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Ttulo: Heaven.

Autor: Virginia C. Andrews.


Ttulo original: Heaven.
Dados da edio: Crculo de Leitores, Lisboa, 1!.
"#nero: ro$ance.
Digitali%ao: Dores Cun&a.
Correco: 'dit& (uli.
'stado da obra: corrigida.
)u$erao de *+gina: roda*#.
'sta obra ,oi digitali%ada se$ ,ins co$erciais e destina-se unica$ente
. leitura de *essoas *ortadoras de de,ici/ncia visual. 0or ,ora da lei
de direitos de autor,
este ,ic&eiro no *ode ser distribudo *ara outros ,ins, no todo ou e$
*arte, ainda 1ue gratuita$ente.
V. C. A)D2'3(
H'AV')
Traduo de 4A25A 65L74')A D8A2T'
Crculo de Leitores
Ttulo original: H'AV')
Ca*a: 672T'(09L57
5lustrao: CA2L7( A)T8)'( 672T'(09L57
Co*:rig&t 1;< b: Virgnia Andrews
5$*resso e encadernado *ara Crculo de Leitores
*or 0rinter 0ortuguesa
no $/s de 4aro de 1!
)=$ero de edio: >>?
De*@sito legal n=$ero ;! !A!!
5(B) <A-?A-1C;;-D
0ara Brad, "len e (u%anne
e
dedicado a todos a1ueles 1ue
tivera$ ,o$e, so,rera$, *assara$
*rivaEes e sobrevivera$ *ara vencer.
0254'52A 0A2T'
)7( 35LL5'(
029L7"7
(e$*re 1ue so*ra$ os ventos de Vero, ouo as ,lores a ,alare$
baiFin&o, e as ,ol&as a cantare$ na ,loresta, e veGo de novo os
*+ssaros a voare$, os *eiFes do rio
a saltare$. Ta$b#$ $e recordo dos 5nvernosH e de co$o os ra$os nus das
+rvores solta$ sons torturados 1uando os ventos ,rios os ,ustiga$,
obrigando os gal&os a arran&are$ a cabana 1ue $ant#$ u$ e1uilbrio
*rec+rio nas $ontan&as alcantiladas de u$a cordil&eira, a 1ue os
naturais da Virgnia 7cidental c&a$a$ os 3illies.
)os 3illies, o vento no se li$itava a so*rar, uivava e c&iava, de tal
$aneira 1ue todos a1ueles 1ue $orava$ nos 3illies tin&a$ boas ra%Ees
*ara deitare$ ol&ares *reocu*ados .s suas Ganelas *e1uenas e suGas.
Viver nas $ontan&as era su,iciente *ara enervar 1ual1uer *essoa -
sobretudo 1uando os lobos uivava$ co$o o vento, os linces guinc&ava$ e
os ani$ais selvagens da ,loresta andava$ se$ destino. 'ra ,re1uente
desa*arecere$ *e1uenos ani$ais do$#sticos e, $ais ou $enos de de% e$
de% anos, u$ $enino desa*arecia ou u$a criana 1ue dava os *ri$eiros
*assos a,astava-se e nunca $ais ningu#$ a via.
co$ es*ecial nitide%, le$bro-$e de u$a certa noite ,ria de 6evereiro
1ue $e revelou as $in&as origens. 6oi na v#s*era do dia e$ 1ue ,i% de%
anos. 'stava deitada ao *# do ,ogo, na $in&a esteira, a voltar-$e *ara
u$ lado e *ara o outro e a ouvir os lobos a uivare$ . lua. Tin&a o $au
&+bito de ter o sono leve e *or isso o $ais *e1ueno $ovi$ento no
interior da cabana acan&ada ,a%ia-$e estre$ecer e acordar. )a nossa
cabana isolada, todos os sons era$ a$*liados. A av@ e o avI ressonava$.
7 *ai entrara e$ casa a ca$balear, *erdido de b/bedo, c&ocando co$ os
$@veis e tro*eando nos cor*os ador$ecidos estendidos no c&o, at# se
deiFar cair na grande ca$a de lato, cuGas $olas c&iara$ e acordara$ a
$e 1ue, $ais u$a ve%, se %angou e levantou a vo% estridente,
1ueiFando-se de 1ue ele voltara a de$orar-se de $ais e$ 3innerrow, no
(&irle:s 0lace. )a1uela altura, eu ne$ *ercebia *or1ue # 1ue (&irle:s
0lace era u$ stio to rui$, e *or1ue # 1ue o ,acto de o *ai o
,re1uentar *rovocava tal aborreci$ento.
7 soal&o da nossa cabana, co$ es*aos de u$ cent$etro entre as t+buas
dis*ostas de 1ual1uer $aneira, deiFava entrar no s@ o ,rio co$o os
roncos dos *orcos, ces e gatos 1ue estava$ a dor$ir e de tudo o resto
1ue se abrigava debaiFo da1uele tecto.
De re*ente, do escuro veio u$ rudo di,erente. Jue$ se $eFia na
escurido, Gunto do t#nue claro aver$el&ado da lareiraK 6i% u$ es,oro
*ara ver e *ercebi 1ue era a av@, curvada, co$ os longos cabelos
grisal&os des*enteados 1ue l&e dava$ u$ ar de bruFa, a desli%ar *elas
t+buas grosseiras o $ais silenciosa$ente *ossvel. )o era *ossvel 1ue
ela ,osse . casin&a de ,oraH a av@ era a =nica de n@s 1ue tin&a licena
de se servir do L*enicoL 1uando a nature%a a c&a$ava. Todos n@s
tn&a$os de *ercorrer os du%entos $etros 1ue nos se*arava$ da casin&a
de ,ora. A av@ tin&a cin1uenta e tal anos. A artrite cr@nica e outras
dores e *adeci$entos no diagnosticados ,a%ia$-l&e a vida nu$ in,erno,
e a *erda da $aior *arte dos dentes ,a%ia co$ 1ue a*arentasse ter o
dobro da idade. )outros te$*os, segundo $e &avia$ dito a1ueles 1ue
tin&a$ idade su,iciente *ara se le$brare$ disso, Annie Brand:wine ,ora
a rain&a de bele%a das $ontan&as.
- Anda, ra*ariga - segredou a av@ co$ vo% rouca, *ousando no $eu o$bro
a $o curtida *elo te$*o. - M+ # te$*o de deiFares de c&orar de noite.
's*ero 1ue nunca $ais o ,aas assi$ 1ue souberes a verdade sobre ti
*r@*ria. 0ortanto, antes 1ue o teu *ai volte a acordar, tu e eu va$os
dar u$a volta, e antes de voltar$os, tu ter+s 1ual1uer coisa a 1ue te
agarrar 1uando ele te ,ul$inar co$ o ol&ar e cerrar os *un&os. - 'la
sus*irou, e ,oi co$o se o vento sul so*rasse leve$ente, sussurrando aos
an#is de cabelo 1ue $e envolvia$ a cara 1ue $e ,i%esse$ c@cegas, co$o
se ,osse$ ,antas$as 1ue c&egava$, atrav#s dela.
- Juer di%er 1ue va$os sairK Av@, est+ u$ ,rio &orrvel l+ ,ora -
avisei eu, ao $es$o te$*o 1ue $e levantava e calava u$ *ar de sa*atos
enor$es e G+ gastos de to$. - )o est+ a *ensar e$ ir *ara longe, *ois
noK
- 7ra, custa-$e $uito ouvir o $eu LuNe a gritar co$ a ,il&a $ais vel&a
- disse a av@. - 0ior ainda, ,a%-$e gelar
1C
o sangue nas veias ouvir-te c&orar e des*ertar nele u$a ,=ria 1ue ainda
$al co$eou. 2a*ariga, *or1ue l&e &+s-de res*onderK
- A av@ sabe, a av@ sabe - res*ondi e$ vo% baiFa.
- 7 *ai odeia-$e, av@, e eu no sei *or1u/. 0or1ue # 1ue ele $e odeia
tantoK
7 luar 1ue entrava *or u$a das Ganelas *er$itiu-$e ver o seu rosto
ador+vel, envel&ecido e enrugado.
- (i$, si$, # altura de saberes - disse ela, entre dentes, atirando-$e
u$ Faile *reto e *esado 1ue ela *r@*ria tricotara e envolvendo os seus
o$bros estreitos e curvados noutro to escuro e *ardo co$o a1uele.
'nca$in&ou-$e *ara a *orta e abriu-a, deiFando entrar o vento ,rio
antes de voltar a ,ec&+-la. )a ca$a, do outro lado da cortina ver$el&a
es,arra*ada e descorada, a $e e o *ai ge$era$ co$o se o vento os
tivesse acordado.
- Te$os u$a viage$ a ,a%er, tu e eu, l+ abaiFo onde co$eou a nossa
,a$lia. H+ $uitos anos 1ue ando a *ensar e$ ,a%er isto contigo. )o
*osso continuar a adiar. 7 te$*o voa, # verdade. ' de*ois ser+ tarde de
$ais.
' ,oi assi$ 1ue na1uela noite escura e desolada, no $eio do ,rio e da
neve, ela e eu atravess+$os a escurido dos *in&ais. 7 rio estava
coberto *or u$a s@lida ca$ada de gelo, e os lobos *arecia$ agora $ais
*r@Fi$os.
- (i$, no &+ d=vida 1ue a Annie Brand:wine Casteel sabe guardar
segredos - disse a av@, co$o se ,alasse consigo $es$a. - )o &+ $uitas,
sabesK )o &+ $uitas co$o eu... 'st+s a ouvir-$e, ra*ariga, no est+sK
- )o ten&o outro re$#dio, av@. 'st+ a gritar-$e aos ouvidos.
'la *egou-$e na $o e levou-$e *ara longe de casa. 'ra u$a loucura
andar c+ ,ora, isso era. ' *or 1ue ra%o # 1ue na1uela noite gelada de
5nverno, ela ia revelar u$ dos seus *reciosos segredos, e a $i$K 0or1u/
a $i$K 4as eu a$ava-a o su,iciente *ara a aGudar a descer o carreiro
ngre$e da $ontan&a. 0arecia 1ue G+ tn&a$os andado 1uil@$etros na
escurido ,ria da noite, co$ a1uela vel&a lua *or ci$a da nossa cabea,
a bril&ar, c&eia de $+s intenEes.
7 diverti$ento 1ue ela $e reservava era u$ ce$it#rio, austero e
l=gubre, . lu% *+lida e a%ulada da lua de 5nverno. 7 vento so*rava,
selvage$ e ,ero%, e ,ustigava-l&e os cabelos brancos e ralos,
$isturando-os co$ os $eus, antes de ela voltar a ,alar:
- A =nica coisa 1ue te *osso dar, ,il&a, a =nica coisa 1ue vale a *ena,
# o 1ue vou di%er-te.
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- )o *odia ter-$e dito isso na cabanaK
- )o - ral&ou ela, tei$osa co$o .s ve%es sabia ser, agarrada aos seus
*rinc*ios co$o u$a vel&a +rvore co$ de$asiadas ra%es. - Tu no $e
ouvirias se eu te contasse isto l+. A1ui, le$brar-te-+s se$*re.
Hesitou ao ,iFar a vista nu$a estreita *edra tu$ular. Levantou o brao
e a*ontou o dedo encar1uil&ado *ara a l+*ide de granito. 'u observei-a
e tentei ler o 1ue l+ estava gravado. 'ra to estran&o 1ue a av@ $e
tivesse levado ali, de noite, onde talve% os ,antas$as da1ueles 1ue ali
Ga%ia$ andasse$ a vaguear, . *rocura de cor*os vivos *ara se aloGar.
- Tens de descul*ar o teu *ai *or ele ser co$o # - cantarolou a av@,
encostando-se a $i$ . *rocura de calor. - 'le # o 1ue #, e no *ode
deiFar de s/-lo, tal co$o o (ol no *ode deiFar de nascer e de se *Ir,
tal co$o a &iena no *ode deiFar de c&eirar $al, e tal co$o tu no
*odes deiFar de seres o 1ue #s.
7&, a1uilo era ,+cil de di%er *ara a av@. As *essoas de idade G+ no se
le$bra$ do 1ue # ser$os Govens e ter$os $edo.
- Va$os *ara casa - disse eu a tre$er, *uFando a av@.
- Ten&o ouvido di%er e lido v+rias &ist@rias sobre o 1ue acontece nos
ce$it#rios nas noites de lua c&eia, de*ois da $eia-noite.
- )o vale a *ena ter$os $edo de coisas $ortas 1ue no *ode$ $eFer-se
ne$ ,alar.
)o entanto, ela agarrou-se $ais a $i$ e obrigou-$e a ol&ar de novo *ara
a se*ultura estreita e sub$ersa.
- Agora ouve e no digas nada at# eu acabar. Ten&o u$a &ist@ria *ara te
contar 1ue te ,ar+ sentir $el&or. 'Fiste u$a boa ra%o *ara o teu *ai
te tratar $al 1uando ol&a *ara ti. 'le no te odeia. )a $in&a $ente,
Guntei as *eas todas, e 1uando o $eu LuNe ol&a *ara ti, no #s tu 1ue
ele v/ $as si$ outra *essoa 1ual1uer... A&, ,il&a, ele # u$ &o$e$
ador+vel. )o ,undo, # bo$ &o$e$. Teve u$a *ri$eira $ul&er 1ue a$ou
tanto 1ue 1uase $orreu ta$b#$ 1uando ela $orreu. Con&eceu-a e$ Atlanta.
'le tin&a de%assete anos e ela tin&a a*enas cator%e anos e tr/s dias,
segundo $e disse $ais tarde. - A vo% da av@ desceu u$a oitava. - 'ra
bela co$o u$ anGo e, o&... o teu *ai a$ava-a tanto. 6icou abis$ado
1uando ela ,ugiu de casa. 5a *ara o TeFas. ' ,ugia de Boston. Levava
co$ ela u$a $ala de viage$ $aravil&osa, c&eia de vestidos co$o tu nunca
viste. Dentro da1uela $ala &avia tudo 1uanto era bonito: ,atos e *eas
de seda, escovas de
1A
*rata, u$ *ente e u$ es*el&o de *rata, an#is *ara *Ir nos dedos, G@ias
*ara *Ir nas orel&as, e ela veio viver *ara c+, *or1ue co$eteu o erro
de casar co$ u$ &o$e$
1ue no era da sua condio... 0or1ue o a$ava.
- Av@, eu nunca ouvi o *ai ,alar de u$a *ri$eira $ul&er. Mulguei 1ue a
$e era a *ri$eira e a =nica $ul&er dele.
- 'u no te disse *ara estares caladaK DeiFa-$e acabar de contar a
&ist@ria . $in&a $aneira... 'la *ertencia a u$a ,a$lia rica de Boston.
' veio viver co$ o LuNe, o Tob: e co$igo. 'u no a 1uis receber 1uando
ela c&egou. A *rinc*io, no gostei dela. (abia 1ue ela no duraria
$uito, desde o *rinc*io 1ue eu o soube. 'ra bo$ de $ais 1ue ela
gostasse de n@s, das $ontan&as, das di,iculdades. 'la Gulgava 1ue n@s
tn&a$os casas de ban&o. 6icou escandali%ada 1uando soube 1ue tn&a$os
de ir . casin&a de ,ora, e sentar$o-nos nu$a t+bua co$ dois buracos.
De*ois $oeu o Gu%o ao LuNe *ara ele l&e construir u$a casin&a de ,ora,
toda bonita, *intada de brancoH ele construiu-a, e ela *Is l+ dentro u$
rolo
de *a*el nu$ su*orte, e at# $e disse 1ue eu *oderia servir-$e do seu
*a*el cor-de-rosa co$*rado nos centros co$erciais. A Lcasa de ban&oL,
era assi$ 1ue ela l&e c&a$ava. Abraou e beiGou o LuNe *or l&e ter
,eito a1uilo.
- Jueres di%er 1ue o *ai no era $au *ara ela co$o # *ara a $eK
- Cala-te, ra*ariga. 7s $odos dela desnorteara$-$e. 'la veio, roubou o
$eu corao e talve% o de Tob:, ta$b#$. Tentou tanto dar o seu $el&or.
AGudava a ,a%er a co$ida. Tentou alindar a nossa cabana. ' eu e o Tob:
de$os-l&es a nossa ca$a *ara 1ue eles co$easse$ a ,a%er beb#s co$o
deve ser e no no c&o. 'la teria dor$ido no c&o, l+ isso # verdade,
$as n@s no deiF+$os. Todos os Casteel so ,eitos e$ ca$as... 's*ero e
*eo a Deus 1ue isso seGa verdade. Be$... 8$ dia ela a*areceu toda
sorridente e ,eli% *or1ue ia ter u$ beb#. 7 beb# do $eu LuNe. ' eu tive
tanta, tanta *ena. (e$*re es*erara 1ue ela voltasse *ara donde viera,
$as as $ontan&as to$ara$ conta dela, co$o acontece .s *essoas ,racas.
0or#$, ela ,/-lo ,eli% en1uanto c+ esteve. 6/-lo $ais ,eli% do 1ue ele
,oi da e$ diante.
A av@ calou-se de re*ente.
- Co$o # 1ue ela $orreu, av@K 'sta # a se*ultura delaK 'la sus*irou
antes de continuar:
- 7 teu *ai tin&a a*enas de%oito anos 1uando ela $orreu, e ela tin&a
a*enas cator%e anos 1uando ele ,oi obrigado a se*ult+-la nesta terra
,ria e a ir-se e$bora e deiF+-la so%in&a
1>
de noite. 'le sabia 1ue ela detestava *assar as noites ,rias se$ ele.
A&, $in&a ,il&a, ele *assou a *ri$eira noite deitado sobre a sua
se*ultura *ara a a1uecer, e est+va$os e$ 6evereiro... ' # esta a
&ist@ria 1ue ten&o *ara contar acerca dela, u$ anGo 1ue veio *ara as
$ontan&as, *ara viver co$ o teu *ai e a$+-lo, e ,a%/-lo $ais ,eli% do
1ue ele nunca ,ora e talve% nunca ven&a a ser, ao 1ue tudo indica.
- 4as *or1ue # 1ue $e trouFe a1ui *ara $e contar tudo isso, av@K 0odia
ter-$e contado essa &ist@ria na cabana. A*esar de ser u$a &ist@ria
triste e doce... 4es$o assi$, o *ai # $au co$o as cobras, e ela deve
ter levado *ara o t=$ulo o $el&or 1ue &avia nele, e deiFado a*enas o
*ior *ara n@s. 0or1ue # 1ue ela no o ensinou a gostar das outras
*essoasK Av@, 1ue$ $e dera 1ue ela nunca tivesse vindoO Jue ne$ tivesse
vindo. (e assi$ ,osse, o *ai gostaria da $e, gostaria de $i$, e no
gostaria tanto dela.
- 7&O - eFcla$ou a av@, *er*leFa. - 7 1ue se *assa contigo, ra*arigaK 7
1ue se *assa contigoK Ainda no adivin&asteK 'ssa ra*ariga a 1ue$ o teu
*ai c&a$ava o seu anGo, era a tua $e A1uela 1ue te deu a vida, e
1uando tu c&egaste, ela $al *odia ,alar... ' deu-te o no$e de Heaven
Leig&. ' tu no *odes di%er, isso no *odes, 1ue no te orgul&as desse
no$e 1ue toda a gente di% 1ue te ,ica a $atar.
'u es1ueci-$e do vento. 's1ueci-$e do cabelo 1ue $e ,ustigava a cara.
's1ueci-$e de tudo, inebriada co$ a descoberta de 1ue$ eu era.
Juando a Lua a*areceu *or tr+s de u$a nuve$ escura, u$ raio de lu%
isolado *roGectou-se *or instantes no no$e gravado na l+*ide:
A)"'L '(07(A AD72ADA D' TH74A( L8P' CA(T''L
Q estran&o o 1ue senti ao ver a1uela se*ultura.
- 4as onde # 1ue o *ai encontrou a (ara&K ' co$o # 1ue ele se casou to
de*ressaK
Co$o se a av@ estivesse ansiosa *or des*eGar tudo en1uanto tin&a
o*ortunidade *ara isso, co$eou a ,alar $ais de*ressa:
- Be$, o teu *ai *recisava de u$a $ul&er 1ue l&e enc&esse a ca$a va%ia.
'le detestava as noites solit+rias, e os &o$ens t/$ necessidades,
,il&a, necessidades ,sicas 1ue descobrir+s u$ dia 1uando tiveres idade
*ara isso. 'le 1ueria u$a es*osa 1ue l&e desse o 1ue o seu anGo l&e
dera, e ela
1?
tentou, *odes acreditar 1ue a (ara& tentou. 6oi u$a boa $e *ara ti,
tratou-te co$o se ,osses a sua *r@*ria ,il&a. Cuidou de ti e acarin&ou-
te. ' entregou-se de boa vontade a LuNe, $as no tin&a u$ es*rito
angelical *ara l&e o,erecer, e isso ,a% co$ 1ue ele continue a deseGar
a1uela ra*ariga 1ue teria ,eito dele u$ &o$e$ $el&or. )a1uela altura,
ele era $el&or, Heaven, $es$o 1ue no acredites. )os te$*os e$ 1ue a
tua $e angelical era viva, ele todas as $an&s saa cedo *ara o
trabal&o, ao volante do seu vel&o ca$io, e ia at# 3innerrow, onde
andava a a*render car*intaria e a construir casas e coisas desse
g#nero. ' costu$ava vir *ara casa di%er coisas bonitas, 1ue nos
construa u$a casa nova l+ e$ baiFo, no vale, e 1ue 1uando tivesse essa
casa trabal&aria a terra, criaria vacas, *orcos e cavalos... 7 teu *ai,
se$*re teve u$a 1ueda *ara os ani$ais. "osta $uito deles, # verdade,
co$o tu, Heaven. Herdaste isso dele.
(enti-$e es1uisita 1uando a av@ $e levou outra ve% *ara a cabana e, de
baiFo de u$ $onte de trastes e de $uitas caiFas vel&as de carto onde
guard+va$os as nossas
*oucas e $seras rou*as, tirou 1ual1uer coisa e$brul&ada nu$a vel&a
colc&a. L+ de dentro retirou u$a elegante $ala de viage$, do g#nero
da1uelas 1ue as *essoas 1ue
vive$ nas $ontan&as nunca *ode$ co$*rar.
- 'ra dela - segredou a av@, *ara 1ue os outros no acordasse$ e no se
intro$etesse$ na1uele e*is@dio da $+Fi$a inti$idade. - 0ertencia . tua
$e. 'u *ro$eti-l&e
1ue ta daria 1uando c&egasse a altura certa. Ac&o 1ue &oGe # a altura
certa. 7ra... 7l&a, ra*ariga, ol&a. V/ a $e 1ue tu tiveste .
Co$o se u$a $e 1ue G+ $orrera *udesse ser co$*ri$ida e en,iada nu$a
$ala de viage$ bela e caraO
Todavia 1uando ol&ei, ,i1uei se$ ,Ilego.
Ali, na $in&a ,rente, na1uele 1uarto $al ilu$inado, estava$ as $ais
belas rou*as 1ue eu G+ vira. )e$ i$aginava 1ue eFistisse$ rendas to
delicadas... ', no ,undo,
descobri u$ obGecto co$*rido, cuidadosa$ente envolvido e$ d=%ias de
,ol&as de *a*el de seda. 0ela eF*resso da av@, *ercebi 1ue estava
tensa e 1ue $e observava atenta$ente,
co$o 1ue *ara saborear a $in&a reaco.
R lu% ,raca da len&a incandescente vi u$a boneca. 8$a bonecaK 'ra o 1ue
eu $enos es*erava encontrar. 6artei-$e de ol&ar *ara a boneca, co$ os
seus cabelos louro-*latinados
a*an&ados nu$ *enteado ,antasioso. Tra%ia u$ v#u de noiva, $uito ,ino,
1ue saa de u$ *e1ueno c&a*#u craveGado de
1!
G@ias. Tin&a u$a cara eFce*cional$ente bonita, de l+bios be$ torneados,
cuGa ,enda se aGustava co$ *reciso ao $eio dos dentes. 7 vestido
co$*rido era de renda branca *ro,usa$ente bordada a *#rolas $in=sculas
e contas relu%entes. 8$a boneca vestida de noiva... co$ v#u e tudo. At#
os sa*atos brancos era$ de renda e de ceti$ branco, co$ $eias
trans*arentes *resas a u$ *e1ueno cinto de ligas, 1ue vi ao es*reitar
debaiFo das saias e do v#u.
- Q ela. A tua $e. 7 anGo do LuNe, 1ue se c&a$ava Leig& - segredou a
av@. - Tal co$o era a tua $e 1uando veio *ara c+ de*ois de ter casado
co$ o teu *ai. A =lti$a coisa 1ue ela disse antes de $orrer ,oi: LD/ o
1ue eu trouFe co$igo . $in&a ,il&in&a...L ' ,oi isso 1ue eu ,i% agora.
(i$, o 1ue ela ,i%era agora.
', ao ,a%/-lo, a av@ $udou o ru$o da $in&a vida.
1
C747 D' C7(T84'
(e Mesus $orreu &+ 1uase dois $il anos *ara nos salvar do *ior 1ue
&avia e$ n@s, ,al&ou na nossa %ona, eFce*to aos do$ingos, entre as de%
&oras da $an& e o $eio-dia.
0elo $enos, na $in&a o*inio.
4as o 1ue era a $in&a o*inioK Valia tanto co$o u$a casca de cebola,
*ensei eu, en1uanto $agicava na $aneira ,co$o o *ai se casara co$ a
(ara&, dois $eses de*ois de a $in&a $e ter $orrido de *arto, ele 1ue
a$ava tanto o seu LanGoL. ' 1uatro $eses de*ois de eu ter nascido e de
a $in&a $e estar se*ultada, a (ara& deu . lu% o ,il&o 1ue o *ai tanto
deseGava 1uando eu a*areci e *us ,i$ . breve estada da $in&a $e na
Terra.
'u era de$asiado *e1uena *ara $e le$brar do nasci$ento desse *ri$eiro
,il&o, 1ue ,oi ba*ti%ado co$ o no$e de T&o$as LuNe Casteel, ,il&o.
(egundo $e contara$, $etera$-no no bero co$igo e e$balara$-nos,
cuidara$ de n@s e *egara$-nos ao colo co$o se ,Isse$os g#$eos, $as no
nos a$ara$ da $es$a $aneira. )o era *reciso ningu#$ di%er-$e isso.
'u gostava do to$, de cabelos ,ulvos, 1ue &erdara da (ara&, e de ol&os
verdes ,aiscantes, ta$b#$ &erdados da $e. )o &avia nele nada 1ue $e
,i%esse le$brar o *ai, eFce*to o ,acto de se tornar $uito alto $ais
tarde.
De*ois de ouvir a &ist@ria da av@ acerca da $in&a verdadeira $e na
v#s*era do dia e$ 1ue ,i% de% anos, to$ei a deciso - assi$ Deus $e
aGude - de nunca di%er ao $eu ir$o to$ nada di,erente da1uilo e$ 1ue
ele acreditava, ou seGa, 1ue Heaven Leig& Casteel era sua ir$ de
sangue. Juis $anter o 1ue &avia de to es*ecial 1ue ,a%ia de n@s 1uase
u$a s@ *essoa. 7s seus *ensa$entos e os $eus era$ $uito se$el&antes
*ois tn&a$os *artil&ado o $es$o bero e co$unicado e$ sil/ncio *ouco
de*ois de ter$os nascido, e isso ,i%era de
1<
n@s *essoas es*eciais. 7 ,acto de ser$os es*eciais era $uito i$*ortante
*ara n@s, *or1ue rece+va$os $uito no o ser, su*on&o.
A (ara& tin&a u$ $etro e oitenta de altura, descala. 8$a a$a%ona, a
co$*an&eira ade1uada *ara u$ &o$e$ alto e ,orte co$o o *ai. A (ara&
nunca estava doente. (egundo a av@ Sa 1ue$ to$ .s ve%es c&a$ava *or
graa a LVo% da (abedoriaLT, o nasci$ento do to$ legara a (ara& u$
busto $aduro 1ue aos cator%e anos G+ era su,iciente$ente c&eio *ara l&e
dar u$ ar de $atrona.
- ' $es$o de*ois de dar . lu%, a (ara& levantou-se *ouco de*ois da1uilo
acabar, reto$ou os trabal&os 1ue no acabara, co$o se no tivesse
*assado *ela $ais dura *rovao 1ue n@s $ul&eres te$os de so,rer se$
nos 1ueiFar$os - esclareceu a av@. - 7&, a (ara& era ca*a% de co%in&ar
en1uanto convencia u$ rec#$-nascido a $a$ar.
(i$, *ensei eu, a sua sa=de e robuste% devia$ ser a1uilo 1ue $ais
atraa o *ai. 'le no *arecia ad$irar $uito o ti*o de bele%a da (ara&,
$as *elo $enos no era *rov+vel 1ue ela $orresse de *arto e o deiFasse
$ergul&ado no deses*ero.
8$ ano de*ois do to$, veio a 6ann:, co$ o cabelo negro de a%evic&e co$o
o *ai, e os ol&os a%uis escuros 1ue se tornara$ 1uase *retos antes de
ela ,a%er u$ ano. A nossa 6ann: era u$a aut/ntica ndia, $ais $orena do
1ue u$a a$ora, $as rara$ente se sentia ,eli% ,osse co$ o 1ue ,osse.
Juatro anos de*ois da 6ann: veio o Peit&, 1ue &erdou o no$e do *ai da
(ara&, 1ue G+ $orrera &+ $uito te$*o. 7 Peit& tin&a uns cabelos $uito
$acios, de u$ to$ ruivo *+lido, e ,o$os obrigados a gostar dele logo
desde o *rinc*io - sobretudo *or1ue ele era $uito sossegado, e 1uase
no inco$odava ningu#$, no se 1ueiFava, no c&orava e no estava
se$*re a ,a%er eFig/ncias co$o a 6ann: ,a%ia, e ainda ,a%. 0or ,i$, os
ol&os do Peit& gan&ara$ a cor do to*+%io, e a sua *ele rivali%ava co$ a
te% de gelado de */ssego 1ue $uita gente di%ia 1ue eu tin&a, e$bora eu
no soubesse verdadeira$ente se era assi$, *or no ser $uito dada a
ver-$e ao nosso es*el&o rac&ado
e *ouco ntido.
7 Peit& cresceu e ,e%-se u$ ra*a%in&o eFce*cional$ente bo$, de tal $odo
a*reciador da bele%a 1ue 1uando c&egou u$ novo beb# u$ ano de*ois de
ele nascer, ele sentava-se
durante &oras e &oras a ol&ar *ara a ra*ariguin&a ,r+gil 1ue se $ostrou
en,er$ia desde o incio. 'ra linda co$o u$a bone1uin&a essa nova ir$,
cuGo no$e a (ara& $e deiFou escol&er, e eu dei-l&e o no$e de Mane,
*or1ue nessa altura
1;
vira u$a Mane na ca*a de u$a revista, 1ue era incrivel$ente bela.
A Mane tin&a u$as $adeiFas $acias de cabelo ruivo e dourado, uns
grandes ol&os l1uidos, u$as longas *estanas encaracoladas 1ue ela
adeGava 1uando estava deitada no bero, contra,eita, a ol&ar *ara o
Peit&. De ve% e$ 1uando, o Peit& abanava o bero, o 1ue a ,a%ia sorrir,
u$ sorriso cuGa doura nos desar$ava ao *onto de ,a%er$os
,osse o 1ue ,osse *ara o ver$os, 1ual sol a bril&ar de*ois da c&uva.
De*ois de nascer, a Mane co$eou a do$inar as nossas vidas. 0rovocar u$
sorriso no rosto angelical da Mane trans,or$ou-se no ador+vel e
obrigat@rio dever de todos
n@s. 6a%/-la rir e$ ve% de c&orar dava-$e u$ *ra%er es*ecial. 7 $o$ento
era de G=bilo 1uando a Mane conseguia sorrir e$ ve% de c&orar co$ dores
$isteriosas a 1ue
no *odia dar no$e. ' nisto, co$o e$ tudo o resto, o 1ue eu gostava de
,a%er era a1uilo 1ue a 6ann: tin&a de estragar.
- D+-$aO - gritava a 6ann:, correndo co$ as suas *ernas co$*ridas e
ossudas e dando-$e u$ *onta*# nas canelas antes de se a,astar e de $e
gritar de u$ stio seguro do nosso 1uintal enla$eado: - 'la # a L)ossaL
Mane, no # tuaO )e$ # do to$O )e$ do Peit&O Q )7((AO Tudo 1uanto est+
a1ui # nosso, no # s@ teuO Heaven Leig& CasteelO
A *artir de ento, a Mane *assou a ser a L)ossaL Mane, at# 1ue *ouco
de*ois todos nos es1uece$os de 1ue, noutros te$*os, a nossa ir$ $ais
nova, $ais doce e $ais ,r+gil tin&a u$ s@ no$e.
'u *ercebia de no$es e da1uilo 1ue eles *odia$ ,a%er.
7 $eu *r@*rio no$e era si$ultanea$ente u$a b/no e u$a $aldio.
Tentei convencer-$e de 1ue u$ no$e to Les*iritualL tin&a de ser u$a
b/no. A,inal, 1ue$ $ais no $undo # 1ue tin&a u$ no$e co$o o de Heaven
Leig&K )ingu#$, ningu#$, sussurrou o *assarin&o a%ul da ,elicidade 1ue
vivia de ve% e$ 1uando na $in&a $ente, cantando *ara eu ador$ecer e
di%endo 1ue tudo, na longa ca$in&ada, &avia de correr be$... 4es$o be$.
7 *roble$a # 1ue eu ta$b#$ tin&a u$ vel&o galo *reto e$*oleirado no $eu
c#rebro, a di%er-$e 1ue u$ no$e co$o a1uele tentava o destino a ,a%er o
seu *ior.
De*ois &avia o *ai.
)o $eu nti$o, &avia alturas e$ 1ue eu deseGava $ais do 1ue 1ual1uer
coisa no $undo a$ar o *ai solit+rio 1ue se sentava tantas ve%es, co$ u$
ar solene, a ol&ar *ara o ar, co$o se a vida o tivesse enganado. Tin&a
cabelos cor de #bano,
1
&erdados de u$ ante*assado ndio 1ue ra*tara u$a ra*ariga branca e se
casara co$ ela. 7s ol&os era$ negros co$o os cabelos, e a *ele
conservava u$a tonalidade de bron%e tanto no 5nverno co$o no VeroH a
barba no era $uito cerrada, ao contr+rio do 1ue sucede nos &o$ens 1ue
t/$ o cabelo to escuro. 7s o$bros era$ de u$a largura $agn,ica.
0oda$os observ+-lo no 1uintal a $aneGar o $ac&ado, a cortar $adeira, e
ver a $ais co$*licada eFibio de $=sculos, todos eles grandes e
,ortes, de tal $odo 1ue a (ara&, inclinada sobre o tan1ue de lavar a
rou*a, levantava a cabea e ,icava a ad$ir+-lo co$ tal a$or e deseGo no
ol&ar 1ue 1uase se $e *artia o corao ao ver 1ue ele ne$ se i$*ortava
se ela o ad$irava ou a$ava, ou se c&orava se$*re 1ue ele no voltava
*ara casa seno ao a$an&ecer.
0or ve%es, o seu ar taciturno e $elanc@lico ,a%ia-$e duvidar dos $eus
*ensa$entos $es1uin&os. 7bservei-o na 0ri$avera e$ 1ue ,i% tre%e anos,
de*ois de saber tudo acerca da $in&a verdadeira $e, e vi-o sentado
nu$a cadeira, descontrado, a ol&ar *ara o ar, co$o se estivesse a
son&ar ou 1ual1uer coisa no g#neroH eu, na so$bra, ansiava *or estender
a $o e tocar-l&e na ,ace, *erguntando a $i$ *r@*ria se esta seria
+s*era. 'u nunca l&e tocara na ,ace... ' 1ue ,aria ele se eu $e
atrevesse a issoK Dar-$e-ia u$a bo,etadaK Berraria, gritaria, se$
d=vida 1ue seria eFacta$ente o 1ue ele ,aria e, no entanto, &avia e$
$i$ u$a *ro,unda necessidade de a$+-lo e de ser a$ada *or ele. 'ssa
necessidade dolorosa estava se$*re *resente, . es*era de se acender e
eF*lodir nu$a ,ogueira de a$or e de a,ecto.
(e ao $enos ele re*arasse e$ $i$, ou dissesse 1ual1uer coisa *ara $e
levar a acreditar 1ue gostava de $i$, *elo $enos u$ *ouco...
Contudo ne$ se1uer ol&ava *ara $i$. )unca $e dirigia a *alavra.
Tratava-$e co$o se eu no estivesse *resente.
0or#$, 1uando a 6ann: subiu a correr os ,r+geis degraus do al*endre e
se anin&ou no seu regao, gritando de alegria ao v/-lo, ele beiGou-a.
'u ,i1uei desolada ao ver co$o ele a abraava e l&e a,agava os cabelos
co$*ridos, negros e bril&antes.
- Co$o # 1ue est+ a $in&a 6ann:K
- Ten&o saudades suas, *aiO Detesto 1ue no ven&a *ara casa. A1ui no
se est+ be$ se$ siO 0or ,avor, *ai, ,i1ue, desta ve%O
- JueridaO - $ur$urou ele. - Q bo$ 1ue ten&a$ saudades nossas... Talve%
seGa *or isso 1ue eu $e a,asto.
AC
7&, a dor 1ue o $eu *ai $e causou 1uando a,agou os cabelos da 6ann: e
ignorou os $eus. 6oi *ior do 1ue a dor *rovocada *elas bo,etadas e
*elas $+s *alavras 1ue ele $e dirigia 1uando, *or ve%es, eu o obrigava
a ol&ar *ara $i$ e a res*onder-$e. De *ro*@sito, continuei a andar, co$
grandes *assadas, e$ergindo da *enu$bra e carregando . cintura u$
grande cesto de rou*a 1ue acabara de tirar da corda e de dobrar. A
6ann: ,e% u$ sorriso $alicioso. 7 *ai ne$ $eFeu os ol&os *ara indicar
1ue *ercebia co$o eu trabal&ava ardua$ente, $as &ouve u$ $=sculo Gunto
da sua boca 1ue estre$eceu. 'u no disse nada e *assei, co$o se ele no
tivesse estado ,ora de casa durante tr/s se$anas e eu o tivesse visto
&+ $inutos. Tive u$ arre*io ao sentir-$e ignorada e ao ignor+-lo.
A 6ann: nunca ,a%ia nada. A (ara& e eu # 1ue trabal&+va$os. A av@
encarregava-se da conversa, o avI escul*ia, e o *ai ia e vin&a 1uando
l&e a*etecia, vendia us1ue *ara os tra,icantes e *or ve%es aGudava-os
a ,a%/-lo, $as o 1ue l&e dava $ais *ra%er era enganar as autoridades, e
era o 1ue l&e rendia $ais din&eiro, segundo a,ir$ava a (ara&, 1ue
andava aterrori%ada, no ,osse ele ser a*an&ado e $etido na cadeia,
*ois os destiladores *ro,issionais no se i$*ortava$ co$ a concorr/ncia
1ue l&es ,a%ia$ as bebidas alco@licas cuGo teor de +lcool era su*erior
ao 1ue a lei *er$itia. 'ra ,re1uente ele *artir e ,icar *or ,ora
durante u$a ou duas se$anas, e 1uando ele *artia, a (ara& desleiFava-se
na lavage$ do cabelo, e os seus co%in&ados era$ *iores do 1ue era
costu$e. 0or#$, 1uando o *ai c&egava . *orta de casa e l&e atirava u$
sorriso indi,erente ou l&e dirigia a *alavra, ela gan&ava vida, ia a
correr to$ar ban&o e vestia a $el&or rou*a 1ue tin&a Su$ nai*e de tr/s
vestidos, dos 1uais nen&u$ *restavaT. DeseGava ardente$ente ter
*rodutos de $a1uil&age$ *ara usar 1uando o *ai estava e$ casa e u$
vestido verde a condi%er co$ a cor dos ol&os. 7&, era ,+cil *erceber
1ue a (ara& de*ositava todos os seus son&os e es*eranas no dia e$ 1ue
a $a1uil&age$ a s#rio e u$ vestido de seda verde entrasse$ na sua vida
e ,i%esse$ co$ 1ue o *ai a a$asse tanto co$o a$ara a1uela *obre
ra*ariga G+ $orta 1ue ,ora a $in&a $e.
A nossa cabana *erto do c#u era ,eita de $adeira vel&a c&eia de n@s,
cuGos buracos deiFava$ entrar, ou sair, o ,rio e o calor, o 1ue era o
sinal $ais evidente da nossa $is#ria. )unca soubera o 1ue era tinta, e
nunca saberia. 7 tel&ado era de %inco, o 1ual en,erruGara $uito antes
de eu nascer, e
A1
1ue c&orara u$ $il&o de l+gri$as 1ue tin&a$ ido $anc&ar a vel&a
$adeira. Tn&a$os algero%es e tubos *ara a*an&ar a +gua e$ 1ue
to$+va$os ban&o e lav+va$os a cabea, de*ois de a1uecida no ,ogo de
,erro ,undido ao 1ual *use$os a alcun&a de Vel&o 6u$egante. 'le
arrotava e cus*ia u$ ,u$o to abGecto 1ue nos deiFava 1uase a c&orar e
a tossir 1uando est+va$os dentro de casa e as Ganelas e a =nica *orta
1ue dava acesso ao eFterior estava$ ,ec&adas.
Do outro lado da nossa cabana nas $ontan&as ,icava o i$*rescindvel
al*endre. Todos os anos, na 0ri$avera, eu via a av@ e o avI sare$ da
cabana e decorare$ o nosso al*endre *ericlitante e dela*idado co$ as
suas cadeiras de balouo g#$eas. A av@ a tricotar, a ,a%er renda, a
tecer, a ,a%er ta*etes, en1uanto o avI escul*ia. Rs ve%es, o avI tocava
violino nos bailes 1ue &avia no celeiro, u$a ve% *or se$ana, $as .
$edida 1ue ,oi envel&ecendo, cada ve% gostava $enos de tocar violino e
$ais de escul*ir.
L+ dentro, &avia duas *e1uenas divisEes, co$ u$a cortina es,arra*ada
1ue ,or$ava u$a es*#cie de *orta *ara o L1uartoL. 7 nosso ,ogo no s@
a1uecia a casa co$o ,a%ia a nossa co$ida e os nossos biscoitos e
a1uecia a +gua do ban&o. 8$a ve% *or se$ana, antes de ir$os . igreGa ao
do$ingo, to$+va$os ban&o e lav+va$os a cabea.
Ao lado do Vel&o 6u$egante, &avia u$ antigo ar$+rio de co%in&a e1ui*ado
co$ latas *ara a ,arin&a, o a=car, o ca,# e o c&+. )o tn&a$os
din&eiro *ara co$*rar a=car verdadeiro, ca,# e c&+, $as us+va$os latas
de 1uatro litros *ara a ban&a co$ 1ue ,a%a$os os $ol&os e os
biscoitos. Juando a sorte estava do nosso lado, tn&a$os $el *ara
$isturar co$ os $orangos silvestres. Juando a sorte nos ba,eGava,
tn&a$os u$a vaca *ara nos dar leite, e &avia se$*re galin&as, *atos e
gansos *ara nos dare$ ovos e carne ,resca ao do$ingo. 7s *orcos andava$
*or ali . vontade, abrigava$-se debaiFo da nossa casa e no nos
deiFava$ dor$ir co$ os seus son&os $aus. L+ dentro, os ces de caa do
*ai corria$ *ela casa toda, *ois todas as *essoas 1ue vivia$ nas
$ontan&as sabia$ 1ue os ces era$ i$*ortantes 1uando se tratava de
garantir o ,orneci$ento de outra carne 1ue no ,osse a das aves de
ca*oeira.
Tn&a$os u$a ,artura de ani$ais, se cont+sse$os co$ os gatos e os ces
vadios 1ue vin&a$ entregar-nos centenas de
gatin&os e de cac&orros. 7 nosso 1uintal estava
c&eio de ani$ais a vaguear e de tudo o resto 1ue conseguisse su*ortar o
a*erto e o rudo da vida co$ os Casteel - a escu$al&a das $ontan&as.
AA
)a1uilo a 1ue c&a$+va$os o 1uarto, &avia u$a grande ca$a de lato co$
u$ vel&o colc&o $anc&ado e desengonado, assente e$ $olas e$ es*iral
1ue c&iava$ e guinc&ava$
se$*re 1ue &avia actividade na1uela ca$a. Rs ve%es, a *roFi$idade e o
volu$e dos rudos 1ue vin&a$ de l+ era$ e$baraososH a cortina no era
su,iciente *ara a$ortecer o so$.
)a cidade e na escola, #ra$os con&ecidos *ela escu$al&a das $ontan&as,
esc@ria dos $ontes e $alandros. 0ac@vios dos $ontes ,oi o no$e $ais
agrad+vel 1ue algu$a ve% nos c&a$ara$. De toda a gente 1ue vivia nos
casebres da $ontan&a, no &avia ,a$lia $ais des*re%ada do 1ue a nossa,
os Casteel, os *iores de todos. Qra$os des*re%ados no s@ *elas *essoas
do vale co$o ta$b#$ *elos nossos, *or 1ual1uer ra%o 1ue nunca entendi.
)o entanto... A ,a$lia Casteel tin&a cinco ,il&os na *riso, acusados
de cri$es $aiores e $enores. )o ad$ira 1ue a av@ c&orasse de noiteH
todos os seus ,il&os a tin&a$ desiludido tanto. (@ l&e restava o $ais
novo, o *ai, e se este l&e deu algu$a alegria, eu nunca soube. 'ra nele
1ue de*ositava todas as suas es*eranas, . es*era da1uele dia
$aravil&oso e$ 1ue ele *rovaria ao $undo 1ue os Casteel no era$ a *ior
escu$al&a das $ontan&as.
Ten&o ouvido di%er, e$bora seGa di,cil de acreditar, 1ue eFiste$
crianas no $undo 1ue odeia$ a escola, $as o to$ e eu $al *oda$os
es*erar *elas segundas-,eiras
*ara dar u$ giro, *ois s@ assi$ *oda$os esca*ar aos li$ites da nossa
*e1uena cabana da $ontan&a, co$ as suas duas divisEes $alc&eirosas e
acan&adas e o longo carreiro 1ue ia dar . vel&a e ,edorenta casin&a de
,ora.
A nossa escola era ,eita de tiGolos ver$el&os e ,icava $es$o no corao
de 3innerrow. And+va$os de% 1uil@$etros *ara l+ e de% 1uil@$etros *ara
c+, co$o se isso no ,osse nada, se$*re co$ o to$ a $eu lado, a 6ann:
$ais atr+s, $+ co$o as cobras, co$ os ol&os negros do *a*+ e o $es$o
te$*era$ento. 'ra bela co$o u$a *intura, $as vivia %angada co$ o $undo
*or a ,a$lia ser L*obre co$o MobL, co$o sucinta$ente a,ir$ava.
- ... ' n@s no vive$os nu$a bela casa *intada co$o eles vive$ e$
3innerrow, onde t/$ casas de ban&o a s#rio.
A 6ann: tin&a u$a vo% estridente e estava se$*re a 1ueiFar-se de coisas
1ue todos n@s aceit+va$os *ara no nos sentir$os in,eli%es.
- Casas de ban&o interiores, *ode$ i$aginarK 7uvi di%er 1ue algu$as
casas t/$ duas, T2U(... Todas co$ +gua corrente 1uente e ,riaO
Acredita$ nu$a coisa dessasK
A>
- 'u acredito e$ tudo o 1ue diga res*eito a 3innerrow - res*ondeu o
to$, atirando u$ seiFo *ara a +gua do rio 1ue nos servia de ban&eira no
Vero. (e$ a1uele rio, andara$os ainda $uito $ais suGos. 7 rio e as
suas *e1uenas lagoas, c&arcos e ,ontes de +gua ,resca ,acilitava$-nos
$uito a vida 1ue, de outro $odo, seria intoler+vel *ara todos, co$ a
sua +gua ,resca e saborosa, e u$a *iscina natural to boa co$o a de
1ual1uer cidade.
- Heaven, no est+s a dar ateno ao 1ue eu digoO gritou a 6ann:, 1ue
tin&a de ser se$*re o centro das atenEes. - ' $ais, eles t/$ lava-
louas e$ 3innerrow. Lava-louas du*los e A1ueci$ento central... to$, o
1ue # a1ueci$ento centralK
- 6ann:, n@s te$os a $es$a coisa, co$ o Vel&o 6u$egante a estalar no
$eio da nossa cabana.
- to$, no creio 1ue seGa eFacta$ente isso 1ue signi,ica ter
a1ueci$ento central - disse eu.
(e era raro eu estar de acordo co$ a 6ann: e$ relao a outra coisa
1ual1uer, recon&ecia 1ue seria u$a $aravil&a viver nu$a casa *intada,
co$ 1uatro ou cinco divisEes, ter +gua 1uente e ,ria . discrio desde
1ue abrisse u$a torneira... ' u$a casa de ban&o 1ue desse gosto ver.
A&, *ensar e$ a1ueci$ento central, lava-louas du*los e casas de ban&o
be$ a*etrec&adas obrigava-$e a recon&ecer co$o #ra$os *obres. 'u no
gostava de *ensar nisso, de ter *ena de $i$ *r@*ria, de $e deiFar
invadir *or *reocu*aEes acerca do Peit& e da L)ossaL Mane. Agora, se a
6ann: lavasse a rou*a dela, isso aGudaria u$ *ouco. 4as a 6ann: nunca
,a%ia nada, ne$ se1uer varria o al*endre, e$bora se desun&asse a varrer
as ,ol&as secas do 1uintal. 0or1ue era u$a coisa divertida de ,a%er, na
$in&a $odesta o*inio. L+ ,ora, *odia ver o to$ a Gogar . bola co$ os
gatin&os, en1uanto a (ara& e eu ,a%a$os os trabal&os a s#rio e a av@
conversava.
A av@ tin&a boas ra%Ees *ara no trabal&ar tanto co$o a (ara&. (entia
di,iculdade e$ levantar-se 1uando estava deitada e e$ deitar-se 1uando
estava levantada. 7 te$*o 1ue ela levava a deslocar-se de u$ lado *ara
o outro *arecia u$a eternidade, *or1ue levava . ,rente todos os $@veis
1ue n@s tn&a$os. )o &avia $@veis su,icientes *ara levar a av@ *ara
todo o lado onde ela 1ueria ir.
Juando eu G+ tin&a idade su,iciente *ara aGudar e a av@ G+ estava $uito
,raca *ara aGudar Se a 6ann: se recusava *ere$*toria$ente a ,a%er ,osse
o 1ue ,osse, $es$o co$ tr/s, 1uatro ou cinco anosT, a (ara& ensinou-$e
a $udar as ,raldas
A?
dos beb#s, a dar-l&es de co$er e a dar-l&es ban&o nu$a *e1uena ban&eira
de $etal. co$ oito anos de idade, eu G+ sabia ,a%er biscoitos, derreter
a ban&a *ara
o $ol&o e Guntar a ,arin&a . +gua antes de a $isturar co$ a gordura
1uente. A (ara& ensinou-$e a li$*ar as Ganelas, a es,regar o c&o e a
usar a t+bua *ara tirar a suGidade da nossa rou*a i$unda. Ta$b#$
ensinou o to$ a aGudar-$e o $+Fi$o *ossvel, a*esar de os outros
ra*a%es l&e c&a$are$ L$aricasL *or ,a%er Ltrabal&os de $ul&erL. (e o
to$ no gostasse tanto de $i$, teria levantado $ais obGecEes.
Houve u$a se$ana e$ 1ue o *ai veio *ara casa todas as noites. A (ara&
andava ,eli% co$o u$ *assarin&o, cantarolando baiFin&o e deitando
ol&ares t$idos e ,re1uentes ao *ai, co$o se ele tivesse vindo corteG+-
la e no estivesse a*enas cansado de tra,icar e$ bebidas alco@licas.
Talve% l+ ,ora, algures nu$a auto-estrada solit+ria, u$ agente da
autoridade estivesse . es*era de LuNe Casteel, *ronto *ara o $eter na
cadeia Gunta$ente co$ os ir$os.
L+ ,ora, no 1uintal, eu es,regava a rou*a suGa, co$o de costu$e,
en1uanto a 6ann: saltava . corda e o *ai a*arava a bola 1ue o to$ l&e
atirava co$ o seu =nico brin1uedo, u$ basto 1ue G+ vin&a dos te$*os de
$eninice do *ai. 7 Peit& e a L)ossaL Mane andava$ de roda de $i$, .
es*era de *endurare$ a rou*a lavada. )en&u$ deles c&egava .s cordas.
- 6ann:, *or1ue # 1ue no aGudas a Heavenl:K - gritou o to$, deitando-
$e u$ ol&ar *reocu*ado.
- )o $e a*eteceO - res*ondeu a 6ann:.
- 0a*+, *or1ue no obriga a 6ann: a aGudar a Heavenl:K 7 *ai bateu na
bola co$ tal ,ora 1ue esta 1uase atingiu o
to$. 'ste, ao a,astar-se, *erdeu o e1uilbrio e caiu no c&o.
- )unca te rales co$ trabal&os de $ul&er - disse o *ai, soltando u$a
gargal&ada rude.
Voltou-se *ara a casa, a te$*o de ouvir a (ara& gritar 1ue o Gantar
estava *ronto:
- Ven&a$ co$erO
A av@ levantou-se a custo da sua cadeira de balouo. 7 avI ,e% u$
es,oro *ara se erguer da sua.
- 'nvel&ecer # *ior do 1ue eu Gulgava - ge$eu a av@ assi$ 1ue se *Is de
*#, tentando a*roFi$ar-se da $esa antes 1ue a co$ida desa*arecesse.
A L)ossaL Mane correu *ara ela *ara l&e dar a $o, *ois a av@ no *odia
,a%er $uito $ais do 1ue isso. Voltou a ge$er.
- 5sto ,a%-$e *ensar 1ue, a,inal, talve% a $orte no seGa assi$ to $+.
A!
- Cale-se co$ essa conversaO - rugiu o *ai. - 'stou e$ casa *ara $e
distrair, no *ara ouvir ,alar da $orte e de $oribundosO
' se$ dar te$*o a nada, 1uase antes de a av@ e o avI se sentare$ .
$esa, levantou-se, ter$inou a re,eio 1ue a (ara& levara &oras a
*re*arar, e saiu *ara o 1uintal, saltando *ara o ca$io e indo sabe
Deus *ara onde.
A (ara&, co$ u$ vestido 1ue des,i%era, e 1ue voltara a ,a%er co$ outro
,eitio, co$ $angas novas e algibeiras ,eitas de u$a bolsa de tecido
*udo, ,icou . *orta, a ol&ar l+ *ara ,ora e a c&orar baiFin&o. 7s
cabelos lavados e *er,u$ados co$ o resto da +gua de lil+s bril&ava$ ao
luar, co$ re,leFos aver$el&ados, e tudo a1uilo *ara nada, en1uanto 1ue
a1uelas ra*arigas do (&irle:s 0lace usava$ *er,u$e ,ranc/s do
verdadeiro e $a1uil&age$ a s#rio, e no o *@ de arro% 1ue a (ara& *un&a
*ara tirar o bril&o do nari%.
2esolvi 1ue no &avia de ser outra (ara&... 7u outro anGo descoberto e$
Atlanta. 'u, no. 'u, nunca.
AV
A
A '(C7LA ' A 5"2'MA
7 cocoroc@ do nosso galo solit+rio co$ o seu &ar#$ de trinta galin&as
acordou-nos a todos. 7 sol era a*enas u$a t#nue ,aiFa rosada a
nascente. co$ o cantar do galo
veio o rudo da $e a acordar, da av@ e do avI a voltare$-se e da
L)ossaL Mane a c&ora$ingar *or1ue l&e doa se$*re a barriga de $an&. A
6ann: sentou-se e es,regou os ol&os.
- - HoGe no vou . escola - anunciou, de $au &u$or.
7 Peit& levantou-se logo e ,oi a correr buscar u$ biscoito ,rio *ara
dar . L)ossaL Mane e l&e acal$ar as dores *rovocadas *ela ,o$e, 1ue a
atacava$ $ais do 1ue a 1ual1uer de n@s. M+ $ais cal$a, ela sentou-se na
sua esteira e deu u$a dentada no biscoito, observando cada u$ de n@s
co$ os seus ol&os lindos, . es*era do leite *elo 1ual no tardaria a
c&orar.
- 4e, a vaca desa*areceu - disse o to$, c&egando . *orta. - 6ui l+
,ora *ara $ungi-la... Desa*areceu.
- 2aios *arta$ o LuNeO - gritou a (ara&. - 'le sabe 1ue *recisa$os
dessa vaca *or causa do leiteO
- Talve% o *ai no a ten&a vendido. 0ode ser 1ue algu#$ a ten&a roubado.
- 'le vendeu-a - disse ela, i$*erturb+vel. - 'le onte$ disse 1ue talve%
tivesse de vend/-la. - Vai ver se consegues a$arrar a1uela cabra.
- Leite, leite, leiteO - c&ora$ingou a L)ossaL Mane. Corri *ara a
L)ossaL Mane e *eguei-l&e ao colo.
- )o c&ores, 1uerida. Da1ui a de% $inutos G+ estar+s a beber o $el&or
leite ,resco da cabrin&a.
A nossa re,eio $atinal era co$*osta *or biscoitos 1uentes ,eitos
diaria$ente e cobertos de calda. )a1uele dia ta$b#$ tn&a$os *a*as de
aveia. A L)ossaL Mane deseGava o seu leite $ais do 1ue 1ual1uer outra
coisa.
- 7nde est+, Hev... leeK - )o *arava ela de *erguntar.
- M+ l+ ve$ - res*ondi, es*erando e re%ando *ara 1ue isso ,osse verdade.
A<
4eia &ora de*ois, to$ a*areceu co$ u$ balde de leite. Vin&a corado e
a,ogueado, co$o se tivesse vindo a correr durante $uito te$*o.
- A1ui tens, L)ossaL Mane - disse ele co$ u$ ar de triun,o, deitando-
l&e leite no co*o e e$ seguida no Garro *ara 1ue o Peit& *udesse beber
ta$b#$.
- 7nde # 1ue o arranGasteK - *erguntou a $e, descon,iada, c&eirando o
leite. - A1uela cabra *ertence agora ao (Neeter Burl, be$ sabes... '
ele # $au, $uito $au.
- 7l&os 1ue no v/e$, corao 1ue no sente - res*ondeu o to$,
sentando-se e atirando-se . co$ida. - Juando a L)ossaL Mane e o Peit&
*recisare$ de leite eu vou roubar. ' a $e te$ ra%o. A nossa vaca anda
agora a *astar no *rado do (Neeter Burl.
A (ara& deitou-$e u$ ol&ar grave.
- Be$, isso # 1ue # a*ostar, no # verdadeK ' o vosso *ai *erdeu, co$o
se$*re.
7 *ai GogavaH 1uando ele *erdia todos n@s *erda$os, e no era s@ a
vaca. Durante as =lti$as se$anas, todas as nossas aves de ca*oeira
tin&a$ desa*arecido, u$a *or u$a. Tentei convencer-$e de 1ue elas
voltaria$ logo 1ue o *ai tivesse u$ *erodo de sorte.
- vou buscar os ovos - eFcla$ou a (ara&, en1uanto eu $e vestia *ara ir
*ara a escola. - Ten&o de ir antes 1ue ele a*oste todas as nossas
galin&as. 8$ dia destes, acordare$os se$ ovos e se$ nada.
A (ara& era dada ao *essi$is$o, en1uanto 1ue o to$ e eu est+va$os
se$*re a *ensar 1ue as nossas vidas &avia$ de $udar *ara $el&or, $es$o
se$ vacas, cabras, galin&as ou *atos.
0arecia 1ue a L)ossaL Mane nunca $ais crescia *ara ir connosco *ara
3innerrow ,re1uentar a *ri$eira classe. 4as *or ,i$, na1uele 7utono,
,e% seis anos e l+ ia connosco, se eu e o to$ a arrast+sse$os todos os
dias. ' era o 1ue n@s tn&a$os de ,a%er, literal$ente arrast+-la,
agarrando-l&e na $o *ara 1ue ela no ,ugisse e no voltasse *ara a
cabana. 4es$o 1uando eu tentava obrig+-la a andar $ais de*ressa, ela
arrastava os *e%in&os, resistindo co$o *odia, en1uanto o Peit& a
encoraGava e sossegava:
- )o # assi$ to $au, no # assi$ to $au.
' era tudo o 1ue ele sabia di%er e$ ,avor da escola. 7nde a L)ossaL
Mane gostava de ,icar era na cabana, co$ a (ara& e co$ a boneca
es,arra*ada, G+ co$ $etade do rec&eio
A;
de ,ora. Desde o *rinc*io 1ue ela detestou a escola, os bancos duros
se$ esto,os, a obrigao de estar 1uieta e de *restar ateno, e$bora
adorasse estar ao *#
de outras crianas da sua idade. As idas . escola da L)ossaL Mane era$
irregulares *or causa da sua sa=de ,r+gil e da sua deter$inao e$
,icar e$ casa co$ a $e.
A L)ossaL Mane era u$a boneca ador+velH *or#$, era ca*a% de nos *Ir os
nervos e$ ,ranGa co$ os seus gritos estridentes e co$ a co$ida 1ue
cus*ia e 1ue c&eirava a a%edo. 'u voltava-$e e ral&ava co$ ela *or1ue
sabia 1ue ela nos ,aria c&egar atrasados, e $ais u$a ve% todos ,aria$
troa de n@s na escola *or ne$ se1uer saber$os ver as &oras. A L)ossaL
Mane sorria, estendia os braos ,r+geis e $agros e, no $es$o instante,
as $in&as *alavras de re*ri$enda gelava$-se-$e na lngua. 'u *egava
nela e cobria o seu belo rosto de todos os beiGos 1ue ela $erecia.
- (entes-te $el&or, L)ossaL ManeK
- - (into - res*ondeu ela $uito baiFin&o -, $as no gosto de andar.
6a%-$e doer as *ernas.
- D+-$a - disse o to$, a*roFi$ando-se *ara $a tirar do colo.
At# o to$, es*al&a,atoso, rude e obstinado, todo orgul&oso *or ser
ra*a%, se $ostrava $eigo e terno *ara co$ a L)ossaL Mane. )o &avia
d=vida de 1ue a nossa ir$ $ais nova tin&a artes de nos arrebatar o
corao.
7 to$ *egou-l&e ao colo e ol&ou *ara a sua linda carin&a, toda
retorcida e *ronta a desatar aos gritos se ele se atrevesse a *I-la no
c&o.
- Tu #s $es$o u$a bone1uin&a - disse-l&e o to$ antes de se virar *ara
$i$. - (abes, Heavenl:, $es$o 1ue o *ai no *ossa o,erecer bonecas a ti
ou . 6ann: no )atal ou no dia dos anos, tens se$*re a L)ossaL Mane 1ue
ainda # $el&or.
'u no estava de acordo co$ a1uilo. As bonecas *ode$ ser *ostas de lado
e es1uecidas. )ingu#$ *odia es1uecer-se da L)ossaL Mane. ' ela ,a%ia os
*ossveis *ara 1ue
no a es1uec/sse$os.
7 Peit& e a L)ossaL Mane tin&a$ u$a relao es*ecial, co$o se ,osse$,
ta$b#$ Lg#$eos verdadeirosL. Vigoroso e ,orte, o Peit& corria ao lado
do to$, ol&ando *ara a ir$%in&a co$ adorao, da $es$a $aneira 1ue
corria *ara casa ao encontro dela, 1ue logo sorria atrav#s das l+gri$as
1uando ele l&e dava o 1ue ela 1ueria. ' ela 1ueria tudo o 1ue ele
tin&a. 7 Peit&, co$ ternura e delicade%a, acedia .s suas
eFig/ncias
A
e 1ueiFava $es$o 1uando o L1uererL da L)ossaL Mane teria *rovocado a
rebeldia ostensiva do to$.
- Tu #s u$ *aler$a, to$, e tu #s outro, Peit& - disse a 6ann:. - Deus
$e livre se eu levava ao colo u$a ra*ariga 1ue *ode andar to be$ co$o
eu.
A L)ossaL Mane co$eou a c&ora$ingar.
- A 6ann: no gosta de $i$... A 6ann: no gosta de $i$... A 6ann: no
gosta de $i$...
' a1uilo *oderia ter durado todo o ca$in&o at# c&egar . escola se a
6ann:, contra,eita, no tivesse tirado a L)ossaL Mane dos braos do to$.
- 7ra, no #s assi$ to $+. 4as *or1ue # 1ue no a*rendes a andar,
L)ossaL Mane, *or1ue # 1ue no a*rendesK
- 'u no 1uero andar - res*ondeu a L)ossaL Mane, agarrando-se co$ ,ora
ao *escoo da 6ann: e beiGando-a na ,ace.
- 'sto a verK - disse a 6ann:, orgul&osa. - 'la gosta $ais de $i$...
)o # de ti, Heaven, ne$ de ti, to$... 'la gosta $ais de $i$, no
gostas, L)ossaL ManeK
Desconcertada, a L)ossaL Mane ol&ou *ara o Peit&, *ara $i$, *ara o to$,
e de*ois gritou:
- 0Ee-$e no c&oO )o c&oO )o c&oO
A L)ossaL Mane caiu nu$a *oa de la$aO (oltou u$ grito e de*ois desatou
a c&orar, e o to$ ,oi a correr atr+s da 6ann: *ara l&e dar u$a boa
surra. Tentei sossegar a L)ossaL Mane e sec+-la co$ u$ ,arra*o 1ue
,a%ia as ve%es de leno de assoar. 7 Peit& debul&ou-se e$ l+gri$as.
- )o c&ores, Peit&. 'la no se aleiGou... 0ois no, 1ueridaK 'st+s a
ver 1ue agora G+ est+s seca, e a 6ann: vai *edir descul*a... 4as devias
tentar andar. 6a%-te be$ .s *ernas. Agora d+ a $o ao Peit& e va$os
todos a cantar at# . escola.
0alavras $+gicas. (e a L)ossaL Mane no gostava de andar, gostava tanto
de cantar co$o n@s e, e$ conGunto, ela, o Peit& e eu ,o$os a cantar at#
alcanar$os o to$ 1ue ,ora a correr atr+s da 6ann: at# ao *+tio da
escola. (eis ra*a%es ,i%era$ u$a ,ila *ara a 6ann: se esconder, e o to$
,oi ultra*assado *or ra*a%es $uito $ais vel&os e altos. A 6ann: riu-se,
se$ se $ostrar arre*endida *or ter deiFado cair a L)ossaL Mane e l&e
ter suGado o seu $el&or vestido de levar . escola, 1ue estava $ol&ado e
se colava .s *ernas $agras.
'n1uanto o Peit& aguardava *aciente$ente na sala de es*era da escola,
voltei a enFugar a L)ossaL ManeH de*ois vi o Peit& dirigir-se *ara a
sua sala de aula, libertei-o da L)ossaL Mane e ,ui lev+-la . sala da
*ri$eira classe. (entada . $esa
>C
co$ $ais cinco $eninas da sua idade, ela era a $ais *e1uena. 'ra u$a
vergon&a 1ue todas as outras $eninas tivesse$ vestidos $ais bonitos,
e$bora nen&u$a tivesse u$ cabelo to lindo ou u$ sorriso to doce.
- At# logo, 1uerida - gritei.
'la ,itou-$e, a,lita, co$ os seus ol&os grandes e assustados.
7 to$ estava . $in&a es*era . *orta da sala de aula de 4iss Deale.
'ntr+$os os dois. Todos os alunos se voltara$ *ara eFa$inar a nossa
rou*a e os nossos *#sH no interessava se estes estava$ suGos ou
li$*os. 'les ria$-se se$*re e$ sil/ncio. Todos os dias vesta$os a
$es$a rou*a, e todos os dias eles nos ol&ava$ co$ esc+rnio. A1uilo
,eria-nos se$*re, $as a$bos tent+va$os ignor+-los 1uando nos sent+va$os
nos bancos do ,undo da sala de aula.
(entada de ,rente *ara os alunos, estava a $ul&er $ais encantadora 1ue
&avia no $undo - eFacta$ente o ti*o de $ul&er bonita 1ue eu es*erava
ser e *edia a Deus *ara ser 1uando ,osse crescida. 'n1uanto todos os
seus alunos se voltara$ *ara ,a%er troa de n@s, 4iss 4arianne Deale
levantou a cabea e ,e% u$ sorriso *ara nos dar as boas-vindas. 7 seu
sorriso no *odia ser $ais caloroso se vi#sse$os en,eitados co$ a $ais
bela rou*a 1ue o $undo *ossua *ara nos dar. 'la sabia 1ue n@s tn&a$os
de *ercorrer u$ ca$in&o $ais longo do 1ue 1ual1uer dos outros, e 1ue o
to$ e eu #ra$os res*ons+veis *ela segurana do Peit& e da L)ossaL Mane.
'la disse $il e u$a coisas bonitas co$ os ol&os. co$ outro *ro,essor
1ual1uer, talve% eu e o to$ no tiv#sse$os gan&o o $es$o a*ego .
escola. 'ra ela 1ue trans,or$ava os nossos dias de aulas nu$a
verdadeira aventura, nu$a busca de con&eci$ento 1ue nos tiraria, dentro
de *ouco te$*o, das $ontan&as, de u$a cabana $iser+vel e nos levaria
*ara u$ $undo $aior e $ais rico.
7 to$ e eu ol&+$os u$ *ara o outro, a$bos entusias$ados *or nos
encontrar$os de novo na *resena da nossa radiosa *ro,essora, 1ue G+
nos dera a con&ecer u$ *ouco do $undo 1uando ins*irara e$ n@s o a$or
*ela leitura. 'u estava $ais *erto da Ganela do 1ue o to$, *ois o ,acto
de ol&ar l+ *ara ,ora des*ertava-l&e se$*re o deseGo de ,a%er ga%eta,
a*esar da vontade de ter$inar o liceu e de gan&ar u$a bolsa de estudo
1ue l&e *er$itiria ir *ara a ,aculdade. (e no consegusse$os entrar na
,aculdade co$ boas notas, be$ tera$os de trabal&ar. Tn&a$os tudo
*laneado. (us*irei ao sentar-$e. Cada dia de escola era $ais u$a
*e1uena batal&a gan&a,
>1
1ue nos a*roFi$ava $ais dos nossos obGectivos. 7 $eu era ser *ro,essora
tal co$o 4iss Deale.
7 cabelo do $eu dolo tin&a a teFtura e a cor do da L)ossaL Mane: u$
louro aver$el&ado e es$aecido. 7s ol&os era$ a%ul-claros, e o cor*o,
elegante e be$ torneado. 4iss Deale era de Balti$ore e ,alava co$ u$
sota1ue di,erente de 1ual1uer dos seus alunos. 0ara di%er a verdade, eu
ac&ava 1ue 4iss Deale era absoluta$ente *er,eita.
4iss Deale deu u$a ol&adela a uns 1uantos bancos va%ios antes de ol&ar
outra ve% *ara o rel@gio, sus*irando e levantando-se *ara ,a%er a
c&a$ada.
- Va$os todos levantar-nos e saudar a bandeira - disse ela. - ' antes
de nos voltar$os a sentar, re%are$os todos e$ sil/ncio e agradecere$os
a Deus *or estar$os vivos e ser$os saud+veis e Govens, co$ o $undo .
nossa es*era *ara descobrir$os e a*er,eioar$os.
Bolas, se ela no sabia co$o co$ear be$ o dia, ningu#$ sabia. 7
si$*les ,acto de a ver$os e de estar$os ao *# dela dava-nos, ao to$ e a
$i$, $otivos *ara sentir$os 1ue o ,uturo nos reservava 1ual1uer coisa
de es*ecial. 'la res*eitava os seus alunos, $es$o n@s, co$ os nossos
,atos coados, $as nunca cedia e$ 1uestEes relacionadas co$ disci*lina,
asseio e educao.
0ri$eiro, tive$os de entregar os trabal&os de casa. Co$o os nossos *ais
no nos *odia$ co$*rar livros, tn&a$os de servir-nos dos livros da
escola *ara co$*letar os trabal&os de casa durante o *erodo das aulas.
Rs ve%es, era de $ais, sobretudo 1uando os dias se tornava$ $ais
*e1uenos e escurecia antes de c&egar$os a casa.
'u estava a tirar a*onta$entos do 1uadro a toda a *ressa 1uando 4iss
Deale *arou Gunto da $in&a carteira e $e disse e$ vo% baiFa:
- Heaven, *eo-te 1ue tu e o to$ ,i1ue$ a1ui de*ois da aula. Ten&o de
,alar convosco.
- 6i%e$os algu$a coisa de $alK - *erguntei eu, *reocu*ada.
- )o, claro 1ue no. Tu *erguntas se$*re isso. Heaven, l+ *or1ue te
escol&i, a ti e ao to$, isso no 1uer se$*re di%er 1ue eu tencione
re*reender-vos.
As =nicas alturas e$ 1ue 4iss Deale se $ostrava desa*ontada co$ o to$
ou co$igo era 1uando n@s ,ic+va$os $uito s#rios e calados se$*re 1ue
ela nos interrogava sobre o $odo co$o viva$os. Assu$a$os a de,esa do
*ai e da $e, *or1ue no 1uera$os 1ue ela soubesse co$o era *obre
>A
a nossa casa, e co$o era$ $iser+veis as nossas re,eiEes co$*aradas co$
a1uelas 1ue as crianas da cidade descrevia$. 7s *erodos de al$oo na
escola era$ os
*iores. 4etade das crianas do vale tra%ia$ lanc&eiras castan&as e a
outra $etade co$ia na ca,etaria. (@ n@s, os dos $ontes, # 1ue no
tra%a$os nada, ne$ se1uer uns trocos *ara co$*rar$os u$ cac&orro
1uente e u$a cola. )a nossa casa, no ci$o da $ontan&a, to$+va$os o
*e1ueno-al$oo ao nascer do (ol e u$a segunda re,eio ao anoitecer,
antes de ir$os *ara a ca$a. )unca al$o+va$os.
- 7 1ue ac&as 1ue ela 1uerK - *erguntou-$e o to$ 1uando nos encontr+$os
. *ressa durante a &ora de al$oo, antes de ele ir Gogar . bola e eu ir
saltar . corda.
- )o sei.
4iss Deale estava atare,ada a ver *ontos 1uando o to$ e eu volt+$os
de*ois das aulas, *reocu*ados co$ o Peit& e co$ a L)ossaL Mane, 1ue no
saberia$ o 1ue ,a%er se n@s l+ no estiv#sse$os 1uando eles sasse$ das
aulas.
- De*ois eF*licas-$e o 1ue ,oi - disse o to$ e$ vo% baiFa, e
desa*areceu *ara ir buscar o Peit& e a L)ossaL Mane. )o *oda$os estar
de*endentes da 6ann: *ara ol&ar *or eles.
De re*ente, 4iss Deale levantou a cabea.
