh, detestables!
A . por esos infieles.
El noble, por fin, es su tercer blanco. El goliardo le niega
su privilegio de nacimiento.
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t/ ..,... . ../ .. ,. ... ...
Al antiguo, el goliardo opone un nuevo orden fundado
en el mrito:
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En el noble, el goliardo detesta tambin al militar, al sol
dado. Para el intelectual urbano los combates del espritu, las
justas de la dialctica han reemplazado en dignidad los hechos
de armas y las hazaas guerreras. El archipoeta de C olonia mani
fest su repulsin por el oficio de las armas -. .. //
-/ lo mismo que A belardo, que fue uno de los mayo
res poetas goliardescos en obras que se recitaban y cantaban
en la Montaa S anta Genoveva (as como hoy se tararean las
canciones que estn de moda) y que desgraciadamente se han
perdido.
Tal vez en un dominio de singular inters para el soci
logo se haya expresado del modo ms claro el antagonismo del
soldado y noble, por un lado, y del intelectual de nuevo estilo,
por otro: el dominio de las relaciones entre los sexos. En el
fondo del famoso debate entre el hombre de pluma y el ca
ballero que inspir tantos poemas est la rivalidad de los
dos grupos sociales en relacin con la mujer. L os goliardos
creen que no pueden expresar de mejor manera su superiori
dad sobre los seores feudales que jactndose del favor que go
zan con las mujeres. Ellas nos prefieren, dicen, el clrigo hace
el amor mejor que el caballero. En esta afirmacin el soci
logo debe ver la expresin cabal de una lucha de grupos sociales.
En la c/ .. t/,// . .. t/., una de las cuales
ama a un clrigo y la otra a un caballero -/. la experien
cia hace que las heronas lleguen a una conclusin en unas pa
labras que imitan las cortes de amor cortesano:
'Segn la ciencia,
S egn las usanzas,
En amor el clrigo se revela
Ms apto que el caballero.
A pesar de la importancia que tienen, los goliardos que
daron relegados en las mrgenes del movimiento intelectual.
S in duda ellos lanzaron temas de un futuro, temas que por
lo dems se endulzarn en el curso de su larga fortuna; los
goliardos representaron de la manera ms viva un tipo vido de
liberarse; legaron a los siglos siguientes muchas de las ideas
de moral natural, de libertinaje de las costumbres o del esp
ritu, de crtica a la sociedad religiosa, ideas que se volvern
a encontrar en universitarios, en la poesa de Rutebeuf, en
el t- .. / t. de Juan de Meung, en algunas de las
proposiciones condenadas en Pars en 1277. Pero en el siglo
XI I I los goliardos desaparecieron. Las persecuciones y las
condenaciones los alcanzaron, sus propias tendencias a una cr
tica puramente destructiva no les permitieron encontrar un
lugar propio en el espacio universitario, del que desertaron
a veces para aprovechar ocasiones de vida fcil o para abando-
narse a una vida errante; la fijacin del movimiento intelec
tual en centros organizados, es decir, las universidades, termi
n por hacer desaparecer a esta clase de vagabundos.
A belardo
S i Pedro A belardo, gloria del medio parisiense, fue goliar
do, signific y aport mucho ms que los goliardos. Es la pri
mera gran figura de intelectual moderno dentro de los lmites
de la modernidad del siglo XI I , A belardo es el primer ,/.
A l principio su carrera es asombrosa, a medida del hom
bre. E se bretn de los alrededores de N antes, nacido en el Pa
llet en 1079, pertenece a la pequea nobleza cuya vida se ha
ce difcil en los comienzos de la economa monetaria. A belar
do abandona con alegra el oficio de las armas a sus hermanos
y se entrega al estudio.
S i A belardo renuncia a las armas del guerrero lo hace
para entablar otros combates. S iempre batallador, habr de
ser segn las palabras de Paul Vignaux, el caballero de la dia
lctica. S iempre inquieto, se encuentra en todas aquellas
partes en que haya que librar un combate. S uscitador de ideas,
promueve discusiones apasionadas.
Esa cruzada intelectual lo conduce fatalmente a Pars.
A ll revela otro rasgo de su carcter. La necesidad de demoler
los dolos. La confianza en s mismo que confiesa .. -. ,.
.-. dice de buen grado, no significa presumiendo dema
siado de m, sino que significa teniendo conciencia de mi
valorlo hace atacar al ms ilustre de los maestros parisien
ses, Guillermo de C hampeaux. L o provoca, lo obliga a atrin
cherarse en sus defensas, conquista a los oyentes, pero Gui
llermo lo obliga a marcharse. S in embargo es demasiado tar
de para ahogar a ese joven talento. Ya se ha convertido en
un maestro; para orlo lo siguen a M elun, luego a Corbeil,
donde hace escuela. S bitamente el cuerpo desfallece en ese
hombre que slo vive para la inteligencia; enfermo, debe re
tirarse durante algunos aos a Bretaa.
U na vez restablecido va nuevamente al encuentro de su
viejo enemigo, Guillermo de C hampeaux, que se encuentra
en Pars. N uevas justas; Guillermo, vencido, modifica su doctri
na teniendo en cuenta las crticas de su joven opositor. E ste,
lejos de darse por satisfecho, redobla sus ataques y llega tan
lejos que debe retirarse de nuevo a M elun. Pero la victoria de
Guillermo es una derrota. T odos sus alumnos lo abandonan.
E l viejo maestro, vencido, renuncia a la enseanza. A belardo
retorna triunfador y se establece en el lugar mismo en que su
viejo adversario se haba retirado: la M ontaa S anta Genove
va. La suerte est echada. La cultura parisiense tendr para
siempre como centro, no la isla de la C it, sino la M ontaa,
la orilla izquierda; esta vez un hombre determin el destino
de un barrio.
A belardo sufre por no tener ya un adversario de su esta
tura. E s un lgico y se irrita al ver que los telogos son colo
cados por encima de todos. Hace un juramento: tambin l
ser telogo. Vuelve a la condicin de estudiante y se precipi
ta a L an para escuchar las lecciones del telogo ms ilustre
de la poca, A nselmo. La gloria de A nselmo no resiste mucho
tiempo ante la pasin inconoclasta del ardiente antitradiciona-
lista.
. ... ,.. .. .. ../ . .,.
- . -./ .. . /. . ./. :.
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s/.. .. ..-. ,.. - .-, . .
.../
A ll le lanzan el desafo de hacer como A nselmo. A belar
do recoge el guante. S e le hace notar que si conoce a fondo la
filosofa, ignora la teologa. El replica que el mismo mtodo
puede ser til tambin aqu. S e invoca su inexperiencia. t.
,. .. . / .-/. .. .. / .
.. .. - ,, .,. E ntonces improvisa un
comentario sobre las profecas de E zequiel que entusiasma a
todos sus oyentes, los cuales se arrebatan unos a otros las ano
taciones de esa conferencia para copiarlas.
Un pblico enorme lo obliga a continuar su comentario.
A belardo regresa a Pars para proseguirlo.
E losa
Ha alcanzado la gloria... que en 1118 queda brutalmente
interrumpida por la aventura con E losa. C onocemos sus deta
lles por esa extraordinaria autobiografa que es la u c
/-. t / .. - .../ una anticipacin de
las c/.
T odo comienza como en las t./. ,./, A be
lardo no es un libertino. Pero el demonio del sur asalta a ese
intelectual que a los 39 aos del amor slo conoci los libros
de O vidio y las canciones que l mismo compuso... por espri
tu goliardesco, no por experiencia. A belardo se encuentra en
la cumbre de la gloria y del orgullo y l mismo lo confiesa:
Crea que en el mundo era yo el nico filsofo... E losa es
una conquista que habr de agregarse a las conquistas de la
inteligencia. E s un asunto de cabeza como un asunto de carne.
S e entera de la existencia de la sobrina de un colega, el can
nigo Fulbert; la joven tiene 17 aos, es bonita y tan cultivada
que su ciencia es ya clebre en toda Francia. Esa es la mujer
que le hace falta. N o tolerara a una tonta y a A belardo le gus
ta que la joven est tan bien hecha. C uestin de gusto y de
prestigio. Framente A belardo elabora un plan que le sale a la
medida de sus deseos. E l cannigo le confa a la joven E losa
como alumna halagado de poder darle semejante maestro.
C uando se habla de la retribucin, A belardo hace aceptar fcil
mente al econmico Fulbert un pago en especie: el alojamien
to y la comida. E l diablo acecha. E ntre el maestro y la alumna
estalla un violento amor a primera vista: comercio intelectual
primero y muy pronto tambin comercio camal. A belardo
abandona su actividad docente, sus trabajos, con el diablo en el
cuerpo. La aventura dura, se hace cada vez ms profunda. Ha
nacido un amor que ya no acabar nunca, un amor que resisti
r los disgustos y luego el drama.
Primer disgusto: los sorprenden. A belardo debe abando
nar la casa del anfitrin engaado. L os amantes se encuentran
en otra parte. Sus relaciones, de furtivas, pronto pasan a ser
conocidas. A mbos se aman ms all del escndalo.
S egundo disgusto: E losa queda embarazada. A belardo
aprovecha una ausencia de Fulbert para hacer huir a su amante
disfrazada de religiosa que va a refugiarse a la casa de la herma
na de A belardo en Bretaa. E losa da a luz un hijo al que bau
tizan como A strolabio... por el peligro que entraa ser el hijo
de una pareja de intelectuales...
Tercer disgusto: el problema del matrimonio. A belardo,
con la muerte en el alma, ofrece a Fulbert reparar su falta ca
sndose con E losa. En su admirable estudio sobre la clebre
pareja, E tienne Gilson mostr que la repugnancia que siente
A belardo a casarse no se debe a su condicin de clrigo. C omo
simple tonsurado puede cannicamente tomar mujer. Pero
teme que una vez casado su carrera de profesor se vea trabada
y teme convertirse en el hazmerrer del mundo escolar.
L a mujer y el matrimonio en el siglo XI I
En el siglo XI I hay, en efecto, una fuerte corriente anti-
matrimonial. En el mismo momento en que la mujer se libera,
en que ya no es considerada una propiedad del hombre o una
mquina de hacer hijos, en que ya nadie se pregunta si la mujer
tiene un alma es el siglo del auge maano en el O ccidenteel
matrimonio es objeto de descrdito tanto en los medios nobles
(el amor cortesano, camal o espiritual, slo existe fuera del
matrimonio y se encarna en figuras como Tristn e I seo, Lan-
zarote y Genoveva) como en los medios escolares, en los que
se elabora toda una teora del amor natural que se encontrar
expuesta en el siglo siguiente en el t- .. / t. de Juan
de Meung.
La mujer est, pues presente, y la aparicin de E losa jun
to a A belardo, apoyada por el movimiento de los goliardos que
reivindican para los clrigos, incluso para los sacerdotes, los
goces de la carne, manifiesta rotundamente un aspecto del nue
vo rostro del intelectual del siglo XI I . Su humanismo exige que
sea plenamente un hombre. E l intelectual rechaza todo aquello
que podra manifestarse como una disminucin de s mismo.
T iene necesidad de la mujer a su lado para realizarse. L os go
liardos con la libertad de su vocabulario lo subrayan y aducen
citas de los dos T estamentos en su apoyo; afirman que el hom
bre y la mujer estn dotados de rganos cuyo uso no deben
desdear. D esembaracmonos del recuerdo de tantas bromas
crasas y dudosas y pensemos en ese clima, en esa psicologa,
para captar mejor las dimensiones del drama que habr de esta
llar, para comprender mejor los sentimientos de A belardo.
E losa expresa primero los suyos. En una carta sorpren
dente exhorta a A belardo a renunciar a la idea del matrimonio.
E voca la imagen del hogar de intelectuales pobres que forma
ran y le dice:
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.. / /// c- / / . ./. , /
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... -./. ,.... ..,. . ., ..
./, .. ///
Por lo dems, hay autoridades que apoyan esta posicin y
condenan el casamiento del sabio. S e puede citar a T eofrasto
o ms bien a san Jernimo que retoma los argumentos de aqul
en el +.... :..- que estuvo tan en boga en el siglo
XI I . Y junto con el padre de la Iglesia se puede citar tambin
a un antiguo, C icern, quien, despus de haber repudiado a
Terencia rechaz a la hermana de su amigo Hircio.
Sin embargo, A belardo no acepta el sacrificio de E losa,
est decidido a casarse, slo que el matrimonio se realizar en
secreto. S e hace sabedor a Fulbert, a quien se quiere aplacar,
de esta decisin y Fulbert hasta asiste a la bendicin nupcial.
Pero las intenciones de los diferentes actores del drama
no son las mismas. A belardo, con la conciencia tranquila, quie
re reanudar su trabajo mientras E losa permanece en la som
bra. Pero Fulberg desea proclamar ese matrimonio, publicar la
satisfaccin que obtuvo, mancillar sin duda la reputacin de
A belardo a quien en el fondo no ha perdonado.
A belardo, molesto, imagina una estratagema. Hace que
E losa se retire al convento de A rgenteuil donde toma el hbi
to de novicia. E so pondr fin a las habladuras. E losa, que no
tiene ms voluntad que la de A belardo, aguardar con ese dis
fraz a que los rumores se acallen. Pero no contaban con Ful
bert, que se cree burlado. Imagina que A belardo se desemba
raz de E losa al hacerla entrar en las rdenes y que el matri
monio qued roto. Por la noche se realiza la expedicin puni
tiva a la casa de A belardo, sobreviene la mutilacin y al da si
guiente por la maana, la aglomeracin de gente ante la puer
ta, el escndalo.
A belardo va a esconder su vergenza en la abada de S aint-
D enis. Por lo que dijimos antes, bien se comprende la medi
da de su desesperacin. Puede ser todava un hombre un eu
nuco?
A bandonamos aqu a E losa que ya no tiene que ver
con nuestra indagacin. T odo el mundo conoce el admirable
comercio de las almas que mantendrn hasta la muerte, de un
claustro a otro claustro, los dos amantes.
N uevos combates
La pasin intelectual cura a A belardo. Una vez vendadas
sus heridas, recupera todo su espritu combativo. L os monjes
ignorantes y groseros le fastidian. E l, como es orgulloso,
molesta a los monjes cuya soledad se ve por aadidura tur
bada por los numerosos discpulos que van a suplicar al maes
tro que reanude su enseanza. A belardo escribe para ellos su
primer tratado de teologa. El xito del libro disgusta al medio.
U n conventculo adornado con el nombre de concilio se re
ne en S oissons en 1121 para juzgarlo. En una atmsfera car
gada de pasin sus enemigos, para impresionar al concilio,
amotinaron a la muchedumbre que amenaza con lincharlo,
a pesar de los esfuerzos del obispo de Chartres, que reclama
un suplemento de instruccin, el libro es quemado y A belar
do condenado a terminar sus das en un convento.
Regresa a S aint-D enis donde las querellas con los mon
jes vuelven a encenderse. A caso no los hostiga A belardo al
demostrar que las famosas pginas de Hilduino sobre el fun
dador de la abada son slo cuentos y que el primer obispo
de Pars nada tiene que ver con el areopagita que convirti
a san Pablo? A l ao siguiente se fuga del convento y encuentra
refugio junto al obispo de T royes. O btiene un terreno cerca
de N ogent-sur-S eine, donde se instala solitario y construye
un pequeo oratorio dedicado a la T rinidad. E l libro conde
nado estaba consagrado a la T rinidad.
Pronto los discpulos descubren aquel refugio y oleadas
de estudiantes invaden aquella soledad. I nmediatamente
se forma una aldea escolar de tiendas y de cabaas. El orato
rio ampliado es reconstruido con piedras y dedicado al Parcli
to, innovacin provocadora. U nicamente las enseanzas de
A belardo pueden hacer olvidar a aquellos improvisados cam
pesinos las satisfacciones de la ciudad. L os estudiantes recuer
dan con melancola que en la ciudad los estudiantes gozan
de todas las comodidades que les son necesarias.
La tranquilidad de A belardo no dura mucho. D os nue
vos apstoles, segn l dice, organizan contra l un complot.
S e trata de san N orberto, fundador de los premostratenses,
y de san Bernardo, reformador de la orden del Cister. L o per
siguen de tal manera que A belardo piensa en huir al O riente.
D ios sabe cuntas veces, sumido en la ms profunda deses
peracin, pens en abandonar los territorios de la cristiandad
e ir a tierra de paganos (ir con los sarracenos, precisar la tra
duccin de Juan de M eung) para vivir all en paz y, median
te el pago de algn tributo, vivir como cristiano entre los ene
migos de Cristo. Pensaba que ellos me recibiran mejor si
me crean menos cristiano, atendiendo a las acusaciones de
que era vctima.
E sta solucin extrema primera tentacin del intelectual
de O ccidente que desespera del mundo en el que vivele fue
ahorrada.
Lo eligen abad de un monasterio bretn. N uevas difi
cultades; le parece que vive entre brbaros. L os monjes que
slo entienden el bajo bretn son de una grosera inimagi
nable. A belardo intenta desbastarlos y ellos tratan de envene
narlo. Huye en 1132.
En 1136 lo volvemos a encontrar en la M ontaa S anta
Genoveva. Ha reanudado una actividad docente ms frecuen
tada que nunca. A maldo de Brescia, expulsado de I talia por
haber fomentado alborotos urbanos, se refugia en Pars, se
relaciona con A belardo y le aporta el auditorio de sus disc
pulos pobres que mendigan para vivir. A belardo no dej de
escribir desde que fue condenado su libro en S oissons. Pero
slo en 1140 sus enemigos renuevan los ataques contra sus
obras. Sus relaciones con el proscrito romano deben haber
llevado al colmo la hostilidad de sus enemigos. E s natural que
la alianza de la dialctica urbana y del movimiento comunal
democrtico haya parecido significativa a sus adversarios.
E stos estn encabezados por san Bernardo. S egn la fe
liz expresin del padre C henu, el abad del Cister est en la
otra frontera de la cristiandad. E se espritu rural que con
tina siendo feudal y ante todo militar no est en condicio
nes de comprender la .//,.. urbana. C ontra el her
tico o el infiel, san Bernardo slo ve un recurso, la fuerza.
Campen de la cruzada armada, no cree en la cruzada intelec
tual. C uando Pedro el Venerable le pide que lea la traduccin
del A lcorn para replicar a M ahoma con la pluma, san Ber
nardo no responde. En la soledad del claustro se entrega a la
meditacin mstica que aquel hombre eleva hasta la cum
bre y de ella toma fuerzas para regresar al mundo como
justiciero. Ese apstol de la vida reclusa est siempre dispuesto
a combatir las innovaciones que le parecen peligrosas. D u
rante los ltimos aos de su vida prcticamente es l quien
gobierna a la cristiandad, el que dicta rdenes al papa, aplau
de la constitucin de rdenes militares y suea con hacer
del O ccidente una orden de caballera, la milicia de Cristo;
en suma, es un gran inquisidor anticipado.
El choque con A belardo es inevitable. Quien lanza el
ataque es el segundo de san Bernardo, Guillermo de Saint-
T hierry. En una carta a san Bernardo, Guillermo denuncia al
nuevo telogo y exhorta a su ilustre amigo para que lo per
siga. San Bernardo va a Pars y trata de apartar de su maestro
a los estudiantes con el poco xito que se sabe; entonces se
persuade de la gravedad del mal difundido por A belardo.
U na entrevista entre los dos hombres no produce ningn re
sultado. Un discpulo de A belardo sugiere una reunin en Sens
ante una asamblea de telogos y de obispos. Una vez ms el
maestro se propone arrebatar a su auditorio. San Bernardo,
en secreto, cambia enteramente el carcter de la asamblea.
T ransforma el auditorio en concilio donde es acusado su ad
versario. En la noche anterior a la inauguracin de los deba
tes, rene a los obispos y les entrega un expediente comple
to que presenta a A belardo como un peligro hertico. A
la maana siguiente A belardo no puede sino recusar la compe
tencia de la asamblea y apelar al papa. L os obispos envan
a Roma una condenacin muy mitigada. San Bernardo, alar
mado, se apresura y les gana de mano. Su secretario lleva a
los cardenales de Roma que le son devotos cartas que arran
can al papa la condenacin de A belardo; los libros de ste son
quemados en San Pedro. Al enterarse de la noticia, A belardo
se refugia en Cluny. E sta vez est vencido. Pedro el Venerable,
que lo acoge con infinita caridad, lo reconcilia con san Ber
nardo, obtiene de Roma el levantamiento de su excomunin
y lo enva al convento de Saint-Marcel, en Chalon-sur-Sa-
ne, donde A belardo muere el 21 de abril de 1142. El gran abad
de C luny le haba enviado una absolucin escrita y, en un l
timo gesto de exquisita delicadeza, la haba hecho remitir tam
bin a E losa, abadesa del Parclito.
E xistencia tpica y destino ciertamente extraordinario.
D e la copiosa obra de A belardo slo podemos sealar aqu
algunos rasgos esenciales.
A belardo fue ante todo un lgico y, como todos los gran
des filsofos, aport un mtodo. A belardo fue el gran cam-
peon de la dialctica. C on su ./ .. /, , ,,
. t, ,.../. y sobre todo con el s . de
1122 dio al pensamiento occidental su primer t. ../ .
. Con una asombrosa simplicidad, A belardo demuestra
la necesidad de recurrir al razonamiento. L os padres de la I gle
sia no estuvieron de acuerdo sobre ninguna cuestin; cuando
uno dice blanco el otro dice negro.. .Sic .
D e ah la necesidad de una ciencia del lenguaje. L as pa
labras estn hechas para significar -/-, pero es
tn fundadas en la realidad pues corresponden a las cosas que
ellas significan. T odo el esfuerzo de la lgica debe consistir
en permitir esa adecuacin significante del lenguaje a la reali
dad que ste manifiesta. Para ese espritu exigente, el lenguaje
no es el velo que cubre lo real, sino que es su expresin.
E se profesor cree en el valor ontolgico de su instrumento,
la palabra.
E l moralista
E se lgico fue tambin un moralista. En su t
.. -- t/ .. s . ,.- aquel cristiano
nutrido de filosofa antigua asigna a la introspeccin una im
portancia tan grande como la que le asignan los msticos mo
nsticos, como un san Bernardo o un Guillermo de S aint-Thie-
rry. Pero como dijo M. de Gandillac, mientras que para los
cistercienses el socratismo cristiano es ante todo una medita
cin sobre la impotencia del hombre pecador, el conocimiento
de s mismo se manifiesta en la t como un anlisis del libre
consentimiento, en virtud del cual nos incumbe aceptar o re
chazar ese desprecio de D ios que constituye el pecado.
San Bernardo exclama: E ngendrados en el pecado so
mos pecadores que engendraremos pecadores; nacidos deudo
res, engendraremos deudores; nacidos corrompidos, engendra
remos corrompidos; nacidos esclavos, esclavos. D esde que en
tramos en este mundo estamos heridos y continuaremos estn
dolo mientras vivimos en l y cuando salimos de l; desde la
planta de los pies hasta lo alto de nuestra cabeza nada es sano
en nosotros. Pero A belardo responde que el pecado no es ms
que una falta: Pecar es despreciar a nuestro Creador, es decir,
no renunciar por l a los actos de los cuales creemos que tene
mos el deber de renunciar. A l definir as el pecado, de manera
puramente negativa, como el hecho de no renunciar a actos
censurables o bien de abstenemos de actos laudables, mostra
mos claramente que el pecado no es una sustancia, puesto que
consiste en una ausencia antes que en una presencia, semejante
a las tinieblas que podramos definir como la ausencia de luz
donde seria necesaria la luz. Y A belardo reclama para el hom
bre ese poder de consentir, ese asentimiento o ese rechazo da
dos a la rectitud, que es el centro de la vida moral.
D e esta manera A belardo contribuy vigorosamente a mo
dificar las condiciones de uno de los sacramentos esenciales del
cristianismo: la penitencia. A nte un hombre radicalmente ma
lo la Iglesia de los tiempos brbaros haba elaborado listas de
pecados y de penas calcadas de las leyes brbaras. E sos elemen
tos penitenciales atestiguan que, para el hombre de la A lta
Edad M edia, lo esencial en la penitencia era el pecado y el cas
tigo. A belardo expres y fortific la tendencia a invertir seme
jante actitud. En adelante, lo importante es el pecador, es de
cir, su intencin, y el acto capital de la penitencia ser la con
tricin. A belardo dice: La contricin del corazn hace enton
ces desaparecer el pecado, esto es, el desprecio de D ios o tam
bin el consentimiento del mal. Pues la caridad divina, que ins
pira estos gemidos (de la contricin), es incompatible con el
pecado.
Las sumas de confesores que aparecen a fines del siglo in
corporarn este vuelco en la psicologa si no ya en la teolo
gade la penitencia. D e manera que en las ciudades y en las
escuelas urbanas se iba profundizando el anlisis psicolgico,
los sacramentos se humanizaban en el pleno sentido del trmi
no. Qu enriquecimiento para el espritu del hombre occi
dental!
El humanista
D el telogo slo subrayaremos un rasgo. N adie ms que
A belardo reclam la alianza de la razn y de la fe. En este do
minio y antes de que llegara santo T oms, A belardo sobrepas
al gran iniciador de la nueva teologa, san A nselmo, que en el
siglo anterior haba lanzado su fecunda frmula: la fe en busca
de la inteligencia /.. ... .//..-
A s A belardo satisface las necesidades de los medios esco
lares que en teologa reclamaban razones humanas y filosfi
cas y solicitaban comprender ms lo que se dice, pues de qu
sirven las palabras desprovistas de inteligibilidad? N o se cree en
lo que no se comprende y es ridculo ensear a los dems lo
que uno mismo ni sus oyentes pueden captar con la inteligen
cia.
D urante los ltimos aos de su vida en C luny, este huma
nista comenz en medio de una gran serenidad su t/, .
. . /// ,, . .. , . Quera mos
trar en esta obra que ni el pecado original ni la E ncarnacin
haban representado un hiato absoluto en la historia de la hu
manidad. Trataba de valorar todo lo que haba en comn en
las tres religiones, que para l representaban la suma del pen
samiento humano. T enda a reencontrar las leyes naturales
que, ms all de las religiones, permitiran reconocer en todo
hombre al hijo de D ios. Su humanismo se resolva en toleran
cia y, frente a aquellos que separaban, l buscaba lo que une a
los hombres, recordando que hay muchas casas en la morada
del Padre. S i A belardo fue la ms alta expresin del intelectual
parisiense, hay que ir a buscar en Chartres otros rasgos del
naciente intelectual.