- 7&, descul*a, Heaven... 'st+s a &+ $uito te$*oK
- (@ &+ uns segundos - $enti, *ois sabia 1ue era &+ $ais te$*o. - 7 to$
,oi a correr buscar a L)ossaL Mane e o Peit&, e tr+-los *ara a1ui. 'les
assusta$-se se u$ de n@s no os ,or buscar.
- ' a 6ann:K 'la no colaboraK
- Be$, .s ve%es a 6ann: distrai-se e es1uece-se - titubeei, tentando
*roteger a 6ann: s@ *elo ,acto de ela ser $in&a ir$.
4iss Deale sorriu.
- 'u sei 1ue voc/s t/$ de andar $uito at# c&egar a casa, *ortanto no
vou es*erar *elo to$. 6alei co$ o consel&o directivo da escola acerca
de voc/s dois, na es*erana de os convencer a autori%are$ 1ue voc/s
leve$ os livros *ara casa, *ara estudare$, $as eles $ostra$-se
in,leFveis e dissera$ 1ue se vos concedere$ dois *rivil#gios
es*eciais, tero de o,erecer livros de graa a todos os alunos. 0or
isso, eu vou *er$itir 1ue voc/s se sirva$ dos $eus livros.
'u ,itei-a, sur*reendida.
- 4as a sen&ora no *recisa delesK
- )o... 0osso servir-$e de outros. A *artir de agora,
>>
voc/s *ode$ us+-los, e *eo-vos 1ue leve$ da biblioteca todos os livros
1ue conseguire$ ler nu$a se$ana. Q claro 1ue tero de res*eit+-los e
$ant/-los li$*os, e
devolv/-los 1uando acabar o *ra%o.
'u ,i1uei to entusias$ada 1ue eFcla$ei:
- Todos os livros 1ue conseguir$os ler nu$a se$anaK 4iss Deale, os
nossos braos no tero ,ora su,iciente *ara levar$os tantosO
'la riu-se e, curiosa$ente, as l+gri$as viera$-l&e aos ol&os.
- 'u G+ calculava 1ue tu dirias u$a coisa dessas. Deitou u$ sorriso
radiante ao to$ 1uando ele a*areceu
co$ a L)ossaL Mane ao colo, 1ue *arecia eFausta, e o Peit& *ela $o.
- to$, ac&o 1ue G+ est+s carregado e 1ue no *odes levar livros *ara
casa.
Con,uso, ele ol&ou *ara ela.
- Juer di%er 1ue *ode$os levar livros *ara casaK (e$ ter$os de *agarK
- 'Facta$ente, to$. ' leva$ ta$b#$ uns *ara a L)ossaL Mane e *ara o
Peit&, e $es$o *ara a 6ann:.
- A 6ann: no os l/ - disse to$, co$ os ol&os a bril&ar. - 4as a Heaven
e eu le$o-los de certe%aO
)a1uele dia lev+$os *ara casa cinco livros *ara ler e 1uatro *ara
estudar. 7 Peit& ,e% o seu 1uin&o e carregou co$ dois livrosH
*ortanto, ne$ o to$ ne$ eu nos recus+$os a *egar na L)ossaL Mane ao
colo 1uando ela se sentiu cansada. 0reocu*ava-$e ver co$o ela ,icava
*+lida de*ois de dar $eia d=%ia de *assos *ela encosta aci$a.
4ais atr+s, vin&a a 6ann: co$ os seus ad$iradores, 1ue le$brava$ u$
enFa$e de abel&as . *rocura da ,lor $ais doce. 'u s@ tin&a u$ ir$o
dedicado. 7 Peit& ,icara cerca de trinta $etros *ara tr+s da 6ann: e
dos a$igos, relutante e$ vir connosco, $as no *elos $otivos da 6ann:.
7 Peit& era u$ a*aiFonado da )ature%a, das *aisagens, dos sons e dos
c&eiros da terra, do vento, da ,loresta e, aci$a de tudo, dos ani$ais.
7l&ei *ara tr+s e vi 1ue ele estava to absorto a observar a casca de
u$a +rvore 1ue ne$ $e ouviu c&a$+-lo.
- Peit&, des*ac&a-teO
'le deu u$a corrida e de*ois *arou *ara a*an&ar u$ *+ssaro $orto,
eFa$inando-o co$ $os cuidadosas e ol&os observadores. (e no
estiv#sse$os se$*re a recordar-l&e onde estava, ele ,icaria *ara tr+s,
e nunca saberia ir ter a casa. 'ra estran&o co$o o Peit& era distrado
e nunca sabia
>?
onde estava. (@ sabia onde crescia$ ou vivia$ os alvos da sua ateno.
- 7 1ue # 1ue # $ais *esado, to$K 7s livros ou a L)ossaL ManeK -
*erguntei, carregada co$ seis.
- 7s livros - res*ondeu ele . *ressa, *ondo no c&o a nossa ,r+gil ir$
*ara 1ue eu *udesse *assar-l&e os livros e *egar ao colo na L)ossaL
Mane.
- 7 1ue &ave$os de ,a%er, $eK - *erguntou o to$ assi$ 1ue c&eg+$os .
cabana, donde saa o ,u$o 1ue nos deiFou logo co$ os ol&os ver$el&os. -
'la cansa-se $uito, $as *recisa de ir . escola.
A (ara& observou atenta$ente os ol&os cansados da L)ossaL Mane, tocou-
l&e na ,ace *+lida e de*ois *egou na ,il&a $ais nova co$ todo o
cuidado, levou-a *ara a ca$a grande e deitou-a.
- Do 1ue ela *recisa # de u$ $#dico, $as no te$os din&eiro *ara l&e
*agar. Q isso 1ue $e revolta no vosso
-*ai. Te$ din&eiro *ara o +lcool, te$ din&eiro *ara as $ul&eres. .. 4as
no te$ din&eiro *ara *agar a u$ $#dico 1ue trate dos seus.
co$ 1ue a$argura ela disse a1uiloO
Todos os do$ingos . noite eu tin&a *esadelos. A1uilo re*etiu-se ve%es
se$ conta at# 1ue eu *assei a detestar as noites de do$ingo. (on&ava
1ue estava so%in&a na cabana, e 1ue esta estava soterrada na neve.
(e$*re 1ue eu tin&a este son&o, acordava a c&orar.
- M+ *assou - con,ortou-$e o to$, arrastando-se da sua esteira no c&o,
Gunto do ,ogo, e abraando-$e de*ois de u$ dos $eus *iores *esadelos.
- 'u ta$b#$ ten&o son&os $aus, de ve% e$ 1uando. )o c&ores. 'sta$os
todos a1ui. )o te$os outro stio *ara onde ir, seno *ara a escola e
*ara a1ui, *ara a igreGa e *ara a1ui. )o seria @*ti$o se no
tiv#sse$os de voltarK
- 7 *ai no gosta de $i$ co$o gosta de ti, da 6ann:, do Peit& e da
L)ossaL Mane - disse eu a soluar, o 1ue ainda $e ,e% sentir $ais ,raca
e envergon&ada. - (ou assi$ to ,eia e insu*ort+velK Q *or isso 1ue o
*ai $e odeia tantoK
- )o - ral&ou-$e o to$, $ostrando-se e$baraado.
- Q 1ual1uer coisa no teu cabelo 1ue l&e desagrada. 8$a ve% ouvi-o
di%er isso . (ara&. 4as eu ac&o 1ue o teu cabelo # lindo, a s#rio. )o
# to ruivo co$o o $eu, ne$ to descorado co$o o da L)ossaL Mane. 7u
to *reto e escorrido co$o o da 6ann:. Ac&o 1ue tu #s, se$ d=vida, a
ra*ariga $ais bonita dos $ontes, e ta$b#$ de 3innerrow.
>!
Havia $uitas ra*arigas bonitas nos $ontes e no vale. Abracei to$ e
voltei-$e *ara o outro lado. 7 1ue *ercebia o to$ de ra*arigas bonitasK
'u G+ sabia 1ue eFistia
u$ $undo do outro lado dos $ontes - u$ $undo vasto e $aravil&oso 1ue eu
iria con&ecer u$ dia.
- 'stou contente *or no ser u$a ra*ariga 1ue se sente ,eli% 1uando l&e
dirige$ cu$*ri$entos *arvosO - gritou o to$ no dia seguinte, abanando a
cabea, ad$irado co$ u$a ir$ 1ue oscilava co$ tanta ,acilidade entre a
*reocu*ao e o riso.
- 7nte$ . noite no estavas a ,alar a s#rioK - *erguntei, desani$ada. -
Tu ta$b#$ no gostas de $i$K
'le virou-se e ,e%-$e u$a careta.
- 'st+s a verK A tua cara # 1uase to bonita co$o esta $in&a... ' eu
era ca*a% de casar contigo 1uando ,or crescido... (e *udesse.
- Di%es isso desde 1ue a*rendeste a ,alar.
- Co$o # 1ue ti sabesK - gritou ele.
- to$, tu sabes 1ue 4iss Deale no 1uer 1ue digas te. )o *odes
es1uecer a tua dico e a tua gra$+tica. Di%e tu e$ ve% de te. Tens de
a*render a ,alar co$o deve ser, to$.
- 0or1u/K - *erguntou ele, co$ u$ bril&o travesso nos ol&os verdes.
0uFou a ,ita ver$el&a 1ue $e *rendia o rabo-de-cavalo e soltou-$e os
cabelos 1ue co$eara$ a esvoaar ao vento.
- 0or estes stios, ningu#$ 1uer saber da gra$+tica ne$ da dico, ne$
a $e ne$ o *ai, ningu#$ a no seres te e 4iss Deale.
- ' de 1ue$ # 1ue tu gostas $ais no $undoK - *erguntei.
- De ti, e$ *ri$eiro lugar, e de 4iss Deale e$ segundo - res*ondeu o
to$ dando u$a gargal&ada. - Co$o no te *osso ter, escol&o 4iss Deale.
vou ordenar a Deus 1ue a i$*ea de se tornar vel&a e ,eia. De*ois,
caso-$e co$ ela, e ela l/-$e todos os livros 1ue &+ no $undo.
- Tu # 1ue vais ler os teus *r@*rios livros, T&o$as LuNe CasteelO
- Heavenl:1 Sele era o =nico 1ue associava os $eus dois no$es *r@*rios
desta ,or$a lisonGeiraT, os outros $i=dos da escola anda$ a ,alar de ti
*or1ue ac&a$ 1ue tu
sabes $ais
1 Heavenl:, a1ui u$ resultado da contraco de Heaven e de Leig&,
signi,ica Celeste. S). da T.T
>V
do 1ue devias *ara a tua idade, 1ue # ta$b#$ a $in&a. 'u no gosto
disso. Co$o # 1ue isso aconteceuK
- 'u ten&o A e tu tens B e C *or1ue Gogas de $ais . bola... ' eu ne$
se1uer Gogo . bola.
to$ *ossua tanta sede de con&eci$ento co$o eu, $as tin&a de ser co$o
os outros do seu seFo de ve% e$ 1uando, ou lutar co$ eles todos os dias
*ara 1ue no l&e c&a$asse$ o benGa$i$ da *ro,essora. Juando regressava
. cabana de*ois de dias de *ar@dia nos bos1ues ou no rio, *assava o
dobro do te$*o a estudar os livros 1ue 4iss Deale nos autori%ara a
tra%er *ara casa.
Juando o $eu orgul&o e a $in&a autocon,iana estava$ ,eridos, le$brava-
$e de outras *alavras 1ue 4iss Deale $e dirigira, a $i$ e ao to$, *ara
$e consolar.
- 7l&a, tu e o to$ so os $eus $el&ores alunos - dissera ela, co$ o seu
lindo rosto sorridente. - 7s $el&ores 1ue 1ual1uer *ro,essor *ode
deseGar.
)o dia e$ 1ue 4iss Deale nos deu autori%ao *ara levar$os os livros
*ara casa, o,ereceu-nos o $undo e tudo o 1ue ele contin&a.
7,ereceu-nos tesouros ini$agin+veis 1uando de*ositou nas nossas $os os
seus cl+ssicos ,avoritos. Alice no 0as das 4aravil&as, Alice do 7utro
Lado do 's*el&o, 4ob:
DicN, Hist@ria de Duas Cidades e tr/s ro$ances de Mane Austen, todos
*ara $i$. )os dias seguintes, o to$ ,e% a sua *r@*ria escol&a, livros
*ara ra*a%es, a coleco
dos Hard: Bo:s, e$ sete volu$es, e 1uando eu co$eara a *ensar 1ue ele
no escol&era seno livros *ara se divertir, ele *egou nu$ grosso
volu$e de (&aNes*eare, o
1ue ,e% bril&ar os ol&os a%uis de 4iss Deale.
- 0or acaso, no es*eras vir a ser escritor u$ dia, *ois no, to$K -
*erguntou ela.
- Ainda no sei o 1ue 1uero ser - disse ele co$ o $ais cuidadoso dos
sota1ues, nervoso co$o se$*re 1uando estava na *resena de u$a *essoa
to culta e bonita co$o
4iss 4arianne Deale. - Rs ve%es, *enso 1ue &ei-de ser *ilotoH de*ois,
no dia seguinte, 1uero ser advogado *ara u$ dia vir a ser *residente.
- 0residente do nosso *as ou de u$a e$*resaK
'le corou e ol&ou *ara os *#s enor$es 1ue no *arava de arrastar. Co$o
era$ ,eios os sa*atos deleO 'ra$ grandes de $ais, vel&os e gastos.
- Creio 1ue *residente Casteel no soa be$, *ois noK
- 0elo contr+rio - res*ondeu ela, $uito s#ria. - Creio
><
1ue soa be$. Tu decidiste o 1ue 1ueres ser e e$*regas o teu te$*o
nisso. (e trabal&ares *ara alcanar o teu obGectivo, e te co$*enetrares
desde o *rinc*io de 1ue nada do 1ue te$ valor # ,+cil de conseguir, e
continuares a lutar, se$ d=vida 1ue atingir+s o teu obGectivo, 1ual1uer
1ue ele seGa.
"raas . generosidade de 4iss 4arianne De ale Ssoube$os $ais tarde 1ue
ela ,e% u$ de*@sito e$ din&eiro *ara 1ue n@s *ud#sse$os tra%er a1ueles
livros *ara casaT, *or $eio dos livros tive$os o*ortunidade de ver
ilustraEes do $undo antigo, de ,a%er$os viagens e$ conGunto ao 'gi*to
e . ndia. Atrav#s dos livros, vive$os e$ *al+cios e *ercorre$os as
ruelas estreitas de Londres. A$bos senti$os 1ue, 1uando l+ ,Isse$os,
no nos sentira$os
estran&os nu$ *as estrangeiro *or1ue G+ l+ estiv#ra$os,
'u adorava ro$ances &ist@ricos 1ue reconstitua$ o *assado $uito $el&or
do 1ue os livros de &ist@rias. (@ 1uando li u$ ro$ance sobre "eorge
3as&ington # 1ue deiFei
de consider+-lo u$ *residente en,adon&o e aborrecido... ' *ensar 1ue e$
te$*os ele ,ora Gove$ e belo e 1ue as ra*arigas o ac&ava$ encantador e
atraente.
Le$os livros de Victor Hugo, de AleFandre Du$as e senti$os u$ cala,rio
ao constatar 1ue a1uelas aventuras era$ *ossveis, $es$o 1ue ,osse$
&orrveis. Le$os cl+ssicos e le$os obras se$ valorH le$os tudo, tudo
a1uilo 1ue nos a,astasse da1uela $aldita cabana nas $ontan&as. Talve%
se ,Isse$os ao cine$a, se tiv#sse$os o nosso *r@*rio televisor, e
outras ,or$as de entreteni$ento, no nos &abitu+sse$os a gostar tanto
da1ueles livros 1ue 4iss Deale nos *er$itiu levar *ara casa. 7u talve%
,osse a*enas 4iss Deale 1ue, co$ a sua intelig/ncia nos Lautori%ouL, s@
a n@s a levar *ara casa livros *reciosos e caros 1ue, segundo a,ir$ou,
outros no res*eitaria$ tanto co$o n@s.
' isso era $es$o verdade. )@s s@ la$os os livros de*ois de lavar as
$os.
'u descon,iava 1ue 4iss 4arianne Deale gostava bastante do nosso *ai.
Deus sabe *or1ue no tin&a $el&or gosto. (egundo a av@, o LanGoL dele
ensinara o *a*+ a ,alar u$ ingl/s correcto e, co$ o seu bo$ as*ecto
natural, $uitas aristocratas cedia$ aos encantos de LuNe Casteel 1uando
ele se e$*en&ava e$ $ostrar-se encantador.
Todos os do$ingos, o *ai ia connosco . igreGa, e sentava-se no $eio da
sua grande
,a$lia, ao lado da (ara&. A *e1uena e graciosa 4iss Deale sentava-se,
i$*ec+vel, do outro
>;
lado da nave lateral e no tirava os ol&os do *ai. 'u *ercebia 1ue ela
estava $aravil&ada co$ o bo$ as*ecto do *ai, $as decerto tin&a e$ $ente
a sua ,alta de instruo.
0or tudo o 1ue eu ouvira contar . av@, o *ai abandonara os estudos
antes de ter concludo o *ri$eiro ano do liceu.
7s do$ingos *assava$-se $uito de*ressa 1uando no tn&a$os o ti*o de
rou*a de 1ue *recis+va$os, e eu estava se$*re a *ensar 1ue &avia de ter
u$ vestido novo e bonito antes de c&egar o do$ingo seguinteH $as a
rou*a nova era di,cil de arranGar *or1ue a (ara& tin&a se$*re $uito
1ue ,a%er. ' l+ est+va$os n@s outra ve%, na =lti$a ,ila, co$ os nossos
$el&ores ,arra*os, 1ue outros deitaria$ *ara o liFo. Levant+va$o-nos e
cant+va$os co$ as ,a$lias $el&ores e $ais ricas de 3innerrow, e co$
todos os outros *ac@vios dos $ontes, vestidos to $al ou *ior do 1ue
n@s, 1ue gostava$ de vir . igreGa.
Q e$ Deus 1ue te$os de con,iar, e # e$ Deus 1ue te$os de acreditar
seno sere$os uns tolos.
)a1uele do$ingo, de*ois de ter$inado o servio religioso, tentei $anter
asseada a L)ossaL Mane 1ue la$bia o gelado $es$o . sada da ,ar$+cia,
no $uito longe do local onde o *ai estacionara o ca$io. 4iss Deale
co$*rara gelados *ara os cinco ,il&os da ,a$lia Casteel. 'stava a
cerca de 1uin%e $etros de distWncia, de ol&os *ostos na $e e no *ai,
1ue discutia$ sobre 1ual1uer coisa, o 1ue signi,icava 1ue o *ai *oderia
bater-l&e a 1ual1uer $o$ento ou a (ara& *oderia agredi-lo ta$b#$.
)ervosa, engoli e$ seco, deseGando 1ue 4iss Deale $udasse de lugar, ou
ol&asse *ara outro lado, $as ela continuava a observar, a escutar,
1uase trans,igurada.
Tive curiosidade e$ saber no 1ue estaria ela a *ensar, e$bora nunca o
descobrisse.
)o se *assava u$a se$ana se$ 1ue ela escrevesse *elo $enos u$ bil&ete
ao *ai acerca de $i$ e do to$. 'le rara$ente estava e$ casa e, 1uando
estava, no conseguia ler a sua caligra,ia i$*ec+vel e $iudin&aH $es$o
1ue conseguisse, no res*onderia. )a se$ana anterior, ela escrevera o
seguinte:
Caro sen&or Casteel,
co$ certe%a 1ue se sente $uito orgul&oso do to$ e da Heaven, 1ue so os
$eus dois $el&ores alunos. "ostaria $uito 1ue, 1uando ,osse conveniente
*ara si e *ara $i$, nos encontr+sse$os *ara trocar i$*ressEes sobre a
*ossibilidade de eles vire$ a gan&ar bolsas de estudo.
7s $eus cu$*ri$entos,
4arianne Deale
>
)o dia seguinte, ela *erguntou-$e:
- )o entregaste o bil&ete ao teu *ai, HeavenK co$ certe%a 1ue ele no
seria $al-educado ao *onto de no res*onder. 'le # u$ &o$e$ to
atraente. Tu deves ador+-lo.
- Claro 1ue o adoro - res*ondi co$ cinis$o. - 0odia escul*i-lo e
trans,or$+-lo nu$a bela *ea de $useu. - 0un&a-o nu$a gruta, co$ u$
cacete na $o, e u$a $ul&er ruiva a seus *#s. (i$, esse # o a$biente do
*ai, no ($it&sonian.
4iss Deale se$icerrou os seus ol&os a%ul-celestes e ,itou-$e co$ u$ ar
es1uisito.
- 'stou escandali%ada, verdadeira$ente escandali%ada. )o gostas do teu
*ai, HeavenK
- Adoro-o, 4iss Deale. A s#rio. (obretudo 1uando ele vai a (&irle:s
0lace.
- HeavenO )o devias di%er essas coisas. 7 1ue *odes tu saber de u$a
casa de $+ re*ut... - Calou-se, e$baraada.
- 'le vai $es$o l+K
- (e$*re 1ue *ode, segundo di% a $e.
)o do$ingo seguinte, 4iss Deale no conseguiu ol&ar *ara o *ai co$
ad$iraoH a verdade # 1ue ne$ ol&ou *ara ele u$a s@ ve%.
)o entanto, a*esar de o *ai ter deiFado de estar nas boas graas de
4iss Deale, ela continuou a es*erar *or n@s ao *# do 1uios1ue, en1uanto
a $e e o *ai tagarelava$ co$ os seus a$igos da $ontan&a. A L)ossaL
Mane correu *ara a *ro,essora de braos abertos, atrada *ela linda
saia a%ul de 4iss Deale.
- C+ estou euO - gritou ela, deliciada. - 0ronta *ara co$er o geladoO
- 5sso no se di%, L)ossaL Mane - corrigi eu i$ediata$ente. - Devias
es*erar e deiFar 1ue ,osse 4iss Deale a o,erecer-te o gelado.
A L)ossaL Mane ,e% beicin&o, tal co$o a 6ann:, a$bas co$ os ol&os $uito
abertos e sI,regos ,iFos na *ro,essora.
- )o ,a% $al, Heaven - disse 4iss Deale, a sorrir.
- 0or1ue Gulgas 1ue eu vi$ c+K 'u ta$b#$ gosto de gelados e detesto
co$/-los so%in&a... Ven&a$ da e diga$-$e 1ue sabores # 1ue 1uere$ esta
se$ana.
'ra ,+cil *erceber 1ue 4iss Deale tin&a *ena de n@s e 1ueria dar-nos
$i$os, *elo $enos ao do$ingo. De certo $odo no era Gusto, ne$ *ara ela
ne$ *ara n@s, *or1ue n@s *recis+va$os
?C
$uito de $i$os $as ta$b#$ tn&a$os o nosso a$or-*r@*rio. Cada ve% $ais,
*or#$, o a$or-*r@*rio era relegado *ara segundo *lano 1uando se tratava
de escol&er
entre o c&ocolate, a baunil&a ou o $orango. Deus sabe onde a1uilo nos
teria levado se &ouvesse $ais sabores.
7 to$ res*ondeu *ronta$ente 1ue 1ueria baunil&aH eu escol&i c&ocolateH
$as a 6ann: 1uis $orango, c&ocolate e baunil&a, e o Peit& 1uis o $es$o
da L)ossaL Mane, e a L)ossaL Mane no conseguiu escol&er. 7l&ou *ara o
&o$e$ 1ue estava do outro lado do reservat@rio de soda, lanou u$ ol&ar
+vido aos grandes reci*ientes de doces, ol&ou *ara u$ ra*a% e u$a
ra*ariga 1ue estava$ sentados a saborear u$ gelado co$ soda e &esitou.
- 7l&a *ara ela - segredou a 6ann:. - )o consegue decidir *or1ue 1uer
todos. 4iss Deale, no l&os d/ todos... A $enos 1ue nos d/ ta$b#$ a n@s.
- Be$, # claro 1ue darei . L)ossaL Mane o 1ue ela 1uiser, os tr/s
sabores se ela conseguir co$er u$ cone tri*lo, e u$ gelado de c&ocolate
*ara $ais tarde, e u$ saco de gelados *ara voc/s todos levare$ *ara
casa. Juere$ $ais algu$a coisaK
A 6ann: ,icou de boca aberta, co$o se se dis*usesse a enu$erar tudo o
1ue n@s 1uera$os e *recis+va$os. 'u a*ressei-$e a intervir:
- M+ est+ a ,a%er de$asiado, 4iss Deale. 7,erea . L)ossaL Mane u$
*e1ueno cone de baunil&a, 1ue ali+s se vai derreter todo antes de ela o
co$er, e u$ de c&ocolate 1ue ela *oder+ *artil&ar co$ o Peit&. 5sso #
$ais do 1ue o su,iciente. '$ casa te$os tudo o 1ue *recisa$os.
Jue cara to ,eia 1ue a 6ann: ,e% nas costas de 4iss Deale. "e$eu,
la$entou-se e ,e% u$a birra terrvel at# 1ue o to$ a $andou calar e l&e
ta*ou a boca co$ a $o.
- Talve% u$ dia destes voc/s vo al$oar co$igo - declarou 4iss Deale
co$ naturalidade, a*@s u$ curto sil/ncio durante o 1ual observ+$os a
L)ossaL Mane e o Peit& a co$er os gelados co$ tal /Ftase 1ue at# dava
vontade de c&orar. )o era *ara ad$irar 1ue eles gostasse$ tanto dos
do$ingosH os do$ingos *ro*orcionava$-l&es os =nicos $i$os 1ue eles
tin&a$ con&ecido at# essa altura.
'st+va$os 1uase a acabar os nossos cones 1uando a $e e o *ai
a*arecera$ . *orta do 1uios1ue.
- Ven&a$ - disse o *ai. - Agora va$os *ara casa... A $enos 1ue voc/s
1ueira$ ir a *#.
'$ seguida, deitou u$a ol&adela a 4iss Deale, 1ue estava
?1
a co$*rar . *ressa as gulosei$as 1ue a L)ossaL Mane e a 6ann: escol&ia$
co$ todo o cuidado, a*ontando *ara a1ui e *ara ali. 'le avanou *ara
n@s, co$ u$ ,ato
cre$e 1ue, segundo a av@, ,ora a $in&a $e 1ue l&e co$*rara *ara a lua-
de-$el de duas se$anas, e$ Atlanta. (e eu no soubesse, Gulgaria 1ue o
*ai era u$ caval&eiro elegante e culto, a avaliar *elo ar 1ue l&e dava
a1uele ,ato.
- A sen&ora deve ser a *ro,essora de 1ue$ os $eus ,il&os esto se$*re a
,alar - disse-l&e ele, estendendo a $o.
'la a,astou-se, co$o se todas as $in&as in,or$aEes sobre as visitas
dele ao (&irle:s 0lace tivesse$ destrudo a sua ad$irao *elo *ai.
- 7 seu ,il&o e a sua ,il&a $ais vel&os so os $eus $el&ores alunos -
disse ela co$ ,ir$e%a -, co$o o sen&or deve saber, *ois ten&o-l&e
escrito $uitas ve%es acerca deles. )o ,e% re,er/ncia . 6ann:, ao Peit&
ou . L)ossaL Mane, *or1ue eles no estava$ na sua aula. - 's*ero 1ue o
sen&or se sinta orgul&oso da Heaven e do to$.
7 *ai ,icou total$ente abis$ado 1uando ol&ou *ara o to$ e de*ois *ara
$i$. H+ dois anos inteiros 1ue 4iss Deale l&e enviava bil&etes a ,alar-
l&e dos nossos bons resultados. A escola de 3innerrow estava to be$
i$*ressionada co$ a1uilo 1ue 4iss Deale ,a%ia *elas crianas
necessitadas das $ontan&as S.s ve%es consideradas $eio *atetasT 1ue a
autori%ara a aco$*an&ar-nos ao longo das sucessivas classes.
- 5sso # $uito agrad+vel de ouvir nu$a bela tarde de do$ingo - disse o
*ai, tentando ol&+-la nos ol&os. 'la recusou-se a encar+-lo, co$o se
tivesse receio de no conseguir desviar o ol&ar. - 'u se$*re 1uis
continuar a estudar, $as nunca tive o*ortunidade - disse o *ai, *ara se
enaltecer.
- 0ai - disse eu, be$ alto e nu$ to$ cortante -, n@s resolve$os ir a *#
*ara casa... 0ortanto, *ode ir co$ a $e, e no se *reocu*e connosco.
- 'u no 1uero ir a *# *ara casaO Juero ir de carroO eFcla$ou a L)ossaL
Mane.
A (ara&, 1ue estava . *orta do estabeleci$ento, se$icerrou os ol&os,
descon,iada. 7 *ai ,e% u$a ligeira v#nia a 4iss Deale.
- 6oi u$ *ra%er con&ec/-la, 4iss Deale - a,ir$ou ele. 5nclinou-se *ara
*egar na L)ossaL Mane co$ u$ brao e
no Peit& co$ o outro e saiu, dando a toda a gente 1ue estava no
estabeleci$ento a i$*resso de 1ue era o =nico Casteel culto e
encantador 1ue eFistia no $undo. Todos ,icara$ de boca aberta, co$o se
acabasse$ de *resenciar u$ $ilagre.
?A
' $ais u$a ve%, a*esar do 1ue eu l&e dissera *ara a *Ir de sobreaviso,
u$ la$*eGo de ad$irao re,ulgiu nos ing#nuos ol&os a%ul-celestes da
$in&a *ro,essora.
'stava u$ dia *articular$ente agrad+vel, co$ os *+ssaros a cantar *or
ci$a de n@s e as ,ol&as de 7utono a cair serena$ente. Tal co$o o Peit&,
eu deiFava-$e arrebatar *ela )ature%a. 4al ouvi o 1ue o to$ estava a
di%er at# 1ue re*arei nos ol&os escuros da 6ann:, esbugal&ados de
ad$irao.
- )X7O 'st+s enganado. )o era *ara a Heaven 1ue a1uele belo ra*a%
descon&ecido estava a ol&arO 'ra *ara $i$O
- Jue ra*a%K - *erguntei.
- 7 ,il&o do novo dono do drugstore - eF*licou o to$.
- )o re*araste no no$e de (tonewallK 'le estava na loGa 1uando 4iss
Deale nos co$*rou os cones, e *alavra de &onra, estava $es$o a*an&ado
*or ti, Heavenl:, de certe%a.
- 4entirosoO - berrou a 6ann:. - )ingu#$ ol&a *ara a Heaven 1uando eu
estou *resente, nuncaO
to$ e eu ignor+$os a 6ann: e. os seus gritos.
- 7uvi di%er 1ue ele co$ea a$an& a ,re1uentar a nossa escola -
continuou o to$. - (enti-$e es1uisito 1uando ele ol&ou *ara ti - disse
ele, e$baraado. - De certe%a 1ue vou detestar o dia e$ 1ue tu te
casares e n@s nos se*arar$os.
- )@s estare$os se$*re Guntos - a*ressei-$e eu a res*onder. - )o &+
nen&u$ ra*a% 1ue $e convena de 1ue eu *reciso $ais dele do 1ue de
instruo.
)o entanto, na1uela noite, 1uando estava deitada, enrolada na esteira,
ao lado do Vel&o 6u$egante, ,i1uei de ol&os abertos no escuro at#
conseguir i$aginar 1ue estava a ver u$ belo vestido a%ul, novin&o, 1ue
nunca ningu#$ usara, *endurado na *arede. 'stouvada, co$o s@ os Govens
sabe$ ser, *ensei 1ue, se eu usasse vestidos bonitos, isso de algu$
$odo $udaria o $undo . $in&a volta. Acordei, co$ a certe%a de 1ue
deseGava u$ vestido novo $ais do 1ue outra coisa 1ual1uer... ' ta$b#$
*erguntei a $i$ *r@*ria se a1uele ra*a% novo na terra gostaria de $i$
$es$o 1ue eu no tivesse nada *ara estrear.
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L7"A) (T7)'3ALL
)a $an& de segunda-,eira, $al o to$, a 6ann:, a L)ossaL Mane, o Peit&
e eu *is+$os o *+tio da escola e G+ o to$ a*ontava *ara o ra*a% novo na
terra, o tal 1ue ele vira na igreGa a ol&ar *ara $i$. Juando $e voltei
*ara ol&ar *ara o ca$*o da bola onde os ra*a%es G+ estava$ a Gogar,
sustive a res*irao. 'le sobressaa de todos os outros, esse novo
ra*a% $ais be$ vestido do 1ue os ra*a%es do vale. Atr+s dele, o sol
$atinal ,or$ava u$a es*#cie de &alo ,aiscante *or ci$a dos seus cabelos
escuros, de tal $odo 1ue no l&e consegui ver a cara 1ue estava na
so$bra, $as *ercebi *elo seu *orte, alto e direito, se$ u$ ar
desleiFado co$o $uitos dos ra*a%es das $ontan&as 1ue tin&a$ vergon&a da
sua estatura, 1ue gostava dele desde o *ri$eiro $o$ento. 'ra u$
dis*arate, # claro, gostar de u$ descon&ecido s@ *or1ue ele tin&a u$
certo ti*o de con,iana e$ si *r@*rio 1ue no era arrogWncia, $as
a*enas u$a ,ora e u$a *ose evidentes. Dei u$a ol&adela ao to$, e
*ercebi *or1ue # 1ue gostara logo de u$ ra*a% 1ue eu nunca vira. '
Logan e o to$ *ossua$ o $es$o ti*o de graciosidade natural e de .-
vontade 1ue e$anava$ da1ueles 1ue sabe$ 1ue$ so e o 1ue 1uere$. 7l&ei
de novo *ara o to$. Co$o # 1ue ele *odia ca$in&ar co$ tal orgul&o ao
$eu lado se era u$ CasteelK
DeseGei ardente$ente ter o seu *orte, a sua con,iana, a sua ca*acidade
de aceitao, e$bora isso ,osse *ossvel se eu tivesse o a$or do $eu
*ai, co$o ele tin&a.
- 'le est+ outra ve% a ol&ar *ara ti - segredou o to$, dando-$e u$a
cotovelada co$ ,ora.
5sto ,e% co$ 1ue a 6ann: gritasse, co$ a sua vo% estridente:
- 'le )X7 est+ a ol&ar *ara a HeavenO 'le est+ a ol&ar *ara 454
4ais u$a ve% a 6ann: $e deiFou nu$a situao e$baraosa. 0or#$, se o
ra*a% ouviu, no deu sinais disso. Le$brava
??
u$a +rvore de )atal, co$ u$as calas de ,lanela cin%enta be$ vincadas e
u$a ca$isola verde-,orte sobre u$a ca$isa branca e u$a gravata .s
riscas cin%entas e verdes.
Calava uns sa*atos cl+ssicos da1ueles 1ue se usa$ ao do$ingo,
i$*ecavel$ente engraFados. Todos os ra*a%es do vale andava$ de Geans,
de ca$isolas de l e de t#nis. )unca ningu#$ vin&a *ara a escola
vestido co$o o Logan (tonewall.
Teria re*arado 1ue n@s est+va$os a ol&ar *ara eleK Devia ter re*arado
*or1ue, de re*ente, enca$in&ou-se *ara n@s, o 1ue nos deiFou alar$adosO
7 1ue diria eu a u$a *essoa vestida da1uela $aneiraK Tentei redu%ir-$e
. $in&a insigni,icWncia. Cada *asso dele $e enc&ia $ais de *Wnico.
Ainda no estava *re*arada *ara con&ecer u$a *essoa 1ue usasse calas
de ,lanela cin%enta Su$a coisa 1ue eu ne$ saberia o 1ue era se 4iss
Deale no tivesse a*arecido u$a ve% na escola co$ u$ ,ato cin%ento do
$es$o tecidoH ela tentava se$*re instruir-$e acerca dos tecidos, da
rou*a e de coisas no g#neroT. Tentei a,astar-$e co$ o Peit& e a L)ossaL
Mane antes 1ue ele se a*ercebesse do $eu vestido vel&o e desbotado, co$
a bain&a descosida, e dos $eus sa*atos gastos e 1uase se$ sola, $as a
L)ossaL Mane resistiu.
- )o $e sinto be$. Juero ir *ara casa, Hev...lee - c&ora$ingou ela.
- )o *odes ir *ara casa outra ve% - disse eu e$ vo% baiFa. - )unca
acabar+s a *ri$eira classe se ,icares se$*re e$ casa, doente. Talve% eu
te *ossa co$*rar a ti e ao Peit& u$a sanduc&e esta tarde... ' u$ co*o
de leite.
- De atu$O - cantarolou o Peit&, radiante, a *ensar na $etade de u$a
sanduc&e de atu$.
A L)ossaL Mane largou-$e a $o e, co$ os seus *assin&os lentos, entrou
na sala de aula onde todos os alunos da *ri$eira classe *arecia$ estar
a divertir-se, eFce*to ela.
'stuguei o *asso e ,ui atr+s dos $eus dois ir$os $ais novos, $as no
to de*ressa 1ue evitasse 1ue o Logan (tonewall $e a*an&asse no +trio,
$es$o . *orta da sala de aula da *ri$eira classe. 7 Logan era be$-
*arecido, co$o a1uelas *essoas 1ue eu vira nos livros e nas revistas,
co$o algu#$ co$ anos e anos de instruo, 1ue l&e dera u$a coisa 1ue
nen&u$ de n@s tin&a nas $ontan&as: 1ualidade. 7 nari% era esguio e
direito, o l+bio in,erior era $uito $ais c&eio e $ais recortado do 1ue
o su*erior, e at# a dois $etros de distWncia eu conseguia distinguir os
seus ol&os a%ul-escuros a sorrir-$e co$ a,ecto. 7 $aFilar era 1uadrado
e ,orte, u$a covin&a na ,ace es1uerda a*arecia e desa*arecia 1uando ele
sorria.
?!
7 seu *orte con,iante ,e%-$e sentir acan&ada, co$ receio de ,a%er ou de
di%er 1ual1uer coisa errada, e de*ois ele voltava-se de certe%a *ara a
6ann:, e se ela ,i%esse ou dissesse 1ual1uer coisa errada, isso no
tin&a i$*ortWncia. 7s ra*a%es e$beiava$-se se$*re *ela 6ann:.
- 7uve l+, cal$eiro. Qs o ra*a% $ais giro 1ue eu G+ vi. 6oi este o
cu$*ri$ento da 6ann:, 1ue deu u$ salto *ara
a ,rente e sorriu $es$o ao *# da cara dele. A 6ann: nunca se inco$odara
a aco$*an&ar a L)ossaL Mane ou o Peit& at# .s res*ectivas salas de aula.
- Q a $in&a ir$ 6ann: - eF*licou to$.
- 7l+, 6ann:...
)o entanto, o Logan (tonewall no ol&ou $ais *ara a 6ann:. 's*erou 1ue
o to$ $e a*resentasse.
- ' esta # a $in&a ir$ Heaven Leig&. - Havia u$ tal orgul&o na vo% do
to$, co$o se ele no tivesse re*arado no $eu vestido ,eio e de,or$ado,
ou *ensasse 1ue no tin&a $otivos *ara se envergon&ar dos $eus sa*atos.
- ' a1uela ra*ariguin&a 1ue est+ a es*reitar . *orta da sala de aula da
*ri$eira classe # a $in&a ir$ $ais nova, 1ue n@s trata$os *or L)ossaL
Mane, e do outro lado do corredor, a1uele ra*a% alourado 1ue est+ a
sorrir *ara n@s # o $eu ir$o Peit&. Vai sentar-te, Peit&H e tu ta$b#$,
L)ossaL Mane.
Co$o # 1ue o to$ era ca*a% de se co$*ortar co$ tanta naturalidade
diante de u$ ra*a% da cidade to be$ vestido co$o o Logan (tonewallK 'u
estava a,ogueada co$ a eFcitao, en1uanto a1ueles ol&os cor de sa,ira,
sorridentes, $e observava$ co$o nunca ningu#$ $e observara antes.
- 4as 1ue no$e to bonito - disse o Logan, cru%ando o seu ol&ar co$ o
$eu. - 6ica-l&e a $atar. Creio 1ue nunca vi uns ol&os a%uis to
*arecidos co$ a cor do c#u.
- 'u ten&o ol&os *retos - gritou a 6ann:, *ondo-se . $in&a ,rente, *ara
o i$*edir de ol&ar *ara $i$. - Jual1uer *essoa *ode ter ol&os a%uis...
Co$o os da Heaven. 'u gosto $ais do a%ul dos teus.
- 4iss Deale di% 1ue os ol&os da Heaven so da cor das cent+ureas -
esclareceu o to$, co$ visvel orgul&o. - ' no &+ outra ra*ariga nas
redonde%as co$ os ol&os da1uele $es$o to$ de a%ul a 1ue eu c&a$o a%ul-
celeste.
- Acredito... - $ur$urou o Logan (tonewall, se$*re a ol&ar *ara $i$.
'u tin&a a*enas tre%e anosH ele no *odia ter $ais de 1uin%e, de%asseis
no $+Fi$o, $as os nossos ol&os *arecia$ agarrare$-se uns aos outros e
tocar u$ gongo 1ue ecoaria *ara o resto das nossas vidas.
?V
'ra a*enas a ca$*ain&a da escola 1ue estava a tocar.
(a,ei-$e de ter de di%er algu$a coisa *or causa do turbil&o de
crianas 1ue entrou a correr nas salas de aula e se sentou antes 1ue o
*ro,essor entrasse. to$ estava a rir-se 1uando o Logan se sentou na
carteira de tr+s.
- Heavenl:, nunca te vi $udares tantas ve%es de cor. 7 Logan (tonewall
# a*enas $ais u$ ra*a%. 4ais be$ vestido do 1ue a $aioria, e $ais be$-
*arecido, $as # a*enas $ais u$ ra*a%.
'le no sentia o 1ue eu estava a sentir, $as se$icerrou os ol&os e
,itou-$e co$ u$ ar es1uisito, at# se voltar e baiFar a cabea, tal co$o
eu baiFei a $in&a.
4iss Deale entrou, e antes 1ue eu *udesse *ensar no 1ue &avia de di%er
ao Logan 1uando voltasse a v/-lo, c&egou a &ora do al$oo. Tin&a de
cu$*rir a $in&a *ro$essa e$ relao . sanduc&e e ao leite. 6i1uei
sentada na carteira en1uanto os outros sara$ *ara ir al$oar. 4iss
Deale levantou a cabea.
- - Heaven, 1ueres ,alar co$igoK
A*eteceu-$e *edir-l&e u$a sanduc&e *ara dar ao Peit& e . L)ossaL Mane,
$as no consegui. De *#, sorri e sa a correr, a ol&ar *ara o c&o do
corredor, re%ando *ara encontrar u$ co*o de... ' ,oi ento 1ue vi os
sa*atos cin%entos do Logan.
- 'stava . es*era 1ue sasses co$ o to$. - 0arecia ansioso e os seus
ol&os continuava$ a sorrir. - Jueres al$oar co$igoK
- 'u nunca al$oo.
A $in&a res*osta ,/-lo ,ran%ir o sobrol&o.
- Toda a gente al$oa. 0ortanto, ve$ da, e va$os co$er, &a$burgers co$
batatas ,ritas e beber uns batidos.
A1uilo 1uereria di%er 1ue ele ia *agar o $eu al$oo e o seuK ' $eu
orgul&o veio ao de ci$a.
- 'u ten&o de to$ar conta da L)ossaL Mane e do Peit& durante a &ora de
al$oo.
- 'st+ be$, eles ta$b#$ esto convidados - res*ondeu ele co$ u$ ar
des*reocu*ado -, e ta$b#$ *osso incluir o to$ e a 6ann:, caso esteGas a
*ensar neles.
- )@s *ode$os *agar os nossos al$oos.
0or instantes, ele ,icou se$ saber o 1ue &avia de di%er. Deitou-$e
outro ol&ar r+*ido e de*ois encol&eu os o$bros.
- 'st+ be$, se 1ueres 1ue seGa assi$.
7ra bolas... 'u no 1ueria 1ue ,osse assi$O Contudo, o $eu orgul&o era
to grande co$o 1ual1uer das $ontan&as dos 3illies.
'le ca$in&ava a $eu lado na direco das salas de aula
?<
das classes $ais atrasadas. 0ensei 1ue ele a todo o $o$ento *odia
voltar atr+s co$ o seu convite. A L)ossaL Mane e o Peit& estava$ .
es*era . *orta da sala de aula da *ri$eira classe, e a$bos *arecia$
$uito a,litos. A L)ossaL Mane desatou a correr *ara $i$, 1uase a
soluar.
- Agora *ode$os ir co$er, Hev...leeK D@i-$e a barriga. )essa $es$a
altura, o Peit& co$eou a ,alar na sanduc&e de atu$ 1ue eu l&e
*ro$etera.
- 4iss Deale $andou-nos outraK - *erguntou ele, co$ a sua carin&a
radiante e ansiosa. - HoGe # segunda-,eiraK 'la $andou-nos leiteK
'u tentei sorrir *ara o Logan, 1ue re*arou e$ tudo a1uilo e ol&ou *ara
a L)ossaL Mane e de*ois *ara o Peit& co$ u$ ar *ensativo. 0or ,i$,
voltou-se *ara $i$.
- (e *re,eres sanduc&es de atu$ - disse -, talve% a ca,etaria ainda
ten&a algu$as, se nos des*ac&ar$os.
'u no *ude ,a%er nada no $o$ento e$ 1ue o Peit& e a L)ossaL Mane
desatara$ a correr *ara a ca,etaria co$o se ,osse$ ra*osas atradas
*elo c&eiro das galin&as.
- Heaven - disse o Logan co$ vee$/ncia -, eu nunca *er$iti 1ue nen&u$a
ra*ariga *agasse o al$oo 1uando eu a convido. 0eo 1ue $e deiFes ser
eu a *agar.
Assi$ 1ue entr+$os na ca,etaria co$ecei logo a re*arar nos segredin&os
e nas es*eculaEes. 7 1ue andaria o Logan a ,a%er co$ os *iol&osos dos
CasteelK 7 to$ estava l+, co$o se o Logan G+ o tivesse convidado, e
isso ,e%-$e sentir $uito $el&or. 'nto consegui sorrir e aGudei a
L)ossaL Mane a sentar-se a u$a $esa co$*rida. 7 Peit& c&egou-se $uito a
ela e ol&ou . sua volta, inti$idado.
- 'nto toda a gente 1uer sanduc&es de atu$ e leiteK *erguntou o
Logan, 1ue *ediu ao to$ *ara ir co$ ele e aGud+-lo a tra%er os nossos
al$oos.
A L)ossaL Mane e o Peit& $antivera$ as suas *re,er/ncias e eu concordei
e$ tentar o &a$burger e a cola. 7l&ei . volta 1uando o to$ e o Logan se
a,astara$, tentando descobrir a 6ann:. 'la no estava na ca,etaria.
5sso era outro $otivo de *reocu*ao *ara $i$. A 6ann: tin&a $eios
$uito *r@*rios de gan&ar u$a re,eio.
R nossa volta, as *essoas continuava$ a ,alar e$ vo% baiFa, se$ se
i$*ortare$ se eu ouvia ou no.
- 7 1ue est+ ele a ,a%er ao *# delaO 'la no *assa de u$a *ac@via das
$ontan&as. ' a ,a$lia dele deve ser rica.
7 Logan (tonewall atraiu $uito as atenEes 1uando voltou co$ o to$,
a$bos a sorrir e contentes *or tra%ere$ sanduc&es
?;
de atu$, &a$burgers, batatas ,ritas e batidos, e leite, ta$b#$. A
L)ossaL Mane e o Peit& ,icara$ desorientados co$ toda a1uela co$ida e
1ueria$ beber do
$eu batido, *rovar o $eu &a$burger, eF*eri$entar as batatas ,ritasH *or
isso, eu acabei *or beber o leite e a L)ossaL Mane bebeu a $in&a cola,
,ec&ando os ol&os, deliciada.
- 'u vou buscar outra - o,ereceu-se o LoganH $as eu no deiFei 1ue ele
o ,i%esse. M+ ,i%era $ais do 1ue o su,iciente.
Descobri 1ue ele tin&a $es$o 1uin%e anos. (orriu, satis,eito, 1uando eu
l&e disse e$ vo% baiFa 1uantos anos tin&a. 'le 1uis saber 1ual era o
dia do $eu anivers+rio, co$o se isso tivesse i$*ortWncia, e *arecia 1ue
tin&aH a $e dele acreditava e$ astrologia. Disse-$e 1ue conseguiria
,icar na sala de estudo onde eu ia sentar-$e todos os dias a ,a%er o
trabal&o de casa. 'u tentava se$*re acab+-lo l+, *ara *oder levar
ro$ances *ara casa e$ ve% de livros de estudo.
0ela *ri$eira ve% na $in&a vida, tin&a u$ na$orado a s#rio, u$ 1ue no
ac&ava 1ue eu era ,+cil s@ *or1ue vivia nas $ontan&as. 7 Logan no
troava da $in&a rou*a ne$ das $in&as origens. )o entanto, desde o
*ri$eiro dia 1ue o Logan ,e% ini$igos na escola, *or1ue era di,erente,
de$asiado be$-*arecido, co$ rou*a $uito LcitadinaL. 7 seu *orte era
de$asiado inc@$odo, a sua ,a$lia era de$asiado rica, o seu *ai era
de$asiado culto, a sua $e era de$asiado altiva. 7s outros ra*a%es
ac&ava$ 1ue ele era u$ $aricas. At# na1uele *ri$eiro dia o to$ disse
1ue o Logan teria de *rovar a1uilo de 1ue era ca*a%. 7s outros ra*a%es
tentara$ todas as *artidas dis*aratadas, e$bora no ,osse$ assi$ to
ino,ensivas. 0usera$-l&e tac&as nos sa*atos de gin+sticaH atara$-l&e os
atacadores dos sa*atos *ara ele c&egar atrasado . aula de*ois da
gin+sticaH *usera$-l&e cola nos sa*atos, e ,ugira$ 1uando ele se %angou
e a$eaou dar u$a tareia no cul*ado.
Antes da *ri$eira se$ana c&egar ao ,i$, o Logan *assou duas classes .
,rente da $in&a e da do to$. )essa altura, ta$b#$ *assou a usar Geans e
ca$isas de Fadre%, $as Geans de $arcas $ais caras e ca$isas 1ue vin&a$
de u$ stio c&a$ado Beans, na )ova 5nglaterra. 4as destacava-se dos
outros a*esar da rou*a. 'ra $uito be$-,alante e delicado en1uanto 1ue
os outros era$ grosseiros, rudes e ,alava$ alto. 2ecusava-se a
co$*ortar-se co$o os outros ra*a%es, recusava-se a utili%ar a sua
linguage$ ordin+ria.
)a seFta-,eira, no a*areci na sala de estudo, *ara es*anto do to$. A
ca$in&o de casa, . lu% clara do (ol de (ete$bro,
?
ele no *arou de $e ,a%er *erguntas. Co$o ainda estava calor, atirou-se
ao rio, vestido e tudo, e$bora tivesse descalado os vel&os t#nis. 'u
estendi-$e na
$arge$ arrelvada co$ a L)ossaL Mane enroscada a $eu lado e o Peit&
ol&ava *ara u$ es1uilo 1ue estava e$*oleirado no ra$o de u$a +rvore.
(e$ *ensar, disse a to$ en1uanto ele c&a*in&ava na +gua:
- Jue$ $e dera ter nascido co$ os cabelos louro-*latinados.
'$ seguida, $ordi a lngua 1uando vi a $aneira co$o o to$ se voltara
*ara ol&ar *ara $i$. Abanou a cabea *ara sacudir a +gua, tal co$o
,aria u$ co. 6eli%$ente, a 6ann: ,icara *ara tr+s, $uito *ara tr+s,
1uando n@s a$os *ara casa, e $es$o do stio onde est+va$os, ouva$os
os seus risin&os 1ue atravessava$ $ontes e bos1ues.
- Heavenl:, G+ sabesK - *erguntou o to$ e$ vo% baiFa, de u$a ,or$a
estran&a e &esitante.
- M+ sei o 1u/K
- 7ra, *or1ue # 1ue 1ueres ter o cabelo louro-*latinado se o 1ue tens #
to bonitoK
- Q s@ u$ deseGo *ateta, ac&o eu.
- )o, es*era a, Heavenl:. (e tu e eu va$os continuar a$igos, e so$os
$ais do 1ue a*enas ir$o e ir$, tu tens de ser ,ranca. (abes ou no
sabes 1ue$ # 1ue tin&a os cabelos louro-*latinadosK
- ' tu, sabesK - *erguntei, tentando es1uivar-$e.
- Claro 1ue sei.
'le saiu da +gua e enca$in&+$o-nos *ara casa.
- (e$*re soube - disse ele co$ doura. - Desde a *ri$eira ve% 1ue ,ui .
escola. 7s ra*a%es, na sala de convvio, ,alara$-$e da *ri$eira $ul&er
do *ai, 1ue veio de Boston e tin&a os cabelos louro-*latinados e
dissera$-$e 1ue toda a gente sabia 1ue ela no duraria $uito a viver
nas $ontan&as. 'u s@ es*erava 1ue tu nunca descobrisses, e deiFasses de
*ensar 1ue eu era u$a $aravil&a. 0or1ue eu no era essa $aravil&a. )o
$e corre nas veias o sangue de Boston, no ten&o genes cultos e
civili%ados, co$o tu. Ten&o ce$ *or cento dos genes est=*idos dos
*ac@vios das $ontan&as, a*esar do 1ue tu e a 4iss Deale Gulga$.
Custou-$e ouvi-lo di%er a1uelas coisas.
- )o ,ales dessa $aneira, to$ LuNe CasteelO 7uviste a 4iss Deale ,alar
desse assunto no outro dia. 4uitas ve%es, os *ais $ais bril&antes do
$undo gera$ idiotas... ' os idiotas *ode$ gerar g#niosO 'la no disse
1ue co$*etia . )ature%a e1uilibrar as coisasK 'la no disse 1ue .s
ve%es os *ais so
!C
es*ertos de $ais, 1ue *arece gastare$ toda a $assa cin%enta co$ eles
*r@*rios se$ deiFare$ nada *ara os ,il&osK Le$bras-te 1ue ela a,ir$ou
1ue nada na )ature%a # *revisvelK A =nica ra%o *ela 1ual no tens to
boas notas co$o eu # *or1ue Gogas de $ais . bola. Tens de acreditar
na1uilo 1ue a 4iss Deale disse acerca de n@s ser$os =nicos, nascidos
co$ u$ obGectivo 1ue s@ n@s *ode$os reali%ar. T&o$as LuNe, nunca te
es1ueas disso.
- ' tu no te es1ueas ta$b#$ - disse ele, abes*in&ado, voltando-se
*ara $i$ e deitando-$e u$ ol&ar duro. - ' deiFa-te de c&orares de noite
*or no seres di,erente do 1ue #s. 'u gosto de ti tal co$o #s.
7s seus ol&os verdes era$ ternos e lu$inosos na *enu$bra dos *in&ais.
- Tu #s a $in&a linda ir$ cigana, de% ve%es $ais i$*ortante *ara $i$
do 1ue a $in&a ir$ 6ann:, 1ue no 1uer saber de ningu#$ a no ser dela
*r@*ria. 'la no gosta de $i$ co$o tu, e eu no *osso gostar dela co$o
gosto de ti. Tu #s a =nica ir$ 1ue eu ten&o 1ue consegue viaGar e$
es*rito nu$a estrela de u$ outro $undo.
'le tin&a u$ ar to triste 1ue $e $agoou.
- to$, eu c&oro se di%es $ais algu$a coisaO D@i-$e *ensar 1ue u$ dia tu
*ossas *artir e eu nunca $ais torne a ver-te.
'le abanou a cabea, des*enteando o cabelo ruivo.
- 'u nunca iria *ara lado nen&u$ contra a tua vontade, Heavenl:. Tu e
eu estare$os Guntos, durante toda a nossa vida. (abes, # co$o eles
di%e$ nos livros, *ara o be$ e *ara o $al, na sa=de e na doena... )a
escurido da noite.
As l+gri$as viera$-$e aos ol&os 1uando l&e *eguei na $o e a a*ertei
co$ ,ora.
- Va$os *ro$eter 1ue nunca, assi$ Deus nos aGude, nunca seguire$os
ca$in&os di,erentes, ne$ nos %angare$os u$ co$ o outro, ne$ nutrire$os
senti$entos di,erentes dos 1ue te$os agora u$ *elo outro.
'nto ele abraou-$e, segurando-$e co$o se eu ,osse ,eita de l de
vidro e *udesse 1uebrar-$e a todo o $o$ento. Tin&a a vo% entrecortada
1uando disse:
- 8$ dia, &+s-de casar-te. 'u sei 1ue vais di%er 1ue no, $as o Logan
(tonewall G+ anda a ol&ar *ara ti co$ ol&os de carneiro $al $orto.
- Co$o *ode ele gostar de $i$ se ne$ $e con&eceK 7 seu rosto inclinou-
se sobre os $eus cabelos.
- Basta 1ue ele ol&e *ara a tua cara, *ara os teus ol&os,
!1
$ais nada. Tudo o 1ue #s est+ escrito na tua cara, tudo bril&a nos teus
ol&os.
'u a,astei-$e e enFuguei as l+gri$as.
- 7 *ai nunca v/ o 1ue tu v/s, *ois noK
- 0or1ue *er$ites 1ue ele te $agoe assi$ tantoK
- 7&, to$...O - c&ora$inguei, caindo nos seus braos e desatando a
c&orar a s#rio. - Co$o &ei-de eu ter con,iana e$ $i$ *r@*ria se o $eu
*ai ne$ se1uer su*orta ol&ar *ara $i$K Deve &aver 1ual1uer coisa de
$aligno 1ue ele v/ e$ $i$ e 1ue o leva a odiar-$e.
'le acariciou-$e os cabelos, as costas, e &avia l+gri$as nos seus ol&os
1uando ol&ei *ara ele, co$o se a $in&a dor ,osse ta$b#$ a dele.
- 8$ dia, o *ai &+-de descobrir 1ue no te odeia, Heavenl:. 'u sei 1ue
esse dia no vai de$orar a c&egar.
'u a,astei-$e co$ u$ gesto brusco.
- )o c&egar+O (abe-lo to be$ co$o eu. 7 *ai Gulga 1ue eu $atei o seu
anGo *elo ,acto de ter nascido, e ne$ da1ui a u$ s#culo $e &+-de
*erdoarO ' se tu 1ueres saber o 1ue eu *enso, eu ac&o 1ue a $in&a $e
teve $uita sorte e$ l&e esca*arO 0or1ue $ais tarde ou $ais cedo ele
&avia de ser to $au *ara ela co$o # agora *ara a (ara&O
6ic+$os a$bos abalados *or este acesso de ,ran1ue%a. 'le *uFou-$e *ara
si e tentou sorrir, $as no conseguiu dis,arar a triste%a.
- 7 *ai no a$a a $e, Heavenl:. 'le # in,eli% co$ a $e. De tudo o 1ue
eu ten&o ouvido di%er, era a tua $e 1ue ele a$ava. Casou co$ a $in&a
s@ *or1ue ela estava gr+vida de $i$, e *or u$a ve% tentou ,a%er o 1ue
devia.
- 0or1ue a av@ o obrigou a ,a%er o 1ue deviaO - dis*arei eu co$ u$
grande a%edu$e.
- )ingu#$ *ode obrigar o *ai a ,a%er o 1ue ele no se dis*Ee a ,a%er,
le$bra-te disso.
- Be$ sei - res*ondi, *ensando 1ue o *ai se recusava a ol&ar *ara $i$.
'ra $ais u$a ve% segunda-,eira e est+va$os todos na escola. 4iss Deale
eF*un&a as alegrias *ro*orcionadas *ela leitura das *eas e dos sonetos
de (&aNes*eare, $as eu estava $orta *or c&egar . sala de estudo.
- Heaven - disse 4iss Deale, co$ os ol&os a%ul-celestes ,iFos e$ $i$. -
'st+s a ouvir ou a devanearK
- A ouvirO
- Jual era o *oe$a de 1ue eu estava a ,alarK
!A
0ara ,alar verdade, no $e le$brava de u$a s@ *alavra 1ue ela
*ronunciara durante os =lti$os trinta $inutos, o 1ue no era &abitual
e$ $i$. 7&, tin&a de deiFar de
*ensar na1uele *aler$a do Logan. )o entanto, 1uando estava sentada na
sala de estudo co$ o Logan . $in&a direita, tive a $ais estran&a das
sensaEes no $o$ento e$
1ue os nossos ol&os se encontrara$. 7 cabelo dele no era castan&o ne$
*reto $as u$a $istura de a$bos, co$ re,leFos arruivados aos 1uais o sol
dava u$ to$ dourado. A verdade # 1ue tive de ,orar-$e a no ol&ar *ara
ele outra ve%, *ois se$*re 1ue o ,a%ia ele estava a ol&ar *ara $i$.
7 Logan sorriu antes de di%er e$ vo% baiFa:
- 4as 1ue$ # 1ue teve o engen&o de te *Ir o no$e de HeavenK )unca
con&eci ningu#$ co$ esse no$e.
'u tive de engolir duas ve%es *ara conseguir res*onder co$o devia ser.
- A *ri$eira $ul&er do $eu *ai # 1ue $e *Is este no$e *oucos $inutos
de*ois de eu nascer, e Leig& era o segundo no$e dela. A av@ disse 1ue
ela 1uis dar-$e u$ no$e es*iritual e Heaven # o $ais es*iritual dos
no$es.
- Q o $ais belo no$e 1ue eu con&eo. 7nde est+ a tua $e agoraK
- 4orta nu$ ce$it#rio - res*ondi brusca$ente, es1uecendo-$e de ser
agrad+vel e co1uete, u$a coisa da 1ual a 6ann: nunca se es1uecia. -
4orreu *ouco de*ois de eu nascer e, *or isso ter acontecido, o $eu *ai
no consegue *erdoar-$e *or eu l&e ter tirado a vida.
- )o 1uero ouvir conversas nesta salaO - gritou 4r. 0raNins. - A1uele
1ue voltar a ,alar ser+ castigado co$ 1uin%e &oras de deteno de*ois
da escolaO
7 Logan $ostrou-se a*iedado e co$*reensivo. ' assi$ 1ue 4r. 0raNins
saiu da sala, ele voltou a di%er e$ vo% baiFa:
- La$ento 1ue isso ten&a acontecido, $as tu no disseste be$. A tua $e
no est+ $orta nu$ ce$it#rio... 4udou-se *ara o in,inito, *ara u$ stio
$el&or, *ara o c#u.
- Ten&o *ensado 1ue, se eFiste u$ c#u ou u$ in,erno, # a1ui $es$o na
Terra.
- Jue idade tens tuK Cento e vinte anosK
- Be$ sabes 1ue ten&o tre%eO - ri*ostei, irritada. - (@ 1ue &oGe sinto
1ue ten&o du%entos e cin1uenta.
- 0or1u/K
- 0or1ue # $el&or do 1ue ter tre%e, $ais nadaO
7 Logan *igarreou, deitou u$a ol&adela a 4r. 0raNins, 1ue nos vigiava
atrav#s de u$a *arede de vidro e arriscou-se a segredar:
!>
- )o te i$*ortas 1ue te v+ levar &oGe a casaK )unca ,alei co$ ningu#$
1ue tivesse du%entos e cin1uenta anos, e tu des*ertaste-$e a
curiosidade. Ten&o a certe%a de 1ue gostaria de ouvir o 1ue tens *ara
di%er.
'u ,i% u$ sinal a,ir$ativo, e senti-$e u$ *ouco enGoada e eFuberante.
Agora $etera-$e nu$a situao e$ 1ue *oderia desiludi-lo a*enas co$
res*ostas vulgares. 7 1ue sabia eu de bo$ senso, de $aturidade, ou de
outra coisa 1ual1uerK
4es$o assi$, ele a*areceu ao canto do *+tio, onde es*erava$ todos os
ra*a%es 1ue ia$ levar a casa as ra*arigas das $ontan&as. ' l+ estava a
6ann:.
Andava *or ali a girar, co$ os cabelos cados na cara, e de*ois atirou-
os *ara tr+s, andando . roda co$ ,ora *ara 1ue eles esvoaasse$ e$
crculoH ,e% u$ sorriso rasgado 1uando avistou o Logan, co$o se
estivesse convencida de 1ue ele vin&a ter co$ ela. A *ouca distWncia da
6ann: estava$ o to$ e o Peit&. to$ $ostrou-se ad$irado ao ver 1ue o
Logan estava . es*era Gunto do nosso ca$in&o. 'ste era a*enas u$
carreiro atrav#s dos arbustos, 1ue ia dar ao bos1ue, e *or ,i$ . nossa
cabana solit+ria *erto do c#u. Assi$ 1ue a 6ann: viu 1ue eu e o Logan
to$+va$os a1uela direco deu u$ grito to ,orte e e$baraoso 1ue $e
a*eteceu cair ali $orta.
- Heaven, o 1ue andas tu a ,a%er co$ esse ra*a%K (abes be$ 1ue no
gostas de ra*a%esO ' no disseste G+ u$ $il&o de ve%es 1ue nunca
*assar+s de u$a $estra-escola vel&a e resse1uidaK
'u tentei ignorar a 6ann:, e$bora tivesse corado co$o u$ *i$ento.
A,inal, 1ue lealdade ,raterna de$onstrava elaK 'u con&ecia-a o
su,iciente *ara no es*erar 1ue ela tivesse tacto. Tentei sorrir *ara o
Logan. 'ra se$*re *re,ervel ignorar a 6ann:, se ,osse *ossvel.
7 Logan ol&ou *ara ela co$ u$ ar de desa*rovao, assi$ co$o o to$.
- 6ann:, *or ,avor no digas $ais nada - disse eu, *ouco . vontade. -
Vai a correr *ara casa e vai to$ar ban&o *ara variar.
- 'u nunca ,ui *ara casa s@ co$ u$ ir$o - disse a 6ann: dirigindo-se
ao Logan, co$ u$ sorriso trocista, antes de l&e ,a%er o $ais radioso
dos sorrisos. - 7s ra*a%es no gosta$ da Heaven, gosta$ se$*re # de
$i$. Tu ta$b#$ &+s-de gostar de $i$. Jueres dar-$e a $oK
7 Logan ol&ou *ara $i$ e *ara o to$, e de*ois disse . 6ann:, $uito
s#rio:
- 7brigado, $as agora tenciono levar a Heaven a casa e ouvir tudo o 1ue
ela te$ *ara $e di%er.
!?
- Havias de ouvir-$e cantarO
- )outra altura, 6ann:, ouvir-te-ei cantar.
- A L)ossaL Mane canta... - disse o Peit& a $edo.
- Claro 1ue cantaO - eFcla$ou o to$, *egando na 6ann: *or u$ brao e
levando-a co$ ele. - Anda, Peit&, 1ue a L)ossaL Mane est+ e$ casa . tua
es*era.
6oi tudo o 1ue o Peit& 1uis ouvir *ara ir a correr atr+s do to$, *ois a
L)ossaL Mane ,altara . escola na1uele dia devido a outra dor de barriga
e a u$ acesso de ,ebre.
A 6ann: libertou-se do to$ e voltou atr+s a correr, *ara voci,erar e
gritar, antes de desatar a lngua:
- Qs u$a egosta, Heaven Leig& CasteelO 4+, $agri%ela e ,eia, ta$b#$O
Detesto o teu cabeloO Detesto o teu no$e est=*idoO Detesto tudo o 1ue #
teuO A s#rioO Vais ver se eu no digo ao *ai o 1ue tu andas a ,a%erO 7
*ai no vai gostar 1ue andes a aceitar obras de caridade de u$ ra*a% da
cidade, de u$ estran&o 1ue te$ *ena de ti... A co$eres &a$burguers e
coisas dessas, e a ensinares a L)ossaL Mane e o Peit& a *edirO
7&, a 6ann: estava no seu *ior, inveGosa, desden&osa e *ronta *ara
cu$*rir as suas a$eaas, e o *ai ia castigar-$eO
- 6ann:O - eFcla$ou o to$, correndo atr+s dela *ara a a*an&ar. - 0odes
,icar co$ o $eu novo estoGo de aguarelas se no ,ores contar 1ue o
Logan nos levou a todos a al$oar...
)o $es$o instante, a 6ann: sorriu.
- 'st+ be$O 'u 1uero a1uele livro de colorir 1ue 4iss Deale te
o,ereceu, ta$b#$O )o sei *or1ue # 1ue ela no $e o,erece nadaO
- )o sabes *or1u/K - in1uiriu o to$, co$ u$ riso escarnin&o, dando-l&e
o 1ue ela 1ueria, a*esar de eu saber 1ue ele deseGava tanto ter a1uele
estoGo de aguarelas e a1uele livro de colorir 1ue at# era doloroso
*ensar nisso. 'le nunca tivera u$a caiFa de aguarelas novas ne$ u$
livro de colorir co$ o 2obin dos Bos1ues. )a1uele ano, o 2obin dos
Bos1ues era o seu &er@i *re,erido, 1ue ele vira nu$ livro. - Juando
a*renderes a *ortar-te be$ na aula, talve% 4iss Deale seGa generosa
contigo, *ara variar.
4ais u$a ve% $e senti a $orrer de vergon&a.
A c&orar, a 6ann: atirou-se *ara o c&o do carreiro da $ontan&a 1ue
ser*enteava *or entre +rvores to altas 1ue *arecia tocare$ no c#u.
Bateu co$ os $in=sculos *un&os cerrados na relva e deu u$ grito *or1ue
acertou nu$a *edra escondida e co$eou a sangrar. C&u*ando o sangue,
sentou-se e ,itou o to$ co$ os ol&os $uito abertos e su*licantes.
!!
- )o digas nada ao *ai, *or ,avor, *or ,avorO 7 to$ *ro$eteu.
'u *ro$eti. '$bora ainda $e a*etecesse desa*arecer e no ver os ol&os
esbugal&ados do Logan e absorver tudo a1uilo, co$o se nunca tivesse
*resenciado u$a cena to est=*ida e tacan&a. Tentei evitar o seu ol&ar,
at# 1ue ele sorriu e eu *ercebi 1ue ele co$*reendera tudo.
- )o &+ d=vida de 1ue tens u$a ,a$lia 1ue talve% te ,aa envel&ecer
*or dentro... 0or ,ora, *areces $ais nova do 1ue a 0ri$avera.
- 6oste roubar essas *alavras a u$a canoO - gritou a 6ann:. - )o
tens nada 1ue corteGar u$a ra*ariga co$ *alavras de u$a canoO
- 7&, cala a bocaO - ordenou o to$, *egando-l&e de novo *or u$ brao e
desatando a correr, de tal $aneira 1ue ela ,oi obrigada a correr ao
lado dele, caso contr+rio ,icaria se$ o brao. 5sso deu-$e o*ortunidade
de ,icar a s@s co$ o Logan.
7 Peit& reto$ava outra ve% a cauda do nosso *e1ueno corteGo, e$bora
tivesse *arado a ol&ar *ara u$ *isco de *eito ruivo, e$basbacado, e no
,osse *rov+vel 1ue se $eFesse durante de% $inutos... A $enos 1ue o
*+ssaro levantasse voo.
- A tua ir$ # $es$o di,erente - disse o Logan, 1uando ,inal$ente
,ic+$os so%in&os no carreiro.
7 Peit& vin&a $uito atr+s de n@s, $uito calado. 'u guardei os $eus
*ensa$entos *ara $i$. 7s ra*a%es do vale Gulgava$ 1ue todas as
ra*arigas das $ontan&as era$ ,+ceis *ara 1ual1uer ra*a% 1ue 1uisesse
ter u$a eF*eri/ncia seFual. )ova co$o era, a 6ann: ado*tara o es*rito
dos $ontes e a seFualidade ,+cil, 1ue des*ertava $uito $ais cedo do 1ue
nos lugares situados a baiFa altitude. Talve% isso se devesse a todas
as c@*ulas a 1ue assista$os nos nossos 1uintais e nas nossas cabanas
de duas divisEes. )as nossas $ontan&as, a educao seFual no era
necess+riaH o seFo era-nos atirado . cara, a *artir do $o$ento e$ 1ue
saba$os distinguir u$ &o$e$ de u$a $ul&er.
7 Logan *igarreou *ara $e le$brar 1ue estava ali.
- 'stou *ronto a ouvir o 1ue tens *ara $e contar sobre todos os teus
anos de sabedoria acu$ulada. 'u to$aria a*onta$entos, $as # di,cil
escrever e andar ao $es$o te$*o. 4as, da *r@Fi$a ve%, *osso tra%er u$
gravador.
- 'st+s a ,a%er troa de $i$ - la$entei-$e eu, antes de $e Gusti,icar.
- Vive$os co$ os nossos av@s. 7 avI nunca di% nada 1ue no seGa
absoluta$ente necess+rio, e # raro
!V
encontrar as *alavras ade1uadas. A $in&a av@ anda a vaguear e se$*re a
,alar de co$o a vida era boa noutros te$*os e de co$o as coisas esto
$+s agora. A $in&a $adrasta res$unga *or1ue te$ $uito trabal&o... ' .s
ve%es 1uando vou *ara casa, *ara a1uela cabana, e encaro todos os
*roble$as, sinto 1ue ten&o no du%entos e cin1uenta anos $as si$ $il
anos de idade... '$bora no ten&a a sabedoria corres*ondente.
- A est+ u$a ra*ariga 1ue sabe ,alar co$ sinceridade disse ele co$ u$
sorriso. - 5sso agrada-$e. 'u co$*reendo. (ou u$a criana e ta$b#$
ten&o sido criado co$ tios, tias e av@s. 0or isso, co$*reendo. 4as tu
levas-$e a *al$a co$ dois ir$os e duas ir$s.
- ' isso # u$a vantage$ ou u$a desvantage$K
- 7 1ue 1uiseres 1ue seGa. Do $eu *onto de vista, Heaven Leig&, # u$a
vantage$ ter u$a ,a$lia grande *or1ue nunca esta$os s@s. H+ $uitas
alturas e$ 1ue estou s@, e e$ 1ue deseGaria ter ir$os, ir$s. Ac&o o
to$ ,or$id+vel, # $uito engraado e u$ bo$ des*ortistaH e o Peit& e a
L)ossaL Mane so u$as crianas ador+veis.
- ' a 6ann:, o 1ue ac&as delaK
'le corou e $ostrou-se e$baraado, antes de res*onder lenta$ente, .
cautela:
- Creio 1ue ela vai crescer *ara se trans,or$ar nu$a bele%a eF@tica.
- Q tudo o 1ue *ensasK
'le devia saber co$o era a 6ann: e estar ao corrente dos seus $odos
*ro$scuos co$ os ra*a%es no vesti+rio.
- )o, no # tudo o 1ue eu *enso. 0enso 1ue, de todas as ra*arigas 1ue
con&eo e 1ue es*ero vir a con&ecer, a 1ue se c&a$a Heaven Leig& # a
=nica co$ *otencialidades *ara ser $ais bela do 1ue 1ual1uer outra.
Creio 1ue essa Heaven # eFce*cional$ente &onesta e sincera... 0or isso,
se no te i$*ortares, e es*ero 1ue no, gostaria de vir tra%er-te a
casa todos os dias, a *artir de agora.