Chartres y el espritu chartrense
Chartres es el gran centro cientfico del siglo. t .
del trivio (gramtica, retrica y lgica) no se desdeaban all,
segn se vio por la enseanzas de Bernardo de Chartres. Pero
Chartres prefera a este estudio de las .. de las palabras,
el estudio de las cosas, de. las . que eran el objeto del cuadri
vio: aritmtica, geometra, msica, astronoma.
E s esta orientacin lo que determina el .,. /.
. Es un espritu de curiosidad, de observacin, de investiga
cin que, alimentado por la ciencia grecorabe, habr de flore
cer con brillo singular. La sed de conocimientos se difunde
hasta un punto tal que el ms clebre de los vulgarizadores del
siglo, Honorio llamado de A utun, habr de resumirla en una
notable frmula: E l exilio del hombre es la ignorancia; su
patria es la ciencia.
E sta curiosidad indigna a los espritus tradicionalistas.
A bsaln de S aint-Victor se escandaliza por el inters que se
manifiesta por la conformacin de la tierra, la naturaleza de
los elementos, el emplazamiento de las estrellas, la naturaleza
de los animales, la violencia del viento, la vida de las plantas y
de las races. Guillermo de S aint-Thierry escribe a san Bernar
do para denunciarle la existencia de gentes que explican la
creacin del primer hombre no partiendo de D ios, sino de la
naturaleza, de los espritus y de las estrellas. Guillermo de
C onches replica: Ignorando las fuerzas de la naturaleza, ellos
quieren que permanezcamos atados a su ignorancia, nos niegan
el derecho a investigar y nos condenan a permanecer como
palurdos en una creencia sin inteligencia.
Y asi son exaltadas y popularizadas algunas grandes figu
ras del pasado que, una vez cristianizadas, se convierten en los
smbolos del saber, en los grandes antepasados mticos del
sabio.
S alomn es el maestro de toda la ciencia oriental y hebrai
ca, no slo el s/ del A ntiguo T estamento, sino que es el gran
representante de la ciencia hermtica y bajo su nombre se colo
ca la enciclopedia de los conocimientos mgicos, pues S alomn
es el amo de los secretos, el poseedor de los misterios de la
ciencia.
A lejandro Magno es el investigador por excelencia. Su
maestro A ristteles le inculc la pasin de indagar, el entusias
mo de la curiosidad, madre de la ciencia. S e hace circular la
antigua carta apcrifa en la cual A lejandro describe a su maes
tro las maravillas de la India. S e retoma la leyenda de Plinio,
segn la cual A lejandro habra hecho del filsofo un director
de la investigacin cientfica a la cabeza de miles de explorado
res enviados a todas las partes del mundo. La sed de conoci
mientos habra sido el motor de los viajes de A lejandro, de sus
conquistas. Y no contento con recorrer la tierra habra querido
sondear los otros elementos. E n una alfombra voladora habra
recorrido los aires. Y habra hecho construir un tonel de vidrio
para bajar al fondo del mar en ese antepasado del batiscafo;
all habra estudiado las costumbres de los peces y la flora sub
marina. D esgraciadamente, escribe A lejandro N eckam, no
nos dej sus observaciones.
Por fin Virgilio, el Virgilio que habra anunciado el adve
nimiento de Cristo en la cuarta gloga, en cuya tumba habra
orado san Pablo y que habra reunido en la t.. la suma de
los conocimientos del mundo antiguo. Bernardo de Chartres al
comentar los cinco primeros libros del poema lo hace como si
se tratara de una obra cientfica, situada en el mismo plano del
Gnesis. A s se forma la leyenda que culminar en el admirable
personaje de D ante, en aquel Virgilio que en la exploracin (el
mundo subterrneo ser llamado por el autor de la t. c
-.. .:. .. . ,. . . -.
Pero este espritu indagador habr de chocar con otra ten
dencia de los intelectuales de Chartres: el espritu racional. En
los umbrales de la edad moderna las dos actitudes fundamentales
del espritu cientfico parecen con frecuencia antagnicas. Para
los sabios del siglo XI I la experiencia slo alcanza a los fenme
nos, a las apariencias. La ciencia debe apartarse de ellas para
captar mediante el razonamiento las realidades. Ms adelante
volveremos a encontrar este divorcio que tanto agobi a la
ciencia medieval.
E l naturalismo chartrense
La base de este racionalismo chartrense es la creencia en
la omnipotencia de la naturaleza. Para los chartrenses la natu
raleza es en primer lugar una potencia fecundante, perpetua
mente creadora, de recursos inagotables, -. ,..
A s se funda el optimismo naturalista del siglo XI I , siglo de
desarrollo y expansin.
Pero la naturaleza es tambin el cosmos, un conjunto or
ganizado y racional. La naturaleza es una urdimbre de leyes
cuya existencia hace posible y necesaria una ciencia racional
del universo. Esta es otra fuente de optimismo: la racionalidad
del mundo, que no es absurdo sino incomprensible, que no es
desorden, sino que es armona. La necesidad de orden en el
universo que sienten los chartrenses hasta condujo a muchos
de ellos a negar la existencia del caos primitivo. Esa es la posi
cin de Guillermo de C onches y de A rnaldo de Bonneval, quien
comenta el Gnesis en estos trminos:
t / .,. / ,,... .. / /.,. , .. /
-/. , / . -... .... y . /.
. - -.-/ .. . .., ,,. +. .
../ --. .- / . . t /./ . ..
/. . .. /-. ,.. / -. .. / ....
. . ... /-. . .,.. ,...
C on este espritu los chartrenses comentan el Gnesis, ex
plicado en adelante segn las leyes naturales. t- contra
-//- A s procede T hierry de Chartres, quien se propone
analizar el texto bblico segn la fsica y literalmente .
... ,/,- . . /.- Y as procede por su parte
A belardo en la t, u.-.
Para aquellos cristianos semejantes creencias no dejan de
presentar dificultades. Trtase del problema de las relaciones
entre la naturaleza y D ios. Para los chartrenses, D ios, si cre la
naturaleza, respeta las leyes que le dio. Su omnipotencia no es
contraria al determinismo, el milagro se produce en el interior
del orden natural. Guillermo de C onches dice:
L o .. -, . ./ /./ .. .. t /, ,..
/. . ..// .- . ..// .,//
/-.. - . //.. , ./.. s ... t
,.... /./ . ,. / -,. . .. /, /./ .
..// s ... t ,.... /. . .// .. .
.. // - .. / . ,. / /. /,.
...
Y as se desarrolla esta obra de desacralizacin de la natu
raleza, de crtica al simbolismo, prolegmeno necesario de
toda ciencia, que el cristianismo, como lo mostr Pierre D u-
hem, haba hecho posible desde el primer momento de su difu
sin al dejar de considerar la naturaleza, los astros y los fen
menos como dioses segn los consideraba la ciencia antigua
y al concebirlos como las creaciones de un D ios. La nueva eta
pa hace valer el carcter racional de la creacin. Y as, como se
ha dicho, se ergua contra los partidarios de una interpreta
cin simblica del universo la reivindicacin de la existencia de
un orden de causas segundas autnomas bajo la accin de la
Providencia. C iertamente el siglo XII est an lleno de sm
bolos, pero sus intelectuales ya hacen inclinar la balanza hacia
la ciencia racional.
E l humanismo chartrense
Pero el espritu de Chartres es ante todo un espritu hu
manista. L o es no slo en el sentido secundario de que apela a
la cultura antigua para construir su propia doctrina, sino sobre
todo porque coloca al hombre en el centro de su ciencia, de su
filosofa y casi de su teologa.
Para el espritu chartrense el hombre es el objeto y el cen
tro de la creacin. E se es el sentido, como lo mostr admira
blemente el padre C henu, de la controversia c. t.. /-
A la tesis tradicional (retomada por san Gregorio y segn la
cual el hombre es uii accidente de la creacin, un sustituto, un
personaje de relleno creado fortuitamente por D ios para reem
plazar a los angeles cados despus de su rebelin). Chartres,
al formar a un san A nselmo, opone la idea de que el hombre
siempre estuvo previsto en el plan del Creador y que el mundo
fue creado precisamente para el hombre.
En un texto clebre, Honorio de A utun vulgariz la tesis
chartrense; este autor declara:
/, ... .. / .... ,/. , /
. / .. / ... .. .. / . /
/- , . ,../ t .. / ... ..... .. / t
. ,/-, / . ... / ,../ . ..
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./ ./ / . , . / .. . .. . ./ ...
.. -. .. . . /.. .. .. . / ,./.
/./. ./. ./ -.. // . .. , ..
. .,. /..- ./ ... /.. ..
Hagamos notar de paso que los telogos de la Edad Media
cuando discutan sobre los ngeles y aun sobre su sexopen
saban casi siempre en el hombre y que nada fue ms importan
te para el futuro del espritu que esos debates en apariencia
ociosos.
L os chartrenses conciben al hombre ante todo como un
ser racional. Es en el hombre donde se realiza esa unin activa
de la razn y de la fe que es una de las enseanzas fundamenta
les de los intelectuales del siglo XI I . En esta perspectiva entien
do el gran inters de esos hombres por los animales como ant
tesis del hombre. La anttesis animal-hombre es una de las
grandes metforas de este siglo. En el bestiario del perodo
romnico, en ese mundo grotesco procedente del O riente y
que la imaginera tradicional reproduce por su simbolismo, el
mundo de las escuelas ve un humanismo al revs... del que,
por lo dems, se apartar para inspirar a los escultores gticos
un nuevo modelo: el hombre.
Bien se comprende lo que aportaron los griegos y los ra
bes a este racionalismo humanista. S obre esto no hay mejor
ejemplo que el que ofrece A delardo de Bath, traductor y fil
sofo, uno de los grandes viajeros por Espaa.
A un tradicionalista que le propone una discusin sobre
los animales, A delardo le responde:
. . .// .. /. -/. t ./. ,..
.. - -. /. - / . - ,. .
.. . . . - .. .,. / .. .. .
... /. . //./ .. -/. ./. / .
.. .. ./ .. .. + - / -/. ..,.
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Y tambin:
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-.. -. .. .// ./. . , / .//..
:-/. / -.. . ./ ..// .. ... . .-
. /. . ... / - /- . .. .
A delardo de Bath nos invita a ir an ms lejos. N o es se
guro que los intelectuales del siglo XI I no hayan extrado de
s mismos, de los recursos de su razn, los elementos esenciales
que a menudo encubrieron con el nombre de los antiguos y de
los rabes para hacer aceptar mejor sus audacias por espritus
habituados a juzgar por las autoridades... por ms que stas
fuesen inditas. E sta es la confesin de Adelardo:
.. ,.. .. ./ ,. ../. .. ..
. .- / .. ,.. ,... .. / -.. t. -.
.. .. ... . .. ,./ , .. ,.///
/ /., /,. , ../ t.. /./ .. / .
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./ . .. ./ ../, / ... .. / .. / t.
-. .. ../.. - . .. ../.. / .
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L o ms novedoso de la concepcin chartrense consiste en
que el ser humano, dotado de razn y que, por lo tanto, puede
estudiar y comprender una naturaleza ella misma ordenada ra
cionalmente por el Creador, es considerado a su vez por los
chartrenses como ./.. con lo cual el hombre se integra
perfectamente en el orden del mundo.
El hombre microcosmo
A s se encuentra vivificada y cargada con una significa
cin profunda la vieja imagen del /-/. -- D esde
Bernardo S ilvestris a A lain de L ille, se desarrolla la tesis de la
analoga entre el mundo y el hombre, entre el megacosmo y
ese universo en miniatura que es el hombre. Ms all de esos
anlisis que nos hacen sonrer, en los que volvemos a encontrar
en el ser humano los cuatro elementos y en los que las analo
gas rayan en el absurdo, esta concepcin es revolucionaria.
Obliga a considerar al hombre en su totalidad y en primer lugar
con su cuerpo. La gran enciclopedia cientfica de A delardo de
Bath se extiende ampliamente sobre la anatoma y la fisiolo
ga humanas. E sto corre parejo con el progreso de la medicina
y de la higiene. Ese hombre, al que se le ha devuelto su cuerpo,
encara ahora todo entero el descubrimiento del amor humano
que es uno de los grandes eventos del siglo XI I , que un A belar
do vivi trgicamente y al cual D enis de Rougemont dedic un
libro famoso y discutible. E se hombre microsomo se encuen
tra, pues, colocado en el centro de un universo que l repro
duce, est en armona con ese universo, puede manejar sus
hilos y se encuentra en estado de connivencia con el mundo.
A s se le abren perspectivas infinitas que vulgariza un Honorio
de A utun y tal vez ms an esa mujer extraordinaria, la abade
sa Hildegarda de Bingen, quien mezcla las teoras nuevas con
el misticismo monstico tradicional en esas extraas obras que
fueron el t/. s. y el t/. ...- ,..- M iniatu
ras tambin clebres les confieren asimismo una dimensin
excepcional. C onsideremos la que representa al hombre micro
cosmo en una desnudez que manifiesta un amor por el modelo
del cuerpo; esto revela que el humanismo de los intelectuales
del siglo XI I no aguard al otro renacimiento para agregar esta
dimensin en la que el gusto esttico de las formas se combina
con el amor por las verdaderas proporciones.
La ltima palabra de este humanismo declara sin duda
que el hombre, que es naturaleza, que puede comprender la
naturaleza por la razn, puede tambin transformarla median
te su actividad.
La fbrica y el /- //.
El intelectual del siglo XI I , situado en el centro del taller
urbano, ve el universo a imagen de ese taller, vasta fbrica en la
que zumba el ruido de todos los oficios. La metfora estoica
del mundo fbrica es retomada en un medio ms dinmico con
mayor eficacia y alcance. Es Gerhoch de Reichersberg quien en
su t/. .. ../ t. habla de esa gran fbrica del mundo
entero, esa especie de taller del universo... // -, .
-.. // . ...- .../ //
En ese taller, el hombre se afirma como un artesano que
transforma y crea. Redescubrimiento del /- //. coopera
dor de la creacin con D ios y con la naturaleza. T oda obra,
dice Guillermo de C onches, es obra del Creador, obra de la
naturaleza o del hombre artesano que imita la naturaleza.
A s se transforma tambin la imagen de la sociedad huma
na. Vista en esta perspectiva dinmica, que da su sentido a las
estructuras econmicas y sociales del siglo, esa imagen debe
comprender a todos los trabajadores humanos. En esa rehabili
tacin del trabajo, los despreciados de ayer se integran en la
ciudad humana, imagen de la ciudad divina. Juan de Salisbury
en el t/,. restituye a la sociedad a los trabajadores ru
rales, aquellos que trabajan en los campos, en los prados, en
los huertos, y luego a los artesanos, los obreros de la lana, y
todos los otros obreros mecnicos que trabajan la madera, el
hierro, el bronce y los otros metales. En esta perspectiva el
antiguo marco escolar de las siete artes liberales se desintegra.
La nueva enseanza debe dar su lugar no slo a las nuevas dis
ciplinas: la dialctica, la fsica, la tica, sino tambin a las tc
nicas cientticas y artesanales que constituyen una parte esen
cial de la actividad del hombre. En el programa de estudio de
su t./ Hugo de S aint-Victor ratifica esta concepcin
nueva. Honorio de A utun la desarrolla en su famosa frmula:
E l exilio del hombre es la ignorancia; su patria es la ciencia.
Y, en efecto, agrega: <fY se llega a ella mediante las artes libe
rales que son otras tantas ciudades etapas. La primera ciudad
es la gramtica, la segunda es la retrica, la tercera la dialcti
ca, la cuarta la aritmtica, la quinta la msica, la sexta la geo
metra, la sptima la astronoma. Hasta aqu todo es tradicio
nal. Pero el camino no ha terminado. La octava es la fsica en
la cual Hipcrates ensea a los peregrinos las virtudes y la natu
raleza de las hierbas, de los rboles, de los minerales, de los
animales. La novena es la mecnica en la que los peregrinos
aprenden a trabajar los metales, la madera, el mrmol, la pintu
ra, la escultura y todas las artes manuales. Es all donde N em-
rod levant su torre y donde S alomn construy el templo.
Es all donde N o construy el arca, ense el arte de la forti
ficacin y los diversos trabajos textiles. La undcima es la
economa: E sta es la puerta de la patria del hombre. A ll se
disponen los estados y las dignidades, se distinguen las funcio
nes y los rdenes. A ll se les ensea a los hombres que se diri
gen presurosos hacia su patria cmo alcanzar, segn el orden
de sus mritos, la jerarqua de los ngeles. D e esta manera,
con la poltica, termina la odisea del humanismo de los intelec
tuales del siglo XI I .
Figuras
E ntre los intelectuales y aun en Chartres habra que dis
tinguir ciertas personalidades y sus temperamentos. Bernardo
fue sobre todo un profesor preocupado por dar a sus alumnos,
mediante una slida formacin gramatical, una cultura bsica y
mtodos de pensamiento. Bernardo S ilvestris y Guillermo de
C onches fueron sobre todo /-/. .. . buenos repre
sentantes en este sentido de la tendencia ms original del esp
ritu chartrense. C on ellos el siglo compensa el espritu /.
que seduce a tantos ingenios. C omo A belardo dice a E losa:
Ms preocupado por la enseanza que por la elocuencia, cui
do la claridad de la exposicin, no el brillo de la elocuencia,
el sentido literal, no el ornamento retrico. Principio que
seguan los traductores quienes repugnaban a las bellas infieles.
N o pod ni alter de manera sensible los materiales de que
tenais necesidad para construir vuestro magnfico edificio,
escribe Roberto de C hester a Pedro el Venerable, sino tan
slo para hacerlos comprender... ni trat de revestir con oro
alguna materia vil y despreciable. Sin embargo un Juan de
S alisbury es humanista ms bien en el sentido que hoy nos es
familiar y representa una cultura amable de feliz expresin.
A unque chartrense, es literato. A lo sumo trata de conservar
un feliz equilibrio. A si como la elocuencia que la razn no
ilumina es temeraria y ciega, la ciencia que no sabe usar las
palabras es dbil y como manca. L os hombres se convertiran
en bestias si estuvieran privados de la elocuencia que les ha
sido dada.
Gilberto de la Porre es un pensador, acaso el metafsico
ms profundo del siglo. S us desdichas tambin l fue victima
de los tradicionalistas y de san Bernardono le impidieron
formar apasionados y numerosos discpulos (entre ellos se
cuentan un A lain de L ille y un N icols de A miens), ni desper
tar en su dicesis de Poitiers el fervor tanto del pueblo como
de los intelectuales.
Proyeccin
Chartres form sobre todo pioneros. En Pars, despus de
las tempestades levantadas por A belardo, espritus moderados
comienzan a incorporar a la enseanza tradicional de la I glesia
todo lo que pueden tomar de los innovadores sin promover
escndalo. E sta fue sobre todo la obra del obispo Pedro L om
bardo y de Pedro el C omedor, cuya reputacin de devorador
de libros era slida. El t/ .. / .., del primero y la
u ./. del segundo exposiciones sistemticas de
las verdades filosficas y de los hechos histricos contenidos
en la Bibliase convertiran en manuales bsicos para la ense
anza universitaria del siglo XI I I . En virtud de esos libros la
gran masa de los prudentes iba a aprovechar as y todo los des
cubrimientos del pequeo nmero de audaces.
El trabajador intelectual y el taller urbano
E ste tipo de intelectual slo pudo desarrollarse dentro del
marco urbano. Bien lo vieron sus adversarios, sus enemigos que
abarcaban en una misma maldicin a los intelectuales de nuevo
cuo y a las ciudades. E tienne de T ournai, abad de S anta Ge
noveva a fines del siglo, se muestra pasmado por la invasin de
la .,. en teologa: S e discute pblicamente, violando
constituciones sagradas, sobre misterios de la divinidad, sobre
la encamacin del verbo... La indivisible Trinidad es cortada y
desmenuzada en las esquinas. T antos doctores, tantos errores,
tantos oyentes, tantos escndalos, tantas plazas pblicas, tan
tas blasfemias. Mercaderes de palabras (.... ../.-
dice an el autor refirindose a los maestros parisienses.
D e esta manera hace eco a la actitud del abad de D eutz,
Ruperto, que a comienzos del siglo, habindose enterado de
que se burlaban de l en las escuelas urbanas, haba salido va
lientemente de su claustro y haba ido a la ciudad en medio de
sus enemigos. Ya entonces vea las discusiones en todas las
esquinas y prevea la difusin del mal. Recordaba que todos
los constructores de ciudades son impos, que en lugar de per
manecer en ese lugar de paso que es la tierra se instalan en la
ciudad e instalan a otros en ella. Recorriendo toda la Biblia,
trazaba un grandioso fresco antiurbano. D espus de la primera
ciudad construida por C an, despus de Jeric derribada por
las santas trompetas de Josu, Ruperto menciona a E noch,
Babilonia, sur, N nive, Babel. D ice que D ios no ama a las ciu
dades ni a los habitantes de las ciudades. Y las ciudades de hoy
que bullen en vanas disputas de los maestros y de los estudian
tes no son ms que la resurreccin de S odoma y de Gomorra.
El intelectual urbano del siglo XI I se considera y se siente
como un artesano, como un hombre de oficio comparable a los
otros habitantes de la ciudad. Su funcin es el estudio y la en
seanza de las . //./. Pero qu es un .? N o es una
ciencia, es una tcnica. + es .//., es la especialidad del
profesor as como el carpintero y el herrero tienen las suyas.
Segn Hugo de S aint-Victor, en el siglo siguiente santo T oms
extraer todas las consecuencias de esta posicin. U n . es
toda actividad racional y justa del espritu aplicada a la fabri
cacin de instrumentos, tanto materiales como intelectuales;
es una tcnica inteligente del hacer. + . . //
/.- D e manera que el intelectual es un artesano; entre todas
las ciencias (las artes liberales), se llaman artes, pues implican
no slo el conocimiento sino tambin una produccin que
deriva inmediatamente de la razn, como la funcin de la cons
truccin (la gramtica), de los silogismos (la dialctica), del
discurso (la retrica), de los nmeros (la aritmtica), de las
medidas (la geometra), de las melodas (la msica), de los
clculos del curso de los astros (la astronoma).
El da en que A belardo, reducido a la miseria, comprueba
que es incapaz de cultivar la tierra y que tiene vergenza de
mendigar, retoma al profesorado (/.- .,-.). Retor
n al oficio que sabia; incapaz de trabajar con mis manos, me
vi reducido a valerme de mi lengua*.
I nvestigacin y enseanza
Hombre de oficio, el intelectual tiene conciencia de la
profesin que debe asumir. Reconoce la relacin necesaria en
tre ciencia y enseanza. Ya no cree que la ciencia debe ser ate
sorada, sino que est persuadido de que debe ser puesta en cir
culacin. Las escuelas son talleres de los que salen las ideas,
como mercancas. En el taller urbano, el profesor trata en un
mismo plano al productor, al artesano y al mercader. A belardo
recuerda a E losa que son los filisteos quienes guardan su cien
cia para s y as impiden aprovechar de ella a s mismos y a los
dems. En cuanto a nosotros, retornemos a Isaac y cavemos
con l pozos de agua viva, aun cuando los filisteos pongan obs
tculos, aun cuando stos ofrezcan resistencia continuemos
con perseverancia cavando pozos con l para que se nos diga
tambin a nosotros: Bebe las aguas de tu misma cisterna!
(Proverbios V, 15); y cavemos de tal manera que los pozos en
nuestras plazas pblicas desborden de aguas superabundantes
de suerte que la ciencia de las Escrituras no quede limitada a
nosotros, pues nosotros debemos ensear a beberas. Genero
sidad del intelectual. El intelectual sabe que es el primero en
aprovechar la ciencia. A belardo escribe a su amigo Hermann el
D lmata: Si pude escribir este libro es porque en las escuelas
pblicas tuve que enfrentar los insidiosos ataques de los adver
sarios.
L os instrumentos
En esta gran fbrica que es el universo, el intelectual debe
cooperar desde su lugar y con sus aptitudes propias en el traba
jo creador que se realiza. Por lo dems, como instrumentos
slo posee su espritu y los libros que son sus herramientas de
obrero. Qu lejos estamos aqu de la enseanza oral de la A lta
E dad Media! Giraud de Barr declara:
u, / /., , /.. - / //. ,
. . / ,.. t.-.. ..,. . . // .. /..
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.-. ../ /.. ,. .. .// ,.... ... ./ .
../ ,. . ./ /. -/ / .-. ,.
.. , . . , . .
A esos artesanos del espritu surgidos en el desarrollo
urbano del siglo XI I les falta todava organizarse dentro del
gran movimiento corporativo coronado por el movimiento co
munal. Esas corporaciones de maestros y de estudiantes sern,
en el sentido estricto de la palabra, las ...... Y eso
ocurrir en el siglo XIII.
E l siglo XI I I . L a madurez y
sus problemas
Perfil del siglo XI I I
E l siglo XI I I es el siglo de las universidades porque es el
siglo de las corporaciones. En cada ciudad donde existe un
oficio que agrupa a un nmero importante de miembros, stos
se organizan para defender sus intereses e instaurar un mono
polio en su beneficio. Esta es la fase institucional del desarrollo
urbano que materializa en comunas las libertades polticas con
quistadas y en corporaciones las posiciones adquiridas en el
dominio econmico. La palabra libertad es aqu equvoca: in
dependencia o privilegio? S e encontrar esta ambigedad en la
corporacin universitaria. La organizacin corporativa petrifica
ya lo que consolida. C onsecuencia y sancin de un progreso,
dicha organizacin hace sentir ya un jadeo, el comienzo de una
decadencia. Y esto ocurre en las universidades del siglo XI I I de
conformidad con el contexto del siglo. El desarrollo demogr
fico est en pleno auge, pero de pronto se aminora, y la pobla
cin de la cristiandad pronto permanece estacionaria. L os gran
des desmontes para conquistar las tierras necesarias y asegurar
la alimentacin de ese crecimiento humano se despliegan y
pronto se detienen. El impulso constructor levanta para ese
pueblo cristiano ms numeroso una multitud de iglesias nue
vas, con un espritu nuevo, pero la era de las grandes catedrales
gticas termina con el siglo. La situacin universitaria presenta
la misma curva: Bolonia, Pars, O xford nunca tendrn tantos
profesores y estudiantes y el mtodo universitario el escolas
ticismonunca construir monumentos ms extraordinarios
que las sumas de A lberto el Grande, de A lejandro de Hales, de
Roger Bacon, de san Buenaventura, de santo T oms de A quino.