(enti-$e to ,eli%O (oltei u$a gargal&ada sonora, desatei a correr e
voltei-$e *ara tr+s, gritando:
- Logan, at# a$an&. 7brigado *or vires tra%er-$e a casa.
- 4as n@s ainda no c&eg+$osO - eFcla$ou ele, a*an&ado de sur*resa *ela
$in&a ,uga re*entina.
'u no *odia *er$itir 1ue ele visse onde n@s viva$os ne$ co$o
viva$os. (e no, ele nunca $ais 1uereria ,alar co$igo. Desatei a
correr.
!<
- )outro dia, nu$ dia $el&or, convido-te a entrar gritei, . beira de
u$a clareira sal*icada de sol.
7 Logan ,icou do outro lado da *e1uena *onte 1ue atravessava o nosso
estreito riac&o. Atr+s dele &avia u$ ca$*o de erva a$arelada, e o sol
i$*edia-$e de l&e ver o cabelo e os ol&os. 4es$o 1ue eu vivesse *ara
se$*re, nunca $e es1ueceria da $aneira co$o ele sorriu e de*ois $e
disse adeus e res*ondeu:
- 'st+ be$. Q *onto assente. De &oGe e$ diante, a Heaven Leig& Casteel
# $in&a.
At# c&egar a casa ,ui a cantar so%in&a, $ais ,eli% do 1ue nunca, e
es1ueci-$e *or co$*leto da *ro$essa 1ue ,i%era a $i$ *r@*ria de no $e
a*aiFonar antes dos trinta anos.
- 'st+s co$ u$ ar $uito ,eli% - co$entou a (ara&, ol&ando-$e do tan1ue
co$ u$ sorriso ,atigado. - 7 dia correu be$K
- 7&, si$, $e, correu be$.
A 6ann: en,iou a cabea de ,ora da cabana.
- 4e, a Heaven anda a sair co$ u$ ra*a% do vale...' a $e sabe co$o
eles so.
A (ara& sus*irou outra ve%.
- Heaven, tu no ,oste co$ ele e no deiFaste 1ue ele... 0ois noK
- 4eO - *rotestei. - (abe be$ 1ue eu no ,aria tal coisaO
- 6aria, si$, sen&oraO - gritou a 6ann: da *orta. - 'la te$ u$
co$*orta$ento vergon&oso co$ os ra*a%es no vesti+rio, verdadeira$ente
vergon&osoO
- Jue grande $entirosaO
Co$ecei a enca$in&ar-$e *ara ela, $as o to$ enFotou a 6ann: *ara o
al*endre, onde ela caiu e desatou logo a gritar.
- 4e, no # a Heaven 1ue na$ora. A 6ann: # a ra*ariga da escola 1ue se
*orta da $aneira $ais indecente, e isto G+ # di%er $uito.
- (i$ - disse a (ara& entre dentes, voltando-se *ara $i$. - Claro 1ue
isso G+ # di%er $uito. A*osto 1ue sei 1ual # a *ior se$ ser *reciso 1ue
tu $e digas. Q a $in&a 6ann: de sangue ndio co$ os seus $odos
endiabrados, os seus ol&os $arotos 1ue $ais tarde ou $ais cedo a
deiFaro nas $es$as di,iculdades e$ 1ue eu estou. Heaven, d+-te ao
res*eito e di% no, )X7, )X7. Agora des*e esse vestido e atira-te ao
trabal&o co$ a lavage$ da rou*a. 8lti$a$ente no $e ten&o sentido to
be$. (@ no *ercebo *or1ue # 1ue estou se$*re cansada.
!;
- Talve% devesse ir a u$ $#dico, $e.
- 5rei, 1uando eles ,ore$ de graa.
Acabei de lavar a rou*a, e co$ a aGuda *ronta do to$ *u-la a secar.
Juando acab+$os, a1uilo *arecia u$ saldo de ,arra*os.
- "ostas do Logan (tonewallK - *erguntou to$.
- (i$, ac&o 1ue si$... - res*ondi, corando v+rias ve%es. 'le ,icou
triste, co$o se o Logan *udesse erguer algu$a
barreira entre n@s, 1uando isso no era *ossvel, nunca.
- to$, talve% 4iss Deale te o,erea outro estoGo de aguarelas...
- 5sso no interessa. 'u no vou ser artista. Talve% acabe *or no ser
nada, se no estiveres l+ *ara $e aGudares a acreditar e$ $i$ *r@*rio.
- 4as n@s estare$os se$*re Guntos, to$. )o Gur+$os ,icar Guntos *ara
se$*reK
7s seus ol&os verdes $ostrara$-se $ais contentes e de*ois enso$brara$-
se. - - 4as isso ,oi antes de o Logan (tonewall te tra%er a casa.
- Rs ve%es, vais levar a (all: Browne a casa, no vaisK
- 8$a ve% - ad$itiu ele, corando, co$o se ignorasse 1ue eu sabia
a1uilo. - 4as s@ *or1ue ela # u$ *ouco *arecida contigo, no # *arva
ne$ se ri gor tudo e *or nada.
'u no sabia o 1ue &avia de di%er. As ve%es, deseGava ser co$o as
outras ra*arigas, c&eia de risin&os *arvos *or tudo e *or nada, e $enos
sobrecarregada *elas res*onsabilidades, 1ue $e ,a%ia$ sentir $ais vel&a
do 1ue eu era.
4ais tarde, nessa $es$a noite, dei . 6ann: u$ bo$ ral&ete *elo seu
co$*orta$ento e *elas suas conse1u/ncias. 'la no teve de $e eF*licar
outra ve%. M+ $e con,essara,
nu$a rara ocasio e$ 1ue nos co$*ort+$os co$o ir$s 1ue *recisava$ u$a
da outra, 1ue odiava a escola e 1ue no se divertia co$ as outras
ra*arigas da sua idade.
4es$o co$ a tenra idade de on%e anos, 1ueria era sair co$ ra*a%es $uito
$ais vel&os 1ue a teria$ ignorado se no ,osse a sua insist/ncia. 'la
gostava 1ue os ra*a%es a des*isse$, 1ue l&e en,iasse$ as $os nas
cuecas e co$easse$ a des*ertar nela a1uelas sensaEes 1ue s@ eles
*odia$ des*ertar. 'u ,icara desolada ao ouvi-la di%er a1uilo e ainda
$ais ao teste$un&ar co$o ela se *ortava co$ os ra*a%es no vesti+rio.
- 'u no volto a ,a%er isso, a s#rio 1ue no os deiFo ,a%er isso -
*ro$eteu a 6ann:, 1ue estava c&eia de sono e *ronta a aceitar 1ual1uer
sugesto, $es$o 1ue ,osse u$a orde$ $in&a *ara acabar co$ a1uela
situao.
!
Logo no dia seguinte, a*esar da *ro$essa da 6ann:, aconteceu $ais u$a
ve% 1ue eu ,ui . aula dela busc+-la *ara a levar *ara casa. Tive de
,orar a entrada no vesti+rio e arrancar a 6ann: das $os de u$ ra*a%
do vale co$ a cara c&eia de borbul&as.
- A tua ir$ no # e$*ertigada ne$ en,adon&a co$o tu - sibilou o ra*a%.
' eu continuava a ouvir a 6ann: a rir-se.
- DeiFa-$e e$ *a%O - gritou a 6ann: en1uanto eu a arrastava. - 7 *ai
trata-te co$o se ,osses invisvel, *ortanto # natural 1ue no saibas
co$o # bo$ dar$o-nos co$ os ra*a%es e co$ os &o$ens, e se continuas a
$aar-$e e a di%er 1ue no ,aa isto e a1uilo, deiFarei 1ue eles $e
,aa$ tudo o 1ue 1uere$... ' no $e i$*orto 1ue v+s di%er ao *ai. De
1ual1uer $odo, ele adora-$e e odeia-teO
A1uilo *icou-$e, e se a 6ann: no tivesse vindo a correr *assar-$e os
braos esguios . volta do *escoo, a c&orar e a *edir *erdo, eu teria
voltado as costas *ara se$*re .1uela ir$ insensvel e c&eia de @dio.
- Descul*a, Heaven, descul*a. 'u adoro-te, # verdade. Q 1ue eu gosto do
1ue eles $e ,a%e$. )o consigo evit+-lo, Heaven. )o 1uero evit+-lo. '
isso # natural, Heaven, no #K
- A tua ir$ 6ann: vai trans,or$ar-se nu$a *rostituta disse a (ara&
$ais tarde, co$ u$a vo% i$*erturb+vel e se$ es*erana en1uanto tirava
dos caiFotes as esteiras 1ue nos servia$ de ca$as. - ' tu no *odes
,a%er nada *ela 6ann:, Heaven. To$a a*enas conta de ti.
7 *ai s@ vin&a a casa tr/s ou 1uatro ve%es *or se$ana, co$o se
calculasse 1uanto te$*o duraria a nossa co$ida, e tra%ia toda a 1ue
*odia co$*rar de u$a s@ ve%. Ainda na se$ana *assada eu ouvira a av@ a
contar . (ara& 1ue o avI tirara o *ai da escola 1uando ele tin&a a*enas
on%e anos *ara o *Ir a trabal&ar nas $inas de carvo... ' o *ai
detestara isso de tal $aneira 1ue ,ugira e no voltara seno 1uando o
avI o encontrara escondido nu$a gruta.
- ' o Tob: Gurou ao LuNe 1ue nunca $ais voltaria l+ *ara baiFo *ara as
$inas, $as 1ue ,aria $ais din&eiro se de ve% e$ 1uando...
- 'u no o 1uero l+ e$ baiFo - disse a (ara&, taciturna. - )o est+
certo obrigar u$ &o$e$ a ,a%er u$a coisa 1ue ele detesta. 4es$o 1ue a
0olcia o a*an&e $ais tarde ou $ais cedo a vender +lcool . soca*a, ele
$orreria antes 1ue
VC
o *rendesse$. 0re,iro v/-lo $orto do 1ue *reso co$o os ir$os...
A1uilo obrigou-$e a encarar os trabal&adores das $inas de carvo de u$a
,or$a di,erente.
4uitos deles vivia$ do outro lado de 3innerrow, es*al&ados *elos cu$es
dos $ontes, $as no *ro*ria$ente nas $ontan&as co$o n@s. 4uitas ve%es,
. noite, 1uando o vento
era ,raco, eu ,icava acordada e i$aginava 1ue conseguia ouvir as
*icaretas da1ueles $ineiros 1ue tin&a$ $orrido soterrados, todos a
tentare$ cavar u$ buraco *ara
sair da $ontan&a no ci$o da 1ual ,icava a nossa cabana.
- 'st+s a ouvi-los, to$K - *erguntei, na noite e$ 1ue a (ara& ,oi *ara
a ca$a a c&orar *or1ue &+ cinco dias 1ue o *ai no vin&a a casa. -
C&o*, c&o*, c&o*. )o os ouvesK
to$ sentou-se e ol&ou . roda.
- )o ouo nada.
4as eu ouvia. BaiFin&o e $uito ao longe, c&o*, c&o*, c&o*. ', ainda
$ais baiFin&o, socorro, socorro, socorroO Levantei-$e, ,ui *ara o
al*endre e o so$ au$entou de volu$e. 'stre$eci e de*ois ,ui c&a$ar o
to$. Muntos, *rocur+$os o stio de onde vin&a o so$... ' l+ estava o
*ai ao luar, se$ ca$isa e a suar, e$*un&ando u$ $ac&ado *ara derrubar
outra +rvore e n@s *oder$os ter len&a *ara o ,ogo no 5nverno.
0ela *ri$eira ve% na $in&a vida ol&ei *ara ele co$ u$ $isto de es*anto
e de co$*aiFo. 7s *edidos de socorro ecoava$ na $in&a cabea... 6ora
ele a gritar, ou noK A,inal, 1ue ti*o de &o$e$ era ele 1ue ia . noite
cortar $adeira se$ *assar se1uer *ela cabana *ara ,alar . $ul&er e aos
,il&osK
- 0ai, eu 1uero aGud+-lo a ,a%er isso - disse o to$. 7 *ai no
interro$*eu o seu trabal&o 1ue ,a%ia voar as
lascas de $adeira e li$itou-se a gritar:
- Volta *ara casa e vai descansar, ra*a%. Di%e . tua $e 1ue eu ten&o
u$ e$*rego novo 1ue $e $ant#$ ocu*ado durante todo o dia, e 1ue o =nico
te$*o livre 1ue ten&o # . noite, e # *or isso 1ue estou a deitar abaiFo
u$as +rvores *ara voc/s de*ois trans,or$are$ e$ toros.
'le no disse u$a *alavra atrav#s da 1ual desse a entender 1ue $e vira
ao lado do to$.
- Jue ti*o de trabal&o # 1ue te$ agora, *aiK
- 'stou a trabal&ar nu$a lin&a de ca$in&o de ,erro, ra*a%. A a*render
co$o # 1ue se condu% u$a da1uelas $+1uinas grandes. A carregar
carvo... A$an& a*arece l+ na lin&a *or volta das sete e ver-$e-+s a
carregar...
V1
- A $e &avia de gostar de o ver, *ai.
Ac&o 1ue ele ,e% u$a *ausa nessa altura, &esitando u$ *ouco antes de
des,erir u$ novo gol*e no *in&eiro.
- 'la vai ver-$e... Juando $e vir.
' no disse $ais nada. 'u dei $eia volta e ,ui a correr *ara a cabana.
)a $in&a al$o,ada tosca, c&eia de *enas de galin&a, c&orei. )o sei
*or1ue c&orei, *ara al#$ de ter sentido de re*ente $uita *ena do *ai...
' ainda $ais da (ara&.
VA
? (A2AH
4ais u$a ve% o )atal c&egou e *artiu se$ *resentes 1ue o tornasse$
verdadeira$ente $e$or+vel. (@ nos o,erecera$ *e1uenos artigos de
necessidade e sabonetes. (e o
Logan no $e tivesse dado u$a *ulseira de ouro co$ u$a *e1uena sa,ira,
ne$ $e teria le$brado da1uele )atal. 'u no tin&a nada *ara l&e dar
seno u$ gorro 1ue eu tricotara.
- Q u$ gorro incrvel - disse ele, enterrando-o na cabea. - (e$*re
1uis ter u$ gorro ver$el&o-vivo ,eito . $o. 4uito obrigado, Heaven
Leig&. (eria bo$ 1ue $e ,i%esses u$ cac&ecol ver$el&o *ara o dia dos
$eus anos 1ue # e$ 4aro.
6i1uei ad$irada *or ele usar o gorro. 'ra grande de $ais, e ele *areceu
no ter re*arado 1ue eu deiFara cair duas $al&as, e 1ue a l, de to
gasta, estava bastante encardida. Assi$ 1ue acabou o )atal, co$ecei a
,a%er o cac&ecol. Acabei-o a te$*o do dia de (. Valenti$.
- Q $uito tarde *ara se usar u$ cac&ecol ver$el&o e$ 4aro - disse eu
sorrindo, 1uando ele o *Is ao *escoo.
' continuou a levar a1uele gorro ver$el&o todos os dias *ara a escola.
(e &ouve 1ual1uer coisa 1ue $e a*roFi$ou dele $ais do 1ue a1uela sua
dedicao .1uele &orrvel gorro ver$el&o, no sei o 1ue *oderia ter
sido.
6i% cator%e anos e$ ,ins de 4aro. 7 Logan deu-$e outra *renda, u$a
linda ca$isola branca 1ue ,e% os ol&os da 6ann: ,aiscare$ de inveGa. )o
dia seguinte ao do $eu anivers+rio, o Logan encontrou-se co$igo de*ois
da escola no stio onde ter$inava o carreiro *ara a $ontan&aH ,oi
co$igo at# . clareira 1ue &avia antes da nossa casa, e assi$ aconteceu
todos os dias at# c&egar a 0ri$avera. 7 Peit& e a L)ossaL Mane
a*rendera$ a esti$+-lo e a con,iar nele, e a 6ann: *assava o te$*o todo
a eFibir os seus encantos $as o Logan continuava a ignor+-la. 7&, estar
a*aiFonada aos cator%e
V>
anos era to divertido 1ue eu conseguia rir e c&orar ao $es$o te$*o, de
to ,eli% 1ue era.
7s dias gloriosos de 0ri$avera *assava$ de*ressa de $ais, agora 1ue o
a$or estava no ar, e eu 1ueria te$*o *ara saborear a $in&a aventura
a$orosa, $as a av@ e a (ara& era$ i$*lac+veis 1uando se tratava de
eFigire$ o $eu te$*o. Havia a *lantao *ara ,a%er, assi$ co$o as
outras tare,as 1ue era$ u$a obrigao $in&a, $as no da 6ann:. (e$ o
grande 1uintal nas traseiras da nossa cabana no *odera$os andar to
be$ ali$entados co$o and+va$os. Tn&a$os couves, batatas, *e*inos,
cenouras, couves $ais *e1uenas *ara o 7utono, nabos e, o $el&or de
tudo, to$ates.
Aos do$ingos, eu estava ansiosa *or rever o Logan na igreGa. Juando
est+va$os na igreGa e ele estava sentado na nave e$ ,rente de $i$,
cru%ando os ol&ares e enviando tantas $ensagens silenciosas, co$o
*oderia eu no es1uecer a *obre%a deses*erada das nossas vidasK 7 Logan
*artil&ava connosco $uito do 1ue &avia no estabeleci$ento do *aiH &avia
*e1uenas coisas 1ue ele considerava lugares-co$uns e 1ue nos enc&ia$ de
*ra%er, co$o c&a$*I nu$ ,ras1uin&o, *er,u$e nu$ va*ori%ador, ou u$a
$+1uina e lW$inas de barbear *ara o to$, 1ue co$eava a ter $ais do 1ue
u$a *enuge$ arruivada a crescer-l&e *or ci$a dos l+bios.
)u$ do$ingo . tarde, co$bin+$os ir *escar de*ois da igreGa, e$bora o
Logan no dissesse aos *ais co$ 1ue$ # 1ue ia. 0elos rostos i$*assveis
1ue eu via 1uando nos encontr+va$os *or acaso nas ruas de 3innerrow, os
*ais dele no $e 1ueria$ a $i$, ne$ a nen&u$ Casteel, na vida do ,il&o.
7 1ue eles 1ueria$ no *arecia ter tanta i$*ortWncia *ara o Logan co$o
tin&a *ara $i$. 'u 1ueria 1ue eles gostasse$ de $i$ e, no entanto, eles
conseguia$ se$*re arranGar $aneira de evitar as a*resentaEes 1ue o
Logan 1ueria ,a%er.
8$ dia, estava a *ensar nos *ais do Logan ao $es$o te$*o 1ue $e
*enteava .s escondidas, en1uanto a 6ann: estava no 1uintal a ator$entar
o (na**er, o co ,avorito do *ai. A (ara& sentou-se e$ *eso atr+s de
$i$, a,astou *ara tr+s as longas $adeiFas de cabelo ruivo e sus*irou.
- 'stou $es$o cansada. 'stou se$*re cansada. ' o teu *ai nunca ve$ a
casa. Juando ele est+, ne$ se1uer re*ara no $eu estado.
7 1ue ela disse ,e%-$e dar u$ salto, ,e%-$e ol&ar *ara ver e$ 1ue # 1ue
o *ai no re*arava. Dei $eia volta *ara ol&ar *ara ela, a*ercebendo-$e
de 1ue era raro eu ol&ar *ara a (ara&,
V?
ou ento G+ teria re*arado 1ue ela estava gr+vida... 7utra ve%.
- 4eO - eFcla$ei. - M+ disse ao *aiK
- (e ele ol&asse *ara $i$, G+ saberia, no ac&asK - L+gri$as
iridescentes de autoco$*aiFo $areGara$-l&e os ol&os.
- A =lti$a coisa de 1ue *recisa$os neste $undo # de outra boca *ara
ali$entar.
' no entanto va$os t/-la, 1uando c&egar o 7utono.
- '$ 1ue $/s, $e, e$ 1ue diaK - *erguntei, in1uieta ao *ensar 1ue
teria outro beb# *ara cuidar, *recisa$ente 1uando a L)ossaL Mane G+
estava na escola e no nos
dava tantos cuidados co$o at# a, e Deus sabe co$o ,ora di,cil se*ar+-
la do Peit&, s@ co$ u$ ano.
- 'u no ando a contar os dias *ara di%er aos $#dicos. 'u no vou ao
$#dico - res*ondeu a (ara& e$ vo% baiFa, co$o se a sua vo% ,orte
estivesse en,ra1uecida *or causa do beb# 1ue vin&a a ca$in&o.
- 4eO Te$ de $e di%er *ara eu *oder estar a1ui se *recisar de $i$O
- 's*ero e re%o *ara 1ue este ten&a o cabelo *reto sussurrou ela co$o
se ,alasse so%in&a. - 7 teu *ai gostava era de ter u$ ra*a% co$ os
ol&os escuros, de u$ ra*a%
co$o ele. 7&, $eu Deus, ouve-$e desta ve% e d+-$e a $i$ e ao LuNe u$
,il&o *arecido co$ ele, *ara ele gostar de $i$, co$o gostou dela.
6oi-$e doloroso *ensar nisso. De 1ue servia u$ &o$e$ car*ir-se durante
tanto te$*o - se # 1ue ele o ,a%ia - e 1uando # 1ue ele ,i%era este
beb#K A $aior *arte das ve%es, eu sabia o 1ue eles estava$ a ,a%er, e
&+ $uito te$*o 1ue as $olas da ca$a no c&iava$ da1uela ,or$a rit$ada e
reveladora.
co$ u$ ar $uito s#rio, dei a notcia ao to$ 1uando a$os a ca$in&o do
lago onde nos encontrara$os co$ o Logan *ara ir . *esca. 7 to$ tentou
sorrir, $ostrar-se ,eli% e, *or ,i$, esboou u$ sorriso d#bil.
- Be$, co$o no *odere$os ,a%er nada *or isso, va$os tirar o $el&or
*artido da situao, no # verdadeK Talve% seGa o ti*o de ra*a% 1ue
,aa do *ai u$ &o$e$ $ais ,eli%. 5sso seria bo$.
- to$, eu no 1uis $agoar-te ao contar-te isto.
- 'u no estou $agoado. 'u sei 1ue se$*re 1ue ele ol&a *ara $i$, deseGa
1ue eu $e *area $ais co$ ele do 1ue co$ a $e. 4as desde 1ue tu gostes
da $in&a a*ar/ncia, ,icarei satis,eito.
V!
- 7&, to$, todas as ra*arigas te ac&a$ terrivel$ente atraente.
- ' no # engraado 1ue as ra*arigas acrescente$ se$*re o terrivel$ente
*ara 1ue o atraente no ten&a u$ signi,icado to ,orteK
Voltei-$e *ara ele e abracei-o.
- (o esses ol&os verdes $arotos, to$. - 5nclinei a cabea e *ousei a
testa no *eito dele, *or baiFo do 1ueiFo. - Ten&o tanta *ena da $e,
esta,ada, to grande e desaGeitada e, sabes, at# &oGe, eu no tin&a
re*arado. (into-$e to envergon&ada. 0odia ter ,eito $uito $ais *ara a
aGudar.
- M+ ,i%este o su,iciente - disse o to$, entre dentes, a,astando-se de
$i$ 1uando avistou o Logan. - Agora, sorri, $ostra-te ,eli%, *or1ue os
ra*a%es no gosta$ de ra*arigas 1ue ten&a$ de$asiados *roble$as.
De re*ente, a*areceu a 6ann:, e$ergindo da so$bra das +rvores. Correu
ao encontro do Logan e atirou-se a ele co$o se tivesse seis anos e no
tre%e, e o seu cor*o co$eava G+ a desenvolver-se ra*ida$ente. Logan
,oi obrigado a a*an&+-la nos braos, *ois de outro $odo cairia *ara
tr+s.
- 4eu Deus, est+s cada ve% $ais bonito - sussurrou a 6ann:, tentando
beiG+-lo, $as o Logan largou-a e a,astou-a . ,ora, e de*ois veio ter
co$igo.
)a1uele dia, a 6ann: estava e$ toda a *arte. 6alou alto *ara assustar
os *eiFes, co$ as suas *er$anentes eFig/ncias de ateno, e estragou
u$a tarde de do$ingo 1ue *odia ter sido divertida, at# 1ue, *or ,i$, ao
anoitecer, desa*areceu, se$ ningu#$ saber *ara onde, deiFando-$e a $i$,
ao Logan e ao to$ co$ tr/s *eiFes to *e1uenos 1ue ne$ valia a *ena
lev+-los *ara casa. 7 Logan atirou-os outra ve% *ara a +gua e n@s vi$o-
los a,astare$-se a nadar.
- Ve$o-nos na cabana - disse o to$, antes de desatar a ,ugir, deiFando-
$e so%in&a co$ o Logan.
- 7 1ue se *assaK - *erguntou o Logan 1uando $e sentei a ol&ar *ara a
$aneira co$o o sol-*oente re,lectia toda a es*#cie de tons rosados na
su*er,cie do lago.
'u sabia 1ue dentro de *ouco te$*o ele gan&aria u$a tonalidade car$esi$
co$o o sangue 1ue Gorraria 1uando o novo beb# de (ara& viesse ao $undo.
As recordaEes dos outros nasci$entos brotara$ das ,endas escuras da
$in&a $e$@ria.
- Heaven, tu no est+s a ouvir o 1ue eu digo.
'u no sabia se &avia ou no de contar ao Logan u$a coisa to *essoal,
$as a1uilo saiu-$e voluntaria$ente, co$o se eu no *udesse esconder-l&e
nada.
VV
- 'stou assustada, Logan, no s@ *ela (ara& e *elo beb# $as *or todos
n@s. Rs ve%es, 1uando ol&o *ara a (ara& e veGo co$o ela est+
deses*erada, no sei durante
1uanto te$*o # 1ue conseguir+ aguentar este ti*o de vida, e se o
,i%er... 'la est+ se$*re a ,alar e$ deiFar o *ai... 'nto deiFar+ atr+s
de si u$ novo beb# *ara eu to$ar conta. A av@ no *ode ,a%er $uito $ais
do 1ue tricotar ou ,a%er renda, ou ,a%er uns ta*etes.
- ' tu G+ tens $uito 1ue ,a%er, co$*reendo. 4as, Heaven, no sabes 1ue
tudo se resolveK )o ouviste &oGe o ser$o do reverendo 3ise sobre as
cru%es 1ue te$os de
trans*ortarK 'le no disse 1ue Deus nunca nos d+ nen&u$a 1ue seGa
de$asiado *esadaK
Q verdade 1ue ,ora o 1ue ele dissera, $as agora a (ara& sentia 1ue a
cru% dela *esava u$a tonelada, e eu no *odia censur+-la.
6o$os andando devagarin&o at# . cabana, se$ vontade de nos se*arar$os.
- )o vais convidar-$e a entrar... 4ais u$a ve%K *erguntou o Logan,
&irto.
- )outra altura,.. Talve%. 'le *arou.
- 'u gostaria de levar-te co$igo *ara casa, Heaven. M+ disse aos $eus
*ais 1ue #s u$a ra*ariga $aravil&osa, e bonita, $as eles t/$ de ver-te
e de saber co$o # verdade a1uilo 1ue eu digo.
'u recuei, triste *or ele e *or $i$, *erguntando a $i$ *r@*ria *or 1ue
ra%o # 1ue ele no deiFava 1ue a *obre%a e a vergon&a dos Casteel o
a,astasse$. 6oi ento 1ue ele avanou ra*ida$ente, $e agarrou e $e deu
u$ beiGo na boca. 6i1uei assustada co$ o contacto dos seus l+bios, co$
o as*ecto dele .1uela estran&a lu% do cre*=sculo.
- Boa noite... ' no te *reocu*es, *or1ue eu estarei c+ 1uando
*recisares de $i$.
', co$ estas *alavras, desceu o carreiro, enca$in&ando-se *ara as ruas
asseadas e be$ arranGadas de 3innerrow, onde subiria as escadas 1ue
dava$ acesso ao a*arta$ento *or ci$a do drugstore (tonewall. '$
divisEes de cores claras, alegres, co$ +gua corrente e casas de ban&o
co$ esgotos, duas, ele veria televiso co$ os *ais, ao sero. 7l&ei
*ara o stio onde ele desa*areceu, *erguntando a $i$ *r@*ria co$o seria
viver nu$a casa li$*a, co$ u$ televisor a cores. 7&, $il ve%es $el&or
do 1ue a1ui, disso no tin&a d=vida.
(e eu no tivesse estado a *ensar co$ tanto ro$antis$o
V<
no Logan, e no seu beiGo, saberia o 1ue estava a *assar-se na cabana e
no teria ,icado to ad$irada 1uando tudo eF*lodiu . $in&a volta.
7 *ai estava e$ casa.
Andava de u$ lado *ara o outro no *e1ueno es*ao da diviso da ,rente,
deitando . (ara& uns ol&ares tais 1ue *arecia 1ue a 1ueria $atar.
- Co$o # 1ue te deiFaste engravidar outra ve%K - berrou ele, batendo
co$ o *un&o ,ec&ado na *al$a da outra $oH de*ois voltou-se e bateu co$
os *un&os na *arede $ais *r@Fi$a, ,a%endo cair as c&+venas 1ue estava$
na *rateleira e 1ue cara$ ao c&o e se *artira$. ' n@s 1ue tn&a$os as
c&+venas $es$o . conta... )o &avia ne$ u$a a $ais.
7 *ai era terrvel 1uando estava %angado. Assustador, 1uando se voltou
co$ energia de $ais *ara se con,inar a u$ es*ao to *e1ueno.
- Ando a trabal&ar de noite e de dia *ara te $anter a ti e aos teus
,il&os... - voci,erou ele.
- )o ,oste tu 1ue os ,i%este, *ois noK - gritou a (ara&, cuGos longos
cabelos ruivos se soltara$ da ,ita 1ue &abitual$ente os *rendia.
- 4as eu dei-te esses co$*ri$idos *ara to$aresO - berrou o *ai. -
0aguei bo$ din&eiro *or essas coisas, na es*erana de 1ue tu tivesses o
bo$ senso de ler as instruEesO
- 'u to$ei-osO )o te disse 1ue os to$eiK To$ei-os todos, . es*era 1ue
tu viesses *ara casa, e tu no vieste, e 1uando vieste G+ no &avia
co$*ri$idosO
- Jueres di%er 1ue os to$aste todos de u$a ve%K 'la deu u$ salto, ia a
,alar, e de*ois deiFou-se cair na
$es$a cadeira de onde se levantara, u$a das seis cadeiras duras e
direitas 1ue no dava$ con,orto a ningu#$.
- 's1ueci-$e... 's1ueci-$e, *ortanto engoli-os todos *ara no $e
es1uecer...
- 7&, $eu DeusO - ge$eu o *ai. 7s seus ol&os escuros siderara$-na,
c&eios de esc+rnio e de des*re%o. - 'st=*idaO ' eu 1ue te li as
instruEesO
Di%endo isto, saiu e bateu co$ a *orta, deiFando-$e sentada no c&o ao
*# do to$, 1ue tin&a ao colo o Peit& e a L)ossaL Mane. A L)ossaL Mane
tin&a a carin&a escondida no regao do to$ e c&orava co$o se$*re 1ue os
*ais brigava$. A 6ann: estava e$ ci$a da esteira 1ue l&e servia de
ca$a, enrolada co$o u$ caracol, co$ as $os nos ouvidos e os ol&os
,ec&ados co$ ,ora. A av@ e o avI estava$ sentados nas suas cadeiras de
balouo, de ol&os e$ alvo, co$o se
V;
G+ tivesse$ ouvido a1uilo $uitas ve%es e estivesse$ *re*arados *ara
ouvir $uitas $ais.
- 7 LuNe &+-de voltar *ara to$ar conta de ti - disse a av@ a $edo, *ara
consolar a (ara&, 1ue continuava a c&orar.
- 'le # bo$ ra*a%. 'le &+-de *erdoar-te 1uando vir o novo beb#.
A (ara& levantou-se a ge$er e co$eou a *re*arar a nossa =lti$a
re,eio do dia. 'u corri a aGud+-la.
- (ente-se, $e, ou v+ deitar-se a descansar. 'u *osso tratar do Gantar
so%in&a.
- 7brigada, Heaven... Ten&o de ,a%er 1ual1uer coisa *ara deiFar de
*ensar. ' eu 1ue o a$ei tanto. 7&, $eu Deus, co$o eu a$ava e deseGava o
LuNe Casteel, se$ saber, se$ adivin&ar... 'le no gosta de ningu#$, s@
gosta dele...
)a1uela noite, *ouco de*ois de acabar o Gantar, a 6ann: disse-$e ao
ouvido:
- Te$os de odiar esse novo beb#O )o *recisa$os dele. A $e G+ #
de$asiado vel&a *ara ter beb#s... 'u # 1ue *reciso de ter u$ beb#.
- )o *recisas nada de ter u$ beb#O - dis*arei eu brusca$ente. - 6ann:,
est+s a ,a%er u$a lavage$ ao c#rebro e Gulgas 1ue ter u$ beb# signi,ica
1ue #s crescida e livre... 8$ beb# *rende-te $ais do 1ue a Guventude,
*ortanto v/ l+ co$o # 1ue brincas co$ os teus na$orados.
- )o *ercebes nada dissoO 5sso no acontece logo . *ri$eira ve%O Tu #s
de% ve%es $ais $i=da do 1ue eu, ou ento saberias do 1ue estou a ,alar.
- 7 1ue 1ueres di%er co$ issoK
'la desatou a soluar, agarrando-se a $i$.
- )o sei... "ostava tanto 1ue n@s no so,r/sse$os. Te$ de &aver
1ual1uer coisa 1ue $el&ore a $in&a vida. )o ten&o nen&u$ na$orado a
s#rio co$o tu tens. 'les no gosta$ de $i$ co$o o Logan gosta de ti.
Heaven, aGuda-$e, *or ,avor, aGuda-$e.
- 'u aGudo, eu aGudo - *ro$eti eu, 1uando nos abra+$os, se$ saber o
1ue *oderia ,a%er a no ser re%ar.
7s dias 1uentes de Agosto *arecia estare$ a di$inuir de*ressa de $ais.
As =lti$as se$anas de gravide% da (ara& ,ora$ $ais ou $enos dolorosas
*ara ela, e *ara todos n@s, a*esar de o *ai a*arecer co$ $ais
,re1u/ncia do 1ue at# a, e ter deiFado de gritar e de andar de u$ lado
*ara o outro, e *arecer resignado a aceitar o ,acto de a (ara& *oder
vir a ter $ais cinco ou seis ,il&os at# G+ no *oder.
V
'la arrastava-se *esada$ente *ela cabana, co$ as $os ver$el&as e
caleGadas cru%adas sobre a barriga 1ue trans*ortava o seu 1uinto beb#,
1ue ela no aguardava co$
$uita alegria. 2e%ava e$ vo% baiFa ou ento distribua ordens aos
berros. 'ra raro a (ara& dar $ostras da doura dos seus $el&ores dias.
De*ois, o *ior de tudo #
1ue a $es1uin&e% desbocada . 1ual in,eli%$ente n@s G+ est+va$os
&abituados ,oi substituda *or u$ sil/ncio alar$ante.
'$ ve% de gritar e de lanar i$*ro*#rios contra o *ai, contra todos
n@s, calou-se, co$o se ,osse u$a vel&a sen&ora, e G+ ne$ *arecia ter
vinte e oito anos. 4al ol&ava *ara o *ai 1uando ele vin&a a casa, e ne$
se1uer se inco$odava a *erguntar-l&e *or onde andara, es1uecida de
(&irle:s 0laceH es1uecia-se de l&e *erguntar se ele continuava a gan&ar
din&eiro Lli$*oL, ou a vender a1uelas bebidas alco@licas .s escondidas
1ue re*resentava$ din&eiro LsuGoL. A (ara& *arecia ,ec&ada e$ si
*r@*ria, co$o se lutasse *ara to$ar algu$a deciso.
Cada dia 1ue *assava, a (ara& tornava-se $ais distante, $enos dedicada
a todos n@s. A1uilo doa, no ter u$a $e, sobretudo 1uando a L)ossaL
Mane e o Peit& *recisava$ tanto dela. 7 seu ol&ar endurecia 1uando o
*ai vin&a a casa u$a ou duas ve%es *or se$ana. 'le andava a trabal&ar
e$ 3innerrow, a ,a%er u$ trabal&o &onesto, $as ela recusava-se a
acreditar nisso, co$o se *rocurasse u$a ra%o *ara o odiar e descon,iar
dele. Rs ve%es, eu ouvia-o a ,alar co$ a (ara& acerca do seu trabal&o,
*ouco . vontade *or1ue ela no ,a%ia *erguntas.
- Andas a ,a%er trabal&os es1uisitos *ara a igreGa e *ara as sen&oras
ricas, *ara as $ul&eres de ban1ueiros, 1ue no 1uere$ suGar as $os.
Q claro 1ue o *ai gan&ara $uitos d@lares a ,a%er trabal&os de $os *ara
os ricos, e a (ara& no discutira co$ ele. 7 *ai sabia ,a%er todo o
g#nero de trabal&os de
$os.
A L)ossaL Mane a*ercebeu-se da de*resso da (ara& e adoeceu $ais do 1ue
era costu$e na1uele Vero. 6oi ela 1ue a*an&ou todas as consti*aEes
1ue n@s outros ultra*ass+$os co$ ,acilidadeH de*ois teve varicela, e
assi$ 1ue se restabeleceu, caiu nu$a $oita de su$agre venenoso e c&orou
durante u$a se$ana inteira, de dia e de noite, o 1ue ,e% co$ 1ue o *ai
voltasse a sair a $eio da noite *ara ir a (&irle:s 0lace.
Houve alguns dias bons 1uando a L)ossaL Mane $el&orou.
<C
Juando ela sorria e se sentia ,eli%, no &avia criana $ais bela no
$undo do 1ue a L)ossaL Mane, a c&e,e su*re$a da cabana dos Casteel. 7&,
de ,acto, todas
as *essoas do vale di%ia$ co$o era$ belos todos os ,il&os do *erverso,
cruel, $al-&u$orado e desordeiro LuNe Casteel, e da sua $ul&er (ara&,
1ue, segundo as $ul&eres
rodas *elo ci=$e, no s@ era insigni,icante co$o era enor$e e $uito
,eia.
8$ dia, 1uando o Peit&, 1ue rara$ente 1ueria algu$a coisa, *ediu l+*is
de cor, sucedeu 1ue os =nicos 1ue &avia na cabana era$ os 1ue 4iss
Deale o,erecera . 6ann:, &+ uns $eses. SAt# ento, a 6ann: nunca abrira
a caiFa *ara *intar ,osse o 1ue ,osse.T
- )X7O - guinc&ou a 6ann:. - 7 Peit& no *ode servir-se dos $eus l+*is
de cor novos.
- D+-l&e os teus l+*is de cor seno ele no te ,ala - insisti eu,
es*reitando o ir$o%in&o calado 1ue, tal co$o o avI, tin&a o &+bito de
se sentar e$ sil/ncio se$ ,a%er nada.
4es$o assi$, o avI via $uito $ais do 1ue 1ual1uer de n@s. Jue$ $ais #
1ue sabia escul*ir os */los da cauda de u$ es1uiloK Jue$ $ais # 1ue
tin&a uns ol&os 1ue no se li$itava$ a ol&ar e 1ue via$ $es$o as coisasK
- )o $e interessa 1ue ele nunca $ais $e ,aleO - gritou a 6ann:.
7 to$ *egou nos l+*is de cor e deu-os ao Peit& en1uanto a 6ann: gritava
e a$eaava ir a,ogar-se no *oo.
- CAL'4-('O - berrou o *ai, entrando e$ casa ao ver os ,il&os a brigar.
' estre$eceu co$o se o barul&o 1ue n@s ,a%a$os l&e *rovocasse dores de
cabea.
- Tu ,i%este-os, no # verdadeK
6oi esta a =nica saudao da (ara&. Cerrou os l+bios e no disse $ais
nada. 7 *ai ol&ou *ara ela, ,urioso, e largou o ,orneci$ento de co$ida
e$ ci$a da nossa $esa de t+buas. 'u ,ui a correr veri,ic+-lo, tentando
calcular *ara 1uanto te$*o # 1ue daria u$ saco de vinte cinco 1uilos de
,arin&a, u$a lata de vinte litros de ban&a e os sacos de ,eiGo verde e
$al&ado. 6aria so*a *ara ,a%er esticar as couves e o *resunto...
A *orta da ,rente ,ec&ou-se co$ estrondo. Desolada, levantei a cabea.
7 *ai atravessava o 1uintal, direito ao seu vel&o ca$io. 5a-se e$bora
outra ve%.
6i1uei se$ *inga de sangue.
(e$*re 1ue o *ai saa de casa e deiFava a (ara& e$ necessidade, ela
,a%ia 1ual1uer coisa terrvel, a n@s ou a si *r@*ria. ' .s ve%es, eu
no o censurava *or no 1uerer ,icar. )o era s@ a L)ossaL Mane e todos
n@s 1ue ,a%a$os *erder a
<1
*aci/ncia ao *ai. 'le e a (ara& ta$b#$ ,a%ia$ *erder a *aci/ncia u$ ao
outro. A (ara& *erdera no s@ a a*ar/ncia 1ue tin&a co$o a sua
*ersonalidade doce.
7s dias nascia$ invernosos e os es1uilos corria$ de u$ lado *ara o
outro, a ar$a%enar as no%es *ara o 5nverno, e o to$ aGudava o avI a
encontrar a $adeira de 1ue *recisava *ara as suas esculturas, o 1ue no
era tare,a ,+cil, *or1ue tin&a de ser de u$a certa 1ualidade, no $uito
dura ne$ $uito $ole, se no, *artia-se co$ ,acilidade. 'u e o *ai
est+va$os no 1uintal, so%in&os *ara variar.
- 0ai - disse eu, tentando ,alar co$ ele -, estou a ,a%er o $el&or 1ue
*osso *or esta ,a$lia... )o *ode *elo $enos ,a%er u$a coisa *or $i$K
Dar-$e u$a *alavra de ve% e$ 1uandoK
- M+ te disse 1ue $e deiFes e$ *a%O - 7s seus ol&os cru#is ,ul$inara$-
$e antes de ele $e voltar as costas. - Agora desa*arece, antes 1ue eu
te d/ o 1ue $ereces.
- 7 1ue # 1ue eu $ereoK - *erguntei, deste$ida. )o &avia d=vida de
1ue os $eus ol&os era$ a *er$anente recordao de tudo o 1ue ele
*erdera e$ te$*os. 'la.
7s estornin&os *ousava$ co$o soldadin&os escuros nas cordas da rou*a.
0+ssaros *enugentos e ensonados, de ol&os ,ec&ados, anunciava$ o ,rio
1ue se a*roFi$ava e es*erava$ o calor do sol. Dentro de *ouco te$*o,
co$earia a nevar de noite. (us*irei, en1uanto e$*il&ava a $adeira,
sabendo 1ue *or $ais 1ue tiv#sse$os, nunca conseguira$os a1uecer-nos
verdadeira$ente. Havia u$ $ac&ado a sair de u$ tronco de +rvore
derrubado, u$ $ac&ado 1ue eu *ensei 1ue o *ai *oderia utili%ar *ara $e
agredir se eu dissesse $ais u$a *alavra. Calei-$e e *eguei nos toros
1ue ele tivera o cuidado de e$*il&ar.
- A1uilo te$ de durar at# eu vir a casa outra ve% - disse o *ai .
(ara&, 1uando ela veio . *orta.
- 7nde # 1ue vais desta ve%K To tardeK - gritou a (ara&, 1ue lavara a
cabea e tentara alindar-se, *ara variar. - LuNe, u$a $ul&er sente-se
$uito s@ se$ u$ &o$e$, s@ co$ os vel&os e as crianas *or co$*an&ia.
- At# breve - res*ondeu o *ai, estugando o *asso na direco do ca$io.
- ArranGa-$e u$ e$*rego, 1ue eu ven&o *ara casa e *asso c+ a noite.
'le no veio a casa durante u$a se$ana inteira. 8$a noite, G+ tarde,
sentei-$e nos degraus do al*endre e observei o c#u cin%ento, a anunciar
te$*estade. Ator$entava$-$e *ensa$entos so$brios. Tin&a de &aver u$
stio $el&or do 1ue
<A
este *ara $i$. Algures, u$ stio $el&or. 8$ $oc&o *iou, seguido *elo
uivo de u$ lobo errante. A noite acol&ia $il sons di,erentes. 7 vento
de 7utono 1ue so*rava de norte guinc&ava e assobiava e$ redor das
+rvores da ,loresta, ,ustigava a cabana tr#$ula e tentava arras+-la,
$as todas as *essoas 1ue se aglo$erava$ l+ dentro, encostadas u$as .s
outras *ara se a1uecere$, segurava$ a casa, ou ento era o 1ue eu
*ensava.
7bservei a curvatura da Lua, $eio escondida *elas nuvens negras, a
$es$a lua 1ue ilu$inava o c#u de Holl:wood e de )ova 5or1ue, de Londres
e de 0aris. 0is1uei os ol&os e tentei ver *ara l+ dos $ontes, o $ar, e
de*ois cerrei os ol&os o $ais 1ue *ude *ara ver o $eu ,uturo. 8$ dia
gostaria de ter u$a ca$a a s#rio s@ *ara $i$, *ara eu dor$ir, co$
al$o,adas de *enas de ganso e colc&as de ceti$.
Ta$b#$ &avia de ter rou*eiros, c&eios de vestidos novos 1ue s@ usaria
u$a ve%, co$o a rain&a 5sabel, e 1uei$+-los-ia co$o ela 1uei$a os dela,
*ara 1ue $ais ningu#$ os usasse. ' &avia de ter sa*atos .s d=%ias, de
todas as cores, e &avia de co$er e$ restaurantes de son&o, . lu% de
velas altas e esguias... 4as na1uele $o$ento s@ tin&a u$ degrau gelado
*ara $e sentar. ' as l+gri$as gelara$-$e nas ,aces e nas *estanas.
Co$ecei a tre$er e a tossirH $es$o assi$, no iria l+ *ara dentro
deitar-$e na1uele 1uarto a*in&ado, entre a 6ann: e a L)ossaL Mane. 7
to$ e o Peit& dor$ia$ ao *# da esteira da av@ e do avI.
'n1uanto os outros dor$ia$ $ais ou $enos tran1uila$ente, ouviu-se o
rudo dos *#s de u$a *essoa de idade a andar devagarin&o. Algu#$ 1ue
res*irava co$ di,iculdade, 1ue soltava roncos e ge$idos, at# 1ue a av@
se sentou no degrau a $eu lado.
- 7l&a 1ue $orres se ,icares a1ui de noite, ao ,rio, e talve% Gulgues
1ue o teu *ai ,icar+ arre*endido, $as isso ,ar-te-+ sentir-te $ais
,eli% na se*ulturaK
- Av@, o *ai no te$ ra%o *ara $e odiar co$o $e odeia. 0or1ue # 1ue a
av@ no l&e ,a% ver 1ue eu no ten&o cul*a 1ue a $in&a $e ten&a
$orridoK
- 'le sabe 1ue a cul*a no # tua, l+ no ,undo ele sabe. 4as se ele o
ad$itir, vai censurar-se *or ter casado co$ ela, *or ter tra%ido u$a
ra*ariga co$o ela *ara este stio a 1ue no estava &abituada. 'la
tentou, o&, tentou ,a%er o seu $el&or, e eu via-a a1ui a es,regar, a
dar cabo das suas lindas $os brancas, a a,astar a1ueles cabelos 1ue
era$ dignos de se ver... ' ia a correr .1uela $ala dela, c&eia de toda
a es*#cie
<>
de coisas bonitas, e es,regava as $os co$ cre$e 1ue tirava de u$ tubo,
a tentar, se$*re a tentar $anter as $os ,rescas e bonitas.
- Av@, sabe 1ue eu no consigo ol&ar *ara a1uela $ala e ver as coisas
bonitas 1ue l&e *ertencia$K De 1ue serve estare$ ali a1uelas rou*as se
ningu#$ l&es $eFeK 4as
u$a noite destas son&ei co$ a boneca... (on&ei 1ue ela era eu e 1ue eu
l&e *ertencia. 8$ dia &ei-de ir a Boston e con&ecer a ,a$lia da $in&a
$e. Devo-l&es isso, 1uero 1ue eles saiba$ o 1ue aconteceu . ,il&a
deles, *or1ue eles deve$ Gulgar 1ue ela est+ viva, 1ue vive ,eli% e$
1ual1uer lado.
- Tens ra%o. )unca tin&a *ensado nisso, $as tens ra%o. - 7s seus
vel&os braos $agros envolvera$-$e *or instantes, e no &avia ,ora
neles, nen&u$a. - Decide-te a ,a%er o 1ue 1ueres, e vais conseguir,
vais conseguir.
A vida nas $ontan&as era $ais dura *ara a av@ do 1ue *ara 1ual1uer de
n@s. (@ eu *arecia re*arar na di,iculdade 1ue ela tin&a e$ se levantar
e se deitar. 'ra ,re1uente *arar e agarrar-se ao corao. Rs ve%es,
,icava branca co$o a cal e ar,ava. )o servia de nada sugerir 1ue ,osse
ao $#dicoH no acreditava e$ $#dicos ne$ e$ re$#dios 1ue no ,osse ela
a eFtrair das ra%es e das ervas 1ue $e $andava *rocurar.
co$ a (ara& na1uele estado de es*rito, cada dia 1ue , *assava era u$a
*rovao . 1ual tn&a$os de sobreviver, eFce*to 1uando eu estava ao *#
do LoganH e de*ois,
na1uele dia &orrvel e$ 1ue o sol a*ertava, encontrei-o ao *# do rio, e
a 6ann: andava a correr na $arge$, *ara ci$a e *ara baiFo, se$ u$ tra*o
e$ ci$a delaO A
rir-se e tentando obrig+-lo a ir atr+s dela.
- ' 1uando conseguires... 'u serei tua, toda tua - escarnecia ela.
'u ,i1uei gelada, &orrori%ada co$ o co$*orta$ento da 6ann:, 1uando $e
voltei *ara o Logan e ,i1uei . es*era de ver o 1ue ele ,aria.
- )o tens vergon&a, 6ann: - gritou ele. - Tu no *assas de u$a criana
1ue $erece u$a boa tareia.
- 'nto ve$ a*an&ar-$e e d+-$aO - desa,iou ela.
- )o, 6ann: - gritou ele. - Tu no #s do $eu ti*o. Voltou-l&e as
costas, dis*osto a voltar *ara 3innerrow,
ou ento ,oi o 1ue eu Gulguei, e ,oi nessa altura 1ue eu sa de tr+s da
+rvore onde $e escondera.
'le tentou sorrir $as s@ conseguiu denunciar o seu e$barao.
- Jue$ $e dera 1ue no tivesses visto ne$ ouvido
<?
a1uilo. 'u estava . tua es*era 1uando a 6ann: a*areceu, e rasgou o
vestido, e no tra%ia nada *or baiFo... 'u no tive cul*a, Heaven, Guro
1ue no tive.
- 0or1ue est+s a eF*licar-teK
- 'u no ten&o cul*aO - eFcla$ou, corado.
- 'u sei 1ue no... - disse eu co$ ,ir$e%a.
'u con&ecia a 6ann: e sabia da sua necessidade de $e tirar 1ual1uer
coisa 1ue eu deseGasse $uito. A*esar disso, de tudo o 1ue eu ouvira
di%er, a $aioria dos ra*a%es 1ueria ra*arigas livres, se$ $od#stia ne$
inibiEes, co$o a $in&a ir$ 6ann:, 1ue viveria se$ d=vida de% vidas
eFcitantes en1uanto eu lutava s@ *or u$a.
- 7uve - disse o Logan, conseguindo levantar-$e a cabea de tal $aneira
1ue a $in&a boca ,icou *erto da sua. - Q o teu ti*o 1ue eu 1uero e do
teu ti*o 1ue eu *reciso. A 6ann: # bonita e atrevida.... 4as eu gosto
de ra*arigas t$idas, belas e doces, e se no conseguir casar co$ a
Heaven, nunca $e casarei.
A1uele beiGo ,e% retinir u$a s#rie de ca$*ain&as. 'u ouvia-as a tocar
co$o se ,osse$ sinos a re*icar *ara ,esteGar u$ casa$ento no ,uturo.
4rs. Logan "rant (tonewall... 'u.
)o $es$o instante, senti-$e ,eli%. )algu$as coisas, a 6ann: tin&a
ra%o. A vida tin&a de continuar. Toda a gente *recisava de u$a
o*ortunidade *ara viver e *ara a$ar. Agora era a $in&a ve%.
Agora, a (ara& dera e$ ,alar so%in&a, no $eio de algu$ son&o in,eli%.
- Ten&o de ,ugir, ten&o de sair deste in,erno - balbuciava ela. - )o
,ao $ais nada seno trabal&ar, co$er, dor$ir, es*erar 1ue ele ven&a
*ara casa... ' 1uando ele ve$, nada $e satis,a%, nada $es$o.
L)o digas isso, (ara&, *or ,avor... 7 1ue seria de n@s se$ tiKL
- Cavei a $in&a se*ultura co$ o $eu deseGo - con,essava a (ara& a si
*r@*ria, noutra ocasio. - 0odia ter outro &o$e$, *odia... 'u ia-$e
e$bora, $as &+ os $i=dos.
'la di%ia isto *ara si *r@*ria, dia e noiteH de*ois ,icava a ol&ar co$
u$ ar duro *ara o *ai 1uando ele vin&a a casa nos ,ins-de-se$ana, s@
*ara ver 1ue ele estava $ais bonito SLraios o *arta$OL, res$ungava
elaT, e o seu corao e$ergia dos ol&os cor de es$eralda e, co$o u$
rel@gio *arado e est=*ido cuGos *onteiros tin&a$ de re*etir a $es$a
coisa ve%es se$ ,i$, voltava o seu a$or *or ele.
<!
(@ 1ue era de$asiado @bvio, de$asiado doloroso. 7 *e1ueno $undo da
(ara& tornava-se $ais escuro, $ais soturno. ' era eu 1ue su*ortava
$uitos dos acessos de ,rustrao da (ara&. 'Fausta ao ,i$ do dia,
atirava-$e *ara ci$a da $in&a esteira e soluava e$ sil/ncio, $ol&ando
a $in&a al$o,ada dura. A av@ ouvia e *un&a-$e a $o no o$bro *ara $e
consolar.
- C&iu, no c&ores. A (ara& no te odeia. Q o teu *ai 1ue a *Ee doida,
$as ela est+ a1ui e ele no est+. 'la *ode gritar co$ ele 1uando ele
no est+ c+, ou dis*aratar co$ ele, o 1ue no *oderia ,a%er se ele c+
estivesse. As *essoas de 1ue$ no gosta$os no se o,ende$ se gritar$os
co$ elas... ' ela anda a gritar &+ anos e anos, e ele ne$ a ouve ne$ se
i$*orta... ' ela no consegue nadaH *or isso, # 1ue e$birra contigo.
- 4as *or1ue # 1ue ele se casou co$ ela se no a a$ava, av@K - solucei.
- (@ *ara eu ter u$a $adrasta 1ue $e odiasseK
- A&, Deus # 1ue sabe *or1ue # 1ue os &o$ens so co$o so - res*ondeu a
av@ a ar,ar, voltando-se e abraando o avI, a 1ue$ tratava *or Tob:,
co$ $uita ternura. Dava-l&e $ais a$or co$ u$ s@ beiGo e u$a carcia na
sua ,ace enrugada do 1ue 1ual1uer de n@s.
- Certi,ica-te de 1ue te casar+s co$ o &o$e$ certo, co$o eu, s@ isso. '
es*era at# seres su,iciente$ente adulta *ara teres bo$ senso. Diga$os,
*elos 1uin%e anos.
)as $ontan&as, u$a ra*ariga 1ue c&egasse aos de%asseis anos se$ estar
noiva era 1uase u$ caso deses*erado, estava condenada a trans,or$ar-se
nu$a solteirona.
- 'stou a ouvi-las a ,alare$ de $i$ - $ur$urava a (ara&, de ouvido .
escuta atr+s da cortina ver$el&a ,ina e debotada. - A ra*ariga est+
outra ve% a c&orar. 0or1ue # 1ue eu sou to $+ *ara ela se # a 6ann:
1ue co$*lica tudoK 'le gosta da 6ann:, detesta a outra... 0or1ue # 1ue
eu no $e atiro . 6ann:K R L)ossaL Mane, ao Peit&K ' aci$a de tudo ao
to$.
Aterrada, sustive a res*irao. 7&, a desgraada da (ara& a *ensar e$
atirar-se ao to$O
6oi terrvel o dia e$ 1ue a (ara& deu u$a sova ao to$ co$ u$ c&icote,
co$o se ao bater-l&e *udesse atingir o *ai *or ele nunca ter sido co$o
ela 1ueria.
- 'u no te disse 1ue ,osses *ara a cidade e gan&ar din&eiroK )o disseK
- 4as, $e, ningu#$ $e 1uer contratarO 'les t/$ ra*a%es
<V
1ue *ercorre$ a relva co$ cortadores $unidos de as*iradores 1ue as*ira$
as ,ol&as. )o *recisa$ de u$ ra*a% dos $ontes 1ue ne$ se1uer te$ u$
cortador $anualO
- Descul*asO 'u *eciso de din&eiro, to$, de din&eiroO
- 4e... A$an& vou tentar - eFcla$ou to$, levantando os braos e
tentando *roteger a cara. - )unca conseguirei arranGar u$ e$*rego se
a*arecer todo inc&ado e ensanguentado, no # verdadeK
4o$entanea$ente ,rustrada, a (ara& ol&ou *ara o c&o... 5n,eli%$ente. 7
to$ es1uecera-se de li$*ar os *#s.
- )o viste, &einK o c&o estava li$*o. Acabei agora de o es,regarO
7l&a *ara ele agora, todo c&eio de la$aO
Tr+sO co$ a $o *esada, deu u$a bo,etada na cara estu*e,acta do to$,
e$*urrou-o contra a *arede, o 1ue ,e% escorregar da *rateleira de ci$a
o nosso *recioso *ote de $el 1ue l&e caiu na cabea e entornou o
conte=do *egaGoso todo *or ci$a dele.
- 4uito obrigado, $e - disse o to$, co$ u$ sorriso c@$ico. - Agora G+
*osso co$er todo o $el 1ue $e a*etecer.
- 7&, to$... - disse ela entre soluos, sentindo-se i$ediata$ente
envergon&ada. - Descul*a. )o sei o 1ue $e deu... )o gan&es @dio . tua
$e 1ue te a$a.
8$ *esadelo 1ue inclua u$a bruFa ruiva e ca*ric&osa viera viver *ara a
nossa casa. 8$ *esadelo 1ue no se ia e$bora ao a$an&ecer ou 1uando
bril&ava o sol radioso do $eio-diaH a bruFa desgren&ada, desbocada e
,eia no tin&a d@ ne$ *iedade, ne$ $es$o *ara os seus.
'st+va$os e$ (ete$bro. Dentro de *ouco te$*o voltara$os *ara a escola,
e o beb# da (ara& *odia nascer a 1ual1uer $o$ento... a 1ual1uer
$o$ento. 4es$o assi$, a (ara& no se ,oi e$bora co$o a$eaava de ve% e$
1uando, Gulgando 1ue ,eria o *ai se levasse o ,il&o de cabeleira *reta
1ue se *arecia co$ ele. 7 *ai ,icava cada ve% $ais na cidade.
As &oras $isturava$-se u$as nas outras, &oras &orrveis, $el&ores do
1ue o in,erno $as longe do *araso. )o ,i$ do Vero, est+va$os
visivel$ente $aiores, $ais vel&os, $ais necessitados e ,a%a$os $ais
*erguntas. 0or#$, . $edida 1ue o beb# da (ara& l&e ,a%ia inc&ar a
barriga, a $ais vel&a de n@s en,ra1uecia, calava-se e tornava-se $enos
eFigente.
'stava a ,or$ar-se 1ual1uer coisa. Jual1uer coisa 1ue $e obrigava a
voltar-$e de u$ lado *ara o outro durante toda a noite, de tal $aneira
1ue, 1uando eu $e levantava de $an&, era co$o se no tivesse *regado
ol&o.
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'(TAYX7 A4A2"A
7 Logan estava . $in&a es*era a $eio do ca$in&o *ara o vale a ,i$ de $e
aco$*an&ar no *ri$eiro dia de escola. H 7 te$*o estava a arre,ecer nas
$ontan&as, $as no
vale esta v+ ainda agrad+vel e 1uente. 4iss Deale continuava a ser a
nossa *ro,essora, *ois a direco da escola $ais u$a ve% a autori%ara a
avanar co$ a sua classe. 'u estava encantada co$ ela, co$o se$*reH
$es$o assi$, no *arava de son&ar...
- Heaven Leig&, est+s a devanear outra ve%O - *erguntou a vo% doce de
4iss Deale.
- )o, 4iss Deale. 'u no devaneio na aula, s@ e$ casa.
- 0or1ue # 1ue toda a gente se ria . soca*a, co$o se eu estivesse a
devanearK
'ntusias$ava-$e o ,acto de voltar . escola, onde veria o Logan todos os
dias, 1ue $e levaria a casa, de $o dada, e co$ 1ue$ eu *oderia
es1uecer $o$entanea$ente todos os *roble$as 1ue $e a,ligia$ na cabana.
'le seguia a $eu lado a ca$in&o de casa, e a$bos discuta$os
,ervorosa$ente os nossos *lanos de ,uturo, en1uanto o to$ seguia co$ a
L)ossaL Mane e co$ o Peit&, e a 6ann: ,icava *ara tr+s, na co$*an&ia
dos seus $uitos na$orados.
Bastava-$e ol&ar . $in&a volta e ver 1ue dentro de *ouco te$*o as
noites nas nossas $ontan&as gelaria$ a +gua nos algero%es e 1ue todos
n@s *recis+va$os de casacos, de ca$isolas e de botas novas, 1ue no
*oda$os co$*rar. 7 Logan *egava-$e na $o e ol&ava *ara $i$ $uitas
ve%es, co$o se no *udesse deiFar de $e ad$irar. )@s ca$in&+va$os,
devagar, devagar. Agora a L)ossaL Mane e o Peit& saltava$ e ria$,
en1uanto o to$ voltava atr+s a correr *ara veri,icar o 1ue a 6ann:
estava a ,a%er co$ a1ueles ra*a%es.
- Tu no ,alas co$igo - 1ueiFou-se o Logan, *arando e *uFando-$e *ara
Gunto de u$ tronco a*odrecido. - Da1ui a *ouco c&ega$os ao *# da tua
casa, tu desatas a correr, voltas-te
<;
e di%es-$e adeus, e eu nunca $ais veGo a tua casa *or dentro.
- )o &+ nada *ara ver - disse eu, baiFando o ol&ar.
- Ta$b#$ no &+ nada de 1ue te envergon&ares - disse ele baiFin&o,
a*ertando-$e os dedos antes de $e soltar a $o e de *uFar a $in&a cara
*ara a sua. - (e vais continuar na $in&a vida, e eu no consigo
i$aginar a vida se$ ti, u$ dia ter+s de $e deiFar entrar, no # verdadeK
- 8$ dia... Juando eu tiver $ais corage$.
- Tu #s a *essoa $ais coraGosa 1ue con&eoO Heaven, ulti$a$ente ten&o
*ensado $uito e$ n@sH no $uito 1ue nos diverti$os e na solido 1ue
senti$os 1uando no esta$os Guntos. Juando eu ter$inar a ,aculdade,
estou a *ensar e$ tornar-$e cientista, u$ cientista bril&ante, # claro.
)o estarias interessada e$ e$bren&ar-te nos $ist#rios da vida co$igoK
0oda$os trabal&ar e$ e1ui*a co$o a 4ada$e Curie e o $arido. "ostarias
disso, no gostariasK
- Claro, $as isso no seria $aadorK 'star$os ,ec&ados nu$ laborat@rio
dias e dias seguidosK - res*ondi se$ *ensar. - Q *ossvel 1ue o
laborat@rio ten&a u$a *orta *ara a ruaK
'le c&a$ou-$e tonta e abraou-$e co$ ,ora. 'u *us-l&e os braos .
volta do *escoo e a*ertei a $in&a cara contra a dele. (abia-$e to be$
ser abraada da1uela $aneira.
- Tere$os u$ laborat@rio envidraado - disse ele e$ vo% baiFa, rouca,
co$ os l+bios ao *# dos $eus -, c&eio de *lantas naturais... 5sso ,a%-
te ,eli%K
- (i$... Creio 1ue si$...
5ria ele beiGar-$e outra ve%K (e eu desviasse a cabea ligeira$ente
*ara a direita isso eli$inaria o *roble$a do nari% dele c&ocar co$ o
$euK
(e eu no sabia co$o se dava u$ beiGo, ele sabia de certe%a. 'ra $eigo,
eFcitante. 4as assi$ 1ue c&eguei a casa, tudo se *erdeu nas +guas
enca*eladas das $is#rias da (ara&.
A1uele s+bado acordou u$ *ouco $ais claro, u$ *ouco $ais 1uente e,
deseGosos de esca*ar$os ao @dio a$argo da (ara& no seu *ior, o to$ e eu
,o$os ter co$ o Logan, e atrelados a n@s viera$ a L)ossaL Mane e o
Peit&. Qra$os todos bons a$igos e tent+va$os 1ue a L)ossaL Mane e o
Peit& ,osse$ to ,eli%es 1uanto *ossvel.
4al c&eg+$os ao rio onde tencion+va$os *escar, ouviu-se o grito
ensurdecedor da (ara&, atrav#s dos $ontes, a c&a$ar-nos.
- Adeus, LoganO - gritei, ansiosa. - Ten&o de voltar
<
*ara Gunto da (ara&H ela *ode *recisar de $i$O to$, ,ica tu e to$a
conta da L)ossaL Mane e do Peit&.
A*ercebi-$e do desa*onta$ento do Logan antes de desa*arecer *ara
corres*onder . eFig/ncia da (ara&, segundo a 1ual eu devia ir lavar a
rou*a e$ ve% de *erder o $eu te$*o a brincar co$ u$ ra*a% da aldeia 1ue
no *restava *ara nada e 1ue arruinaria a $in&a vida. )o estava certo
1ue gost+sse$os de Gogar e de nos divertir$os en1uanto a (ara& no se
*udesse sentar con,ortavel$ente ou *arar u$ *ouco, e o trabal&o no
tin&a ,i$. (entindo-$e cul*ada *or $e ter esca*ado *or alguns $inutos,
levei a sel&a *ara ci$a do banco, trouFe +gua 1uente do ,ogo e co$ecei
a es,regar na vel&a t+bua enrugada. Atrav#s da Ganela aberta 1ue
tentava deiFar sair o ,edor do Vel&o 6u$egante, ouvia a (ara& a ,alar
co$ a av@ dentro da cabana.
- Dantes *ensava 1ue seria bo$ crescer a1ui nestes $ontes. (entia-$e
$ais livre do 1ue u$a ra*ariga da cidade 1ue tin&a de esconder todas as
suas sensaEes seFuais at# ,a%er de%asseis anos. (@ ,re1uentei a escola
durante tr/s anos, e 1uase no a*rendi nada. )o gostava de soletrar,
ne$ de ler, ne$ de escrever, s@ gostava dos ra*a%es. A 6ann: # $uito
*arecida co$igo. 'u no conseguia tirar os ol&os dos ra*a%es. Juando vi
o seu ,il&o *ela *ri$eira ve%, o $eu corao ,icou aos *ulos, e ele G+
era 1uase u$ &o$e$. 'u no *assava de u$a criana. Costu$ava ir a todos
os bailes 1ue &avia nos celeiros, no $e esca*ava nen&u$, e ia ouvir o
seu Tob: a tocar violino e o seu ,il&o a danar co$ todas as ra*arigas
bonitas, e 1ual1uer coisa dentro de $i$ $e disse 1ue o LuNe Casteel
tin&a de ser $euH se no, eu $orreria.
A (ara& ,e% u$a *ausa e sus*irou, e 1uando eu es*reitei *ela Ganela,
vi-l&e u$a l+gri$a a escorregar *ela ,ace corada.
- De*ois o LuNe vai *ara Atlanta e con&ece a1uela ra*ariga da cidade, e
casa co$ ela. A $in&a cara, 1uando .s ve%es $e via ao es*el&o, era u$a
cara de cavalo co$*arada co$ a dela. 4as isso no alterava nada, Annie,
nada. Casado ou no, eu continuava a 1uerer o LuNe Casteel... Jueria-o
tanto 1ue ,aria 1ual1uer coisa *ara o conseguir.
7 avI estava no al*endre, sentado na cadeira de balouo, a ,a%er as
suas esculturas, se$ *restar ateno . conversa. A av@ estava sentada
na sua cadeira de balouo, e *arecia no *restar ateno . (ara&, 1ue
,alava se$ *arar.
- 7 LuNe ne$ ol&ava *ara $i$, e$bora eu tentasse c&a$ar-l&e a ateno.
'u continuei a es,regar a rou*a suGa, a*urando o ouvido
;C
*ara escutar $el&or. Ao *# de $i$ estava u$ barril co$ +gua da c&uva,
c&eio de rs a coaFar. A rou*a G+ estava lavada e *endurada na corda, a
secar. 's*reitei outra ve% l+ *ara dentro e vi 1ue a (ara& estava a
trabal&ar Gunto do ,ogo, a cortar biscoitos co$ u$ *edacin&o de vidro,
e continuava a sua ladain&a co$o se tivesse de ,alar co$ algu#$ *ara
no rebentar. .. ' a av@ era a *essoa 1ue $el&or sabia ouvir. )unca
,a%ia *erguntas, co$o se nada do 1ue ela dissesse alterasse ,osse o 1ue
,osse. ' no &avia d=vida de 1ue era assi$ $es$o.
'u era toda ouvidos e continuei a a*roFi$ar-$e cada ve% $ais da Ganela
*ara ouvir $el&or.
- 'u detestava tudo nela, na1uela ra*ariga ,r+gil a 1ue$ ele c&a$ava o
seu anGoH detestava a sua $aneira de andar e de ,alar. Co$o se ela
,osse $ais do 1ue n@s... ' ele andava de roda dela co$o u$ *aler$aH a
tentar ar$ar ao ,ino co$o ela. 4es$o assi$, todas n@s corra$os atr+s
dele, sobretudo 1uando ela engravidouH *ens+va$os 1ue ele 1ueria andar
*or a a ,oder, e ele no nos ligava nen&u$a. 2esolvi 1ue &avia de ser
$eu de u$a $aneira ou de outra. 'le no *odia *ossu-la nessa altura,
*or isso deitou-se co$igo tr/s ve%es, e aconteceu a1uilo 1ue eu *edi a
Deus. 'ngravidou-$e. 'le no $e a$ava. 'u sabia disso. Talve% at# ne$
gostasse de $i$. 4ostrava-se aborrecido se$*re 1ue estava co$igo, e u$a
ve% at# $e c&a$ou anGo 1uando estava e$ ci$a de $i$. Juando eu disse
1ue vin&a a ca$in&o u$ ,il&o dele, co$eou a atirar-$e din&eiro *ara o
beb# 1ue eu tra%ia na barriga. ' *recisa$ente 1uando eu Gulgava 1ue
teria de casar co$ outro &o$e$, a1uela ra*ariga da cidade obrigou-$e
*or1ue $orreu...
9&, o&, co$o era &orrvel ouvir a (ara& a reGubilar *or a $in&a $e ter
$orridoO
A (ara& ,alava co$ a1uele seu to$ $on@tono, des*rovido de e$oo, e eu
ouvia o c&iar t#nue da cadeira de balouo da av@, *ara a ,rente e *ara
tr+s, *ara a ,rente e *ara tr+s.
- Juando ele veio *edir-$e *ara casar co$ ele *ara 1ue o seu ,il&o
*udesse ter u$ *ai, eu *ensei 1ue da a u$ $/s a teria es1uecido... 4as
ele no a es1ueceu. Ainda no a es1ueceu. Tentei obrig+-lo a a$ar-$e, a
s#rio, Annie. 6ui boa *ara a Heaven, o beb# dele. Dei-l&e o to$, de*ois
a 6ann:, o Peit& e a L)ossaL Mane. )o tive $ais nen&u$ &o$e$ de*ois de
casar$os. ' no teria $ais nen&u$ se ele $e a$asse co$o a a$ava a
ela... 4as isso no aconteceu. ' eu G+ no consigo ,alar co$ ele. )o
$e dar+ ouvidos. 4eteu na cabea 1ue &avia de ,a%er u$a loucura, e no
$e deiFa di%er nada
;1
1ue o i$*ea de tentar. Vai-se e$bora e deiFa-nos a todos, # o 1ue ele
tenciona ,a%er dentro de *ouco te$*o. DeiFar-$e a1ui a lavar, a
co%in&ar, a li$*ar, a so,rer... ' a to$ar conta de outro beb#. 'u
,icaria a1ui *ara se$*re se ele $e a$asse. 4as 1uando ele se atira a
$i$ e $e grita *alavras ,eias, elas devora$-$e a al$a, e $ostra$-$e 1ue
eu estou a ser a desgraa dele, 1ue estou a ,a%er dele u$ &o$e$ $au, u$
ani$al &orrvel 1ue agride os *r@*rios ,il&os, deseGando 1ue eles
,osse$ dela e no $eus. 'u sei, eu leio nos ol&os dele. )unca $e
a$ar+... )e$ se1uer gosta de $i$. )o &+ nada e$ $i$ 1ue ele ad$ire.
'Fce*to a $in&a boa sa=de, e est+ a arruin+-la. 4eu Deus, ele est+ a
arruin+-laO
- 0or1ue # 1ue est+s se$*re a di%er isso, (ara&K 0areces go%ar de boa
sa=de.
- )unca Gulguei 1ue a1uela $orta levasse consigo *ara o t=$ulo o
corao dele, nunca Gulguei - $ur$urou (ara&, destroada, co$o se no
tivesse ouvido a *ergunta da av@.
- )o 1uero saber $ais dele, Annie. )o 1uero saber $ais dele. )e$
$es$o dos $eus *r@*rios ,il&os. 'stou a1ui a*enas *ara ,a%er te$*o...
7 1ue 1ueria ela di%erK 6i1uei e$ *Wnico. 5a tro*eando na sel&a e na
t+bua de es,regar de tanto 1ue $e encostei . beira.
)o dia seguinte, a (ara& andava outra ve% de u$ lado *ara o outro, a
,alar so%in&a e co$ todos a1ueles 1ue a 1uisesse$ ouvir. - Ten&o de
,ugir, ten&o de ,ugir deste in,erno. )o ,ao $ais nada seno
trabal&ar, co$er, dor$ir, es*erar, es*erar 1ue ele ven&a *ara casa... '
1uando ele c&ega,
no ten&o alegria, ne$ ,elicidade, ne$ satis,ao.
'la di%ia isto tudo $il&ares de ve%es, e ia ,icando. A1uilo durava &+
tanto te$*o 1ue *ensei 1ue nunca *oderia acontecer, e$bora .s ve%es eu
tivesse *esadelos e visse a (ara& assassinada e c&eia de sangue.