E l intelectual que conquist su lugar en la ciudad se reve
la empero incapaz de elegir las soluciones del futuro frente a
las opciones que se le ofrecen. En una serie de crisis que po
dran verse como crisis de crecimiento y que son las seales de
la madurez, el intelectual no sabe optar por el rejuvenecimien
to y se instala en estructuras sociales y en hbitos intelectuales
en los que quedar anquilosado.
L os orgenes de las corporaciones universitarias son a me
nudo tan oscuros para nosotros como los orgenes de las cor
poraciones de otros oficios. S e organizan lentamente, median
te conquistas sucesivas, a favor de incidentes fortuitos que son
otras tantas ocasiones. L os estatutos a menudo sancionan esas
conquistas slo tardamente. N unca estamos seguros de que los
estatutos que llegaron hasta nosotros sean los primeros. Y en
esto no hay nada asombroso. En las ciudades en que se for
man, las universidades (por el nmero y la calidad de sus miem
bros) revelan una potencia que inquieta a los otros poderes.
Las universidades adquieren su autonoma luchando tanto con
tra los poderes eclesisticos como contra los poderes laicos.
C ontra los poderes eclesisticos
Primero deben enfrentar a los poderes eclesisticos. Los
universitarios son clrigos. E l obispo del lugar los reclama co
mo sbditos. La enseanza es funcin eclesistica. El obispo,
jefe de las escuelas, ha delegado desde mucho tiempo atrs sus
poderes en esta materia a uno de sus funcionarios llamado en
general /. en el siglo XI I ; luego comienza a llamarse
canciller. E ste se resiste a abandonar su monopolio. Y cuando
su monopolio ya no es absoluto, cuando algunas abadas ad
quieren una fuerte posicin escolar, stas constituyen otros
adversarios de la corporacin universitaria. La cultura, al fin de
cuentas, es cuestin de la fe; el obispo pretende conservar su
control.
En 1213, en Pars, el canciller pierde prcticamente el
privilegio de conferir la /. es decir, la autorizacin para
ensear. E se derecho pasa a los profesores de la universidad.
En 1219, el canciller, en ocasin del ingreso de miembros de
rdenes mendicantes en la universidad, intenta oponerse a esa
novedad. Y entonces pierde sus ltimas prerrogativas. En 1301
hasta dejar de ser el jefe policial de las escuelas. Y despus
de la gran huelga de 1229-1231 la universidad qued sustrada
a la jurisdiccin episcopal.
En O xford el obispo de L incoln, a ciento veinte millas de
la universidad, la preside oficialmente por intermedio de su
canciller, en tanto que el abad del monasterio de O seney y el
prior de S. Frideswide slo conservan posiciones honorficas.
Pero bien pronto el canciller queda absorbido por la universi
dad; es la universidad la que lo elige y el canciller se convierte
en funcionario de la universidad en lugar de ser funcionario del
obispo.
En Bolonia la situacin es ms compleja. D urante mucho
tiempo la Iglesia se haba desinteresado de la enseanza del
derecho, considerada como actividad secular. S lo en 1219 la
universidad recibe como jefe al arcediano de Bolonia que pare
ce cumplir las funciones de canciller y a veces es designado con
ese nombre. Pero su autoridad es, en efecto, exterior a la uni
versidad. El canciller se limita a presidir las promociones, a
absolver las ofensas hechas a los miembros de la universidad.
C ontra los poderes laicos
Las universidades deben enfrentar los poderes laicos y en
primer lugar el poder real. L os soberanos trataban de dominar
corporaciones que aportaban riqueza y prestigio a su reino,
que constituan lugares de formacin de funcionarios reales.
A esos habitantes de sus estados que eran los universitarios de
las ciudades los reyes queran imponer una autoridad que
hacan sentir cada vez ms a sus sbditos con los progresos de
la centralizacin monrquica del siglo XI I I.
En Pars la universidad adquiere definitivamente su auto
noma despus de los sangrientos sucesos de 1229 que enfren
tan a los estudiantes y a la polica real. En una reyerta muchos
estudiantes son muertos por los sargentos reales. E ntonces la
mayor parte de la universidad declara la huelga y se retira a
Orlens. D urante dos aos casi no se dicta ningn curso en
Pars. En 1231 san Luis y Blanca de Castilla reconocen solem
nemente la independencia de la universidad y renuevan y ex
tienden los privilegios que en 1200 le haba reconocido Felipe
A ugusto.
En O xford la universidad obtiene sus primeras libertades
en 1214 a favor del eclipse del poder de Juan S in Tierra, exco
mulgado. U na serie de conflictos en 1232, 1238 y 1240 entre
los universitarios y el rey termina con la capitulacin de Enri
que II asustado al ver el apoyo que una parte de la universidad
presta a S imn de M ontfort.
Pero tambin se registran luchas contra el poder comunal.
L os burgueses de la comuna se irritan al comprobar que la po
blacin universitaria escapa a su jurisdiccin, se inquietan por
el alboroto, las rapias y los crmenes de ciertos estudiantes,
toleran de mal grado que los profesores y estudiantes les limi
ten su poder econmico al hacer fijar el precio de los alquile
res, poner precios mximos a los alimentos, hacer respetar la
justicia en las transacciones comerciales.
En Pars la polica real interviene brutalmente en 1229
con motivo de las querellas entre estudiantes y burgueses. En
O xford, en 1214, la universidad dar los primeros pasos hacia
la independencia despus de haber sido ahorcados arbitraria
mente dos estudiantes por los burgueses exasperados a causa
del asesinato de una mujer. Por fin, en Bolonia el conflicto en
tre la universidad y los burgueses es tanto ms violento cuanto
que hasta 1278 la comuna gobierna prcticamente la ciudad
bajo la soberana lejana del emperador que en 1158, en la per
sona de Federico Barbarroja, haba acordado privilegios a los
profesores y estudiantes. La comuna haba impuesto a los pro
fesores la residencia a perpetuidad, los haba convertido en
funcionarios e intervena en la colacin de grados. La institu
cin del arcedianato haba reducido su intromisin en las cues
tiones universitarias. U na serie de conflictos seguidos por huel
gas, mientras los universitarios se refugiaban en Vicenza, en
A rezzo, en Padua, en S iena, hizo que la comuna entrara en
razn. La ltima lucha se registr en 1321. Y ya a partir de
entonces la universidad no tuvo que sufrir intervenciones co
munales.
C mo pudieron salir victoriosas de estos combates las
corporaciones universitarias? A nte todo por su cohesin y su
determinacin. Al amenazar con emplear esas armas temibles
que son la huelga y la secesin y al utilizarlas efectivamente.
L os poderes civiles y eclesisticos encontraban demasiadas ven
tajas en la presencia de los universitarios que representaban
una clientela econmica no desdeable, un semillero nico de
consejeros y de funcionarios, una brillante fuente de prestigio,
para resistir a esos medios de defensa.
A poyo e influencia del papado
Pero adems los universitarios haban encontrado un alia
do todopoderoso: el papado.
En 1194 C elestino III acuerda a la corporacin de Pars
sus primeros privilegios, pero son sobre todo I nocencio III y
Gregorio I X quienes aseguran su autonoma. En 1215 el carde
nal Roberto de C ourson, legado pontificio, da a la Universidad
de Pars sus primeros estatutos oficiales. En 1231 Gregorio I X,
que haba reprendido al obispo de Pars por su incuria y haba
obligado al rey de Francia y a su madre a ceder, acuerda nue
vos estatutos a la universidad en virtud de la famosa bula t
. ..- de la cual se dijo que fue la c , de la
universidad. En 1229 el pontfice haba escrito al obispo:
s.. .. . /-/. / . ./, . .-.
. / ..// .. / - .. . /.. . -.. .. / .
// /.- . , ./ .,/.. .. / , ,
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.. . /./ . .. .. / ... .. t ... .,
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/ /.,. ... .... / . - . /.
.. . /./ /- .-.//. , .. /.., . .
En O xford es tambin un legado de I nocencio III, el car
denal N icols de T usculum, quien procura a la universidad los
comienzos de su independencia. C ontra Enrique I II, I nocencio
I V coloca la universidad bajo la proteccin de san Pedro y el
Papa y encarga a los obispos de L ondres y de S alisbury que la
protejan contra las empresas reales.
E n Bolonia es Honorio III quien coloca a la cabeza de la
universidad al arcediano que la defiende contra la comuna. La
universidad se emancipa definitivamente cuando en 1278 la
ciudad reconoce al Papa como seor de Bolonia.
E se apoyo pontificio es capital. Sin duda la S anta S ede
reconoce la importancia y el valor de la actividad intelectual,
pero sus intervenciones no son desinteresadas. S i sustrae las
universidaes a las jurisdicciones laicas lo hace para colocarlas
bajo la jurisdiccin de la I glesia; de manera que para eontar
con ese apoyo decidido, los intelectuales se ven obligados a
elegir el camino que los lleva a pertenecer a la I glesia contra
riamente a la fuerte corriente que los impulsa hacia el laicismo.
Si el papa sustrae a las universidades del control local de la
Iglesia y no del todo, puesto que en el curso del siglo se ver
la importancia de las condenaciones episcopales en el dominio
intelectuallo hace para someterlas a la S anta S ede, para in
tegrarlas en su poltica, para imponerles su control y sus fines.
D e modo que los intelectuales se hallan sujetos, como las
nuevas rdenes, a la silla apostlica, que los favorece para do
mesticarlos. S abemos hasta qu punto esa proteccin pontifi
cia apart durante el siglo XI I I a las rdenes mendicantes de su
carcter propio y de sus primitivos fines. C onocemos especial
mente las reticencias y el doloroso retiro de san Francisco de
A ss en vista de esa desviacin de su orden, envuelta en adelan
te en las intrigas temporales, en la represin por la fuerza de
la hereja, en la poltica romana. Y lo mismo ocurre en el caso
de los intelectuales cuya independencia acaba lo mismo que
el espritu desinteresado de los estudios y de la enseanza. Sin
llegar al caso extremo de la Universidad de T olosa, fundada en
1229 a requerimiento expreso de los papas para luchar contra
la hereja, todas las universidades sufren este sometimiento.
S in duda las universidades cobran independencia respecto de
las fuerzas locales a menudo ms tirnicas, ensanchan sus di
mensiones hasta abarcar toda la cristiandad dentro de sus hori
zontes y su influencia pero estn sujetas a un poder que en
muchas ocasiones supo empero dar pruebas de amplitud de
miras. Sin embargo las universidades pagan un alto precio por
esas conquistas. L os intelectuales de O ccidente se convierten
en cierta medida, pero con toda seguridad, en agentes pontifi
cios.
C ontradicciones internas de la corporacin universitaria
C onviene considerar desde ahora lo que hay de excepcio
nal en la corporacin universitaria y lo que explica su ambi
gedad fundamental en la sociedad; esa ambigedad la conde
na a sufrir crisis de estructura.
La corporacin universitaria es ante todo una corpora
cin eclesistica. A un cuando sus miembros estn lejos de ha
ber recibido todos las rdenes, aun cuando, cada vez ms,
cuente entre sus filas a puros elementos laicos, los universita
rios pasan todos por ser clrigos, corresponden a jurisdicciones
eclesisticas, es ms an, a Roma. N acidos de un movimiento
que se enderezaba hacia el laicismo, los universitarios son hom
bres de iglesia aun cuando traten de salir de ella institucional
mente.
C orporacin cuya finalidad es el monopolio // y que se
beneficia ampliamente con los desarrollos nacionales o locales
(la U niversidad de Pars es inseparable del acrecentamiento del
poder de los C apetos, la de O xford est vinculada con el forta
lecimiento de la nonarqua inglesa, la de Bolonia aprovecha
la vitalidad de las comunas italianas), la universidad es, de una
manera nica, ./ por sus miembros profesores y
estudiantes procedentes de todos los pases, por la materia de
su actividad la ciencia que no conoce fronteras, por sus ho
rizontes sancionados por la /. ./.. ... el derecho
de ensear en todas partes, que tienen por sus estatutos los
graduados de las mayores universidades. E sta corporacin no
tiene slo, como las otras corporaciones, un monopolio sobre
el mercado local; su mbito es la cristiandad.
Por esta condicin la universidad ya rebasa el marco urba
no en el que naci y es ms, se ve llevada a oponerse a veces
violentamentea los otros habitantes de la ciudad, tanto en el
plano econmico como en el plano jurisdiccional y poltico.
Parece, pues, condenada a superponerse a las diferentes
clases y a los grupos sociales. Parece destinada a perpetrar una
serie de traiciones contra todo el mundo. Para la I glesia, para
el E stado, para la ciudad la corporacin universitaria puede ser
un caballo de T roya. Es inclasificable.
A fines del siglo el dominico T oms de Irlanda escribe:
t ... .. t . - +. . .... . .
,. . . / .. / -.... .. / . , ../ ,..
// .. . //- / , ... . / .. / //. ...
. ... / . ../ ., , / ,/. ../ , .. . //-
/ c. / .. . / .. / .... , .. / /., ..
. //- / .....
O rganizacin de la corporacin universitaria
L a corporacin universitaria parisiense puede tomarse co
mo arquetipo. D urante el siglo XI I I esa corporacin define a la
vez su organizacin administrativa y su organizacin profesio
nal. S e compone de cuatro facultades +. t.. o t..
/ el papa Honorio III le prohibi la enseanza
del D erecho Civil en 1219, .. y :./, que forman
otras tantas corporaciones en el seno de la universidad. Las
facultades llamadas .,.. (D ecreto, M edicina y T eologa)
son dirigidas .por los profesores titulares o .,.. con un
.. a la cabeza. La facultad de artes, de lejos la ms nume
rosa, est fundada segn el sistema de las . Profesores
y estudiantes se agrupan en ella segn una distribucin que
corresponde ms o menos a su lugar de origen. Pars tiene cua
tro naciones: la /. la ,. la -. la ,/.
Cada nacin es presidida por un ,.. elegido por los
regentes. L os cuatro procuradores asisten al . cabeza de
la facultad de artes.
Sin embargo, la universidad posee organismos comunes a
las cuatro facultades. E stos son empero bastante flexibles, pues
las facultades tienen pocos problemas en comn para debatir.
N o hay terrenos o edificios pertenecientes al conjunto de la
corporacin, salvo el terreno de juegos del Prado de los Clri
gos situado fuera de los muros de la ciudad. La universidad, a
semejanza de las facultades y de las naciones, se rene en igle
sias o en conventos en los que es recibida como husped. En
San Julin el Pobre, en conventos de los dominicos o de los
franciscanos, en la sala capitular de los bernardos o de los cis-
tercienses y ms frecuentemente en el refectorio de los trini
tarios. A ll es donde se rene la asamblea general de la univer
sidad compuesta de los maestros regentes y no regentes.
Ya a fines del siglo aparece un jefe de la universidad: el
rector de la facultad de artes. Volveremos a ocuparnos de la
evolucin que hace que esta facultad se convierta en lder de
la universidad. D ebe su preeminencia al nmero de sus miem
bros, al espritu que la anima y ms an a su papel financiero.
El rector de los que dispone de las finanzas de la uni
versidad, preside la asamblea general. A l terminar el siglo es la
cabeza reconocida de la corporacin. El rector conquist defi
nitivamente esa posicin en el curso de las luchas entre segla
res y regulares a las que nos referiremos ms adelante. S in em
bargo, la autoridad del rector ser siempre limitada en cuanto
al tiempo. A unque es reelegible, el rector desempea sus fun
ciones slo por un trimestre.
En las otras universidades volvemos a encontrar esa orga
nizacin con variantes a veces considerables. En O xford no
hay un rector nico. El jefe de la universidad es el //.
que, por lo dems, pronto ser elegido por sus colegas, segn
ya vimos. A partir de 1274 desaparece de O xford el sistema de
las . Sin duda esto se explica por el carcter eminen
temente regional de los miembros de la universidad. E n ade
lante, los .,./. /./. incluso los escocesesy
los -../. ./. -incluso galeses e irlandesesya
no forman cuerpos distintos.
E n Bolonia se da la primera originalidad: los profesores
no forman parte de la universidad. La corporacin universita
ria slo agrupa a los estudiantes. L os profesores forman el
/., .. / .. A decir verdad, Bolonia comprende
varias universidades. Cada facultad forma una corporacin
aparte. Pero la preponderancia de las dos universidades de ju
ristas la civil y la cannicaes casi total. Esa preponderancia
se fortalece a causa de que prcticamente se realiza la fusin
de los dos organismos. L as ms veces un solo rector est al
frente de la institucin. L o mismo que en Paris, el rector es la
emanacin de las . sistema que en Bolonia est muy
vivo y es muy complejo. L as naciones se agrupan en dos fede
raciones, la de los c- y la de los t/-
Cada una de estas federaciones est dividida en varias seccio
nes de nmero variable que llegan a diecisis en el caso de los
ultramontanos; las secciones estn representadas por conseje
ros (/) que desempean junto al rector un papel im
portante.
El poder de la corporacin universitaria se basa en tres
privilegios esenciales: la autonoma jurisdiccional dentro del
marco de la I glesia con ciertas restricciones locales y la facul
tad de apelar al papa, el derecho de huelga y de secesin y el
monopolio de la colacin de los grados universitarios.
O rganizacin de los estudios
Por otro lado, los estatutos universitarios establecen la
organizacin de los estudios; definen la duracin de los estu
dios, los programas de los cursos, las condiciones de los exme
nes.
Las indicaciones referentes a la edad de los estudiantes y
a la duracin de los estudios son desgraciadamente imprecisas
y a menudo contradictorias. Varan segn los momentos y los
lugares, y alusiones dispersas nos hacen presentir que a veces
la prctica se alejaba mucho de la teora.
En primer lugar, a qu edad se ingresaba en la universi
dad y con qu preparacin? S in duda muy temprano, pero
aqu se plantea este problema: las escuelas de gramtica for
maban o no parte de la universidad? La enseanza de la escri
tura, por ejemplo, se imparta antes del ingreso en la univer
sidad o, como lo pretende I stvan Hajnal, era una de las funcio
nes esenciales de la universidad? U n hecho seguro es el de que
en la E dad Media no se distinguan bien los grados de la ense
anza: las universidades medievales no son slo establecimien
tos de enseanza superior. N uestra enseanza primaria y nues
tra enseanza secundaria se daban parcialmente en la univer
sidad o eran controladas por ella. El sistema de los /.,
del que nos ocuparemos ms adelanteaument an ms
esta confusin al impartir la enseanza a sus miembros desde
la edad de los ocho aos.
S e puede decir en trminos generales que la enseanza
bsica de las universidades Ha de las .duraba seis aos y
era impartida entre los catorce y los veinte aos; as lo prescri
ban en Pars los estatutos de Roberto de C ourson. D icha ense
anza comprenda dos etapas: el ////. que abarcaba al
rededor de dos aos, y el .. al terminar los estudios.
La medicina y el derecho se enseaban sin duda luego entre los
veinte y los veinticinco aos. L os primeros estatutos de la fa
cultad de medicina de Pars prescriben seis aos de estudio
para obtener la licencia o doctorado en medicina.. . una vez
obtenido el magisterio en artes. La teologa, por fin, era traba
jo de largo aliento. L os estatutos de Roberto de C ourson esta
blecen ocho aos de estudio y la edad mnima de treinta y cin
co aos para obtener el doctorado. En realidad, parece que la
duracin del aprendizaje del telogo era de quince o diecisis
aos: simple oyente durante los primeros seis aos, el estudian
te de teologa deba cumplir perodos de prctica y cursillos de
capacitacin: especialmente explicar la Biblia durante cuatro
aos, las s.. de Pedro L ombardo durante dos aos.
L os programas
La enseanza consista esencialmente en un comentario
de textos y los estatutos mencionan tambin las obras que han
de considerarse en el programa de los ejercicios universitarios.
Tambin aqu los autores varan segn las fechas y los lugares.
En la facultad de artes, la lgica y la dialctica ocupan un lugar
prominente, por lo menos en Pars donde casi todo A ristteles
es comentado, mientras que en Bolonia slo se explican res
menes de A ristteles y se insiste en cambio en la retrica con
el t. t... de Cicern y la t. u.. y en las
ciencias matemticas y astronmicas, especialmente con Eu-
clides y T olomeo. E ntre los juristas, el t.. .. c es
el manual bsico. L os boloeses agregarn a esta obra las
t../. .. c., tx las c/.-. y las t.,.
En cuanto al derecho civil, los comentarios versaban sobre las
Pandectas divididas en tres partes: t,..- .. t/
.- y t,..- ..- sobre el C digo y sobre una coleccin
de tratados llamada /.-. /.-. t..- que com
prenda las t.. y las +./., es decir, la traduc
cin latina de las novelas de Justiniano. Bolonia agregaba ade
ms una recopilacin de derecho lombardo, el t/. t....-
La facultad de medicina se apoyaba en + -.... colec
cin de textos reunidos en el siglo XI por C onstantino el A fri
cano que comprenda obras de Hipcrates y de Galeno a las
que luego se agregaron las grandes sumas rabes: el c de
A vicena, el c//,. o c..- de A verroes, el +/-
de Rhazs. L os telogos agregaban a la Biblia como textos fun
damentales el t/ .. / .. de Pedro Lombardo y la
u s// de Pedro el C omedor.
L os exmenes
T ambin estaban reglamentados los exmenes y la obten
cin de los grados. En esto tambin cada universidad tena sus
modos propios que modific con el tiempo. C onsideremos dos
programas escolares tipos: el del jurista bolos y el del
parisiense. El nuevo doctor boloes obtena su grado en dos
etapas: el examen propiamente dicho (.-. o .-. ,.
.- y el examen pblico ... ,.// ..
que era ms bien una ceremonia de investidura.
A lgn tiempo antes del examen privado el candidato era
presentado por el /. de su nacin al rector ante quien
juraba que cumplira las condiciones exigidas por los estatutos
y que no tratara de corromper a sus examinadores. En la se
mana anterior al examen uno de los profesores lo presentaba al
arcediano y responda ante ste de la capacidad del estudiante
para afrontar la prueba. La maana del examen, despus de or
la misa del E spritu S anto, el candidato compareca ante el co
legio de los doctores, uno de los cuales le daba dos pasajes para
que los comentara. El candidato se retiraba para preparar el
comentario que expona por la tarde en un lugar pblico (la
catedral, las ms veces), ante un jurado de doctores y en pre
sencia del arcediano, que no poda intervenir. D espus de la ex
posicin del comentario, el candidato responda a las pregun
tas de los doctores que luego se retiraban para votar. Habin
dose obtenido una decisin por mayora de votos, el arcediano
proclamaba el resultado.
A probado el examen, el candidato se converta en licen
ciado, pero slo adquira el ttulo de doctor y poda ensear
efectiva y magistralmente despus del examen pblico. C ondu
cido con pompa a la catedral, el licenciado pronunciaba all un
discurso y lea una tesis sobre un punto de derecho que en se
guida defenda contra los estudiantes que lo atacaban; de esta
manera desempeaba por primera vez el papel del maestro en
una disputa universitaria. E l arcediano le entregaba entonces
solemnemente la licencia para ensear y se le daban asimismo
las insignias de su funcn: una ctedra, un libro abierto, un
anillo de oro, la toca o birrete.
U n grado preliminar le era impuesto al joven pari
siense. Sin que podamos afirmarlo con certeza, es probable que
despus de este primer examen, la ...- el estudiante
llegaba a ser bachiller. L a ...- estaba precedida por
dos pruebas previas. En primer lugar, el candidato deba soste
ner un debate con un profesor en el curso de las .,.
desarrolladas durante el mes de diciembre que preceda a la
cuaresma, durante la cual se verificara el examen. S i el candi
dato haba pasado con xito la prueba era admitido al .-.
...-.- //..- en el cual deba probar
que haba cumplido las prescripciones de los estatutos y mani
festar, mediante sus respuestas a las preguntas de un jurado
de profesores, que conoca a los autores inscritos en su pro
grama. U na vez dado este paso sobrevena la ...- du
rante la cuaresma, el candidato daba una serie de cursos en los
cuales deba mostrar su capacidad para seguir la carrera univer
sitaria.
S egunda etapa: el examen propiamente dicho que con
duca a la licenciatura y al doctorado. T ambin aqu haba va
rias fases. La ms importante consista en una serie de comen
tarios y de respuestas a preguntas ante un jurado de cuatro
profesores presidido por el canciller o el vicecanciller. U na vez
admitido, el candidato reciba solemnemente unos das des
pus la licencia de manos del canciller durante una ceremonia
en la que el candidato deba dar una conferencia // que
era slo una formalidad. U nos seis meses despus se converti
ra efectivamente en doctor durante la ., correspondien
te al ... bolos. E l da anterior tomaba parte en una
discusin solemne llamada sus .,. El da de la .,
daba su leccin inaugural en presencia de la facultad y reciba
las insignias de su grado.
Por fin, los estatutos universitarios comprendan toda una
serie de disposiciones que, como en otras corporaciones, defi
nan el clima moral y religioso de la corporacin universitaria.
Clima moral y religioso
L os estatutos prescriban al tiempo que limitabanlas
fiestas y diversiones colectivas. L os exmenes iban acompaa
dos, en efecto, de regalos, de expansiones y de banquetes
costeados por el nuevo graduadoque sellaban la comunin
espiritual del grupo y la admisin del nuevo en su seno. C omo
las borracheras, las ,. de los primeros gremios, esas
manifestaciones era el rito en el que la corporacin cobraba
conciencia de su profunda solidaridad. La tribu intelectual se
revelaba en aqueos juegos, a los que cada pas aportaba a
veces su nota tradicional: bailes en I talia, corridas de toros en
Espaa.
A greguemos a esto los ritos de iniciacin no oficializados
por los estatutos, ritos con que se reciba al nuevo estudiante
al llegar a la universidad, ese estudiante novicio, el novato, que
nuestros textos llaman /... (bisoo). C onocemos esos
ritos por un curioso documento de poca posterior, el ./.
s/.- de fines del siglo XV, en el cual podemos discernir
los orgenes remotos de esas costumbres estudiantiles. La ini
ciacin del nuevo est descrita como una ceremonia de puri
ficacin destinada a despojar al adolescente de su rusticidad
y hasta de su bestialidad primitiva. L os compaeros se burlan
de su olor de fiera salvaje, de su mirada perdida, de sus largas
orejas, de sus dientes. La desembarazan de cuernos y excrecen
cias supuestas. L o lavan, le pulen los dientes. En una parodia
de confesin el novato confiesa vicios extraordinarios. D e es
ta manera el futuro intelectual abandona su condicion original
que se parece mucho a la del campesino, a la del rstico de la
literatura satrica de la .poca. E l joven pasa de la bestialidad a
la humanidad, de la rusticidad a la urbanidad; esas ceremonias,
en las que aparece degradado y ms o menos vaciado de su
contenido original el viejo fondo primitivo, recuerdan que el
intelectual ha sido extrado del clima rural, de la civilizacin
agraria, del salvaje mundo de la tierra. El antroplogo tendra
su palabra que decir en el psicoanlisis de los clrigos medieva
les.
La piedad universitaria
L os estatutos determinan tambin las obras piadosas, los
actos de beneficencia que la corporacin universitaria debe
cumplir. E xigen que los miembros asistan a ciertos oficios re
ligiosos, a ciertas procesiones, que cumplan con ciertas devo
ciones.
En primer lugar est sin duda la devocin por los santos
patronos, sobre todo san N icols, patrono de los estudiantes,
y san C osme y san D amin, patronos de los mdicos, adems
de muchos otros. En la imaginera universitaria se encuentra
con singular insistencia la tendencia corporativa a mezclar
ntimamente el mundo sagrado con el mundo profano de los
oficios. Esa imaginera se complace en recordar a Jess en
medio de los doctores, en representar a los santos provistos de
los atributos de los maestros, en vestirlos con hbitos magis
trales.
La piedad universitaria se inscribe en las grandes corrien
tes de la espiritualidad. En los estatutos de un colegio parisien
se del siglo XTV, el del +.. se comprueba la devocin
de profesores y estudiantes por la eucarista, por la procesin
del c,. c/ En la religin de los intelectuales volvemos
a encontrar esta tendencia de la espiritualidad (a partir del si
glo XI I I ) a insertarse en los marcos profesionales de la socie
dad, definidos por el mundo urbano. La moral profesional se
convierte en uno de los sectores privilegiados de la religin.
L os manuales de confesores, preocupados por adaptarse a las
actividades especficas de los grupos sociales, reglamentan la
confesin y la penitencia segn las categoras profesionales,
clasifican y definen los pecados de los campesinos, de los co
merciantes, de los artesanos, de los jueces, etc.. . Prestan una
atencin especial a los pecados de los intelectuales, de los uni
versitarios.
Pero la religin de los clrigos medievales no se limita a
seguir las corrientes de la devocin, sino que a veces trata de
orientarlas hacia un sector que les es propio. S eria instructi
vo estudiar sobre este particular la piedad mariana entre los
intelectuales. Trtase de una devocin muy viva. D esde co
mienzos del siglo XI I I en los medios universitarios circulaban
poemas y oraciones dedicados especialmente a la Virgen cuya
recopilacin, s.// debida al maestro parisiense Juan de
Garlande, es la ms clebre. N o ha de sorprender esta piedad
que aporta una presencia femenina a un medio que, a pesar
de la herencia de los goliardos, es esencialmente un medio de
hombres solteros. Pero la piedad mariana de los intelectuales
tiene sus caracteres propios. S iempre est impregnada de teo
loga y las discusiones sobre la I nmaculada C oncepcin sern
apasionadas. Si un D uns S cot ser su ardiente campen, esta
piedad encontrar la oposicin, por motivos dogmticos, de un
santo T oms de A quino quien asumir, por lo dems, la posi
cin del gran devoto de la Virgen que fue en el siglo anterior
san Bernardo. Parece sobre todo que los intelectuales estn
preocupados por conservar resonancias intelectuales en el culto
maano. Parecen deseosos de evitar caer en una piedad de
masiado afectiva y quieren mantener el equilibrio entre las
aspiraciones del espritu y los impulsos del corazn. En el pre
facio a s.// Juan de Garlande trasluce ingenuamente
esta tendencia cuando dice:
u. ... -/, .. / ,. .. .. ./
.. .. . / ///. .. s c.... .. t ,
/ ,.. . .. , - /.- .. t / .. /../.
. ..-,/ .. t . -./ .. .. // /
-/, .. / ,. ,/ t. .. . ./ /./ ..
.. / / / - , / ./, t .
// ... ./..-.. . / /. ,.-.. . c :
. /. .,. / ./, , / / / , / -.
C omo se ve, los universitarios queran que esa t.// ../
fuera tambin luz de la ciencia.
Hombre de oficio, el miembro de la corporacin universi
taria est provisto en el siglo XI I I de un instrumental comple
to. E scritor, lector, profesor, se rodea de los instrumentos exi
gidos por sus actividades. En el D iccionario del maestro pari
siense Juan de Garlande leemos:
u. . / .-. .. / /.,
// . ,.,. . /-, .. /. ./ , . ..
/. . /. , . .-/.. . ,/.- . ,/
-. , . .,/ . -. , . ,/-. . // . ,.
. ,.. ,-.. . ,. , . t/ ,.,.
(pulpitum) . .. . /. lutrin / /, .. /..
.. ./ ,.,. . ,. .. . -.. .. ,.-.
,../ .// , // / /. .. / .. . /.. ,.. ./
/ . ..// /. / .. . / ./ // s. //- ,
. (plana) . .-. .. /. ./ ./ / ,.,-
. ,., ./ ,.,-
Hasta se han descubierto otros instrumentos que, si bien
no son los que todo clrigo medieval emplea, forman parte
del instrumental de sus auxiliares, los copistas, por ejemplo:
especialmente un mango de pergamino y una ruedecilla que
pemitan volver a encontrar el lugar donde se haba dejado la
copia.
C omo especialista, el intelectual dispone de una serie de
pertrechos que lo distinguen bien del clrigo de la A lta Edad
Media cuya enseanza era esencialmente oral y slo necesita
ba elementos muy reducidos para la escritura de raros manus
critos, cuya tcnica se relacionaba sobre todo con preocupa
ciones estticas.
S i los ejercicios orales continan siendo fundamentales
en la vida universitaria, el libro .se convierte en la base de la
enseanza. A l considerar los pertrechos de que se rodea en
adelante el intelectual, bien se comprende que un san Francis
co de A ss, apstol de la renunciacin, se muestre hostil,
entre otras razones, a esta actividad en la que el equipamiento
material se hace necesario y cada vez ms importante.
El libro universitario es un objeto completamente diferen
te del libro de la A lta Edad Media. S e refiere a un contexto
tcnico, social y econmico enteramente nuevo. El libro es la
expresin de otra civilizacin. La escritura misma cambia y se
adapta a las nuevas condiciones, como lo seal bien Henri
Pirenne:
La /. .. .,.. . ./. . / .. /
.. . .,.//. / .. .. / /.... -
, .. / .... / /. -../ .. / ., /
, . . /,/ ,,. , / /. .. / /.. .
., . . /- , . ,.,.. / . t../ .
/ ,. ,/. -,/ .. / /. ..
.,.. . ..// . / ,-. -. ../ ,/ xttt
. .. ,.-.. . , ., . .. ./ ,,. /
, ./ ..// .. / ./. , / .- / ,../.
.. ... / .... .. / ..
L os hermosos trabajos del padre D estrez1 mostraron en
toda su dimensin la revolucin que se realiza durante el
siglo Xni en la tcnica del libro, cuyo taller es la universidad.
N o slo los profesores y los estudiantes deban leer a
los autores que figuraban en los programas, sino que deban
conservarse por escrito los cursos de los profesores. L os
estudiantes tomaban notas de ellos ./. algunos lle
garon hasta nosotros. Es ms an, esos cursos eran publica
dos y deban serlo rpidamente para que se los pudiese con
sultar en el momento de los exmenes; adems deban pu
blicarse en cierto nmero de ejemplares. La base de este tra
bajo es la ,. L eamos la descripcin que de ella hace el pa
dre D estrez:
t ,-. , // .. / / .. . ... ,.
. ./ . /. . ... .. . // ..,.
... / . .. / c. . .. . ...
.. , . ,./ .. -. .//. . . //.. ./
-/. .. ,.. pecia. c . ,.. ., ..
1 La pecia dans les manuscrits universitaires du XI II6 S ., 1935
.,. / .. . //- ./ ..-,/ ./ .-, .. //
... . / , , /. . / , /.
. ./ .. . / .. -,... . .. ,..
, .. . .. ./ ,... / . .
. . , /. . . .,. , /.
, / ..... , .. . . -. //., . .
//
Esta publicacin del texto oficial de los cursos tuvo una
importancia capital en las universidades. L os estatutos de la
Universidad de Padua declaran en 1264: Sin ejemplares no
habra universidad.
La intensificacin del uso del libro por los universita
rios tiene una serie de consecuencias. L os progresos realiza
dos en la confeccin del pergamino permiten obtener hojas
menos gruesas, ms livianas y menos amarillas que las de -los
manuscritos anteriores. En I talia, donde la tcnica est ms
avanzada, las hojas son muy delgadas y de una notable blan
cura.
T ambin cambia el formato del libro. A ntes el tamao
era aproximadamente el de nuestros en folio. E sta es una
dimensin que slo puede convenir a manuscritos escritos
en las abadas y destinados a permanecer en ellas. En ade
lante el libro es consultado a menudo y transportado de un
lugar a otro. Su formato se hace ms pequeo, ms mane
jable.
La letra minscula gtica, ms rpida, reemplaza a la
antigua letra. Vara segn los centros universitarios; est la
letra parisiense, la inglesa, la boloesa. E sta letra correspon
de tambin a un progreso tcnico: se abandona la caa de
escribir para adoptar la pluma de ave, en general de ganso,
que permite mayor facilidad y rapidez en el trabajo.
T ambin disminuye la ornamentacin de los libros:
las letras floridas y las miniaturas se hacen en serie. Si los
manuscritos de derecho continan siendo a menudo lu
josos, pues los juristas pertenecen en general a una clase
rica, los libros de los filsofos y de los telogos, a menudo
pobres, slo excepcionalmente tienen miniaturas. M uchas
veces el copista deja en blanco el lugar de las letras flori
das y de las miniaturas para que un comprador modesto pue
da comprar el manuscrito tal como est, en tanto que un clien
te ms rico poda hacer pintar los espacios reservados.
A estos detalles significativos agreguemos la creciente
abundancia de abreviaturas hay que producir rpidamente,
* los progresos en la numeracin de pginas, de los epgra
fes, de los ndices, la presencia a veces de una lista de
abreviaturas, el hecho de que se recurra cada vez que es
posible al orden alfabtico en la presentacin. T oda est
orientado a facilitar la consulta rpida. El desarrrollo del
. oficio intelectual determin la era de los manuales, del li-
- bro manuable que se maneja. Es ste un testimonio nota
ble de la aceleracin en la circulacin de la cultura escrita
y en su difusin. A s queda cumplida una primera revolu
cin*. E l libro ya no es objeto de lujo sino que se ha conver
tido en instrumento. Trtase de un nacimiento ms que de
un renacimiento, mientras s aguarda a que llegue la im
prenta.
C omo instrumento, el libro es un producto industrial y
objeto comercial. A la sombra de las universidades se consti
tuye todo un pueblo de copistas a menudo son estudiantes
pobres que se ganan as su subsistencia -y de libreros
I ndispensables en el taller universitario, estos elementos
se hacen admitir en l como obreros de pleno derecho. Logran
beneficiarse con privilegios de los universitarios, pertenecen a
la jurisdiccin de la universidad. L lenan las filas de la corpo
racin, las acrecientan con una multitud de artesanos auxilia
res. La industria intelectual tiene sus industrias anexas y deri
vadas. A lgunos de estos productores y comerciantes son ya
grandes personajes. Junto a artesanos cuya actividad se redu
ca a revender algunas obras de ocasin otros se elevaban
hasta desempear el papel de editores internacionales.
E l mtodo escolstico
A dems de su instrumental, el tcnico intelectual posee
su mtodo: el escolaticismo. I lustres eruditos, entre los cuales
se cuenta en primer trmino a monseor Grabmann, han des
crito la constitucin del escolasticismo y su historia. El padre
Chenu en su t.. / ... .. :- .. +.
nos da una esclarecedora exposicin. T ratemos de discer
nir la verdadera figura y dimensin de este escolasticismo,
vctima de tantas denigraciones seculares y que es tan difcil
penetrar sin el correspondiente aprendizaje pues tanto repug-
na su aspecto tcnico. Las palabras del padre Chenu pueden
servirnos de hilo conductor: Pensar es un oficio cuyas leyes
estn minuciosamente fijadas. *
El vocabulario
L eyes del lenguaje primario. Si las famosas controver
sias entre realistas y nominalistas llenaron el pensamiento me
dieval, ello ocurri porque los intelectuales de la poca asigna
ban a las palabras un justo poder y se preocupaban por defi
nir su contenido. Para ellos es esencial saber qu relaciones
existen entre la palabra, el concepto, el ser. N ada ms opues
to a ese verbalismo de que se ha acusado al escolasticismo y en
el que, por lo dems, cay a veces en el siglo XI I I y luego con
mayor frecuencia. L os pensadores y los profesores de la Edad
Media quieren saber de qu estn hablando. El escolasticismo
tiene una base de gramtica. L os escolsticos son los herede
ros de Bernardo de Chartres y de A belardo.
La dialctica
L eyes de la demostracin despus. La segunda fase del
escolasticismo es la dialctica, conjunto de procedimientos que
hacen del objeto del saber un problema, problema que los es
colsticos exponen, defienden contra los atacantes y resuel
ven para convencer asi al oyente o al lector. A qu el peligro
es el razonamiento en vaco, no ya el verbalismo, sino la ver
borrea. A la dialctica hay que darle un contenido, no slo de
palabras sino de pensamiento eficaz. L os universitarios son los
descendientes de Juan de S alisbury, que deca: La lgica por
s sola es exange y estril; no produce ningn fruto de pensa
miento si no concibe en otro lado.
La autoridad
El escolasticismo se nutre de textos. Es el mtodo de
autoridad que se apoya en la doble aportacin de las civiliza
ciones anteriores: el cristianismo y el pensamiento antiguo enri
quecido, como se vio, por el rodeo rabe. El escolasticismo es el
fruto de un momento de renacimiento. D igiere todo el pasado
de la civilizacin occidental. La Biblia, los padres de la Iglesia,
Platn, A ristteles, los rabes son los datos del saber, los
materiales de trabajo. El peligro aqu es la repeticin, el psita-
cismo, la imitacin servil. L os escolsticos heredaron de los
intelectuales del siglo XI I el sentido agudo del progreso
necesario e ineluctable de la historia y del pensamiento.
Con esos materiales construyen su obra. A los fundamentos
agregan nuevos pisos, edificios originales. Pertenecen al linaje
de Bernardo de Chartres, encaramados en los hombros de los
antiguos para poder ver ms lejos. Gilberto de T ournai dice:
. ..- / .... .-
/ .. , . / ///. t .. ./. . ..
, .. .. ,.
t .... . /. . , .. / . ,..
, ..
A dmirable impulso de optimismo intelectual tan opuesto
al triste T odo ya est dicho y llegamos demasiado tarde...
L a razn: la teologa como ciencia
El escolasticismo une las leyes de la imitacin con las le
yes de la razn, las prescripciones de la autoridad con los argu
mentos de la ciencia. Y un progreso decisivo del siglo consiste
en que la teologa apela a la razn y as la teologa se convierte
en una ciencia. L os escolsticos realizan la invitacin implcita
de las Escrituras que incitan al creyente a dar razn de su fe:
E stad siempre dispuestos a satisfacer a quienquiera que os in
terrogue, a dar razn de lo que hay en vosotros por la fe y la
esperanza. L os escolsticos responden al llamado de san Pe-
blo para quien la fe es el argumento de las cosas invisibles
,.-..- ,,..-, E pstola a los hebreos XI , 1).
S egn Guillermo de A uvemia, iniciador en este dominio y has
ta que santo T oms haga la exposicin ms segura de la cien
cia teolgica, los escolsticos recurren a la razn teolgica, la
razn iluminada por la fe /.. //.- La frmula
profunda de san A nselmo /.. ... .//.., la fe en
busca de la inteligencia, quedar iluminada cuando santo
T oms establezca .como principio: La gracia no hace desapa
recer la naturaleza sino que la perfecciona c /
.- .. ,./.
N ada menos oscurantista que el escolasticismo para el que
la razn se perfecciona en inteligencia cuyos destellos se resuel
ven en luz.
Con estos fundamentos, el escolasticismo se construye en
el trabajo universitario con procedimientos de exposicin
propios.
L os ejercicios: Quaestio, disputatio, quodlibet
La base es el comentario de textos, la /. un anlisis
en profundidad que parte del anlisis gramatical que da la le
tra /. . eleva a la explicacin lgica que suminstra<el
sentido .. y termina en la exgesis que revela el conteni
do de ciencia y de pensamiento ..
Pero el comentario da nacimiento a la discusin. La dia
lctica permite ir ms all de la comprensin del texto para
tratar problemas que ste plantea, lo hace desaparecer frente *
a la busca de la verdad. T oda una problemtica reemplaza la
la exgesis. D e conformidad con procedimientos apropiados,
la /. se desarrolla en .. El intelectual universita
rio nace desde el momento en que pone en cuestin el
texto que ya no es un apoyo, desde el momento en que
el intelectual de pasivo se hace activo. El maestro no es ya
un exgeta sino que es un pensador. D a sus soluciones, crea.
Su conclusin de la .. la ...- es obra de su
pensamiento.
E n el siglo XI I I la .. se destaca de todo otro tex
to. E xiste en s misma. C on la participacin activa de los pro
fesores y de los estudiantes la .. es el objeto de una dis
cusin, se convierte en la .,.
El padre M andonnet1 ha hecho una descripcin clsica de
este punto:
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/ ////.. .. / /./. ./ . ... //..
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1 Revue T homiste, 1928, pgs. 267-9.
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Por fin, dentro de este marco, se desarroll un gnero
especial: la disputa cuodlibtica. D os veces por ao los maes
tros podan presidir una sesin en la que se ofrecan a tratar
un problema planteado por cualquiera y sobre cualqyier tema
.. ..//. . ./..- ..//. M onseor Glorieux1
describi ese ejercicio en estos trminos:
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1 La littrature quodlibtique, 1936.
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A si se desarrolla el escolasticismo, maestro de rigor,
estmulo de pensamiento original en la obediencia a las leyes
de la razn. El pensamiento occidental iba a quedar marcado
para siempre por el escolasticismo que le permiti relizar pro
gresos decisivos. Claro est, nos referimos al escolasticismo del
siglo Xm, en todo su vigor, manejado por espritu agudos, exi
gentes, de gran impulso. El escolasticismo de la poca del gti
co flamgero de fines de la E dad Media podr con razn susci
tar el desprecio de un E rasmo, de un L utero, de un Rabelais.
El escolasticismo / despertar la legtima repugnancia
de un Malebranche. Pero la inspiracin y los hbitos del esco
lasticismo se incorporaron a los nuevos progresos del pensa
miento occidental. El propio D escartes le debe mucho. A l fi
nal de un libro profundo, E tienne Gilson lleg a escribir:
N o se puede comprender el cartesianismo sin cotejarlo con
tinuamente con ese escolasticismo que l desdea, pero en el
seno del cual se instala y del que bien puede decirse que se nu
tre, puesto que se lo asimila.
C ontradicciones. C mo vivir? Salario o beneficio?
Pero, aun as armado, el intelectual del siglo XI I I se en
cuentra frente a muchas incertidumbres y colocado frente a
elecciones delicadas. Las contradicciones se revelan en el curso
de una serie de crisis universitarias.
L os primeros problemas son de orden material y bien pro
fundos. Primera cuestin: cmo vivir? C omo el intelectual
no es ya un monje, cuya comunidad le asegura el mantenimien
to, debe ganarse la vida. En las ciudades los problemas de la
alimentacin y del alojamiento, de la vestimenta y del equipo
los libros son carosson angustiosos. Y adems la carrera del
estudiante es costosa porque es larga.
Para este problema hay dos soluciones: el salario o el be
neficio para el maestro, la beca o la prebenda para el estudiante.
E l salario mismo puede presentarse en un doble aspecto:
el maestro puede ser pagado por sus alumnos o por los pode*
res civiles, la beca puede ser el don de un mecenas privado
o la subvencin de un organismo pblico o de un representante
del poder poltico.
D etrs de estas soluciones hay compromisos divergentes.
La primera opcin fundamental es entre salario y beneficio.
En el primer caso, el intelectual se afirma deliberadamente co
mo un trabajador, como un productor. En el segundo, el inte-
lectural no vive de su actividad pero puede ejercerla porque es
rentista. D e manera que toda su condicin socioeconmica
se define as: trabajador o privilegiado?
D entro de esta primera eleccin se dibujan otras de me
nor importancia pero no desdeables.
Si el intelectual recibe un salario puede ser un comercian
te (en el caso de que sus alumnos le paguen), o un funciona
rio (si es retribuido por el poder comunal o principesco) o una
especie de criado (si vive de las generosidades de un mecenas).
S i goza de una prebenda puede recibir un beneficio agre
gado a su funcin intelectual que lo convierte en un clrigo es
pecializado o puede gozar de un beneficio al cual ya est agre
gada otra funcin pastoral, como un curato o una abada y
entonces ser un intelectual slo por casualidad y aun a pesar
de su cargo eclesistico.
A partir del siglo XI I las elecciones se hicieron en parte
segn las circunstancias del lugar o de la fecha, segn la situa
cin y la psicologa de los personajes.
Sin embargo pueden distinguirse varias tendencias. La de
los maestros es la de vivir del dinero que les pagan sus alumnos.
E ncuentran en esta solucin la ventaja de estar libres frente a
los poderes temporales: comuna, prncipe, iglesia y hasta
mecenas. E sta solucin les parece natural, pues es la que ms
conviene a los hbitos del taller urbano del que se consideran
miembros. Venden su ciencia y sus enseanzas, as como los
artesanos venden sus productos. A poyan esta reinvindicacin
de la que encontramos numerosas expresiones. La principal es
la de que todo trabajo merece un salario. E sto es lo que
afirman manuales de confesores: el maestro puede aceptar
el dinero de los estudiantes la //.como precio de su
trabajo, de sus afanes; y esto es lo que recuerdan a menudo
los universitarios, como lo harn todava en 1382 los doctores en
derecho de Padua: C onsideramos que no es racional que el
trabajador no obtenga un beneficio de su trabajo. Por eso de
cretamos que el doctor que diga el discurso de respuesta en
nombre del colegio con motivo de la recepcin de un es
tudiante reciba del estudiante en reconocimiento de su traba
jo tres libras de tela y cuatro frascos de vino o un ducado.
D e ah la animadversin que muestran los maestros por
los estudiantes que son malos pagadores. El clebre jurista
de Bolonia, O dofredo, escriba:
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En cuanto a los estudiantes (a juzgar por sus cartas, ya
autnticas, ya puestas a manera de ejemplo en manuales de
correspondencia) trataban sobre todo de hacerse mantener
por su familia o por un benefactor.
La Iglesia y ms especialmente el papado consideraron
su deber resolver este problema. L a Iglesia proclam un prin
cipio: la gratuidad de la enseanza. La ms legtima de las ra
zones que motivaban su posicin era la voluntad de asegurar
la enseanza a los estudiantes pobres. Otra razn, que proce
da de un estado de espritu arcaico y que tena que ver con
un perodo en el que slo exista una enseanza propiamente
religiosa, pretenda que la ciencia era don de D ios y que, en
consecuencia, no poda venderse sin incurrir en pecado de
simona; se consideraba que la enseanza formaba parte del
ministerio //.- del clrigo. En un texto clebre, san
Bernardo haba denunciado las ganancias de los maestros
como un beneficio ignominioso ., ...
Y el papado decret toda una serie de medidas. En el
tercer concilio de Letrn de 1179 el papa A lejandro III pro
clamaba el principio de la gratuidad de la enseanza y sus
sucesores recordaron repetidas veces esta decisin. A l mismo
tiempo deba crearse, agregada a cada iglesia catedral, una
escuela cuyo maestro tendra su existencia asegurada por
la colacin de un beneficio.
En virtud de esos lazos de inters el papado detena o
por lo menos frenaba considerablemente el movimiento que
llevaba a los intelectuales hacia el laicismo.
C omo resultado de esto los nicos que podan ser profe
sores en las universidades eran aquellos que aceptaban esta
dependencia material respecto de la I glesia. Claro est que,
junto a las universidades y a pesar de la hosca oposicin de la
Iglesia, se pudieron fundar escuelas laicas, pero stas, en lugar
de impartir una instruccin general, se limitaban a una ense
anza tcnica esencialmente destinada a los comerciantes:
la escritura, la contabilidad, lenguas extranjeras. A si se amplia
ba la brecha entre cultura general y formacin tcnica. Y la
Iglesia se atena a la opinin emitida por I nocencio I I I quien
haba declarado en su t/,.
*
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T exto capital en el cual un pontfice, sin embargo poco
abierto a las novedades, reconoca frente a la evolucin general
la distincin necesaria entre la funcin religiosa y la funcin
docente. S in duda, esta opinin se emiti considerando un
contexto histrico determinado, el de una sociedad enteramen
te cristiana. Pero la ms alta personalidad de la I glesia haba
reconocido el carcter laico de la enseanza por lo menos en
quienes la impartan. C omo se sabe este texto no tuvo el desa
rrollo que mereca.
S in embargo, como se ver, numerosos maestros y estu
diantes fueron laicos en la Edad M edia. Pero no por eso deja
ron de participar en la distribucin de beneficios eclesisticos,
con lo que contribuyeron a agravar uno de los grandes males
de la Iglesia de la Edad Media y del antiguo rgimen: la adju
dicacin de rentas y beneficios eclesisticos a laicos. Por lo
dems, la institucin de un beneficio especial acordado a un
solo maestro por centro escolar se revel rpidamente muy in
suficiente y maestros y estudiantes hubieron de recibir benefi
cios ordinarios con lo que se agrav otra de las calamidades de
la Iglesia: la no residencia de los pastores.
Por fin, la posicin de la Iglesia acrecent las dificulta
des de aquellos que buscaban en la instruccin salidas no
eclesisticas, especialmente el ejercicio del derecho civil y de
la medicina. E sos estudiantes se vean condenados a menudo
a situaciones falsas pues, si la boga de los estudios jurdicos,
por ejemplo, no decay, dichos estudios no dejaron de ser
atacados por eminentes eclesisticos. Roger Bacon hubo de
declarar: T odo en el derecho civil tiene un carcter laico.