(on&ava co$ o *ai estendido no caiFo, co$ u$ tiro no corao. 4uitas
ve%es acordei sobressaltada, convencida de 1ue ouvira u$ tiro. 7l&ava
*ara as *aredes, via as tr/s es*ingardas enor$es e estre$ecia outra
ve%. A $orte, os assassnios e os enterros e$ segredo ,a%ia$ *arte da
vida nas $ontan&as, 1ue andava $uito *r@Fi$a da $orte.
De*ois c&egou o dia... A1uele dia 1ue todos n@s aguard+va$os co$
nervosis$o. Co$eou nu$ do$ingo de (ete$bro, de $an& cedo, 1uando eu
$e levantei e *us +gua a a1uecer *ara ter$os +gua 1uente *ara nos
lavar$os antes de ir$os . igreGa. Do 1uarto viera$ uivos de dor,
,ortes, agudos.
;A
- Annie, l+ ve$ eleO Annie, l+ ve$ o ,il&o de cabelo *reto do LuNeO
A av@ veio a correr, coFa, $as as *ernas doa$-l&e e a res*irao era
di,cil, to$ando a $in&a aGuda $ais do 1ue necess+ria. ' logo a *artir
da *ri$eira dor, ela soube 1ue a1uele *arto ia ser di,erente, e $ais
co$*licado do 1ue os outros. to$ ,oi a correr . *rocura do *ai e
trouFe-o *ara casa no $o$ento e$ 1ue o avI se levantou co$ relutWncia
da cadeira de balouo e *artiu na direco do rio, e eu ordenei . 6ann:
1ue to$asse conta do Peit& e da L)ossaL Mane, desde 1ue no os levasse
*ara $uito longe da cabana. A av@ e a (ara& *recisava$ da $in&a aGuda.
'ste *arto estava a levar $uito $ais te$*o do 1ue 1uando a L)ossaL Mane
viera ao $undo na $es$a ca$a e$ 1ue todos n@s tn&a$os nascido.
'Fausta, a av@ deiFou-se cair nu$a cadeira e, a ar,ar, ,oi dando as
suas instruEes en1uanto eu ,ervia +gua, onde &avia de esterili%ar u$a
,aca *ara cortar o cordo u$bilical. Tentei estancar o sangue 1ue
Gorrava do cor*o da (ara& co$o u$ rio ver$el&o da $orte.
' ,inal$ente, de*ois de &oras e &oras de es,oro, co$ o *ai no 1uintal,
. es*era, na co$*an&ia do avI, do to$, do Peit&, da L)ossaL Mane, e se$
saber onde estava a 6ann:, en1uanto a (ara& estava branca co$o a cal da
*arede, no $eio da1uele sangue todo a*areceu, dolorosa$ente,
lenta$ente, u$ beb#. 8$ beb# *e1ueno e a%ulado, eFce*cional$ente 1uieto
e co$ u$ as*ecto es1uisito.
- Q u$ ra*a%... 8$a ra*arigaK - *erguntou a av@ a ar,ar, co$ u$a vo%
to ,raca e t#nue co$o a brisa 1ue agitava as nossas cortinas G+
gastas. - Di%e-$e, ra*ariga, # o ,il&o 1ue se *arece co$ o LuNeK
'u no sabia o 1ue &avia de di%er.
A (ara& endireitou-se *ara ver. 7l&ou, ol&ou, tentando a,astar os
cabelos enso*ados e$ suor. A cor voltou-l&e . ,ace, co$o se tivesse
litros de sangue de reserva. co$ todo o cuidado, levei o beb# . av@
*ara ela $e di%er 1ue beb# era a1uele.
A av@ *rocurou os @rgos seFuais e ne$ ela ne$ eu os vi$os.
4al *odia acreditar no 1ue via. 'ra c&ocante ver u$ beb# 1ue no tin&a
nada entre as *ernas. 4as o 1ue i$*ortava 1ue a1uela criana no ,osse
u$a ra*ariga ne$ u$ ra*a% se ela estava $orta e l&e ,altava o ci$o da
cabeaK 'ra u$ beb# $onstruoso, re*ugnante, c&eio de ,eridas
ensanguentadas.
;>
- 84 )AD7-472T7O - gritou a (ara&, saltando da ca$a e tirando-$e o beb#
dos braos. Abraou-o, beiGou o seu *obre rosto inacabado $ais de u$a
d=%ia de ve%es, antes de atirar a cabea *ara tr+s e dar largas . sua
ang=stia co$o u$ da1ueles lobos das $ontan&as 1ue uivava$ . lua.
- A cul*a # do LuNe e das suas $alditas *rostitutasO Deses*erada e
louca, correu co$o u$a ,=ria l+ *ara ,ora,
onde o *ai estava sentado, e c&a$ou *elo no$e antes de l&e atirar o
beb# *ara o colo. 'le conseguiu agarrar o beb# e de*ois observou-o co$
incredulidade e &orror.
- V/ o J8' T8 65Z'(T'O - gritou a (ara&, co$ a =nica *ea de vestu+rio
dis,or$e 1ue tra%ia $anc&ada dos ,luidos do *arto. - T8 ' o T'8 (A)"8'
07D2' ' A( T8A( 5DA( Rs 08TA( 4ATA2A4 7 T'8 0290257 65LH7O ' 65Z'2A4
D'L' 84 47)(T27, TA4BQ4O
7 *ai deu largas . sua ,=ria:
- T8 Q J8' Q( A 4X'O 7 J8' T8 027D8Z'( )X7 T'4 )ADA A V'2 C745"7O
Atirou a criana $orta *ara o c&o, e de*ois disse ao avI 1ue l&e desse
u$ enterro decente antes 1ue os *orcos e os ces desse$ co$ ele. ' ,oi-
se e$bora, saltou *ara o ca$io e ,oi *ara 3innerrow a,ogar as $+goas
no +lcool, co$o se tivesse algu$as, e $ais tarde decerto entraria a
ca$balear no (&irle:s 0lace.
7&, 1ue terrvel ,oi a1uele do$ingo e$ 1ue tive de dar ban&o a u$a
criana $orta na ban&eira de %inco, e *re*ar+-la *ara o enterro,
en1uanto a av@ se ocu*ava da (ara&, 1ue de re*ente *erdera todas as
suas ,oras e desatara a c&orar co$o 1ual1uer $ul&er vulgar.
Desa*arecera a ,ora da a$a%ona lutadora e ,icara a*enas u$a $ul&er,
u$a $e desolada e c&orosa, 1ue *erguntava a Deus *or 1ue ra%o # 1ue
u$ beb# ,ora a$aldioado *elos *ecados do *ai.
0obre%in&o, *ensava eu en1uanto tirava o sangue e os ,luidos do
nasci$ento da1uele *obre cor*in&o 1ue Ga%ia to ,l+cido e i$@vel. )e$
$e sentia obrigada a ter o cuidado de l&e segurar a cabea ,ora de
+gua, $as ,i-lo. Vesti-l&e a rou*a 1ue a L)ossaL Mane e o Peit& tin&a$
usado, e talve% a 6ann:, o to$ e eu ta$b#$.
0or ,i$, a (ara& deiFou-se cair na ca$a suGa, cravando os dedos no
colc&o e a c&orar co$o eu nunca a vira c&orar.
)e$ re*arei na av@ seno 1uando acabei de tratar do beb# $orto. (@
1uando ol&ei *ara ela duas ou tr/s ve%es # 1ue re*arei 1ue ela no
estava a tricotar, ne$ a ,a%er renda, ne$ a re$endar, ne$ a entranar,
ne$ a tecer, ne$ $es$o a balouar-se.
;?
'stava sentada, $uito 1uieta, co$ os ol&os se$icerrados. )os seus
l+bios ,inos e descorados &avia u$ sorriso t#nue. A1uilo assustou-$e,
a1uele sorriso
estran&o e ,eli%H ela devia estar triste e c&orosa.
- Av@, sente-se be$K - sussurrei a $edo, deitando o nado-$orto G+
vestido e lavado.
To1uei-l&e. 'la to$bou *ara o lado. 0us-l&e a $o na cara, e ela G+
estava a arre,ecer, e a carne a endurecer.
A av@ $orreraO
6ul$inada *elo nasci$ento de u$ beb# $onstruoso ou *or anos e anos de
luta *ara su*ortar u$a vida de di,iculdadesO "ritei e senti u$ ba1ue no
corao. AGoel&ei-$e Gunto da cadeira de balouo e a*ertei-a contra $i$.
- Av@, 1uando c&egar ao c#u, *or ,avor diga a $in&a $e 1ue estou a
,a%er os *ossveis *or ser co$o ela. Diga-l&e isso, est+ be$K
7uviu-se u$ so$ arrastado vindo do al*endre na nossa direco.
L - 7 1ue est+s a ,a%er . $in&a AnnieK - *erguntou o avI, 1ue voltava
do rio, *ara onde ,ora *ara evitar saber a1uilo 1ue os &o$ens nunca
1uere$ saber... 7s &o$ens desa*arece$ e s@ volta$ 1uando o *arto est+
ter$inado. Q esta a $aneira de ser dos &o$ens dos $ontes: ,ugir dos
gritos de so,ri$ento das $ul&eres e ,ingir *ara si *r@*rios 1ue eles
nunca so,re$.
Levantei a cabea, lavada e$ l+gri$as, se$ saber o 1ue &avia de di%er-
l&e.
- AvI...
'scancarou os ol&os a%ul-claros ao ol&ar *ara a av@.
- Annie... 'st+s be$, no est+sK Levanta-te, Annie... 0or1ue no te
levantasK
' # claro 1ue *ercebeu o 1ue se *assava 1uando viu os ol&os dela
abertos e i$@veis. Tro*eou, e toda a sua agilidade ,ugiu, co$o se a
vida l&e esca*asse no $o$ento e$ 1ue *ercebeu 1ue a sua cara-$etade
estava $orta.
De Goel&os, tirou-$e a av@ dos braos e a*ertou-a contra o *eito.
- 7&, Annie, Annie - soluou. - H+ tanto te$*o 1ue eu te disse 1ue te
a$ava... 'st+s a ouvir-$e, Annie, no est+sK Tu sabias di%er isto
$el&or. 'u tin&a as $el&ores intenEes. )o sabia 1ue isto ia ser
assi$... Annie.
'ra &orrvel assistir ao seu so,ri$ento, ao seu terrvel desgosto de
*erder u$a es*osa boa e ,iel 1ue o aco$*an&ava desde os cator%e anos.
Co$o era estran&o *ensar 1ue eu
;!
nunca os vira abraados na sua esteira, co$ os cabelos co$*ridos da av@
es*al&ados e a servire$ de al$o,ada ao avI. Coube-$e a $i$ e ao to$
tirar o cor*o da av@ dos braos do avI, e a (ara& ,icou deitada de
costas, agora G+ se$ c&orar, de ol&os e$ alvo nu$a *arede.
Todos n@s c&or+$os no ,uneral, at# a 6ann:, todos eFce*to a (ara&, 1ue
estava de *#, gelada e e$*ertigada, de ol&ar va%io co$o u$ ndio a
vender c&arutos nu$ ar$a%#$.
7 *ai ne$ se1uer a*areceu.
'stava *erdido de b/bado l+ e$ baiFo, no (&irle:s 0lace, en1uanto o seu
=lti$o ,il&o e a sua =nica $e ia$ a se*ultar. 7 reverendo 3a:land 3ise
a*areceu co$ a $ul&er, 2osal:nn, co$ cara de tio, *ara di%er u$as
*alavras e$ $e$@ria de u$a vel&a 1ue todos &avia$ esti$ado, seno
res*eitado.
)en&u$ de n@s desceria . terra se$ u$ ,uneral decente, co$ todas as
*alavras 1ue devia$ ser *ronunciadas *ara 1ue a1uela $ul&er e a1uela
criana 1ue nascera $orta ,osse$ *ara o c#u.
- 7 (en&or d+ e o (en&or tira - recitou o reverendo. Virou a cara *ara
o (ol e disse: - bo$ Deus, ouve a $in&a *rece. Aceita esta adorada
es*osa, $e, av@ e crente sincera, Gunta$ente co$ esta *obre al$a, no
c#u... DeiFa-os entrar nos teus *ortEes de *#rolas, AB2'-LH7(O Aceita
esta $ul&er crist, (en&or, e esta criana, (en&or, *ois ela ,oi
&onesta, si$*les, ,iel . sua ,#, e a criana # inocente, *ura e se$
*ecadoO
Volt+$os *ara casa, e$ ,ila, se$*re a c&orar.
As *essoas das $ontan&as ,ora$ l+ c&orar connosco, so,rer a *artida de
Annie Brand:wine Casteel, u$a das suas, e voltara$ connosco *ara casa,
e sentara$-se ao *#
de n@s, e cantara$ connosco, e re%ara$ connosco durante &oras a ,io. '
1uando a1uilo acabou, trouFera$ o +lcool, as guitarras, os banGos e os
violinos, e tocara$ u$a $elodia ani$ada co$o era costu$e das $ul&eres
dos $ontes 1uando 1ueria$ &o$enagear algu#$.
)o dia seguinte, 1uando o (ol G+ ia alto, ,ui outra ve% ao ce$it#rio
co$ o to$ *ara ver$os a ca$*a rasa da av@ e a outra $ais *e1uena, co$
$enos de trinta cent$etros de co$*ri$ento. 6i1uei destroada ao ver o
L,il&o dos CasteelL se*ultado ao lado da $in&a *r@*ria $e. )e$ se1uer
&avia u$a data gravada na sua *edra tu$ular.
- )o re*ares nisso - disse o to$ e$ vo% baiFa. - A tua
;V
$e $orreu &+ tanto te$*o, e # da av@ 1ue va$os ter $ais saudades. (@
$e a*ercebi do 1ue ela trouFe .s nossas vidas 1uando vi a sua cadeira
va%ia... (abiasK
- )o - res*ondi e$ vo% baiFa, envergon&ada. - 'u li$itava-$e a aceitar
a sua *resena co$o se ela vivesse *ara se$*re. Va$os ter de aGudar o
avI, 1ue se sente to *erdido e to s@.
- (i$ - concordou o to$, *egando-$e na $o e a,astando-$e da1uele lugar
triste 1ue *ouco contribua *ara nos trans$itir a$or.
- Te$os de dar valor ao avI en1uanto ele estiver na nossa co$*an&ia e
no l&e ,altar co$ os nossos cuidados no dia do ,uneral.
8$a se$ana de*ois, o *ai veio a casa. 0arecia s@brio e estava $uito
abatido. '$*urrou a (ara& *ara u$a cadeira, *uFou outra e ,alou co$ a
vo% entrecortada, en1uanto o to$ e eu *ar+$os do lado de ,ora da
Ganela, a es*reitar e a euvir a conversa.
- 6ui a u$ $#dico na cidade, (ara&. 6oi onde estive. 'le disse-$e 1ue
eu estava doente, $uito doente. Disse-$e 1ue eu andava a es*al&ar a
$in&a doena *or todo o lado, e 1ue tin&a de interro$*er o 1ue andava a
,a%er. (e no, enlou1uecia antes de $orrer *recoce$ente. Disse-$e 1ue
no *osso ter relaEes seFuais co$ nen&u$a $ul&er, ne$ $es$o co$ a
$in&a. Disse-$e 1ue *reciso de levar inGecEes *ara $e curar, $as n@s
no te$os din&eiro *ara isso.
- 7 1ue # 1ue tu tensK - *erguntou a (ara&, co$ u$a vo% ,ria e dura,
se$ $ostrar a $ni$a co$*reenso.
- Ten&o s,ilis e$ estado *reli$inar - con,essou o *ai co$ u$a vo% oca.
- )o tiveste cul*a de *erder a1uele beb#, a cul*a ,oi $in&a. 0or isso
vou di%/-lo u$a ve% e est+ dito. Descul*a.
- Q TA2D' D' 4A5( 0A2A 0'D52'( D'(C8L0A. - gritou a
(ara&. - Q tarde de $ais *ara salvar o $eu beb#O Tu $ataste a tua $e e
$ataste o $eu $eninoO 7uve be$ istoO A T8A 4X' 4722'8O
At# eu, 1ue o odiava, ,i1uei c&ocada *ela $aneira co$o a (ara& l&e
disse a1uilo aos gritos, *ois se o *ai gostava de algu#$ 1ue no ,osse
ele *r@*rio, era da av@. 7uvi-o suster a res*irao, nu$a es*#cie de
ge$ido, e de*ois sentar-se e$ *eso na cadeira 1ue rangeu... 4as a (ara&
ainda no acabara de o castigar.
- Tin&as de andar *or a a divertir-te, en1uanto eu estava
;<
se$*re a1ui $etida, deseGando 1ue *recisasses de $i$. 7D'57-T', L8P'
CA(T''L[ 7deio-te ainda $ais *or nunca teres deiFado de *ensar nu$a
$ul&er $orta 1ue devias
ter deiFado e$ *a%O
- Voltas-te contra $i$K - disse ele co$ a$argura. - Agora... 1ue a
$in&a $e $orreu e 1ue estou doenteK
- 'DACTA4')T'O - gritou ela, levantando-se de u$ salto e co$eando a
atirar a rou*a dele *ara u$a caiFa de carto.
- A1ui est+ a tua rou*a *odre e ,edorenta... A"72A, D'(A0A2'C'O
Desa*arece antes 1ue todos n@s ,i1ue$os doentes co$o tuO )unca $ais te
1uero verO )unca $aisO
'le levantou-se, co$ u$ ar sub$isso, ol&ando . volta da cabana, co$o se
nunca $ais a visse, e eu assustei-$e $uito. 'stre$eci 1uando o *ai
*arou Gunto da cadeira do avI e l&e *ousou a $o no o$bro, devagarin&o.
- Descul*e, *ai. La$ento sincera$ente no ter estado c+ no dia do
,uneral dela.
7 avI no disse nada e li$itou-se a inclinar a cabea ainda $ais, e as
l+gri$as cara$-l&e devagar, devagar e ,ora$ $ol&ar-l&e os Goel&os.
'$ sil/ncio, vi o *ai $eter-se outra ve% no seu vel&o ca$io e *artir,
levantando o liFo seco e es*al&ando ,ol&as $ortas, ,or$ando u$
turbil&o de *@ e de liFo. 0artiu e levou os ces. Agora s@ tn&a$os
gatos 1ue caava$ a*enas *ara si *r@*rios.
Juando ,ui a correr di%er . (ara& 1ue o *ai se ,ora $es$o e$bora
da1uela ve% e 1ue levara os ces, ela deu u$ grito e deiFou-se cair
lenta$ente no c&o. 'u aGoel&ei-$e ao lado dela.
- 4e, era isto 1ue 1ueria, no eraK A $e *I-lo na rua. Disse 1ue o
odiava... 0or1ue est+ a c&orar dessa $aneira, agora 1ue # tarde de $aisK
- CALA-T'O - bra$iu ela, . $aneira do *ai. - )o i$*ortaO Q $el&or
assi$, # $el&or assi$O
'ra $el&or assi$K )esse caso *or1ue c&orava ela cada ve% $aisK
co$ 1ue$ *odia eu ,alar a no ser co$ o to$K )o co$ o avI, de 1ue$
nunca gostara tanto co$o da av@, sobretudo *or1ue ele vivia to
satis,eito no seu *e1ueno $undo ,ec&ado e *arecia no *recisar de
ningu#$ seno da $ul&er, e esta *artira.
4es$o assi$, aGudava-o a sentar-se . $esa todas as $an&s, en1uanto a
(ara& ,icava na ca$a, e todas as noites, e di%ia o 1ue *odia *ara o
aGudar a acostu$ar-se . *erda da $ul&er.
;;
- A sua Annie ,oi *ara o c#u, avI. Disse-$e $uitas ve%es 1ue ol&asse
*or si de*ois de ela $orrer, e # o 1ue eu ,arei. ' *ense nisto, avI.
Agora ela G+ no te$ dores e G+ no so,re, e no *araso *ode co$er tudo
o 1ue 1uiser se$ se sentir $al, de*ois das re,eiEes. Creio 1ue # a
reco$*ensa dela... )o #, avIK
0obre avI... )e$ conseguia ,alar. As l+gri$as brotava$-l&e dos ol&os
*+lidos e cansados. De*ois de ele ter co$ido algu$a coisa, aGudei-o a
voltar *ara a cadeira de balouo 1ue ,ora da av@, a1uela 1ue tin&a as
al$o,adas $el&ores e 1ue aGudava a su*ortar as dores nas ancas e nas
articulaEes.
- )unca $ais ningu#$ $e tratar+ *or Tob: - disse ele, triste co$o a
noite.
- 'u trato-o *or Tob: - a*ressei-$e a di%er.
- 'u ta$b#$ - disse o to$.
7 avI ,alou $ais de*ois de a av@ $orrer do 1ue eu o ouvira ,alar desde
1ue nascera.
- 7&, $eu DeusO A vida est+ a tornar-se &orrvelO - eFcla$ou a 6ann:. -
(e $ais algu#$ $orre, ,uGoO
A (ara& levantou a cabea e ,icou a ol&ar *ara a 6ann: durante $uito
te$*o antes de se esgueirar *ara o outro 1uarto, onde ouvi as $olas da
ca$a a ge$ere$ e$ sinal
de *rotesto 1uando ela se deitou e desatou a c&orar outra ve%.
0or1ue 1uando o es*rito da av@ deiFou a nossa cabana, *arece 1ue todo
o a$or 1ue nos unia desa*areceu co$ ela.
< 7 654 DA '(T2ADA
Juando todos estava$ a dor$ir, ,ui e$ bicos de *#s .1uele local secreto
onde escondera a $ala da $in&a $e, *ela *ri$eira ve% desde 1ue a av@
$a o,erecera. 0uFei-a
*ara ,ora de baiFo de todos a1ueles caiFotes vel&os de trastes e, co$
todo o cuidado, sentada atr+s do Vel&o 6u$egante no ,osse a 6ann:
acordar e ver-$e, tirei
a boneca.
A boneca bela # $+gica, vestida de noiva, 1ue re*resentava a $in&a $e
a $eus ol&os.
Agarrei na1uele e$brul&o co$*rido e duro durante $uito te$*o,
recordando a1uela noite de 5nverno e$ 1ue a av@ $a dera. 4eFera na $ala
u$a d=%ia de ve%es *ara *rocurar
isto ou a1uilo, $as nunca dese$brul&ara a boneca. 4uitas ve%es $e
a*etecera ol&ar *ara o rosto bonito envolto na1uele cabelo $aravil&oso
e *+lido, $as tin&a $edo
de $e sentir $al *or causa de u$a $e 1ue $erecia $el&or sorte do 1ue
a1uela 1ue tivera. 7uvi a vo% ,raca da av@, co$o se u$ ,antas$a $e
segredasse ao ouvido:
- Anda, ,il&a. )o # altura de veres o 1ue est+ l+ dentroK H+ $uito
te$*o 1ue *ergunto a $i$ *r@*ria *or1ue no brincas co$ ela e no l&e
vestes essa rou*a linda.
(enti o seu cabelo ralo a roar-$e na ,ace. (enti o vento ,rio de
5nverno a so*rar 1uando tirei a boneca vestida de noiva e a
dese$brul&ei. A lu% da lareira, eFa$inei-l&e
a cara. Co$o estava bonita co$ o seu vestido co$*rido e o seu v#u de
renda, co$ botEes $in=sculos 1ue l&e c&egava$ at# ao 1ueiFo, co$ $eias
brancas $uito ,inas,
sa*atos de ceti$ e renda, 1ue se *odia$ calar e descalar. Tin&a u$
cinto de ligas a%ul, e u$a *e1uena Bblia branca e dourada co$ ,lores
de laranGeira ,eitas de
seda e ,itas de ceti$ branco - u$a coisa a%ul e u$a coisa nova, co$o
$andava a tradio.
At# a rou*a interior era re1uintada: u$ *e1ueno cor*ete, *ara a$*arar
os seios *e1uenos e duros, e e$ Geito de desa,io,
C
tin&a u$a rac&a entre as coFas, u$ stio onde a $aioria das bonecas no
tin&a nada.
0or 1ue ra%o # 1ue esta boneca era di,erente das outrasK 0or1ue ,ora
,eita co$ $ais realis$oK
'ssa era u$a *arte do $ist#rio da $in&a $e, a boneca e o signi,icado
1ue esta tivera na sua vida. 8$ dia, &avia de descobrir. BeiGei-l&e a
carin&a, e, ao ver be$ de *erto os ol&os cor de cent+ureas a%uis,
veri,i1uei 1ue tin&a$ u$as $anc&as verdes, cin%entas e cor de violeta -
co$o os $eus *r@*rios ol&osO 7s $eus *r@*rios ol&osO
De $an&, en1uanto a 6ann: ,oi visitar u$a a$iga, e o to$ ensinava o
Peit& e a L)ossaL Mane a *escare$ $el&or, le$brei-$e 1ue a av@ $e
dissera 1ue o *ai 1uisera destruir tudo o 1ue a $in&a $e deiFara.
0ortanto, ela *egara na $ala e no 1ue ela tin&a l+ dentro e escondera-
a. Agora, eu *erdera a av@. A $in&a $el&or ligao ao *assado. 7 *ai
nunca $e ,alaria co$o ela $e ,alara. 7 avI decerto ne$ re*arara na
ra*ariga a 1ue o ,il&o c&a$ava anGo.
- 7& - sus*irei, 1uando o to$ vin&a a entrar. - 7l&a, to$, a1ui est+
u$a boneca 1ue a av@ disse 1ue *ertenceu . $in&a $e verdadeira. 8$a
boneca vestida de noiva e *arecida co$ ela 1uando tin&a a $in&a idade.
V/ o 1ue ela te$ escrito nos *#s.
'u *eguei nela *ara ele ler, G+ 1ue a voltara a vestir decente$ente, e
s@ no l&e calara as $eias ne$ os sa*atos.
B7)'CA 'D'C8TADA ('"8)D7 67T7"2A65A 725"5)AL 'D'40LA2 \)5C7
- Cala-a e esconde-a de*ressa - disse o to$ e$ vo% baiFa. - A 6ann:
ve$ a co$ a L)ossaL Mane e o Peit&, e era u$a ve%. )o deiFes 1ue a
6ann: destrua u$a coisa to bonita.
- )o est+s ad$iradoK
- Claro 1ue estou, $as eu descobri-a &+ $uito te$*o, e voltei a *I-la
no $es$o stio co$o a av@ $e disse *ara ,a%er... Agora des*ac&a-te,
antes 1ue a 6ann: c&egue.
Calcei-l&e as $eias e os sa*atos o $ais de*ressa 1ue *ude e voltei a
e$brul&ar a $ala na colc&a vel&a e suGa. 'scondi-a $es$o a te$*o,
1uando estava a li$*ar as l+gri$as.
- Ainda est+s a c&orar *ela av@K - *erguntou a 6ann:, 1ue *odia estar
$uito triste e u$ segundo de*ois estar a rir-se . gargal&ada. - 0ara
ela ,oi $el&or ter $orrido do 1ue estar a1ui sentada todo o dia, se$
,a%er nada a no ser la$entar-se. Jual1uer outro stio # $el&or do 1ue
este.
1
A $in&a boneca 1ue $e co$*ensava de tanta coisa. Jue $e co$*ensava, tal
co$o *ensei nessa altura, da $aldade da (ara&, da doena do *ai, do
,acto de G+ no ver o Logan &+ u$a se$ana. 7nde estava eleK 0or 1ue
$otivo nunca $ais viera es*erar-$e *ara $e levar a casaK 0or1ue no
a*arecera a di%er 1ue la$entava a $orte da av@K 0or1ue # 1ue ele e os
*ais G+ no ia$ . igreGaK Jue es*#cie de dedicao era a dele agora 1ue
G+ $e beiGaraK
De*ois adivin&ei. 7s *ais dele devia$ saber da doena do *ai, e no
1ueria$ 1ue o seu =nico ,il&o ,osse .s $ontan&as visitar esc@ria co$o
eu. )o era aconsel&+vel, $es$o 1ue eu no tivesse s,ilis.
A,astei a1ueles *ensa$entos. 'ra *re,ervel *ensar na boneca e na ra%o
secreta *ela 1ual a $in&a $e 1uisera, co$ a1uela idade, $andar ,a%er
u$a boneca *arecida co$ ela.
)ada a no ser a $orte nos a,astaria da igreGa e, orgul&osos, l+ ,o$os,
co$ os nossos vel&os ,arra*os, os $el&ores 1ue tn&a$os, co$ a (ara& a
co$andar, agora 1ue o *ai tin&a o ca$io e no nos viera buscar. 0eguei
na $o grande e ossuda do avI e arrastei-o, tal co$o ,i% . L)ossaL
Mane, 1ue deu a outra $o ao Peit&.
)a igreGa, todas as cabeas se voltara$ *ara ol&ar *ara n@s, co$o se
u$a s@ ,a$lia co$ tantos *roble$as ,osse constituda *or *ecadores
indignos.
'stava$ a cantar 1uando entr+$os, a cantar co$ as suas vo%es gloriosas
e trabal&adas, *ois ia$ . igreGa tr/s ve%es *or se$ana e n@s s@ a$os
ao do$ingo.
2oc&edo dos Te$*os, c&ega-te a $i$, DeiFa-$e esconder dentro de ti...
'sconder, co$o a1uele ter$o era a*ro*riado. Todos n@s deva$os ,ugir e
esconder-nos at# 1ue o *ai se restabelecesse, e a (ara& voltasse a rir,
e a L)ossaL Mane deiFasse de c&orar *or u$a av@ 1ue $orrera e 1ue G+
no a abraava. 4as no &avia stio onde nos esconder$os.
De*ois, no dia seguinte, o Logan a*areceu ao *# do $eu caci,o, co$ u$
sorriso nos ol&os $as se$ di%er nada.
- (entiste a $in&a ,alta na se$ana *assadaK Juis avisar-te 1ue a $in&a
av@ estava doente e 1ue n@s tn&a$os de ir visit+-la, $as no tive
te$*o antes de o avio *artir.
6itei-o co$ os ol&os $uito abertos e ansiosos.
- Co$o # 1ue a tua av@ est+ agoraK
- Be$. Teve u$a tro$bose se$ i$*ortWncia, $as *areceu-$e
A
1ue G+ estava $uito $el&or 1uando nos vie$os e$bora.
- Ainda be$ - disse eu, co$ a vo% entrecortada.
- 7 1ue disse eu de $alK Jual1uer coisa ,oi, a*ostoO Heaven, no
Gur+$os ser se$*re sinceros u$ co$ o outroK 0or1ue est+s a c&orarK
BaiFei a cabea e de*ois ,alei-l&e da av@, e ele dirigiu-$e todas as
*alavras ade1uadas *ara $e consolar. C&orei durante algu$ te$*o co$ a
cabea no seu o$bro e, co$ o seu brao *or ci$a de $i$, *use$o-nos a
ca$in&o de casa.
- ' o 1ue aconteceu ao beb# de 1ue a tua $adrasta estava . es*eraK -
*erguntou o Logan, satis,eito *or *erder de vista o to$ e a 6ann: 1ue
levava$ a L)ossaL Mane e o Peit&.
- )asceu $orto - res*ondi, &irta. - A av@ $orreu no $es$o dia... Ac&o
1ue todos n@s ,ic+$os a*arval&ados *or *erder$os duas *essoas de
,a$lia, e no $es$o dia.
- - 7&, Heaven, no ad$ira 1ue tivesses u$a reaco to estran&a 1uando
eu te disse 1ue a $in&a av@ recu*erara. Descul*a, *eo-te descul*a.
's*ero 1ue, u$ dia, algu#$ $e ensine 1uais as *alavras certas *ara
di%er nu$ $o$ento co$o este. )este $o$ento, no consigo... 'Fce*to 1ue
sei 1ue teria gostado da tua av@ tanto co$o tu.
(i$, o Logan teria gostado da av@, $es$o 1ue ela e$baraasse os *ais
dele. Tal co$o o avI os e$baraaria, se algu$a ve%...
)o dia seguinte, 4iss Deale *ediu-$e 1ue ,icasse na sala de*ois da aula.
- To$a tu conta da L)ossaL Mane e do Peit& - segredei ao to$, antes de
$e dirigir . secret+ria dela.
'stava deseGosa de c&egar ao *# do Logan, e ansiosa *or evitar u$a
*ro,essora 1ue .s ve%es $e ,a%ia *erguntas .s 1uais eu no sabia se
&avia de res*onder.
'la ol&ou *ara $i$ durante $uito te$*o, co$o se tivesse notado u$a
di,erena no $eu ol&ar, tal co$o o Logan. 'u sabia 1ue estava co$
ol&eiras, sabia 1ue estava a *erder *eso, $as 1ue $ais notava elaK
- Co$o # 1ue vo as coisas agoraK - *erguntou ela, ol&ando-$e be$ nos
ol&os, co$o 1ue *ara $e i$*edir de $entir.
- Vo be$.
- Heaven, eu soube da $orte da tua av@, e la$ento 1ue ten&as *erdido
u$a *essoa de 1ue$ gostavas tanto. VeGo-te $uitas ve%es na igreGa e
*ortanto sei 1ue tens a $es$a ,#
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1ue tin&a a tua av@ e 1ue acreditas 1ue todos te$os u$a al$a 1ue #
eterna.
- 'u 1uero acreditar nisso... Juero...
- Toda a gente 1uer - res*ondeu ela co$ doura, *ousando a sua $o na
$in&a.
(us*irei e ,i% u$ es,oro *ara no c&orar. ' se$ 1uerer ,alar de $ais
ne$ $ostrar ,alta de sentido de lealdade ,a$iliar, ,ui obrigada a ,alar
se$ saber o 1ue # 1ue os outros G+ l&e tin&a$ contado.
- A av@ $orreu, creio 1ue co$ u$ ata1ue cardaco disse eu, tentando
evitar as l+gri$as. - A (ara& teve u$ beb# 1ue nasceu $orto e 1ue no
tin&a seFo, e o *ai ,oi-se e$bora, $as *ara al#$ disso, esta$os todos
be$.
- (e$ seFo... Heaven, todos os beb#s t/$ u$ seFo ou outro.
- 'u ta$b#$ *ensava assi$ at# aGudar este a nascer. 0or ,avor, no diga
isto a ningu#$, *or1ue a (ara& ,icaria $agoada se as outras *essoas
soubesse$... 4as este =lti$o beb# no tin&a @rgos genitais.
'la e$*alideceu.
- 7&... Descul*a a $in&a ,alta de tacto. 'u G+ ouvira uns boatos, $as
tentei no l&es dar ouvidos. Q claro 1ue a )ature%a .s ve%es cria
eFcentricidades. Co$o todos os ,il&os do teu *ai so to bonitos,
calculei 1ue a tua $e tivesse dado . lu% outra criana *er,eita.
- 4iss Deale, # u$ $ilagre 1ue no ten&a ouvido ,alar a $eu res*eito. A
(ara& no # $in&a $e. 7 $eu *ai casou-se duas ve%es. 'u sou ,il&a do
*ri$eiro casa$ento.
- 'u sei - disse ela e$ vo% baiFa. - M+ ouvi ,alar da *ri$eira $ul&er
do teu *ai, de co$o era bela e de co$o era nova 1uando $orreu. - Corou
e sentiu-se e$baraada. De*ois, co$eou a tirar uns ,ios invisveis do
seu ,ato caro de l. - Calculo 1ue gostes $uito da tua $adrasta e 1ue
gostes de ,ingir 1ue ela # tua $e.
- Antiga$ente, gostava - disse eu, a sorrir. - Agora ten&o de ir a
correr, seno o Logan vai *ara casa co$ outra ra*ariga. 7brigada, 4iss
Deale, *or ser to $in&a a$igaH *or nos aco$*an&ar na escolaH *or
contribuir *ara 1ue o to$ e eu seGa$os bons. Ainda esta $an&, o to$
e eu co$ent+va$os 1ue a escola seria u$a $aada se$
a nossa $aravil&osa 4iss Deale.
A gagueGar e a sorrir *or entre as l+gri$as, ela tocou-$e na $o e
es1uivou-se.
- )o 1ueiras ser $ais u$a da1uelas ra*arigas 1ue se casa$ cedo de $ais
- aconsel&ou.
?
- )o se *reocu*e 1ue eu no *erco de vista os $eus obGectivosO - disse
eu a cantarolar, enca$in&ando-$e *ara a *orta. - Hei-de c&egar aos
trinta anos antes de entrar na co%in&a de u$ &o$e$ *ara l&e ,a%er
biscoitos e lavar a rou*a... ' de ter ,il&os dele u$a ve% *or anoO
' sa da sala de aula a correr *ara o local onde o Logan devia estar .
$in&a es*era.
'stava u$ dia soal&eiro e agrad+vel, co$ nuvens brancas e gordas a
desli%ar na direco de Londres, 0aris e 2o$a. Avistei cinco ou seis
ra*a%es 1ue ,or$ava$ u$ gru*o $uito cerrado e gritava$.
- Tu #s u$ $aricas da cidadeO - eFcla$ava u$ cal$eiro c&a$ado 2and:
4arN a u$ ra*a% enFoval&ado 1ue $e deiFou se$ res*irao 1uando *ercebi
1ue era o Logan.
7&, ,inal$ente eles tin&a$-no a*an&ado... ' ele 1ue di%ia 1ue no. L+
estava ele no c&o, a lutar co$ outro ra*a% da sua idade. 7 Logan G+
tin&a u$a $anga da ca$isa rota, o $aFilar ver$el&o e inc&ado e o cabelo
cado na testa.
- - A Heaven Casteel # a*enas $ais u$a *rostituta e$ *ot/ncia co$o a
ir$... 4es$o 1ue no nos *er$ita certas coisas, *er$ite-as a til
- 5sso # $entiraO - rugiu o Logan, a,ogueado e to ,urioso 1ue *arecia
deitar ,u$o, no $o$ento e$ 1ue conseguiu agarrar nu$a das *ernas de
2and: e l&a torceu se$ d@ ne$ *iedade. - 2etira todas as *orcarias 1ue
disseste acerca da Heaven. 'la # a $ais &onrada e decente das ra*arigas
1ue con&eci e$ toda a $in&a vidaO
- 0or1ue tu no sabes distinguir as $as *odres das ssO - gritou
outro ra*a%.
Jue$ co$eara a1uilo e o 1ue &avia$ ditoK 7l&ei . $in&a volta e vi u$a
das ra*arigas da $in&a aula 1ue estava se$*re a rir-se da $in&a rou*a
es,arra*ada e 1ue sorria co$ descara$ento. Corri *ara Gunto do to$, 1ue
se *re*arava *ara entrar na luta.
- to$, *or1ue no vais aGudar o LoganK - eFcla$ei.
- 'u iria se isso no convencesse todos de 1ue ele no sabe lutar.
Heaven, o Logan te$ de ,a%er isto so%in&o, ou nunca $ais se livrar+ da
,a$a de *recisar da $in&a aGuda.
- 4as os ra*a%es dos $ontes no ,a%e$ Gogo li$*o, be$ sabesO
- )o interessa. 'le te$ de ,a%/-lo . sua $aneira, ou *assar+ a ser
a*ontado a dedo.
A 6ann: andava aos saltos, terrivel$ente eFcitada, co$o se o Logan
estivesse a lutar *ela sua &onra, e no *ela $in&a.
!
7 Peit& levou a L)ossaL Mane *ara os balouos e co$eou a e$*urr+-la
*ara tr+s e *ara diante *ara ela no c&orar ao ver 1ue u$ dos seus
a$igos estava ,erido.
Co$o o Peit& era sensvel, *ensei, antes de ol&ar *ara os dois ra*a%es
1ue rolava$ no c&o.
'ra &orrvel estar ali a ver a1ueles ra*a%es a atirare$-se ao Logan,
uns atr+s dos outros, se$ l&e dare$ te$*o *ara recobrar o ,Ilego, at#
1ue u$ outro ra*a% saltou *ara o recinto e co$eou a distribuir socos.
)essa altura, o Logan G+ estava c&eio de sangue, co$ a cara ,erida e
inc&ada, e o ol&o es1uerdo 1uase ,ec&ado. Agarrei-$e ao to$, 1uase a
c&orar.
- to$, tu tens de ir aGud+-lo agoraO
- )o... 's*era... 'le est+ a sair-se be$.
Co$o # 1ue ele *odia di%er a1uilo se o Logan *arecia estar de% ve%es
*ior do 1ue os outrosK
- 'les esto a $at+-lo, e tu di%es 1ue ele est+ a sair-se be$O
- 'les no vo $at+-lo, *arva. 'les esto s@ a *I-lo . *rova *ara vere$
o 1ue # 1ue ele vale.
- o J8' Q J8' 'L' VAL'K - gritei, dis*osta a saltar eu *r@*ria l+ *ara
dentro e a aGud+-lo, $as o to$ agarrou-$e e segurou-$e.
- )o te atrevas a envergon&+-lo o,erecendo-l&e aGuda segredou ele,
a,lito. - 'n1uanto ele continuar a distribuir socos e a dar luta, eles
res*eit+-lo-o. (e tu ,ores aGud+-lo, est+ tudo acabado *ara ele.
'n1uanto eu estava ali a assistir, encol&endo-$e se$*re 1ue o Logan era
atingido, e gritando selvatica$ente se$*re 1ue ele des,eria u$ gol*e,
deitou-$e u$a ol&adela . *ressa, es1uivou-se ao gol*e seguinte e
des,eriu u$ r+*ido directo no 1ueiFo do advers+rio. 'u gritei *ara o
encoraGar, sentindo-$e to $+ co$o 1ual1uer das ra*arigas 1ue estava$
ali.
Agora era o Logan 1ue estava *or ci$a e o ra*a% 1ue ,icara *or baiFo #
1ue gritava.
- Agora *ede descul*a... 2etira o 1ue disseste da $in&a na$oradaO -
ordenou o Logan.
- A tua na$orada # u$a Casteel... ' nen&u$ deles *resta *ara nadaO
- 2etira o 1ue disseste, ou *arto-te o brao.
7 Logan torceu-l&e o brao. 7 ra*a% 1ue estava debaiFo dele soltou u$
grito *edindo $iseric@rdia.
- 'u retiro o 1ue disse.
- 0ede-l&e descul*a. 'n1uanto ela est+ a1ui e de $aneira 1ue ela oua.
V
- Tu no #s co$o a tua ir$ 6ann:O - gritou o ra*a% cuGo brao estava
*restes a *artir-se. - 4as ela vai ser se$ d=vida u$a sa,ada du$a
*rostituta, toda a cidade o sabeO
A 6ann: correu *ara ele e deu-l&e u$a s#rie de *onta*#s ,ortes en1uanto
todos os outros se ria$. (@ ento # 1ue o Logan soltou o brao do
ra*a%, voltando-o ao contr+rio antes de l&e dar u$ $urro nos 1ueiFos.
)o $es$o instante, todos se calara$ e ,icara$ a ol&ar *ara o rosto
inconsciente do ra*a% en1uanto o Logan se levantava, escovava o ,ato e
ol&ava triun,ante *ara o to$ e *ara $i$.
Q curioso co$o todos eles desa*arecera$, deiFando-nos, a $i$, ao to$ e
. 6ann: ao *# uns dos outros, en1uanto o Peit& e a L)ossaL Mane
continuava$ a andar de balouo se$ *restar ateno . luta. 7 to$ correu
a dar u$a *al$ada nas costas do Logan.
- 6oste ,or$id+vel, *+, $es$o ,or$id+velO Atingiste a1uele *ati,e $es$o
e$ c&eio. 0rogra$aste o $ovi$ento da *erna $es$o a te$*o... 'u no
teria ,eito $el&or.
- 7brigado *or $e ensinares - disse o Logan e$ vo% baiFa, co$ u$ ar
atordoado e terrivel$ente cansado. - Agora, se no te i$*ortas, vou .
escola lavar-$e. (e entro e$ casa nesta ,igura, a $in&a $e des$aia. -
(orriu-$e e acrescentou: - Heaven, es*eras *or $i$K
- Claro - res*ondi, ol&ando *ara todas as suas e1ui$oses e *ara o ol&o
negro. - 7brigada *or de,enderes a $in&a &onra...
- 7ra, ele de,endeu todas as nossas &onras, *arvaO gritou a 6ann:.
'$ seguida, *reci*itou-se nos braos do Logan e *es*egou-l&e u$ beiGo
nos l+bios inc&ados e ensanguentados.
'u # 1ue devia ter ,eito a1uilo.
7 Logan enca$in&ou-se *ara a escola en1uanto o to$ *egava na 6ann: *or
u$ brao, c&a$ava a L)ossaL Mane e o Peit& e todos se dirigira$ *ara o
carreiro. 6i1uei so%in&a no *+tio, . es*era 1ue o Logan sasse da sala
de convvio dos ra*a%es.
)o balouo e$ 1ue a L)ossaL Mane andara, atirei-$e be$ *ara o alto,
inclinando-$e bastante *ara tr+s *ara 1ue o $eu cabelo esvoaasse e
1uase arrastasse no c&o. )o $e sentia assi$ ,eli% desde 1ue a av@
$orrera. 6ec&ei os ol&os e subi cada ve% $ais alto.
- 7uve... Tu 1ue est+s a e$ ci$a no c#u, desce *ara eu te levar a casa
antes de anoitecer e *oder$os ,alar.
7 Logan estava u$ *ouco $ais li$*o, u$ *ouco $enos
<
a$ac&ucado e eu arrastei os *#s no c&o *ara ,a%er *arar o balouo.
- )o est+s ,erido, *ois noK - *erguntei, *reocu*ada.
- )o, no estou ,erido - res*ondeu o Logan, 1ue $e es*reitou *elo
canto do ol&o e *erguntou. - 5$*ortas-te, se eu estiverK
- Claro 1ue $e i$*orto.
- 0or1u/K
- Be$... )o sei *or1u/, a no ser *or $e teres c&a$ado na$orada. 'u
sou tua na$orada, LoganK
- (e eu disse 1ue si$, ento # *or1ue #s. A $enos 1ue ten&as obGecEes
a ,a%er.
'u estava de *# e ele *egou-$e na $o e *uFou-$e doce$ente *ara o
carreiro 1ue subia e$ es*iral *or ali aci$a.
3innerrow tin&a u$a =nica rua *rinci*al, e todas as outras nascia$
nela. (ituada $es$o no centro da cidade, a escola ,icava de costas *ara
a cordil&eira de $ontan&as. )o &avia $aneira de a cidade esca*ar aos
3illies 1ue a rodeava$.
- )o res*ondeste - insistiu o Logan de*ois de andar$os durante 1uin%e
$inutos se$ ,alar, s@ de $os dadas e a ol&ar u$ *ara o outro.
- 7nde ,oste no =lti$o ,i$-de-se$anaK
- 7s $eus *ais 1ueria$ ver a ,aculdade *ara onde eu irei. Juis
tele,onar-te *ara te avisar, $as tu no tens tele,one e eu no tive
te$*o de ir a tua casa.
L+ estava outra ve%. 7s *ais dele no 1uisera$ 1ue ele se encontrasse
co$igo, de outro $odo ele teria arranGado te$*o. Voltei-$e, *us-l&e os
braos . volta da cintura e encostei a testa . sua ca$isa suGa e
rasgada.
- (into-$e entusias$ada *or ser a tua na$orada, $as devo avisar-te 1ue
no tenciono casar-$e seno 1uando tiver o*ortunidade de viver e de
crescer . $in&a custa e de ser algu#$. Juero 1ue o $eu no$e signi,i1ue
algu$a coisa de*ois de eu $orrer.
- R *rocura da i$ortalidadeK - *erguntou ele, arreliador, c&egando-$e
$ais *ara ele e a*roFi$ando a cara do $eu cabelo.
- 4ais ou $enos. (abes, Logan, u$ dia, u$ *si1uiatra ,oi visitar a
nossa aula e disse 1ue &avia tr/s ti*os de *essoas. 8$ # o da1uelas 1ue
serve$ os outros. 7utro # o da1uelas 1ue *rodu%e$ as 1ue serve$ os
outros. 7 =lti$o # o da1uelas 1ue no ,ica$ satis,eitas seno 1uando
sobe$ . sua custa, no a servir os outros $as atrav#s dos seus $#ritos e
;
talentos, *rodu%indo, e no atrav#s dos ,il&os. 'u *erteno ao terceiro
ti*o. )este $undo eFiste u$ es*ao *ara $i$ e *ara os $eus talentos
inatos... ' eu no o descobrirei se $e casar nova.
'le *igarreou.
- Heaven, no est+s a ir de*ressa de $aisK 'u no estou a *edir-te 1ue
seGas $in&a $ul&er, $as a*enas $in&a na$orada.
'u recuei i$ediata$ente.
- 'nto no 1ueres $es$o casar co$igo u$ diaK A $o dele agitou-se co$
deses*ero.
- Heaven, ser+ *ossvel *rever$os o ,uturo e 1ue$ deseGare$os 1uando
tiver$os vinte, vinte cinco ou trinta anosK 2ecebe o 1ue eu te o,ereo
agora, e deiFa 1ue o ,uturo to$e conta de si *r@*rio.
- ' o 1ue $e o,ereces tu agoraK - *erguntei, descon,iada.
- A*enas o 1ue eu sou, a $in&a a$i%ade. A*enas o 1ue eu sou, e o
direito de te beiGar de ve% e$ 1uando, de te *egar na $o, de te a,agar
o cabelo e de te levar ao cine$a, e de escutar os teus son&os *or1ue tu
escutas os $eus, e de ser *arvo de ve% e$ 1uando, de construir u$
*assado 1ue gostare$os de recordar... 4ais nada.
A1uilo era o bastante.
De $os dadas, continu+$os a *assear e ,oi agrad+vel c&egar . cabana ao
cre*=sculo, 1ue ,avorecia a *e1uena &abitao anin&ada na encosta. 7
Logan s@ estava a ver be$ de u$ ol&o, e eu sabia 1ue ele no *oderia
a*erceber-se verdadeira$ente da in,erioridade da nossa vida seno
1uando entrasse l+ dentro.
Voltei-$e *ara ele e envolvi-l&e a cara co$ as $os.
- Logan, estaria certo, e no estaria $uito *arecido co$ o 1ue a 6ann:
,a%, se eu te beiGasse s@ u$a ve% *ara ,a%er eFacta$ente o 1ue $e
a*eteceK
- Ac&o 1ue conseguiria su*ortar u$a coisa dessas.
Lenta$ente, os $eus braos desli%ara$ . volta do *escoo dele. Jue $au
as*ecto 1ue tin&a o ol&o dele agora 1ue est+va$os a uns cent$etros de
distWncia... 6ec&ei os ol&os, *us a boca a Geito e beiGei a1uele ol&o
inc&ado, a ,ace cortada e *or ,i$ os l+bios. Dessa ve% ele estava a
tre$er. ' eu ta$b#$.
Tive $edo de di%er $ais algu$a coisaH tin&a tanto $edo 1ue as
realidades estragasse$ a doura do 1ue nos *ertencia.
- Boa noite, Logan. Ve$o-nos a$an&.

- Boa noite, Heaven - disse ele e$ vo% baiFa. - 'ste ,oi u$ grande dia,
se$ d=vida.
)a1uela altura do dia a 1ue a av@ costu$ava c&a$ar o cre*=sculo, ,i1uei
a ol&ar *ara o Logan at# o *erder de vista, at# ele desa*arecer na
escurido antes de dar $eia volta e de entrar na cabana, o 1ue degradou
logo a $in&a elevao de es*rito. A (ara& deiFara de ,a%er 1ual1uer
es,oro *ara $anter a cabana li$*a, ou $es$o arru$ada. As re,eiEes,
1ue antes era$ a*ro*riadas, tin&a$-se trans,or$ado e$ aconteci$entos
ocasionais e$ 1ue &avia *o e $ol&o, se$ verduras ne$ legu$es, e era
raro co$er$os galin&a ou *resunto. As ,atias de toucin&o ,u$ado era$
u$a recordao na 1ual era $el&or ne$ *ensar. A nossa &orta l+ atr+s,
onde a av@ e eu *ass+ra$os tanto te$*o a tirar ervas e a se$ear, estava
votada ao des*re%o. 7s legu$es $aduros tin&a$ a*odrecido ou ,icado na
terra. )o ,u$eiro, no &avia carne de *orco salgada ne$ *resunto *ara
dar gosto . so*a de ,eiGEes, de couves, de es*ina,res ou de nabos,
agora 1ue o *ai G+ no vin&a a casa. A L)ossaL Mane andava $uito
e$birrante e recusava-se a co$er ou vo$itava o 1ue co$ia, e o Peit&
estava constante$ente a c&orar *or1ue nunca co$ia o su,iciente, e a
6ann: no ,a%ia $ais nada seno 1ueiFar-se.
- Q a $i$ 1ue co$*ete ,a%er 1ual1uer coisaO - gritei eu, andando .s
voltas. - 6ann:, vai ao *oo e enc&e o balde, e tr+-lo c&eio at# ci$a,
e no a*enas co$ u$ resto de +gua, co$o # teu costu$e. to$, vai . &orta
e col&e seGa o 1ue ,or 1ue n@s *ossa$os co$er. L)ossaL Mane, *+ra co$
essa la$=riaO Peit&, entret#$ a L)ossaL Mane *ara ela se calar e eu
conseguir *ensar.
- )o $e d/s ordensO - gritou a 6ann:. - )o sou obrigada a ,a%er o 1ue
tu $e di%esO L+ *or1ue u$ ra*a% andou . luta *or tua causa, isso no
1uer di%er 1ue seGas a rain&a da $ontan&aO
- (i$, tens de obedecer . Heaven - disse o to$, vindo e$ $eu auFlio, e
enFotando a 6ann: *ara a *orta. - Vai . nascente e tra%e u$a boa
1uantidade de +gua.
- 4as est+ escuro l+ ,oraO - ge$eu a 6ann:. - Be$ sabes 1ue eu ten&o
$edo do escuroO
- 'st+ be$, eu vou buscar a +gua . nascente, tu vais a*an&ar os legu$es
e deiFas-te de res*onder torto... Caso contr+rio, *assarei eu a ser o
rei da $ontan&a e dou-te de% boas *al$adas.
- Heaven - segredou o to$ na1uela noite, deitado na sua esteira, a
ol&ar *ara $i$, c&eio de co$*aiFo -, u$
1CC
dia, sinto-o nos ossos, tudo &+-de correr be$ *ara todos n@s. A $e
voltar+ a ser o 1ue era, e reco$ear+ a ,a%er boa co$ida. Li$*ar+ a
casa e tu no ter+s tanto
1ue ,a%er. 7 *ai voltar+ *ara casa curado, e ser+ $el&or *ara n@s do
1ue at# a1ui. )@s crescere$os, acabare$os o liceu, ire$os *ara a
,aculdade, e sere$os to es*ertos 1ue ,are$os rios de din&eiro, e
&ave$os de andar e$ grandes auto$@veis, viver e$ $ansEes, ter criados,
e &ave$os de nos rir da vida dura 1ue tive$os, se$ descon,iar 1ue tudo
isto ,oi bo$ *ara n@s. 5sto obriga-nos a ser$os deter$inados, es*ertos,
crianas $el&ores do 1ue a1uelas 1ue t/$ as coisas ,acilitadas... De
1ual1uer $odo, # o 1ue 4iss Deale di%. 4uitas ve%es, o $el&or nasce do
*ior.
- )o ten&as *ena de $i$. 'u sei 1ue isto &+-de $el&orar u$ dia.
' li$*ei u$as 1uantas l+gri$as.
'le veio de gatas e deitou-se na esteira, a $eu lado, e os seus braos
Govens e ,ortes ,i%era$-$e sentir be$, 1uente, e$ segurana.
- 'u *osso ir *rocurar o *ai e tu ,alas co$ a $e.
- 4e - disse eu na noite seguinte, na es*erana de a ani$ar co$ u$a
conversa ligeira, antes de *assar a assuntos s#rios -, ainda &+ *oucas
&oras *ensei 1ue $e tin&a a*aiFonado.
- Be$ *arva #s se o ,i%eres - res$ungou a (ara&, ol&ando *ara o $eu
cor*o, 1ue estava se$ d=vida a gan&ar ,or$as de $ul&er. - (ai desta
$ontan&a, vai *ara be$ longe antes 1ue algu$ &o$e$ te ,aa u$ ,il&o -
avisou ela. - 6oge de*ressa e *ara be$ longe antes 1ue ,i1ues co$o eu.
Desolada, abracei-$e . (ara&.
- 4e, no diga essas coisas. 7 *ai &+-de vir *ara casa dentro de *ouco
te$*o e trar+ toda a co$ida de 1ue *recisa$os. 'le a*arece se$*re e$
casa 1uando n@s esta$os $es$o es,o$eados.
- (i$, l+ isso a*arece. - A eF*resso da (ara& toldou-se. - )o $o$ento
eFacto, o nosso 1uerido LuNe volta das *utas e dos co*os, e atira os
sacos *ara ci$a da $esa co$o se nos trouFesse ouro *uro. ' # tudo o 1ue
ele ,a% *or n@s, no # verdadeK
- 4e...
- '8 )X7 sou T8A 4X'O - gritou a (ara&, rubra e co$ u$ ar adoentado. -
)unca ,uiO 7nde # 1ue tens os $iolos 1ue Gulgas 1ue tensK )o v/s 1ue
no #s *arecida co$igoK
1C1
'la estava descala, co$ as *ernas a,astadas, os longos cabelos ruivos
nu$ desalin&o co$*leto, *or lavar, *or *entear e *or escovar desde 1ue
o beb# nascera $orto, e no to$ava ban&o &+ $ais de u$ $/s.
- Vou-$e e$bora deste buraco e se tu tiveres $iolos, vais logo a seguir.
- 4e, *or ,avor, no v+O - gritei, deses*erada, tentando *egar-l&e nas
$os. - A*esar de no ser a $in&a verdadeira $e, eu gosto de si, a
s#rioO (e$*re gostei. 0or ,avor, no se v+ e$bora e no nos deiFe
so%in&osO Co$o # 1ue *odere$os ir *ara a escola e deiFar o avIK 'le no
anda to be$ co$o 1uando a av@ era viva. M+ no consegue cortar len&a.
4al *ode trabal&ar. 0or ,avor, $e.
- 7 to$ *ode cortar a len&a - disse ela co$ u$a cal$a i$*erturb+vel,
co$o se estivesse resolvida a *artir, inde*endente$ente do 1ue nos
acontecesse.
- 4as o to$ te$ de ir *ara a escola e # *recisa $ais do 1ue u$a *essoa
*ara cortar len&a e a*aras 1ue c&egue$ *ara todo o 5nverno, e o *ai
,oi-se e$bora.
- Tu &+s-de arranGar-te. )o ,oi se$*re assi$K
- 4e, no *ode ir-se e$bora assi$ se$ $ais ne$ $enosO
- 'u *osso ,a%er o 1ue be$ $e a*etecer... 0ara o LuNe, c&ega.
A 6ann: ouviu a conversa e veio a correr.
- 4e, leve-$e consigo, *or ,avor, *or ,avorO
A (ara& enFotou a 6ann:, e ,icou a ol&ar *ara n@s co$ u$a indi,erena
tran1uila. Jue$ era a1uela $ul&er co$ cara de $orta, 1ue no 1ueria
saber de n@sK )o era a $e 1ue eu se$*re con&ecera.
- Boa noite - disse ela *ara a cortina 1ue ,a%ia as ve%es de *orta do
1uarto. - 7 vosso *ai vir+ 1uando *recisare$ dele. )o # se$*re assi$K
Talve% ,osse a ,ruta no $eio da $esa 1ue $e ,e% c@cegas no nari% e $e
acordou.
7l&e$ *ara toda a1uela co$ida e$*il&ada ali e$ ci$a. De onde veio ela,
se onte$ . noite o nosso ar$+rio estava va%ioK 0eguei nu$a $a, dei-
l&e u$a dentada e ,ui c&a$ar a (ara& *ara l&e di%er 1ue o *ai viera a
casa de noite e nos trouFera de co$er. R *orta, arredando a cortina
,ina, ,i1uei gelada, co$ os dentes enterrados na $a, de ol&os $uito
abertos e escandali%ados... )o &avia sinais da (ara&. A*enas u$a ca$a
a$arrotada e u$ bil&ete e$ ci$a do colc&o.
1CA
Durante a noite, en1uanto dor$a$os, a (ara& devia ter-se esgueirado .s
escuras e deiFara u$ bil&ete 1ue n@s devera$os entregar ao *ai 1uando
ele voltasse... (e
ele voltasse.
Abanei o to$ *ara o acordar e $ostrei-l&e o bil&ete. 'le sentou-se,
es,regou os ol&os e leu-o tr/s ve%es at# co$*reender o 1ue di%ia.
'ngasgou-se e ,e% u$ es,oro
*ara no c&orar. 'le e eu tn&a$os agora cator%e anos. 7s dias de
anivers+rio sucedia$-se se$ ,estas ou 1ual1uer ti*o de ,esteGos 1ue
assinalasse$ a nossa idade.
- 7 1ue esto voc/s a ,a%er acordados to cedoK - res$ungou a 6ann:,
$aca$b=%ia co$o se$*re 1ue acordava e l&e doa$ os ossos de dor$ir nas
t+buas duras do c&o
e no ter u$ colc&o 1ue l&e a$*arasse o cor*o. - )o $e c&eira a
biscoitos ,rescos, ne$ a toucin&o ,u$ado a ,ritar... ' ta$b#$ no veGo
a ban&a na ,rigideira.
- A $e ,oi-se e$bora - disse eu, a $edo.
- A $e no ,aria u$a coisa dessas - retor1uiu a 6ann:, sentando-se e
ol&ando . sua volta. - 'la est+ na casin&a de ,ora.
- A $e no deiFa bil&etes escritos ao *ai 1uando ,a% u$a coisa dessas
- concluiu o to$. - Todas as coisas dela desa*arecera$... 7 *ouco 1ue
tin&a.
- 4as a co$ida, a co$ida, eu estou a ver co$ida e$ ci$a da $esaO -
guinc&ou a 6ann:, 1ue se *Is e$ *# de u$ salto e agarrou nu$a banana. -
A*osto 1ue o *ai voltou e trouFe isto tudo, e 1ue ele e a $e ,ora$
caar *ara 1ual1uer lado.
De*ois de *ensar $el&or na1uilo, *areceu-$e $uito *rov+vel 1ue o *ai
tivesse entrado na cabana . noite, deiFasse a co$ida e e$ seguida se
,osse e$bora se$ dar u$a *alavra a ningu#$H e talve% o ,acto de a (ara&
ter encontrado a co$ida ali, sabendo 1ue o *ai no se inco$odara a
,icar ne$ se1uer a cu$*ri$ent+-la l&e tivesse ,ornecido a ra%o ,inal
*ara ela *artir, *ensando 1ue agora n@s tn&a$os co$ida 1ue c&egasse
at# ele voltar.
6oi estran&a a $aneira co$o a L)ossaL Mane e o Peit& reagira$ .
aus/ncia da (ara&, co$o se vivesse$ se$*re e$ terreno inst+vel e a
(ara& nunca l&es tivesse dado ne$ a,ecto ne$ ateno su,icientes *ara
eles sentire$ a di,erena. A$bos viera$ a correr ao $eu encontro, a
ol&ar *ara $i$.
- Hev...lee, tu no vais *ara lado nen&u$, *ois noK eFcla$ou a L)ossaL
Mane.
Juanto receio &avia nos seus grandes ol&os rasos de +gua.
1C>
Co$o era bela a1uela carin&a de boneca 1ue ol&ava *ara a $in&a.
A,aguei-l&e o cabelo louro co$ tons acobreados.
- )o, 1uerida, eu ,ico. Peit&, ve$ c+ *ara eu te dar u$ grande abrao.
HoGe, va$os co$er $as ,ritas e salsic&as ao *e1ueno-al$oo, co$ os
nossos biscoitos...
', va$os ver, o *ai trouFe-nos $argarina. 8$ dia destes, &ave$os de
co$er $anteiga a s#rio, no # verdade, to$K
- Be$, es*ero 1ue si$ - disse ele, *egando nu$a caiFa de @leo. - 4as G+
$e sinto contente *or ter$os isto. Ac&as 1ue o *ai veio de noite, co$o
o 0ai )atal, e 1ue
deiFou todas estas coisasK
- Jue$ $ais &avia de serK
'le concordou. 0or $uito $au e detest+vel 1ue o *ai ,osse, es,orava-se
*or nos ali$entar e a1uecer o $ais *ossvel.
Agora a vida resu$ia-se .s coisas b+sicas. A (ara& ,ugira e a av@
$orrera.
7 avI no conseguia ,a%er $ais nada seno estar sentado, de ol&os e$
alvo, e escul*ir. 'u a*roFi$ei-$e da cadeira de balouo onde ele
dor$ira toda a noite, curvado e co$ u$ ar in,eli%, *eguei-l&e na $o e
aGudei-o a levantar-se.
- to$, v/ l+ se o avI vai . casin&a de ,ora en1uanto eu arranGo o
*e1ueno-al$oo, e de*ois de ele co$er d+-l&e $ais $adeira *ara ele
escul*ir, *ois no su*orto v/-lo se$ ,a%er nada.
A*ostava 1ue o *e1ueno-al$oo na1uele dia to duro tornaria as coisas
$ais ,+ceis, *ois tn&a$os salsic&as, $as ,ritas e batatas *ara
co$er, al#$ de biscoitos co$ a1uilo 1ue nos sabia to be$ co$o a
$anteiga.
- Jue$ $e dera 1ue tiv#sse$os u$a vaca - disse o to$, *reocu*ado co$ o
,acto de nen&u$ de n@s beber leite.
- Jue$ $e dera 1ue o *ai no a tivesse *erdido ao Gogo.
- 0odias roubar u$a - ,oi o contributo da 6ann:, 1ue sabia tudo acerca
de roubos. - 7 (Neeter Burl te$ u$a 1ue era nossa. 7 *ai no te$ o
direito de *erder ao Gogo a nossa vaca, *ortanto vai roub+-la, to$.
'u senti-$e oca *or dentro, ator$entada *elas *reocu*aEes 1ue era$
de$asiado *esadas *ara a $in&a idadeH 1uando *ensava nisso $ais a
,undo, le$brava-$e 1ue &avia $uitas ra*arigas da $in&a idade 1ue G+
tin&a$ u$a ,a$lia. 4es$o assi$, essas ra*arigas no as*irava$ a
,re1uentar a ,aculdade co$o eu. (entia$-se ,eli%es co$ a sua vida de
es*osas e de $es, e vivia$ e$ barracas, e se os seus &o$ens l&es
batesse$
1C?
u$a ve% *or se$ana, elas ac&ava$ 1ue eles estava$ no seu direito.
- Heaven, no vensK - *erguntou o to$, 1uando se *re*arava *ara ir *ara
a escola.
'u ol&ei de novo *ara o avI e *ara a L)ossaL Mane 1ue se sentia $al.
4al tocara no $el&or *e1ueno-al$oo 1ue tn&a$os &+ v+rias se$anas.
- Vai tu, to$, co$ a 6ann: e o Peit&. )o *osso deiFar a L)ossaL Mane
1uando ela no se sente be$. ' 1uero ver se o avI no *assa o dia
sentado, a balouar-se na cadeira, e se es1uece de andar.
- 'le est+ be$. 0ode to$ar conta da L)ossaL Mane. 'u sabia 1ue ele,
a*esar de di%er a1uilo, no acreditava
1ue ,osse assi$H corou, baiFou a cabea e *areceu-$e to in,eli% 1ue $e
a*eteceu desatar a c&orar outra ve%.
- Da1ui a uns dias, todos nos &abituare$os, to$. A vida continua, vais
ver.
- 'u ,ico e$ casa - o,ereceu-se a 6ann:. - ' to$o conta da L)ossaL Mane
e do avI.
- 8$a soluo *er,eita - concordou o to$, alegre$ente. - A 6ann: nunca
acabar+ o liceu. 'la G+ te$ idade su,iciente *ara ,a%er coisas si$*les.
- 'st+ be$ - disse eu *ara *I-la . *rova. - 6ann:, *ri$eiro, tens de
dar u$ ban&o ,rio . L)ossaL Mane. Tens de l&e dar oito co*os de +gua
*or dia e ,a%er-l&e a co$ida, e levar o avI . casin&a de ,ora, e
,a%eres o *ossvel *ara $anteres esta casa li$*a e arru$ada.
- vou *ara a escola - res*ondeu a 6ann:. - )o sou escrava do avI ne$
$e da L)ossaL Mane. vou ter co$ os ra*a%es.
'u G+ devia saber 1ue era assi$.
co$ relutWncia, o to$ voltou-se *ara a *orta.
- 7 1ue digo a 4iss DealeK
- )o l&e digas 1ue a (ara& ,ugiu e nos deiFouO - dis*arei, co$
vee$/ncia. - 0odes di%er 1ue eu ,i1uei e$ casa a aGudar *or1ue o avI se
sente $al e a L)ossaL Mane est+ doente. )o tens $ais nada a di%er-l&e,
*ercebesK
- 4as ela *odia aGudar.
- Co$oK
- )o sei co$o, $as a*osto 1ue ela se le$braria de 1ual1uer coisa.
- T&o$as LuNe, se es*eras atingir os teus obGectivos na vida, no *odes
andar *or a a *edir. Trans*Ees todos os obst+culos e descobres as tuas
*r@*rias soluEes. Muntos, tu e eu
1C!
cuidare$os desta ,a$lia, e descobrire$os u$a $aneira de ela se $anter
saud+vel. Di%e o 1ue te a*etecer *ara 1ue o Logan e 4iss Deale no
saiba$ 1ue a $e saiu de casa... 0or1ue ela *ode voltar a 1ual1uer
$o$ento, assi$ 1ue se a*erceber de 1ue agiu $al. ' n@s no 1uera$os
envergon&+-la, no # verdadeK
- )o - res*ondeu ele, a custo, $ostrando-se aliviado.
- 'la be$ *odia voltar 1uando *ensar $el&or e c&egar . concluso de 1ue
isto no se ,a%.
to$ *egou na $o direita do Peit&, e a 6ann: *egou-l&e na $o es1uerda,
e l+ ,ora$ *ara a escola, deiFando-$e de *# no al*endre, co$ a L)ossaL
Mane ao colo. 'sta c&ora$ingou ao ver 1ue o Peit& se arrastava *ara a
escola, en1uanto 1ue eu estava ansiosa *or ir co$ eles.
A *ri$eira coisa 1ue ,i% de*ois de dar ban&o . L)ossaL Mane e de a
estender na grande ca$a de lato ,oi dar ao avI as suas ,acas de
escul*ir e os seus *edaos de $adeira de *ri$eira 1ualidade.
- 6aa u$a coisa de 1ue a av@ gostasseH *or eFe$*lo u$a cora co$ uns
ol&os grandes e tristes. A av@ gostava es*ecial$ente de coras... )o
gostavaK
7 avI *estaneGou u$a ou duas ve%es, ol&ou *ara a cadeira de balouo
va%ia, 1ue se recusava a usar a*esar de ser a $el&or, e duas l+gri$as
grossas rolara$-l&e *elas ,aces engel&adas.
- 5sto # *ara a Annie - sussurrou ao *egar na sua ,aca ,avorita.
Voltei as atenEes *ara a L)ossaL Mane, e a*li1uei-l&e u$ re$#dio *ara
a ,ebre, co$o a av@ teria ,eito, co$ ervas $edicinais, e de*ois atirei-
$e ao trabal&o, *ara ,a%er tudo o 1ue a (ara& se recusara a ,a%er antes
de nos voltar as costas.
7 to$ *areceu-$e acabrun&ado ao voltar da escola, 1uando ,oi ver se a
$e voltara e no a encontrou.
- Ac&o 1ue c&egou o $o$ento de eu ser o &o$e$ da ,a$lia - disse ele,
co$o 1ue subGugado *or tudo a1uilo 1ue teria de ,a%er. - )o vir+
din&eiro se ningu#$ ,or l+ *ara ,ora gan&+-lo. 7s trabal&os de
Gardinage$ so di,ceis de arranGar 1uando no te$os o e1ui*a$ento
ade1uado. As loGas no do co$ida e a 1ue te$os G+ no dura $uito
te$*o. Heavenl:, tu no *odes ir *ara a escola co$ os dedos de ,ora.
- 'u no *osso ir *ara a escola, co$ sa*atos ou se$ eles - disse eu,
indi,erente, $eFendo os dedos dos *#s, 1ue
1CV
$e saa$ ,ora dos sa*atos 1ue eu tivera de cortar *or estare$ $uito
curtos. - Be$ sabes 1ue no *osso deiFar o avI so%in&o e a L)ossaL Mane
no se sente be$ *ara voltar . escola. to$, se ao $enos tiv#sse$os
din&eiro *ara a levar$os ao $#dico...
- 7s $#dicos no *ode$ aGud+-la no 1ue ela te$ - disse o avI, de cabea
baiFa. - H+ 1ual1uer coisa dentro da L)ossaL Mane 1ue no ,unciona be$,
e no &+ $#dico nen&u$ 1ue l&e *ossa dar a1uilo de 1ue ela *recisa.
- 4as co$o # 1ue sabe, avIK - *erguntei eu, co$ ar de desa,io.
- A Annie teve u$ beb#, e$ te$*os, 1ue era assi$ co$o a L)ossaL Mane.
'les $etera$-no no &os*ital. 5sso custou-nos, a $i$ e . Annie, todas as
nossas econo$ias. ' no l&e ,e% nada. 6oi o ,il&o $ais $eigo 1ue eu
tive e $orreu nu$ do$ingo de 0+scoa. 'u disse *ara $i$ *r@*rio 1ue ele
*arecia Cristo na cru%, bo$ de $ais e $eigo de $ais *ara viver neste
vel&o $undo rui$.
- L+ estava o avI a ,alar co$o a av@, ele 1ue 1uase ne$ ,alava 1uando a
av@ era viva.
- AvI, no diga essas coisasO
- )o, avI - disse o to$. a*ressando-se a dar-$e a $o. - 7s $#dicos
*ode$ i$*edir as *essoas de $orrere$. 7s $edica$entos so cada ve%
$el&ores de ano *ara ano. )o # obrigat@rio 1ue o 1ue $atou o seu ,il&o
$ate a L)ossaL Mane.
7 to$ ,itou-$e co$ os ol&os abertos e assustados 1uando nos
*re*ar+va$os *ara ir *ara a ca$a, de*ois de $ais u$a re,eio de
batatas ,ritas, salsic&as, biscoitos e $ol&o, e de $as co$o
sobre$esa. Todas as energias se l&e esgotava$ atrav#s dos ol&os.
- 7 1ue &ave$os de ,a%er, Heavenl:K
- )o te *reocu*es, to$. 6ann:, Peit& e L)ossaL Mane, voc/s vo *ara a
escola. 'u ,ico e$ casa a to$ar conta do avI, a lavar a rou*a e a ,a%er
a co$ida - conclu, co$ u$ ar de desa,io.
- 4as tu # 1ue gostas da escola e no a 6ann:.
- 5sso no interessa. A 6ann: no # su,iciente$ente res*ons+vel *ara
,icar e$ casa a to$ar conta das coisas.
- 'la ,a% isso de *ro*@sito - disse o to$, co$ as l+gri$as nos ol&os. -
Heavenl:, digas o 1ue disseres, eu vou. contar tudo a 4iss Deale.