D edicarse a un arte tan grosero es salirse de la I glesia. C omo
no se las poda ensear oficialmente en las universidades,
todo un conjunto de disciplinas que la evolucin tcnica, eco
nmica y social llamaba a un gran desarrollo pero que esta
ban desprovistas de todo carcter religioso inmediato, que
daron paralizadas durante siglos.
La querella de los regulares y de los seglares
U na grave crisis, que sacudi las universidades en el si
glo XI I I y a comienzos del siglo XI V, revel la ambigedad
de la situacin de los intelectuales y el descontento de muchos.
Fue la querella de los regulares y de los seglares, la violenta
oposicin que hicieron los seglares a la extensin del lugar
que ocupaban en las universidades maestros pertenecientes
a las nuevas rdenes mendicantes.
L os dominicos, en efecto, desde el principio trataron de
penetrar en las universidades pues el objetivo mismo de su fun
dador la predicacin y la lucha contra la herejalos con
duca a proveerse de una slida preparacin intelectual. Pron
to se les unieron los franciscanos a medida que en la orden
cobraban mayor influencia aquellos que la alejaban, por lo
menos en ciertos puntos, de las posiciones de san Francisco
que, como se sabe, era hostil a una ciencia en la que vea
un obstculo a la pobreza, a la renunciacin, a la fraternidad
con los humildes. L os hermanos de estas rdenes fueron pri
mero bien recibidos. En 1220 el papa Honorio III felicita a la
U niversidad de Pars por la buena acogida dada a los domi
nicos. L uego se producen violentos choques. En la U niversi
dad de Pars se registraron los ms vehementes entre 1252
y 1290 y especialmente durant los aos 1252-1259, 1265-
1271 y 1282-1290. T ambin O xford se vio afectada ms tar
de entre 1303 y 1320, entre 1350 y 1360.
D e estas querellas, la ms aguda y ms tpica es la regis
trada en Pars entre 1252 y 1259; culmina en el asunto de Gui
llermo de S aint-A mour, complejo pero instructivo.
L os actores del drama son cinco: las rdenes mendican
tes y sus maestros parisienses, la mayora de los profesores
seglares de la universidad, el papado, el rey de Francia y los
estudiantes.
En lo ms reido de la lucha, un maestro secular, Guiller
mo de S aint-A mour, public un violento ataque contra los
hermanos en un tratado titulado t ,./, .. / .-,
... C ondenado por el papa fue expulsado a pesar de la
viva resistencia de una parte de la universidad que estaba a
su favor.
Qu reprochaban los maestros seglares a los mendicantes?
En un primer periodo, de 1252 a 1254, los motivos de
queja son casi exclusivamente de orden corporativo. L os se
glares reprochan a los mendicantes violar los estatutos univer
sitarios. L os mendicantes obtienen .los grados en teologa
y la enseanza sin haber adquirido previamente el magisterio
en artes. En 1250 arrancaron al papa la posibilidad de obte
ner, fuera de la facultad de teologa, la licencia de manos del
canciller de N uestra S eora; pretenden tener dos ctedras y
efectivamente las ocupan, cuando en realidad los estatutos
slo les asignan una (de cuatro); y sobre todo rompen la soli
daridad universitaria pues continan dictando cursos cuan
do la universidad est en huelga. A s lo hicieron en 1229-31
y reincidieron en 1253, siendo as que la huelga responde a un
derecho reconocido por el papado y est inscrito en los esta
tutos. Por lo dems, agregan los maestros seglares, esos herma
nos no son verdaderos universitarios; en la universidad hacen
una competencia desleal pues acaparan a los estudiantes y
orientan a muchos de ellos hacia la vocacin monstica; vi
ven de limosnas; no reclaman pago por sus cursos y ellos mis
mos no se sienten obligados por las reivindicaciones de orden
material de los universitarios.
E sos son los verdaderos motivos de queja de los seglares,
motivos significativos, de vasto alcance. L os universitarios
comprendieron muy pronto la incompatibilidad de pertenecer
a una orden, por nuevo que fuera su estilo, y a una corpora
cin por clerical y original que ella fuera.
I ntelectuales que no recibieron la formacin bsica esen
cial la que da la facultad de artes, para quienes el problema
de la subsistencia material no se plantea, para quienes el de
recho de huelga no significa nada, no son verdaderos intelec-
tuales. N o son trabajadores cientficos, puesto que no viven
de su enseanza.
El papa I nocencio I V se rindi por lo menos a una parte
de esos argumentos; sensible a las violaciones de los estatutos
universitarios en que incurran los mendicantes, les prescri
bi que se atuvieran a ellos el 4 de julio de 1254 y el 20 de
noviembre siguiente restringa los privilegios de las dos rdenes
mediante la bula t -.-
Pero su sucesor A lejandro I V, que haba sido cardenal
protector de los franciscanos, anul la bula de su predecesor
el 22 de diciembre con la bula . /.- y, el 14 de abril
de 1255, con la nueva bula . /,.- .. consagraba el
triunfo completo de los mendicantes sobre los universitarios.
La lucha se reanud, se hizo ms spera, se traslad a
otro plano, no ya corporativo, sino dogmtico. L os maestros
seglares, Guillermo de S aint-A mour en primer trmino, y escri
tores como Rutebeuf (en poemas de circunstancia) y Juan de
M eung (en t. t- .. / t. atacaron a las rdenes en
los fundamentos mismos de su existencia y de su ideal.
L os mendicantes son acusados de usurpar las funciones
del clero, especialmente la confesin y el entierro, de ser hi
pcritas que buscan placeres, riqueza y poder; el famoso Faux
S emblant de t. t- .. / t. es un franciscano; y por fin
los acusan de ser herejes pues su ideal de pobreza evanglica
es contrario a la doctrina de Cristo y amenaza con la ruina de
la I glesia. A rgumento polmico: los seculares ven como prueba
de lo que aducen las famosas profecas de Joaqun de Flore
que estaban muy en boga entre ciertos franciscanos; Joaqun
anunciaba para el ao 1260 el comienzo de una nueva era en
la que la Iglesia del momento cedera su lugar a una nueva
Iglesia cuya regla sera la pobreza. El desarrollo de tales ideas
por el franciscano Gerardo de Borgo San D onnino en su t
.. / ..,./ .. publicada en 1254, suminis
tr nuevas armas a los seglares.
Sin duda los seglares exageraban. Calumnias y manio
bras que slo apuntaban a desacreditar las rdenes empaaron
su causa. En el fondo san'Buenaventura y santo T oms de
A quino, de quien ciertamente no se puede sospechar hostili
dad contra la universidad, supieron responder bien.
D e manera que todo ese asunto tuvo sus aspectos peno
sos. La mayor parte de los papas, encantados de tomar parti
do por las rdenes qu les eran devotas mientras apretaban
cada vez ms a los universitarios, quebr las resistencias de
los seglares. El rey de Francia, san Luis, muy afecto a lt>s fran
ciscanos, los dej hacer; Rutebeuf le reproch amargamente
el hecho de ser un juguete entre las manos de los mendicantes
y de no defender su reino para el que eran tan importantes
los derechos de la universidad. Parece que los estudiantes tu
vieron una actitud vacilante; muchos eran sensibles a las ven
tajas de la enseanza de los mendicantes y ms sensibles an
al brillo de sus personalidades y a la novedad de ciertos aspec
tos de su doctrina: paradoja que viene a confundir el asunto
y a oscurecerlo a los ojos de sus historiadores.
E n esta lucha, el espritu nuevo est dividido entre los
dos partidos. Por un lado., los mendicantes eran ajenos al as
pecto corporativo que constitua la base del movimiento in
telectual; destruan, en sus fundamentos sociales y econmicos,
la esperanza de una clase nueva de trabajadores intelectuales;
pero instalados en el medio urbano, cerca de las clases nuevas
conocan mejor las necesidades intelectuales y espirituales
de esas clases. El escolasticismo no tuvo representantes ms
brillantes que algunos de los miembros de las rdenes; fue un
dominico, santo T oms de A quino, quien llev el escolasti
cismo a su cumbre. I nocencio I V en virtud de la solucin de
compromiso de fines de su pontificado habra podido mante
ner el fermento de los mendicantes en la corporacin universi
taria. Pero sus sucesores no supieron hacerlo.
C on todo, en su nueva forma, la lucha revela hasta qu
punto el espritu universitario era opuesto a todo un aspecto
del ideal monstico, retomado, revivificado, pero llevado tam
bin a su colmo por los mendicantes.
El problema de la pobreza es ciertamente un problema
central que divide a las partes. El ideal de pobreza procede de
ese ascetismo que es repudio del mundo, pesimismo respecto
del hombre y de la naturaleza. Ya por esto, la pobreza choca
con el optimismo humanista y naturalista de la mayora de
los universitarios. Pero, en los dominicos y en los francisca
nos la pobreza tiene sobre todo como consecuencia la men
dicidad. A qu la oposicin de los intelectuales es absoluta.
Para ellos uno slo puede vivir de su trabajo. En este
sentido expresan la actitud de todos los trabajadores de la
poca que, independientemente de todo lo que se haya dicho,
eran en su mayora hostiles a las nuevas rdenes a causa de
la mendicidad. El mensaje de santo D omingo y de San Fran
cisco de A ss se vio anulado. Era difcil hacer admitir como
ideal un estado que se asemejaba tanto a la miseria, de la
cual trataba de evadirse toda una humanidad laboriosa. Juan
de Meung dice>-
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Trasladada a este plano, la querella se extendi en una lu
cha entre el clero seglar en general y el clero regular. L os pro
blemas universitarios slo ocuparon entonces un lugar secun
dario. Sin embargo los maestros parisienses, que tanto haban
perdido en este proceso y que, si bien no siempre haban com
batido con buenas armas, haban luchado para definir su pro
pio carcter especfico, tuvieron que or en el concilio de Pars
de 1290 estas violentas palabras del legado pontificio, el car
denal Benito Gaetani, el futuro Bonifacio VIII:
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C ontradicciones del escolasticismo: los peligros
de imitar a los antiguos
T ambin graves y preadas de crisis fueron las contradic
ciones del espritu escolstico.
E spritu racional, pero fundado en el pensamiento anti
guo, no siempre pudo escaparse a ste y transponer los pro
blemas de un contexto histrico pasado a un contexto actual.
El propio santo T oms fue a veces prisionero de A ristteles.
D espus de todo haba cierta contradiccin en el hecho de
buscar la explicacin del cristianismo y adaptarlo a las nece
sidades de la poca con la ayuda de doctrinas anteriores al
cristianismo.
Habra muchos ejemplos de esto, pero consideremos
slo tres.
Para los universitarios nada era ms importante (as
se ha tratado de mostrarlo) que definir los problemas del tra
bajo, puesto que ellos mismos se consideraban trabajadores.
Pero para los antiguos el trabajo era esencialmente el trabajo
manual, el trabajo del esclavo cuya explotacin permita
vivir a las sociedades antiguas, trabajo por consiguiente despre
1 E ste texto est citado por monseor Glorieux en un artculo titulado
Prlats franqais eontre religieux mendiants-Autour de la bulle Ad fruc-
tus uberes (1281-1290), publicado en la Revue d Histoire de VEglise de
France, 1925. M onseor Glorieux, a su vez, distingue tres frases: oposi
ciado. S anto T oms recoge de A ristteles su teora del traba
jo servil y Rutebeuf, el ms pobres de los poetas estudiantes,
proclama con orgullo:
Yo no soy obrero de las manos.
El escolasticismo no supo dar su lugar al trabajo manual,
falla capital, pues al aislar el trabajo privilegiado del intelectual
consenta en socavar las bases de la condicin'universitaria
al tiempo que separaba al intelectual de los dems trabajado
res de los que era solidario en el gran taller urbano.
O ficio de audacia intelectual, de curiosidad apasiona
da. el oficio intelectual, si deba templarse mesuradamente,
no tena nada que ganar tomando de los antiguos la moral
de la mediocridad, esa moral que del -... , de los
griegos haba dado la .. -.. de Horacio. Es sin em
bargo una moral del justo medio, signo de aburguesamien
to y de mezquina renunciacin, lo que a menudo se propicia.
En el t- .. / t. se dice: Quien nada pretende
siempre que tenga con qu vivir da a da, se contenta con
lo que gana y piensa que nada le falta... El justo medio tiene
como nombre la suficiencia: all est la abundancia de las vir
tudes.
Horizonte cerrado, muerte de justas ambiciones.
En ese mundo dinmico del siglo XIII en el que constru
ye su obra, el escolasticismo no logra apartarse de la teora
antigua del arte como imitacin de la naturaleza, que descono
ce y traba la creacin del trabajo humano. Juan de Meung di
ce tambin:
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A y, el arte ya se apresta a querer ser fotografa!
cin universitaria (1252-1259); oposicin doctrinal (1265-1271); opo
sicin episcopal (1282-1290).
Las tentaciones del naturalismo
E l escolasticismo busca los lazos que ligan a D ios y la na*
turaleza; pero el naturalismo de los intelectuales se desarro
lla en mltiples direcciones. La tradicin goliardesca,, siempre
viva en la universidad, se perpeta de manera truculenta, con
menos agresividad pero con mayor firmeza. La naturaleza y el
genio no se contentan con gemir en Juan de M eung como ocu
rre en A lain de L ille. La segunda parte de t. t- .. / t
. . . himno a la fecundidad inagotable de la naturaleza, una
apasionada invitacin a obedecer sus leyes sin reservas, un lla
mado a una sexualidad desenfrenada. El casamiento es muy
rudamente tratado en esa obra. Las limitaciones que impone
el matrimonio son estigmatizadas como algo que va contra la
naturaleza, lo mismo que la sodoma.
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Y el famoso vuelo completamente rabelaisiano:
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El resto desafa demasiado la decencia.
Esta vitalidad desbordante desafa a la enemiga, la muer
te. Pero el hombre, lo mismo que el ave fnix, siempre renace.
En la gran cabalgata de la gran Segadora siempre hay sobrevi
vientes:
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En este desafo de la naturaleza a la muerte, en esta epo
peya de la humanidad que renace sin cesar, en este vitalismo
a lo D iderot dnde est el espritu cristiano, qu lugar se le
da al .-. . ,./. . . ,./...- ....
El naturalismo puede tambin desarrollarse como teora
de la sociedad de estilo rousseauniano. En su descripcin de la
edad de oro y de la edad de hierro que sigui, Juan de Meung
hace de toda jerarqua social, de todo orden social un mal que
reemplaz a la felicidad de la igualdad primitiva, en la cual no
exista la propiedad.
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E l difcil equilibrio de la fe y de la razn:
el aristotelismo y el averrosmo
Sabrn los intelectuales del siglo XI I I preservar otro
equilibrio, el de la fe y el de la razn? A qu est toda la aven
tura del aristotelismo en el siglo XI I I . Porque si bien A rist
teles significa algo ms que el espritu racional y si bien la
razn escolstica se alimenta de otras fuentes que no son las
del Estagirita, toda la partida se libra alrededor de A ristteles.
El A risttles del siglo XI I I no es el A ristteles del si
glo XI I . En primer lugar, es ms completo. A l lgico que haba
conocido sobre todo el siglo XI I se agrega ahora, gracias a una
nueva generacin de traductores, el fsico, el moralista de la
t -el metafsico. En seguida se lo interpreta.
Llega a conocrselo con los comentarios de los grandes fil
sofos rabes, sobre todo de A vicena y de Averroes. E stos lo
han llevado al extremo y lo alejaron cuanto era posible del
cristianismo.
En el O ccidente no entra slo un A ristteles, penetran
por lo menos dos: el verdadero y el de Averroes. En realidad,
penetran ms, pues casi todo comentarista tiene a su A ristte
les. Pero en este movimiento se perfilan dos tendencias: la de
los grandes doctores dominicos A lberto el Grande y santo
T omas de A quino que quieren conciliar A ristteles y las
sagradas escrituras; y la de los averrostas, quienes, cuando
ven una contradiccin, la aceptan y quieren seguir tanto a A ris
tteles como a las escrituras. E ntonces inventan la doctrina de
la doble verdad: una que es la verdad de la revelacin... la
otra que es slo la de la simple filosofa y de la razn natural.
C uando se produzca un conflicto diremos pues sencillamente:
stas son las conclusiones a las que me lleva mi razn en
cuanto filsofo, pero, puesto que D ios no puede mentir, me
adhiero a la verdad que nos revel y me adhiero a ella por la fe.
Mientras A lberto el Grande declara: Si alguien piensa
que A ristteles es un D ios, tiene que creer que A ristteles no
se equivoc, pero si est convencido de que A ristteles es un
hombre, no hay duda de que pudo equivocarse como noso
tros, mientras santo T oms est persuadido de que A verroes
no fue tanto un peripattico como un corruptor de la filo
sofa peripattica; Siger de Brabante, jefe de los averrostas,
afirma: digo que A ristteles complet las ciencias porque nin
guno de los que lo siguieron hasta nuestro tiempo, es decir, du
rante unos mil quinientos aos, nada pudo agregar a sus escri
tos ni encontrar en ellos un error de importancia.... A ristte
les es un ser divino.
Es viva la oposicin contra el aristotelismo de A lberto el
Grande y de santo T oms y tambin la oposicin contra el ave-
rrosmo. La representan los agustinianos, que a la autoridad de
A ristteles oponen la de Platn. Pero si san A gustn es una de
las grandes fuentes del escolasticismo, el neoagustinismo, que
se apoya en el platonismo, encuentra la decidida hostilidad de
los grandes escolsticos. Para stos el pensamiento metafrico
de los acadmicos constituye un grave peligro para la verdadera
filosofa. A lberto el Grande dice:
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E l tomismo se opone a este pensamiento confuso y du
rante todo el siglo y durante los siglos siguienteslos agus
tinianos y los platnicos combatirn todas las novedades racio
nales y defendern posiciones conservadoras. En el siglo XI I I,
su gran tctica consiste en comprometer a A ristteles con Ave-
rroes, a santo T oms con A ristteles y, por esa va, con A ve-
rroes. A travs del averrosmo se ataca siempre el tomismo.
E l siglo est lleno de ataques antiaristotlicos que son
otras tantas crisis universitarias.
D esde 1210 queda prohibida en la Universidad de Pars la
enseanza de la t y de la ./ La prohibicin es re
novada por la Santa S ede en 121 &y en 1228. Sin embargo,
desde su fundacin en 1229, la muy ortodoxa Universidad de
T olosa para atraer alumnos anuncia que all se ensearn los li
bros prohibidos en Pars. A decir verdad, las prohibiciones fue
ron letra muerta pues los libros condenados figuran en los pro
gramas de estudio. La admirable construccin tomista pare
ce haber resuelto el problema, pero la crisis averrosta volver
a ponerlo todo en tela de juicio. U na serie de maestros de la fa
cultad de artes, entre los cuales se cuentan Siger de Brabante
y Boecio de D acia, ensean las tesis ms extremas del Filsofo
(A ristteles se haba convertido en el Filsofo por excelencia)
comprendidas a travs de A verroes. A dems de la doble
verdad, estos maestros ensean la eternidad del mundo -que
niega la creacin, niegan que D ios sea la causa eficiente de las
cosas, afirman que solamente es la causa final y le niegan el
preconocimiento de los hechos futuros contingentes. Por fin,
algunas afirman la unidad del intelecto agente, que niega la
existencia del alma individual.
El obispo de Pars E steban T empier haba condenado en
1270 a los averrostas, y santo T oms tambin los atac viva
mente por su lado. D espus de la muerte de santo T oms
(1274) se lanz una gran ofensiva contra el aristotelismo. Esa
ofensiva culmin con la doble condenacin pronunciada en
1277 por el obispo de Pars, E steban T empier, y por el arzo
bispo de Canterbury, Roberto Kilwardby.
E steban T empier haba confeccionado una lista de 219
proposiciones condenadas por herticas. Era una verdadera
mezcolanza. Junto a tesis propiamente averrostas, unas veinte
proposiciones alcanzaban ms o menos a la enseanza de santo
T omas de A quino, otras se referan a opiniones emitidas en los
medios extremistas, herederos de los goliardos, y algunas de
las cuales haban contaminado a los averrostas:
18 Que la resurreccin futura no debe ser admitida por
el filsofo porque es imposible examinar racionalmente la
cuestin.
152 Que la teologa est fundada en fbulas.
155 Que no hay que preocuparse por la sepultura.
168 Que la continencia no es en s misma una virtud.
169 Que la abstencin total de la obra de la carne co
rrompe la virtud y la especia.
174 Que la ley cristiana tiene sus fbulas y sus errores
como las dems religiones.
175 Que ella es un obstculo para la ciencia.
176 Que la felicidad se encuentra en esta vida y no en
otra.
E ste // suscit vivas reacciones. La orden de los domi
nicos no lo tuvo en cuenta. Gil de Roma declar: N o hay que
preocuparse pues estas proposiciones no fueron hechas a peti
cin de todos los maestros parisienses, sino que lo fueron a
solicitud de algunos espritus de cortos alcances.
U n maestro secular de la faculad de teologa, Godofredo
de Fontaines, hizo una crtica detallada e implacable de la lista
y reclam la supresin de los artculos absurdos, de los artcu
los cuya prohibicin impedira el progreso cientfico, de aque
llos sobre los cuales era lcito tener opiniones diferentes.
A unque las condenaciones apenas fueron respetadas, de-
, capitaron al partido averrosta. S iger de Brabante sin duda ter
min en la miseria. Su fin est rodeado de misterio. Preso en
I talia, parece que fue asesinado all. E sta figura enigmtica en
tr en la gloria gracias a D ante, que lo puso en el Paraso junto
a santo T oms y a san Buenaventura.
Essa la luce eterna di S igieri
Che, leggendo nel vico degli strami,
S illoggizz indiviosi veri.
(E sa es la luz eterna de Siger Que enseando en la calle
de las Pajas Puso en silogismos verdades que no gustaron.)
Pero lo cierto es que Siger, personaje poco conocido,
representa un medio menos conocido an, que fue en un mo
mento el alma misma de la U niversidad de Pars.
E n efecto, Siger expresa la opinin de la mayora de la
facultad de artes que, dgase lo que se dijera, fue la sal y la
levadura de la universidad, a la que a menudo imprimi su
sello.
E n esa facultad se da la formacin de base, all se desarro
llan las discusiones ms apasionadas y se muestran las curiosi
dades ms audaces, los intercambios de ideas ms fecundos.
A ll es donde se encuentran clrigos pobres que no llegarn a la
licenciatura y menos an al costoso doctorado, pero que ani
man los debates con sus inquietas preguntas. Es all donde los
clrigos estn ms cerca del pueblo de las ciudades, del mundo
exterior; es all donde los clrigos se preocupan menos de ob
tener prebendas o de disgustar a la jerarqua eclesistica; es el
lugar en que es ms vivaz el espritu laico, en que es ms libre.
A ll es donde el aristotelismo da todos sus frutos. En esa fa
cultad es donde se llora, como una prdida irreparable, la
muerte de santo T oms de A quino. S on los quienes, en
una carta conmovedora, reclaman a la orden de los dominicos
los restos mortales del gran doctor. El ilustre telogo era uno
de los suyos.
E s en el medio averrosta de la facultad de artes donde
se elabora el ideal ms riguroso del intelectual.
Boecio de D acia afirma que los filsofos as se llaman
los intelectualesson naturalmente virtuosos, castos y tem
plados, justos, fuertes y liberales, dulces y magnnimos, mag
nficos, sumisos a las leyes, apartados de la atraccin de los
placeres...; se trata de esos mismos intelectuales que en su
tiempo son perseguidos por maldad, por envidia, por ignoran
cia, por imbecilidad .
,- Esa es la gran palabra lanzada. C omo lo
mostr admirablemente el padre Gauthier1, en esos intelectua
les se encuentra el ideal supremo de magnanimidad que en
A belardo ya era virtud de iniciativa, pasin de esperanza.
La magnanimidad es entusiasmo por las tareas humanas, ener
ga en su fuerza humana, confianza en las tcnicas humanas
que, al servicio de la fuerza del hombre, son las nicas capaces
de asegurar el xito de las empresas humanas. La magnanimi
dad es una espiritualidad tpicamente laica, hecha para hom
bres que permanecen en el mundo y buscan a D ios, pero no ya
de manera inmediata como la espiritualidad monstica, sino
a travs del hombre y a travs del mundo
Las relaciones entre la razn y la experiencia
Otras conciliaciones difciles de realizar son la concilia
cin de la razn y la experiencia y la conciliacin de teora y
prctica.
La escuela inglesa intenta realizar la primera con el gran
sabio que fue Roberto Grosthead, canciller de O xford y obispo
de L incoln, y luego con un grupo franciscano de O xford del
que surge Roger Bacon. E n el o,. . Roger Bacon define
el programa de esa conciliacin del modo siguiente:
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1 Magnanimit. L'ideal de la grandeur dans la phosphie paenne et dans
la theologie chrtienne, 1 9 5 1 .
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A qu el escolasticismo se dispone a negarse. El equilibrio
est a punto de romperse y el empirismo asoma con fuerza.
Las relaciones entre la teora y la prctica
S on los mdicos, y con ellos los cirujanos y los pticos,
quienes afirman la necesaria unin de teora y prctica. A ve
rroes dice:
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Pero A verroes tambin afirma:
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Pero no est cerca el escolasticismo de caer en una de
sus mayores tentaciones, la abstraccin?
Su lengua, el latn, si bien contina siendo una lengua
viva, pues sabe adaptarse a las necesidades de la ciencia de la
poca y debe expresar todas las novedades de sta, se priva de
los enriquecimientos de las lenguas vulgares en pleno desarrollo
y aleja a los intelectuales de las masas laicas, de sus problemas,
de su psicologa.
A tado a las verdades abstractas y eternas, el escolasticis
mo corre el peligro de perder contacto con la historia, con lo
contingente, con lo mvil, con lo evolutivo. Cuando santo
T oms dice: El fin de la filosofa es, no saber lo que los hom
bres han pensado, sino cul es la verdad de las cosas, rechaza
justamente una filosofa que slo sera una historia del pensa
miento de los filsofos; pero no amputa as una dimensin
del pensamiento?