Talve% ela ten&a algu$a ideia 1ue nos *ossa aGudar.
- )oO )o *odes ,a%er isso. )@s te$os o nosso orgul&o,
1C<
to$, G+ 1ue no te$os $ais nada. DeiFa 1ue ten&a$os 1ual1uer coisa 1ue
*ossa$os acalentar.
7 orgul&o era i$*ortante *ara n@s dois. Talve% *or1ue i$*licava u$a
certa liberdade, 1ual1uer coisa 1ue nos ,a%ia sentir$o-nos i$*ortantes.
)@s, to$ e eu, tn&a$os de *rovar ao $undo e ta$b#$ a n@s *r@*rios 1ue
#ra$os ca*a%es. A 6ann: no estava includa no nosso *acto. A 6ann: G+
*rovara 1ue no era digna da nossa con,iana.
6AZ')D7 0'LA V5DA
Todos os dias o to$ vin&a a correr *ara casa, *ara $e aGudar a lavar a
rou*a, a es,regar o c&o e a to$ar conta da L)ossaL ManeH cortava a
len&a, tin&a se$*re de ir cortar len&a. Rs ve%es, corra$os todos co$o
loucos, a tentar a*an&ar os *orcos 1ue se tin&a$ esca*ado da nossa
cerca ,r+gil e as nossas galin&as 1ue ,ora$ devoradas u$a a u$a *or
linces e ra*osas, ou roubadas *or vagabundos.
- HoGe o Logan *erguntou *or $i$K - 1uis eu saber, ao ,i$ de tr/s dias
de aus/ncia . escola.
- Claro 1ue *erguntou. Veio ter co$igo de*ois das aulas e 1uis saber
onde te estavas. Co$o # 1ue estavas. ' *or1ue no tin&as ido . escola.
'u disse-l&e 1ue a (ara& continua doente, a L)ossaL Mane ta$b#$ e 1ue
te tiveste de ,icar e$ casa a tratar de todos. Bolas, nunca vi ningu#$
to triste co$o ele.
(enti-$e ,eli% *or saber 1ue o Logan se *reocu*ava $es$o co$igo e, ao
$es$o te$*o, %angada *or estar to envolvida nos nossos *roble$as. co$
u$ *ai 1ue tin&a s,ilis.
co$ u$a $adrasta 1ue ,ugira .s suas res*onsabilidades. 7&, a vida no
era GustaO
'stava %angada co$ o $undo e aci$a de tudo co$ o *ai, *or ter sido ele
a co$ear tudo a1uilo. ' o 1ue ,i% ,oi e$birrar co$ a *essoa de 1ue$
$ais gostava.
- DeiFa-te de di%er te e$ ve% de tu e de iO to$ sorriu.
- 'u gosto de ti, Heavenl:. ' agora, disse be$K A*recio o 1ue tu ,a%es
*ara trans,or$ares isto nu$a ,a$lia... Disse be$K Ainda be$ 1ue tu #s
o 1ue #s, di,erente da 6ann:.
'u desatei a soluar, voltei-$e e ca-l&e nos braos, a *ensar 1ue ele
era o $el&or 1ue eu tin&a na $in&a vida... ' co$o era *ossvel di%er-
l&e agora 1ue eu no era ,or$id+vel e es*ecial $as si$ u$a *essoa
cnica e c&eia de @dio, 1ue
1C
detestava a $in&a vida e o &o$e$ 1ue a trans,or$ara na1uilo 1ue ela eraK
Duas se$anas de*ois de a (ara& ter sado de casa, es*reitei l+ *ara
,ora *or u$a Ganela da ,rente e avistei o to$ 1ue vin&a *ara casa, co$
$ais livros e o Logan a seu ladoO 7 to$ 1uebrara a sua *alavra e
contara ao Logan a nossa situao deses*eradaO
)o $es$o instante, *us-$e na de,ensiva e corri *ara a *orta, blo1ueando
a entrada do to$ e do Logan.
- DeiFa-nos entrar, Heavenl: - ordenou o to$. - 'st+ $uito ,rio c+ ,ora
*ara tu estares a es*ecada co$o se ,osses u$a *arede.
- D'5DA-7( ')T2A2O - gritou a 6ann:. - D'5DA-7( ')T2A2 0A2A ('
AJ8'C'2'4O
- Tu no 1ueres entrar a1ui - disse eu ao Logan co$ u$ ar &ostil. - 7s
ra*a%es da cidade ,icaria$ transidos se entrasse$ a1ui.
2e*arei 1ue ele cerrou os l+bios, es*antadoH de*ois disse, co$ cal$a e
deter$inao:
- Heaven, a,asta-te. vou entrar. vou descobrir *or1ue # 1ue tu nunca
$ais ,oste . escola... ' o to$ te$ ra%o, est+ ,rio l+ ,ora. Ten&o os
*#s 1ue *arece$ gelo.
4es$o assi$, no $e $eFi. Atr+s do Logan, o to$ ,e%-$e sinal *ara eu
no ,a%er ,igura de *arva e deiFar o Logan entrar.
- Heavenl:... "astas a nossa len&a toda se deiFares essa *orta aberta.
Co$ecei a e$*urrar a *orta *ara a ,ec&ar, $as o Logan obrigou-$e a
recuar e entrou co$ o to$, ,ec&ando a *orta. Custou-l&es a ,ec&+-la,
*or1ue o vento era $uito ,orte. Tn&a$os u$a t+bua a servir de
,ec&adura, 1ue descaa e segurava a *orta co$o se ,osse u$a tranca.
co$ a cara ver$el&a do ,rio, o Logan voltou-se *ara $i$ e *ediu
descul*a.
- Descul*a eu ter ,eito a1uilo, $as G+ no acredito no to$ 1uando ele
di% 1ue a L)ossaL Mane est+ doente e 1ue a (ara& no se sente be$.
Juero saber o 1ue se est+ a *assar.
'le estava de @culos escuros. 0or1u/, nu$ dia cin%ento de 5nverno,
1uando o sol estava to ,raco e $al se viaK Tra%ia u$ casaco 1uente 1ue
l&e c&egava .s ancas, en1uanto o *obre do to$ vestia a*enas u$as
ca$isolas usadas, u$as *or ci$a das outras, G+ gastas, $as 1ue *elo
$enos o a1uecia$ da cintura *ara ci$a.
A,astei-$e, resignada.
11C
- 'ntre, (ir Logan, e 1ue o 1ue v/ l&e d/ *ra%er - disse eu, desolada.
'le avanou, voltou a cabea *ara ol&ar . sua volta, en1uanto o to$
correu *ara o ,ogo, *ara a1uecer as $os e os *#s antes $es$o de
des*ir as ca$isolas. A 6ann:, agac&ada Gunto do ,ogo, no se dis*Is a
ceder o lugar ou a esteira, e$bora co$easse a *entear-se $uito .
*ressa, adeGasse as longas *estanas negras e sorrisse *ara o Logan co$
u$ ar convidativo.
- Ve$ sentar-te a1ui ao *# de $i$, Logan. 7 to$ ignorou-a, tal co$o o
Logan.
- Be$, isto # a nossa casa, Logan.
Co$o # @bvio, Logan no soube o 1ue di%erH *or isso no disse nada.
- )o *recisas de usar @culos escuros a1ui dentro, Logan - disse eu,
*egando na L)ossaL Mane ao colo.
De*ois sentei-$e a e$bal+-la na vel&a cadeira de balouo da av@. Assi$
1ue o ,i%, o ranger do soal&o encoraGou o avI -a reto$ar o seu trabal&o
e a co$ear a escul*ir outro coel&o. Via $uito be$ ao *erto, $as a dois
$etros de distWncia no via grande coisa. (u*on&o 1ue l&e devo ter
*arecido a av@ 1uando era nova e tin&a u$a criana no regao. 7 Peit&
veio e$*oleirar-se no $eu colo, e$bora G+ estivesse $uito crescido e
*esado *ara esse ti*o de $i$o. A*esar disso, n@s os tr/s a1ueca$o-nos
uns aos outros.
'ra $uito e$baraoso *ara $i$ 1ue o Logan estivesse ali, na ,ase $ais
*obre da nossa vida. Assoei a L)ossaL Mane, cuGo nari% estava se$*re a
*ingar, e tentei *Ir-l&e e$ orde$ os cabelos desgren&ados. )o re*arei
no 1ue o Logan estava a ,a%er seno 1uando ele se sentou . $esa e se
voltou *ara $i$.
- Q u$ ca$in&o longo e ,rio at# c+ aci$a, Heaven. 7 $ni$o 1ue *odias
,a%er era receberes-$e be$ - disse ele, nu$ to$ re*rovador. - 7nde est+
a (ara&K Juero di%er, a tua $eK
- )@s no te$os casa de ban&o c+ dentro - res*ondi co$ rude%a. - 'la
est+ l+ ,ora.
- 7oo&... - A vo% dele era ,raca, e corou co$ a $in&a in,or$ao to
directa. - 7nde est+ o teu *aiK
- A trabal&ar nu$ lado 1ual1uer.
- Jue$ $e dera ter con&ecido a tua av@. Ainda &oGe ten&o *ena.
' eu ta$b#$.
' o avI, 1ue *arou de escul*ir e levantou a cabea, abalado *or u$a
so$bra de triste%a 1ue dissi*ara o contenta$ento
111
*rovocado *or 1ual1uer i$age$ do do$nio das recordaEes.
- to$, eu ten&o as $os ocu*adas. )o te i$*ortas de *Ir +gua a a1uecer
*ara o,erecer$os c&+ ou cacau ao LoganK
7 to$ ol&ou *ara $i$, es*antado, e abriu as $os. 'le sabia 1ue n@s no
tn&a$os c&+ ne$ cacau e$ casa.
4es$o assi$, vascul&ou no ar$+rio 1uase va%io e a*roFi$ou-se tra%endo
u$ *ouco do sassa,r+s da av@ e deitando u$ ol&ar *reocu*ado ao Logan
antes de *Ir a +gua a a1uecer.
- )o, obrigado, to$ e Heaven. Ten&o *ouco te$*o e u$ longo ca$in&o a
*ercorrer at# 3innerrow. Juero l+ c&egar antes de anoitecer e no
con&eo o ca$in&o to be$ co$o voc/s, *ois sou u$ ra*a% da cidade.
7 Logan sorriu-$e e de*ois inclinou-se *ara a ,rente.
- Heaven, di%e-$e co$o est+s. co$ certe%a 1ue a tua $e *ode ol&ar *ela
L)ossaL Mane 1uando ela est+ doente. ' a 6ann: deiFou de ir . escola...
0or1u/K
- 7&, sentiste a $in&a ,alta, &e$K - disse a 6ann:, $ostrando-se $ais
atenta. - 4as 1ue a$+vel. ' 1ue$ $ais # 1ue sentiu a $in&a ,altaK
Algu#$ *erguntou onde # 1ue eu estouK
- Claro - res*ondeu o Logan, de i$*roviso, se$ tirar os ol&os de $i$. -
Todos n@s te$os *erguntado *or 1ue ra%o # 1ue as duas ra*arigas $ais
bonitas da escola no t/$ a*arecido.
7 1ue *odia eu di%er *ara e$bele%ar vidas ,ustigadas *ela ,o$e e *elo
,rioK Bastava-l&e ol&ar . sua volta *ara ver a *obre%a e$ 1ue viva$os.
0or1ue se $antin&a virado *ara $i$, recusando-se a ver u$a diviso
des*rovida de con,orto, eFce*to a1uelas esteiras de *al&a enroladas 1ue
estenda$os no c&oK
- 0or1ue est+s de @culos escuros, LoganK 'le e$*ertigou-se.
- Ac&o 1ue nunca te disse 1ue uso lentes de contacto. Durante a =lti$a
briga 1ue tive, atingira$-$e nu$ ol&o e a lente cortou-$e a ris, e
agora o o,tal$ologista no 1uer 1ue a lu% ,orte $e incida nos ol&os, e
1uando n@s ,avorece$os u$ ol&o, te$os ta$b#$ de ,avorecer o outro, ou
usar u$a *ala. 'u *re,iro usar @culos escuros.
- )esse caso $al consegues ver, no # verdadeK 'le corou.
- )o veGo grande coisa, *ara ser ,ranco. VeGo-te co$o se ,osses u$
vulto... ' *arece-$e 1ue tens a L)ossaL Mane e o Peit& ao colo.
11A
- Logan, ela no # a L)ossaL Mane *ara ti... (@ *ara n@s - disse a
6ann:. - C&a$a-l&e s@ Mane.
- 'u 1uero trat+-la da $es$a $aneira 1ue a Heaven.
- Consegues ver-$eK - *erguntou a 6ann:, levantando-se e, ao ,a%/-lo,
re*arei 1ue tra%ia a*enas as cuecas co$ v+rios Failes vel&os da av@ *or
ci$a dos o$bros... ' *or baiFo da1ueles Failes estava nua da cintura
*ara ci$a. 7s seios $in=sculos co$eava$ a e$*inar-se co$o se ,osse$
$as duras e verdes. Descuidada, 6ann: deiFou descair o Faile ao
levantar-se e saracoteou-se, descala. 7&, 1ue vergon&a ela estar a
,a%er a1uilo, na *resena do Logan... ' do to$O
- Vai-te vestir - ordenou o to$, $uito corado. - Ainda no tens nada e$
1ue algu#$ re*are.
- 4as &ei-de terO - gritou a 6ann:. - ' &o-de ser $aiores e $el&ores
do 1ue a Heaven algu$a ve% ter+.
7 Logan levantou-se *ara se ir e$bora. 's*erou *elo to$ co$o se
aguardasse 1ue este o aGudasse a encontrar a *orta... Jue estava $es$o
e$ ,rente dele.
- M+ 1ue no consegues ,alar co$igo de*ois de eu *ercorrer este ca$in&o
todo, Heaven, no voltarei c+. Mulguei 1ue sabias 1ue eu sou teu a$igo.
Vi$ *rovar-te 1ue $e interesso *or ti e 1ue $e *reocu*o 1uando no te
veGo &+ $uito te$*o. 4iss Deale est+ a*o1uentada. Di%e-$e s@ u$a coisa
antes de eu sair... 'st+s be$K 0recisas de algu$a coisaK - 'le ,icou .
es*era da $in&a res*osta e, co$o eu no l&a dei, *erguntou: - Tens
co$ida 1ue c&egueK 4adeiraK CarvoK
- )@s no te$os nada 1ue c&egueO - berrou a 6ann:, co$ es*al&a,ato.
7 Logan no tirou os ol&os de $i$ e ne$ ol&ou *ara a 6ann:, 1ue se
ta*ara outra ve% e se enroscara co$o se estivesse 1uase a dor$ir.
- 7 1ue te leva a *ensar 1ue n@s no te$os o su,iciente *ara co$erK -
*erguntei, co$ u$ ar altivo.
- (@ 1uero ter a certe%a.
- )@s esta$os be$, Logan, n@s esta$os be$. ' # claro 1ue te$os $adeira
e carvo...
- )X7 T'47( )ADAO - gritou a 6ann:. - )@s nunca tive$os carvoO Jue$
nos deraO 7uvi di%er 1ue o carvo ,a% $ais calor do 1ue a $adeiraO
'u a*ressei-$e a di%er:
- Co$o sabes, Logan, a 6ann: # gananciosa e 1uer tudoH *ortanto, ignora
tudo o 1ue ela di%. )@s esta$os be$,
11>
co$o *odes ver. 's*ero 1ue $el&ores de*ressa da tua ,erida na ris e
1ue *ossas tirar esses @culos escuros.
)essa altura, ele $ostrou-se o,endido e a*roFi$ou-se do to$, 1ue saiu
*ri$eiro.
- Adeus, 4ister Casteel - disse ele ao avI. - At# breve, Peit& e
L)ossaL Mane... Q $el&or no te des*ires, 6ann:.
Voltou-se *ara $i$ u$a =lti$a ve%, estendendo o brao co$o se 1uisesse
tocar-$e, ou talve% *uFar-$e *ara si. 'u sentei-$e, deter$inada a no
l&e cons*urcar a vida co$ os *roble$as dos Casteel.
- 's*ero 1ue voltes de*ressa *ara a escola, Heaven. ' disse adeus .
6ann:, ao Peit& e . L)ossaL Mane, acrescentando: - (e algu$a ve%
*recisares de 1ual1uer coisa, ou 1uiseres 1ual1uer coisa, le$bra-te de
1ue o $eu *ai te$ u$a loGa c&eia de coisas, e o 1ue no tiver$os c+,
*ode$os $andar vir.
- Qs $uito a$+vel - ,oi a $in&a res*osta sarc+stica, 1ue no
de$onstrava gratido. - 5sso deve ,a%er-te sentir inc&ado e rico... Q
*ara ad$irar 1ue te *reocu*es se1uer co$ u$a *ac@via das $ontan&as co$o
eu.
Tive *ena dele ao v/-lo ali . *orta, a ol&ar *ara $i$, se$ saber o 1ue
di%er.
- Adeus, Heaven. Arris1uei a vista *ara vir ver-te, *ois no vi$ c+
aci$a *ro*ria$ente *ara ver o sol a bater na neve... 4as vi$. Agora,
la$ento t/-lo ,eito. DeseGo-te sorte, $as no voltarei c+ s@ *ara ser
insultado.
L7ooo&, no te v+s e$bora o,endido, Logan... 0or ,avorL, *ensei eu, $as
no *ronunciei estas *alavras. Li$itei-$e a balouar-$e na cadeira e
deiFei 1ue ele batesse co$ a *orta, co$ o to$ atr+s, e avistei-o no
bos1ue, onde *oderia *erder-se, e de*ois l+ e$ baiFo, no troo $ais
seguro do carreiro 1ue ia dar ao vale, onde nunca se *erderia, $es$o
co$ a1ueles $alditos @culos.
- Bolas, tu ,oste &orrvel *ara o Logan - disse o to$, 1uando voltou. -
0alavra 1ue tive *ena dele, a subir isto tudo, 1uase cego, *ara ver u$a
ra*ariga c&eia de @dio 1ue o tratou $al e l&e $entiu... Tu be$ sabes
1ue n@s no te$os nada co$ ,artura. ' ele *odia dar u$a aGuda.
- to$, 1ueres 1ue algu#$ saiba 1ue o *ai te$... Tu sabes.
- )o... 4as te$os de l&e ,alar do *aiK
- Tera$os de l&e di%er *or1ue # 1ue ele no est+ c+, no # verdadeK
A*osto 1ue o Logan Gulga 1ue ele continua a ir e a vir e 1ue l+ nos vai
dando o 1ue # *reciso.
11?
- (i$, ac&o 1ue tens ra%o - concordou o to$, 1ue resvalava *ara o
dialecto 1uando se sentia desalentado e co$ ,o$e. - vou outra ve%
*escar e *Ir ar$adil&as, *ortanto ,a% ,igas.
', a1uecendo . *ressa as $os e os *#s, voltou a sair da cabana .
*rocura de co$ida. )unca consegua$os conservar as galin&as 1ue estava$
a *Ir ovos *or1ue a *anela eFigia a sua $orte *re$atura.
A vida no s@ se tornou $il ve%es $ais di,cil de*ois de a (ara& sair
de casa, co$o se tornou ta$b#$ $uitssi$o co$*licada. 7 *ai no vin&a a
casa. 5sso signi,icava 1ue no &avia din&eiro *ara co$*rar a1uilo de
1ue *recis+va$os *ara ir$os vivendo. Tn&a$os to *ouco 1uerosene 1ue
#ra$os obrigados a usar velas.
As &oras *assava$ co$o se ,osse$ *edaos de eternidade, . es*era 1ue a
vida co$easse 1uando o to$ voltava *ara casa co$ a 6ann: e o Peit&, e
.s ve%es co$ a L)ossaL Mane. 'u 1uis convencer-$e de 1ue o assunto do
avI no tin&a i$*ortWncia e 1ue *oderia ir . escola 1uando a L)ossaL
Mane se restabelecesse *or1ue ele to$aria $uito be$ conta dela. 4as
bastava-$e ol&ar *ara ele e ver co$o se sentia *erdido se$ a av@.
- Vai - disse o avI u$ dia 1uando eu acabei de arru$ar a cabana $as
estava a *ensar no 1ue &avera$os de co$er na1uela noite. 7 dia de
Aco de "raas estava a c&egar. - 'u no *reciso de ti. 0osso
arranGar-$e so%in&o.
Talve% assi$ ,osse, $as no dia seguinte a L)ossaL Mane consti*ou-se
outra ve%.
- Ten&o ,o$e. Juero co$er - c&ora$ingou ela, correndo a agarrar-se ao
$eu vestido de tra%er *or casa.
- Claro, 1uerida. Vai *ara a ca$a descansar 1ue da1ui a *ouco a ceia
estar+ *ronta.
A ,acilidade, a ligeire%a co$ 1ue eu disse a1uilo, 1uando no &avia
nada e$ casa *ara co$er seno biscoitos retardados 1ue tin&a$ sobrado
do *e1ueno-al$oo e $eia c&+vena de ,arin&a. 7&, *or1ue # 1ue eu no
racionara a co$ida 1ue tn&a$os 1uando a (ara& sara de casaK 0or1ue $e
convencera eu de 1ue o *ai voltaria se$*re, co$o 1ue *or $agia, 1uando
os nossos $anti$entos se esgotava$K 7nde estava ele a,inalK
- to$, # *ossvel *escar de*ois do anoitecerK - *erguntei.
'le levantou a cabea do livro 1ue estava a ler, ad$irado.
- Jueres 1ue eu saia . noite *ara ir *escarK
11!
- Ta$b#$ *odias veri,icar as ar$adil&as dos coel&os.
- M+ as veri,i1uei 1uando vin&a da escola. )ada. ' . noite, co$o 1ueres
1ue eu descubra o 1ue escondi to be$K
- Q *or isso 1ue tens de ir *escar agora - disse-l&e eu ao ouvido. -
(eno, no &aver+ nada *ara co$er al#$ de dois biscoitos, e terei $uita
sorte se conseguir ras*ar a lata da ban&a *ara ,a%er o $ol&o.
6alei e$ vo% baiFa *or1ue, se a L)ossaL Mane ou o Peit& ouvisse$ a
conversa, levantar-se-ia u$ tal cla$or 1ue nen&u$ de n@s conseguiria
su*ort+-lo. 7 estI$ago da L)ossaL Mane *recisava de ser ali$entado a
te$*o ou co$earia a doer. As dores de barriga ,a%ia$-na c&orar, e
1uando ela c&orava era i$*ossvel ,a%er ,osse o 1ue ,osse.
7 to$ levantou-se e tirou u$a es*ingarda da *arede. Veri,icou-a *ara
ver se estava *ronta *ara a caa grossa.
- A #*oca da caa ao veado abriu &+ *ouco te$*o, *ortanto talve% eu
consiga acertar nalgu$a coisa... )u$a cora.
- Jueres di%er 1ue no te$os nada *ara co$er se tu no caares u$
veadoK - gritou a 6ann:. - 4eu Deus, $orrere$os de ,o$e se estiver$os
de*endentes da tua *ontariaO
7 to$ enca$in&ou-se *ara a *orta, deitou . 6ann: u$ longo ol&ar de
des*re%o e de*ois sorriu-$e.
- V+, vai *re*arar o teu $ol&o... ' dentro de $eia &ora, eu estarei de
volta co$ a carne... (e tiver sorte.
- ' se no tiveresK
- )o volto *ara casa se$ tra%er algu$a coisa.
- Be$, a*osto 1ue nunca $ais vere$os o to$ - disse a 6ann:, voltando-se
e $irando-se nu$ es*el&o *e1ueno e barato.
7 to$ saiu e bateu co$ a *orta.
A *esca e a caa ,a%ia$ agora *arte da nossa rotina di+ria. Durante o
dia, u$a *arte do $eu te$*o era *assada ao ar livre, a *Ir ar$adil&as e
a en,iar o isco nos an%@is *ara *escar . lin&a. 7 to$ construa as
ar$adil&as *ara a*an&ar coel&os e es1uilos. M+ tn&a$os andado .
*rocura de cogu$elos 1ue a av@ nos ensinara a distinguir dos venenosos.
Tn&a$os a*an&ado a$oras at# ,icar$os co$ as $os a sangrar *or causa
das silvas, *rocurado ,eiGEes e ervil&as nos bos1ues e escavado a terra
e$ busca dos nabos 1ue &avia 1uase a c&egar a 3innerrow. 2oub+$os
es*ina,res, al,aces, couves e outras coisas das &ortas traseiras das
casas de 3innerrow. Juando c&egou o ,rio caracterstico do 5nverno, as
silvas deiFara$ de dar ,ruto. As ervil&as e os ,eiGEes secara$.
11V
7s coel&os e os es1uilos desa*arecera$ nos seus locais de &ibernao
ocultos e no era$ atrados *ara as nossas ar$adil&as e caiFotes, agora
1ue no tn&a$os
isco decente. ' os cogu$elos gostava$ tanto co$o n@s das noites geladas
de 5nverno. ' era *or isso 1ue a nossa des*ensa estava redu%ida 1uase a
%ero.
- Heaven, co%in&a o 1ue *uderes - 1ueiFou-se a 6ann:. - )o *ode$os
*assar a noite inteira a1ui sentados, . es*era 1ue o to$ volte se$ nada
nas $os. Tu tens ,eiGEes e ervil&as escondidos e$ 1ual1uer lado, eu
sei 1ue tens.
- 6ann:, se tu ,i%esses 1ual1uer coisa *ara aGudar, de ve% e$ 1uando,
eu teria u$ ,orneci$ento secreto de ,eiGEes e de ervil&as... 4as no
ten&o nada seno uns restos de ban&a e dois biscoitos resse1uidos.
Disse tudo isto e$ vo% baiFa *ara os ouvidos atentos da L)ossaL Mane e
do Peit& no ouvire$.
0or u$a ve%, o avI arrebitou as orel&as. Levantou o *escoo e ol&ou na
$in&a direco.
- H+ batatas se$eadas no c&o do ,u$eiro.
- "astei-as todas na se$ana *assada, avI. A L)ossaL Mane soltou u$
grito terrvel.
- Ten&o de co$erO - uivou ela. - D@i-$eO A barriga d@i-$e tanto...
Hev... lee, 1uando # 1ue co$e$osK
- Agora - disse eu, correndo a *egar-l&e ao colo e a sent+-la . $esa,
nu$a cadeira alteada *or dois toros de $adeira colocados no assento.
BeiGei-l&e a *arte de tr+s do *escoo $agro e en,iei-l&e os dedos no
cabelo $acio. - Anda, Peit&. 'sta noite, tu e a L)ossaL Mane *ode$ ser
os *ri$eiros a co$er.
- 7 1ue 1ueres di%er co$ isso de sere$ eles os *ri$eiros a co$erK ' euK
- gritou a 6ann:. - 'u *erteno a esta ,a$lia tal co$o elesO
- 6ann:, tu *odes es*erar 1ue o to$ volte.
- Hei-de envel&ecer no t=$ulo antes 1ue ele acerte nalgu$a coisaO
- 7&, tu tens *ouca ,#O - disse eu, atare,ada a a1uecer a *ouca ban&a
1ue tin&a, a Guntar +gua a u$ resto de ,arin&a 1ue *us nu$a tigela e a
$eF/-la at# desa*arecere$ os gru$os, antes de adicion+-la . ban&a
a1uecida, Guntando-l&e sal e *i$enta e $eFendo, $eFendo *ara ela no
,icar granulosa. 0rovei-a, Guntei $ais sal, $eFi $ais, sentindo
verdadeira$ente o ol&ar es,o$eado da L)ossaL Mane e do Peit& a devor+-
la en1uanto ela a1uecia no tac&o. 7 avI continuava a balouar-se, de
ol&os vtreos, co$ as $os $agras agarradas
11<
aos braos da cadeira, se$ es*erana de voltar a co$er na1uele dia. (e
a L)ossaL Mane e o Peit& era$ os 1ue $ais so,ria$, a seguir era o avI,
1ue estava a *erder *eso to de*ressa 1ue s@ $e a*etecia c&orar.
- )o &+ d=vida 1ue a Annie ,a%ia as $el&ores e$*adas de $irtilo -
balbuciou o avI nu$ to$ $elanc@lico, de ol&os ,ec&ados e co$ os l+bios
,inos a tre$er.
- (@ tens dois biscoitos *ara seis *essoasK - *erguntou a 6ann:. - 7
1ue vais ,a%erK Dar u$a $igal&a a cada u$K
- )o. vou dar $etade ao Peit& e outra $etade . L)ossaL Mane, e o avI
,ica co$ a outra $etade, e tu, o to$ e eu *arti$os a outra $etade e$
tr/s *artes.
- 8$a $igal&a, 0recisa$ente o 1ue eu GulgavaO 7 avI no *recisa de u$a
$etade s@ *ara eleO
7 avI abanou a cabea.
- )o ten&o ,o$e, Heaven. D+ a $in&a $etade . 6ann:.
- )oO M+ o ,i% esta $an&. 7u a 6ann: co$e a *arte dela ou se es1uece
do 1ue # co$er at# a$an&, ou 1uando o to$ trouFer carne.
- 'u no ,ico . es*era do to$O - berrou a 6ann:, atirando-se *ara ci$a
de u$a cadeira 1ue estava ao *# da $esa. - vou co$er agoraO (ou tr/s
ve%es $aior do 1ue a L)ossaL Mane. 'la no *recisa de u$a $etade
inteira.
'u ,a%ia tudo o $ais devagar *ossvel, $as no # 1ue &ouvesse $uito a
,a%er. )a1uele dia tin&a$ voltado *ara casa dois gatos, u$ *reto e u$
branco, a$bos e$*oleirados no ci$o de u$a *rateleira, Gunto dos tac&os
e das *anelas, e a$bos ol&ava$ *ara $i$ co$ a es*erana esta$*ada nos
ol&os ,a$intos, to necessitados de co$ida co$o n@s. ' ali estava eu, a
ol&ar *ara eles, *erguntando a $i$ *r@*ria se algu$a ve% algu#$ co$era
gatos.
De*ois observei o vel&o co de caa do *ai, 1ue voltara co$ os gatos.
7&, era &orrvel ad$itir a &i*@tese de co$er$os os ani$ais de 1ue tanto
gost+va$os. )o entanto, era *recisa$ente isso 1ue eu estava a ,a%er.
De re*ente, a 6ann: *Is-se ao $eu lado, a ,alar e$ vo% baiFa e a
a*ontar *ara o vel&o (na**er, o co *re,erido do *ai. Tin&a de%asseis
anos, estava 1uase cego e $es$o assi$ conseguia se$*re *il&ar co$ida e
vin&a *ara casa gordo e be$ ali$entado.
- 'le te$ carne no $eio da1ueles vel&os ossos - disse a 6ann:, co$
vee$/ncia. - "ostava tanto de co$er carne outra ve%. Tu *odes ,a%er
isso, Heaven, eu sei 1ue *odes. Corta-l&e o *escoo, co$o se ,a% aos
*orcos. 0ara a L)ossaL
11;
Mane, *ara o Peit&... ' *ara o avI... Be$, todos n@s *oda$os co$er...
)essa altura, o (na**er abriu os ol&os sonolentos e ,itou-$e co$
nobre%a. Voltei a ol&ar *ara o stio onde a L)ossaL Mane e o Peit&
estava$ sentados, a ge$er.
- Antes a1uele vel&o co do 1ue n@s - ciciou a 6ann:, co$ $ais
*re$/ncia. - Basta dares-l&e u$a *ancada na cabea.
'stendeu-$e o $ac&ado de 1ue nos serva$os *ara cortar as a*aras *ara o
Vel&o 6u$egante. At# na1uele $o$ento ele vo$itava u$ ,u$o negro 1ue nos
*icava os ol&os.
- V+ l+. 'u sei 1ue tu consegues - disse a 6ann: *ara $e dar corage$,
e$*urrando-$e na direco do (na**er. - 0ri$eiro leva-o l+ *ara ,ora e
de*ois d+-l&e o gol*e.
De re*ente, o (na**er deu u$ salto, co$o se *ressentisse a $in&a
inteno, e correu *ara a *orta. A 6ann: soltou u$ grito de susto e ,oi
atr+s dele. )a1uele $o$ento, a *orta abriu-se e, decidido a esca*ar aos
nossos intentos assassinos, o (na**er desa*areceu na escurido.
7 to$ entrou, sorrindo, co$ a es*ingarda ao o$bro e u$ saco *esado co$
1ual1uer coisa l+ dentro, no outro o$bro.
7 sorriso desa*areceu-l&e ao ver o $ac&ado na $in&a $o e o $eu ar de
vergon&a e de cul*a.
- 5as $atar o (na**erO - A vo% dele denotava incredulidade. - 4as eu
Gulguei 1ue tu adoravas a1uele co.
- Q verdade 1ue si$ - disse eu, a soluar.
- 4as tu no acreditaste, *ois noK - *erguntou ele co$ a$argura. - 'u
andei a correr de u$ lado *ara o outro.
7 to$ atirou o saco c&eio *ara ci$a da $esa.
- 'sto a duas galin&as $ortas. Q claro 1ue o 2ace 4'"ee vai *erguntar
1ue$ # 1ue l&e andou aos tiros na ca*oeira, e $ata-$e se descobrir 1ue$
,oi, $as *elo $enos $orro co$ a barriga c&eia.
)a1uela noite co$e$os be$, devor+$os u$a galin&a inteira e guard+$os a
outra *ara o dia seguinte. 4as no dia seguinte, de*ois de co$er$os as
duas galin&as, de,ront+$o-nos outra ve% co$ o $es$o *roble$a. )o
tn&a$os 1ue co$er. 7 to$ segredou-$e 1ue no $e *reocu*asse, *ois
&ava$os de arranGar u$a soluo.
- C&egou a altura de es1uecer$os a &onra e a &onestidade, e de
roubar$os - disse o to$. - )o vi u$ =nico veado. )e$ se1uer u$
guaFini$. Teria alveGado u$ $oc&o, $as eles no *iara$. Todas as
noites, 1uando as *essoas de
11
3innerrow estivere$ sentadas . $esa a co$er, tu, eu e a 6ann:
vigiare$os o vale e roubare$os o 1ue *uder$os.
- 4as 1ue ideia eFcelenteO - eFcla$ou a 6ann:, deliciada. - 'les no
t/$ es*ingardas *enduradas na *arede, *ois noK
- )o sei - res*ondeu o to$. - 4as &ave$os de descobrir.
'ra u$a coisa $edon&a e assustadora a1uela 1ue tn&a$os decidido ,a%er
no dia seguinte, ao lusco-,usco, 1uando ainda tn&a$os a galin&a no
estI$ago *ara nos dar corage$. Vesti$o-nos de escuro, en,arrusc+$os a
cara e ca$in&+$os *enosa$ente ao ,rio at# nos a*roFi$ar$os de u$a
*e1uena 1uinta isolada, onde $orava o &o$e$ $ais *#r,ido 1ue eFistia.
', o 1ue era *ior, tin&a cinco ,il&os gigantescos, 1uatro ,il&as
i$ensas e u$a $ul&er, ao *# da 1ual, a (ara& *arecia ,raca e elegante.
A 6ann:, o to$ e eu *rocur+$os a *roteco dos arbustos densos e dos
abetos at# avistar$os todos os $e$bros da ,a$lia sentados na co%in&a,
a ,a%ere$ u$ tal burburin&o 1ue decerto aba,aria 1ual1uer rudo nosso.
Tin&a$ u$a $atil&a de ces, iguais aos 1ue n@s costu$+va$os ter, assi$
co$o gatos e galin&as.
- Acal$a os ces - ordenou o to$, co$ u$a vo% sibilante e assustadora.
- Assi$ eu e a 6ann: *ode$os atacar a ca*oeira se$ eu $e servir da
es*ingarda. - 6e% u$ gesto . 6ann:. - Agarra-a *elas *atas, duas e$
cada $o, 1ue eu agarro as $in&as 1uatro. )o nos *ode$os de$orar.
- 'las *ica$K - *erguntou a 6ann:, co$ u$ ar estran&o.
- )o, nunca ouviste di%er 1ue u$a *essoa te$ corao de galin&aK 'las
no do $uita luta, s@ cacareGa$.
to$ atribura-$e a tare,a de distrair os ces $ais te$veis 1ue eu G+
vira. 'u tin&a Geito *ara lidar co$ os ani$ais, e 1uase se$*re eles
con,iava$ e gostava$ de $i$... 4as a1uele co grande *arecia u$
buldogue e, a avaliar *elo ol&ar $al#,ico, detestou-$e assi$ 1ue $e
viu. 'u levava co$igo u$ sa1uin&o c&eio de *escoos, rabos e *atas de
galin&a.
L+ dentro, os 4cLero: estava$ a co$er e a discutir, en1uanto eu atirava
u$a *ata de galin&a ao co e di%ia co$ $eiguice:
- Co%in&o lindo... )o $e ten&as raiva 1ue eu no te ,ao $al... Co$e
a *atin&a... V+ l+, co$e.
'le ,areGou a *ata resse1uida e a$arela co$ desd#$ e de*ois uivou.
A1uilo devia ser u$ sinal *ara os outros ces.
1AC
Devia &aver uns sete ou oito no 1uintal *ara *roteger os *orcos, as
galin&as e outros ani$ais da 1uinta. De re*ente, todos os ces se
*reci*itara$ na $in&a direcoO A rosnar, a ladrar e a $ostrar-$e os
dentes $ais a,iados 1ue eu G+ vira.
- Acabe$ co$ issoO - ordenei rude$ente. - 0A2'4O 7uvira$K
)a co%in&a, u$a $ul&er *ronunciou 1uase as $es$as *alavras, $as aos
berros. 7s ces calara$-se, &esitantes. )essa altura, atirei-l&es os
*escoos, os rabos e o resto das *atas de galin&a. 'les correra$ a
a*an&ar o 1ue *udera$ e de*ois voltara$ *ara Gunto de $i$, a abanar a
cauda e a *edir $ais.
)esse $o$ento, ouviu-se u$ cacareGar terrvel vindo da ca*oeira. 7s
ces desatara$ a correr nessa direco.
- 0A2'4O - ordenei. - 67"7O
8$ dos ces &esitou e ol&ou *ara $i$ no $o$ento e$ 1ue eu $e inclinei e
*eguei ,ogo a u$ $onte de ,ol&as secas 1ue algu$ ,il&o do dono da
1uinta deiFara ali *or *reguia, *ara varrer $ais tarde e *Ir na
liFeira.
- 4eO - berrou u$ &o$e$ gigantesco, de ,ato $acaco. - 'st+ algu#$ a
incendiar o nosso 1uintalO
'u desatei a correr.
)unca correra to de*ressa, co$ os ces todos no $eu encalo. Talve%
ten&a *ercorrido uns seis $etros at# 1ue o co $ais r+*ido estava 1uase
a a*an&ar-$e. Tre*ei o $ais de*ressa 1ue *ude *ara ci$a de u$a +rvore e
sentei-$e nu$ tronco grosso a ol&ar l+ *ara baiFo, *ara os ces
desvairados, agora 1ue eu $ostrara $edo.
- Vo-se e$boraO - ordenei, co$ u$a vo% ,ir$e. - )o ten&o $edo de
voc/s.
Da escurido e$ergiu o vel&o (na**er 1ue correu e$ $eu auFlio e, no
$eio da1uela $atil&a de ces $ais novos e $ais ,ortes, $ostrou a sua
,ora no $o$ento e$ 1ue o *ai 4cLero: a*areceu a correr, co$ u$a
es*ingardaO
)o $es$o instante, abriu ,ogo *or ci$a da cabea dos ces. 'stes
es*al&ara$-se e$ todas as direcEes, e deiFara$-$e l+ e$ ci$a,
encol&ida, tentando no atrair as atenEes.
5n,eli%$ente, estava lua c&eia.
- Tu no #s a Heaven CasteelK - *erguntou o &o$e$ gigantesco. co$ o
cabelo ruivo co$o tin&a, be$ *oderia ser da ,a$lia da (ara&. - )o
andavas a roubar as $in&as galin&asK
- 8$ dos seus ces # 1ue veio atr+s de $i$, s@ *or1ue
1A1
eu andava . *rocura do co ,avorito do $eu *ai. 'le desa*areceu &+
algu$as se$anas, e &+ uns dias voltou *ara
casa... ' agora ,ugiu outra ve%.
- Desce daO - dis*arou ele.
R cautela, atirei-$e *ara o c&o, es*erando e re%ando *ara 1ue a 6ann:
e o to$ tivesse$ roubado as galin&as e ,osse$ a ca$in&o de casa, sos e
salvos.
- 7nde # 1ue as escondesteK
- 7nde # 1ue escondi o 1u/K
- As $in&as galin&as.
- Ac&a 1ue eu conseguia subir *ara esta +rvore co$ as galin&as na $oK
4ister 4cLero:, eu s@ ten&o duas $os.
Atr+s dele a*arecera$ tr/s ,il&os enor$es, todos co$ cabeleiras ruivas
e &irsutas. Todos usava$ barbas es*essas e +s*eras, e dois deles
tra%ia$ *il&as 1ue a*ontara$ . $in&a cara. 8$a delas *ercorreu
de$orada$ente o $eu cor*o at# c&egar aos *#s e de*ois subiu outra ve%.
- VeGa, *ai, co$o ela est+ crescida e se *arece $es$o co$ a $e, co$o
a1uela ra*ariga bonita da cidade.
- 'la # u$a ladra de galin&asO
- V/-$e co$ algu$a galin&a na $oK - *erguntei, co$ atrevi$ento.
- Be$, ainda no te vi$os be$ - disse u$ dos ra*a%es, *ouco $ais vel&o
do 1ue o Logan. - 0ai, eu vou revist+-la.
- )o vais nadaO - ri*ostei. - 'u s@ andava . *rocura do co do $eu
*ai, e isso no # ilegalO
4eu Deus, eu estava a a*render a viver, dando te$*o ao to$ e . 6ann:
*ara ,ugir *ara os $ontes.
A1ueles gigantes aco$*an&ara$-$e at# . orla do bos1ue, convencidos de
1ue eu no era u$a ladra de galin&as $as si$ u$a grande $entirosa.
7 to$ e a 6ann: tin&a$ conseguido ,ugir co$ cinco galin&as, e o to$
$etera seis ovos na algibeira, e$bora s@ tr/s c&egasse$ inteiros .
cabana.
- Va$os guardar duas galin&as - disse eu assi$ 1ue l+ c&eguei,
a,ogueada e se$ ,Ilego -, *ara *ore$ ovos e a L)ossaL Mane e o Peit&
co$ere$ ovos todos os dias.
- 7nde # 1ue estiveste durante todo este te$*oK
- '$ ci$a de u$a +rvore, co$ os ces *or baiFo de $i$. Torn+$o-nos
eF$ios a roubar, e nunca a$os duas ve%es
ao $es$o stio. DeiF+va$os o avI a to$ar conta dos dois $ais novos e
saa$os todas as noites. A*rende$os todos os estratage$as *ara agarrar
no 1ue *oda$os. )a obscuridade
1AA
*r@*ria do anoitecer dos dias de 5nverno, es*er+va$os 1ue as $ul&eres
tirasse$ dos *orta-bagagens dos auto$@veis os sacos das co$*ras.
Algu$as ia$ 1uatro e cinco ve%es l+ dentro... ' isso dava-nos
o*ortunidade de nos a*roFi$ar$os a correr, *egar$os nu$ saco e
desa*arecer$os de*ressa. A1uilo era roubar, se$ d=vida, $as n@s
convenca$o-nos de 1ue est+va$os a salvar a vida e de 1ue u$ dia
&ava$os de reco$*ensar a1uelas $ul&eres.
8$a noite, cada u$ de n@s conseguiu tra%er u$ saco e $al esca*+$os a
u$a $ul&er 1ue gritou:
- (ocorro, ladrEesO
' o 1ue eu tra%ia no $eu saco era$ s@ guardana*os de *a*el, *a*el de
co%in&a e dois rolos de *a*el &igi#nico. A 6ann: ,artou-se de rir.
- 0arva, devias ter *rocurado os sacos *esados.
0ela *ri$eira ve% na nossa vida, tive$os *a*el &igi#nico a s#rio,
guardana*os de *a*el e *a*el de co%in&a. 7 1ue &ava$os de ,a%er co$
eleK )o tn&a$os nada *ara e$brul&ar ne$ *ara $eter no ,rigor,ico.
7 to$ e eu est+va$os deitados lado a lado nas nossas esteiras, a *ensar
1ue agora devia ser o avI a servir-se da ca$a *ara dar con,orto aos
seus vel&os ossos, *ara variar.
- (into-$e $al a roubar *essoas 1ue trabal&a$ $uito *ara gan&ar
din&eiro. Ten&o de arranGar u$ e$*rego, ne$ 1ue s@ volte a casa . $eia-
noite. ' se$*re *osso roubar algu$a coisa dos Gardins dos ricos. De
1ual1uer $odo, eles no *recisa$ de eFtras.
7 *roble$a # 1ue as *essoas do vale no acreditava$ 1ue os ra*a%es dos
$ontes no roubasse$, e encontrar trabal&o no era ,+cil. )o ,i$, todos
n@s #ra$os obrigados a ir a 3innerrow .s escondidas, de ve% e$ 1uando,
*ara roubar. De*ois c&egou o dia e$ 1ue o to$ roubou u$a tarte 1ue viu
a arre,ecer no *ara*eito de u$a Ganela, e ,oi a correr at# . cabana
*ara *artil&+-la connosco. 'u nunca tin&a visto u$a tarte co$ u$
as*ecto to delicioso, co$ a crosta $uito be$ recortada toda . volta, e
o suco a escorrer dos ori,cios abertos e$ ,or$a de ,lor na *arte de
ci$a.
'ra u$a tarte de $a, e soube-$e to be$ 1ue ne$ $e a*eteceu ral&ar
co$ ele *or estar a tornar-se u$ ladro *ro,issional.
- 7&, no ,a% $al - disse o to$ a rir-se, co$ os ol&os se$icerrados. -
'sta tarte 1ue acab+$os de co$er ,oi ,eita *ela $e do teu na$orado, e
tu be$ sabes 1ue o Logan desistiria de tudo *ara ,a%er ,eli% a ,a$lia
da Heaven.
1A>
- Jue$ # o LoganK - $ur$urou o avI, 1uando eu tin&a a boca ainda 1uente
do sabor da tarte 1ue eFcitara as $in&as *a*ilas gustativas.
- (i$, 1ue$ # o LoganK - grun&iu u$a vo% grossa e nossa con&ecida da
soleira da *orta. - ' onde diabo est+ a $in&a $ul&erK 0or1ue # 1ue esta
casa *arece u$a *ocilgaK
'ra o *aiO
'ntrou, tra%ia ao o$bro u$ grande saco de sera*il&eira c&eio de coisas
1ue s@ *odia$ ser $anti$entos, e atirou tudo o 1ue trouFera *ara ci$a
da $esa.
- 7nde diabo est+ a (ara&K - gritou outra ve%, ol&ando *ara n@s, u$ *or
u$.
)en&u$ de n@s encontrou *alavras *ara l&e di%er o 1ue acontecera. L+
estava o *ai, alto e esguio, co$ o rosto cor de bron%e be$ barbeado e
$ais *+lido do 1ue era costu$e, co$o se tivesse *assado *or u$a grande
*rovao. 0erdera *elo $enos cinco 1uilos, e no entanto tin&a u$ ar
$ais ,resco, $ais li$*o e de certo $odo $ais saud+vel do 1ue 1uando eu
o vira *ela =lti$a ve%. 0arecia u$ gigante de cabelos escuros, a
tresandar a us1ue e co$ a1uele c&eiro estran&o e do$inador 1ue era
estrita$ente $asculino. 'stre$eci ao ver 1ue ele voltaraH ao $es$o
te$*o, senti-$e eFtre$a$ente aliviada. 0or $uito $au 1ue ele ,osse,
salvara-nos de $orrer . ,o$e, agora 1ue o 5nverno estava no auge, e
todos os dias nevava, e o vento assobiava . roda da nossa cabana
,r+gil, arranGando todas as $aneiras de entrar e de nos enregelar os
ossos.
- )ingu#$ a1ui sabe ,alarK - *erguntou ele, co$ sarcas$o. - 'u Gulgava
1ue tin&a $andado os $eus ,il&os *ara a escola. 'les no a*rendera$
nadaK )e$ $es$o a cu$*ri$entar o *r@*rio *ai e a di%er 1ue esto
contentes *or o vere$ e$ casa outra ve%K
- )@s esta$os contentes - disse o to$.
'u levantei-$e e voltei-$e de novo *ara o ,ogo, *ronta a *re*arar
outra re,eio, agora 1ue tn&a$os co$ida co$ ,artura, a avaliar *elo
as*ecto do saco. ', . $in&a $aneira, tentei ,erir o *ai co$o ele $e
,erira tantas ve%es co$ a sua indi,erena.
- 7nde est+ a $in&a $ul&erK - berrou ele outra ve%.
- (A2AHO - gritou. - 'stou de voltaO
7 grito dele ouviu-se l+ e$ baiFo no vale... 4as no l&e trouFe a (ara&.
Vascul&ou o 1uarto, e ,icou de *#, a segurar nas cortinas, de *ernas
abertas, ol&ando l+ *ara dentro se$ co$*reender.
1A?
- 'la est+ na casin&a de ,oraK - *erguntou, voltando-se outra ve% *ara
o to$. - 7nde est+ a $eK
- Terei o $aior *ra%er e$ l&e di%er o 1ue aconteceu disse eu 1uando o
to$ se atra*al&ou.
7 *ai ,ul$inou-$e co$ os seus ol&os escuros.
- 'u ,i% a *ergunta ao to$. 2es*onde-$e, ra*a%... 7nde est+ o diabo da
tua $eK
Co$o se eu tivesse nascido *ara viver a1uele $o$ento e a1uela
o*ortunidade de l&e es*icaar o orgul&o, *re*arei-$e *ara o ata1ue. A
avaliar *ela sua eF*resso, na1uele $o$ento ele Gulgava 1ue a (ara&
talve% estivesse $orta - tal co$o a av@ $orrera na aus/ncia dele - e
*or instantes &esitei antes de continuar, ,alando co$ rude%a.
- A sua $ul&er deiFou-o, *ai - disse eu, ,ul$inando-o co$ o ol&ar. -
'la no conseguiu su*ortar $ais a dor e o so,ri$ento de*ois de o beb#
ter nascido $orto. )o conseguiu su*ortar esta cabana ne$ as *rivaEes,
ne$ u$ $arido 1ue tin&a de se divertir en1uanto ela no tin&a nada.
0ortanto, ,oi-se e$bora e deiFou-l&e u$ bil&ete.
- 'u )X7 AC2'D5T7 '4 TiO - rugiu ele.
)ingu#$ disse nada, todos ,icara$ a ol&ar *ara ele, at# $es$o a 6ann:.
De*ois, ,oi o avI 1ue arranGou ,oras *ara se levantar da cadeira de
balouo e encarar o ,il&o.
- Agora G+ no tens $ul&er, ,il&o.
A sua vo% *arecia c&eia de co$*aiFo *or a1uele ,il&o 1ue G+ *erdera
duas $ul&eres, e 1ue se$ d=vida deitaria a *erder toda a sua vida, e
no seria seno *or cul*a
sua. 'ste ,oi o $eu *ensa$ento $es1uin&o, na noite e$ 1ue o *ai
a*areceu e$ casa de*ois de ter desa*arecido durante 1uase u$ $/s.
- A tua (ara& *egou nas suas coisas e ,ugiu de noite concluiu o avI co$
grande di,iculdade, *ois as *alavras ,+ceis &+ $uito 1ue o tin&a$
abandonado.
- Algu#$ 1ue $e v+ buscar o bil&ete - disse o *ai e$ vo% baiFa, co$o se
tivesse *erdido as ,oras na1uele $o$ento, e, de re*ente, se sentisse
to vel&o co$o o avI.
'$ sil/ncio, co$ u$ *ra%er $al#volo, a*roFi$ei-$e da *rateleira $ais
alta, onde guard+va$os os nossos *oucos obGectos de valor, e de u$a
tigela de a=car toda lascada 1ue, segundo a av@ $e dissera u$a ve%, o
*ai trouFera ao seu anGo, tirei o *e1ueno bil&ete, dobrado e$ 1uatro.
- L/-$o - ordenou o *ai, atordoado e co$ u$ ar es1uisito.
1A!
' eu li.
Juerido $arido,
)o *osso ,icar $ais te$*o co$ u$ &o$e$ 1ue no se i$*orta co$ coisa
nen&u$a. vou *ara onde a vida ,or $el&or. Boa sorte e adeus.
Tanto co$o te a$ei e$ te$*os, odeio-te agora.
(ara&
- ' isto # tudo, T8D7K - berrou o *ai, tirando-$e o bil&ete da $o e
tentando ler a1uela letra in,antil e c&eia de rabiscos. - 'la ,oge-$e,
deiFa-$e co$ cinco ,il&os, e ainda $e deseGa boa sorteK
6e% u$a bola do bil&ete e atirou-o *ara o interior do ,ogo. 'n,iou os
dedos co$*ridos nu$a $adeiFa de cabelos escuros.
- 2aios a *arta$O - disse ele, co$ desalento, antes de dar u$ salto e
desatar aos berros, batendo co$ o *un&o ,ec&ado no tecto da cabana. -
Juando a encontrar, &ei-de torcer-l&e o *escoo, ou dar-l&e u$a ,acada
no corao... (e a encontrar. 5r sabe-se l+ *ara onde, deiFar cinco
crianas *e1uenas so%in&as, raios te *arta$, (ara&,
eu es*erava $ais de ti, *alavraO
0ouco de*ois, saiu, e eu convenci-$e de 1ue ele iria na1uele *reciso
$o$ento . *rocura da (ara& *ara a $atar, $as da a *ouco estava de
volta e des*eGou $ais $anti$entos
e$ ci$a da $esa. TrouFe $ais dois sacos co$ ,arin&a, sal, ,atias de
toucin&o ,u$ado, ,eiGEes, ervil&as secas, u$a lata enor$e de ban&a,
$ol&os de es*ina,res, $as, batatas, batatas doces, *acotes de arro% e
$uito $ais coisas 1ue n@s nunca tn&a$os visto, co$o caiFas de bolac&as
e de bolin&os, $anteiga de a$endoi$ e geleia de uvas.
A $esa ,icou c&eia e *arecia 1ue a1uilo ia durar u$ ano inteiro. '
1uando o *ai acabou de es*al&ar a1uilo tudo, voltou-se *ara todos n@s e
*ara ningu#$ e$ *articular.
- La$ento 1ue a vossa av@ ten&a $orrido. La$ento ainda $ais 1ue a vossa
$e ten&a ,ugido de $i$, o 1ue signi,ica 1ue ,ugiu ta$b#$ de todos
voc/s. Ten&o a certe%a de 1ue ela teve *ena de vos ,erir 1uando 1ueria
a*enas atingir-$e a $i$.
6e% u$a *ausa e de*ois continuou:
- Vou-$e e$bora &oGe e no volto seno 1uando estiver curado. 'stou
1uase be$ e gostaria de ,icar e de to$ar conta de voc/s, $as se eu
,icar ser+ *ior *ara voc/s do 1ue se eu
1AV
*artir. ' ten&o u$ e$*rego 1ue $e conv#$. 0ortanto, arranGe$-se co$
esta co$ida, *ois no &aver+ $ais seno 1uando eu voltar.
Consternada, a*eteceu-$e c&orar e di%er-l&e 1ue no se ,osse e$bora,
*or1ue no conseguira$os sobreviver aos rigores do 5nverno se$ ele.
- Voc/s no i$agina$ *ara onde ela ,oiK
- 7&, *aiO - eFcla$ou a 6ann:, tentando correr *ara os seus braos, $as
ele levantou a $o *ara a i$*edir de se a*roFi$ar.
- )o $e to1ues - avisou. - Tu no *ercebes $uito be$ o 1ue eu ten&o,
$as isto # u$a coisa noGenta. 'sto a ver co$o eu *edi a u$ &o$e$ 1ue
$etesse tudo e$ sacosK Juei$e$ os sacos todos 1uando eu $e ,or e$bora.
Ten&o u$ a$igo 1ue &+-de ,a%er o *ossvel *ara encontrar a (ara& e
obrig+-la a voltar. Aguente$ at# 1ue ela volte, ou eu... Aguente$.
', $au co$o era, *#r,ido e cruel co$o sabia ser .s ve%es, $es$o assi$
,artara-se de trabal&ar a vender +lcool *ara nos co$*rar os ali$entos
essenciais, alguns $i$os e algu$as rou*as *ara vestir$os 1ue, se no
era$ boas, *elo $enos era$ 1uentes.
0or1ue eu estava a ol&ar *ara as rou*as usadas 1ue a 6ann: $anuseava
desaGeitada$ente. Ca$isolas e saias, blue Geans *ara o to$ e *ara o
Peit&, rou*a interior *ara todos n@s, e cinco *ares de sa*atos, e$bora
ele tivesse 1ue adivin&ar 1uais era$ os n=$eros 1ue cal+va$os. As
l+gri$as correra$-$e *ela cara abaiFo. )o &avia casacos, botas ou
c&a*#us, e n@s *recis+va$os de tudo isso. 4es$o assi$, senti-$e
agradecida ao ver as ca$isolas *esadas e ,eias, G+ de,or$adas *or
outros as tere$ usado.
- 0aiO - gritou o to$, correndo atr+s dele. - )o *ode deiFar-nos
so%in&osO 'u estou a ,a%er o 1ue *osso *ara aGudar, $as no # ,+cil
1uando ningu#$ e$ 3innerrow con,ia nu$ Casteel, e a Heaven G+ ne$ *ode
ir . escola... ' eu ten&o de ir, *ai. Ten&o de ir seno no consigo
res*irarO 0aiO 'st+ a ouvirK 'st+ a ouvir-$eK
7 *ai continuou a andar, ,ec&ando os ouvidos aos la$entos de u$ ,il&o
1ue eu sabia 1ue ele a$ava. ' o c&oro da 6ann: deve t/-lo *erseguido
durante $uito te$*o. 4as &ouve u$a ,il&a c&a$ada Heaven 1ue no
su*licou ne$ c&orou, ne$ disse u$a *alavra. (enti a*enas a $o ,ria e
viscosa do destino a eF*ulsar-$e o sangue do corao. 'stava so%in&a,
tal co$o nos $eus *esadelos.
1A<
'st+va$os so%in&os na cabana. (e$ *ais, se$ ningu#$ 1ue nos a*oiasse.
(o%in&os en1uanto o vento so*rava, en1uanto a neve caa, en1uanto os
carreiros 1ue ia$ dar ao vale desa*arecia$ debaiFo do gelo e da neve.
)@s no tn&a$os sa*atos, casacos ou es1uis *ara andar na neve, nen&u$a
dessas coisas 1ue nos ,aria$ c&egar ra*ida$ente ao vale, . escola ou .
igreGa. ' a1uele $onte
de co$ida, to alto, desa*areceria nu$ instante. ' de*oisK
7 *ai estava ao *# do ca$io, a ol&ar *ara n@s, *ara todos $enos *ara
$i$. 'ra doloroso 1ue ne$ na1uele $o$ento ele conseguisse encarar
co$igo.
- Ten&a$ cuidado - disse ele.
' desa*areceu na escurido. 7uvi$os o ronco do vel&o ca$io 1uando ele
arrancou e desceu os carreiros escuros 1ue iria$ lev+-lo ao seu
destino, ,osse este 1ual ,osse.
'u ,i% o $es$o 1ue a (ara& teria ,eito. 2esolvi ir arru$ar as coisas,
se$ u$a l+gri$a, co$ u$ sorriso nos l+bios 1uando encarei as
res*onsabilidades inerentes ao
,acto de orientar a1uela cabana at# o *ai voltar outra ve%.
1A;
; 45(Q25A ' '(0L')D72
0or u$ $o$ento breve e $aravil&oso, antes de o *ai desa*arecer na
noite, deiFando-nos s@s outra ve%, a es*erana bril&ara nos nossos
coraEes, e ,i%era-nos subir
$uito alto s@ *ara nos $ergul&ar nu$ deses*ero ainda $aior 1uando ele
*artiu, e n@s ,ic+$os s@s, outra ve%.
A$arrados ao nosso *esadelo, a*roFi$+$o-nos todos uns dos outros, e
escut+$os os rudos solit+rios da noite 1uando deiF+$os de ouvir o
ca$io dele a a,astar-se.
Tn&a$os co$ida na $esa, *ara *rovar 1ue ele se *reocu*ara u$ *ouco
connosco, seno o su,iciente. A$aldioei-o *or ele no ,icar,
a$aldioei-o *or $il ra%Ees.
7bservei a $esa c&eia do 1ue ele trouFera e *areceu-$e 1ue era $uita
coisa. Duraria at# ele voltar outra ve%K
Dentro do caiFote 1ue estava no al*endre e 1ue nos servia de
,rigor,ico durante o 5nverno guard+$os a carne 1ue no co$era$os
na1uele dia. De certo $odo, era u$a b/no 1ue ,osse 5nverno e no
Vero, caso contr+rio tera$os de devorar tudo antes 1ue se estragasse
co$ o calor. Juando a av@ era viva, contando co$ a (ara& e o *ai,
#ra$os nove, e nunca se estragara nada.
(@ $ais tarde # 1ue re*arei 1ue o *ai viera no dia de Aco de "raas
*ara nos tra%er o Gantar.
A ,o$e # 1ue ditava as nossas e$entas. 0ouco te$*o de*ois, tudo a1uilo
1ue o *ai trouFera *ara durar at# ele voltar ,icou redu%ido a ,eiGEes,
ervil&as e o eterno sustent+culo das nossas vidas: biscoitos e $ol&o.
7 vento ululante no acrescentava nada . nossa ,elicidade, ne$ to-
*ouco o ,rio 1ue nos obrigava a estar reunidos . volta do Vel&o
6u$egante. 7 to$ e eu *ass+va$os &oras e &oras no 1uintal a cortar
$adeira, a derrubar +rvores de *e1ueno *orte e a *rocurar ra$os
*artidos durante as te$*estades de vento.
1A
A vida na cabana voltou a ser o $es$o *esadelo 1ue G+ nos era ,a$iliar
e 1ue ne$ a $an& $ais lu$inosa conseguia dissi*ar. DeiFei de ouvir os
*+ssaros a cantar logo de $an& Sos *oucos *+ssaros coraGosos 1ue se
atrevera$ a ,icarT e deiFei de ad$irar o glorioso entardecer do
5nverno. )o estava te$*o *ara nos de$orar$os l+ ,ora 1uando *odera$os
encontrar a $orte, e no &avia ningu#$ co$ sabedoria su,iciente *ara
nos devolver a sa=de. )o estava te$*o *ara nos de$orar$os . Ganela. (@
&avia te$*o de sobra *ara nos reunir$os . lareira e *ensar$os nas
a$arguras da vida.
Todos os dias $e levantava co$ o nascer do (ol e *rosseguia a luta
di+ria *ara ,a%er tudo o 1ue a (ara& ,a%ia antiga$ente. (@ 1uando a
$in&a $adrasta se ,oi e$bora # 1ue $e a*ercebi a 1uanto eu ,ora
*ou*ada, $es$o 1uando ela tin&a *reguia de ,a%er certas coisas. 7 to$
tentava, tentava $es$o aGudar, $as eu insistia *ara 1ue ele continuasse
a ir . escola, e$bora a 6ann: se sentisse $uito satis,eita *or ,icar e$
casa.
7 *roble$a # 1ue a 6ann: ,icava e$ casa, no *ara aGudar aos trabal&os
$as *ara ir roubar e *ara se encontrar co$ a1uele ti*o de ra*a%es 1ue
nunca ia$ *ara lado nen&u$ a no ser *ara a cadeia, ou *ara a
se*ultura, de$asiado cedo
- a1ueles 1ue se escusava$ se$*re aos seus deveres, 1ue G+ estava$
ligados ao contrabando de +lcool, a eF*edientes, a Gogos de a%ar... ' a
ra*arigas.
- 'u no *reciso de instruo, G+ ten&o 1ue $e c&egueO eFcla$ou a
6ann:, co$ desd#$.
A,ir$ou a1uilo ve%es se$ conta en1uanto se $irava no es*el&o de *rata
1ue *ertencera . $in&a $eH in,eli%$ente, a 6ann: tirara-$o logo da $o
1uando eu cara na asneira de o tirar do seu esconderiGo e ela tentara
recla$+-lo *ara si. 7 es*el&o estava oFidado e ela no l&e recon&ecia
1ual1uer valor. 4ais do 1ue lutar *or ele de ve% e$ 1uando, e deiFar
1ue os biscoitos se 1uei$asse$ no ,orno, resolvi 1ue, $ais tarde,
1uando ela estivesse a dor$ir, eu reaveria o $eu es*el&o e escond/-lo-
ia $el&or. 0elo $enos ela ainda no dera co$ a $ala onde estava a
boneca.
- 7 *ior # 1ue na escola est+ $ais calor do 1ue a1ui. Heaven, *or1ue #s
to orgul&osaK Ta$b#$ G+ $e *egaste u$a *arte e eu s@ consigo ,alar
verdade 1uando tu est+s ao *# de $i$ *ara di%eres 1ue # $entira, seno
eu diria a toda a gente 1ue te$os ,o$eO 6rioO Jue so$os in,eli%es e 1ue
esta$os a $orrerO
A 6ann: c&orava a valer.
1>C
- H+-de c&egar o dia e$ 1ue eu no terei ,o$e ne$ ,rio... Vo verO -
eFcla$ava ela co$ a vo% entrecortada *elos soluos. - Detesto este
stioO ' o 1ue eu ten&o de ,a%er *ara no estar se$*re a c&orarK
Detesto c&orarO Detesto no ter o 1ue t/$ as ra*arigas da cidadeO...
Heaven, abdica do teu orgul&o *ara eu *oder abdicar do $eu.
'u descon&ecia 1ue ela *ossua o seu orgul&o at# c&egar a1uele $o$ento
es*antoso.
- 'st+ be$, 6ann: - disse eu co$ doura. - Continua a c&orar. 'u ac&o
1ue u$ bo$ acesso de c&oro te *er$ite libertar o teu orgul&o... ' isso
aGudar-nos-+ a ser$os $el&ores, $ais ,ortes. A av@ se$*re disse isso.
7 luar G+ ia alto 1uando o to$ regressou da escola, co$ o vento ,ero% a
aoit+-lo. A *orta ,ec&ou-se antes de ele atirar dois es1uilos *ara
ci$a da $esa, dois *e1uenos es1uilos cin%entos 1ue ele es,olou
i$ediata$ente en1uanto eu escondia a cara da L)ossaL Mane, e o Peit&
,icava de ol&os esbugal&ados e c&eios de l+gri$as ao ver os La$igosL
des*oGados das suas lindas *eles. 0ouco de*ois, eu *un&a a carne ao
lu$e *ara ,a%er u$ guisado, acrescentando as batatas e as cenouras 1ue
nos restava$. 7 Peit& agac&ou-se a u$ canto e disse 1ue no tin&a ,o$e.
- Tens de co$er - disse o to$ co$ ternura, *egando-l&e ao colo e
tra%endo-o *ara a $esa. (entou-o ao lado da L)ossaL Mane, na al$o,ada
dela.
- (e no co$eres, a L)ossaL Mane ta$b#$ no co$e e ela G+ est+ $uito
,raca e $agra... 0ortanto, co$e, Peit&, $ostra . L)ossaL Mane 1ue
gostas do guisado da Heaven.
7s dias sucedia$-se e o Logan no voltou, ne$ o to$ o viu nos
corredores da escola. 7 to$ era $ais novo do 1ue o Logan e *ortanto no
andava$ na $es$a classe.
De% dias de*ois da visita do Logan, o to$ disse-$e:
- 7 Logan *artiu co$ os *ais *ara 1ual1uer lado. 7 to$ ,i%era u$
es,oro enor$e *ara descobrir o 1ue acontecera ao Logan (tonewall. - 7
*ai arranGou outra *essoa *ara ,icar a trabal&ar na loGa at# eles
voltare$ *ara casa. Talve% ten&a $orrido algu#$ na ,a$lia.
's*erava 1ue no, $as sus*irei de alvio. 7 $eu receio era 1ue o Logan
se $udasse, $e es1uecesse e, ainda 1ue no o ,i%esse, estivesse to
%angado co$igo 1ue nunca $ais $e ol&asse *ara a cara. 'ra *re,ervel
*ensar 1ue o Logan estava de ,#rias, 1ue ,ora a u$ ,uneral ou visitar
u$a av@ doente do 1ue desa*arecera *or G+ no gostar de $i$. Dentro de
1>1
*ouco te$*o ele voltaria *ara casa. 8$ dia &avia de a*arecer,
,alara$os u$ co$ o outro, eu *ediria descul*a, ele sorriria, e diria
1ue co$*reendia, e tudo ,icaria be$ entre n@s. Havia re$endos a ,a%er e
trabal&os de costura. Antiga$ente, a (ara& arranGava tecidos nos
saldos, tecidos ,eios e baratos 1ue $ais ningu#$ 1ueriaH rasgava os
vestidos vel&os e utili%ava os $odelos *ara ,a%er ,atos 1ue se *odia$
vestir, e$bora no assentasse$ be$ e ,osse$ &orrveis. 'u no sabia
,a%er vestidos *ara a L)ossaL Mane e *ara a 6ann:, e $uito $enos *ara
$i$. As ca$isas do to$ ia$-se rasgando, e no &avia din&eiro *ara
co$*rar ca$isas novas. 'u ,a%ia re$endosH cosia tiras de tecido co$
*ontos enor$es e i$*er,eitos, tentava tecer as lin&as de $odo a 1ue
*reenc&esse$ os *e1uenos buracos. 0un&a de lado vestidos vel&os 1ue G+
no $e servia$ e tentava arranGar u$ vestido *ara a L)ossaL Mane, 1ue
,icava $uito ,eli% 1uando tin&a 1ual1uer coisa nova e bonita. 'stava u$
,rio de rac&ar dentro da cabana e, *or $uito 1ue eu detestasse ,a%/-lo,
,ui . $ala $+gica, *rocurei entre todos os belos vestidos de Vero, e
retirei u$a ca$isola cor-de-rosa e $acia. Tin&a $angas a tr/s 1uartos e
$es$o assi$ era grande de $ais *ara a L)ossaL Mane usar co$o vestido.
4as assi$ 1ue ela a viu, 1uis logo ,icar co$ ela.
- Agora, es*era 1ue eu a ada*te ao teu cor*o.
' ,oi o 1ue eu ,i%, *ondo el+stico no decote *ara *uFar os o$bros *ara
ci$a. Agora a L)ossaL Mane tin&a u$ belo vestido cor-de-rosa, co$*rido
e 1uente, ,eito de u$a ca$isola.
- 7nde # 1ue ,oste arranGar esse tecidoK - *erguntou a 6ann: ao c&egar
dos bos1ues, logo descon,iada 1uando avistou a L)ossaL Mane a saltar de
alegria na cabana, $ostrando o vestido novo. - 'u nunca vi esse tecido
cor-de-rosa... 7nde # 1ue o tin&as, &e$K
- 6ui eu 1ue o encontrei a voar ao vento - res*ondeu o to$, 1ue tin&a
u$a i$aginao ,or$id+vel *ara inventar &ist@rias. - 'stava deitado de
barriga *ara baiFo, be$ enterrado na neve, . es*era 1ue u$ *eru
selvage$ levantasse a cabea, *ara n@s ter$os u$a ceia de )atal be$
saborosa. 'stava de ol&o no arbusto atr+s do 1ual ele estava escondido,
co$ a es*ingarda a Geito, . es*reita, 1uando a*areceu esta coisa cor-
de-rosa a esvoaar. 0or *ouco no a atingi, # verdade, $as ela ,oi
aterrar nu$ arbusto, e $acacos $e $orda$ se no era u$a ca$isola 1ue
,a%ia de vestido co$ o no$e da L)ossaL Mane na eti1ueta.
- 'st+s a $entir - ri*ostou a 6ann:. - Q a $entira $aior e $ais
est=*ida 1ue algu$a ve% disseste... ' G+ disseste u$ $il&o delas.
1>A
- Tu deves saber *or1ue G+ disseste de% $il&Ees delas.
- AvI, o to$ est+ a c&a$ar-$e $entirosaO Diga-l&e 1ue se caleO
- 0+ra co$ isso, to$ - disse o avI, aborrecido. - )o devias i$*ortunar
a tua ir$ 6ann:.
' era assi$ 1ue as coisas se *assava$ - a 6ann: e o to$ a discutire$, o
Peit& e a L)ossaL Mane calados, o avI a escul*ir e a descansar os *#s,
dos 1uais di%ia constante$ente 1ue estava$ doridos *or causa dos calos,
dos Goanetes e de outras calosidades 1ue, na $in&a o*inio, se curava$
co$ +gua e sabo. 4as o avI no gostava $uito de +gua e saboH $es$o
aos s+bados . noite, tn&a$os de obrig+-lo a to$ar ban&o. 7 avI tentava
no ,a%er $ais nada seno escul*ir.
A 6ann: servia-se de 1ual1uer descul*a *ara no ,a%er a sua *arte do
trabal&o, $es$o 1uando no ia . escola, de tal $odo 1ue, *ouco te$*o
de*ois, desisti, e conclu 1ue, se o obGectivo dela era ser ignorante,
ento ela G+ tin&a u$a licenciatura. 7 to$ # 1ue tin&a de ter$inar a
sua educao e a$bos nos dedic+va$os a isso.
- 'st+ be$ - disse-$e ele co$ u$ sorriso triste e co$ovente. - 'u
continuo a estudar, e tento a*render *elos dois, *ortanto *oderei
ensinar-te 1uando estou e$ casa. 4as no seria $el&or se eu dissesse a
4iss Deale, e ela *oderia $andar trabal&os *ara tu co$*letaresK )o
seria $el&or, HeavenK
- (e tens a certe%a de 1ue ela no sabe 1ue n@s esta$os a1ui so%in&os,
a so,rer, co$ ,o$e, co$ ,rio e se$ carin&o. )o 1uere$os 1ue ela saiba
isso, *ois noK
- (eria assi$ to $auK Talve% ela *udesse dar u$a aGuda... - disse ele,
*ara $e eF*eri$entar, co$o se tivesse $edo 1ue eu eF*lodisse.
- 7l&a, to$, 4iss Deale gan&a a1uilo a 1ue o Logan c&a$a u$a $is#ria e
gastaria tudo connosco *or1ue # $uito generosa. )o *ode$os *er$itir
1ue ela o ,aa. Al#$ disso, no nos ,e% ela u$ dia u$a *alestra na
aula, e$ 1ue disse 1ue a *obre%a e as di,iculdades ,ortalece$ os ossos
e ,avorece$ as *ersonalidades ,ortesK Vais ver 1ue acabare$os *or ter
u$a es*in&a de ,erro e u$a *ersonalidade ,orte e in,leFvelO
'le observou-$e co$ u$a grande ad$irao.
- Livra, tu G+ tens *ersonalidade, al#$ de u$a es*in&a de ,erroO (e
tivesses $ais ainda, talve% $orr/sse$os de ,o$e.