U no de los grandes riesgos de los intelectuales escolsticos
es el de formar una tecnocracia intelectual. Y lo cierto es que
los maestros universitarios a fines del siglo XI I I acaparan altos
cargos, eclesisticos y laicos. S on obispos, arcedianos, canni
gos, consejeros, ministros. Esa es la era de los doctores, de los
telogos y de los legistas. U na masonera universitaria suea
con dirigir la cristiandad. Proclama con Juan de M eung, con
Boecio de D acia que el intelectual es ms que un principe,
ms que un rey. Roger Bacon, consciente de que la ciencia
debe ser trabajo colectivo, piensa en un inmenso equipo de
hombres de ciencia y querra tambin que junto a los jefes
temporales los universitarios dirigieran los destinos del mundo.
I mplora al papa para que tome la iniciativa de constituir esa
cohorte dirigente. Con motivo de la aparicin del cometa de
1264, que anunciaba pestes y guerras, Bacon exclama:
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Voto piadoso que oculta empero una utopa temible.
T ambin al intelectual hay que decirle: . . ., Si es
justo que la ciencia termine en poltica, rara vez es bueno que
el hombre de ciencia termine siendo poltico.
D el universitario al humanista
La decadencia de la Edad Media
El fin de la Edad Media es un perodo de mudanza. La
detencin de la explosin demogrfica, luego su reflujo, agra
vado por las hambres y las pestes de las cuales la de 1348 fue
catastrfica, las perturbaciones en la alimentacin de la econo
ma occidental en lo tocante a metales preciosos, perturbacio
nes que producen una escasez de plata y luego de oro aguzada
por las guerras (guerra de los Cien A os, guerra de las D os
Rosas, guerras ibricas, guerras italianas) aceleran la transfor
macin de las estructuras econmicas y sociales del O ccidente.
La evolucin de las rentas feudales que asume masivamente
una forma monetaria trastorna las condiciones sociales. Se
ahonda la brecha entre las vctimas y los beneficiarios de esta
evolucin. La lnea divisoria pasa en medio de las clases urba
nas. Mientras el artesanado ms duramente explotado manifies
ta en ciertos lugares (Flandes, I talia S eptentrional, las grandes
ciudades) formas de proletarizacin y asume las condiciones de
las masas campesinas, las capas superiores de la burguesa ur
bana que obtiene sus recursos, tanto de una actividad precapi-
talista en marcha, como de ingresos financieros que supo ase
gurarse, se amalgaman con las antiguas clases dominantes, la
nobleza, el clero regular y el alto clero seglar que logran resta
blecer en favor suyo una situacin comprometida. En ese res
tablecimiento, los factores polticos desempean un papel
capital. El poder poltico acude en socorro de los poderes eco
nmicos y durante siglos va a mantenerse el antiguo rgimen.
Esa es la era del prncipe. S irvindolo, convirtindose en su
funcionario o en su cortesano, puede uno ganar riquezas, po
der, prestigio. L os antiguos poderosos lo comprendieron as y
se unen a las tiranas y a las monarquas, lo mismo que los
hombres nuevos, que por el favor del principe se deslizan entre
aqullos.
En ese contexto habr de desaparecer el intelectual de la
E dad M edia. El primer plano del escenario cultural ser ocupa
do por un personaje nuevo: el humanista. Pero ste slo al
final da el empujn que hace desaparecer a su predecesor, que
no es asesinado sino que se presta a esa muerte y a esa meta
morfosis. D urante los siglos XI V y XV la gran mayora de los
universitarios prepara la desaparicin del intelectual medieval
al renegar de su condicin propia.
La evolucin de la fortuna de los universitarios
El universitario de fines de la Edad Media ha elegido defi
nitivamente entre pertenecer al mundo del trabajo e integrarse
, en los grupos privilegiados. Han de transcurrir siglos antes de
que en O ccidente haya trabajadores intelectuales. O, mejor
dicho, slo llevarn ese nombre oscuros maestros de escuelas
comunales que (si bien algunos de ellos desempean cierto
papel en los movimientos revolucionarios como el T umulto de
los C iompi en Florencia en 1378) no ocupan un lugar notable
en el movimiento intelectual.
Sin duda, los universitarios de los siglos XI V y XV no
abandonan los recursos que pueden obtener de un trabajo pa
gado. E s ms an, se aferran vivamente a esos pequeos bene
ficios en aquellos tiempos difciles. Reclaman a los estudiantes
el pago de las lecciones que en definitiva la I glesia no pudo
impedircon una avidez creciente. D eterminan las prescripcio
nes que definen los regalos que los estudiantes deben ofrecer
a los profesores en el momento de los exmenes. Restringen
todos los gastos universitarios que pueden ir en detrimento de
ellos. El nmero de estudiantes pobres que reciben instruccin
y grado gratuitamente declina con gran rapidez por obra de los
estatutos. En Padua, a comienzos del siglo XV no hay ms que
uno de esos estudiantes por facultad: medida puramente teri
ca que salvaguarda el principio defendido por la I glesia. Es el
equivalente del denario debido a D ios que el gran mercader
separa de sus beneficios para los pobres.
Al propio tiempo cesa en las universidades la corriente de
universitarios de condicin modesta que haban sido el fermen
to de las facultades. A las universidades llegarn ahora aquellos
a quienes mantiene un protector para agregrselos luego estre-
chmente a su persona o aquellos que se contentan con una
existencia bohemia en la que las ambiciones intelectuales son
secundarias, como el caso de un Villon.
En Padua una curiosa decisin de los doctores en derecho
civil ilustra esta evolucin de las relaciones entre profesores y
estudiantes. Un agregado a los estatutos, que data de 1400,
instituye una escala mvil de derechos universitarios percibidos
por los maestros, a pesar de que los estudiantes becados tienen
sus becas mantenidas en una tasa fija. Y esta poltica universi
taria forma parte de un fenmeno de conjunto que se mani
fiesta en la Europa O ccidental en la segunda mitad del siglo
XI V. A nte el alza de los precios, las autoridades administrati
vas y los que dan trabajo se esfuerzan por congelar los salarios
y no admiten que haya relacin entre el costo de la vida y las
remuneraciones, relacin que podra llevar a establecer una
escala mvil de ios salarios, en tanto que los beneficiarios de
rentas, de censos, de arriendos, intentan, a menudo con xito,
adaptar los ingresos al costo de la vida, ya sea por evaluacio
nes en especie, ya sea por la traduccin a moneda real de los
pagos evaluados en moneda imaginaria.
E ste ejemplo muestra que los universitarios ingresan en
los grupos sociales que viven de rentas de tipo feudal o seo
rial o capitalista.
Por lo dems, los universitarios obtienen la mayor parte
de sus recursos de rentas de este tipo. En primer lugar, bene
ficios eclesisticos, pero tambin inversin de la fortuna en
bienes inmuebles, casas y tierras. El cartulario de la U niversi
dad de Bolonia permite seguir la constitucin (especialmente
a fines del siglo XI I I ) de fortunas considerables de universi
tarios. L os profesores y sobre todo los ms clebres ganan
ms, pero en menor medida gana tambin mucho la mayor
parte de los universitarios, que llegaron a convertirse en ricos
propietarios. S iguiendo el ejemplo de los dems ricos, se entre
gan tambin a actividades especulativas, se hacen usureros.
S obre todo prestan a inters a los estudiantes necesitados y a
menudo retienen como prenda esos objetos que para ellos
tienen doble valor: los libros.
Francisco A ccurse posee bienes en Budrio, en O lmetola,
una esplndida villa en la Riccardina, con una rueda hidruli
ca que para la poca era una maravilla. En Bolonia posee con
sus hermanos una hermosa casa con torre, que forma el ala
derecha actual del Palacio C omunal. Con otros doctores entr
en una sociedad comercial dedicada a la venta de libros en
Bolonia y en el extranjero. S e dedic a la usura en tan vasta
escala que a su muerte debi pedir la absolucin del papa
N icols I V quien, como de costumbre, se la concedi.
L o mismo cabe decir de A lberto de O dofredo, hijo del
gran O dofredo, que fue usurero ,./ - . (no
pequeo, sino real) y que al mismo tiempo tenia muchos bie
nes races e intereses en una empresa de lino.
El maestro Giovanni dA ndrea da en dote a su hija N ove
lla en 1326 seiscientos //, de oro, suma considerable.
Pero esos ingresos son arrastrados por el envilecimiento
de las rentas feudales y de los bienes races como consecuencia
de su conversin en plata y como consecuencia de las vicisitu
des monetarias de fines de la Edad M edia, cuando son frecuen
tes las devaluaciones y las crisis. A s se diluyen las riquezas de
numerosos universitarios cuyas casas y tierras son vendidas una
a una. D e ah ese endurecimiento en cuanto a la percepcin de
otros ingresos: retribucin por parte de los estudiantes, salarios
por exmenes. Y de ah tambin la renovacin de una parte del
personal universitario por causas econmicas. Y por fin en esta
situacin nacen las razones de orden financiero que empujarn
a los universitarios hacia los nuevos centros de riqueza, hacia
las cortes de los prncipes y hacia el ambiente de los mecenas
eclesisticos y laicos.
Hacia una aristocracia hereditaria
Sin embargo, la renovacin de este personal queda en par
te detenida por la tendencia de los universitarios a sucederse de
manera hereditaria. Ya el clebre jurista A ccurse en el siglo
XI I I haba reclamado un derecho preferencial para los hijos de
doctores en la sucesin de las ctedras vacantes de Bolonia.
Pero la C omuna haba puesto obstculos a esta solicitud en
1295, 1299 y 1304. Vanas medidas. C uando en 1397 los nue
vos estatutos del colegio de juristas prescriben que un solo ciu
dadano bolos por ao sea promovido al doctorado, quedan
exceptuados de esta medida los hijos, los hermanos y los sobri
nos de doctores. Por el contrario, se les daba amplio lugar. En
Padua se decreta en 1394 la entrada gratuita en el colegio de
juristas a todo doctor perteneciente a la descendencia masculi
na de un doctor, aun cuando uno de los miembros intermedios
no haya sido l mismo doctor. En 1409 se precisa que un hijo
de doctor dar gratuitamente sus exmenes. E sta constitucin
de una oligarqua universitaria al tiempo que contribua a reba
jar singularmente el nivel intelectual de la universidad confera
al medio universitario uno de los caracteres esenciales de la
nobleza: la herencia, que converta esa oligarqua en una casta.
Para constituirse en aristocracia, los universitarios adop
tan uno de los medios habituales a que apelan grupos e indivi
duos para entrar en la nobleza: llevan un tren de vida propio
de nobles, como lo vio admirablemente bien Marc Bloch.
C onvierten las vestimentas y los atributos de su funcin
en smbolos de nobleza. La ctedra, que ahora aparece cada
vez ms frecuentemente coronada por un palio o bveda de
aspecto seorial, los asla, los exalta, los magnifica. El anillo de
oro y la toca, el birrete, que se les da en el da del ...
,.//. o de la ., son cada vez menos insignes de fun
ciones y cada vez ms emblemas de prestigio. L os universita
rios llevan un largo hbito talar, el capuchn de marta cebe
llina, a menudo una gorguera de armio y sobre todo esos lar
gos guantes que en la Edad Media son smbolo de rango social
y de poder. L os estatutos reclaman a los estudiantes candida
tos cantidades cada vez mayores de guantes que deben regalar
a los doctores en el momento del examen. U n texto bolos de
1387 precisa:
+. .. . .. , . .-, .... ./
.. ../. .., . - ../ /.../ . .-. ./
.. .. ,.. , / .. ../ /., t/ ,.
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/ ,.. . .. ..// .. . -, , / -.
... ./. / ..
Las celebraciones de doctorado van acompaadas cada
vez ms de fiestas como las que dan los nobles; bailes, repre
sentaciones teatrales, torneos.
Las casas de los universitarios se hacen lujosas y las de los
ms ricos, como la de A ccurse, ostentan la torre, tericamente
reservada a los nobles. S us tumbas son verdaderos monumen
tos como los que adornan todava las iglesias de Bolonia o se
yerguen al aire libre.
L os rectores de Bolonia llegan a verse obligados por los
estatutos a llevar .. //. y entre ellos se encuentran miem
bros de la familia ducal de Borgoa y del marquesado de Ba
den. T ienen el derecho de llevar armas y de ir acompaados
por una escolta de cinco hombres.
L os menos estimados, obtienen sin embargo el
privilegio de no prestar el servicio militar y los estudiantes,
si son suficientemente ricos, pueden encontrar a un reempla
zante.
S e observa una evolucin significativa en el ttulo de
maestro. A l principio, en el siglo XI I , el -,. es el capa
taz, el jefe de taller. El maestro de escuela es maestro como
lo son los otros artesanos. Su ttulo indica la funcin que de
sempea en el taller urbano. Pero pronto se convierte en t
tulo de gloria. Ya A dn del Petit-Pont reprende speramente
a una prima que desde el fondo de los campos ingleses le es
cribe a Pars sin saludarlo con el envidiado ttulo. Un texto
del siglo XI I I declara: L os maestros no ensean para ser
tiles sino para ser llamados rabinos, es decir, seores, se
gn el texto del E vangelio. En el siglo XI V, -,. se con
vierte en el equivalente de .-., de seor.
L os maestros de Bolonia son llamados en los documen
tos //. . . ,- .. (hombres nobles y ciudadanos
principales) y en la vida corriente, .- /.,.- los seores
juristas. L os estudiantes llaman a su maestro favorito .-.
-.., mi seor, y ese ttulo evoca los lazos del vasallaje.
Hasta un gramtico, M ino da C olle, declara a sus alum
nos:
t ,. /.. .. / . ./. - .. ./
.. . /. / / ,/. ../ ,/. . .. . .
.., /. //. / .. . //. , /. /.. . .,.
/.. ,.-. / //. .,. / //. / ,.
... . ./.
La ciencia se ha convertido pues en posesin y tesoro;
es instrumento de poder y no ya un fin desinteresado.
C omo lo ha observado con tanta perspicacia Huizinga, la
Edad Media en el momento de su decadencia tiende a estable
cer una equivalencia de caballera y ciencia, a dar al ttulo de
doctor los mismos derechos que tiene el de caballero. C ien
cia, fe y caballera son las tres flores de lis de Felipe de Vitry
(1335) y se puede leer en el libro de los hechos del mariscal
de Boucicaut: D os cosas han sido instituidas por la voluntad
de D ios, como dos pilares para sostener el orden de las leyes
divinas y humanas. E sos dos pilares son la caballera y la cien
cia que juntas se convienen muy bien . Froissart en 1391
distingue los caballeros de armas y los ///. .. /.,. El
emperador Carlos I V haba dado a Bartolo el espaldarazo y el
derecho de llevar las armas de Bohemia. Final de esta evolu
cin:, en 1533, Francisco I acuerda la caballera a los docto
res de la universidad.
Bien se comprende que personajes que haban llegado a
ser tan eminentes no aceptan ya el riesgo de que se los con
funda con trabajadores. E so significara renunciar a la noble
za en virtud del principio de degradacin, tan fuerte sobre to
do en Francia, donde Luis XI luchar en vano contra l. L os
intelectuales se adhieren a la opinin que considera de nuevo
el trabajo manual con profundo desprecio, situacin que se
agravar en la poca del humanismo (como bien lo vio Henri
Hauser) por los prejuicios de las letras grecolatinas. Ya esta
mos bien lejos de aquel impulso que en las ciudades de los si
glos XI I y XI I I acercaba las artes liberales y las artes mecnicas
en un comn dinamismo. A s se cumple el divorcio, que ya
amenaza en el escolasticismo, entre teora y prctica, entre
ciencia y tcnica. E sto se percibe bien en los mdicos. La se
paracin se verifica entre el mdico letrado y el boticario ten
dero o cirujano. En el siglo XI V en Francia una serie de edic
tos y de ordenanzas sanciona la divisin de los cirujanos; el
primer edicto es de Felipe el Hermoso y del ao 1311. En
adelante se distingue a los . .. /, , que poseen
el grado de bachiller o de licenciado, en virtud de los estatutos
de los cuales los primeros conocidos datan de 1379 (esos ciru
janos forman una aristocracia quirrgica) y a los //. que
afeitan y se dedican a la pequea ciruga, venden ungentos
y tisanas, hacen sangras, vendan heridas y protuberancias y
abren apostemas. D os cofradas diferentes los agrupan; la de
los santos C osme y D amin en el caso de los cirujanos letra
dos y la cofrada del S anto S epulcro en el caso de los segun
dos. Bien puede apreciarse el obstculo que opondr a los pro
gresos de la ciencia esta separacin establecida entre el mundo
de los sabios y el mundo de los prcticos, entre el mundo cien
tfico y el mundo tcnico.
L os colegios y la aristocratizacin de las universidades
E sta aristocratizacin de la universidad se relaciona tam
bin con el desarrollo de los colegios que es menester restituir
a sus justas perspectivas. Fundaciones caritativas al principio,
los colegios slo reciban a una minora muy restringida de pri
vilegiados, y tampoco fueron los grandes centros de estudio
que se ha dicho que eran. S i ms adelante algunos de ellos aca
pararon ciertas enseanzas hasta el punto de que el colegio
fundado en 1257 por Roberto de S orbon termin por confun
dirse con la Facultad de T eologa y dar su nombre a la U niver
sidad de Pars, si las universidades de O xford y de Cambridge
se desparramaron en los colegios que llegaron a ser la base de la
enseanza segn un sistema que an hoy en gran parte perma
nece intacto, los colegios no desempearon en general el papel
que retrospectivamente se les quiere asignar. M uchos alcanza
ron rpidamente renombre: los colegios de Harcourt (1280) y
de Navarra (1304) con la S orbona de Pars; el de Espaa fun
dado en Bolonia en 1307 por el cardenal A lbornoz; Balliol
(1261-1266), Merton (1263-1270), U niversity (alrededor de
1280), E xeter (1314-1316), Ariel (1324), Queens (1341),
N ew C ollege (1379), L incoln (1429), A ll S ouls, fundado en
1438 para el reposo del alma de los ingleses cados durante la
guerra de los Cien A os, Magdalen (1498) en O xford, Peter-
house (1284), Kings Hall, M ichaelhouse (1324), U niversity
(1326), Pembroke (1347),Gonville(1349),T rinity Hall (1350),
Corpus Christy (1352), Godshouse (1441-1442), Kings C o
llege (1441), Queens C ollege (1448), S. C atharines (1475),
Jesus (1497) en Cambridge. Pero esos establecimientos, si
bien atraen naturalmente hacia ellos tipos de enseanza que
no tenan edificio propio, son empresas bien diferentes de la
imagen que tradicionalmente se ha dado de ellos. S e convierten
en el centro de su seoro, alquilan o compran casas, primero
en los alrededores de la ciudad, luego en el campo y en las aldeas
cercanas. Las explotan comercialmente. S e hacen reconocer en
el barrio derechos de jurisdiccin, reglamentan la circulacin
en las calles adyacentes, alojan en sus edificios (especialmente
en Pars) a las grandes familias de magistrados, sobre todo las
del Parlamento. El barrio de la S orbona se convierte as en una
de las zonas judiciales de Pars. L os colegios retornaban al
estilo de las antiguas abadas. Cristalizaron la aristocratizacin
de las universidades y acentuaron su carcter cerrado al tiem
po que ajustaban los arreglos y acomodos de los universitarios
con una oligarqua... sobre todo de toga.
A s las universidades se iban convirtiendo en poderes an
clados en lo temporal, en propietarias cuyas preocupaciones
econmicas desbordaban la administracin de los asuntos cor
porativos de los seoros. L os sellos que haban sido la insignia
de la corporacin se convertan en escudos de armas.
E volucin del escolasticismo
A esta evolucin social corresponde una paralela evolu-
- cin del escolasticismo mismo que llega a renegar de sus exi
gencias fundamentales. D e la extrema complejidad de la filoso
fa y de la teologa en los siglos XI V y XV, tratemos de discer
nir algunas lneas de fuerza que se alejan de las posiciones esco
lsticas del siglo XIII: la corriente crtica y escptica que tiene
su origen en D uns S coto y O ckham;el experimentalismo cient
fico que en los mertonianos de O xford y los doctores parisien
ses (A utrecourt, Buridan, O resme) conduce al empirismo, el
averrosmo que, partiendo de Marsilio de Padua y de Juan de
Jaudun, termina sobre todo en poltica, como se ver, y que
es seguido por los grandes heresiarcas Wyclif y Juan Hus; el
antiintelectualismo, por fin, que pronto tie todo el escolasti
cismo de la decadencia de la Edad M edia, se nutre en las fuen
tes del misticismo del maestro Eckh'art y se vulgariza en el
siglo XV por obra de Pedro de A illy, Gerson y N icols de Cusa.
D ivorcio de la razn y la fe
C on los grandes doctores franciscanos D uns S coto (1266-
1308) y Guillermo de O ckham 1300, 1350) la teo
loga aborda el problema principal del escolasticismo: el equi
librio de la razn y de la fe. A partir de 1320 aproximadamen
te, como bien lo vio Gordon L eff1, la tradicin anselmiana de
/ /. . /. .. / ./,. se abandona, lo mismo que los
esfuerzos para encontrar una unin entre lo creado y lo divino,
que, con enfoques diferentes, haba sido la ambicin de los
agustinos y de los tomistas; el clima agustiniano en los siglos
XTVy XV est ms presente que el espritu tomista contra el
cual se rebelan los pensadores de esa poca.
Fue D uns S coto el primero que se propuso rechazar la ra
zn en las cuestiones de la fe. D ios es tan libre que escapa a la
1 t . t.., abril, 1956.
razn humana. C omo la libertad divina es el centro de la teolo
ga, sta es inaccesible a la razn. Guillermo de O ckham prosi
gui por ese camino y complet el divorcio del conocimiento
prctico y del conocimiento terico al aplicar las consecuen
cias de la doctrina de D uns S coto a la relacin del hombre con
D ios. O ckham distingue un conocimiento abstracto y un cono
cimiento intuitivo. Por oposicin al conocimiento intuitivo, el
conocimiento abstracto no nos permite saber si una cosa que
existe, existe, o si una cosa que no existe, no existe... El cono
cimiento intuitivo es aquel por el cual sabemos que una cosa es
cuando ella es y que no es cuando ella no es. Sin duda, como
lo ha mostrado Paul Vignaux, la lgica ockhamiana no conduce
forzosamente al escepticismo. El proceso del conocimiento no
implicaba necesariamente la existencia del objeto conocido. Se
llegaba a la verdad por dos tipos de trmite completamente
separados: la prueba slo incumba a lo que poda asegurarse
mediante la experiencia; todo lo dems era cuestin especula
tiva que no aportaba ninguna certeza, a lo sumo daba probabi
lidades. Pero la aplicacin de estos principios a la teologa por
el propio O ckham desembocaba en el escepticismo. Si D ios es
definido solamente por su omnipotencia, se convierte en sin
nimo de incertidumbre, ya no es la medida de todas las cosas...
En consecuencia, la razn ya no poda sostener o confirmar la
creencia. La creencia no poda sino abandonar el campo de la
discusin y dejar el lugar libre a los hechos o bien someterse a
la duda que rega todo el dominio extrasensorial.
K. M ischalsky mostr bien cmo los ockhamistas, par
tiendo de estas premisas, desarrollaron la filosofa y la teologa
hasta convertirlas en criticismo y en escepticismo que dejan sus
marcas profundas en la enseanza misma de las universidades.
El comentario de las s.. de Pedro L ombardo, piedra
de toque de la enseanza teolgica hasta aquel momento, es
cada vez ms desdeado. D espus de O ckham las ...
disminuyen de nmero y se concentran cada vez ms en los
conceptos de omnipotencia y libre albedro. Al mismo tiempo
queda roto todo el equilibrio de la naturaleza y de la gracia. El
hombre puede realizar todo lo que D ios reclama de l aun fue
ra de la gracia. T oda enseanza dogmtica es rechazada. El
conjunto de los valores est trastrocado. El bien y el mal ya no
se excluyen necesariamente. Las fuerzas humanas ya no pue
den ser tratadas sino en trminos naturales, cotejadas con la
experiencia.
L os adversarios del ockhamismo como el oxfordiano
T homas Bradwardineaceptan colocarse en el mismo plano y
plantean los mismos problemas. Su aferrarse a la autoridad del
dogma como centro de toda verdad y de todo conocimiento
conduce a una exclusin igualmente radical de la razn. C omo
lo vio profundamente Gordon L eff, sin ese trabajo destructor
de la teologa escptica no habra podido haber ni Renaci
miento ni Reforma. En adelante el camino est abierto para
un voluntarismo que, deformado, pervertido, habr de legiti
mar la voluntad de poder, habr de justificar la tirana del
prncipe. Y por fin sern barridos los ltimos escrpulos como
los de Gabriel Biel que, al defender a su maestro O ckham,
afirma que despus de todo no ha traicionado su oficio de inte
lectual: S era vergonzoso que un telogo no pueda dar alguna
inteligencia y alguna razn para creer; o los escrpulos de
Pedro de A illy, quien declara con gran reserva de estilo: C omo
nuestra fe es verdadera y muy saludable, no convendra que se
la pudiese defender o sostener con argumentos probables*!
L mites de la ciencia experimental
Es ese criticismo lo que est en la base de la obra lgica
y cientfica de los mertonianos como William Heybtesbury y
Richard S wineshead (surgida por lo dems de la lnea de Gros-
thead y de Rober Bacon) y de los parisienses N icols de A utre-
court, Juan Buridan, A lberto de S ajonia, N icols Oresme. E s
tos autores se contentan con la experiencia: N o doy todo es
to por seguro, pero pedir solamente a los seores telogos que
me expliquen cmo puede producirse todo esto.
S e ha querido ver en esos maestros a los precursores de
los grandes hombres de ciencia de comienzos de la edad mo
derna. Juan Buridan, que fue rector de la Universidad de Pars
y que paradjicamente la posteridad conoce por sus presuntos
y escandalosos amores con Juana de Navarra y por su clebre
asno, habra presentido los fundamentos de la dinmica mo
derna, habra dado una definicin del movimiento de un cuer
po que estara muy cerca del -,. de Galileo y de la canti
dad de movimiento de D escartes. .Si quien lanza proyectiles
arroja con igual velocidad un ligero trozo de madera y un pesa
do pedazo de hierro, [comprobar] siendo los dos trozos del
mismo volumen y de la misma forma, que el trozo de hierro
ir ms lejos porque el impulso que se le ha imprimido es ms
intenso. A lberto de S ajonia, con su teora de la pesantez ha
bra ejercido influencia en todo el desarrollo de la esttica
hasta mediados del siglo XVI I y habra llevado a estudiar fsi
les a L eonardo da Vinci, a Cardan y a Bernardo Palissy. E n
cuanto a N icols O resme, que habra percibido claramente la
ley de la cada de los cuerpos, el movimiento diurno de la tie
rra y el uso de las coordenadas, sera el predecesor directo de
C opmico. S egn P. D uhem, sus demostraciones se apoyan en
argumentos cuya claridad y precisin sobrepasan en mucho
lo que C opmico escribi sobre el mismo tema. E stos son
puntos de vista discutibles que ciertamente han sido discuti
dos. L o cierto es que, aun cuando esos sabios hayan tenido
intuiciones notables, stas permanecieron durante mucho tiem
po estriles. Para convertirse en fecundas encontraban los obs
tculos propios de la ciencia medieval: la falta de un simbolis
mo cientfico capaz de traducir en frmulas claras y suscepti
bles de aplicacin los principios de la ciencia, el atraso de las
tcnicas que eran incapaces de sacar partido de los descubri
mientos tericos, la tirana de la teologa que impeda a los sa
bios disponer de nociones cientficas claras. L os hombres de
ciencia del siglo XI V comienzan a revelar sus secretos gracias a
los trabajos de A . Koyr, A . L . Maier, A . C umbes, M. C lagett,
G. Beaujouan. Pero parece que aquellos sabios contribuyeron a
desacreditar el racionalismo slo para meterse en callejones sin
salida.
E l antiintelectualismo
T odos ellos entran en la corriente antiintelectualista que
atrae entonces a los espritus. El misticismo del maestro E ckhart
ejerce su seduccin en la mayor parte de los pensadores de fi
nes de la Edad Media. En 1449, el cardenal N icols de Cusa,
autor de la ltima gran suma escolstica de la Edad Media, asu
me la defensa de E ckhart, ataca el aristotelismo y hace la apo
loga de la . ,
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Y despus de haber asumido la defensa de E ckhart, N ico
ls de Cusa termina con este ruego:
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Ya Richard Fitzralph, a mediados del siglo XI V, haba da
do como ejemplo su propia conversin de la filosofa a una
teologa fidesta expresada en una oracin a Jesucristo en la
cual el autor declara:
1 Segn la traduccin de M. de Gandillac.
. :. .. : .. .. / .... ,
..-. , // . -,.../ ./ .-./ ..
/ /// ., . ,// / .,. : ..
/ .. . .. / ,., /./ .. / .
-./ , .. / -. ,.. ..
Y en su s.- abandona deliberadamente los argumentos
escolsticos para utilizar nicamente el texto de la Biblia.
En adelante el gran enemigo, segn ya vimos en N icols
de Cusa, es A ristteles. Fitzralph dice tambin:
+. - ,.-. ./ . / ... ..
+./. , ,.-.. .. ,. ,/.. /
/-/. ,/.. . ...
Pedro de A illy, que fue rector de la universidad de Pars,
le hace eco:
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t/.,..- / /. .. .. / /// / .
.. +./. -... - ./ -/. .. , .. ..
. t ,... -., .,.//. ..// ,.
.. . ./.. / / ... .. +
./.
L o mismo pensaba tambin Juan Gerson, ese otro rector
ilustre de la Universidad de Pars durante el paso del siglo XI V
al siglo XV. S e le ha podido atribuir la t- .. c que
declara:
./ . /, , . -. , .. / .
, ./ s/ .. .. . -/. . ... / ,
// ../ .,. t. .. .. . / ..
.. -.. .. / .. -.. // .. ..,..
t ./ ./- . . ,.,. / .. //. /.
/ .. //. /./ , , // . . / /. /
/ ./. ,., c.. . ... . .-,.
D e esta manera el escolasticismo cede lugar a un retorno a
la santa ignorancia, la ciencia racional se borra ante una piedad
efectiva de la cual son expresin los sermones y los opsculos
piadosos de Gerson y de de A illy. A si los universitarios se aproxi
man a cierta espiritualidad humanista, la de la ... -..
que tanta seduccin habra de ejercer en un Erasmo.
La nacionalizacin de las universidades.
La nueva geografa universitaria
En esos dos siglos las universidades pierden tambin su ca
rcter internacional. La causa principal de ello es la fundacin
de numerosas universidades nuevas cuya composicin toma un
aspecto cada vez ms nacional o hasta regional.
A partir del siglo XI I I los progresos de la .. es
paola y la afirmacin de la autoridad de los monarcas ibricos
hacen nacer en la pennsula establecimientos que (aunque algu
nos de ellos se desarrollan partiendo de las escuelas que ya an
tes existan) no tienen ese carcter de formacin espontnea y
progresiva de las universidades de Bolonia, Pars y O xford. Las
ms veces son verdaderas creaciones en las que colaboran los
soberanos y los papas.
D espus del fracaso de la fundacin de una universidad en
Palencia, Salamanca nace gracias a los esfuerzos de A lfonso I X
de L en, entre 1220 y 1230. S alamanca queda definitivamente
establecida con la carta de A lfonso X el S abio, ilustre sabio l
mismo, en 1254 y la bula de confirmacin del papa A lejandro
I V en 1255. D espus aparecen sucesivamente L isboa y C oim
bra (1290), Lrida (1300), Perpin (1350), Huesca (1354),
Barcelona (1450), Zaragoza (1470), Palma de Mallorca (1483),
S igenza (1489), A lcal (1499), Valencia (1500).
A partir del siglo XI V son los pases del centro, del este y
del norte de Europa aquellos en que se verifica este movimien
to. La primera universidad en el imperio, Praga, es creada en
1347 por el papa C lemente VI a requerimiento de Carlos
I V, que quiere ante todo favorecer a su reino de Bohemia. S i
guen Viena, fundada por Rodolfo I V y U rbano V en 1365?**
vuelta a fundar por A lberto III en 1383, Erfurt que provista
de las bulas de dos papas (C lemente VII en 1379 y U rbano VI
en 1384) no nace sin embargo hasta 1392, Heidelberg (1385),
C olonia (1388), L eipzig (nacida en 1409 de las crisis de Pra
ga), Rostock (1419), Trveris, que fundada en 1454 slo exis
ti verdaderamente a partir de 1473, Greifswald (1456), Fri-
burgo de Brisgau (1455-1456), Basilea (1459), I ngolstadt, que
despus des haber ootenido una bula de Po II en 1459 se or-
ganiz slo en 1472, Maguncia (1476), T ubingen (1476-
1477). Sin embargo L ovaina, fundada en 1425, atraa a los
estudiantes de los pases borgoones. Cracovia, fundada por
Casimiro el Grande en 1364, fue vuelta a fundar por L adislao
JageUon con la ayuda de Bonifacio I X en 1397-1400, Pees
ense el derecho cannico a partir de 1367, Budapest, funda
da en 1389, floreci efmeramente en 1410 y Presburgo se
fund en 1465-1467. S uecia tuvo su universidad en Upsala
en 1477, D inamarca la suya en C openhague en 1478. Mientras
O xford y Cambridge acaparaban el mundo de estudiosos ingle
ses, los reyes de E scocia fundaban tres universidades en Saint-
A ndrews (1413), Glasgow (1450-1451) y A berdeen (1494).
En I talia se formaron universidades efmeras debido fre
cuentemente a los xodos de profesores y estudiantes de Bo
lonia o de otros lugares; as nacieron la de M dena, la de Re
ggio de E milia, la de Vicenza, la de A rezza, la de S iena. La
Universidad de N poles, fundada por Federico II como una
mquina de guerra contra el papado, slo tuvo momentos
brillantes durante el reinado de ese monarca. Otras universi
dades slo tuvieron importancia por el sostn de los prnci
pes italianos que queran hacer de ellas obras maestras de sus
estados. La principal fue la de Padua, fundada en 1222, que,
a partir de 1404 se convirti en la universidad de la repblica
veneciana. En 1244 I nocencio I V haba fundado anexa a la
corte pontificia una universidad que los papas procuraron rea
nimar en los siglos XI V y XV a medida que iban afirmando su
autoridad en los estados de la I glesia. S iena, que tuvo una uni
versidad desde 1246, volvi a fundarla en 1357 por un decreto
del emperador Carlos I V y luego en 1408 por nuevos privile
gios del papa Gregorio XI I . Plasencia, nominalmente fundada
en 1248, fue reanimada por Juan Galeano Visconti en 1398
para convertirse en el centro intelectual del estado milans,
posicin que abandon en 1412 a Pava, fundada en 1361.
Florencia, entre 1349 y 1472 desempe un papel importan
te como primer centro humanista, pero en aquella poca L o
renzo el M agnfico prefiri como sede universitaria del estado
florentino a Pisa, que exista desde 1343. L os E ste hicieron re
vivir en 1430 una universidad que haba sido fundada en Fe
rrara en 1391. A partir de 1405 el ducado de Piamonte tuvo
en T urin una universidad que vivi diferentes vicisitudes, y
A lfonso el M agnfico, rey de Aragn y de S icilia, fund una
universidad en Catania en 1444 con la ayuda del papa E uge
nio IV.
Veamos por fin en Francia algunos ejemplos de ensa
yos de regionalizacin universitaria. Junto a Pars, M ontpe
llier y Orlens, universidades nacidas de centros escolares ya
importantes en el siglo XI I , junto a la Universidad de Angers,
cuya historia es oscura, la de T olosa fue fundada, como se
sabe, en 1229 para combatir la hereja albigense. Otras funda
ciones, debidas en gran parte a los acontecimientos militares,
dieron como resultado universidades efmeras u oscuras. Avi-
n, fundada por Bonifacio VI I I en 1303, slo fue prspera
durante la permanencia de los papas all. Cahors, fundada en
1332, dur poco; Grenoble, fundada por el delfn Humberto
II, veget a partir de 1339; O range, universidad imperial, no
tuvo mayor xito entre 1365 y 1475. Luis II de Provenza
atrajo a A ix, a partir de 1409, a borgoones, provenzales, ca
talanes, segn la terminologa de las naciones de Montpeier.
La U niversidad de D ole, fundada por Felipe el Bueno, duque
de Borgoa, con la ayuda del papa Martn V, desapareci en
1481. Valencia debi al delfn, el futuro Luis XI , una univer
sidad que slo estuvo activa en cuanto al derecho a partir de
1452. S iendo ya rey, L uis fund una universidad en su ciudad
natal de Bourges en 1464, en tanto que el duque de Bretaa
creaba una en N antes en 1460, universidad que fue reanimada
por Carlos VI I I en 1498.
L a divisin de Francia entre los ingleses y Carlos VI I ha
ba dado nacimiento a tres universidades que iban a prosperar:
Caen (1432) y Burdeos (1441) por el lado ingls, Poitiers
(1431) por el lado francs. C omo MontpeUier era una univer
sidad aparte a causa de su especializacin mdica, Pars consti
tua el gran centro intelectual de las tierras francesas o el gran
centro vivo en la rbita francesa.
Sin embargo, esta multiplicacin de las universidades ha
ba bastado por lo menos para reducir la composicin interna
cional de las ms importantes y en todo caso haba contribui
do a arruinar el sistema de las naciones, tan importante hasta
entonces en las universidades, puesto que dicho sistema era
con frecuencia una pieza principal de su estructura. Pearl Ki-
bre sigui la extincin de las naciones universitarias durante
los siglos XI V y XV1.
1 :/. /. -..../ .... 1948.
L os universitarios y la poltica
E ste proceso se realiza en una evolucin de conjunto en la
cual a fines de la Edad Media las grandes universidades se con
vierten en potencias polticas, desempean un papel activo, a
veces de primer plano, en las luchas entre los estados, son el
teatro de violentas crisis que oponen a las naciones inspira
das en adelante por un sentimiento nacional y se integran, por
fin, en las nuevas estructuras nacionales de los estados. E vo
quemos rpidamente esa evolucin considerando el averros-
mo de Ockham y de Marsilio de Padua, las crisis polticas de
Praga y el papel poltico desempeado por la U niversidad de
Pars.
George de Lagarde, en una serie clebre de estudios sobre
La N aissance de lesprit laique au dclin du M oyen A ge
[El nacimiento del espritu laico en la decadencia de la E dad
M edia], analiz con penetracin las tesis y la actividad polti
ca de Guillermo de O ckham y de Marsilio de Padua. A pesar
de las diferencias que separan a los dos hombres, ambos libra
ron junto al emperador L uis de Baviera, durante la primera mi
tad del siglo XI V, una lucha comn contra el papado y sus pre
tensiones temporales.
D e su actividad de polemistas y de tericos polticos sur
ge la obra maestra de Marsilio de Padua, el t./. t Es
fcil discernir las tradiciones que la inspiran, adems del esp
ritu de las comunas italianas. En primer trmino, la tradicin
gibelina, que sostiene (contra las aspiraciones pontificias a la
dominacin temporal) el principio de la separacin del poder
espiritual y del poder temporal y la reivindicacin de este lti
mo por el emperador. Filosficamente, se trata de una tradi
cin averrosta que interpreta a A ristteles de una manera
completamente diferente de la del tomismo y que, en el domi
nio de la filosofa social, culmina en un empirismo bastante
mal definido como ./- en la medida en que tiende a
liberar lo poltico de lo moral, a anteponer las voluntades
individuales a las realidades objetivas profundas, a reducir el
orden social a un equilibrio mecnico, a sustituir la ./..
por la ... Hay que agregar aqu la influencia de los le
gistas del clan D ubois-N ogaret que, alrededor de Felipe el Her
moso, ya libr en el paso del siglo XI I I al siglo XTVuna lucha
implacable contra el papado en defensa de la naciente monar
qua.
El resultado es el E stado -,/., es la afirmacin de la
autonoma del E stado, fundada en la separacin del derecho y
de la moral. La concepcin positivista de la vida social conduce
al derecho divino del orden establecido. S i os resists a la au
toridad secular, aun cuando quienes la ejercen sean infieles o
perversos, incurrs en la condenacin eterna... El E stado to-
todopoderoso reivindica todos los derechos en la vida social
cuya unidad se proclama con fuerza; el E stado tiene el poder
legislativo, el ejecutivo, el judicial. Es universal: en un territorio
dado ningn sbdito puede escapar a la autoridad del prncipe.
E n definitiva, el E stado laico no se contenta con confinar a la
I glesia al dominio espiritual sino que reclama para s una misin
espiritual: el derecho de regentar tambin ese dominio. En de
finitiva el E stado disuelve toda verdadera distincin entre lo
espiritual y lo temporal:
s ... .,.. / /.,/. /.- .
/ ,.., .,./. ,.. . .. /
./. / ,.- ../ -- t ,. .-/. /
/.,/. , / ... /.- . . / /
/ ./.. . -. , / /-/. / ..
. - .,/. . / .. . ./.. /
.,./. - / cosas .-,/. / . .-
,. .. .. . . .. . . .-.. .,
./
Cree uno estar oyendo a L utero:
:. / .. . .. .. , - . / ..
-./. / .. .. / t,/. . ../ -.. . .-/. / t
. :. / .. . ... .. / /., -/ . ./ ,/ .
, / t,/. , .,.. / t.
D octrina explosiva que se abrir camino y se volver a
encontrar en pensamientos por lo dems tan diferentes como
el de Maquiavelo o el de L utero, el de Hobbes o de Rousseau,
de Hegel o de A ugusto C omte, de L enin o de Charles Maurras.
Pero lo que distingue a O ckham y sobre todo a Marsilio
de Padua de la tradicin gibelina es el hecho de que estos pen
sadores ya no piensan en reunir en un solo estado laico impe
rial, no a toda la humanidad, pero ni siquiera a toda la cris
tiandad.
T odo opone -^especialmente aqua Marsilio de Padua
y a D ante, para quien el emperador debera ser en cambio el
restaurador de la unidad fundamental. La poltica escolstica
trataba de extender a todos los hombres la ciudad de A rist
teles transformada en cosmos cristiano. La poltica de Marsi
lio admite la diversidad de las naciones y de los estados. En
el t./. t leemos:
t . ,.,. ... .. . / /-/. ..
... . . .. ./ , . .,. /. . / .,.
/. .. / . ., . ./. .,.- . , ./
. ,././/. .. . / ... - .,. ,
/. ,.,/ /,. -/. . . .. /
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.., t.. .. . .,.. /. . -,. , .. /,
.. .. . / //.. .. . . ./.. .. ... /
- / ,,, ../. .. / .,.. /.- t ./.
/. . ,.... .. .. / ./.. . ,,. -
.. . ,,, .. ,.. .,..- , .-
/. ././.. . / , .. / /-/.
El ockhamismo y el averrosmo polticos si bien sostie
nen una tesis extrema que est mucho ms all de las condicio
nes del siglo XI V, aunque tuvo en l resonancias considera
blescoinciden con una tendencia general de la reflexin inte
lectual aplicada al examen de la evolucin poltica. Esa refle
xin acepta el fin de la unidad y tambin aqu se somete a la
divisin. A dopta el particularismo.
La primera universidad nacional: Praga
Esa reflexin acepta hasta el sentimiento nacional. A s
ocurre en Praga. A ll la universidad se fund en un medio agi
tado. I nternacional como todas las universidades, la de Praga
pronto es acaparada por los profesores y estudiantes alemanes,
muy numerosos pues muchos provienen de la universidad de
Pars en el momento del gran cisma. E sos elementos chocan
con el elemento checo cada vez ms consciente de su origina
lidad y de sus aspiraciones. E sta oposicin tnica va acompa
ada por una oposicin corporativa: se trata de saber si las
. dominadas por los alemanes se impondrn a la
checa y cmo se repartirn entre los diferentes grupos
las ctedras y los cargos universitarios. E sta situacin se fun
da en una oposicin social: el elemento checo se apoya en
las clases populares, en las clases campesinas y artesanales
autctonas, en tanto que los alemanes instalados en el pas
representan sobre todo la riqueza burguesa de las ciudades,
a la mayora de la nobleza y del clero.
Es suficiente que un personaje de nota, Juan Hus, con
la ayuda de sus amigos, aporte una doctrina filosfica y teo
lgica que debe mucho a O xford y a Wyclif, sepa establecer
vnculos entre el medio universitario y los medios populares
de Praga y de Bohemia, entusiasme por su elocuencia y su
pasin a sus oyentes y ejerza una presin eficaz sobre el dbil
rey de Bohemia, Venceslao I V, para que el conflicto estalle
y sea resuelto en favor de los checos por el decreto real de
Kutna Hora de 1409. Mientras la mayora de las . es
arrollada en beneficio de los checos, todos los miembros de
la universidad deben prestar en adelante juramento de fide
lidad a la corona de Bohemia. L os alemanes abandonan la
U niversidad de Praga y se van a L eipzig para fundar otra uni
versidad. Esta es una fecha importante en la historia medie
val; nace una universidad nacional y el mundo intelectual se
acomoda a los moldes polticos.
La U niversidad de Pars tuvo contratiempos y obstcu
los en el camino que condujo a su integracin en la monar
qua nacional.
Pars: grandezas y debilidades
de la poltica universitaria
C on la partida de muchos ingleses durante la guerra de
los Cien A os y de numerosos alemanes en el momento del
gran cisma, la Universidad de Pars tenda ya a ser francesa en
su composicin. Por lo menos desde el reinado de Felipe el
Hermoso, la universidad desempeaba un papel poltico de
primer orden. Carlos V habr de llamarla la hija mayor del
rey. La universidad est oficialmente representada en los con
cilios nacionales de la Iglesia de Francia y en las asambleas de
los E stados Generales. S e pedir su mediacin en el momento
de la lucha de E steban Marcel y los parisienses contra la corte,
cuando se produjo la insurreccin de los artesanos, y ser sig
nataria del tratado de T royes.
Su prestigio es inmenso. S e lo debe no slo a sus miem
bros, estudiantes y docentes, sino tambin a todos los antiguos
profesores que ocupan en toda Francia y en el extranjero posi
ciones importantes y conservan con la universidad estrechos
vnculos.
S in embargo la universidad permanece ligada al papado
por cuanto los papas de A vin, todos franceses, la favorecen
considerablemente. L os papas se granjean la voluntad de la
universidad mediante larguezas cada vez ms importantes. Ca
da ao se enva a la corte de A vin un ./. -..-
una lista en la que figuran los nombres de los profesores para
los que la universidad pide al papa gracias y beneficios ecle
sisticos. Si la Universidad de Pars es la hija mayor del rey
de Francia, es tambin la primera escuela de la I glesia y de
sempea un papel internacional de rbitro en cuestiones teol
gicas. El cisma rompi ese equilibrio. La universidad tom par
tido primero por el papa de A vin y luego, cansada de las cre
cientes exacciones del papado y ansiosa por restablecer la uni
dad de la I glesia, lo abandona momentneamente para abrazar
el partido del rey de Francia y reclama incansablemente la reu
nin de un concilio para poner fin al cisma mediante la abdica
cin de los pontfices rivales. A l mismo tiempo la universidad
se haca campeona de la superioridad del concilio respecto del
papa y de la independencia relativa de la Iglesia nacional res
pecto de la S anta S ede; en suma, propiciaba el galicanismo.
Pero si la primera actitud le vala un gran prestigio en la cris
tiandad, la segunda tenda a separarla del papado slo para
colocarla bajo la influencia creciente de la monarqua.
Por fin pareci afirmarse su xito. El concilio de C onstan
za, donde la universidad cumpli un papel rector, pareci con
sagrar su triunfo. Con todo se dieron all curiosas actitudes de
algunos universitarios. C omo lo seal bien E . F. Jacob1, los
universitarios ingleses, contra todo lo esperado, tomaron parti
do por el papado en la colacin de los beneficios. En definiti
va, pensaban en sus propios intereses que estaban mejor servi
dos por ese lado.
Pero el concilio de Basilea, en el que por lo dems los in
gleses desempearon un papel efmero, termin con la victoria
del papado. Mientras tanto una grave crisis, esta vez francesa,
haba debilitado mucho la posicin de la U niversidad de Pars.
1 Bulletin of the John Rylands Library, 1946.
L os trastornos del reinado de Carlos VI culminaron en la
revolucin popular de Pars y luego en la reparticin del pas
entre ingleses y franceses; Pars lleg a ser la capital del rey in
gls. S in duda la universidad' no abraz inmediatamente el par
tido borgon ni lo hizo en su totalidad. El duque se apoyaba
en las rdenes mendicantes, a las cuales se opona tradicional
mente la universidad. E sta haba condenado y persegua a Jean
Petit, el apologista del asesinato del duque de Orlens. En el
momento de la conquista inglesa muchos profesores abandona
ron Pars, rodearon al delfn, formaron el armazn administra
tivo del reino de Bourges y fueron a poblar la nueva U niversi
dad de Poitiers.
Pero quienes se quedaron en Pars, despus de haber to
mado partido por los borgoones, terminaron por someterse a
la voluntad de los ingleses. El episodio ms famoso de este pe
rodo ,/. de la Universidad de Pars son las acciones que en
tabl la universidad contra Juana de A rco. A l manifestarle su
hostilidad a pesar de Gersonla universidad no haca ms
que complacer a su amo extranjero. T ambin segua la opinin
popular que era hostil a la D oncella como lo atestigua entre
otras cosas el burgus de Pars. La universidad mostraba tam
bin hasta qu punto esos intelectuales, muy pagados de s
mismos, eran incapaces de deponer su altanera de sabios fren
te a la gloriosa ingenuidad, a la cndida ignorancia de Juana.
S e sabe que la universidad entabl el proceso contra la D once
lla y anunci su condenacin al rey de Inglaterra con no disi
mulada satisfaccin.
Las cenizas de la hoguera de Ran haban empaado el
prestigio de la universidad. Y una vez reconquistada Pars,
Carlos VI I y luego Luis XI mostraron su desconfianza por la
colaboradora, que sosten? sin embargo su poltica glica
y apoy vigorosamente la S ancin Pragmtica.
E n 1437 el rey le quita su privilegio fiscal y la obliga a
contribuir con levas para la reconquista de M ontereau. En
1445 se ve privada de su privilegio judicial y queda sometida
al parlamento. El rey apoya la reorganizacin llevada a cabo
en 1452 por el cardenal de E stouteville, legado pontificio.
En 1470, L uis XI impone a los maestros y estudiantes bor
goones el juramento de obediencia al rey. En 1499 la univer
sidad pierde por fin el derecho de huelga. Queda en manos del
rey.
E n todas esas luchas, qu suerte corra el espritu de la
enseanza? S ufra una doble evolucin que nos permite com
prender mejor las relaciones entre escolasticismo y humanismo,
distinguir mejor los matices de su oposicin y captar el paso de
uno a oteo en este traspaso de la antorcha intelectual.
L a esclerosis del escolasticismo
El escolasticismo se marchita a pesar de esfuerzos de re
novacin interesantes, a pesar de las construcciones de un N i
cols de Cusa, preocupado por conciliar la tradicin con las
nuevas necesidades. Pero el escolasticismo contina desgarrn
dose en su seno. Por un lado estn los ,. que son ahora
los aristotlicos y los tomistas, los raciocinadores que se ven
ahogados. Por otro lado estn los -.. que se renen ba
jo la bandera del nominalismo de O ckham. Pero stos se ence
rraron en el estudio de la lgica formal, en lucubraciones sin
fin sobre la definicin de las palabras, en divisiones y subdivi
siones artificiales, en el .-- L os ,. obtienen en
1474 que Luis XI prohba la enseanza y los libros de los -
.. en virtud de un edicto conocido desde 1481. L os ms
activos soii tal vez los discpulos de S coto que intentan en va
no conciliar un criticismo cada vez ms verbal con un volunta
rismo fidesta cada vez ms nebuloso. E llos sern las vctimas
favoritas de los ataques de Erasmo y de Rabelais que con su
irona o sus sarcasmos abrumarn a los ., prototipos
de los escolsticos. Por lo dems, Rabelais los pondr a todos
en el mismo cesto en el catlogo burlesco que hojea el joven
Pantagruel en la biblioteca de S aint-Victor. C onfundidos son
entregados a la hilaridad general T homas Bricot muy ingenio
so intrprete de los nominalistas, Pedro T ateret, jefe del esco-
tismo parisiense despus de 1490, Pedro Crockart, renovador
de la enseanza del tomismo, N oel Bdier, Juan Mair (M ayor),
Jacques A lmain, todos notorios ockhamistas.
T ambin Villon se burla de ese verbalismo cuando a me
dias presta odos a los cursos de la S orbona, en los que slo
oa palabras huecas.
Por fin, mientras escriba
A quella noche solo y de buen talante,
Repasando mis escritos,
O la campana de la S orbona,
Que suena siempre a las nueve,
Para recordar la S alvacin que el A ngel predice;
S uspend entonces mi ocupacin
Para rezar como el corazn manda.