Todos os dias o to$ ia *ara a escola, co$ o trabal&o de casa ,eito na
*er,eio. )ada o detin&a, ne$ as c&uvas ,rias 1ue l&e enso*ava$ o
cor*o, ne$ o grani%o, ne$ o vento,
1>>
ne$ o ,rio. Tal co$o o correio, ele l+ ia, ,osse o 1ue ,osse 1ue
&ouvesse. Andava de c+ *ara l+ e nunca tin&a rou*a a*ro*riada.
0recisava de u$ novo casaco de 5nverno *ara se a1uecerH no &avia
din&eiro *ara isso. 0recisava de uns sa*atos novos e de u$as botas
altas *ara $anter os *#s secos, *or1ue os sa*atos 1ue o *ai trouFera
no servia$ a ningu#$. Rs ve%es, *ara ,ugir . $onotonia &orrvel da
cabana, a 6ann: ia atr+s do to$, sentava-se na aula e no a*rendia
nada, $as tin&a te$*o *ara na$oriscar co$ os ra*a%es. 7 Peit& ia .
escola 1uando a L)ossaL Mane estava de tal $odo doente 1ue ne$ c&orava
ao v/-lo sair.
Continu+$os a to$ar ban&o ao s+bado . noite, na ban&eira de %inco 1ue
*uF+va$os *ara Gunto da lareira. A +gua 1uente, tirada do *oo, era
a1uecida no ,ogo *ara *oder$os lavar a cabea. 0re*ar+va$o-nos *ara o
=nico entreteni$ento 1ue nos restava: ir . igreGa.
Todos os do$ingos de $an&, 1uando o te$*o estava ra%o+vel, saa$os ao
alvorecer, co$ os nossos ,atos $iser+veis 1ue era$ os $el&ores 1ue
tn&a$os.
7 to$ levava a L)ossaL Mane ao colo durante $etade do ca$in&o. 'u ia
co$ ela a *# durante a outra $etade ou ento *egava-l&e ao colo. (e ela
no tivesse i$agens de gelados na cabea, no creio 1ue se tivesse
tornado to voluntariosa. 7 Peit& saltava e danava ao lado de 1ue$
to$ava conta da *essoa 1ue ele $ais a$ava: a ir$. A 6ann: ia se$*re a
correr . ,rente. 4uito atr+s, e$ =lti$o lugar, vin&a o avI, 1ue nos
de$orava $ais do 1ue a L)ossaL Mane. 7 avI usava agora u$a bengala, e
$uitas ve%es o to$ tin&a de ,icar *ara tr+s *ara aGud+-lo a trans*or
u$a +rvore derrubada ou u$ *edregul&o. A =lti$a coisa de 1ue n@s
*recis+va$os era 1ue o avI casse e *artisse algu$ osso.
'ra *reciso u$a ou duas &oras *ara o avI descer at# ao vale, e isso
signi,icava 1ue 1uatro de n@s ,ic+va$os ao ,rio durante todo a1uele
te$*o, s@ *ara l&e ,a%er co$*an&ia. A 1uinta, a 6ann:, en,iava-se na
igreGa $uito antes de n@s l+ c&egar$os, escondida nalgu$ cubculo
escuro, ,ruindo as delcias *roibidas dos adultos. 7 to$ ia logo
*rocur+-la, dava u$ estalo no ra*a% 1ue estava co$ ela, arrastava a
6ann:, obrigava-a a esticar a saia e todos n@s c&eg+va$os atrasados
- co$o de costu$e #ra$os os =lti$os a entrar - e senta$o-nos alvo do
escrutnio geral, o 1ue nos indicava 1ue #ra$os os *iores dos $ontes, a
escu$al&a da escu$al&a, os Casteel.
)o entanto, o ,acto de ir$os .1uela *e1uena igreGa branca
1>?
co$ o ca$*an+rio $uito alto dava-nos es*erana. 6a%ia *arte de n@s
acreditar$os, ter$os ,# e con,iar$os.
0or $uito +rduos 1ue esses *asseios de do$ingo ,osse$ *ara n@s, ir .
igreGa no s@ nos dava *ra%er co$o ta$b#$ nos *er$itia conversar e
anular u$ *ouco os nossos longos *erodos de solido. 7 ,acto de nos
sentar$os no banco do ,undo, ol&ar$os . volta e ver$os toda a gente
$uito be$ vestida, de sentir$os durante u$as &oras 1ue constitua$os
u$a *e1uena *arte da raa &u$ana, aGudava-nos a su*ortar as torturas do
resto da se$ana.
Tentei evitar 4iss Deale, 1ue ne$ se$*re vin&a . igreGa, $as na1uele
dia l+ estava ela, voltando-se *ara n@s e sorrindo-nos co$ alvio nos
seus lindos ol&os, cu$*ri$entando-nos e ,a%endo sinal *ara 1ue nos
sent+sse$os ao lado dela. 0artil&ando co$igo o livro dos cWnticos, na
gloriosa celebrao da vida, 4iss Deale ergueu a sua bela vo% e cantou.
A L)ossaL Mane levantou a carin&a e conte$*lou 4iss Deal co$ tal
arrebata$ento e adorao 1ue as l+gri$as viera$-$e aos ol&os.
- - Co$o # 1ue consegue ,a%er issoK - segredou ela, 1uando est+va$os
sentados e o reverendo 3ise se encontrava no *=l*ito.
- 6alare$os disso 1uando sair$os da igreGa - segredou 4iss Deale,
inclinando-se *ara *egar na L)ossaL Mane e sentando-a ao seu colo.
De ve% e$ 1uando, re*arava 1ue ela observava a L)ossaL Mane, tocando-
l&e no cabelo sedoso e *assando-l&e u$ dedo delicado *ela ,ace $eiga.
'star de *#, segurar no livro dos cWnticos e cantar era a $el&or *arte.
7 *ior veio 1uando ,o$os obrigados a sentar-nos e a escutar todos
a1ueles ser$Ees aterradores sobre actos 1ue era$ to *eca$inosos. 7
)atal estava . *orta e ins*irava o reverendo 3ise a $ostrar-se
*articular$ente ,ervoroso, o 1ue corres*ondia a ser$Ees in,la$ados e
aterradores, 1ue $e *rovocava$ *esadelos &orrveis.
- Jual de v@s # 1ue no *ecouK J8' (' L'VA)T' e deiFe 1ue o
conte$*le$os co$ res*eito, co$ ad$irao... ' co$ incredulidadeO T7D7(
n@s so$os *ecadoresO )asce$os *ara *ecarO )asce$os atrav#s do *ecadoO
)asce$os *ara o *ecadoO ' 4722'2'47( e$ *ecadoO
7 *ecado estava . nossa volta, dentro de n@s, es*reitava-nos . es1uina,
na %ona obscura da nossa nature%a, e a*an&ar-nos-ia *or certo.
- DQ'4 ' ('2X7 os ALV7( O - gritava o reverendo 3ise, batendo co$ o
*un&o cerrado no *=l*ito e ,a%endo-o estre$ecer.
1>!
- D/e$ e sero arrancados aos braos de (atan+sO D/e$ aos *obres, aos
necessitados, aos acossados e aos des*oGados... ' da vossa torrente de
ri1ue%a brotar+
toda a bondade 1ue inundar+ as vossas vidas. DU'4, D/'4, DU'4O
)@s tn&a$os uns trocos 1ue o to$ gan&ara a ,a%er uns trabal&os
es1uisitos *ara algu$as $ul&eres do vale, $as decerto valeria a *ena
*rescindir de algu$ din&eiro, na es*erana de 1ue a1uela torrente de
ri1ue%a ,lusse *ara n@s, l+ e$ ci$a nos $ontes.
(entada ao colo de 4iss Deale, a L)ossaL Mane tossia, es*irrava, e
*recisava 1ue algu#$ a assoasse e levasse . casa de ban&o.
- 'u vou - disse eu e$ vo% baiFa, levando-a l+ *ara ,ora, onde ela
*oderia deiFar-se cativar *ela casa de ban&o das sen&oras bonitas, co$
u$a ,ila de lavat@rios $uito brancos, sabonetes l1uidos e toal&etes
*ara li$*ar as $os. 'la entrou nu$ *e1ueno co$*arti$ento onde se *odia
sentar se$ ter de su*ortar L$ausL c&eiros, e de*ois teve o *ra%er de
*uFar o autoclis$o. Agradava-l&e verdadeira$ente deitar *a*el l+ *ara
dentro e v/-lo descer, aos re$oin&os. Juando volt+$os, no a deiFei
sentar-se outra ve% ao colo de 4iss Deale *ara no l&e a$arrotar o
lindo vestido. A L)ossaL Mane 1ueiFou-se de dores nos *#s, en,iados
nuns sa*atos 1ue era$ *e1uenos de $ais, e de 1ue estava ,rio l+ dentro.
Al#$ disso, *or1ue # 1ue a1uele &o$e$ l+ e$ ci$a estava a gritar e
,alava tantoK ' 1uando # 1ue nos levant+va$os *ara cantar outra ve%K A
L)ossaL Mane adorava cantar, e$bora no conseguisse a,inar.
- C&iu - disse eu, sentando ao colo a $in&a ir$%in&a adorada. - 5sto
est+ 1uase a acabar e da1ui a *ouco va$os cantar outra ve%, e de*ois
va$os co$er gelado ao 1uios1ue.
0or u$ cone de gelado, a L)ossaL Mane seria ca*a% de ca$in&ar sobre
carvEes e$ brasa.
- Jue$ # 1ue *agaK - *erguntou o to$ e$ vo% baiFa, *reocu*ado. - )o
*ode$os *er$itir 1ue seGa 4iss Deale a *agar outra ve%. ' no tere$os
din&eiro se o deitar$os na bandeGa das es$olas.
- )o deites. 6inge 1ue deitas. )@s so$os os *obres, os necessitados,
os acossados e os des*oGados... ' os rios no corre$ *ara ci$a, *ois
noK
7 to$ concordou, co$ relutWncia, e$bora deseGasse a*ostar na
generosidade divina. Tn&a$os de guardar o din&eiro 1ue nos sobrasse
*ara co$*rar$os gelados ao Peit& e . L)ossaL
1>V
Mane, $es$o 1ue no co$*r+sse$os $ais nada. 0elo $enos, *odera$os
,a%er isso *or eles.
A bandeGa das es$olas *assou *or n@s.
- 'u dou *or todos n@s - segredou 4iss Deale 1uando o to$ $eteu a $o
no bolso. - 6i1ue$ co$ o 1ue t/$ *ara voc/s.
' *alavra de &onra 1ue ela de*ositou dois d@lares na bandeGaO
Juando acabou o =lti$o cWntico e 4iss Deale estava de *# a *egar na
carteira, a calar as suas belas luvas de couro e a *egar no seu livro
de cWnticos, segredei . L)ossaL Mane:
- Agora, vai a correr *ara a *orta e no &esites *or nada deste $undoO
A L)ossaL Mane resistiu e co$eou a arrastar os *#s. 7briguei-a a
levantar-se ra*ida$ente e ela gritou:
- "'LAD7O Hev... lee, "'LAD7O
' isso deu a 4iss Deale a o*ortunidade de vir Guntar-se a n@s 1uando
nos esgueir+va$os ao lado do reverendo 3ise e da sua austera $ul&er.
L - 0are$, es*ere$ aO - eFcla$ou 4iss Deale, a correr atr+s de n@s,
co$ os saltos altos a tilintare$ no *avi$ento escorregadio.
- )o vale a *ena, to$ - segredei, tentando a$*arar o avI *ara ele no
cair. - Va$os inventar u$a boa descul*a, no v+ ela cair e *artir u$a
*erna.
- 7&, graas a Deus - ar,ou 4iss Deale 1uando nos volt+$os e es*er+$os
*or ela. - Jue *ressa era essa se voc/s sabe$ 1ue eu *ro$eti u$ gelado
. L)ossaL Mane e ao Peit&K Voc/s no continua$ a gostar de gulosei$asK
- )@s adora$os se$*re geladosO - declarou a 6ann: co$ ,ervor, en1uanto
a L)ossaL Mane estendia os braos . sua ,ada-$adrin&a dos gelados. A
L)ossaL Mane agarrou-se . *ro,essora co$o se ,osse u$ ourio.
- Agora va$os *ara u$ stio $ais 1uente, sentar-nos, descontrair-nos e
divertir-nos u$ *ouco.
4iss Deale deu $eia volta e co$eou a andar na direco do drugstore
dos (tonewall, arrastando o Peit& *ela $o e a 6ann:, 1ue se co$*ortava
1uase co$o se tivesse a $es$a idade do Peit& e da L)ossaL Mane... '
ainda &+ *ouco estava *ronta a sedu%ir 1ual1uer ra*a% borbul&ento do
vale se ele l&e desse conversa.
- ' co$o est+ o vosso *aiK - *erguntou 4iss Deale, voltando-se *ara o
estabeleci$ento. - )o o ten&o visto ulti$a$ente.
1><
- 8$ dia destes volta *ara casa - res*ondi a $edo, re%ando *ara 1ue ela
nunca soubesse 1ual era a doena dele.
- ' a tua $e, a (ara&, *or1ue # 1ue ela no veio &oGeK
- 'st+ e$ casa, no se sente $uito be$ e ,icou a descansar.
- 7 to$ disse-$e 1ue tu tens estado doenteH est+s co$ bo$ as*ecto
e$bora $uito $ais $agra.
- Jual1uer dia volto *ara a escola, dentro de *ouco te$*o...
- Heaven, eu 1uero 1ue seGas ,ranca. (ou tua a$iga. 8$ a$igo # u$a
*essoa e$ 1ue$ n@s *ode$os con,iar, se$*re, 1ue est+ se$*re *ronto a
aGudar-nos 1uando *recisa$os. 8$ a$igo co$*reende. 'u 1uero aGudar,
*reciso de aGudar, *ortanto se no &+ nada 1ue eu *ossa ,a%er, 1uero
1ue tu ou o to$ $e diga$ do 1ue *recisa$. )o sou rica, $as ta$b#$ no
sou *obre. 7 $eu *ai deiFou-$e u$a *e1uena &erana 1uando $orreu. A
$in&a $e vive e$ Balti$ore e no se te$ sentido $uito be$ ulti$a$ente.
0ortanto, antes de eu ir a casa *assar as ,#rias do )atal, 1uero 1ue $e
digas o 1ue *osso eu ,a%er *ara aGudar a tornar a vossa vida $ais ,eli%
e $ais ,+cil de su*ortar.
Ali estava a $in&a o*ortunidade dourada. A sorte rara$ente batia duas
ve%es . $es$a *orta... 4as o orgul&o ,e%-$e u$ n@ na garganta e gelou-
$e a lngua, e co$o eu no ,alei, o to$ e o avI calara$-se. A 6ann:, a
descarada e se$ vergon&a, ,eli% ou in,eli%$ente, a,astara-se e estava a
,ol&ear revistas.
' en1uanto eu, l+ dentro, $e debatia se$ saber se &avia de con,essar
tudo, 4iss Deale voltou-se *ara o avI 1ue se sentara triste$ente nu$
banco esto,ado atr+s da $esin&a.
- 0obre &o$e$O (ente tanto a ,alta da $ul&er, no senteK - *erguntou
ela, $uito co$*adecida. - ' voc/s ta$b#$ deve$ sentir. - De*ois, ol&ou
*ara $i$ e sorriu-$e co$ u$ ar a,ectuoso. - Acabo de ter u$a ideia
$aravil&osa. Concordo co$ o gelado, $as isso no # u$a re,eio a
s#rio. Tenciono ir al$oar a u$ restaurante. ' detesto co$er so%in&a,
*or1ue toda a gente co$ea a ol&ar... 0or ,avor, d/e$-$e o *ra%er de
al$oar co$igo, e assi$ tero te$*o de $e contar o 1ue se *assa
convosco.
- )@s ador+va$osO - gritou a 6ann:, co$ so,reguido. A*arecera de
re*ente, co$ u$ sorriso $uito rasgado.
0arecia u$ co a ,areGar u$a re,eio gratuita.
- 4uito obrigada, $as no *ode$os aceitar - disse eu brusca$ente,
a*an&ada na ar$adil&a da $in&a *r@*ria tei$osia
1>;
diab@lica, se$*re deseGosa de deitar o orgul&o *ara tr+s das costas e
de ser co$o a 6ann:. - 6oi $uito a$+vel e$ nos convidar, $as te$os de
ir *ara casa antes
de escurecer.
- )o l&e d/ ouvidos, 4iss Deale - gritou a 6ann:.
- )@s te$os ,o$e desde 1ue o *ai se ,oi e$boraO A $e ,ugiu, a av@
$orreu e o avI vai levar o resto do dia a ,a%er a viage$ de regresso. '
1uando l+ c&egar$os no tere$os 1uase nada *ara co$er. ' ser+ de noite
antes de l+ c&egar$osO
- 4as o *ai *ode c&egar e$ 1ual1uer altura, no #, to$K - acrescentei .
*ressa,
- (i$, e$ 1ual1uer altura - con,ir$ou o to$, deitando u$ ol&ar ansioso
ao restaurante 1ue &avia do outro lado da rua.
'ra u$ da1ueles *ara o 1ual costu$+va$os ol&ar $uitas ve%es, deseGando
1ue ao $enos u$ dia nos *ud#sse$os sentar a u$a $esa redonda co$ u$a
toal&a branca e grossa, co$ u$a rosa ver$el&a nu$a Garra de cristal,
co$ criados vestidos de *reto e branco, e lindas cadeiras esto,adas de
veludo ver$el&o. 7&, co$o era encantadora a co$binao do branco, do
ver$el&o e do douradoO Co$o devia c&eirar be$ l+ dentro, G+ *ara no
,alar do a$biente a1uecido e da co$ida deliciosa 1ue devia$ servir.
- ' a vossa $e ,ugiuK... - *erguntou 4iss Deale, co$ u$a eF*resso
estran&a. - Ten&o ouvido boatos na cidade segundo os 1uais ela se ,oi
e$bora *ara se$*re. 5sso # verdadeK
- )o sei - res*ondi, lac@nica. - 'la *ode $udar de ideias e voltar.
'la # assi$ $es$o.
- 'LA )X7 Q A((54O - gritou a 6ann:. - 'la nunca $ais voltaO DeiFou u$
bil&ete a di%er isso. 7 *ai leu-o e ,icou ,urioso co$o tudoO De*ois
saiu e ,oi . *rocura dela... ' n@s # 1ue so,re$os, 4iss Deale. todos
n@s... )o te$os $e, no te$os *ai e ne$ se1uer te$os o su,iciente
*ara co$er, ne$ rou*a 1uente *ara vestir, e 1uase nunca te$os len&a
*ara nos a1uecer... 7&, # &orrvel, &orrvelO
A*eteceu-$e $atar a 6ann: ali $es$o. A 6ann: tin&a revelado, aos
gritos, a nossa situao &u$il&ante na1uele lugar, onde talve% uns
vinte *ares de ouvidos escutara$ tudo a1uilo 1ue ela dissera.
6i1uei a,ogueada, co$ vontade de $e en,iar *elo c&o abaiFo ou de subir
co$o o ,u$o, de to e$baraada e envergon&ada 1ue $e sentia ao ver
eF*ostos todos os nossos segredos. 'ra a $es$a coisa 1ue ,icar nua e$
*=blico. A*eteceu-$e $andar calar a 6ann:, 1ue continuava a ,alar da
nossa
1>
vida e dos segredos da nossa ,a$lia. De*ois, deitei u$ ol&ar ao avI, e
e$ seguida ao Peit& e . L)ossaL Mane, e sus*irei. 7 1ue era o orgul&o
co$*arado co$ o ,acto de ver$os uns ol&os enor$es, es,o$eados e
ol&eirentosK Jue$ era eu *ara cair na asneira de reGeitar a a$abilidade
da1uela $ul&er terna e $aravil&osaK 8$a idiota, conclu. A 6ann: era
de% ve%es $ais aGui%ada.
- Anda, Heaven, se a 6ann: 1uer co$er nu$ restaurante, e o to$ ta$b#$
$e *arece estar de acordo, e a L)ossaL Mane e o Peit& esto to $agros,
votas contra a $aioriaK 6oste eli$inada e est+ decidido. A ,a$lia
Casteel # $in&a convidada *ara este Gantar de do$ingo, e *ara todos os
Gantares de do$ingo at# 1ue o vosso *ai volte *ara to$ar conta de voc/s.
7&O 6ui obrigada a engolir e$ seco *ara no c&orar.
- (@ na condio de *er$itir 1ue l&e *ague$os u$ dia, 1uando *uder$os.
- co$ certe%a 1ue si$, Heaven.
7 destino c&egara, co$ u$ vestido caro e u$a gola de $arta... ' 1uando
o destino vin&a vestido da1uela $aneira, 1ue$ # 1ue *odia resistir-l&eK
Jual 4ois#s . ,rente da sua &orda es,o$eada, 4iss Deale atravessou 4ain
(treet, co$ a L)ossaL Mane agarrada . sua $o enluvada. 4ais orgul&osa
do 1ue u$ da1ueles *avEes 1ue eu nunca vira, entrou na1uele restaurante
de son&o, onde os criados vestidos de *reto e branco nos $irara$ co$o
se ,Isse$os $onstros de circo, es*erando ardente$ente 1ue
desa*arec/sse$os. 7utras *essoas 1ue estava$ a Gantar ol&ara$ *ara n@s,
torcera$ o nari% e ,i%era$ u$ ar de desd#$, $as 4iss Deale sorriu a
toda a gente.
- Boa tarde, 4ister e 4istress Holida: - cu$*ri$entou a$avel$ente,
acenando a u$ casal be$-*arecido e vestido co$ tanto re1uinte co$o ela.
- Jue *ra%er e$ v/-losO 7 vosso ,il&o est+ a sair-se $uito be$ na
escola. (ei 1ue t/$ orgul&o nele. Q u$a $aravil&a ter u$a ,a$lia a
al$oar co$igo.
0assou co$o u$ navio 1ue navegava *ara o seu *orto de abrigo, a*esar da
tor$enta 1ue deiFou atr+s de si, dirigindo-se *ara a $el&or $esa 1ue
&avia no restaurante.
Assi$ 1ue l+ c&egou, ,e% u$ gesto arrogante a u$ e$*regado $ais vel&o e
ad$irado, ordenou-l&e 1ue nos aco$odasse devida$ente e eF*licou-nos:
- 'sta $esa # a 1ue te$ $el&or vista *ara a vossa $ontan&a.
'u ,i1uei es$agada, receosa e e$baraada. Co$o 1ue
1?C
e$ son&os, sentei-$e nu$a bela cadeira dourada esto,ada de veludo
car$esi$, no assento e nas costas. 7 nari% da L)ossaL Mane estava a
*ingar outra ve%. 7 to$ a*ressou-se a *egar no Peit& e *erguntou onde
era a casa de ban&o dos &o$ens $ais *r@Fi$a. A 6ann: sorria *ara toda a
gente co$o se *ertencesse verdadeira$ente .1uele local, *or $uito $al
vestida 1ue estivesse. Ainda antes de se sentar, 1uando o criado l&e
segurou na cadeira, ela des*iu as tr/s ca$isolas 1ue tra%ia, u$a a u$a.
Toda a gente ol&ou, ad$irada e desden&osa, se$ d=vida a *ensar 1ue a
6ann: se dis*un&a a des*ir a *r@*ria *ele, tal co$o eu *ensei. )o
entanto, *arou 1uando c&egou ao seu vestido usado e, radiante, sorriu a
4iss Deale.
- )unca $e senti to ,eli% na $in&a vida co$o neste $o$ento.
- 7&, 6ann:, 1ue a$abilidade a tua. 7uvir-te di%er isso ,a%-$e sentir
igual$ente ,eli%.
7 Peit& no gostava tanto de *uFar o autoclis$o co$o a L)ossaL Mane. 7
to$ e ele voltara$, a*ressados, co$o se receasse$ *erder 1ual1uer coisa
de $aravil&oso. 7 to$ sorriu-$e, ,eli%.
- 5sto # u$a *renda de )atal, no #, HeavenK )o #K
7&, si$O 6altava$ a*enas cinco dias *ara o )atal. 7bservei a +rvore
enor$e e es*l/ndida 1ue estava ao canto e *ara as estrelas de )atal
dis*ostas . volta da sala.
- )o # bonito, HeavenK - disse a 6ann:, $uito alto.
- Juando eu ,or rica e ,a$osa, &ei-de al$oar assi$ todos os dias,
todos os dias do anoO
6oi a ve% de 4iss Deale nos $ostrar o seu contenta$ento.
- Assi$ no # $ais agrad+velK Q $uito $el&or do 1ue voc/s seguire$ o
vosso ca$in&o e eu seguir o $eu. Diga$-$e, cada u$ de voc/s, o 1ue
gostaria$ $ais de co$er. Va$os co$ear *or si, 4ister Casteel.
- 'u 1uero o 1ue sobrar das outras *essoas - balbuciou o avI, 1ue
*arecia acabrun&ado e *ouco . vontade.
Tentou ta*ar a boca co$ a $o, co$ receio de 1ue os outros visse$ 1ue
l&e ,altava$ dentes, e $anteve-se de cabea baiFa *ara esconder os
ol&os lacri$osos, co$o se no se sentisse be$ *or estar onde estava.
- 4iss Deale - disse a 6ann:, se$ &esitaEes -, $ande vir o $el&or 1ue
&+ a1ui, a1uilo de 1ue gostar $ais, e # isso 1ue todos n@s 1uere$os. '
sobre$esa. DeiFe l+ as couves, os biscoitos e o $ol&o.
4es$o de*ois destas *alavras, 4iss Deale conseguiu $anter o seu ar
co$*adecido.
1?1
- 'st+ be$, 6ann: - concluiu. - Devo di%er 1ue # u$a boa ideia eu
escol&er *ara $i$ a1uilo 1ue $ais gostaria *ara todos voc/s. H+ a1ui
algu#$ 1ue no goste de rosbi,eK
2osbi,eO )@s nunca co$a$os rosbi,e e$ casa, e isso iria dar cor .s
boc&ec&as da L)ossaL Mane e do Peit&.
- 'u adoro rosbi,eO - gritou a 6ann:, co$ arrebata$ento.
7 avI concordou, a L)ossaL Mane sentou-se a observar tudo . sua volta,
co$ os ol&os $uito abertos, e o Peit& s@ tin&a ol&os *ara a ir$ $ais
nova, en1uanto o to$ se li$itou a corar.
- Jual1uer coisa de 1ue goste estar+ be$ *ara n@s res*ondi co$
&u$ildade, eterna$ente grata *or estar ali, e ao $es$o te$*o co$ $uito
$edo de 1ue a envergon&+sse$os co$ as nossas $aneiras . $esa.
4iss Deale *egou no guardana*o, 1ue estava dobrado e$ ,or$a de ,lor,
abriu-o e *ousou-o no regao. 'u a*ressei-$e a ,a%er o $es$o, en1uanto
dava u$ *onta*# na canela da 6ann:, *or baiFo da $esa e aGudava o Peit&
a tratar do seu guardana*o e 4iss Deale aGudava a L)ossaL Mane co$ o
dela. 7 avI l+ conseguiu ,a%er o $es$oH e o to$, ta$b#$.
- Agora, co$o entrada, tere$os salada ou so*a. 7 *ri$eiro *rato ser+
carne co$ legu$es. (e *re,erire$ $arisco, cordeiro ou carne de *orco,
diga$.
- Va$os co$er rosbi,e - declarou a 6ann:, 1uase a babar-se.
- 4uito be$, toda a gente est+ de acordoK
Todos n@s disse$os 1ue si$, $es$o a L)ossaL Mane e o Peit&.
- Agora... Tere$os de decidir se 1uere$os o rosbi,e $al *assado, assi$-
assi$ ou be$ *assado... 7u *re,ere$ bi,eK
De novo atra*al&ado, o to$ ol&ou *ara $i$ e eu *ara ele.
- 2osbi,e - res*ondi e$ vo% baiFa.
)os $eus livros ,avoritos, todos os &o$ens 1ue era$ verdadeira$ente
ro$Wnticos co$ia$ rosbi,e.
- 9*ti$o, eu ta$b#$ adoro rosbi,e, ne$ be$ ne$ $al *assado, creio eu,
*ara todos n@s. ' todos n@s 1uere$os batatas... ' legu$es...
- 'u no 1uero legu$es - in,or$ou a 6ann: . *ressa.
- D/-$e s@ carne, batatas e sobre$esa.
- 5sso no # u$a re,eio e1uilibrada - disse 4iss Deale, se$ tirar os
ol&os da sua e$enta en1uanto o criado retirava as nossas e as sacudia
delicada$ente. - Va$os todos co$er u$a salada $ista e ,eiGo verde.
Have$os de gostar, no ac&a, 4ister CasteelK
1?A
7 avI ,e% u$ sinal a,ir$ativo, co$ u$ ar triste e to assustado 1ue eu
duvidava 1ue ele co$esse algu$a coisa. Tanto 1uanto eu sabia, o avI
nunca co$era L,oraL.
A1uilo no era u$a re,eio... 'ra u$ ban1ueteO
0usera$ . nossa ,rente uns *ratos enor$es c&eios de salada. )@s ,ic+$os
a ol&ar at# eu es*reitar 1ual era o gar,o 1ue 4iss Deale usava, e
de*ois *eguei no $eu. 7 to$ ,e% o $es$o, $as a 6ann: escol&eu o 1ue l&e
a*eteceu co$ os dedos at# 1ue eu l&e dei outro *onta*# debaiFo da $esa.
A L)ossaL Mane *egou no gar,o dela, e o Peit& $ostrou-se atra*al&ado ao
,a%er o *ossvel *or engolir, se$ c&orar, co$ida 1ue ele no con&ecia.
4iss Deale barrou dois *e%in&os co$ $anteiga e estendeu u$ . L)ossaL
Mane e outro ao Peit&.
- 'F*eri$ente$ co$er isto co$ a saladaH aGuda $uito. At# $orrer, nunca
$e es1uecerei da1uela salada to verde
co$o eu nunca vira, e co$ to$ates na1uela #*oca do ano, e tirin&as de
$il&o, *i$enta verde, cogu$elos e tantas outras coisas 1ue eu no
con&ecia. 7 to$, a 6ann: e eu devor+$os a. nossa salada e$ *ouco te$*o,
e ,art+$o-nos de tirar *o 1uente de u$ cesto coberto, 1ue ,oi
substitudo tr/s ve%es.
- 5sto # $anteiga a s#rio, tin&a de ser - segredei eu ao to$.
Antes de a L)ossaL Mane, o Peit& e o avI acabare$ de co$er a salada,
c&egou o *ri$eiro *rato.
- Co$e assi$ todos os diasK - *erguntou a 6ann:, co$ os ol&os escuros a
bril&ar de ,elicidade. - Q *ara ad$irar 1ue no *ese u$a tonelada.
- )o, no co$o assi$ todos os dias, 6ann:. 7 do$ingo # o dia e$ 1ue
co$o $el&or e, a *artir de agora, 1uando eu estiver na cidade, ser+ o
dia 1ue voc/s *assaro co$igo.
'ra bo$ de $ais *ara acreditar. Be$ *oda$os viver toda a se$ana do 1ue
co$a$os e, co$ u$a grande deter$inao, decidi 1ue co$eria tudo, $es$o
1ue ,osse u$a 1uantidade enor$e. Creio 1ue a 6ann:, o to$ e $es$o a
L)ossaL Mane e o Peit& to$ara$ a $es$a deciso. (@ o avI teve *roble$as
co$ o rosbi,e *or ter to *oucos dentes.
A*eteceu-$e c&orar de ,elicidade ao ver a L)ossaL Mane a co$er co$
tanto *ra%er. '$ *ouco te$*o, o Peit& li$*ou o *rato, a*esar de ter
eFagerado 1uando se inclinou sobre o *rato e la$beu a =lti$a gota do
$ol&o escuro.
4iss Deale *Is-$e a $o no brao *ara $e i$*edir de ral&ar co$ ele.
- DeiFa-o ,a%er so*in&as de *o no $ol&o, HeavenH ,ico to contente *or
ver 1ue todos voc/s esto a gostar do al$oo.
1?>
' sorriu, radiante.
Juando todos esva%i+$os os *ratos, deiFando-os to li$*os 1ue at#
bril&ava$, ela disse:
- Q claro 1ue todos voc/s 1uere$ sobre$esa.
- )@s ador+va$os co$er sobre$esaO - gritou a 6ann:, obrigando outras
*essoas a ol&are$ *ara n@s outra ve%. - 'u 1uero da1uele bolo de
c&ocolate $aravil&oso - disse ela a*ontando *ara o carrin&o das
sobre$esas.
- ' o sen&or, 4ister CasteelK - *erguntou 4iss Deale, co$ a $ais suave
das vo%es e u$ ol&ar enternecido. - 7 1ue 1uer de sobre$esaK
'u sabia 1ue o avI no se sentia . vontade, e 1ue estava c&eio de gases
*or o estI$ago no estar &abituado a co$er tanta coisa de u$a s@ ve%,
1uase se$ $astigar.
- Jual1uer coisa... - disse ele e$ vo% baiFa.
- Ac&o 1ue va$os co$er tarte de c&ocolate - disse 4iss Deale. - 4as eu
sei 1ue a L)ossaL Mane e o Peit& vo adorar o *udi$ de c&ocolate 1ue
eles serve$ a1ui. 4ister Casteel, Heaven, to$, escol&a$ voc/s o 1ue vos
a*etecer, *or1ue eu e a 6ann: sentir-nos-a$os $uito $al a co$er doces
se ningu#$ nos aco$*an&asse.
Tarte, bolo, *udi$ de c&ocolateK Jual delesK 'u escol&i a tarte *or1ue
4iss Deale devia saber $el&or do 1ue ningu#$. A grande ,atia de bolo
1ue a 6ann: escol&eu, coberta de cre$e e co$ u$a cereGa, encantou-$e
en1uanto eu devorava a tarte. 4as o avI, o to$, a L)ossaL Mane e o
Peit& co$era$ o *udi$ de c&ocolate servido e$ belos *ratos de *# 1ue $e
,i%era$ deseGar ter ,eito u$a escol&a di,erente.
Co$o se o *araso tivesse ,inal$ente descoberto o ca$in&o *ara a boca
dela, a L)ossaL Mane $eteu o *udi$ de c&ocolate na boca co$ tal ra*ide%
1ue acabou *ri$eiro do 1ue o Peit&. ' ,e% o sorriso $ais rasgado da sua
vida a 4iss Deale.
- 4as 1ue bo$O - disse ela.
V+rias *essoas 1ue estava$ sentadas ao *# de n@s sorrira$.
Tudo correra ra%oavel$ente at# .1uele $o$ento, eFce*to o ,acto de o
Peit& ter la$bido o *rato.
'u devia saber 1ue a nossa sorte no *odia durar $uito.
De re*ente, se$ o $ais *e1ueno aviso, a L)ossaL Mane engasgou-se, $udou
de cor e de*ois vo$itou tudo, $es$o e$ ci$a da saia de l cor de vin&o
de 4iss DealeO 8$a *arte do vo$itado es*al&ou-se na toal&a e e$ ci$a de
$i$.
A L)ossaL Mane abriu $uito os ol&os antes de desatar a c&orar e$ altos
gritos, assustada. Tentou esconder a cara no $eu colo en1uanto eu *edia
descul*a e es,regava a saia de 4iss Deale co$ o $eu grande guardana*o.
1??
- 7&, Heaven, no ,i1ues to aborrecida - disse 4iss Deale
tran1uila$ente, no se $ostrando $ini$a$ente *erturbada e li$*ando a
saia $alc&eirosa. - 'u $ando o ,ato *ara a lavandaria e ele volta co$o
novo. Agora, no 1uero ver ningu#$ triste. Acal$e$-se 1ue eu vou *agar
a conta en1uanto todos voc/s se agasal&a$H de*ois levo-vos a casa de
carro.
As outras *essoas desviara$ o ol&ar e ignorara$ a cena. )e$ os criados
se $ostrara$ inco$odados, co$o se tivesse$ assu$ido, desde o $o$ento e$
1ue entr+ra$os no restaurante, 1ue acabara$os *or ,a%er u$a coisa
da1uelas.
- 'u ,i% u$a $aldade - soluou a L)ossaL Mane en1uanto 4iss Deale
assinava o c&e1ue. - 'u no 1ueria, Hev...lee. )o consegui evitar,
Hev...lee.
- 0ede descul*a a 4iss Deale.
A L)ossaL Mane era $uito t$ida *ara ,alar e desatou de novo a c&orar.
- )o ,a% $al, 1uerida Mane. 'u recordo-$e de ter ,eito a L$es$a coisa
1uando era da tua idade. 'ssas coisas acontece$ a todos n@s, no #
verdade, HeavenK
- (i$, si$ - res*ondi eu, nervosa. - (obretudo 1uando te$os u$ estI$ago
*e1ueno 1ue no est+ acostu$ado a co$er tanto.
- 'u nunca vo$itei e$ ci$a de ningu#$ - *rocla$ou a 6ann:. - 7 $eu
estI$ago sabe co$*ortar-se.
- A tua lngua # 1ue no sabe - dis*arou-l&e o to$.
'u levei a L)ossaL Mane l+ *ara ,ora e en,iei-a no auto$@vel *reto e
caro de 4iss Deale. R $edida 1ue 4iss Deale subia, na direco das
nuvens so$brias onde n@s viva$os, co$eava$ a cair uns ,locos de neve.
Durante todo o ca$in&o ,ui a,lita, co$ $edo 1ue o estI$ago nauseado da
L)ossaL Mane se soltasse outra ve% e estragasse o interior da1uele
$agn,ico auto$@velH $as a L)ossaL Mane conseguiu $anter o 1ue restava
e c&eg+$os a casa se$ suGar$os $ais nada.
- )o sei co$o &ei-de agradecer-l&e - disse eu co$ &u$ildade, de *# no
al*endre desconGuntado, ainda co$ a $in&a ir$ ao colo. - La$ento $uito
o 1ue sucedeu ao seu belo ,ato. 's*ero 1ue a n@doa saia.
- Vai sair, ten&o a certe%a.
- 0or ,avor, convide-nos outra ve% no *r@Fi$o do$ingo i$*lorou a 6ann:.
'$ seguida, abriu a *orta da cabana e desa*areceu l+ dentro, batendo
co$ a *orta. 0ouco de*ois, a *orta abriu-se.
- ' $uito obrigada, 4iss Deale. - "ritou a 6ann:.
- A sen&ora sabe $es$o co$o ,a%er u$a ,esta.
1?!
' bateu co$ a *orta.
- A sen&ora # =nica - disse o to$ co$ rude%a, inclinando-se *ara beiGar
a ,ace ,ria de 4iss Deale. - 7brigado *or tudo. 4es$o 1ue eu viva at#
aos cento e de% anos, nunca $e es1uecerei deste dia, ne$ da sen&ora,
ne$ do seu al$oo, o $el&or 1ue co$i at# &oGe, se$ desres*eito *or ti,
Hea:enl:.
Q claro 1ue a1uela era a altura indicada *ara convidar$os 4iss Deale a
entrar e $ostrar$os a nossa &os*italidade. DeiF+-la entrar, *or#$,
,ornecer-l&e-ia $uitas in,or$aEes e eu no *odia ,a%er isso. '$bora
*ercebesse 1ue ela estava . es*era de u$ convite, e da o*ortunidade de
ver co$o # 1ue n@s viva$os. A cabana vista *or ,ora G+ tin&a u$
as*ecto la$ent+vel, $as se ela visse o interior ,icaria se$ ,ala.
- 4ais u$a ve%, obrigada, 4iss Deale, *or tudo o 1ue ,e%. ' *eo-l&e
1ue descul*e a 6ann: *or ser to agressiva. A L)ossaL Mane est+
desolada, $es$o 1ue no o diga.
'u convidava-a a entrar, $as deiFei a casa nu$a desorde$ enor$e...
' no era $entira.
- 'u co$*reendo. Talve% o teu *ai esteGa l+ dentro, a *ensar onde # 1ue
voc/s esto. (e assi$ ,or, gostaria de ,alar co$ ele.
A 6ann: $eteu a cabea de ,ora outra ve%.
- 'le no est+ c+, 4iss Deale. 7 *ai est+ doente e...
- 'steve doente - a*ressei-$e a interro$*er. - 'st+ $uito $el&or e
es*era$o-lo a$an&.
- 7&, $as 1ue alvio ouvir isso.
4iss Deale sorriu e abraou-$e co$ ,ora, e o seu *er,u$e enc&eu-$e o
nari% ao $es$o te$*o 1ue os seus cabelos $e ,a%ia$ c@cegas na cara.
- Tu #s $uito coraGosa e $uito nobre, $as de$asiado nova *ara su*ortar
tanta coisa. Voltarei a$an& . tarde, *ouco de*ois de a escola acabar,
*ara vos tra%er os
*resentes 1ue &o-de *Ir debaiFo da vossa +rvore de )atal.
'u no l&e disse 1ue n@s no tn&a$os +rvore de )atal.
- )o *osso *er$itir 1ue ,aa u$a coisa dessas - *rotestei, se$
convico.
- Ai isso # 1ue *odesH tens de *er$itir. C+ estarei a$an& *or volta
das 1uatro e $eia.
4ais u$a ve% a 6ann: *Is a cabea de ,oraH era evidente 1ue estivera a
escutar a conversa toda atrav#s da *orta ,r+gil.
- 6icare$os . es*era. )o se es1uea.
4iss Deale sorriu e ia co$ear a ,alar $as *areceu $udar de ideias e
tocou-$e na ,ace ao de leve.
1?V
- Qs u$a ra*ariga encantadora, Heaven. )e$ 1uero *ensar 1ue no
acabar+s o liceu, tu 1ue gostas tanto de a*render.
De re*ente, u$a vo%in&a ,raca ,alou. 'u no estava . es*era 1ue o Peit&
dissesse algu$a coisa de livre vontade.
- (i$. A L)ossaL Mane *ede descul*a - disse ele e$ vo% baiFa, agarrado
. $in&a saia.
- 'u sei 1ue si$.
4iss Deale tocou ligeira$ente na ,ace redonda da L)ossaL Mane e de*ois
no lindo cabelo *reto e encres*ado do Peit&, antes de se ir e$bora.
Dentro da cabana estava 1uase tanto ,rio co$o l+ ,ora e o to$ en,iou
$ais len&a no Vel&o 6u$egante. 'u sentei-$e e e$balei a L)ossaL Mane,
sentindo o vento g#lido a entrar *elas ,rinc&as das *aredes, a subir
*elas ,endas do soal&o, a in,iltrar-se nos caiFil&os das Ganelas, $al
cala,etados. 0ela *ri$eira ve%, a1uela cabana *areceu-$e total$ente
irreal, no $e *areceu u$a casa. Veio-$e . ideia o restaurante co$ as
suas belas *aredes brancas, o ta*ete car$esi$, o es*l/ndido $obili+rioH
a1uele era o $undo 1ue eu deseGava *ara todos n@s. ' *ensar 1ue a1uela
,ora a $el&or re,eio da $in&a vida ,e%-$e $editar na nossa $is#ria,
tanto 1ue desatei a c&orar.
)a1uela noite, eu ,aria a $in&a $ais longa e sincera *rece, de Goel&os.
6icaria ali durante &oras e &oras, e dessa ve% Deus ouvir-$e-ia e
atenderia a $in&a *rece, e traria o *ai de novo *ara casa.
)o entanto, no dia seguinte levantei-$e ao nascer do (ol e co$ecei o
$eu dia a cantar en1uanto co%in&ava. Vi o to$ sair *ara a escola e,
na1uele $o$ento, resolvi li$*ar e arru$ar a cabana o $el&or *ossvel,
co$ a aGuda da 6ann:.
- Tu no *odes *I-la bonitaO - 1ueiFou-se ela. - Be$ *odes es,regar,
li$*ar o *@ e varrer, 1ue ela continua a c&eirar $alO
- )o, isso no # verdade. )o, 1uando tu e eu acabar$os, esta casa vai
,icar a bril&ar, $es$o a bril&ar, *ortanto *re*ara-te, $andriona, e
,a%e a tua *arte, ou no &aver+ $ais $i$os *ara tiO
- 'la no $e des*re%ar+, eu sei 1ue noO
- Jueres 1ue ela se sente nu$a cadeira suGaK
6oi re$#dio santo. A 6ann: es,orou-se *or aGudar, e$bora *ouco $ais de
u$a &ora de*ois se deitasse e se *re*arasse *ara ir dor$ir.
- 5sto ,a% o te$*o *assar $ais de*ressa - balbuciou ela.
Juando ol&ei *ara o avI, ele estava a dor$itar na sua cadeira de
balouo, ta$b#$ . es*era do $ilagre de 4iss Deale 1ue viria *or volta
das 1uatro e $eia.
1?<
C&egara$ as 1uatro e $eia e ne$ so$bras de 4iss Deale. 'ra 1uase noite
1uando o to$ c&egou a casa, co$ u$ bil&ete de 4iss Deale.
Juerida Heaven,
7nte$ . noite, 1uando c&eguei a casa, tin&a u$ telegra$a debaiFo da
*orta. A $in&a $e est+ grave$ente doente nu$ &os*ital, *ortanto vou
a*an&ar u$ avio *ara ir ter co$ ela. (e *recisares de $i$ *or 1ual1uer
ra%o, *or ,avor tele,ona *ara o n=$ero indicado, e di%e 1ue a c&a$ada
# *ara *agar no destino.
4andarei u$ *a1uete a tua casa co$ tudo a1uilo 1ue Gulgo 1ue tu
*recisas. 0or ,avor, aceita os $eus *resentes *ara as crianas, 1ue
esti$o co$o se ,osse$ $eus ,il&os.
4arianne Deale
'la acrescentara u$ n=$ero de tele,one co$ o c@digo local, es1uecendo-
se talve% de 1ue n@s no tn&a$os tele,one. (us*irei e ol&ei *ara o to$.
- 'la disse $ais algu$a coisaK
- 4uita coisa. Juis saber se o *ai vin&a *ara casa. Juis saber do 1ue
n@s *recis+va$os, e de 1ue n=$ero era$ os nossos ,atos e os nossos
sa*atos. 'la insistiu co$igo, Heavenl:, *ara 1ue eu l&e dissesse do 1ue
*recis+va$os $ais. Co$o l&e *odia eu di%er 1ue a lista teria u$
1uil@$etro de co$*ri$entoK )@s *recisa$os de tudo, *rinci*al$ente de
co$ida. (abesK 'u ,i1uei ali co$o u$ idiota, *edindo a Deus 1ue ,osse
co$o a 6ann:, e gritasse tudo be$ alto, e no tivesse orgul&o... ' no
$e sentisse &u$il&ado, *ara levar o 1ue *udesse... 4as no consegui, e
ela ,oi-se e$bora. A =nica a$iga 1ue n@s te$os ,oi-se e$bora.
- 4as de 1ual1uer $odo ela vai $andar os *resentes. 'le riu-se.
- 7uve l+... 7nde est+ todo esse orgul&oK 0assara$-se tr/s dias e o
caiFote co$ os *resentes no
a*areceu.
)a antev#s*era de )atal, o to$ c&egou a casa co$ $+s notcias.
- 6ui . loGa de 1ue 4iss Deale $e ,alou, *erguntar onde estava$ as
coisas 1ue ela $andara entregar, e eles dissera$ 1ue no ,a%e$ entregas
nesta regio. 'u discuti co$ eles, $as eles insistira$ 1ue t/$ de
es*erar 1ue ela volte *ara *agar u$a taFa eFtra. Heavenl:, eles no l&e
deve$ ter ,alado nisso, seno ela teria resolvido tudo. Ten&o a certe%a.
1?;
'u encol&i os o$bros, tentando a*arentar indi,erena. 'stava be$,
&ava$os de nos arranGar. 4as ,i1uei se$ *inga de sangue.
7 te$*o invernoso caracterstico das $ontan&as escol&eu a1uele dia *ara
atacar co$ u$a ,erocidade 1ue nos a*an&ou co$*leta$ente de sur*resa.
6o$os a correr en,iar uns ,arra*os nas ,endas aonde c&eg+va$os. 0use$os
tra*os debaiFo das *ortas, entre as t+buas do soal&o e . volta dos
vidros das Ganelas 1ue abanava$. 7 interior da nossa cabana *arecia u$
cac&ecol de l es,arra*ado, 1ue o,erecia bons nin&os .s *ulgas, .s
baratas e .s aran&as, $es$o 1ue tivesse$ ,rio. 7 *Ir do (ol era se$*re
,uga% nas $ontan&as, e a noite caa se$*re co$ u$a ra*ide% alar$ante.
co$ a noite, vin&a o ,rio intenso 1ue se instalava nas $ontan&as co$o
se ,osse u$ $anto de gelo. 4es$o 1uando n@s enrol+va$os as esteiras 1ue
nos servia$ de ca$a e dor$a$os no $eio delas, ne$ assi$ a1ueca$os
*or1ue o soal&o ao *# do ,ogo estava $uito ,rio. 7 avI dor$ia na
grande ca$a de lato 1uando se le$brava de deiFar a sua cadeira de
balouo, e era l+ 1ue eu 1ueria 1ue ele descansasse os vel&os ossos e
no no soal&o 1ue era duro e ,rio.
- )o - obGectou o avI, co$ obstinao. - )o est+ certo, 1uando os
$ais novos *recisa$ $ais da ca$a do 1ue eu. )o res*ondas, Heaven, ,a%e
o 1ue eu digo. 0Ee a
Mane e o Peit& na ca$a, e se voc/s outros se Guntare$ uns aos outros
se$*re se a1uece$.
Custou-$e tirar a ca$a ao avI, $as ele conseguia ser tei$oso e$ relao
.s coisas $ais estran&as. ' eu 1ue se$*re Gulgara 1ue ele era egosta.
- A ca$a # *ara os $ais novos - insistiu ele. - 0ara a L)ossaL Mane e
*ara o Peit&, # claro.
- 7ra, es*ere$ aO - berrou a 6ann:, servindo-se da sua vo% de alce. -
(e os $ais novos $erece$ ca$as $acias e 1uentes, eu ven&o a seguir na
,ila. H+ $uito es*ao *ara $i$, ta$b#$.
- (e &+ es*ao *ara ti, ento ta$b#$ &+ $uito es*ao *ara a Heaven -
insistiu o to$.
- ' se &+ es*ao *ara $i$, to$, ta$b#$ &+ es*ao s@ *ara $ais u$ -
acrescentei eu.
- 4as no &+ es*ao *ara o to$O - berrou a 6ann:. Houve.
7 to$ arranGou u$ lugar aos *#s da ca$a, co$ a cabea no stio onde a
L)ossaL Mane e o Peit& estava$ deitados, *ortanto no ,icou co$ *ernas
co$*ridas ne$ co$ *#s descalos *erto da cara... )e$ co$ *#s ,rios.
1?
Antes de ir *ara a ca$a, o to$ teve de ir cortar $ais $adeira *ara
,a%er u$a ,ogueira $ais 1uente 1ue derretesse o gelo destinado a
trans,or$ar-se e$ +gua. 7 Vel&o 6u$egante continuava a cus*ir ,u$o
,edorento.
6oi o to$ 1ue se levantou de noite *ara ir deitar $ais len&a no ,ogo.
A len&a no rendia nada. Todos os $o$entos livres de*ois da escola, at#
ser noite escura, e todos os s+bados e do$ingos, o to$ ia l+ *ara ,ora
cortar $adeira *ara o vel&o ,ogo 1ue devorava len&a co$o os ele,antes
devora$ a$endoins.
'le cortava a len&a co$ deter$inao, e os braos e as costas doa$-l&e
tanto 1ue no conseguia dor$ir se$ se virar *ara u$ lado e *ara o outro
e c&orar co$ dores. 7s $=sculos doa$-l&e tanto 1ue ele tin&a o sono
leve. Levantei-$e *ara l&e es,regar as costas co$ @leo de castor,
1uente, 1ue a av@ usava *ara ,a%er as suas re%as, e 1ue era bo$ *ara
1ual1uer indis*osio. 8$a boa 1uantidade dele ,a%ia abortar, e eu no
tin&a d=vidas acerca disso. 8$a boa 1uantidade de @leo de castor c+
dentro, e tudo o 1ue c+ estava se des,a%ia e desa*arecia. )o entanto,
aliviava o to$ das dores $usculares.
Juando eu no ouvia o to$ a ge$er, ouvia outras coisas de noite: a
res*irao di,cil e o c&iar no *eito do avI, os constantes ata1ues de
tosse da L)ossaL Mane, as tri*as do Peit& a ,a%ere$ barul&o *or causa
da ,o$eH $as aci$a de tudo ouvia *assos no al*endre escorregadio.
'ra o *ai 1ue voltava *ara casaK
8rsos no al*endreK
Lobos 1ue se a*roFi$ava$ cada ve% $ais *ara nos co$ere$ a todosK
7 to$ acreditava *ia$ente 1ue o *ai no nos deiFaria $orrer de ,o$e ne$
de ,rio.
- 0enses o 1ue *ensares, ele gosta de n@s, Heavenl:, $es$o de ti.
'u estava deitada de lado, enroscada, co$ os *#s encaiFados nas costas
do to$, $as tin&a a cabea voltada de tal $aneira 1ue estava a ol&ar
*ara o tecto baiFo, *ara l+ do 1ual ,icava o c#u 1ue eu no via, a
re%ar *ara 1ue o *ai voltasse *ara casa outra ve%, saud+vel e ,orte,
i$*lorando a nossa co$*reenso.
)o dia seguinte, era a v#s*era de )atal. )o nosso ar$+rio &avia a*enas
$eia c&+vena de ,arin&a, u$a col&er de so*a de ban&a e duas $as
secas. )essa $an& acordei co$ u$a sensao destruidora, cuGo *eso era
tal 1ue eu $al *odia $eFer-$e. 6i1uei a ol&ar *ara a co$ida 1ue
sobrara, co$ as l+gri$as
1!C
a escorrere$-$e *ela cara abaiFoH a L)ossaL Mane *odia co$er todo o
$ol&o 1ue eu ,i%esse e $es$o assi$ no ,icaria satis,eita. 7 soal&o
c&iou *or baiFo de $i$
1uando o to$ $e *assou os braos . roda da cintura.
- )o c&ores, Heavenl:, *or ,avor no c&ores. )o desistas agora. H+-de
&aver 1ual1uer coisa 1ue nos salve. Talve% consiga$os vender na cidade
alguns dos ani$ais escul*idos *elo avI, e, se assi$ ,or, tere$os
din&eiro *ara co$*rar $uita co$ida.
- Juando deiFar de nevar - segredei co$ vo% rouca, sentindo u$ lateGar
doloroso e *er$anente *rovocado *ela ,o$e.
- 7l&a - disse ele, voltando-se *ara a Ganela e a*ontando *ara u$ ,eiFe
de lu% no c#u *l=$beo -, o te$*o est+ a clarear. At# *arece 1ue G+ veGo
o sol a es*reitar. Heavenl:, Deus no se es1ueceu de n@s. 'le &+-de
$andar o *ai *ara casa, sinto-o nos $eus ossos. )e$ $es$o o *ai nos
deiFaria a1ui so%in&os a $orrer . ,o$e, be$ sabes.
'u G+ no sabia nada.
1!1

02')DA D' )ATAL


'u e o to$ tera$os levado $enos te$*o a *ercorrer ce$ 1uil@$etros nu$
dia de sol do 1ue lev+$os a tre*ar ao ,u$eiro, na v#s*era de )atal,
agarrados u$ ao outro, en1uanto o vento nos uivava aos ouvidos e a neve
nos batia na cara co$ tanta ,ora 1ue 1uase nos cegava. 4as 1uando
volt+$os, tra%a$os na algibeira u$a d=%ia das $el&ores esculturas do
avI, de 1ue ele G+ no se le$brava *or1ue estava$ no ,u$eiro &+ $uito
te$*o.
7 alvio ao sentir o al*endre debaiFo dos $eus *#s *er$itiu-$e abrir os
ol&os *ela *ri$eira ve% e ver co$o estava branca a nossa regio, no da
neve recente $as da neve antiga 1ue o vento acu$ulara . volta da
cabana. to$ conseguiu abrir a *orta, e$*urrou-$e l+ *ara dentro e
entrou . *ressa.
'u iaa ca$balear e a *rinc*io no consegui ,ocar a vista *or causa da
neve acu$ulada nas *+l*ebras. A 6ann: estava a c&orar e &avia $uito
barul&o. Assustada, ol&ei . volta... 6i1uei gelada co$ o c&o1ue e
de*ois senti o calor instantWneo da es*erana.
'ra o *aiO Viera a casa *assar o )atal...K As nossas *reces tin&a$ sido
ouvidas, ,inal$ente, ,inal$enteO
'le estava de *# no a*osento $al ilu$inado *elo ,ogo, a ol&ar *ara o
stio onde o Peit& e a L)ossaL Mane estava$ aconc&egados u$ ao outro
*ara se a1uecere$. 4es$o co$ a 6ann: a danar e a gritar . volta, eles
continuava$ a dor$ir, tal co$o o avI na sua cadeira de balouo.
7 *ai *areceu no dar *elo to$ e *or $i$ 1uando entr+$os devagarin&o,
a,astando-nos dele o $ais *ossvel. Jual1uer coisa na sua *osio e no
$odo co$o ol&ava *ara
os dois $ais novos $e deiFou de sobreaviso.
- 0ai, voltou *ara Gunto de n@sO - eFcla$ou o to$ alegre$ente.
7 *ai voltou-se, i$*erturb+vel, co$o se no recon&ecesse a1uele ra*a%
enor$e, de cabelos ,ulvos.
1!A
- Vi$ tra%er-vos u$ *resente de )atal - disse ele co$ u$ ar taciturno,
se$ alegria no ol&ar.
- 0ai, onde esteveK - *erguntou o to$, en1uanto eu recuava e $e
recusava a saud+-lo, tal co$o ele se recusou a ol&ar na $in&a direco
e a notar a $in&a *resena.
- '$ stio nen&u$ 1ue te interesse.
6oi a =nica coisa 1ue ele disse antes de se deitar no c&o, ao lado da
cadeira de balouo do avI, 1ue acordou e lanou u$ sorriso d#bil ao
,il&o. 0ouco de*ois, estava$ a$bos a ressonar.
'$ ci$a da $esa &avia *acotes, sacos e caiFotes de co$ida. 0oda$os
co$er outra ve%, $as s@ na1uela noite 1uando estava na ca$a # 1ue $e
interroguei sobre o tal $agn,ico *resente 1ue o *ai trouFera *ara
casa, to grande 1ue ne$ *udera carregar co$ ele. (eria rou*aK
Brin1uedosK 'le nunca nos tra%ia brin1uedos ne$ doces, e$bora eu
deseGasse ardente$ente tudo isso.
)o dia seguinte era dia de )atal.
- 7brigada, $eu Deus - disse eu e$ vo% baiFa, c&eia de gratido, 1uando
acabei de ,a%er as $in&as oraEes, aGoel&ada ao *# da ca$a. - Tu
$andaste-o $es$o na altura certa, # verdade.
)a $an& do dia de )atal, estava eu a co%in&ar os cogu$elos 1ue o to$
descobrira na v#s*era, nu$a ravina do bos1ue, 1uando o *ai se levantou
do c&o, ,oi . casin&a de ,ora e de*ois voltou *ara dentro, co$ a barba
*or ,a%er e u$ as*ecto des$a%elado, e tirou a L)ossaL Mane e o Peit& da
sua ca$a 1uente e aconc&egada. co$ os braos robustos, *egou neles co$
,acilidade, ol&ando-os co$ a,ecto, en1uanto eles o $irava$ co$ os ol&os
$uito abertos e u$ ar assustado, co$o se G+ no o con&ecesse$. Agora,
eles era$ os $eus ,il&os, G+ no era$ dele. 'le no os a$ava co$o eu,
caso contr+rio no os teria deiFado se$ co$ida durante tanto te$*o.
A*elando . $in&a ,ora de vontade, dobrei a lngua e continuei a
co%in&ar os cogu$elos.
'Fce*cional$ente, tn&a$os ovos, $as eu guardei o toucin&o ,u$ado *ara
1uando o *ai se ,osse e$bora outra ve%. )o gastaria co$ ele ne$ u$a
,atia.
- Des*ac&a-te co$ o *e1ueno-al$oo, ra*ariga - ladrou o *ai. - Te$os
co$*an&ia.
- Co$*an&iaK
- 7nde est+ o *resente de )atalK - *erguntou o to$, entrando e$ casa,
de*ois de u$a &ora *assada a cortar len&a.
7 *ai a*roFi$ou-se da Ganela $ais *r@Fi$a, se$ re*arar 1ue ela estava
relu%ente de li$*e%a, e ol&ou l+ *ara ,ora.
1!>
- Veste esses dois, e des*ac&a-teO - ordenou ele se$ ol&ar *ara $i$ e
*ondo no c&o a L)ossaL Mane e o Peit&.
0or1ue bril&ava$ os ol&os dele da1uela $aneiraK Jue$ seria a co$*an&iaK
A (ara&K 0odia ser... (eria ela o nosso *resenteK Jue $aravil&a, $as
1ue $aravil&aO
A L)ossaL Mane e o Peit& correra$ *ara $i$, co$o se eu ,i%esse as ve%es
de $e deles e *ersoni,icasse a sua segurana, as suas es*eranas e os
seus son&os, e eu a*ressei-$e a li$*ar-l&es a cara. 0ouco de*ois
estava$ vestidos co$ os seus $el&ores ,atos, 1ue era$ $uito *obres.
'$ breve a vida iria $el&orar, *ensei eu. Ainda *ossua a1uele
o*ti$is$o in,antil 1ue recusava tudo o 1ue era &orrvel e de*ri$ente
durante o dia. Agarrei-$e ,ir$e$ente . es*erana, a*esar do 1ue eu via
nos ol&os do *ai se sentir no ar e nos $eus ossos. 'ra 1ual1uer coisa,
1ual1uer coisa de $au. 'le deitou-$e u$ ol&ar ,rio e duro antes de se
concentrar no to$, na 6ann:, e *or ,i$ no Peit& e na L)ossaL Mane.
Dos cinco ,il&os ele *re,eria o to$, e a seguir a 6ann:.
- Anda c+, 1uerida - disse ele a 6ann:, co$ u$ sorriso terno. - )o &+
outro abrao *ara o *aiK
A 6ann: riu-se. Tin&a se$*re u$ sorriso e u$ abrao *ara dar a 1ue$
re*arasse 1ue ela eFistia.
- 0ai, eu re%ei todas as noites, todos os dias *ara 1ue o *ai voltasse.
Tin&a tantas saudades suas 1ue at# doa.
'la ,e% u$ ar a$uado e *erguntou-l&e onde # 1ue ele estivera.
7uvi o rudo de u$ auto$@vel a c&egar e a *arar. A*roFi$ei-$e da Ganela
e avistei u$ &o$e$ ,orte e a $ul&er . es*era, dentro do carro, co$o se
aguardasse$ u$ sinal do *ai. Ao ol&ar *ara ele, *ercebi 1ue estava a
to$ar u$a deciso di,cil. 0egou na 6ann: ao colo e a,agou-l&e os
longos cabelos negros.
- Agora, voc/s t/$ de encarar a dure%a dos ,actos co$eou ele a di%er,
nu$ to$ +s*ero, co$ a dor esta$*ada no rosto. - A vossa $e nunca $ais
volta. As *essoas dos $ontes so assi$. Juando resolve$ ,a%er u$a
coisa, no &+ nada 1ue as ,aa desistir. )unca. Al#$ disso, eu nunca
$ais a 1uero ver. (e ela a*arecer *or c+, *ego na es*ingarda e dou-l&e
u$ tiro.
'le ne$ sorriu *ara $ostrar 1ue no estava a brincar. )en&u$ de n@s
disse nada.
- 'u descobri uns ti*os ricos 1ue no *ode$ ter ,il&os, e 1uere$ tanto
ter u$ 1ue esto dis*ostos a *agar bo$ din&eiro *or ele. Juere$ u$a
criana *e1uena. 0ortanto, ser+
1!?
o Peit& ou a L)ossaL Mane. Agora, no grite$ ne$ diga$ 1ue no, *or1ue
isto est+ decidido. (e voc/s 1uere$ v/-los crescer saud+veis e ,ortes,
e tere$ coisas bonitas 1ue eu no *osso co$*rar-l&es, cale$ a boca e
deiFe$ 1ue este casal escol&a.
'u senti-$e gelada *or dentro. Todas as $in&as es*eranas se
desvanecera$ ao saber o 1ue o *ai ia ,a%er. 7 *ai era o *ai e nunca,
nunca se $odi,icaria. 8$ Casteel 1ue no *restava, abGecto, *odre e
b/bedoO 8$ &o$e$ se$ al$a ne$ corao, ne$ $es$o *ara os seus.
- Co$*ete-$e dar ao Peit& ou . L)ossaL Mane o $el&or *resente de
)atal... ' 1ue ningu#$ co$ece a gritar e a c&orar ne$ estrague tudo.
Voc/s *ensa$ 1ue eu no vos
ten&o a$or, $as eu ten&o. Voc/s *ensa$ 1ue eu no $e *reocu*o co$ o 1ue
se *assa nesta cabana, $as eu ten&o-$e *reocu*ado. Ten&o estado doente
*or dentro e *or ,ora, a tentar arranGar u$a $aneira de vos salvar a
todos. ' u$a noite destas, e$ 1ue $e sentia $ais doente do 1ue u$ co a
$orrer de ,o$e nu$a sarGeta, tive esta ideia.
Lanou u$ sorriso caloroso . 6ann: e de*ois ao to$, ao Peit& e .
L)ossaL Mane, $as ne$ se1uer ol&ou *ara $i$.
- M+ disse ao vosso avI. 'le ac&a 1ue # u$a boa ideia. Lenta$ente, a
6ann: desceu do colo do *ai e a*roFi$ou-se
de $i$, 1ue tin&a a L)ossaL Mane ao colo, e do to$ 1ue tin&a as $os
a*oiadas nos o$bros estreitos e ,r+geis do Peit&.
- 0ai, o 1ue tenciona ,a%erK - *erguntou a 6ann:, e$*alidecendo e
$ostrando-se *reocu*ada, contra o 1ue era costu$e.
7 *ai voltou a sorrir co$ u$ ar triun,ante. S)a $in&a o*inio, ele
tin&a u$ ar eFce*cional$ente $an&oso.T
- Ten&o andado a *ensar 1uanto # 1ue essa gente est+ dis*osta a *agar
*elo 1ue 1uer. Juanto a $i$, ten&o ,il&os a $ais e no *osso to$ar
conta deles. H+ outros
1ue 1uere$ t/-los e no *ode$. H+ $uitos ti*os ricos *or a 1ue 1uere$
o 1ue eu ten&o a $ais... 0or isso # 1ue eu vendo.
- 0ai, est+ a brincar, no est+K - *erguntou o to$ co$ u$ ar ,ir$e,
co$eando a tre$er.
- Cala a boca, ra*a% - avisou o *ai, e$ vo% baiFa $as ,orte. - 'u no
estou a brincar. 'stou a ,alar $uito a s#rio. C&eguei . concluso de
1ue isto # o $el&or 1ue ten&o a ,a%er. Q a =nica sada. 0elo $enos u$
de voc/s no $orrer+ de ,o$e.
'ra a1uele o nosso *resente de )atalK A venda do Peit& ou da L)ossaL
ManeK
1!!
(enti-$e nauseada. 7s $eus braos a*ertara$ a L)ossaL Mane co$ ,ora e
escondi a cara nos seus cabelos $acios e encaracolados.
7 *ai enca$in&ou-se *ara a *orta e $andou entrar o casal 1ue sara do
auto$@vel *reto.
8$a sen&ora gorda co$ uns sa*atos de salto alto entrou na cabana,
seguida *or u$ &o$e$ ainda $ais gordo. A$bos tra%ia$ casacos 1uentes e
*esados co$ golas de *ele, luvas e uns grandes sorrisos 1ue se
desvanecera$ 1uando vira$ a &ostilidade esta$*ada nas nossas caras. '$
seguida, dera$ $eia volta, lenta$ente, e conte$*lara$ co$ u$ terror
abGecto toda a nossa *obre%a.
Ali no &avia +rvore de )atal, ne$ *resentes, ne$ en,eites, ne$
e$brul&os . vista. )ada 1ue indicasse 1ue no se tratava de $ais u$ dia
e$ 1ue tera$os de *enar.
' ali estava o *ai, resolvido a vender u$ dos 1ue l&e *ertencia$.
Q incrvel, *arecia di%er o ol&ar eF*ressivo e escandali%ado da1uela
gente da cidade.
- 7&, Lester - eFcla$ou a $ul&er gorda e $uito bonita, aGoel&ando-se e
tentando aconc&egar o Peit& ao seu *eito enor$e. - 7uviste o 1ue ele
disse 1uando nos a*roFi$+$os dos degrausK )o *ode$os deiFar esta
criana encantadora $orrer . ,o$eO 7l&a *ara os ol&os dele, to
grandes, to bonitos. 7l&a *ara este cabelo ,ino co$o a seda. ' est+
li$*o. Te$ u$ ar encantador. ' a1uela $enina 1ue a $ais vel&a te$ ao
colo... Q u$ a$or, no #, LesterK
A =nica coisa 1ue eu sentia era *Wnico. 7&, *or1ue # 1ue eu &avia de
l&es ter dado ban&o e lavado a cabea co$ c&a$*I na v#s*eraK 0or1ue #
1ue eles no &avia$ de estar suGos *ara ela no os 1uererK Desatei a
soluar e agarrei-$e . L)ossaL Mane 1ue se abraou a $i$ a tre$er de
$edo. Talve% ,osse $el&or *ara a L)ossaL Mane e *ara o Peit& ire$-se
e$bora... ' *ara $i$K 'les era$ $eus, no era$ dela. 'la no *assara as
noites co$ eles, a e$bal+-los, a dar-l&es de co$er, no gastara &oras e
&oras, 1ue *oderia$ ter sido *assadas a brincar.
A*eteceu-$e gritar: LVo-se e$bora, vo-se e$bora.L, $as o 1ue disse
euK 5sto:
- A L)ossaL Mane te$ a*enas sete anos. - A $in&a vo% era rouca, 1uando
$e resolvi a salvar a L)ossaL Mane da1uela $ul&er e da1uele &o$e$. -
'la e o Peit& nunca estivera$ ,ora de casa. 'les no *ode$ se*arar-se
u$ do outroH seno c&ora$, grita$ e $orre$ de triste%a.
1!V
- (ete anosO - $ur$urou a $ul&er, visivel$ente c&ocada. - Mulguei 1ue
ela era $ais nova. 'u 1ueria u$a criana $ais nova. Lester, acreditas
1ue ela ten&a sete anos... ' 1ue idade te$ o $eninoK
- 7itoO - eFcla$ei eu. - Q de$asiado crescido *ara ser ado*tado. ' a
L)ossaL Mane # doente - continuei eu, c&eia de es*erana. - A verdade #
1ue ela nunca ,oi a1uilo a 1ue se *ode c&a$ar u$a criana saud+vel.
Vo$ita $uitas ve%es, a*an&a as doenas todas, consti*a-se
constante$ente e te$ ,ebres altas...
' eu teria continuado a tentar arruinar as &i*@teses da L)ossaL Mane,
*or1ue no *odia su*ortar v/-la *artir, 1uer ,osse ou no *ara seu
be$... 4as o *ai ral&ou co$igo e $andou-$e calar.
- 'nto levare$os o $enino - disse o &o$e$ gordo c&a$ado Lester,
*uFando da sua carteira de couro $uito c&eia. 'u se$*re 1uis ter u$
,il&o, e a1uele $enino te$ bo$ as*ecto e vale be$ o *reo 1ue o sen&or
*ede, 4ister Casteel.
-Juin&entos, no # verdadeK
A L)ossaL Mane co$eou a c&orar.
- )X7, )X7, )X7O - gritou-$e ela ao ouvido. Libertou-se de $i$ e correu
*ara o Peit&, abraou-se a ele
e continuou a gritar. 'ra$ gritos terrveis 1ue eF*ri$ia$ o ti*o de
ang=stia 1ue u$a criana nunca deveria sentir. 7 Peit& viu a sua
a,lio e agarrou-se . ir$.
- 7 Peit& no # o 1ue o sen&or es*era de u$ ,il&o - disse eu,
deses*erada. - Q $uito calado, te$ $edo da escurido, est+ 1uase se$*re
assustado... )o su*orta estar longe da ir$. Tu no 1ueres ir, *ois
no, Peit&K
- 'u no 1uero irO - gritou o Peit&.
- )X7, )X7, )X7O - c&orou a L)ossaL Mane.
- 7&, Lester... 5sto no # de *artir o corao, de *artir o coraoK
)o *ode$os se*arar estes dois anGin&os. Lester, *or1ue no leva$os os
doisK )@s te$os din&eiro *ara isso, e assi$ eles no c&ora$ ne$ sente$
tanto a ,alta da ,a$lia, se se tivere$ u$ ao outro. ' tu ter+s o teu
,il&o, e eu terei a $in&a ,il&a, e sere$os $uito ,eli%es, u$a ,a$lia
de 1uatro *essoas.
7&, $eu DeusO Ao tentar salvar cada u$ deles, *erdera os doisO
Contudo, ainda &avia es*erana, *or1ue Lester estava &esitante, a*esar
da insist/ncia da $ul&er. (e ao $enos o *ai estivesse calado, $as ele
disse co$ u$ ar triste e *reocu*ado:
- A isso # 1ue eu c&a$o 1ualidade, u$a sen&ora co$ u$ corao de ouro,
1ue 1uer levar os dois e$ ve% de u$.
1!<
A1uilo bastou *ara 1ue Lester to$asse a sua deciso, e l+ estava ele a
*uFar de uns docu$entos e a acrescentar u$a ou duas lin&as antes de
assinar. 7 *ai inclinou-se *ara a*or a sua assinatura co$ es$ero.
0or $uita di,iculdade 1ue o *ai tivesse e$ escrever, e *or $uito lento
1ue ,osse, *ercebi, 1uando ele acabou, 1ue a sua assinatura estava to
bonita co$o 1ual1uer outra. Tal co$o *ara $uitas outras *essoas
ignorantes, *ara o *ai contava $ais a a*ar/ncia do 1ue o conte=do.
Durante a1uela cena, recuei at# ao ,ogo e *eguei no *esado atiador de
,erro. Assi$ 1ue *eguei nele, levantei-o be$ alto e tive a corage$ de
gritar ao *ai:
- Acabe co$ issoO )o consinto 1ue ,aa u$a coisa dessasO 0ai, se as
autoridades soubere$, $ete$-no na cadeia, se o *ai vender 1ue$ # da sua
carne e do seu sangueO 7 Peit& e a L)ossaL Mane no so *orcos ne$
galin&as 1ue esteGa$ . venda, so seus ,il&osO
7 *ai $eFeu-se co$ a ra*ide% de u$ relW$*ago, a*esar de o to$ vir a
correr *roteger-$e. Torceu-$e o brao at# $e ,a%er doer e eu ,ui
obrigada a largar o atiador, caso contr+rio, ele *artia-$e o brao. 7
atiador caiu ao c&o, co$ estrondo.
7 &o$e$ ,orte ol&ou *ara $i$, alar$ado.
- 4ister Casteel, o sen&or disse 1ue ,alara nisto aos seus outros
,il&os. 'les concordara$, no # verdadeK
- Claro 1ue concordara$ - $entiu o *ai. 7 seu encanto e a sua
sinceridade criara$ u$a es*#cie de aura $agn#tica de integridade 1ue
convenceu o casal co$ ,acilidade. - 7 sen&or sabe co$o so as crianas,
concorda$ co$ u$a coisa nu$ dado $o$ento e a seguir ,a%e$ barul&o.
Da1ui a *ouco te$*o, 1uando eles vire$ o 1ue este din&eiro *ode
co$*rar, toda a gente a1ui e$ casa vai recon&ecer 1ue eu dei o *asso
certo.
)X7, )X7, gritou u$a vo% dentro de $i$. )o acredite$ nele, 1ue # u$
$entirosoO 4as ,i1uei se$ ,ala, a*an&ada no &orror de saber 1ue talve%
nunca $ais visse o $eu ir$o e a $in&a ir$.
)u$ +*ice, o Peit& e a L)ossaL Mane ,ora$ vendidos, co$o *orcos no
$ercado, e o &o$e$ c&a$ado Lester disse ao *ai:
- 's*era$os 1ue *erceba, 4ister Casteel, 1ue esta venda constitui u$
acto legal, e 1ue nunca *oder+ tentar recu*erar os seus dois ,il&os a
*artir do $o$ento e$ 1ue sair$os da1ui. 'u sou advogado e redigi u$
contrato 1ue di% 1ue o
1!;
sen&or est+ *lena$ente consciente do 1ue est+ a ,a%er, e das
conse1u/ncias deste acto, e este contrato re,ere ,ir$e$ente 1ue o
sen&or, de sua livre vontade, se$ altercao, discusso, *ersuaso ou
uso da ,ora, concordou e$ vender os seus ,il&os $ais novos a $i$ e a
$in&a $ul&er, e 1ue desiste irrevogavel$ente de todos os direitos a
voltar a v/-los, ou de contact+-los no ,uturo, seGa de 1ue $aneira ,or.
'u dei u$ grito. 7 *ai talve% ne$ soubesse o 1ue irrevogavel$ente
1ueria di%er.
)ingu#$ $e *restou ateno, $as o to$ veio *ara o $eu lado e *uFou-$e
*ara si.
- 5sso no vai acontecer, Heavenl: - segredou ele. De*ois de ouvir isto
tudo, o *ai no vai aceitar.
- ', atrav#s dele, o sen&or cede-nos o direito - continuou o advogado,
a*ontando *ara o stio onde ele e a $ul&er tin&a$ assinado - de
to$ar$os todas as decisEes relacionadas co$ o ,uturo dos seus dois
,il&os, Peit& 4arN Casteel e Mane 'llen Casteel, e se o sen&or
*rocurar, *or via legal ou ilegal,
tir+-los a $i$ e . $in&a $ul&er, ser+ condenado a *agar todas as custas
do *rocesso e &onor+rios do advogado, e todas as des*esas su*ortadas
*or n@s durante o *erodo e$ 1ue as crianas estivere$ ao nosso
cuidado, e # claro 1ue &aver+ $uitas outras coisas a *agar, co$o
des*esas $#dicas e do dentista, *ois tenciona$os levar as duas crianas
ao $#dico e ao dentista 1uanto antes, *ara ,a%ere$ eFa$es. Al#$ disso,
va$os $and+-las *ara a escola, co$*rar-l&es rou*a nova, livros,
brin1uedos e $obili+rio ade1uado *ara os seus 1uartos. ' &aver+ outros
*ontos de 1ue no $e le$bro agora...
7&, $eu Deus.
7 *ai nunca teria din&eiro *ara os co$*rar outra ve%O )e$ da a u$
$il&ar de anosO
- 'u co$*reendo *er,eita$ente - res*ondeu o *ai, se$ se $ostrar
$ini$a$ente *reocu*ado. - Q u$a das ra%Ees *elas 1uais eu ,ao o 1ue
,ao. R L)ossaL Mane *recisa de cuidados $#dicos, e talve% o Peit&
*recise ta$b#$. Q *or isso 1ue, a*esar de a $in&a ,il&a $ais vel&a ter
reagido co$ e$oo, ela disse a verdadeH *ortanto, os sen&ores sabe$
eFacta$ente co$ o 1ue conta$.
- 8$a $enina a$orosa 1ue vai dar-se $uito be$ - cantarolou a sen&ora
gorda, 1ue agarrou no brao ,r+gil da L)ossaL Mane *ara i$*edir 1ue ela
se soltasse e corresse de novo *ara $i$. - 8$ $enino ador+velO -
acrescentou ela, dando u$a *al$adin&a na cabea do Peit& 1ue estava,
co$o se$*re, o $ais *erto *ossvel da L)ossaL Mane, de $o dada.
1!
(e ela no ,ugisse, ele ta$b#$ no ,ugiria.
'u c&orava. 5a *erder o ir$o e a ir$ 1ue aGudara a criar. Viera$-$e .
$e$@ria todas as recordaEes sobre a sua a*ar/ncia e o $odo co$o se
co$*ortava$ e$ beb#s e 1uando co$eara$ a andar, e os ol&os enc&era$-
se-$e de l+gri$as. Viera$-$e . ideia certas i$agens: todos n@s nas
$ontan&as, a ensinar$os a L)ossaL Mane a andarH e co$o ela era
engraada co$ as *ernas ar1ueadas e os dedin&os dos *#s, de braos
estendidos *ara se e1uilibrar. 7 to$ e eu a orientar$os os *ri$eiros
*assos do Peit&, ta$b#$. 'u a ensinar-l&es co$o devia$ ,alar co$
clare%a, co$ correco, e a 6ann: se$*re $uito ciu$enta *or1ue eles
gostava$ $ais de $i$, e a seguir do to$.
'u sentia-$e atordoada, gelada *elo ol&ar *roibitivo 1ue o *ai deitara
na $in&a direco, avisando-$e *ara no voltar a ,alar, en1uanto ele
arrecadava $ais din&eiro do 1ue noutra altura 1ual1uer da sua vida.
4il d@lares.
7 entusias$o ,e% c&is*ar os seus ol&os escuros co$o se ,osse$ brasas.
- 6ann:, est+ a co$ear a c&over - disse o *ai, $ostrando-se *reocu*ado
co$ a1ueles dois, co$ os seus ,atos caros e 1uentes, 1uando no
de$onstrara 1ual1uer *reocu*ao connosco. - Vai buscar a1uele c&a*#u
de c&uva vel&o 1ue te$os a *ara a sen&ora no estragar o seu belo
*enteado.
7 *ai Guntou o Peit& e a L)ossaL Mane e ordenou-l&es 1ue *arasse$ de
c&orar, e eu ,ui a correr buscar u$a $anta *ara os e$brul&ar.
Voltei, co$ a $el&or $anta 1ue tn&a$os, e 1ue ,ora cosida . $o *ela
av@, &+ v+rios anos.
- 'les no t/$ casacos, ne$ c&a*#us, ne$ botas, ne$ nada - disse eu .
sen&ora, co$ vee$/ncia. - 0or ,avor, trate-os be$... D/-l&es $uito su$o
de laranGa e de outros ,rutos. ' carne, sobretudo carne. )@s nunca
co$e$os carne su,iciente, ne$ $es$o de galin&a ou de *orco. A L)ossaL
Mane adora ,ruta e no co$e $uito de outras coisas. 4as o Peit& te$
$uito a*etite, a*esar de se consti*ar co$ ,re1u/ncia, e a$bos t/$
*esadelos. 0ortanto, no os deiFe co$*leta$ente .s escuras *ara eles
no se assustare$...
- Cala-te - disse o *ai, entre dentes.
- 7l&a, $in&a ,il&a, eu serei boa *ara o teu ir$o e *ara a tua ir$ -
disse a sen&ora, co$ delicade%a, tocando-$e ao de leve na ,ace e
$ostrando ter *ena de $i$.
- Tu #s $uito dedicada, *areces $es$o u$a $e e$ *onto *e1ueno.
1VC
)o, no te *reocu*es co$ eles. 'u no sou $+, ne$ o $eu $arido.
(ere$os $eigos *ara eles. Va$os dar-l&es rou*a nova, e a $an& do dia
de )atal es*era-os e$
nossa casa, co$ tudo o 1ue os seus coraEes *ode$ deseGar. )o saba$os
se &ava$os de levar o $enino ou a $enina, *ortanto co$*r+$os coisas
*ara a$bos os seFos... 8$ cavalin&o de *au, u$ triciclo, u$a casa de
bonecas, u$a s#rie de ca$ionetas, carrin&os e rou*a... )o c&ega$ *ara
os dois, $as eles *odero *artil&+-las at# n@s ir$os .s co$*ras outra
ve%. A$an& ire$os co$*rar-l&es tudo a1uilo de 1ue eles *recisare$.
0ortanto, ,ica descansada, 1uerida. )o c&ores. )o te *reocu*es.
6are$os o *ossvel *or ser$os uns *ais $aravil&osos. )o # verdade,
LesterK
- (i$ - res*ondeu Lester . *ressa, deseGoso de se ir e$bora. - Va$o-nos
e$bora, 1uerida. 'st+ a ,a%er-se tarde, e te$os u$ longo ca$in&o .
nossa ,rente.
7 *ai estendeu a L)ossaL Mane . $ul&er, e o &o$e$ levou o Peit&, 1ue G+
dera luta e 1ue agora estava s@ a c&orar, tal co$o a L)ossaL Mane.
- Hev... lee... Hev... leeO - soluava a L)ossaL Mane, estendendo-$e os
bracin&os $agros. - 'u no 1uero ir, no 1uero ir...
- Des*ac&a-te, Lester. )o su*orto ver esta criana a c&orar.
(ara$ os dois . *ressa co$ as duas crianas a c&orar, e o *ai a correr
atr+s, co$ u$ ar servil, e a segurar no c&a*#u de c&uva *or ci$a da
cabea da sen&ora e da L)ossaL Mane.
'u deiFei-$e cair no c&o e desatei a soluar.
7 to$ ,oi a correr . Ganela e, a*esar de no 1uerer ver, eu dei u$
salto e ,ui a correr *Ir-$e ao lado dele. De c@coras, a 6ann: ol&ava l+
*ara ,ora.
- Jue$ $e dera 1ue eles $e tivesse$ escol&ido - di%ia. - 7&, Mesus 1ue
est+s na (agrada Cru%, 1ue$ $e dera ter a1uilo tudo na $an& do dia de
)atalO 0or1ue # 1ue eles no $e 1uisera$ e$ ve% da L)ossaL Mane, 1ue
est+ se$*re a c&orarK ' o Peit& no # $uito $el&or, e ,a% c&ic&i na
ca$a. 0or1ue # 1ue no l&es disseste isso, Heaven, *or1u/K
'u li$*ei as l+gri$as e tentei do$inar as $in&as e$oEes. Tentei di%er
a $i$ $es$a 1ue no era assi$ to $au *erder a L)ossaL Mane e o Peit&,
G+ 1ue eles teria$ tantas coisas boas: laranGas *ara co$er, e
brin1uedos *ara brincar, e u$ $#dico *ara tratar a L)ossaL Mane.
'$ seguida, corri *ara o al*endre *ara gritar, se$ ,Ilego, no *reciso
$o$ento e$ 1ue o auto$@vel *reto se *re*arava *ara arrancar:
1V1
- ' *on&a$-nos e$ boas escolas... *or ,avorO A sen&ora abriu u$ vidro
da Ganela e acenou.
- 0or ,avor, no te *reocu*es, 1uerida - gritou ela.
- 'u escrevo-te de ve% e$ 1uando a di%er co$o # 1ue eles esto, $as se$
re$etente.
' ,ec&ou o vidro outra ve%, aba,ando o c&oro angustiado da L)ossaL Mane
e do Peit&.
7 *ai ne$ se1uer se inco$odou a entrar outra ve% na cabana *ara
*erguntar aos ,il&os a o*inio deles sobre o L*resente de )atalL 1ue
acabara de l&es o,erecer.
Desatou a correr, co$o se ,ugisse do $eu ol&ar acusadorH de $i$ e de
todas as *alavras a$argas 1ue tin&a *rontas *ara l&e gritar na cara.
(altou *ara o vel&o ca$io e *artiu, deiFando-$e a *ensar 1ue e$ breve
dissi*aria os seus $il d@lares e$ *rostitutas, e$ +lcool e no Gogo. '
na1uela noite, 1uando se deitasse, no *ensaria u$a s@ ve% na L)ossaL
Mane, no Peit& e e$ nen&u$ de n@s.
Co$o u$ bando de galin&as *aralisadas *or estran&os aconteci$entos 1ue
ultra*assava$ a nossa co$*reenso, c&eg+$o-nos uns aos outros, co$ o
avI sentado, e$ sil/ncio, a escul*ir co$o se nada tivesse acontecido, e
de*ois troc+$os ol&ares. 0ouco de*ois, a 6ann: desatou a c&orar.
Abraou-$e e disse, entre soluos:
- 'les ,icaro be$, no # verdadeK As *essoas gosta$ de todas as
criancin&as, $es$o da1uelas 1ue no l&es *ertence$, no # verdadeK
- (i$, claro 1ue si$ - disse eu, tentando estancar as l+gri$as e
guardar a $in&a ang=stia *ara $ais tarde, 1uando estivesse so%in&a. - '
n@s &ave$os de voltar a v/-los. (e a sen&ora escrever cartas $uito
co$*ridas, &ave$os de saber co$o eles esto, e u$ dia a L)ossaL Mane e
o Peit& sabero escrever cartas. )o ser+ u$a $aravil&a... )o ser+...
u$a $aravil&aK
Tive outro ata1ue de c&oro, e as l+gri$as co$eara$ a rolar-$e *ela
cara, antes de eu conseguir ,a%er u$a *ergunta $uito i$*ortante.
- to$, to$aste nota da $atrcula do carro delesK
- Claro 1ue to$ei - res*ondeu ele co$ vo% rouca. - (o de 4ar:land. 4as
no tive te$*o de ver os tr/s =lti$os n=$eros. 7s *ri$eiros era$ nove,
sete, dois. 6iFa isso.
to$ re*arava se$*re nessas coisas. 'u, no.
Agora, os *e1ueninos 1ue $e dava$ tantas *reocu*aEes tin&a$ *artido.
)o &averia c&oros durante a noite ne$ de $an&. )o &averia ca$as ne$
colc&as $ol&adas, ne$ tanta rou*a *ara lavar e &averia $uito es*ao na
ca$a de lato.
1VA
Co$o a *e1uena cabana *areceria va%ia, co$o seria$ tristes as &oras, os
$inutos e os segundos 1ue se seguiria$ . *artida da L)ossaL Mane e do
Peit&O ' talve%, na longa ca$in&ada 1ue os es*erava, ,osse $el&or *ara
eles tere$ *artido, sobretudo *or1ue a1uelas *essoas *arecia$ ser $uito
ricas. 4as... e n@sK 7 a$or no tin&a valor nen&u$K )o era o sangue o
lao 1ue nos unia, e no o din&eiroK
- AvI - disse eu, se$*re co$ a vo% rouca -, agora te$os lugar *ara si
na ca$a.
- )o # *r@*rio ne$ saud+vel $isturar os vel&os co$ os novos.
7 avI ,alou, ,alou e$ vo% baiFa, co$ as $os enrugadas e a tre$er, co$o
se so,resse de u$a antiga se%o. 7s seus ol&os se$ vida su*licara$-$e
1ue co$*reendesse.
- 7 LuNe # bo$ ra*a%, a s#rio. 'le tin&a boas intenEes. '$bora voc/s
no saiba$. 'le s@ 1ueria aGudar, $ais nada. Agora no co$ece$ a *ensar
$al do vosso *ai, 1uando ele ,e% tudo o 1ue sabia ,a%er.
- 7 avI diria be$ dele ,osse o 1ue ,osse 1ue ele ,i%esse, L*or1ue ele #
seu ,il&o, o =nico 1ue l&e resta. 4as de &oGe e$
diante, ele no # $eu *aiO De &oGe e$ diante, no l&e c&a$o *ai. 'le
*assa a ser LuNe Casteel, u$ &o$e$ ,eio, $au e $entiroso, e u$ dia ele
&+-de *agar *or todo o so,ri$ento 1ue nos causouO 7deio-o, avI, odeio
as entran&as deleO 7deio-o tanto 1ue at# $e sinto agoniadaO
7 seu *obre rosto engel&ado, 1ue G+ era *+lido e en,er$io, ,icou
lvido, atravessado *or u$ $il&o de rugas, e ele no era assi$ to
vel&o.
- A Bblia $anda 1ue &onre$os *ai e $e... Le$bra-te disso, Heaven,
$in&a ,il&a.
- 0or1ue # 1ue a Bblia no $anda 1ue &onre$os os ,il&os, avI, *or1u/K
Desencadeou-se outra te$*estade, 1ue se trans,or$ou nu$ nevo. A neve
c&egava ao ci$o das Ganelas e cobria o al*endre. As *lacas de gelo
i$*edia$-nos de ver atrav#s do vidro ondulado e barato, $es$o de*ois de
o to$ ter ido l+ ,ora a,astar a neve co$ u$a *+. 6eli%$ente, o *ai
trouFera co$ida 1ue nos daria *ara alguns dias.
A triste%a reinava na cabana, se$ o c&ilrear alegre da L)ossaL Mane e o
sil/ncio doce do Peit&. 's1ueci todas as *reocu*aEes 1ue a L)ossaL
Mane $e dera, es1ueci o c&oro la$uriento, o estI$ago te$*estuoso 1ue
era to di,cil de contentar. (@ $e le$brava do cor*in&o terno, da
doura da sua
1V>
nuca, c&eia de carac@is &=$idos 1uando ela estava a dor$ir. 0arecia$
dois anGos 1uando se aconc&egava$ na ca$a e ,ec&ava$ os ol&osH le$brei-
$e do Peit& e de co$o ele gostava 1ue o e$balasse$ at# ador$ecer e
1ueria 1ue l&e contasse$ &ist@rias 1ue G+ lera centenas de ve%es.
Le$brei-$e dos seus doces beiGos de boas-noites, da suas *ernas ,ortesH
ouvi a sua vo%in&a a re%ar, e vi a L)ossaL Mane ao lado dele, a$bos
aGoel&ados, descalos, co$ os dedos dos *#s encaracoladosH nunca tin&a$
tido uns *iGa$as bonitos. (olucei, senti-$e nauseada, $+, odiosa, e
tudo a1uilo de 1ue $e le$brava se trans,or$ava e$ balas de ao 1ue $ais
cedo ou $ais tarde &avia$ de abater o &o$e$ 1ue $e tirara tanta coisa.
7 *obre do avI es1uecera-se de ,alar. Agora andava to calado co$o no
te$*o e$ 1ue a av@ era viva, e no escul*ia, no tocava violino, e
li$itava-se a ol&ar *ara o ar e a balouar-se, *ara tr+s e *ara a
,rente, *ara tr+s e *ara a ,rente, *ara tr+s e *ara a ,rente. De ve% e$
1uando, di%ia u$a *rece 1ue nunca era atendida.
Todos n@s di%a$os *reces 1ue nunca era$ atendidas.
'$ son&os, vi a L)ossaL Mane e o Peit& a acordare$ *ara u$a ,antasia
1ue eu acreditava ser a $ais alegre das $an&s de )atal. Vi-os en,iados
nuns lindos *iGa$as
de ,lanela ver$el&a, a brincare$ nu$a sala de estar elegante, onde u$a
$agn,ica +rvore de )atal abrigava todos os brin1uedos e rou*a nova 1ue
tin&a *or baiFo. 2indo-se,
envoltos na alegria silenciosa dos son&os, os $eus ir$os $ais novos
correra$ a abrir todos os *resentes, dentro de auto$@veis e$ $iniatura.
A L)ossaL Mane cabia na casa de bonecasH e as $eias co$*ridas e
coloridas estava$ c&eias de laranGas, de $as, de doces e *astil&as
el+sticas, e de caiFas de bolin&osH e ,inal$ente veio u$a re,eio
servida nu$a longa $esa co$ u$a toal&a branca, relu%ente de cristais e
de *ratas. 8$ *eru enor$e e dourado c&egou nu$a travessa de *rata,
rodeado de todas a1uelas coisas 1ue tn&a$os co$ido no restaurante, e
&avia torta de ab@bora, sada directa$ente de u$a das revistas de *a*el
lustroso 1ue eu vira. 7&, as coisas 1ue os $eus son&os o,erecia$ .
L)ossaL Mane e ao Peit&O
(e$ o Peit& ne$ a L)ossaL Mane *ara $e distrare$, eu dava $ais ouvidos
. 6ann:, 1ue estava se$*re a la$entar-se *or no ter sido a escol&ida
*ara ir co$ a1uela gente rica, co$ os seus belos ,atos e o carro grande.
- 0odia ter sido eu e no a L)ossaL Mane 1ue a1uela sen&ora rica
1ueria, se eu tivesse tido te$*o de lavar a cabea e de to$ar u$ ban&o
- disse ela *ela cent#si$a ve%. - Tu
1V?
gastaste a +gua 1uente toda co$ eles, Heaven. 8$a egosta, # o 1ue tu
#sO A1uela gente rica no gostou de $i$ *or1ue eu estava $al arranGada.
0or1ue # 1ue o *ai no nos avisou *ara estar$os *rontosK
- 6ann:O - eFcla$ei, *erdendo *or co$*leto a *aci/ncia. - 7 1ue se
*assa contigoK 5res assi$ co$ estran&os 1ue ne$ se1uer con&eces. (@
Deus sabe o 1ue aconteceria...
De*ois soobrei e desatei a c&orar. 7 to$ veio consolar-$e.
- Vai correr be$. 'les tin&a$ as*ecto de ser ricos e boas *essoas. 8$
advogado te$ de ser inteligente. ' *ensa nisto: no teria sido &orrvel
se o *ai os tivesse
vendido a gente to *obre co$o n@sK
Tal co$o eu es*erava, o avI to$ou o *artido do ,il&o.
- 7 LuNe s@ ,a% o 1ue Gulga ser $el&or... ' tu cala-te, ra*ariga,
1uando voltares a v/-lo, no v+ ele ,a%er-te $al. 'ste stio no #
*r@*rio *ara crianas, de $odo nen&u$. 6oi *re,ervel eles tere$
*artido. 0+ra de c&orar e aceita o 1ue no *ode ser alterado. A vida #
isso, $anter$o-nos ,ir$es contra o vento.
'u G+ devia saber 1ue o avI, tal co$o a av@, no nos aGudava se$*re 1ue
se ,alava no *ai. 'la tin&a se$*re descul*as *ara eF*licar o
co$*orta$ento brutal do ,il&o. 'ra bo$ &o$e$, tin&a bo$ corao. 0or
baiFo da1uela crueldade toda, era u$ &o$e$ ,rustrado 1ue no conseguia
encontrar o ca$in&o certo.
8$ $onstro ao 1ual s@ u$ *ai *oderia ter a$or, na $in&a o*inio.
'u estava $uito distante do vel&o 1ue $e desiludia de tantas $aneiras.
0or1ue # 1ue o avI no era $ais ,orte e no de,endia os nossos
direitosK 0or1ue # 1ue ele no abria a sua boca silenciosa e ,a%ia bo$
uso da lnguaK 0or1ue # 1ue os seus *ensa$entos saa$ sob a ,or$a de
*e1uenas e encantadoras ,igurin&as de $adeiraK 'le *odia ter dito ao
,il&o 1ue no vendesse os ,il&os. Todavia, no dissera u$a *alavra, u$a
s@ *alavra.
Co$o eu $e sentia a$arga ao *ensar 1ue o $eu avI ia . igreGa todos os
do$ingos, se$*re 1ue *odia, cantar, levantar-se e re%ar de cabea
baiFa, e de*ois voltava *ara u$a casa onde as crianas era$
vergastadas, $al ali$entadas, brutali%adas e de*ois vendidas.
- Va$os ,ugir - segredei ao to$ 1uando a 6ann: ador$eceu e o avI estava
na sua esteira. - Juando a neve derreter, antes de o *ai voltar outra
ve%, *ega$os na nossa rou*a
1V!
e va$os ter co$ 4iss Deale. 'la G+ deve ter voltado de Balti$ore. De
certe%a. 'la dir-nos-+ o 1ue &ave$os de ,a%er, e co$o &ave$os de
recu*erar a L)ossaL Mane
e o Peit&.
(i$, 4iss Deale &avia de saber, se # 1ue algu#$ sabia, co$o contrariar
o *ai e i$*edi-lo de nos vender a descon&ecidos. 4iss Deale sabia
$uitas coisas 1ue o *ai nunca &avia de saberH ela tin&a con&eci$entos.
H+ tr/s dias 1ue nevava se$ *arar.
De*ois, de re*ente, de u$a ,or$a dra$+tica, o (ol a*areceu *or tr+s das
nuvens. A lu% ,orte e di,usa 1uase nos cegou 1uando o to$ abriu a *orta
da ,rente *ara es*reitar l+ *ara ,ora.
- Acabou - $ur$urou o avI co$ vo% ,raca. - Q assi$ 1ue ,a% )osso
(en&or. (alva os seus 1uando n@s *ensa$os 1ue no *ode$os viver ne$
$ais u$a &ora.
Co$o # 1ue n@s est+va$os salvosK )o est+va$os salvos *ela lu% do (ol,
a*enas u$ *ouco $ais 1uentes. Voltei-$e de novo *ara o ar$+rio vel&o e
desconGuntado onde guard+va$os a nossa $iser+vel reserva de ali$entos.
4ais u$a ve%, no &avia nada *ara co$er eFce*to u$as no%es col&idas no
7utono.
- 4as eu gosto de no%es - disse o to$ alegre$ente, instalando-se *ara
$astigar a sua rao de duas. - ' 1uando a neve derreter o su,iciente,
*ode$os vestir a nossa rou*a $ais 1uente e ,ugir. )o seria bo$ ir$os
*ara ocidente, *ara o lado do solK a$os dar . Cali,@rnia, viva$os de
tW$aras e de laranGas e beba$os leite de coco. Dor$a$os na erva
dourada, a conte$*lar as $ontan&as douradas...
- 'les t/$ ruas douradas e$ Holl:woodK - *erguntou a 6ann:.
- Descon,io 1ue e$ Holl:wood tudo # de ouro. 7u ento de *rata -
res*ondeu o to$, *ensativo, se$*re a ol&ar l+ *ara ,ora.
7 avI no disse nada.
Viva$os nu$a regio ca*ric&osa. A 0ri$avera *odia c&egar to de*ressa
co$o u$ relW$*ago e *rovocar eFacta$ente os $es$os estragos. 7s dias
*ri$averis a1uecia$ a terra e$ De%e$bro, Maneiro e 6evereiro, ,a%ia$
desabroc&ar as ,lores antes de te$*o, enganava$ as +rvores, 1ue era$
obrigadas a dar ,ol&asH de*ois o 5nverno voltava, $atava as ,ol&in&as
novas, e 1uando c&egava a verdadeira 0ri$avera, a1uelas +rvores e
a1uelas ,lores no re*etia$ os seus *rocessos, *ois G+ tin&a$ sido
enganadas u$a ve%, e no se deiFaria$ enganar de novo, *elo $enos
na1uela estao.
1VV
Agora o sol trans,or$ava os $ontculos de neve acu$ulada nu$a *a*a
la$acenta 1ue dentro de *ouco te$*o se derreteria e correria na
direco dos ribeiros, arrastando as *ontes na corrente... ' os
carreiros *erdia$-se nos bos1ues. )o era *ossvel ,ugir na1uela altura
e$ 1ue a *onte desa*arecera. 'Fausto e eFtre$a$ente cansado da sua
longa busca *ara encontrar u$a sada, o to$ voltou *ara casa e relatou
a *erda da *onte $ais *r@Fi$a.
- A corrente vai $uito r+*ida e ,orte, seno *oda$os atravessar a
nado. A$an& ser+ $el&or.
'u *ousei Mane ':re, o ro$ance 1ue estava a reler, e a*roFi$ei-$e do
to$. 'st+va$os a$bos calados 1uando a 6ann: veio a correr ter connosco.
- Va$os ,a%er u$ Gura$ento solene - segredou o to$, *ara o avI no
ouvir. - 6ugire$os na *ri$eira o*ortunidade 1ue tiver$os. 6icare$os
Guntos *ara o be$ e *ara o $al, u$ *or todos e todos *or u$...
Heavenl:, n@s G+ disse$os isto u$ ao outro e$ te$*os. Agora, te$os de
contar co$ a 6ann:. 6ann:, *Ee a tua $o e$ ci$a da $in&a. 4as *ri$eiro
Gura, e $orrer+s se *er$itires 1ue nos se*are$os.
A 6ann: *areceu &esitar, e de*ois, co$ u$a ca$aradage$ ,raterna 1ue era
rara nela, *Is a $o *or ci$a da $in&a, 1ue estava *or ci$a da $o do
to$.
- Mura$os solene$ente... - re*eti$os eu e a 6ann:.
- 'star se$*re Guntos, cuidar$os uns dos outros nas alegrias e nas
triste%as...
A 6ann: &esitou outra ve%.
- 0or1ue ,alas e$ triste%asK 5sto at# *arece u$ casa$ento, to$.
- 'st+ be$, na sa=de e na doena, *ara o be$ e *ara o $al, at# 1ue a
L)ossaL Mane e o Peit& se Gunte$ a n@s outra ve%... 5sto basta *ara
voc/s as duasK
- 'st+ be$, to$ - res*ondi eu, de*ois de re*etir os seus votos.
At# a 6ann: ,icou i$*ressionada, e $ais *arecia u$a verdadeira ir$,
co$o nunca ,ora, 1uando se aconc&egou a $eu lado, e ,al+$os do nosso
,uturo, no grande $undo l+ de ,ora sobre o 1ual nada saba$os. A 6ann:
at# $e aGudou a $i$ e ao to$ a *rocurar a$oras no bos1ue, en1uanto
es*er+va$os 1ue a corrente abrandasse e *ud#sse$os reconstruir a *onte.
- 7l&e$, le$brei-$e agora de u$a coisa - disse o to$ de re*ente,
*assadas u$as &oras. - H+ outra *onte a trinta
1V<
1uil@$etros e *odere$os l+ c&egar se ,or$os su,iciente$ente
deter$inados. Heavenl:, se tiver$os de andar trinta 1uil@$etros ou
$ais, *recisare$os de $ais de u$a no% *or cabea, G+ te digo.
- Ac&as 1ue nos *ode$os arranGar co$ duas no%es *or cabeaK - *erguntei
eu, 1ue ,i%era u$a reserva *ara u$a e$erg/ncia co$o esta.
- Be$, co$ toda essa energia, talve% va$os a *# at# . 6lorida -
res*ondeu o to$, soltando u$a gargal&ada.
- 7 1ue seria 1uase to bo$ co$o a Cali,@rnia.
Vesti$os a $el&or rou*a 1ue tn&a$os e reuni$os tudo o 1ue nos
*ertencia. 'u tentei no *ensar 1ue ira$os deiFar o avI so%in&o. A
6ann: estava deseGosa de ,ugir de u$a cabana onde s@ a triste%a, a
vel&ice e o deses*ero tin&a$ vindo *ara ,icar. co$ u$ senti$ento de
cul*a e u$a deter$inao eivada de relutWncia, beiG+$os o avI e
des*edi$o-nos dele.
Levantou-se, $uito a custo, sorriu-nos, e disse-nos adeus co$o se a
vida nunca l&e reservasse sur*resas.
'u levava na $o a $ala da $in&a $e 1ue a 6ann: vira ,inal$ente,
e$bora o seu entusias$o tivesse es$orecido *elo ,acto de saber 1ue
a$os *artir... 0ara 1ual1uer lado.
- Adeus - grit+$os os tr/s e$ unssono, $as eu voltei *ara tr+s
en1uanto o to$ e a 6ann: corria$ l+ *ara ,ora.
- AvI - disse eu, e$baraada, $es$o ,erida *or dentro. - 0erdoe-nos *or
l&e ,a%er$os isto. 'u sei 1ue no est+ certo deiF+-lo so%in&o, $as te$
de ser. (e no, sere$os vendidos co$o o Peit& e a L)ossaL Mane. 0or
,avor, co$*reenda.
'le ol&ou be$ de ,rente, co$ a naval&a nu$a $o e u$ *edao de $adeira
na outra, *ara a*arar, e os cabelos ralos a voare$ ao vento.
- Have$os de voltar u$ dia, 1uando ,or$os crescidos e vel&os de $ais
*ara o *ai nos vender.
- 'st+ be$, ,il&a - res*ondeu o avI, co$ a cabea $uito baiFa *ara eu
no l&e ver as l+gri$as. - To$a cuidado.
- "osto $uito de si, avI. Talve% nunca l&e ten&a dito isto, e no sei
*or1u/, *or1ue se$*re gostei de si.
A*roFi$ei-$e dele *ara o abraar e beiGar. 'le c&eirava a vel&o, a
a%edo e a *ele dele *icou-$e os braos.
- )@s no o abandonara$os se &ouvesse outra soluo, $as te$os de
tentar encontrar u$ stio $el&or.
4ais u$a ve% ele sorriu *or entre as l+gri$as, ,e% u$
1V;
aceno de cabea co$o se acreditasse nas $in&as *alavras, e voltou a
sentar-se na cadeira de balouo.
- 7 LuNe &+-de voltar de*ressa co$ co$ida... 0or isso, no te
*reocu*es. Descul*a os dis*arates 1ue eu disse, $as ,oi se$ inteno.
- Jue dis*arates # 1ue disseK - berrou u$a vo% grossa, vinda da *orta
aberta.
1V
1C
D'(0'D5DA( A 4A5(
7 *ai a*areceu . *orta, enor$e e co$ u$ ar ,uribundo. Tra%ia u$ es*esso
casaco encarnado 1ue l&e c&egava at# .s ancas. )ovin&o e$ ,ol&a. As
botas era$ as $el&ores
1ue eu l&e vira algu$a ve%, assi$ co$o as calasH o c&a*#u tin&a u$a
tira de *ele 1ue o atravessava de u$ lado ao outro, co$ *rotecEes *ara
as orel&as nas eFtre$idades. Tra%ia $ais caiFotes de co$ida.
- Voltei - disse ele co$ u$a vo% indi,erente, co$o se tivesse *artido
na v#s*era. - ' trouFe co$ida.
' de*ois voltou-se *ara sair, ou *elo $enos ,oi o 1ue eu *ensei.
A *ouco e *ouco ,oi tra%endo *ara dentro o 1ue tin&a no ca$io. De 1ue
nos valia agora ,ugir, se as *ernas co$*ridas do *ai nos a*an&aria$ e
ele nos traria de novo *ara casa... (e # 1ue no resolvia ir atr+s de
n@s no ca$ioK
Aci$a de tudo, a 6ann: no 1uis ,ugir.
- 0aiO - gritou ela, ,eli% e entusias$ada, danando . roda dele e
tentando arranGar $aneira de abra+-lo e beiG+-lo antes de ele tirar os
$anti$entos todos do ca$io.
Tantas ve%es tentou atirar-se *ara os braos dele 1ue conseguiu.
- 7&, *ai. Veio salvar-nos outra ve%O 'u sabia 1ue viria, eu sabia 1ue
gostava de $i$O Agora, G+ no te$os de ,ugirO )@s tn&a$os ,o$e e ,rio
e a$os . *rocura de co$ida, ou roub+-la, e es*erar 1ue a neve
derretesse e 1ue as *ontes se visse$ outra ve%, e eu sinto-$e to ,eli%
*or no ter$os de ,a%er nada dissoO
- co$ 1ue ento ia$ ,ugir . *rocura de co$ida, &e$K *erguntou o *ai, de
l+bios cerrados e ol&os 1uase ,ec&ados.
- Voc/s no *ode$ ,ugir *ara lado nen&u$ se$ 1ue eu vos descubra. Agora
sente$-se e co$a$, e *re*are$-se *ara a co$*an&ia 1ue est+ a c&egar.
1<C
5a acontecer outra ve%O
7 rosto da 6ann: ilu$inou-se, co$o se se tivesse ligado u$ interru*tor.
- 7&, *ai, desta ve% sou eu, no souK )o souK DeiFe 1ue seGa euO
- 0re*ara-te, 6ann: - ordenou o *ai, deiFando-se cair nu$a cadeira co$
tal ,ora 1ue 1uase a derrubou. - 'ncontrei uns novos *ais *ara ti, tal
co$o $e *ediste, e to ricos co$o a1ueles 1ue levara$ a Mane e o Peit&.
A1uela in,or$ao ,/-la guinc&ar de *ra%er. 6oi a correr a1uecer u$
tac&o co$ +gua no ,ogo. 'n1uanto a +gua a1uecia, *uFou *ara ,ora o
vel&o alguidar de alu$nio 1ue nos servia a todos de ban&eira.
- 7&, *reciso de rou*a $el&orO - la$entou-se a 6ann:, 1uando a +gua
co$eou a ,erver. - Heaven, no *odes ,a%er nada de u$ vestido teu, 1ue
$e ,i1ue be$K
- )o ,arei nada *ara te aGudar a *artir - res*ondi, co$ u$a ,rie%a tal
1ue $e gelou a garganta, no $o$ento e$ 1ue as l+gri$as $e vin&a$ aos
ol&os. A 6ann: ralava-se to *ouco *or nos deiFar e 1uebrar o seu
Gura$ento.
- to$, vai a correr buscar-$e +gua 1ue c&egue *ara enc&er o alguidar e
lavar a cabeaO - c&a$ou ela, co$ a sua vo% $ais doce.
7 to$ obedeceu, e$bora co$ relutWncia.
Talve% o *ai $e lesse os *ensa$entos. 7l&ou na $in&a direco,
a*ercebeu-se do $eu ol&ar duro e *enetrante, e talve% ten&a *ercebido
*ela *ri$eira ve% *or 1ue ra%o # 1ue $e odiava, eu 1ue era to
di,erente do seu anGo. 'u teria $ais Gu%o e no $e a*aiFonaria *or u$
&o$e$ das $ontan&as, u$ ignorante 1ue vivia nu$a cabana e
contrabandeava bebidas alco@licas. 0arece 1ue ele leu na $in&a $ente,
*or1ue a sua boca abriu-se nu$ sorriso trocista 1ue l&e deiFou . $ostra
os dentes de ci$a e o des,eou.
- ' agora, vais ,a%er algu$a coisa, ra*arigaK V+O 6a%eO 'stou . es*era.
5nconsciente$ente, *eguei outra ve% no atiador. 7 to$ entrou, *ousou o
balde de +gua . *ressa, e deu u$ salto *ara $e i$*edir de usar o
atiador.
- 'le $ata-te se ,i%eres isso - segredou-$e ele, assustado, obrigando-
$e a recuar *ara u$ stio $ais seguro.
- Tu #s o ca$*eo, no #sK - *erguntou o *ai, ol&ando *ara o to$ co$
desd#$.
co$ u$ $ovi$ento casual, levantou-se, boceGou, co$o se no tivessse
acontecido nada 1ue nos levasse a odi+-lo.
1<1
- 'les esto a c&egar. Des*ac&a-te, 6ann:. Vais ver co$o o *ai gosta de
ti 1uando vires 1ue$ # 1ue ve$ buscar-te *ara te tratar $el&or do 1ue a
u$a *rincesa.
4al ele *ronunciou estas *alavras, u$ auto$@vel entrou no nosso 1uintal
i$undo. )o era u$ auto$@vel 1ue nos ,osse estran&o, era u$ auto$@vel
1ue con&eca$os $uito
be$, *or1ue G+ o vra$os $uitas ve%es nas ruas de 3innerrow. 'ra u$
Cadillac *reto, co$*rido e relu%ente, 1ue *ertencia ao &o$e$ $ais rico
de 3innerrow, o reverendo 3a:land 3ise.
6inal$ente, ,inal$enteO 4iss Deale descobrira u$a ,or$a de nos salvarO
"uinc&ando ainda $ais, a 6ann: cru%ou os braos sobre os seios *e1uenos
e deitou-$e u$ ol&ar convencido e deliciado.
- '8O 'les 1uere$-$e a 454O
0ouco de*ois en,iava a1uilo 1ue at# a ,ora o $eu $el&or vestido.
7 *ai abriu a *orta de *ar e$ *ar e cordial$ente convidou a entrar o
reverendo e a $ul&er, de rosto $agro, 1ue no sorriu ne$ abriu a boca,
co$ u$ ar a%edo e in,eli%. 'la no re*arou na1uilo 1ue teria
constitudo u$ c&o1ue *ara *essoas to ricas, $as de*ois *ercebi 1ue
ela G+ devia estar . es*era 1ue n@s viv/sse$os na1uelas condiEes.
Juanto ao atraente reverendo, no *erdeu u$ $o$ento.
'u enganara-$e ao *ensar 1ue ,ora 4iss Deale 1ue os enviara *ara nos
salvar, e $uito $enos ,ora Deus a ,a%er u$ dos seus $ilagres. A 6ann:
estava $uito $ais consciente da realidade do 1ue eu. 7 re*resentante de
Deus G+ sabia 1ual de n@s tr/s # 1ue 1ueria, a*esar de $e ter deitado
u$ ol&ar de$orado e lascivo 1uando nos observou de *erto.
'u recuei, $uito assustada co$ o santo &o$e$. Deitei u$ ol&ar ,urioso
ao *ai e re*arei 1ue ele abanava a cabea, co$o se no 1uisesse 1ue eu
,icasse a viver to *erto da sua casa.
' con,ir$ei-o 1uando o *ai disse:
- A $in&a $ais vel&a s@ arranGa saril&os, te$ a res*osta *ronta, #
tei$osa, est=*ida e $+, reverendo 3ise e 4istress 3ise. Vo *or $i$,
esta ra*ariga $ais nova, a 6ann:, # a $el&or escol&a. A 6ann: # ,+cil
de levar, bonita e $eiga. 'u at# l&e c&a$o a $in&a *o$ba, a $in&a
cora, a $in&a linda, a $in&a 1uerida 6ann:.
4as 1ue $entiraO 'le nunca c&a$ara a nen&u$ de n@s a1ueles no$es
carin&osos.
1<A
Desta ve% no &averia gritos, ne$ lutas, ne$ resist/ncias. A 6ann: no
*odia sentir-se $ais ,eli%. 7 seu sorriso era a *rova de 1ue ela se
sentia ,eli%. 7 reverendo o,ereceu a todos n@s u$as caiFas de c&ocolate
e ta$b#$ o,ereceu . 6ann: u$ belo casaco encarnado, $es$o do ta$an&o
dela, co$ u$a gola *reta de *ele. A 6ann: ,icou rendida. 'ra o 1ue
,altavaO
)e$ os ouviu ,alar no belo 1uarto 1ue eles tin&a$ $andado decorar ao
gosto dela e de outras coisas 1ue tencionava$ *ro*orcionar-l&e, tais
co$o liEes de dana e de $=sica.
- 'u serei o 1ue os sen&ores 1uisere$O - gritou a 6ann:, co$ os ol&os
negros a bril&ar. - 7 1ue 1uisere$O 'stou *ronta, deseGosa, ansiosa *or
$e ir e$boraO ' obrigada *or tere$ vindo, *or $e 1uerere$ a $i$,
obrigada, obrigada.
6ann: correu a abraar-se ao reverendo.
- Deus o abenoe... Deus $e abenoe a $i$O 4il ve%es obrigadaO )unca
$ais *assarei ,o$e ne$ terei ,rio. M+ vos ten&o a$or, # verdade... 0or
$e escol&ere$ a $i$ e no . Heaven.
L6ann:O 6ann:OL, gritei eu e$ sil/ncio. LM+ te es1ueceste do teu
Gura$ento de ,icar$os Guntos *ara o bo$ e *ara o $auK Deus no tin&a
estes *lanos, se*arar as ,a$lias e dar u$ a este e outro .1uele.
6ann:, eras co$o se ,osses $in&a ,il&aOL
- 'sto a ver, esto a verK - eFcla$ou o *ai, orgul&oso. - 6oi a $el&or
escol&a, esta. Q u$a criana ador+vel e $eiga, da 1ual nunca se
envergon&aro.
' atirou-$e outro da1ueles ol&ares trocistas 1uando eu ol&ei e$ ,rente
co$ vergon&a da 6ann:, receosa *ela 6ann:. 7 1ue sabia u$a *essoa de
tre%e anos ,osse do 1ue ,osseK 7 to$ estava a $eu lado, de $o dada
co$igo, *+lido, de ol&ar so$brio, assustado e a$argurado.
'ra co$o se estiv#sse$os a brincar aos ndios.
Todos desa*arecia$, u$ *or u$. 2estava$ dois.
Jue$ seria da *r@Fi$a ve%K 7 to$ ou euK
- (into-$e orgul&osa *or $e tere$ escol&ido - declarou a 6ann:
alegre$ente, co$o se no conseguisse ultra*assar o seu deslu$bra$ento.
De*ois de vestir o casaco novo, disse e$ vo% baiFa, nu$ to$ o,egante e
co$ovente: - vou viver nu$a casa grande e rica, e voc/s *ode$ vir
visitar-$e.
6ungou u$a ou duas ve%es, o su,iciente *ara $ostrar *elo $enos u$ certo
arre*endi$ento, e de*ois lanou-$e v+rios ol&ares de s=*lica, a $i$ e
ao to$. '$ seguida, *egou na sua caiFa de c&ocolates e sorriu antes de
nos voltar as costas e de entrar *ara o auto$@vel grande.
1<>
- Ver-vos-ei na cidade - gritou ela, se$ ol&ar *ara tr+s ne$ $es$o *ara
o *ai.
8$a ve% ter$inada a *arte burocr+tica, o reverendo *agou ao *ai
1uin&entos d@lares e$ din&eiro, aceitou u$ recibo cuidadosa$ente
$anuscrito *elo *ai, deu $eia volta
e ,oi atr+s da 6ann:, co$ a $ul&er u$ ou dois *assos atr+s dele. ',
co$o u$ caval&eiro 1ue se *re%ava, o reverendo aGudou a 6ann: e a
$ul&er a entrare$ *ara o auto$@vel. Todos se sentara$ no banco da
,rente, co$ a 6ann: ao $eio.
0+sO A *esada *orta do auto$@vel ,ec&ou-se.
(enti de novo u$a dor aguda, no to ,orte co$o a 1ue sentira *ela
L)ossaL Mane e *elo Peit&. A 6ann: 1uisera *artir, e no c&orara ne$
gritara, ne$ es*erneara ou esbraceGara co$o os $ais *e1uenos, 1ue
1ueria$ ,icar. Jue$ *oderia a,ir$ar 1ual era a deciso certaK
' a 6ann: ia a*enas *ara 3innerrow. A L)ossaL Mane e o Peit& tin&a$
*artido *ara 4ar:land, e o to$ s@ se le$brava de tr/s dos algaris$os da
*laca de $atrcula. 5sso seria su,iciente *ara nos ,a%er c&egar at#
eles... u$ diaK
Agora era altura de sentir$os a ,alta da 6ann:, a1uela 1ue $e
ator$entava, a1uela 1ue de ve% e$ 1uando era $in&a a$iga e $in&a ir$.
Da 6ann: 1ue era ta$b#$ a $in&a vergon&a 1uando eu estava na escola e
ouvia os seus risin&os vindos do vesti+rio. Da 6ann: co$ o seu seFo
dis*onvel, a sua &erana desinibidora das $ontan&as.
Desta ve%, o *ai no saiu atr+s da 6ann:. Co$o se a in,or$ao 1ue a
6ann: deiFara esca*ar 1uando ele entrara o tivesse *osto de sobreaviso,
no se iria e$bora *ara no nos encontrar, a $i$ e ao to$, 1uando
voltasse. Tanto eu co$o o to$ est+va$os ansiosos *or v/-lo *artir *ara
,ugir$os antes de ser$os vendidos ta$b#$. 6ic+$os . es*era, se$ di%er
nada, sentados no c&o, lado a lado, Gunto do ,ogo. 'st+va$os to
*r@Fi$os 1ue eu sentia o seu calor, co$o ele devia sentir o $eu. 'u
ouvia a sua res*irao, co$o decerto ele ouvia a $in&a.
7 *ai nunca nos daria u$a o*ortunidade *ara ,ugir. (entou-se nu$a
cadeira dura, do outro lado do ,ogo, inclinou-a *ara tr+s e se$icerrou
os ol&os, co$o 1ue$ estava . es*era de 1ual1uer coisa. Tentei
convencer-$e de 1ue os dias &avia$ de *assar antes 1ue a*arecesse
algu#$. Assi$ tera$os te$*o de ,ugir. 4uito te$*o...
4as no tive$os tanta sorte.
8$ ca$io castan&o, c&eio de la$a e to vel&o e gasto co$o o do *ai
*arou de re*ente no nosso 1uintal, deiFando-$e
1<?
e$ *Wnico 1ue ,e% eco no ol&ar do to$. 'le *egou-$e outra ve% na $o,
a*ertou-a co$ ,ora, e a$bos recu+$os at# . *arede. A 6ann: *artira
a*enas &+ duas &oras e G+ ali estava outro co$*rador.
7uvira$-se *assos nos degraus do al*endre. ' uns *#s *esados a
atravessar o al*endre. Tr/s *ancadas ,ortes. 4ais tr/s. 7 *ai abriu os
ol&osH levantou-se de u$ salto, correu *ara a *orta e abriu-a. ' n@s
vi$os u$ &o$e$ baiFo e entroncado, de barba &irsuta, 1ue entrou e
observou a cabana de sobrol&o carregado. 7l&ou *ara o to$, a 1ue$ dava
*elo o$bro.
- )o c&ores, Heavenl:, *or ,avor no c&ores - su*licou o to$. - 'u no
conseguirei aguentar isto se c&orares. - A*ertou-$e a $o outra ve%,
li$*ou-$e as l+gri$as co$ a outra $o e deu-$e u$ beiGo ao de leve. -
)o *osso ,a%er nada, *ois noK 4uito $enos 1uando *essoas co$o o
reverendo 3ise e a $ul&er no ac&a$ re*rov+vel 1ue se co$*re$ crianas.
Be$ sabes 1ue G+ no # esta a *ri$eira ve%, sabes tu e sei eu. ' no
ser+ esta a =lti$a, be$ sabes.
Atirei-$e *ara os seus braos e a*ertei-o $uito. )o iria c&orar, no
iria *er$itir 1ue $e doesse tanto dessa ve%. 'ra o $el&or 1ue eu tin&a
a ,a%er. )ingu#$ era $ais cruel do 1ue o *ai, ningu#$ era $ais
in,leFvel e $es1uin&o. 'ra *re,ervel 1ue todos nos ,Isse$os e$bora.
Tera$os casas $ais bonitas, e co$era$os $ais e $el&or. Decerto seria
$aravil&oso saber$os 1ue todos n@s co$era$os tr/s re,eiEes *or dia
co$o 1ual1uer *essoa 1ue vivesse nesse *as livre c&a$ado 'stados
8nidos.
6oi ento 1ue eu soobrei e desatei a gritar:
- to$, ,ogeO 6a%e algu$a coisaO
7 *ai avanou *ara blo1uear 1ual1uer &i*@tese de o to$ ,ugir, e$bora
este ne$ tentasse ,a%/-lo. (@ tn&a$os u$a *orta, e as Ganelas era$
de$asiado *e1uenas e altas.
7 *ai no viu as $in&as l+gri$as, recusou-se a ver a ang=stia esta$*ada
na cara do to$ antes de correr a a*ertar a $o do &o$e$ encor*ado, 1ue
vestia u$ ,ato-$acaco vel&o e suGo. Tin&a u$a cara grosseira, do *ouco
1ue se *odia ver. As barbas densas e &irsutas escondia$ tudo eFce*to o
nari% bulboso e os ol&os *e1uenos e *iscos.
7 cabelo es*esso e grisal&o dava a i$*resso de 1ue a cabea l&e
assentava directa$ente sobre os o$bros largos, co$o se ele no tivesse
*escooH de*ois seguia-se
o *eito *roe$inente, e u$a barriga enor$e e inc&ada de cerveGa - tudo
isto $eio oculto *elo ,ato-$acaco $uito largo.
1<!
- Ven&o busc+-lo - disse ele se$ *reli$inares, ol&ando logo *ara o to$,
se$ ol&ar se1uer *ara $i$. 'stava a cerca de u$ $etro de distWncia, e
entre ele e n@s estava
o *ai. - (e ele # o 1ue voc/ disse 1ue ele #, est+ resolvido.
- 2e*are nele - disse o *ai, dessa ve% se$ sorrir. A sua $aneira de
,alar .1uele agricultor era a de u$ &o$e$ de neg@cios. - 7 to$ te$
cator%e anos e G+ $ede 1uase u$ $etro e oitenta. 7l&e *ara estes
o$bros, *ara estas $os e estes *#sH assi$ # 1ue voc/ *ercebe o ti*o de
&o$e$ 1ue este ra*a% vai dar. 7l&e *ara os $=sculos dele, desenvolvidos
*or trabal&are$ co$ a enFada. (abe ,a%er $edas de ,eno to be$ co$o
1ual1uer &o$e$ adulto.
'ra noGento, cruel e noGento, v/-lo a re,erir-se ao to$ co$o se este
,osse u$a vitela *ara vender.
A1uele lavrador ver$el&usco *uFou o to$ $ais *ara si, segurou-o e
observou-l&e a boca, ins*eccionou-l&e os dentes, a*al*ou-l&e os
$=sculos, as coFas e as canelas, ,e%-l&e *erguntas nti$as sobre
*roble$as de eli$inao, se ele tin&a alguns. 6e%-l&e outras *erguntas
e$baraosas, .s 1uais o *ai res*ondia 1uando o to$ se recusava a ,a%/-
lo. Co$o se o *ai soubesse, ou se ralasse se1uer, se o to$ tin&a ou no
dores de cabea e eGaculaEes *recoces.
- 'le # u$ ra*a% saud+vel e te$ de estar seFual$ente des*erto. 'u
estava, co$ a idade dele, deseGoso e *ronto a ,a%er o $el&or 1ue *odia
e sabia *elas ra*arigas.
0ara 1ue # 1ue ele 1uereria o to$, a,inalK 0ara $oo de estrebariaK
7 lavrador entroncado re,eriu 1ual era a sua ocu*aoH criava gado
destinado ao ,abrico de lacticnios e c&a$ava-se BucN Henr:. 0recisava
de aGuda, segundo disse. 0recisava de algu#$ Gove$, ,orte e deseGoso de
gan&ar u$ bo$ sal+rio.
- )o 1uero gente ,raca, inst+vel, $andriona ou 1ue no saiba obedecer
a ordens.
7 *ai o,endeu-se co$ a1uilo.
- 7 $eu to$ nunca teve u$ dia de *reguia na vida. ' ol&ou *ara o to$
co$ orgul&o, en1uanto este ,ran%iu
o sobrol&o, co$ u$ ar in,eli%, e tentou ,icar a $eu lado.
- bo$, o ra*a% te$ ar de ser ,orte - disse BucN Henr:, co$ u$ ar
a*rovador.
'stendeu ao *ai 1uin&entos d@lares e$ din&eiro, assinou os docu$entos
1ue o *ai a*rontara, aceitou o seu recibo, *egou no to$ *or u$ brao e
*uFou-o *ara a *orta. 7 to$ tentou o,erecer resist/ncia co$ os *#s, $as
o *ai, 1ue ia atr+s dele, deu-l&e u$ encontro e *onta*#s nas canelas
1uando
1<V
ele co$eou a andar devagar de $ais. 7 avI continuava a balouar-se na
cadeira, e a escul*ir.
Juando c&egou . *orta, o to$ eF*lodiu.
- 'u no 1uero irO - gritou ele, tentando libertar-se. 7 *ai ,e% u$
$ovi$ento r+*ido e *Is-se $es$o atr+s de $i$H e$bora eu tentasse ,ugir,
era de$asiado tarde. 7 *ai a*an&ou-$e *elos cabelos. As suas $os
enor$es a*oiara$-se nos $eus o$bros, co$ os dedos esticados de tal
$aneira 1ue l&e bastava $eF/-los ligeira$ente *ara $e agarrar o *escoo.
7 to$ ,icou gelado ao v/-lo tratar-$e co$o se eu ,osse u$a galin&a .
1ual se *re*arava$ *ara torcer o *escoo.
- 0aiO - gritou ele. - )o l&e ,aa $alO (e vender a Heaven co$o nos
,e% a n@s... ArranGe-l&e uns bons *aisO (e no o ,i%er, eu voltarei u$
dia e ,+-lo-ei arre*ender-se de ter tido u$ ,il&oO - 7 seu ol&ar
desvairado cru%ou-se co$ o $eu. - 'u &ei-de voltar, Heavenl:O - gritou
ele. - 0ro$eto 1ue no $e es1uecerei do nosso Gura$ento. Adoro o 1ue
tentaste ,a%er *or $i$ e *or todos n@s. Hei-de escrever $uitas ve%es, e
estarei e$ contacto contigo *ara 1ue nunca sintas a $in&a ,alta... '
&ei-de ir ter contigo onde 1uer 1ue tu esteGasO 6ao este voto solene
1ue nunca 1uebrarei.
7s $eus ol&os estava$ cansados, inc&ados, co$o se eu tivesse dois s@is
descorados e tristes *or tr+s da $ais negra das luas.
- to$... 'screve, *or ,avor, *or ,avor. Have$os de voltar a ver-nos...
Ten&o a certe%a. 4ister Henr:, onde # 1ue viveK
- )o l&e diga - avisou o *ai, a*ertando-$e a garganta. - 'sta s@
arranGa # saril&os, e no deiFe o to$ escrever. 0elo $enos no a esta,
1ue se c&a$a Heaven. 'la devia era c&a$ar-se Hell.1
- 0aiO - gritou o to$. - 'la # a ,il&a $el&or 1ue te$ e o *ai no sabe.
7 to$ G+ estava l+ ,ora, e a *orta ,icara aberta. Tentei gritar $as a
vo% saiu-$e rouca:
- H+ se$*re u$a *onte $ais . ,rente, T&o$as LuNe, le$bra-te se$*re
disso. ' &+s-de conseguir reali%ar o teu son&o, ten&o a certe%aO
Voltando-se *ara tr+s, ele ouviu e entendeu as $in&as *alavras, acenou,
sorriu e de*ois entrou no ca$io, deitando a cabea de ,ora e gritando-
$e:
1 Heaven signi,ica c#u e &ell signi,ica in,erno. S). da T.T
1<<
- 7nde 1uer 1ue esteGas e *or $uito 1ue algu#$ tente se*arar-nos, &ei-
de encontrar-te, Heavenl:O )unca te es1uecereiO Muntos &ave$os de
encontrar a L)ossaL Mane
e o Peit&, tal co$o co$bin+$osO
7 ca$io vel&o e suGo arrancou, dirigindo-se *ara a estrada tosca, e
desa*areceu, 'u ,i1uei so%in&a co$ o *ai e o avI. (entindo-$e atordoada
e nu$ estado de c&o1ue
1ue raiava o deses*ero, deiFei-$e cair *ara o c&o assi$ 1ue o *ai $e
largou.
'stava $es$o a adivin&ar o 1ue es*erava o to$.
)o &avia $ais escola *ara o to$, nunca $ais iria . caa ne$ . *esca,
nunca $ais Gogaria basebol, nunca $ais brincaria co$ os cac&orros, s@
trabal&o, trabal&o e
$ais trabal&o,
7 to$, co$ o seu es*rito bril&ante, co$ os seus son&os e as*iraEes,
seria se*ultado no $eio das *astagens, viveria co$o u$ lavrador, teria
a vida 1ue tantas ve%es
dissera 1ue nunca teria.
Ta$b#$ o 1ue $e es*erava... $e assustava da $es$a, $aneira.
11
A 45)HA '(C7LHA
7 to$ *artira.
'u no tin&a ningu#$ 1ue gostasse de $i$. Jue$ $ais voltaria a c&a$ar-
$e Heavenl:K
7 to$ levara consigo todas as gargal&adas, toda a eFcitao, a
vivacidade, a corage$, o encoraGa$ento e o bo$ &u$or 1ue o,erecera a u$
lar triste e di,cil. 7 lado
c@$ico do $eu car+cter desa*areceu co$ a1uele ca$io cuGas *lacas de
$atrcula estava$ to enla$eadas 1ue ne$ consegui l/-las. ' es,orcei-$e
tanto. M+ *ensara 1ue ,icaria so%in&a de*ois da *artida da L)ossaL Mane
e do Peit&. Agora estava verdadeira$ente so%in&a, e era a $i$ 1ue o *ai
odiava.
Tentei consolar-$e, acreditando 1ue ta$b#$ era a =nica 1ue ,a%ia
1ual1uer coisa de =til na cabana, co$o co%in&ar, ,a%er a li$*e%a, e
tratar do avI... co$ certe%a 1ue o *ai no 1uereria deiFar o avI ali
so%in&o...
'u deseGava 1ue o *ai se ,osse e$bora, 1ue batesse co$ a *orta, 1ue
saltasse *ara dentro do ca$io e ,osse *ara 3innerrow, ou *ara onde
1uer 1ue ,osse 1ue o $antivesse a,astado de (&irle:s 0lace.
4as ele no ,oi.
0un&a-se Gunto da =nica *orta da nossa cabana co$o se ,osse u$ co de
guarda, *ara $e $anter *resa at# $e vender ta$b#$.
)o ,alava, sentava-se solene e calado, e 1uando a noite caa c&egava a
cadeira $ais *ara Gunto do ,ogo, *un&a os *#s enor$es ao alto,
se$icerrava os ol&os e ali ,icava, co$ u$ ar in,eli%.
At# ao ,i$ da se$ana e$ 1ue o to$ se ,oi e$bora co$ BucN Henr:, tentei
arranGar ,oras *ara ,ugir so%in&a se tivesse o*ortunidade *ara isso,
ou seGa, 1uando ,osse obrigada a ir . casin&a de ,ora.
(e$ o to$, o Peit& e a L)ossaL Mane, eu no tin&a Wni$o,
1<
ne$ *aci/ncia, ne$ vontade de ,ugir *ara lado nen&u$ *ara esca*ar
.1uele 1ue seria o $eu destino certo. (e ao $enos eu *udesse $andar u$
recado a 4iss DealeO...
'la G+ teria voltadoK Todas as noites re%ava *ara 1ue 4iss Deale ou o
Logan viesse$ e$ $eu auFlio.
)en&u$ deles veio.
'u era a1uela 1ue o *ai odiava, e seria a1uela 1ue ele venderia . gente
$ais des*re%vel. 0ara $i$ no &averia gente rica. )e$ se1uer u$a
*essoa co$o BucN Henr:. 'ra $uito *rov+vel 1ue ele $e vendesse .1uela
$ul&er 1ue dirigia o (&irle:s 0lace.
Juanto $ais eu *ensava no $eu destino, $ais ,uriosa ,icava. 'le no
*odia ,a%er-$e u$a coisa dessasO 'u no era u$ ani$al est=*ido 1ue se
vendesse e se es1uecesse. 'ra u$ ser &u$ano co$ u$a al$a eterna, co$ o
direito inalien+vel . vida, . liberdade, e . busca da ,elicidade. 4iss
Deale a,ir$ara tantas ve%es 1ue isso estava gravado no $eu c#rebro.
De*ois, *ara $i$ *r@*ria, era obrigada a sorrir co$ a$argura, *ois
na1uela aula dela $orava u$ es*rito 1ue c&egava at# $i$, 1ue $e di%ia
*ara ter es*erana, 1ue ela viria e$ $eu auFlio. 'ra 1uase co$o se eu
ouvisse 4iss Deale a gritar-$e *alavras de encoraGa$ento, co$o se a vo%
dela se a*roFi$asse cada ve% $ais das $ontan&as.
LDe*ressa, 4iss DealeL, a*eteceu-$e gritar atrav#s das $ontan&as.
L'stou $uito a,lita, 4iss DealeO Agora todo o $eu orgul&o desa*areceu,
,oi vencidoO Aceitarei o 1ue 1uer 1ue seGa de si se$ ter vergon&aO
Ven&a, ven&a de*ressa salvar-$e, *or1ue agora G+ no ,alta $uito te$*oOL
2e%ei, de*ois levantei-$e, dirigi-$e ao ar$+rio da co%in&a e es*reitei
l+ *ara dentro. A vida continuava, a*esar de tudo, e algu#$ tin&a de
*re*arar as re,eiEes.
Havia es*erana nos ol&os ver$el&os e lacri$eGantes do avI 1uando ele
voltou da casin&a de ,ora onde ,ora ,a%er as suas necessidades, co$
$ais uns ra$os de +rvores. (entou-se co$ todo o cuidado na sua cadeira
de balouo. )o *egou na ,aca e concentrou-se e$ $i$. L)o $e deiFesL,
di%ia$ os seus ol&os su*licantes. L6icaL, *ediu e$ sil/ncio, $es$o
1uando se a*roFi$ou $ais de $i$ e $e disse e$ vo% baiFa:
- 'u estou be$, ,il&a. 'u sei no 1ue est+s a *ensar. A tua $e ,ugiu.
0ortanto, 1uando tiveres o*ortunidade, ,oge, en1uanto o LuNe est+ a
dor$ir.
'u adorei-o *or ele ter dito a1uilo. Tin&a-l&e tanto a$or 1ue l&e
*erdoei *or se ter calado 1uando os outros ,ora$ vendidos, a*esar de
saber 1ue teria de a$ar algu#$ seno $orreria.
1;C
- )o $e odeia se eu o deiFar a1ui so%in&oK Vai co$*reenderK
- )o, eu no vou co$*reender. (@ 1uero 1ue ten&as o 1ue deseGas. )o
$eu nti$o, sei 1ue o teu *ai est+ a ,a%er o 1ue ele Gulga 1ue #
$el&or. )o teu nti$o, *ensas 1ue ele est+ a ,a%er o *ior.
0arecia 1ue o *ai dor$ira o seu =lti$o sono nu$ local descon&ecido e
distante. 'le no dor$ia, ne$ se1uer ,ec&ava os ol&os. )unca tirava os
ol&os ,rios e escuros de $i$. )o # 1ue corres*ondesse aos $eus ol&ares
de desa,ioH conte$*lava a*enas u$a *arte de $i$, co$ ol&os de carneiro
$al $orto, o $eu cabelo, as $in&as $os, os $eus *#s, o $eu busto, tudo
$enos a $in&a cara.
0assou-se u$a se$ana e o *ai continuava ali.
'nto, u$ dia, o Logan a*areceu . nossa *orta, co$o se ,osse u$
*rnci*e *ara $e salvarO
'u ,ui abrir a *orta, Gulgando 1ue era o *ai 1ue voltava da. casin&a de
,ora.
- 7l+O - disse o Logan co$ u$ sorriso aberto, corando logo a seguir. -
Ten&o *ensado $uito e$ ti ulti$a$ente, se$ saber *or1ue # 1ue tu, o to$
e os outros no t/$ ido . escola, agora 1ue o te$*o G+ no est+ to
$au. 0or1ue # 1ue voc/s se a,astara$ todosK 7 1ue te aconteceuK
'le no vira a 6ann:. 0or1u/K
'u *uFei-o *ara a *orta 1uando e$ te$*os o eF*ulsara, ou *ensara e$ $il
e u$a ra%Ees *ara ele no entrar.
- 7 *ai ,oi cortar $adeira e o avI est+ na casin&a de ,ora, *ortanto
no ten&o $uito te$*o - segredei, co$ ,renesi$. - 7 *ai ve$ es*reitar-
$e de ve% e$ 1uando. Logan, estou e$ a*uros, e$ grandes a*urosO 7 *ai
anda a vender-nos, u$ *or u$. 0ri$eiro ,ora$ a L)ossaL Mane e o Peit&.
A seguir, a 6ann:, de*ois, o to$... ' 1ual1uer dia serei eu.
- co$ 1ue$ # 1ue est+s a ,alar, ra*arigaK - berrou o *ai da *orta.
'u encol&i-$e en1uanto o Logan se voltava *ara o bruta$ontes do $eu *ai.
- C&a$o-$e Logan (tonewall, sen&or - res*ondeu o Logan delicada$ente
$as co$ ,ir$e%a. - 7 $eu *ai # "rant (tonewall, dono do drugstore
(tonewall, e eu e a Heaven so$os bons a$igos desde 1ue n@s vie$os viver
*ara 3innerrow. Ten&o andado *reocu*ado *or1ue a Heaven, o to$, a
6ann:, o Peit& e a L)ossaL Mane nunca $ais ,ora$ . escola, *or isso eu
vi$ ver o 1ue l&es aconteceu.
- Jue eles vo ou no . escola no # da tua conta -
1;1
dis*arou o *ai. - Agora, desanda da1ui. )o *recisa$os c+ de gente
$etedia *ara ver o 1ue ,a%e$os ou no ,a%e$os. 7 Logan voltou-se outra
ve% *ara $i$.
- Ac&o 1ue vou *ara casa antes de o (ol se *Ir. 0or ,avor, to$a cuidado
contigo. A *ro*@sito, a $in&a *ro,essora disse 1ue 4iss Deale voltar+
na *r@Fi$a se$ana.
Deitou ao *ai u$ ol&ar de$orado e signi,icativo, 1ue $e ,e% estre$ecer.
'le acreditava e$ $i$O
- Di%e a essa *ro,essora *ara se a,astar e se $eter na vida dela -
rugiu o *ai, a*roFi$ando-se do Logan co$ u$ ar a$eaador. - Agora, 1ue
G+ disseste o 1ue tin&as
a di%er, *Ee-te a andar.
Tran1uila$ente, o Logan *ercorreu a cabana co$ o ol&ar, a*ercebendo-se
de toda a *obre%a 1ue era ,+cil observar. 'u sabia 1ue ele tentava
ocultar a co$*aiFo e o c&o1ue, $as re*arei nisso, a*esar de tudo. 7s
ol&os a%ul-escuros do Logan cru%ara$-se co$ os $eus e trans$itira$-$e
u$a $ensage$ silenciosa 1ue eu no soube co$o inter*retar.
- 's*ero voltar a ver-te da1ui a uns dias, Heaven. vou di%er a 4iss
Deale 1ue no est+s doente. Agora di%e-$e onde esto o to$, a 6ann:, a
L)ossaL Mane e o Peit&.
- 6ora$ visitar uns *arentes - res*ondeu o *ai, abrindo a *orta de
ro$*ante, a,astando-se *ara o lado e ,a%endo sinal ao Logan *ara sair a
be$.
7 Logan ,ul$inou o *ai co$ o ol&ar.
- To$e be$ conta da Heaven, 4ister Casteel.
- 2uaO - eFcla$ou o *ai co$ u$ ar de desd#$, ,ec&ando a *orta atr+s
dele.
- 7 1ue # 1ue a1uele ra*a% c+ veio ,a%erK - *erguntou o *ai 1uando eu
$e voltei *ara o ,ogo e o avI a*areceu a ca$balear, vindo do outro
1uarto. - ArranGaste $aneira de l&e $andar u$ recado, no # verdadeK
- 'le veio *or1ue se *reocu*a, e *or1ue 4iss Deale se *reocu*a, e
*or1ue toda a gente se vai *reocu*ar 1uando souber o 1ue voc/ ,e%, LuNe
CasteelO
- 7brigado *or $e avisares - disse ele co$ u$ sorriso escarnin&o. -
'stou assustado, verdadeira$ente assustado.
De*ois desta troca de *alavras, ,icou ainda *ior, ainda $ais vigilante.
'u continuava a ter es*erana e a re%ar *ara 1ue o Logan ,osse ter co$
a 6ann: e ela l&e contasse o 1ue estava a acontecer, e o Logan ,i%esse
1ual1uer coisa antes 1ue ,osse tarde de $ais. )o entanto, ao $es$o
te$*o, descon,iava 1ue o *ai tivesse avisado o reverendo *ara este
vigiar a 6ann: at# ele se ver livre de $i$.
1;A
'u lera artigos nos Gornais acerca de crianas ado*tadas 1ue era$
vendidas *or de% $il d@lares, e o *ai ,ora est=*ido e$ no *edir essa
1uantia. 4as cinco ve%es 1uin&entos d@lares e1uivalia a ter $ais
din&eiro do 1ue ele tivera e$ toda a sua vidaH u$a ,ortuna *ara
1ual1uer bruta$ontes dos 3illies 1ue no *ensava e$ ter$os su*eriores a
u$ $il&ar.
- 0ai, co$o *ode ir . igreGa todos os do$ingos e ter ,eito o 1ue ,e%K -
*erguntei eu, de% dias de*ois da *artida do to$.
- Cala-teO - disse ele, cuGos ol&os era$ duros co$o os seiFos do rio.
- )X7 4' A0'T'C' CALA2-4'O - ri*ostei. - Juero 1ue os $eus ir$os e as
$in&as ir$s volte$. 7 *ai no # obrigado a to$ar conta de n@s. 'u e o
to$ descobri$os u$a $aneira de nos sustentar$os.
- Cala-teO
L7&, detesto-teL, berrou u$a vo% desvairada, dentro de $i$, a*esar de o
instinto $e aconsel&ar a calar-$e *ara no ser severa$ente castigada.
- H+ outras *essoas 1ue vende$ os ,il&os - disse ele de re*ente,
a*an&ando-$e distrada, *ara *oder ,alar co$igo, co$o se tentasse
eF*licar-se, 1uando eu Gulgava 1ue ele nunca ,aria tal coisa. - )o sou
o *ri$eiro e no serei o =lti$o. )ingu#$ ,ala nisso, $as est+ se$*re a
acontecer. As *essoas *obres co$o n@s t/$ $ais ,il&os do 1ue os ricos
1ue *ode$ sustent+-los, e n@s 1ue no *ode$os sustent+-los, a $aioria
de n@s no sabe co$o &+-de deiFar de t/-los... Juando no &+ nada
$el&or *ara ,a%er nu$a noite ,ria de 5nverno, vai-se *ara a ca$a e
go%a-se o $ais 1ue se *ode co$ a nossa $ul&er... )@s ,a%e$os as nossas
*r@*rias $inas de ouro, os nossos ,il&os, os nossos lindos $eninos.
0or1ue no &ave$os de tirar *artido do e1uilbrio das leis da )ature%aK
A1uilo era $ais do 1ue ele $e dissera durante toda a $in&a vida. ',
na1uela altura, ele estava bo$, estava corado e tin&a u$a cor saud+vel,
G+ no estava $agro. 'stava ,orte, co$ u$as grandes boc&ec&as...
4aldita cara 1ue era to bonitaO (e ele $orresse, eu teria *ena deleK
)o, disse eu a $i$ *r@*ria in=$eras ve%es, ne$ da a u$ $il&o de anos.
8$a noite, ouvi-o a ,alar co$ o avI, a discorrer sobre toda a es*#cie
de coisas $elanc@licas da sua vida 1ue se des*erdiava, sobre os ,il&os
1ue o retin&a$, 1ue o i$*edia$ de atingir o obGectivo 1ue ele traara.
- Juando eu tiver o din&eiro todo, *ai, ainda no ser+ tarde de $ais.
vou ,a%er o 1ue se$*re 1uis, e 1ue no teria ,eito seno *or ela... '...
1;>
)a1uela noite deiFei de c&orar. As l+gri$as no servia$ de nada.