A l hacerlo me puse a divagar,
N o por haber bebido vino,
Pero tenia el espritu como trabado;
E ntonces me di cuenta de que la seora Memoria
T omaba y pona en su armario
S us especies colaterales (las facultades que dependen
/de la memoria),
La opinativa (el juicio) falsa,
Y otras (funciones) intelectuales.
Y asimismo la estimativa,
Por la cual nos viene la perspectiva futura,
La similativa, la formativa,
Por las cuales a menudo.
En su confusin, el hombre se vuelve
L oco y luntico.
Que yo recuerde, nunca
L e en A ristteles eso.
Es este escolasticismo depravado, caricaturesco, moribun
do el que los humanistas siempre rechazaron.
L os universitarios se abren al humanismo
Sin embargo, por otro lado, la enseanza universitaria se
abra a los gustos nuevos. Primero en las universidades italia
nas, donde el escolasticismo no tena las mismas tradiciones
que en Pars o en O xford, donde la tradicin de las letras anti
guas se conservaba mejor y se despertaba antes con la renova
cin romana, donde el reflujo de la ciencia bizantina frente a la
amenaza turca sostena el resurgimiento del helenismo. En Bo
lonia, Pedro de Muglio ensea retrica desde 1371 a 1382, Co-
luccio S alutati tambin ensea all. El griego se ensea en esa
universidad desde 1424 y Filelfo consigue atraer a esa ense
anza a estudiantes que al principio eran indiferentes. S obre
todo entre 1450 y 1455 el clebre cardenal Bessarion reorga
niza la universidad en su condicin de rector y de gobernador
de la ciudad en nombre del papa. La enseanza de las /.-
... .. /.- ya no se interrumpe en Bolonia.
T al vez an ms precoz, Padua, anexada en el siglo XV
por Venecia, desarrolla brillantemente el estudio del griego, de
lo cual se admirar A ldo Manuce. D espus Guarino, Filelfo,
Victorino de Feltre, y bizantinos refugiados continan la tra
dicin con D emetrio C halcondilas y Marcos Musurus. A qu,
an ms que en Bolonia, la influencia de Bessarion fue profunda.
L os seoros nacientes favorecen estos fenmenos. En
Florencia, junto a la famosa academia platnica, la universi
dad, con A mbrosio el C amaldulense, con A urispa, con Guari
no; con Filelfo, explica a Cicern y a T erencjo, a L uciano, a
Pndaro, a D emstenes, a Plotino, a Proclo, a Filn, a E strabn,
C uando L orenzo el M agnfico traslada la Universidad de Flo
rencia a Pisa en 1472 se crean inmediatamente ctedras de poe
sa, de elocuencia, de matemtica y de astronoma. L os Vis
conti y luego los S forza hacen lo mismo en Pava, cuyas rela
ciones con Francia sern tan estrechas en el siglo XV y duran
te las guerras de I talia. En Ferrara, los E ste siguen la misma
poltica y llaman como profesor y rector a uno de los princi
pales helenistas de la poca, T eodoro Gaza. En la s,.
de Roma se observa el mismo fervor por las letras clsicas que
ensean Filelfo, E noc de A scoli, A rgirpulos, T eodoro Gaza.
Pero tampoco O xford ni Pars son indiferentes al huma
nismo, ni lo es Praga, donde un crculo refinado de humanis
tas, permeables a las influencias italianas de Petrarca a Cola
di Rienzose forma a mediados del siglo XI V alrededor de
Carlos I V y de la nueva universidad. A principios del siglo
XI V N icols T rivet, que ense en O xford, en L ondres y en
Pars, ya comentaba las t./-. de S neca el Viejo, las
tragedias de S neca el Joven, T ito L ivio. S obre todo la dona
cin, que hizo a la U niversidad de O xford en 1439 y 1446
el duque Humphrey de Gloucester, de su biblioteca, rica en
clsicos griegos y latinos y en italianos, difundi el espritu
del humanismo. O xford se preparaba para recibir las lecciones
de L inacre, de Grocyn, de C olet, de T homas More. Mientras
tanto esperaba a Erasmo.
La primera generacin de los humanistas franceses con
Juan de M ontreuil, N icols de Clamanges, Gontier C ol, Gui
llermo Fillastre, tiene vnculos con la Universidad de Pars.
Es por ser humanista que Juan de Montreuil alaba al canciller
Gerson en una carta dirigida a Guillermo Fillastre:
s.. .. .,. . .,. . . . .,
.. / .. . ,.... /. , .. . ., .-. ,../
.. .. -/-. .. .. , / , ../ /..
//. .. t /-/. .. . ./. ..,/
.. /// .. . .. .. . .-/. , .. ..
. . /. / ./, / ./, . .
/ ./. / . //. /.. . , /.
.. /// ../ . .. .,. , .. ,... .. ..
/. . . / .,/ .. / . , .. / ./.. ,
/ ./. . /. .. /. , / ./. / .,.
.. -. ,.. . ./ / .. / ./. ... ....
. ./. . , /..
El telogo Guillermo Fichet, que en 1470 introdujo la
imprenta en el C olegio de la S orbona, es amigo de Bessarion,
trata de conciliar su admiracin por Petrarca con el respeto a
la tradicin tomista y desea la resurreccin del platonismo.
Roberto Gaguin, decano de la facultad de derecho cannico,
agrupa alrededor de su persona a humanistas entusiastas de Pe
trarca y mantiene estrechas relaciones con los florentinos. S i
E rasmo, disgustado por la disciplina brbara que impone Juan
S tandonck al C olegio de M ontaigu, slo concibe en su paso
por la universidad desprecio por el escolasticismo decadente
que se ensea en ella, Jacques L efvre de E taples, maestro de
artes y profesor en el colegio del Cardenal L emoine, difunde
en Pars una de las formas ms puras de humanismo, sobre la
cual habra que releer las hermosas pginas de A ugustin
Renaudet.
L o cierto es que, si bien el humanismo atacaba sobre
todo un escolasticismo esclerosado y si bien los universitarios
se dejaban a veces arrastrar al humanismo, hay una oposicin
profunda entre el intelectual medieval y el humanista del
Renacimiento.
El retorno a la poesa y a la mstica
El humanista es profundamente antiintelectualista. Es ms
literato que cientfico, ms fidesta que racionalista. A la pare
ja dialctica-escolasticismo el humanista opone, para sustituir
la, la pareja filologa-retrica. Con l Platn, denigrado como
filsofo por A lberto el Grande a causa de su lenguaje y su esti
lo, vuelve a encontrar gracia y, porque es poeta, es considerado
como el /// .,.-
L efvre de E taples, si bien ofrece una admirable edicin
de la t - de A ristteles, se inclina a los poetas y
a los msticos. Su ideal es el del conocimiento contemplativo.
Publica los t/ /.-. en la traduccin de Marsilio
Ficino, las obras del seudo D ionisio, las contemplaciones del
franciscano Raimundo L ulio, los msticos Ricardo de S aint-
Victor, santa Hildegarda de Bingen, Ruysbroeck y a ese N ico
ls de Cusa, que se haba hecho el apstol de la t ,

El propio L orenzo Valla, ese fillogo riguroso, el ms es


tricto de los humanistas del siglo XV, hablando en la iglesia de
los dominicos de Roma, el 7 de marzo de 1457, en honor de
santo T oms de A quino declara su alejamiento del mtodo
tomista:
./ . ... .. .. . ,.... //.,
. ./, . / ,.., .. / ./. .. / -.
/ , .. . / /// .. .. . :.-.. -
/. . - ,.-. +// . :- / ..
- ./.. .. /.,. .- . ./,. -. ...
..,./ . / ... / .... / ,./. .. .
. t. .- / //-. -./
-. -/. .. . -. , ,.. -,..
. -..
La verdadera teologa para l, como para L efvre de E ta
ples, est en San Pablo, que no habla como filsofo vaco y
engaoso (,.,//,/- . .- ///-
La filosofa debe envolverse en los pliegues de la retrica
y de la poesa. Su forma perfecta es el dilogo platnico.
En la primera mitad del siglo XV una reveladora querella
haba opuesto a un escolstico y a un humanista alrededor de
la traduccin de A ristteles.
A lrededor de A ristteles. E l retorno a la bella expresin
L eonardo Bruni haba publicado en Florencia una traduc
cin nueva de la t - de A ristteles. D eca que
esa traduccin se impona pues el antiguo traductor, Roberto
Grosthead y no, como se crea, Guillermo de M oerbeke, al
trabajar en favor de santo T oms no conoca bien ni el griego
ni el latn, cometa errores y escriba en una lengua brbara.
El cardenal A lonso Garca de Cartagena, obispo de Bur
gos y profesor de la U niversidad de S alamanca, le replic s
peramente.
El debate, como lo vio bien el cardenal, es un debate entre
forma y fondo. Para los humanistas la primera lo es todo, para
los escolsticos no es ms que la sierva del pensamiento.
A lonso Garca dice: Respondo que L eonardo, si bien
mostr suficiente elocuencia, ha dado muestras de poca cultu
ra filosfica. Garca seala traiciones al pensamiento aristo
tlico cometidas por el humanista en su busca de bellas frases
y asume la defensa del antiguo traductor cuyo designio explica
as:
/ .. / // .. +./. ../ ,., /
/ .. / .,. .... - . ,
//. , /. // //. / .. .. / - ,.. ./.
, .. / - /.// -. /./. ... .
/ t. ./ ,. .,.. .. . . - / ....
/// . ,. . .. -. / .. ..
/ .. . .. , .. .. t ./. -,..
/. .. / /.,. / ,. , / -- ...
.. .,. .. / ,.,
Y todava da al humanista una leccin de filologa hist
rica:
t /.,. / . .. .. - .,..
/ .. / ,., -/. .. / ,..// // , ..
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La misma argumentacin aduce el escolstico Juan Mair,


a quiep irritan las burlas de los erasmistas contra la barbarie
de los gticos: La ciencia no tiene necesidad de un lengua
je bello.
Sin duda el latn escolstico mora y ya no expresaba ms
que una ciencia fsil ella misma. Las lenguas vulgares, a las que
perteneca el futuro, conquistaban su dignidad y los humanis
tas habrn de ayudarlas a conquistarlas. Pero el latn humans
tico convirti definitivamente el latn en una lengua muerta.
A rrebataba a la ciencia la nica lengua internacional que poda
tener fuera de los nmeros y de las frmulas. El latn era as el
tesoro cado en desuso de una ./.
El humanista aristcrata
Porque el humanista es un aristcrata. Si el intelectual de
la Edad Media termin por traicionar su vocacin de trabajador
cientfico, lo hizo renegando de su propia naturaleza. El huma
nista desde el comienzo toma por insignias el espritu, el genio,
aun cuando palidece encorvado sobre los textos o aun cuando
su elocuencia huela al aceite de la lmpara. El humanista
escribe para los iniciados. C uando Erasmo publica los +.,,
sus amigos le dicen: T revelas nuestros misterios! .
S , el medio en que nace el humanista es muy diferente
de aquel febril taller urbano, abierto a todo el mundo, preocu
pado por hacer progresar todas las tcnicas y por insertarlas en
una economa comn; se era el medio en que se haba forma
do el intelectual medieval.
E l medio del humanista es el del grupo, el de la ..-
cerrada, y cuando el verdadero humanismo conquista a Pars,
se ensea, no en la universidad, sino en esa institucin desti
nada a una elite: el c/., .. /.. ./. el futuro C olegio
de Francia.
Su medio es la corte del prncipe. En medio de la querella
filolgica que lo opuso a L eonardo Bruni, A lonso Garca pare
ce haber tenido el presentimiento del futuro:
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Baltasar C astiglione, algo menos de un siglo despus, iba.
a resumir el ideal social de los humanistas en tt c.,- el
C ortesano.
A qu la etimologa asume todo su sentido. D el mundo de
la ciudad ./ se pas al mundo de la corte. D iferentes inte
lectualmente, los humanistas estn an ms alejados socialmen
te de los intelectuales medievales.
D esde el principio se mueven bajo la proteccin de los
grandes, de los funcionarios, en medio de la riqueza material.
Gontier C ol es recaudador de impuestos en Francia y en N or-
manda (donde hace negocios con Carlos de Navarra), es secre
tario del duque de Berry. N otario y luego secretario del rey,
director en las finanzas de impuestos, uno de los dos tesoreros
del rey, estuvo encargado de misiones y fnbajadas. O diado por
el pueblo, ve cmo su palacio parisiense es saqueado por el po
pulacho. S iendo ya hijo de ricos burgueses, lo cual le permiti
prolongar sus estudios, aprovech de sus mecenas y de sus car
gos para acrecentar considerablemente su fortuna. E nnobleci
do, percibe tributos de muchas casas en S ens, posee el seo
ro de Paron con un viedo, un palacio en Pars en la calle
Vieille-du-T emple. Lleva un gran tren de vida, posee
numerosos criados, tapiceras, caballos, perros, halcones y
tiene la pasin del juego. T odo eso no le impide hacer el
elogio, a la manera de los antiguos, de la -,/
Forma parte de la c. .. +- de Carlos VI , presidida por
los duques de Borgoa y de Borbn.
Juan de M ontreuil acumula protectores y cargos, es secre
tario del rey, del delfn, de los duques de Berry, de Borgoa
y de Orlens, le gusta hacer valer su influencia ante sus relacio
nes que le replican con adulacin servil: T , que prefieres
usar de tu crdito en la corte para tus amigos antes que para ti
mismo. A cumula al mismo tiempo prebendas eclesisticas. S i
se queda soltero es por puro egosmo:
,:. / --. . ..-, s., /./.,
, / //. ../ ,., ../ --, /./.,
En una carta al cardenal A madeo de S aluces se declara
colmado hasta la saciedad. T iene cantidades de libros,
de provisiones para un ao, muchas habitaciones, vestidos,
caballos, objetos de arte hasta lo superfluo. Es soltero, tie
ne amigos incomparables; pero, a todo esto, intriga para ob
tener suculentos beneficios.
El principe se ha reservado la esfera de la vida civil, y los
humanistas lo sirven a menudo, pero siempre le abandonan la
direccin de la sociedad. L os humanistas trabajan en el silen
cio; por lo dems, simulan que trabajan. D e lo que se jactan
es del ocio, del tiempo que pueden destinar a las bellas letras,
el .- de la aristocracia antigua. N o te avergences de esa
ilustre y gloriosa ociosidad en la que se deleitaron siempre los
grandes espritus, escribe N icols Clamanges a Juan de M on
treuil.
E l retomo al campo
D nde mejor que en el campo puede encontrarse ese
ocio distinguido y estudiado? A qu termina el movimiento
que retira al intelectual de las ciudades y lo hace fluir hacia los
campos. T ambin aqu es perfecto el acuerdo con la evolucin
econmica y social. L os burgueses enriquecidos y los prncipes
invierten sus capitales en tierras y hacen construir casas de
campo o palacios, modestos o lujosos segn sus fortunas. La
A cademia neoplatnica de Florencia se rene en la casa de
campo que los M dicis tienen en Careggi.
Juan de M ontreuil, N icols de Clamanges, Gontier Col
poseen todos villas a las que se retiran para gozar del ocio hu
manstico. Juan de M ontreuil alaba la calma de la abada de
Chalis y N icols de C lamanges la tranquilidad del priorato de
Fontaine-au-Bois. A ll reencuentran al hombre interior de
San Bernardo, pero lo reencuentran con C icern y Horacio.
A l huir de la pompa de las cortes y del tumulto de las ciu
dades, vivirs en el campo y amars la soledad, dice Juan
de M ontreuil.
Y ste es el comienzo del o... ./, de Erasmo:
t../ A hora que todo reverdece y re en los campos,
me admira que haya gentes que se deleitan con el humo de las
ciudades.
:-. N o todos son sensibles al aspecto de las flores
o de los verdes prados o de los manantiales y los ros o, si lo
son, prefieren otra cosa. U na voluptuosidad expulsa a otra,
como un clavo a otro clavo.
t../ Quieres hablar sin duda de los especuladores o
de esos mercaderes codiciosos que se les parecen.
:-. S , pero sos no son los nicos, querido ami
go, y pienso en esa multitud innumerable de personas, hasta
sacerdotes y monjes, que sin duda por amor a las ganancias
prefieren vivir en las ciudades y en las ciudades ms populo
sas, con lo cual no siguen la opinin de Pitgoras o de Pla
tn, sino que siguen la de cierto mendigo ciego a quien le era
agradable verse apretado por la muchedumbre humana pues,
segn deca, donde hay gente ,,./ hay algo que ganar.
t../ Al diablo los ciegos y sus ganancias! N oso
tros somos filsofos!
:-. Sin embargo, S crates, por filsofo que fuera,
prefera las ciudades a los campos, porque tena la avidez
de aprender y las ciudades ofrecen lugares de estudio. En los
campos sin duda hay, deca S ocrates, rboles, jardines, ma
nantiales, ros, que alimentan la vista pero que no hablan y
que por consiguiente no ensean nada.
t../ L o que dijo S crates slo es vlido si te paseas
solo por los campos. A unque para m la naturaleza no es
muda, sino que habla por todas partes y ofrece numerosas
enseanzas a quien la contempla, cuando ella se dirige a un
hombre atento y dcil. Ese rostro tan dulce de la naturaleza
primaveral, qu otra cosa proclama sino la sabidura del Ar
tesano D ivino, igual a su bondad? Pero S crates, en su retiro,
no ensea mucho a su Fedro y no aprende a su vez tambin
mucho?
:-. Si uno encontrara a veces hombres semejantes
a uno, no habra nada ms agradable que una estada en el campo.
t../ Quieres correr ese riesgo? Poseo un pequeo
dominio en los alrededores; no es grande pero est agradable
mente cultivado; os invito maana a cenar all.
:-. S omos muchos, no cabremos en tu dominio.
t../ Qu importa! T odo el banquete ser campes
tre y hecho de cosas, como dice Horacio, que no se habrn
comprado. El vino es del lugar, la tierra ofrece melones, san
das, higos, peras, manzanas, nueces, como en las Islas A for
tunadas, si hemos de creer a L uciano. Y a esto se agregar tal
vez una gallina del corral.
:-. Pues bien, aceptamos.
D e manera que los humanistas abandonan una de las
tareas capitales del intelectual: estar en contacto con las masas,
mantener el vnculo entre la ciencia y la enseanza. Sin duda el
Renacimiento, a la larga, aportar a la humanidad la cosecha de
un trabajo orgulloso y solitario. Su ciencia, sus ideas, sus obras
maestras alimentarn ms adelante el progreso humano. Pero
el Renacimiento es al principio un repliegue, un retroceso.
El advenimiento de la imprenta favorece al principio tal vez
antes de difundir por todas partes la cultura escritauna
retraccin en la difusin del pensamiento. L os que saben leer
una pequea elite favorecidaestn colmados. L os otros ya
no se ven nutridos por las migajas del escolasticismo que les
aportaban los predicadores y los artistas de la Edad M edia, to
dos formados en las universidades. Habr que esperar tal vez
a la Contrarreforma para que se desarrolle un arte que, en una
forma acaso discutible pero cargada de intenciones didcticas
y apostlicas, trate de hacer participar al pueblo en la vida cul
tural.
N ada ms llamativo que el contraste que hay entre las
imgenes que representan trabajando al intelectual de la
Edad Media y al humanista.
U no es un profesor enfrascado en su enseanza, rodeado
de alumnos, sitiado por los bancos en los que se agolpaba el au
ditorio, el otro es un sabio solitario en su gabinete de trabajo,
cmodamente instalado en un aposento amplio y rico donde se
mueven libremente sus pensamientos. A qu, el tumulto de las
escuelas, el polvo de las salas, la indiferencia a la decoracin
del trabajo colectivo,
A ll todo es orden y belleza,
L ujo, calma y voluptuosidad.
Referencias cronolgicas
> 1100-1166 El-Edrisi.
1121-1158 T raduccin latina de la ... t, de A ristteles.
c 1121 El s . de A belardo.
1126-1198 Averroes.
1140 t.. de Graciano.
1141 C oncilio de S ens. C ondenacin de A belardo.
1143 T raduccin del t//. de T olomeo.
1144-1203 Alain de L ille.
1145 Roberto de Chester traduce el +/,./ de Al-Kharizmi.
1146 San Bernardo predica la segunda cruzada en Vzelay.
A ntes de 1147 c .. - c.
1148 C oncilio de Reims. C ondenacin de Gilberto de la Pore.
1154 Privilegios de Federico Barbarroja a los maestros y estudian
tes de Bolonia.
c 1155-1170 T homas: : . t.
1160 Broul: : . t.
t /./.,
1163 A lejandro III prohbe a los monjes el estudio de la medicina
y el derecho.
1163-1182 C onstruccin de Nuestra S eora de Pars.
1167-1227 Gengis Khan.
1174 Privilegios de C elestino III a los profesores y estudiantes de
Pars.
D espus de 1177 C omienzo de la composicin del t- .. t..
1180 El captulo de N uestra S eora de Pars funda el primer cole
gio: el colegio de los D ieciocho.
1197 S aladino toma a Jerusaln.
1200 Privilegios de Felipe A ugusto a la Universidad de Pars.
1206-1280 San A lberto el Grande.
1208 Fundacin de la orden de los Hermanos Predicadores.
1209 La primera comunidad franciscana.
c 1210-1295 Roger Bacon
1214 Primeros privilegios de O xford.
1215 E statuto de Roberto de C ourson para la Universidad de Pa
rs.
1226-1270 Reinado de San Luis.
1221-1274 San Buenaventura.
1224-1274 S anto T oms de A quino.
1230-1250 Averroes entra en las universidades de O ccidente.
Circa 1235 -
Circa 1284 Siger de Brabante.
1235-1315 Raimundo L ulio.
1240 Roberto Grosthead traduce la Etica de A ristteles.
1245-1246 Enseanzas de san A lberto el Grande en Pars.
1248-1254 Primera cruzada de san Luis.
1248-1255 E nseanza de san Buenaventura en Pars.
1252-1259 E nseanza de santo T oms de A quino en Pars.
1254-1323 Marco Polo.
1255 El nuevo Aristteles, Leyenda dorada de Jacques de Vorgine
1257 Roberto de S orbon funda en Pars un colegio para telogos.
1260-1327 El maestro E ckhart.
1265 S anto T omas emprende la Suma Teolgica.
1265-1321 D ante.
1266-1268 Roger Bacon: OpusMajus, Opus Minus, Opus Tercium.
1270 Primera condenacin de Siger de Brabante y del averrosmo.
1276 Segunda parte del Roman de la Rose de Juan de Meung.
1277 C ondenacin de las doctrinas tomistas y averrostas.
1282 A dn de la Halle: Jeu de Robin etde Marion.
1291 Prdida de san Juan de A cre.
1293-1381 Juan Ruysbroek.
1294 C elestino V, papa de los E spirituales.
Circa 1300-1361 Juan T uler.
Circa 1300-1365 E nrique S uso.
Circa 1300-1368 Juan Buridan.
1304-1374 Petrarca.
1309 El papa C lemente V se instala en A vin.
1312 El Infierno de D ante.
1313-1375 Boccacio.
1329 C ondenacin del maestro Eckhart.
1337 C omienzo de la guerra de Cien A os. Primera condenacin
del ockhamismo por la U niversidad de Pars.
1337-1410 Froissart.
1340-1400 Chaucer.
1346 Batalla de C recy.
1349-1353 El Decamern de Boccacio.
1376 La facultad de M ontpellier obtiene un cadver anual para
diseccin.
1377 Gregorio XI vuelve a Roma.
1379 Fundacin del N ew C ollege en O xford.
1387-1455 Fra A ngelico.
1395 Gerson, canciller de Pars.
1401-1464 N icols de C usa.
1402 Juan Hus, rector de Praga.
1405-1457 L orenzo Valla.
Circa 1420 Imitacin de Cristo.
1424 A urispa, primer profesor de griego en Bolonia.
Circa 1425-1431 El Cordero mstico de Juan van E yck.
1430-1470 Francois Villon.
1431 El papa E ugenio I V introduce los estudios humansticos en la
U niversidad de Roma.
1433-1499 Marsilio Ficino.,
1440 El libro t. . , de N icols de Cusa.
1450 Gutenberg abre un taller de imprenta en Maguncia.
1450-1537 L efvre de S taples.
1453 Toma de Constantinopla por los turcos.
1463-1494 Pico de la Mirndola.
1466 Creacin de una ctedra de griego en la Universidad de Pars.
1466-1536 E rasmo.
1469 C asamiento de Isabel de Castilla y Femando de Aragn.
1469-1527 M aquiavelo.
1470 I ntroduccin de la imprenta en la Universidad de Pars.
1475 T ratado de Picquigny: fin de la guerra de Cien A os.
1488 Bartolom D az dobla el C abo de Buena Esperanza.
1492 Cristobal C oln descubre A mrica. T oma de Granada por los
reyes catlicos.
1497 t c. de L eonardo da Vinci. Partida de Vasco de Gama.
' LosInidectties '
" j |' ; ' ma. datUMedia .
, . ;H. clrigo -medieval!, que no ha de confundirse con el .*'
sacerdote o el inonje, es el descendiente de un linaje . -
; jriginl; ep. fel Ocicidnte urbano de la Edad Medial la.
lnea de Iqs ./../. La palabra ./../ es moderna
\;' ytiene la ventaja de designar simultneamente al pensa
dor yal docfehte/yl ventaja d no .ser equvoca.' :
:' ; La investigacin de Jacques Le Goff es una introduc-
cin a I sociologa histrica del intelectual occidental. .
Pmesa investigacin se ocpa tambin de lo singular y
' de Ib diverso y se-^onverte as en una galera de caracte
res finamente, analizados.
* ' Esta obra, que ya es clsica, Vuelve ahora a aparecer
V; con un prefacio y una extensa bibliografa crtica agrega-
dos enlos qu Jacques Le Goff tiene en cuenta los trabajos
\ aparecidos desde la primera publicacin de la obra y a
i menudo inspirado por ella. -
: \, Jcqus Le Goff es director de estudios de la escuela de
' AltosBstudios n Ciencias Sciales^codirector de +-/.
t '.-.. Editorial Gedis ha publicado de ste mismo autor t
. -.// , / . . ./ o......./ ,///
c r. ' V . -
KRN fi4-743?-251-fl
Coleccin Hombre y Sociedad
Serie
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