DeiFei de *edir a Deus 1ue $e $andasse de novo os $eus ir$os e as
$in&as ir$s. DeiFei de *ensar 1ue o Logan conseguiria salvar-$e.
DeiFei de a*ostar e$ 4iss Deale, e no destino 1ue l&e $atara a $e, e
nos advogados 1ue a retin&a$ e$ Balti$ore. Tin&a de *lanear a $in&a
*r@*ria ,uga.
)o do$ingo estava u$ dia de sol. 7 *ai $andou-$e vestir a $in&a $el&or
rou*a, se # 1ue eu tin&a algu$a. 7 $eu corao deu u$ salto, e Gulguei
1ue ele encontrara u$ co$*rador. 7 seu ol&ar duro ,e% troa de $i$.
- Q do$ingo, ra*ariga, # altura de ir . igreGa - disse ele, co$o se no
se tivesse$ *assado G+ v+rios do$ingos se$ os Casteel a*arecere$ na
igreGa.
Ao ouvir a *alavra LigreGaL, o avI ani$ou-se logo. co$ as articulaEes
e$*enadas e $uitos ge$idos, conseguiu vestir o seu =nico ,ato $ais ou
$enos decente, e *ouco de*ois est+va$os *rontos *ara ir *ara a igreGa
de 3innerrow.
7 sino da igreGa re*icou co$ u$ so$ l$*ido e ,orte, trans$itindo-$e
u$a certa dose de ,alsa serenidade, a sensao de 1ue Deus estava no
seu c#u e de 1ue tudo corria be$ no $undoH desde 1ue eFistisse a
igreGa, o sino continuasse a re*icar, e as *essoas continuasse$ a vir,
a cantar e a acreditar.
7 *ai estacionou o ca$io longe da igreGa Sos outros G+ tin&a$ ocu*ado
os lugares de estaciona$ento $ais *r@Fi$osT, e ,o$os o resto do ca$in&o
a *#, co$ ele a agarrar-$e no brao co$o se ,osse u$a tor1u/s.
As *essoas 1ue G+ estava$ na igreGa 1uando n@s entr+$os cantava$:
A ,a%er os $ol&os A ,a%er os $ol&os 2eGubilare$os A ,a%er os $ol&os...
Cantar, cantar, cantar. Tornar o $eu dia $ais claro, $enos ,rio, $enos
*roibitivo. 6ec&ei os ol&os e vi a carin&a doce da L)ossaL Mane.
4antive-os ,ec&ados e ouvi a vo% ,orte de so*rano de 4iss Deale.
Continuei de ol&os ,ec&ados e senti a $in&a $o ,ec&ada na $o do to$,
senti o Peit& agarrado . $in&a saia, e de*ois veio a1uela vo% alta, de
co$ando. Abri os ol&os e ol&ei *ara ele, *erguntando a $i$ *r@*ria co$o
# 1ue ele *odia co$*rar u$a criana e de*ois di%er 1ue ela era sua.
1;?
- (en&oras e sen&ores, *eo-l&es 1ue se levante$ e volte$ *ara a *+gina
cento e 1uarenta e sete do vosso livro de cWnticos, e de*ois cante$os
todos e$ conGunto o
nosso &ino *re,erido - instruiu o reverendo 3ise.
' n@s va$os co$ 'le,
' n@s va$os co$ 'le,
' 'le di%-nos 1ue l&e *ertence$os
' a vo% 1ue ouvi$os cantar
Ao ouvido
)unca ningu#$ ouviu...
Cantar ,e%-$e sentir $ais leve, $ais ,eli%, at# 1ue avistei a 6ann:,
sentada na *ri$eira ,ila, ao lado de 2osal:nn 3ise. A 6ann: ne$ se
voltou *ara ver se algu$ $e$bro da LantigaL ,a$lia estava sentado nu$
banco de tr+s. Talve% ela es*erasse 1ue n@s l+ no estiv#sse$os.
(ustive a res*irao 1uando ela voltou a cabea *ara o lado. 7&, co$o
estava bonita co$ a1uele casaco de *ele branca, co$ u$ c&a*#u a
condi%er, e u$ regalo *ara en,iar as $osH a*esar de estar na igreGa u$
calor aba,ante, a 6ann: no tirava as $os do regalo e certi,icava-se
de 1ue toda a gente atr+s dela o vira *elo $enos u$a ve%. Levantava-se
de ve% e$ 1uando e descul*ava-se *or u$a ra%o ou *or outraH de*ois,
virava . direita e dirigia-se *ara u$a *e1uena sala escondida, onde
,a%ia 1ual1uer coisa 1ue de$orava uns $inutos, e voltava devagar, $uito
devagar *ara o seu banco, onde, e$*ertigada, ocu*ava o lugar ao lado da
sua nova L$eL.
Q claro 1ue isso *er$itia a toda a gente ver be$ a rou*a nova 1ue ela
usava. 5ncluindo u$as botas brancas debruadas de *ele.
Juando acabou o servio religioso, 6ann: levantou-se e ,oi co$ o
reverendo 3ise e a $ul&er cu$*ri$entar toda a congregao, 1ue se
considerava des*oGada se no a*ertasse a $o ao reverendo ou . $ul&er,
antes de se retirar *ara su*ortar seis dias inteiros de vida s@lida e
*eca$inosa, e de*ois ser de novo *erdoada. 0arecia 1ue 1uanto $ais eles
*ecava$ durante a se$ana, $ais Deus l+ e$ ci$a os a$ava *or eles l&e
dare$ tanta coisa *ara *erdoar.
(e Deus a$ava assi$ tanto os *ecadores, devia sentir-se verdadeira$ente
arre*iado *or ter o LuNe Casteel na sua igreGa. (e eu tivesse sorte,
ele colaria os *#s do *ai ao c&o e nunca $ais o deiFaria sair.
A *ouco e *ouco segui$os o rasto de toda a gente. )ingu#$
1;!
,alou connosco, e$bora algu$as *essoas das $ontan&as nos tivesse$
acenado. 7 vento g#lido assobiava cada ve% 1ue algu#$ saa *ela *orta
larga. (@ eu no 1ueria
tocar na $o do *orta-vo% de Deus na Terra, no atraente e be$-,alante
reverendo 3ise, ne$ na da $ul&er... )e$ na da ,il&a rec#$-ado*tada.
L+ estava a 6ann:, co$o se ,osse u$a linda *rincesa, co$ a sua *ele
cara e de vestido de veludo verde-claro, 1ue $ostrava se$*re 1ue
esticava u$a *erna ou outra, arrastando os *#s co$o u$a bailarina
idiota, s@ *ara se eFibir. 0or breves $o$entos, es1ueci a $in&a
$is#ria, a $in&a situao e go%ei o sucesso da 6ann:.
0or#$, i$agine-se, 1uando a ,a$lia da 6ann: a*areceu, esta deu $eia
volta, segredou 1ual1uer coisa ao ouvido de 2osal:nn 3ise e desa*areceu
no $eio da $ultido.
7 *ai desli%ou *ara a direita e enca$in&ou-se logo *ara a *orta se$
*arar se1uer ne$ ol&ar *ara o reverendo 3ise ou *ara a $ul&er. Levou-$e
*elo brao, segurando-o co$ dedos 1ue *arecia$ de ao. )ingu#$ ol&ou
*ara os Casteel, ne$ se1uer *ara o seu rasto.
7 avI, co$ a sua cabea grisal&a, 1uase calva, curvada e subserviente,
seguiu obediente$ente o *ai, at# 1ue eu $e libertei dele e ,ui colocar-
$e de *ro*@sito na ,ila, ao $es$o te$*o 1ue ,iFava o $ais *enetrante
dos ol&ares e$ 2osal:nn 3ise.
- 0ode ,a%er o ,avor de di%er . 6ann:, 1uando a vir, 1ue eu *erguntei
*or elaK
- Assi$ ,arei. - 2es*ondeu-$e co$ u$a vo% ,ria e i$*erturb+vel, co$o se
deseGasse 1ue eu tivesse seguido o eFe$*lo do *ai e a tivesse ignorado
tal co$o ele. - ' di%e ao teu *ai 1ue no ven&a a esta igreGa e 1ue n@s
gostara$os $uito 1ue nen&u$ Casteel voltasse ao servio religioso.
C&ocada, ,itei a $ul&er cuGo $arido acabara de *regar u$ ser$o sobre o
a$or 1ue o (en&or dedicava aos *ecadores e o bo$ acol&i$ento 1ue l&es
dava e$ (ua casa.
- Te$ u$a Casteel a viver e$ sua casa, no te$K
- (e te re,eres . nossa ,il&a, o a*elido dela ,oi legal$ente alterado
*ara 3ise. Agora ela c&a$a-se Louisa 3ise.
- Louisa # o segundo no$e da 6ann:O - eFcla$ei. - )o *ode $udar-l&e os
no$es en1uanto o *ai dela
,or vivo.
Algu#$ atr+s de $i$ $e deu u$ sa,ano. De re*ente, ,ui obrigada *or
$uitas $os a sair *ara a escadaria de $adeira. Alar$ada e ,uriosa,
voltei-$e *ara tr+s e c&a$ei-l&es
&i*@critas. 6oi ento 1ue avistei o Logan (to-
1;V
newall, $es$o . $in&a ,rente. 0or ele, eu teria de,rontado o *r@*rio
reverendo 3ise e gritado toda a verdade .1uela gente... 4as o Logan
ol&ava ,iFa$ente *ara $i$, co$o se $e tres*assasse. )o disse nada. )e$
se1uer sorriu.
'ra co$o se no 1uisesse ver-$eO ' eu, 1ue Gulgava 1ue nada $ais $e
*oderia atingir de*ois de *erder a (ara&, a av@, a L)ossaL Mane, o
Peit& e o to$, senti o $eu corao $ergul&ar nu$ *oo ,undo e escuro.
De deses*ero.
7 1ue se *assara entre a ida dele a $in&a casa e a1uele $o$entoK
LLogan, LoganL, a*eteceu-$e gritar, $as o orgul&o i$*ediu-$e de o ,a%er
e eu no disse u$a *alavra. Li$itei-$e a levantar o 1ueiFo e *assei
*ela ,a$lia (tonewall, cuGos tr/s $e$bros se a,astara$.
7 *ai agarrou-$e outra ve% no brao e arrastou-$e.
)essa noite, deitada no c&o ao lado do Vel&o 6u$egante, 1ue arrotava
se$ *arar, ouvi o estalido das vel&as t+buas de *in&o 1uando o *ai
desceu da ca$a de lato e *ercorreu o es*ao eFguo da outra diviso.
To silencioso co$o u$ dos seus ante*assados ndios, a*roFi$ou-se do
stio onde eu estava deitada, $uito 1uieta. co$ os ol&os se$icerrados,
vi-l&e os *#s descalos e as *ernas nuas. 6ingindo 1ue estava a dor$ir,
deitei-$e de lado, virei-l&e as costas e enros1uei-$e $ais na vel&a
$anta c&eia de n@doas.
'le aGoel&ara-se *erto do ,ogo s@ *ara $e tocar no cabeloK (enti
1ual1uer coisa a $eFer ao de leve na $in&a cabea. 'le nunca $e tocara
at# ento. 6i1uei gelada, e 1uase deiFei de res*irar. 7 $eu corao
co$eou a bater desordenada$enteH os $eus ol&os no conseguira$ $anter-
se ,ec&ados e abrira$-se $uito. 0or1ue # 1ue ele estaria a tocar-$eK
- 4acio - ouvi-o di%er e$ vo% baiFa. - Co$o o dela... (edoso, co$o o
dela...
De*ois, a $o dele *ousou-$e no o$bro 1ue, no sei co$o, estava
desta*adoH a1uela $o 1ue se$*re $e $altratara co$ crueldade, desli%ou
terna$ente *ara o $eu brao e de*ois *ara ci$a, detendo-se no stio e$
1ue o o$bro se Guntava ao *escoo. Durante $uito, $uito te$*o, senti-$e
assustada, sustendo a res*irao e es*erando, es*erando 1ue sucedesse
u$a coisa terrvel.
- LuNe... 7 1ue est+s a ,a%erK - *erguntou o avI co$ u$a vo% es1uisita.
7 *ai retirou a $o.
7 *ai no $e bateraO )o $e $agoaraO Continuei a
1;<
*ensar en1uanto estava ali deitada na ternura da1uela $o *ousada no
$eu o$bro e no $eu brao. 0or 1ue ra%o # 1ue ele $e tocara co$ tanto
a,ecto de*ois de todos estes anosK 0or1u/K
A vo% d#bil do avI acordou-$e 1uase ao nascer do (ol. 'le estava Gunto
do ,ogo, a a1uecer +gua, *ro*orcionando-$e $ais uns $o$entos de sono.
'u dor$ira at# $ais tarde, talve% *or causa do sobressalto 1ue tivera
de $adrugada.
- 'u vi-te, LuNe. 'u no consentirei. )uncaO DeiFa essa criana e$ *a%.
A cidade est+ c&eia de $ul&eres 1ue te 1ueira$ assi$ 1ue estiveres bo$,
$as neste $o$ento no *recisas de nen&u$a $ul&er ne$ de nen&u$a
ra*ariga.
- 'la # $in&aO - rugiu o *ai. - ' eu agora G+ estou bo$O - 'stava
corado, 1uando eu $e atrevi a es*reitar.
- )asceu da $in&a se$ente... ' eu ,arei co$ ela o 1ue be$ $e a*etecer.
'la G+ # crescida, G+ # crescida. 7ra, a $e era *ouco $ais vel&a
1uando eu casei co$ ela.
A vo% do avI trans,or$ou-se nu$a brisa t#nue vinda do )orte.
- Le$bro-$e de u$a noite e$ 1ue o $undo ,icou .s escuras *ara ti, e
ainda ,icar+s $ais escuro se tocares na1uela ra*ariga. Tira-a da1ui,
*ara longe das tentaEes. Tal co$o a outra, esta ta$b#$ no # *ara ti.
)a segunda-,eira . noite, o *ai desa*areceu en1uanto eu dor$ia. Voltou
1uase ao a$an&ecer. Juando acordei, sentia-$e estonteada, co$ u$ *eso
no *eito, de*ri$ida, $as tive de $e levantar *ara ,a%er o $es$o de
se$*re: abrir a *orta de ,erro do ,ogo, atirar $ais len&a l+ *ara
dentro e *Ir a +gua a a1uecer. 7 *ai observava-$e atenta$ente e *arecia
avaliar a $in&a dis*osio ou adivin&ar o 1ue eu *oderia ,a%er. Juando
voltei a ol&ar, *areceu-$e *ensativo, co$o se tentasse gan&ar corage$,
at# 1ue disse, co$ u$a vo% tensa e u$a *ron=ncia $el&or do 1ue era
costu$e:
- Tu, $in&a coisin&a 1uerida, vais ter de ,a%er u$a escol&a. 8$a
escol&a 1ue $uitos de n@s no t/$ ,eito. - A*roFi$ou-se tanto de $i$
1ue eu ,ui obrigada a ol&ar *ara ele, caso contr+rio ,icaria
encurralada nu$ canto. - L+ e$ baiFo no vale &+ dois casais se$ ,il&os
1ue te t/$ visto de ve% e$ 1uando, e *arece 1ue a$bos te ad$ira$.
0ortanto, eu sondei-os e disse-l&es 1ue tu *recisavas de outros *ais.
A$bos os casais ,icara$ deseGosos de te ter. Da1ui a *ouco, estaro a.
'u *oderia vender-te .1uele 1ue o,erecesse $ais, $as no o ,arei.
7s $eus ol&os cru%ara$-se co$ os dele nu$a atitude de
1;;
desa,io, $as no consegui encontrar nada *ara di%er 1ue o i$*edisse de
,a%er o 1ue ele 1ueria ,a%er.
- Desta ve%, autori%o-te a escol&er os *ais 1ue tu 1uiseres.
8$a certa indi,erena abateu-se sobre $i$ co$o u$a ca*a. As *alavras do
avI no *arava$ de ,a%er eco na $in&a $ente: LTira-a da1ui...L )e$
$es$o o avI $e 1ueria. Co$o a 6ann: gritara u$ dia, 1ual1uer *essoa,
1ual1uer lugar seria$ $el&ores do 1ue estes.
Jual1uer casaO
Juais1uer *aisO
7 avI 1ueria 1ue eu *artisse. L+ estava ele a escul*ir u$a ,igura,
en1uanto $il&ares de netos seus *oderia$ ser vendidos, $as ele
continuava sentado a escul*ir.
2ecordaEes do Logan (tonewall a,lura$ co$o traas condenadas a arder
na vela do $eu deses*ero. 'le ne$ se1uer corres*ondera ao $eu ol&ar.
)e$ se1uer virara a cabea *ara ol&ar *ara $i$, co$o eu es*erava 1ue
ele ,i%esse. ' $es$o 1ue a *resena dos *ais o tivesse envergon&ado ou
con,undido, *oderia ter ,eito u$ sinal secreto, $as no ,i%era nen&u$.
0or1u/K 'le subira a $ontan&a at# l+ aci$a. 7 1ue vira no interior da
cabana t/-lo-ia c&ocado ao *onto de $odi,icar os senti$entos 1ue nutria
*or $i$K
L)o $e interessaL, disse eu co$ os $eus botEes, ve%es se$ conta. '
*or1ue &avia de $e interessarK 'le no acreditaria e$
$i$ 1uando eu l&e contasse a verdade.
0ela *ri$eira ve%, acreditei verdadeira$ente 1ue talve% ,osse
*re,ervel viver co$ a gente decente da cidade. ' 1uando eu estivesse
e$ segurana, longe disto, arranGaria
$aneira de ir *rocurar a1ueles 1ue a$ava.
- Q $el&or vestires-te - disse o *ai, de*ois de eu li$*ar a $esa e
arru$ar as esteiras. - 'les esto a c&egar.
(ustive a res*irao, tentando ol&+-lo nos ol&os, $as no consegui. LQ
$el&or assi$L, disse a $i$ *r@*ria, L# $el&or assi$.L Contrariada,
*rocurei nos caiFotes o $el&or 1ue tin&a *ara vestir. Antes, varri o
c&o da cabana, e o *ai no tirou os ol&os de $i$ u$a s@ ve%.
6i% a ca$a, co$o se ,osse u$ dia vulgar. 7 *ai no tirava os ol&os de
tudo o 1ue eu ,a%ia. 7brigava-$e a ter consci/ncia da $in&a situao.
'nervava-$e. 6a%ia-$e sentir desaGeitada e lenta 1uando e$ geral eu $e
sentia graciosa e +gil. Des*ertou-$e tantas e$oEes 1ue ,i1uei con,usa,
a *ar do @dio vital 1ue nutria *or ele.
Dois auto$@veis relu%entes c&egara$ ao nosso 1uintal
1;
i$undo e *arara$ u$ atr+s do outro. 8$ auto$@vel branco e outro *reto.
7 *reto era grande e tin&a u$ as*ecto $ais luFuoso, e o branco era $ais
*e1ueno, $ais elegante
e tin&a bancos ver$el&os.
'u tra%ia o =nico vestido 1ue a 6ann: no levara, u$a *ea de rou*a
desaGeitada 1ue e$ te$*os ,ora a%ul e agora era cin%enta, a*@s v+rios
anos de lavagens. 0or baiFo, tra%ia u$ dos dois *ares de cuecas 1ue
tin&a. 0recisava de u$ soutien, $as no tin&a nen&u$. 0enteei-$e .
*ressaH de*ois le$brei-$e da $ala. Tin&a de levar a1uela $ala co$igoO
0ouco de*ois, retirei a $ala adorada 1ue guardava os tesouros da $in&a
$e e e$brul&ei-a e$ v+rios Failes ,eitos *ela av@.
7 *ai ,ran%iu o sobrol&o 1uando $e viu co$ a $ala 1ue ,ora dela. A*esar
disso, no disse u$a *alavra *ara $e i$*edir de levar os *ertences da
$in&a $e. 'u teria $orrido *ara os salvar da destruio. Talve% ele o
tivesse adivin&ado.
0or duas ve%es $e *areceu 1ue o *ai a,astava o ol&ar da $in&a boca.
'staria a re*arar co$o eu $e *arecia co$ ela, co$ o seu anGo $ortoK
5nti$a$ente, estre$eci. 7s l+bios da $in&a *r@*ria $e, a boneca
re*rodu%ida... u$a boneca vestida de noiva... u$a boneca 1ue *arecia
no ser $ais vel&a do 1ue eu nessa altura.
'$bren&ada nos $eus *ensa$entos, ne$ ouvi batere$ . *orta. )e$ vi os
dois casais 1ue entrara$ e ,icara$ no $eio da nossa $aior diviso. 7
Vel&o 6u$egante tossia e cus*ia ,u$o. 7 *ai a*ertou-l&es a $o, a
sorrir, co$*ortando-se co$o u$ an,itrio genial. 'u ol&ei . $in&a
volta, tentando ver se $e es1uecera de algu$a coisa.
De*ois veio o sil/ncio. 7 sil/ncio longo e terrvel, no $o$ento e$ 1ue
1uatro *ares de ol&os se voltara$ *ara $i$, o *roduto 1ue estava .
venda. 7l&os 1ue $e varrera$ da cabea aos *#s, 1ue $e tirara$ as
$edidas, 1ue $e eFa$inara$ a cara, as $os, o cor*o, en1uanto eu era
a*an&ada nu$a teia de escurido to intensa 1ue $al os
via a todos.
Agora eu sabia co$o # 1ue o to$ se devia ter sentido. to$... (entia-o a
$eu lado, a dar-$e ,oras, a segredar-$e *alavras de encoraGa$ento.
LVai correr tudo be$,
Heavenl:... )o acabou *or se resolver tudoKL
7 *ai ,alou alto, co$ u$a vo% cortante, obrigando-$e a ,iFar a vista
nu$ casal $ais vel&o 1ue estava ligeira$ente . ,rente de u$ outro $ais
novo, 1ue recuou consideravel$ente
1C
*ara o casal de $eia-idade *oder ser o *ri$eiro a eFa$inar a
$ercadoria. 'u recuei *ara u$ canto, no $uito longe do stio onde o
avI estava sentado a escul*ir.
L7l&e *ara $i$, avI, veGa o 1ue seu ,il&o de bo$ corao est+ a ,a%erO
'st+ a roubar-l&e a =nica *essoa 1ue ainda l&e te$ a$orO Diga 1ual1uer
coisa *ara o i$*edir, Tob: Casteel... Diga, diga, digaOL
'le no di%ia nada, s@ escul*ia.
7 &o$e$ e a $ul&er de cabelos grisal&os 1ue estava$ diante de $i$ era$
altos e $uito distintos. A$bos tra%ia$ casacos cin%entos co$ rou*a a%ul
*or baiFo, co$o se viesse$ de u$ $undo descon&ecido, envoltos nu$a aura
de instruo e de intelig/ncia. )o $irara$ o 1ue estava . sua volta -
a *obre%a c&ocante e o as*ecto la$ent+vel do avI a escul*ir e a ,ingir
1ue no estava ali ningu#$ - co$o o &o$e$ e a $ul&er $ais novos ,i%era$.
7 seu *orte era arrogante, $agn,ico, e os seus ol&os era$ ternos
1uando $e ,itara$, encostada . *arede, co$ o *Wnico esta$*ado na cara e
no corao. A1uilo 1ue os $eus ol&os deve$ ter revelado des*ertara$ u$
la$*eGo de co$*aiFo nos ol&os a%uis do &o$e$, $as a $ul&er recusou-se
a revelar ,osse o 1ue ,osse. 0odia at# estar a *ensar no te$*o.
(us*irei outra ve%, engolindo o n@ 1ue tin&a na garganta, ou *elo $enos
tentei, sentindo-$e a*an&ada nu$a ar$adil&a. DeseGava 1ue o te$*o
*assasse de*ressa, e 1ue ,osse dois anos $ais tarde. 4as, na1uele
$o$ento, o $eu corao batia louca$ente, assustado, engaiolado nas
$in&as costelas, ,a%endo-$e sentir os Goel&os ,racos e o estI$ago
nauseado. Jueria 1ue o avI levantasse a cabea, $e ol&asse nos ol&os e
,i%esse 1ual1uer coisa *ara acabar co$ a1uilo, $as eu nunca conseguira
obrig+-lo a ,a%er nada 1uando o *ai estava *resente.
L'les no gosta$ de $i$, eles no gosta$ de $i$L, *ensava eu do casal
$ais vel&o, 1ue se recusava a dirigir-$e u$ sorriso de encoraGa$ento
1ue $e levaria a escol&/-los i$ediata$ente. co$ o ti*o de es*erana
deses*erada 1ue ,ora a de 6ann:, deitei u$ ol&ar ,ugidio ao casal $ais
novo.
7 &o$e$ era alto e be$-*arecido, co$ o cabelo castan&o-escuro, liso, e
ol&os castan&o-claros. A seu lado estava a $ul&er, 1uase da altura
dele. 8$ $etro e oitenta,
ou $uito *erto disso, era o 1ue ela devia $edir, $es$o se$ a1ueles
saltos altos. Tin&a u$ volu$e enor$e de cabelos ruivos, $ais escuros e
$ais abundantes do 1ue os da (ara&. A (ara& nunca ,ora a u$ instituto
de bele%a, e era evidente 1ue os
11
cabelos da1uela $ul&er no conseguia$ sobreviver se$ esses cuidados. 7
*enteado tin&a u$ volu$e de tal $odo eFagerado 1ue *arecia u$a $assa
s@lida. 7s ol&os *ossua$ u$ to$ *+lido e estran&o, e era$ to claros
1ue *arecia$ incolores, s@ co$ u$as grandes *u*ilas a nadare$ nu$ $ar
se$ cor. A *ele dela era da1uele to$ branco de *orcelana 1ue e$ geral
aco$*an&a os cabelos ruivos, se$ $anc&as e 1uase *er,eita. 8$a cara
bonitaK (i$. 4uito bonita.
'la tin&a o ar da gente das $ontan&as... Havia 1ual1uer coisa ali...
Ao contr+rio do casal $ais vel&o 1ue usava a1uela rou*a cin%enta,
*esada e de bo$ corte, ela tra%ia u$ ,ato rosa-,orte, to a*ertado 1ue
*arecia u$a *intura. 4ovia-se co$ a,ectao, $irando tudo, inclinando-
se $es$o *ara es*reitar *ara dentro do ,ogo, 1ue abriu. 0or1ue ,aria
a1uiloK 'ndireitou-se e sorriu *ara toda a gente e *ara ningu#$ e$
*articular, voltando-se *ara observar descarada$ente a vel&a ca$a de
lato 1ue eu acabara de ,a%er, os cestos *endurados do tecto e as
tentativas $iser+veis *ara tornar a cabana con,ort+vel e acol&edora. )o
seu rosto &avia u$a $irade de eF*ressEes, 1ue $udava$ ra*ida$ente,
co$o se todas elas lutasse$ *ara sobreviver a novas i$*ressEes 1ue
eli$inava$ anteriores sus*iros, c&o1ues e estre$eci$entos... ' outras
sur*resas no *ronunciadas. co$ dois dedos de un&as co$*ridas e
*intadas, *egou no tra*o de 1ue eu $e servira *ara li$*ar a $esa,
segurou-o co$ todo o cuidado durante dois segundos e de*ois deiFou-o
cair ao c&o co$o se tivesse tocado nu$a coisa *eon&enta. 7s l+bios
rosa-claros i$obili%ara$-se no sorriso 1ue tentava $anter.
' durante todo a1uele te$*o, o $arido Gove$ e be$-*arecido $anteve os
ol&os *regados e$ $i$. (orriu co$o 1ue *ara $e dar con,iana, e a1uele
sorriso ilu$inou-l&e o ol&ar. 0or 1ual1uer $otivo, senti-$e $el&or.
'le, *elo $enos, a*rovava o 1ue via.
- Be$, isso # contigo, ra*ariga, isso # contigo - disse o *ai,
a,astando as *ernas e *lantando be$ os *#s enor$es, de $os nas ancas.
'u ol&ava *ara u$ casal e *ara o outro. Co$o # 1ue eu &avia de saber s@
*elas a*ar/nciasK 7 1ue deveria eu *rocurar nelesK A $ul&er ruiva de
,ato cor-de-rosa sorria co$ u$ ar sedutor, o 1ue a tornava ainda $ais
bonita. Ad$irei-l&e as longas un&as *intadas, os brincos do ta$an&o de
$oedas de cin1uenta c/nti$osH ad$irei-l&e os l+bios, a rou*a, o cabelo.
A $ul&er $ais vel&a, de cabelo grisal&o, ol&ou *ara
1A
$i$ se$ *estaneGar e no sorriu. 7s brincos dela era$ u$as *#rolas
$in=sculas e insigni,icantes.
Mulguei detectar u$a certa &ostilidade no seu ol&ar 1ue $e ,e% recuar e
ol&ar *ara o $arido... ' ele ta$b#$ no ol&ou *ara $i$. Co$o # 1ue eu
*odia c&egar a u$a
concluso se no &avia contacto visualK 7 es*rito lia-se atrav#s dos
ol&os e estes era$ enganadores se no en,rentava$ directa$ente os
nossos.
4ais u$a ve% $e voltei *ara o casal $ais novo, 1ue vestia . $oda e 1ue
no usava os ,atos caros e de bo$ corte do casal $ais vel&o, o ti*o de
,atos 1ue se usaria$ se$*re. 6atos en,adon&os e deselegantes, co$o
diria a 6ann:. )a1uele $o$ento, eu no sabia estabelecer a co$*arao
entre a verdadeira ri1ue%a e a vulgaridade do novo-ri1uis$o.
' tudo a1uilo s@ contribua *ara 1ue eu $e sentisse ainda $enos &u$ana
na $in&a rou*a dis,or$e, 1ue descara no o$bro *or1ue o decote estava
de$asiado largo, e co$ a bain&a descosida, 1ue eu 1ueria se$*re coser
$as *ara a 1ual nunca tin&a te$*o. 4es$o ali, senti u$a $adeiFa a
,a%er-$e c@cegas na testa e a,astei-a co$ u$ gesto $a1uinal, o 1ue
c&a$ou a ateno de toda a gente *ara as $in&as $os ver$el&as e
gretadas, de un&as curtas e *artidas. Tentei esconder as $os, 1ue
tin&a$ levado a vida a lavar rou*a e loua. Jue$ $e 1uereria na1uele
estadoK
)en&u$ dos casais.
A 6ann: ,ora escol&ida co$ ra*ide%, co$ so,reguido. A 6ann: no
estragara as $os e os seus cabelos co$*ridos e lisos era$
su,iciente$ente *esados *ara ,icare$ no seu lugar. 'u era de$asiado
vulgar, ,eia e *at#tica. Jue$ # 1ue $e 1ueriaK (e ne$ o Logan su*ortara
voltar a encarar co$igoK Co$o # 1ue eu $e atrevera a *ensar 1ue talve%
u$ dia ele $e a$asseK
- Be$, ra*ariga - disse o *ai outra ve%, ,ran%indo o sobrol&o e
$ostrando a sua desa*rovao *or eu estar a de$orar-$e tanto te$*o. -
'u G+ disse 1ue tu # 1ue tens de escol&er, e se no escol&es de*ressa,
escol&o eu *or ti.
0erturbada, sentindo u$a es*#cie de a*elo e se$ *erceber do 1ue se
tratava, tentei adivin&ar o 1ue estava *or tr+s da atitude ,ria e
distante do casal $ais vel&o, 1ue estava de ol&os *ostos e$ $i$ $as 1ue
a*arente$ente no $e 1ueria ver. 5sso obrigava-$e a consider+-los
*essoas en,adon&as, s#rias, talve% ,rias, en1uanto 1ue a $ul&er ruiva e
de ol&os incolores continuava a sorrir, a sorrir... ' a (ara& ta$b#$
era ruiva e to si$*+tica... 0elo $enos at# . altura e$ 1ue os beb#s
co$eara$ a $orrer.
1>
(i$, o casal $ais novo seria eFcitante e $enos severo. ' ,oi assi$ 1ue
eu to$ei a $in&a deciso a*ressada.
- 'les - disse eu, a*ontando *ara a cabea ruiva e *ara o $arido
atraente.
A $ul&er *arecia ligeira$ente $ais vel&a, $as estava be$ assi$, ela
ainda era nova, e 1uanto $ais eu ol&ava *ara ela $ais bonita a ac&ava.
A1ueles ol&os se$ cor 1ue le$brava$ o $ar, co$ *eiFes negros e redondos
a nadare$, gan&ara$ u$ bril&o cintilante... De ,elicidadeK 'la correu
*ara $i$, abraou-$e e encostou-$e a cara ao seu regao volu*tuoso.
- )unca &+s-de arre*ender-te, nunca - disse ela, $eio a rir, ol&ando
*ara o *ai co$ u$ ar triun,ante, e de*ois *ara o $arido. - (erei *ara
ti a $el&or $e do $undo, a $el&or 1ue &+...
De*ois, co$o se l&e tivesse$ tocado co$ carvEes e$ brasa, deiFou cair
os braos e a,astou-se de $i$, ol&ando *ara baiFo *ara ver se eu l&e
suGara o ,ato cor-de-rosa, antes de o sacudir vigorosa$ente.
Vista $ais de *erto, no era to bonita. 7s contornos escuros dos ol&os
estava$ de$asiado *r@Fi$os e as orel&as era$ *e1uenas e $uito Guntas .
cabea, co$o se no eFistisse$. ' todavia, se no a observ+sse$os e$
*or$enor, *arecia u$a $ul&er encantadora.
0ara di%er a verdade, eu nunca vira u$a $ul&er cuGa ,e$inilidade ,osse
to eFagerada, cuGa sensualidade ,osse to irradiante, co$ o seio
*esado, as n+degas c&eias e a cintura ,ina 1ue devia ter di,iculdade e$
su*ortar tudo a1uilo. A blusa estava-l&e de tal $odo a*ertada 1ue
*arecia ,ina de $ais nas %onas de $aior *resso. As cuecas realava$-
l&e o grande V das viril&as, o 1ue levou o *ai a observ+-la co$ u$
sorriso es1uisito, no de ad$irao $as de des*re%o.
0or1ue # 1ue ele sorria da1uela $aneiraK Co$o *odia ele sentir des*re%o
*or u$a $ul&er 1ue no con&eciaK 7u con&eciaK Q claro 1ue G+ a vira
antes *ara co$binar as coisas:
4ais u$a ve%, $uito alar$ada, ol&ei *ara o casal $ais vel&o, $as era
tarde de $ais. M+ tin&a$ dado $eia volta e enca$in&ava$-se *ara a
*orta. (enti-$e des,alecer.
- 7brigado, 4ister Casteel - disse o &o$e$ $ais vel&o ao sair, aGudando
a $ul&er a trans*or a soleira da *orta.
Co$o 1ue aliviados, dirigira$-se *ara o auto$@vel *reto. 7 *ai ,oi a
correr atr+s deles, deiFou a *orta aberta, disse algu$as *alavras e$
vo% baiFa e e$ seguida eles *artira$.
Assi$ 1ue o *ai a*areceu . *orta, ,e%-$e o $ais trocista dos sorrisos.
1?
'u escol&era $alK Borboletas e$ *Wnico *assara$ de novo ao ata1ue,
assolando o $eu c#rebro de d=vidas e atingindo-$e o corao co$ u$a
indeciso 1ue c&egava tarde de $ais.
- C&a$o-$e Cal&oun Dennison - disse o $arido be$-*arecido, avanando e
*egando-$e na $o tre$ente co$ ,ir$e%a. - ' esta # a $in&a $ul&er,
Pitt: Dennison. 4uito obrigada *or nos escol&eres, Heaven.
A vo% dele era ,raca, *ouco $ais ,orte do 1ue u$ sussurro. )unca ouvira
u$ &o$e$ co$ u$a vo% to ,raca. (eria u$a vo% educadaK Tin&a de ser,
*or1ue todas as *essoas cuGas vo%es no era$ educadas rugia$, gritava$,
berrava$ e voci,erava$.
- 7&, Cal, ela no # $es$o u$ a$or, $es$o u$ a$orK - *erguntou a Pitt:
Dennison co$ u$a vo% ligeira$ente estridente. - )o vai ser engraado
vesti-la e *I-la bonitaK
'u res*irava co$ di,iculdade. A $eu lado, o avI c&orava e$ sil/ncio.
LAvI, avI, G+ devia ter dito 1ual1uer coisa. 0or1ue es*erou tanto te$*o
*ara $ostrar 1ue se *reocu*aKL
- )o ,oi to ,+cil, CalK - *erguntou a Pitt: rindo-se, abraando-o e
beiGando-o e obrigando o *ai a voltar-se, co$o 1ue revoltado co$ a
eFibio dela. - Mulguei 1ue ela os 1ueria a eles, co$ a1uele belo
carro e co$ casacos *esados e caros, $as ,oi to ,+cil, to ,+cil.
6i1uei de novo e$ *Wnico.
- Juerida - disse a Pitt: Dennison, 1uando acabou de brincar co$ o
$arido -, vai a correr vestir o casaco, $as no vale a *ena levares os
teus vestidos. vou co$*rar-te tudo novo, novin&o e$ ,ol&a. )o 1uero
levar bic&os noGentos *ara a $in&a casa li$*a... - Deu outra ol&adela .
cabana, dessa ve% $ostrando clara$ente a sua
re*ugnWncia. - 'stou $orta *or te *Ir da1ui *ara ,ora.
Co$o se tivesse c&u$bo nas *ernas, tirei o $eu vel&o casaco do *rego
1ue &avia no 1uarto, vesti-o e, desa,iando a desa*rovao dela, *eguei
na $ala 1ue e$brul&ara
nos Failes vel&os da av@. )o ia deiFar as coisas da $in&a $e a
a*odrecer ali, sobretudo a1uela $aravil&osa boneca vestida de noiva.
- Le$bra-te do 1ue eu te disse - eFcla$ou a Pitt: Dennison. - (@ tu #
1ue vens, no tragas $ais nada.
(a da1uilo a 1ue n@s c&a$+va$os o 1uarto e a*areci, co$ o $eu casaco
vel&o e coado e co$ o $eu e$brul&o
1!
*ouco a*resent+vel, e ol&ei a Pitt: Dennison co$ ar de desa,io. 7s seus
ol&os des$aiados bril&ara$ de u$a ,or$a estran&a.
- 'u no te disse *ara no tra%eres nadaK - guinc&ou a Pitt: Dennison,
visivel$ente irritada. - )o *odes levar essa *orcaria *ara $in&a casa,
no *odes.
- )o *osso sair da1ui se$ levar a1uilo de 1ue $ais gosto no $undo -
res*ondi, co$ deter$inao. - A $in&a av@ # 1ue ,e% estes Failes, 1ue
esto li$*os. Lavei-os &+ *ouco te$*o.
- )esse caso, ter+s de lav+-los outra ve% - disse a Pitt:, u$ *ouco
$ais cal$a $as ainda co$ u$ ar irritado.
'u *arei ao lado do avI e inclinei-$e *ara l&e beiGar a cabea calva.
- To$e cuidado, avI. )o caia e no *arta nen&u$ osso. Hei-de escrever
$uitas ve%es, e algu#$ *oder+ se$*re... - A1ui &esitei *or1ue no
1ueria 1ue descon&ecidos *ercebesse$ 1ue o avI no sabia ler ne$
escrever. - Be$, eu escrevo.
- 6oste u$a boa $enina, a $el&or. )o *odias ter sido $el&or. - 7 avI
desatou a soluar, li$*ando as l+gri$as . ,ralda da ca$isa. - Vai e s/
,eli%, est+s a ouvirK
- (i$, estou a ouvir, e *or ,avor to$e cuidado consigo.
- (/ boa%in&a, est+s a ouvirK
- (erei boa - Gurei eu, a,astando as l+gri$as. -, Adeus, avI.
- Adeus... - disse o avI.
De*ois, *egou nu$ novo *au e co$eou a a,i+-lo.
Juando # 1ue ele ol&ara verdadeira$ente *ara $i$, se # 1ue algu$a ve%
ol&araK 'u estava 1uase a c&orar e no 1ueria 1ue o *ai $e visse a
c&orar. 7l&ei-o be$ de ,rente, e, *ara variar, os seus ol&os escuros
de,rontara$ os $eus nu$ co$bate silencioso. LDetesto-o, *ai. )o $e vou
des*edir de si. Vou-$e e$bora e no $e i$*orto.L )ingu#$ *recisa de $i$
a1ui. )unca ningu#$ *recisou de $i$ eFce*to o to$, o Peit& e a L)ossaL
Mane... )e$ a 6ann:, ne$ a av@, ne$ verdadeira$ente e co$ certe%a o
avI, 1ue te$ as suas esculturas.
- Agora, no c&ores, ra*ariga - disse a Pitt:, co$ u$a vo% ,orte. - M+
$e viste, se$ saberes. 'u vi-te na igreGa 1uando ,ui visitar os $eus
*ais 1ue vive$ e$ 3innerrow. L+ estavas tu sentada co$ a1uela gente
toda, *arecias u$ anGo, *arecias $es$o u$ anGo.
7 *ai levantou a cabea de re*ente. 7s seus ol&os duros
1V
e escuros encontrara$-se co$ os da Pitt:. )o disse u$a *alavra, u$a s@
*alavra, e deiFou-$e de novo na incerte%a. Havia 1ual1uer coisa *or
di%er entre eles, 1ual1uer
coisa 1ue insinuava 1ue eles se con&ecia$ se$ ser *or acaso. Aterrou-$e
1ue ela ,osse o ti*o de $ul&er atr+s de 1ue$ o *ai andava, di,erente da
$in&a verdadeira $e.
- Tin&a $es$o inveGa da1uele cabelo ruivo da tua $e dis*arou ela, co$o
se o *ai no l&e interessasse nada, o 1ue $e deiFou ainda $ais
descon,iada. - Co$o tu tin&as as *ernas altas co$o u$ ga,an&oto, eu
observava a tua $e 1ue ia e vin&a da igreGa co$ a *role toda. ' tin&a
$es$o inveGa dela. DeseGava tanto 1ue os ,il&os dela ,osse$ $eus, era$
todos to bonitos.
A sua vo% alta e estridente tornou-se triste e ,ria.
- 'u no *osso ter ,il&os.
7s seus ol&os estran&os enc&era$-se de a$argura e ,iFara$-se no *ai, de
u$a ,or$a dura e acusat@ria. 7&, o&, o&... 'la con&ecia-o $es$oO
- H+ 1ue$ diga 1ue # a $in&a sorte, eu no ter ,il&os... lil+s agora
ten&o u$a... ' ela # u$ A)M7, u$ verdadeiro anGoH a*esar de no ter o
cabelo louro-*latinado, te$ u$a cara e uns ol&os a%uis de anGo... )o #
verdade, CalK
- Q - concordou o Cal. - 'la # a i$age$ da inoc/ncia, se # isso 1ue
1ueres di%er.
'u no sabia de 1ue # 1ue eles estava$ a ,alar. 2eceava a luta de
recon&eci$ento se$ *alavras travada entre o *ai e a Pitt:. 'u nunca
vira esta $ul&er e ela no era do g#nero da1uelas e$ 1ue$ no se
re*arava co$ ,acilidade. 7l&ei de novo *ara o $arido, 1ue observava a
cabana. 4ostrou-se co$*adecido 1uando viu o avI sentado co$o u$ ,arra*o
na sua cadeira de balouo. )o 1ue estava ele a *ensar, se # 1ue estava
a *ensar nalgu$a coisaK A av@ e o avI algu$a ve% tin&a$ *ensadoK 7
es*rito ,ec&ava-se co$ a idadeK 7s vel&os ensurdecia$ s@ *ara no
ouvire$ o 1ue os *odia ,a%er in,eli%esK
- 7 $eu *ri$eiro no$e # Pitt:. )o # u$ di$inutivo. 'u no 1ueria ser
Pat&erine, ou Patie, ou Pate, ou Pit. ', 1uerida, a ele *odes trat+-lo
*or Cal, co$o eu. Juando viveres connosco, vais gostar dos grandes
televisores a cores 1ue n@s co$*r+$os. (o de%.
4ais u$a ve% ela ,ul$inou o *ai co$ o ol&ar, co$o 1ue *ara l&e $ostrar
co$o era rico o &o$e$ 1ue ela caara. 7 *ai *areceu-$e indi,erente.
De% televisores. 6itei-a, incr#dula. De%K 0ara 1u/ ter de% televisores
se u$ era su,icienteK
1<
Pitt: soltou u$a gargal&ada estridente. )e$ se1uer ouvira a *ergunta
1ue eu ,i%era e$ sil/ncio.
- (e soubesses at# ,icavas atordoada. A1ui o Cal te$ o seu
estabeleci$ento *r@*rio de re*arao e venda de televisores, e alguns
*atetas *Ee$ de lado os a*arel&os vel&os *or coisas de nada ou 1uase
nada. 0ortanto, ele tr+-los *ara casa, arranGa-os, deiFa-os co$o novos
e vende-os co$o se ,osse$ novos .s *essoas *obres 1ue no do *ela
di,erena. 'u ten&o u$ &o$e$ es*erto, bonito e inteligente, o $el&or
&o$e$ 1ue algu#$ *ode ter. D+ u$ bo$ lucro, ta$b#$, no # verdade, CalK
7 Cal $ostrou-se e$baraado. A Pitt: riu-se outra ve%.
- Agora des*ac&a-te e ,a%e as tuas des*edidas, Heaven - disse a Pitt:,
assu$indo u$ ar autorit+rio e ol&ando co$ desd#$ *ara o conte=do da
cabana, co$o 1ue *ara se certi,icar de 1ue o *ai via a ,raca conta e$
1ue ela tin&a a sua casa e a sua &abilidade *ara ,a%er din&eiro. - Di%e
adeus ao teu *ai, e va$o-nos e$bora. Ten&o de c&egar a casa o $ais
de*ressa *ossvel.
'u li$itei-$e a ,icar ali, se$ ol&ar *ara o *ai, se$ 1uerer ol&ar *ara
o *ai.
6oi a Pitt: 1ue co$andou a nossa *artida. 6oi a Pitt: 1ue se dirigiu ao
*ai, no eu.
- 'u ten&o a $in&a casa 1ue # u$ brin1uin&o, co$ tudo no seu lugar. '
tudo te$ o seu lugar, acredite. )o # co$o este seu barraco.
7 *ai encostou-se . *arede, tirou u$ cigarro e acendeu-o. A Pitt:
voltou-se *ara $i$.
- )o consigo su*ortar a *orcaria e a con,uso. ' o teu *ai disse 1ue
tu sabias co%in&ar. 0eo a Deus 1ue ele no nos ten&a $entido.
- 'u sei co%in&ar - res*ondi, a $edo. - 4as nunca ,i% nada co$*licado.
Havia $edo na $in&a vo% 1uando *ercebi 1ue esta $ul&er *odia estar .
es*era de re,eiEes elaboradas, *or1ue verdadeira$ente o 1ue eu sabia
,a%er be$ era$ biscoitos ,o,os e u$ $ol&o saboroso de ban&a.
7 *ai tin&a u$ ar estran&o, $eio triste, $eio satis,eito, 1uando ol&ou
*ara $i$, *ara a Pitt: e *ara o Cal Dennison.
- Tu ,i%este a escol&a certa - disse ele solene$ente, e de*ois voltou-
se *ara ocultar u$ soluo ou u$a gargal&ada.
7 ,acto de *oder ser u$a gargal&ada deiFou-$e aterrada co$o nunca.
Desatei a soluar, e as l+gri$as caa$-$e e$
1;
,io. Desli%ei *ara Gunto do *ai, se$ di%er nada. 'le ta$b#$ no $e
dirigiu a *alavra.
R *orta, voltei-$e e ol&ei *ara tr+s. Tin&a u$ gosto a$argo e doce na
gargantaH custava-$e deiFar a1uela casa arruinada onde eu dera os
*ri$eiros *assos, tal co$o o to$ e a 6ann:, e custava-$e $uito $ais
*ensar no Peit& e na L)ossaL Mane.
- 7&, Deus, ,a%e co$ 1ue eu seGa ,eli% - disse e$ vo% baiFa antes de $e
voltar e de $e enca$in&ar *ara os degraus.
(enti na cabea o calor do (ol da1uele 5nverno tardio 1uando $e dirigi
*ara o belo auto$@vel de assentos ver$el&os. 7 *ai a*areceu no
al*endre, de novo co$ os ces,
co$o se os tivesse alugado e recu*erado *ara eles se l&e $etere$ entre
as *ernas. Havia gatos e
gatin&os e$*oleirados no tel&ado, nos algero%es, a es*reitar debaiFo
do al*endre, e os *orcos ,ossava$ e grun&ia$. As galin&as andava$ .
solta e u$ galo *erseguia u$a galin&a co$ a inteno @bvia de acasalar.
7l&ei *ara a1uilo, ad$irada.
De onde teria$ vindoK 'staria$ $es$o aliK 7u estaria a v/-los a*enas na
$in&a i$aginaoK 's,reguei os ol&os 1ue estava$ $ol&ados das l+gri$as.
H+ $uito te$*o 1ue eu no via os ces, os gatos, os *orcos e as
galin&as. 7 *ai trouFera-os *ara ali no ca$io *or1ue tencionava ,icar
e cuidar do avIK
7 c#u estava c&eio da1uelas nuvens alongadas 1ue lenta$ente se
trans,or$a$ e$ nuvens inc&adas 1ue *inta$ 1uadros de ,elicidade e de
reali%ao *essoal.
7 Cal e a Pitt: Dennison entrara$ no auto$@vel, sentara$-se no banco da
,rente e dissera$-$e 1ue *oderia ,icar co$ o de tr+s s@ *ara $i$.
Hirta, ansiosa, voltei-$e
*ara ol&ar *ara tr+s e conte$*lar a1uilo 1ue eu con&ecia to be$ e 1ue
e$ te$*os acreditara 1ue 1ueria es1uecer o $ais de*ressa *ossvel.
Di%e adeus . *obre%a e aos estI$agos barul&entos 1ue nunca estava$
verdadeira$ente satis,eitos.
Di%e adeus . casin&a de ,ora vel&a e ,edorenta, ao ,ogo barul&ento, .s
esteiras gastas e rotas 1ue servia$ de ca$a no c&o.
Di%e adeus a todas as triste%as, assi$ co$o . bele%a dos $ontes: as
a$oras silvestres, as ,ol&as ,la$eGantes do 7utono, os ribeiros e os
cursos de +gua doce onde as trutas saltava$ e as *escarias co$ o to$ e
o Logan.
Di%e adeus .s recordaEes do Peit& e da L)ossaL Mane, do to$ e da 6ann:.
1
Di%e adeus aos risos e .s l+gri$as. Vais *ara u$ stio $el&or, $ais
rico, $ais ,eli%.
)o &+ ra%o *ara c&orar. 0or1ue c&orava euK
)o al*endre, o *ai no c&orava, ol&ava a*enas *ara o ar, co$ u$a
eF*resso va%ia.
7 Cal deu a volta . c&ave e ligou o $otor, e l+ *arti$os. 7 carro deu
u$ solavanco, a Pitt: estre$eceu e caiu *ara tr+s no assento.
- "uia devagar, $eu *arvoO - gritou. - Be$ sei 1ue ,oi &orrvel, e 1ue
este c&eiro no nos largar+ durante v+rias se$anas, $as gan&+$os u$a
,il&a, e ,oi *ara isso 1ue vie$os.
(enti u$ cala,rio na es*in&a.
'stava certo. Certo.
'u *artia *ara u$a vida $el&or, *ara u$ stio $el&or, re*etia eu.
)o entanto, s@ *ensava na1uilo 1ue o *ai ,i%era. Vendera os ,il&os a
1uin&entos d@lares cada u$. 'u no vira os docu$entos assinados desta
=lti$a transaco, ne$ ouvira ,alar no *reo. A al$a do *ai &avia de
a*odrecer no in,erno. )e$ *or u$ $o$ento eu duvidava disso.
Do 1ue ouvi . Pitt: e ao $arido, eles ia$ *ara 3innerrow, onde eu
se$*re gostara de viver, nu$a linda casa *intada, no $uito longe do
drugstore (tonewall. A ter$inaria o liceu e iria *ara a ,aculdade. '
veria a 6ann: $uitas ve%es, e veria o avI 1uando ele ,osse . igreGa.
4as o 1ue era a1uiloK
0or1ue # 1ue o Cal virava . direita e *assava *or 3innerrow se$ *ararK
'ngoli outro da1ueles n@s 1ue $e 1uei$ava$ a garganta.
- 7 *ai no disse 1ue os sen&ores era$ do valeK - *erguntei e$ vo%
baiFa, assustada.
- Claro, ,il&a - res*ondeu a Pitt:, torcendo-se no banco da ,rente e
sorrindo-$e. - 'u nasci e ,ui criada e$ 3innerrow, nessa cidade
*iol&osa - *rosseguiu ela, ,alando $ais . $oda do ca$*o, nu$ dialecto
arrastado. - )o *ude es*erar. 8$ dia, co$ tre%e anos, ,ugi co$ u$
$otorista de ca$io, a$arr+$o-nos e de*ois eu descobri 1ue ele G+ era
casado, $as no &+ $uito te$*o. 6i1uei enoGada, ,i1uei a odiar os
&o$ens, a $aioria dos &o$ensH de*ois con&eci o $eu 1uerido Cal.
A*aiFonei-$e *or ele . *ri$eira vista. 'sta$os casados &+ cinco anos e
no tera$os vindo c+ *arar se a nossa casa no estivesse a ser
arranGada *or dentro e *or ,ora. 7 c&eiro das tintas ,a%-$e vo$itar.
6ico to enGoada co$ os $aus c&eiros, co$ as loEes das *er$anentes e
coisas do g#neroO
ACC
Todas as *aredes vo ,icar brancas. Tudo ,orrado a *a*el de *arede
branco. Vai ,icar to bonito, co$ u$ ar to li$*o. 7 Cal di% 1ue vai
,icar co$ u$ ar esterili%ado,
co$o u$ &os*ital, $as no vai ser assi$, vais ver. vou en,eit+-la co$
as $in&as coisas todas. )o vai ,icar bonita 1uando as $in&as belas
coisas ,i%ere$ u$ contraste de cores, no vai ,icar bonita, CalK
- Claro.
- Claro o 1u/K
- Claro 1ue vai ,icar bonita.
'la deu-l&e u$a *al$adin&a na ,ace e de*ois inclinou-se e beiGou-o.
- Agora 1ue esta$os longe do teu vel&o - cantarolou a Pitt:, co$ o
1ueiFo *onteagudo a*oiado nos braos cru%ados
- 1uero ser $ais sincera. 'u con&eci a tua $e, a tua verdadeira $e.
)o era a1uela $ul&er, a (ara&. A tua verdadeira $e era c+ u$a
esta$*aO )o era s@ bonita, era bela... ' eu detestava-a.
- 7&O 0or1ue # 1ue a detestavaK - *erguntei eu a custo, sentindo-$e
doente, irreal.
- Ac&ava 1ue ela tin&a u$ verdadeiro ascendente sobre o LuNe Casteel.
Ac&ava 1ue o LuNe Casteel devia ser $eu 1uando eu era *e1uena e no
con&ecia ningu#$ $el&or. 4as 1ue idiota 1ue eu ,ui ao *ensar 1ue
bastava$ u$a cara bonita e u$ cor*o belo e ,orte. Agora, odeio-o,
odeio-oO
'stas *alavras deveria$ ter-$e ,eito sentir be$, $as no ,oi isso 1ue
aconteceu. 0or1ue # 1ue a Pitt: 1ueria a ,il&a do &o$e$ 1ue odiavaK
'u tin&a ra%oO 'la con&ecera o *ai &+ $uito te$*o. 7 dialecto dela era
to $au co$o o dele e o das outras *essoas da nossa regio.
- (i$ - continuou a Pitt:, co$ u$a vo% es1uisita, doce, 1ue le$brava u$
gato a ronronar. - 'u via a tua $e verdadeira se$*re 1ue ela vin&a a
3innerrow. Todos os &o$ens giros da cidade andava$ de cabea *erdida
*elo anGo do LuNe. )ingu#$ *ercebia co$o # 1ue ela casara co$ u$ ti*o
co$o o LuNe. 7 a$or cegou-a, na $in&a o*inio. H+ $ul&eres 1ue so
assi$.
- Cala-te, Pitt: - disse o Cal. A Pitt: ignorou-o.
- ' eu andava de cabea *erdida *elo grandal&o, *elo bonito do teu
*ai. 7&, todas as ra*arigas da cidade o deseGava$ e es*erava$ 1ue ele
l&es ,osse .s cuecas.
- Pitt:, G+ ,alaste de $ais.
AC1
7 to$ de ad$oestao tornou-se $ais intenso na vo% do Cal. A Pitt:
lanou-l&e u$ ol&ar i$*aciente, $eFeu-se no banco e ligou o r+dio.
0rocurou at# encontrar $=sica countr:. A $=sica alta e ressonante
enc&eu o carro.
Agora no *oda$os conversar.
Juil@$etros e 1uil@$etros *ercorridos, co$o u$a longa s#rie de *ostais
ilustrados 1ue no tin&a ,i$. (a$os dos $ontes e entr+$os na *lancie.
0ouco de*ois, as $ontan&as no *assava$ de so$bras distantes. 4uitos
1uil@$etros de*ois, a lu% da tarde co$eou a desa*arecer. 7 (ol estava
a *Ir-se e c&egava o cre*=sculo. 0ara onde ,ora o te$*oK 'u teria
ador$ecido se$ dar *or issoK 'st+va$os $uito $ais longe do 1ue eu
estivera algu$a ve%. Havia 1uintas grandes e *e1uenas, *e1uenas
aldeias, estaEes de servio e grandes troos de terreno est#ril co$
$anc&as aver$el&adas.
7 cre*=sculo veio sal*icar o c#u rosado de tons violeta e laranGa,
orlando de dourado todas essas cores celestes. 'ra o $es$o c#u 1ue eu
via nos $ontes, $as a *aisage$ a 1ue eu estava acostu$ada ,icara *ara
tr+s. Havia estaEes de servio .s d=%ias, e restaurantes 1ue servia$
re,eiEes r+*idas, co$ an=ncios de n#on coloridos, a i$itar o c#u, ou a
tentar e a ,al&ar.
- 5sto no # bonitoK A $aneira co$o as lu%es se acende$ no c#uK - disse
a Pitt:, ol&ando *ela Ganela. - Adoro andar de carro ao anoitecer. 7uvi
di%er 1ue # a altura $ais *erigosa de todas, *or1ue as *essoas sente$-
se irreais, *resas aos son&os... (e$*re $e ,e% son&ar 1ue eu teria
$uitos ,il&os, todos bonitos.
- Pitt:, *or ,avorO - su*licou o $arido.
'la calou-se e deiFou-$e entregue aos $eus *ensa$entos. M+ vira $uitas
ve%es o c#u ao cre*=sculo. 4as nunca vira u$a cidade de noite. 's1ueci
o cansao e observei tudo, sentindo-$e u$a verdadeira *ac@via *ela
*ri$eira ve% na $in&a vida. 5sto no era 3innerrow, $as si$ a $aior
cidade 1ue eu G+ vira.
De*ois a*arecera$ as arcadas douradas, e o carro abrandou, co$o se u$
$agnetis$o 1ual1uer o tivesse atrado *ara ali, se$ dar lugar a u$a
discusso entre $arido e $ul&er. 0ouco de*ois est+va$os l+ dentro,
sentados a u$a $esa *e1uena.
- Jueres di%er 1ue nunca co$este no 4cDonaldsK *erguntou a Pitt:,
divertida e escandali%ada ao $es$o te$*o. - 7ra, a*osto 1ue ne$ se1uer
,oste ao PentucN: 6ried.
ACA
- 7 1ue # issoK
- Cal, esta ra*ariga # ignorante. Verdadeira$ente ignoran-te. ' o *ai
disse-nos 1ue ela era es*erta.
7 *ai dissera u$a coisa dessasK Ac&ei graa. 4as ele diria 1ual1uer
coisa *ara gan&ar $ais 1uin&entos d@lares.
- Co$er e$ restaurantes destes no ,a% as *essoas es*ertas, Pitt:. (@
l&es tira a ,o$e.
- 7ra, a*osto 1ue nunca ,oste ao cine$a, *ois noK
- (i$, ,ui. 8$a ve% - res*ondi . *ressa.
- 8$a ve%O 7uviste isto, CalK 'sta ra*ariga es*erta ,oi ao cine$a u$a
ve%. 7ra essaO Jue $ais # 1ue te ,e% assi$ to es*ertaK
Co$o &avia eu de res*onder a u$a *ergunta ,eita na1uele to$ trocista e
sarc+sticoK
De re*ente, tive saudades do avI, da cabana $iser+vel e do seu es*ao
,a$iliar. 4ais u$a ve%, a1uelas i$agens tristes e indeseGadas gan&ara$
vida diante de $i$. A L)ossaL Mane e o Peit& a di%ere$ LHev...leeL.
0estaneGei u$a ou duas ve%es, satis,eita *or ter co$igo a linda boneca.
Juando Pitt: a visse, ,icaria i$*ressionada, verdadeira$ente
i$*ressionada.
- Agora... Di%e o 1ue ac&as do &a$burger - disse a Pitt:, . laia de
interrogat@rio, des*ac&ando o dela nu$a 1uesto de segundos, e *ondo
bWton cor-de-rosa ,orte nos l+bios, 1ue G+ tin&a$ gan&o a1uela cor.
4aneGou o tubo co$ destre%a a*esar das un&as co$*ridas e bril&antes do
verni%, cuGa cor condi%ia eFacta$ente co$ a cor da rou*a.
- 'ra $uito bo$.
- 'nto, *or1ue no o co$este todoK A co$ida custa $uito din&eiro.
Juando te co$*rar$os co$ida, es*era$os 1ue co$as tudo.
- Pitt:, est+s a ,alar $uito alto. DeiFa a ra*ariga e$ *a%.
- 'u ta$b#$ no gosto do no$e dela - dis*arou a Pitt:, co$o se tivesse
,icado aborrecida *elo ,acto do Cal ter vindo e$ $in&a de,esa. - Q u$
no$e est=*ido. Heaven # u$ stio, no # u$ no$e. Jual # o teu segundo
no$eK Ta$b#$ # assi$ to est=*idoK
- Leig& - res*ondi, nu$ to$ gelado. 'ra o no$e da $in&a $e.
A Pitt: estre$eceu.
- 2aiosO - *ragueGou, batendo co$ os *un&os cerrados u$ no outro. -
Detesto esse no$eO - Deitou u$ dos seus ol&ares da cor do $ar ao $arido
e en,rentou a sua eF*resso suave co$ u$a ira ,ero%. - 'sse era o no$e
dela, da1uela
AC>
cadela de Boston 1ue levou o LuNeO 2aios $e *arta$ se eu 1uero voltar a
ouvi-lo di%er e$ vo% alta, est+s a ouvirK
- 'stou...
A dis*osio da Pitt: $udou de direco e a ira deu lugar . $elancolia,
1uando o Cal se levantou *ara ir . casa de ban&o.
- (e$*re 1uis ter u$a $enina *ara l&e *Ir o no$e de Linda. (e$*re $e
1uis c&a$ar Linda. H+ 1ual1uer coisa de doce, de *uro no no$e de Linda
1ue soa to be$.
Voltei a estre$ecer, ao ver a1ueles an#is enor$es e relu%entes nas $os
grandes e ,ortes da Pitt:. (eria$ dia$antes, rubis e es$eraldas
verdadeirasK 7u i$itaEesK
6oi u$ alvio voltar$os *ara o carro outra ve%, e ,a%er$o-nos .
estrada, a ca$in&o de u$a casa distante. 8$ alvio, at# ao $o$ento e$
1ue a Pitt: disse ao Cal 1ue ia $udar o $eu no$e.
- Vou-l&e c&a$ar Linda - disse ela co$ naturalidade.
- "osto desse no$e, gosto $es$o.
- )oO Heaven ,ica-l&e $el&or - retor1uiu ele, i$ediata$ente. - 'la
*erdeu a casa e a ,a$liaH *elo a$or de Deus, no a obrigues ta$b#$ a
*erder o no$e. DeiFa-a e$ *a%.
Dessa ve%, &ouve 1ual1uer coisa de en#rgico na sua vo% 1ue silenciou o
tagarelar incessante da Pitt: durante uns tran1uilos cinco $inutos e o
$el&or de tudo # 1ue o Cal desligou o r+dio.
)o banco traseiro, enros1uei-$e e tentei $anter-$e acordada *ara ler as
tabuletas da estrada. )essa altura, re*arei 1ue o Cal seguia todas as
tabuletas 1ue indicava$ Atlanta. 0assagens su*eriores e in,eriores, n@s
rodovi+rios e vias r+*idas, viadutos ,errovi+rios, *ontes, cidades
grandes, *e1uenas e $#dias, tudo isso atravess+$os a ca$in&o de Atlanta.
6i1uei se$ ,Ilego ao ver os arran&a-c#us a escurecer ao cair da noite,
a bril&ar co$ as lu%es acesas, rodeados de nuvens 1ue le$brava$ ,inos
cac&ec@is. 6i1uei se$ ,Ilego ao ver os *olcias de *#, $es$o no $eio de
tudo e se$ tere$ $edo, e outros a cavalo. 7s *eEes dea$bulava$ *elas
avenidas co$o se ,osse $eio-dia e no *assasse das nove &oras da noite.
(e estivesse e$ casa, a essa &ora G+ estaria a dor$ir a sono solto, no
c&o. )a1uela altura, tive de es,regar os ol&os sonolentos, 1ue
*arecia$ ter gros de areia l+ dentro. Talve% eu conseguisse dor$ir.
De re*ente, ouviu-se algu#$ a cantar e$ vo% alta. A Pitt:
AC?
ligara o r+dio outra ve% e aconc&egara-se ao Cal, e ia a ,a%er-l&e
1ual1uer coisa 1ue ele l&e su*licava 1ue deiFasse de ,a%er.
- Pitt:, &+ u$ $o$ento e u$ lugar *ara tudo, e este no # o $o$ento ne$
o local indicado *ara isso. 0or ,avor tira a $o da.
7 1ue estava a Pitt: a ,a%erK 's,reguei os ol&os e inclinei-$e *ara a
,rente *ara ver o 1ue era. 4es$o a te$*o de ver o Cal a correr o ,ec&o
das calas. 7&... A1uilo no era bo$K A 6ann: ac&aria 1ue si$.
'ncostei-$e *ara tr+s ra*ida$ente, co$ receio de 1ue a Pitt: $e tivesse
visto a es*reitar u$a coisa 1ue, de ,acto no era da $in&a conta. 4ais
u$a ve% ol&ei atrav#s da Ganela. A grande cidade co$ todos os seus
arran&a-c#us $aGestosos desa*arecera. Agora segua$os *or ruas
secund+rias 1ue no era$ to largas ne$ tin&a$ tanta gente.
- )@s vive$os nos arredores - eF*licou o Cal brusca$ente. - )u$a %ona
c&a$ada CandlewicN. As casas so a*arta$entos se*arados e 1uase iguais.
H+ seis estilos di,erentes e n@s escol&e$os a1uele 1ue 1uere$os. '
de*ois eles constr@e$-nas *ara n@s. (@ *ode$os *ersonali%+-las atrav#s
da $aneira co$o as decora$os *or dentro ou *or ,ora. 's*era$os 1ue
gostes de viver a1ui, Heaven. Juere$os ,a%er tudo *or ti e dar-te o
ti*o de vida 1ue dara$os a u$ ,il&o nosso, se *ud#sse$os t/-lo. A
escola 1ue ,re1uentar+s ,ica *erto da1ui e *oder+s ir a *#.
A Pitt: res$ungou:
- 7ra... 7ra... o 1ue # 1ue isso interessaK 'la vai *ara a escola ne$
1ue ten&a de ir de gatas. 4acacos $e $orda$ se u$a criana ignorante
&+-de estragar a $in&a re*utao.
'u endireitei-$e no banco, *ara 1ue o sono no $e i$*edisse de ver *ela
*ri$eira ve% a $in&a nova casa, e eFa$inei as casas 1ue, co$o o Cal
dissera, era$ 1uase iguais $as no total$ente. 'ra$ belas casas. co$
certe%a 1ue cada u$a tin&a *elo $enos u$a casa de ban&o, talve% $ais. '
todos a1ueles a*arel&os el#ctricos $aravil&osos se$ os 1uais as *essoas
da cidade no consegue$ viver.
De*ois o auto$@vel *arou nu$a estrada e a *orta da garage$ desli%ou e
subiu co$o 1ue *or encanto. M+ l+ dentro, a Pitt: deu u$ grito *ara $e
acordar:
- 'sta$os e$ casa, $enina, e$ casa. Casa.
A*ressei-$e a abrir a *orta do carro, sa da garage$ e eFa$inei a casa
. lu% *+lida da lua. Tin&a dois andares. Co$o
AC!
era agrad+vel, anin&ada entre os arbustos, se$*re-verdes na sua $aior
*arte. A casa era de tiGolos ver$el&os e tin&a *ersianas brancas. 8$
*al+cio e$ co$*arao
co$ o barraco nas $ontan&as 1ue eu deiFara. 8$a casa bonita, cuGa
*orta *rinci*al era branca.
- Cal, *Ee as coisas suGas dela na cave, onde deve$ estar. Desolada, vi
desa*arecer a linda $ala da $in&a $e, 1ue
era $uito $el&or do 1ue 1ual1uer $ala 1ue a Pitt: *udesse ter... '$bora
a Pitt: no soubesse o 1ue &avia debaiFo da1ueles Failes escuros.
- Anda - eFcla$ou a Pitt:, i$*aciente. - (o 1uase on%e &oras. ' eu
estou $es$o cansada. Tens a vida inteira *ara ol&ar l+ *ara ,ora, est+s
a ouvirK
Co$o ela dera u$ to$ de,initivo .1uela declarao.
('"8)DA 0A2T'
A V5DA '4 CA)DL'35CP
1A
84 )7V7 LA2
A Pitt: acendeu u$ interru*tor ao *# da *orta e toda a casa se
ilu$inou. 7 1ue vi cortou-$e a res*irao.
'ra u$a casa linda, li$*a e $oderna. 'ntusias$ou-$e saber 1ue ia viver
ali. A brancura... Toda a1uela li$*e%a, *ura co$o a neve... ' a
elegWnciaO 'stre$eci outra ve%, ao ver a neve i$aculada 1ue nunca se
derretia co$ a lu% do (ol e 1ue nunca seria *isada ne$ se trans,or$aria
e$ la$a. )o $eu nti$o, se$*re soubera 1ue &averia u$ stio $el&or .
$in&a es*era do 1ue a cabana, co$ toda a sua i$undcie e in,elicidade.
Desde o *ri$eiro $o$ento 1ue *ensei na1uela casa co$o sendo
essencial$ente a casa da Pitt:. 7 ar autorit+rio dela, a $aneira co$o
ordenou ao Cal 1ue levasse as $in&as Lcoisas suGasL *ara a cave,
indicara$-$e, clara$ente, 1ue a1uela casa era dela, e no dele. )o
&avia u$a =nica coisa 1ue indicasse 1ue vivia u$ &o$e$ no $eio de toda
a1uela garridice ,e$inina, no &avia nada de $asculino, o 1ue $e deu
ta$b#$ a noo de 1ue a Pitt: # 1ue $andava na1uela casa.
'n1uanto o Cal seguia as instruEes dela, a Pitt: ,oi acender os outros
candeeiros, co$o se os cantos escuros l&e $etesse$ $edo. 0ouco de*ois,
*ercebi 1ue ,i%era u$ Gu%o errado. A Pitt: andava . *rocura de $anc&as
na nova *intura.
- Be$, isto # co$ certe%a $el&or do 1ue o teu barraco nas $ontan&as,
no #, ,il&aK co$ os diabos, # $el&or do 1ue 1ual1uer coisa 1ue &aGa e$
3innerrow... 8$a cidade de *ac@vios. Tive de ,ugir de l+. )o sei co$o
# 1ue aguentei tanto te$*o.
8$ esgar de desagrado enso$brou-l&e a cara bonita. 0ouco de*ois,
co$eou a 1ueiFar-se de 1ue os o*er+rios, 1ue tin&a$ ,icado so%in&os,
tin&a$ ,eito $uitas coisas L$alL. 'la via a sua casa de $aneira
di,erente da $in&a. 0ara ela, a casa no estava u$ *ri$or.
AC
- 7l&a s@ onde eles $e *usera$ as cadeirasO ' os candeeirosK )o est+
nada be$O 'u disse-l&es onde 1ueria tudo, eu disseO 0odes ter a certe%a
de 1ue eles vo ouvir
*or causa disto...
Tentei ver o 1ue ela vira, $as ac&ei 1ue estava tudo *er,eito.
A Pitt: ol&ou *ara $i$, viu a $in&a eF*resso a$edrontada e sorriu co$
u$a indulg/ncia tolerante.
- Be$, anda da, di%e-$e o 1ue *ensas.
A sala dela era $aior do 1ue a nossa cabana inteira, $as o $ais
sur*reendente era o Gardi$ %ool@gico colorido 1ue l+ estava dentro. 0or
todo o lado, nos *ara*eitos das Ganelas, nas cantoneiras, e$ ci$a das
$esas, ao longo da *assadeira branca das escadas, &avia ani$ais
trans,or$ados e$ ,loreirasH &avia ,ocin&os e ,or$as de ani$ais e$
$olduras, candeeiros, cestos, *ratos *ara bolos e ban1uetas *ara os *#s.
0lantas naturais e$ergia$ das traseiras de gigantescas rs de cerW$ica
verde, co$ ol&os a$arelos *roe$inentes e lnguas escarlates. Havia
grandes *eiFes dourados co$ bocarras e ol&os assustados a%ul-$arin&os,
1ue su*ortava$ $ais *lantas. Havia gansos a%uis, *atos brancos e
a$arelos, galin&as ver$el&as e cor-de-rosa, coel&os castan&os e
a$arelo-dourados, es1uilos cor-de-rosa e uns *orcos cor-de-rosa, gordos
e co$ graciosas caudas encaracoladas.
- Anda da - disse a Pitt:, *egando-$e na $o e *uFando-$e *ara o $eio
da1uele Gardi$ %ool@gico do$#stico.
- Tens de v/-los de *erto *ara a*reciares o talento 1ue # *reciso *ara
os ,a%er.
'u ,i1uei se$ ,ala.
- V+ l+, di%e 1ual1uer coisaO - eFigiu ela.
- Q u$a $aravil&aO - disse eu a ar,ar, i$*ressionada co$ toda a1uela
brancura, co$ o *a*el de *arede 1ue *arecia ,eito de sulcos de +rvores
de seda branca, co$ as *oltronas brancas, co$ os 1uebra-lu%es brancos
sobre bases brancas, relu%entes e boGudas. )o era *ara ad$irar 1ue a
Pitt: tivesse ,icado to assustada co$ a cabana e co$ as suas geraEes
de suGidade acu$ulada. A1ui, &avia u$a lareira co$ u$a co$iGa de
$adeira branca escul*ida e cuGa *arte in,erior era de $+r$ore branco, e
$esas de bela $adeira escura 1ue, segundo vi$ a descobrir $ais tarde,
era *au-rosa, e $esas de vidro e lato. )o &avia u$ gro de *oeira e$
lado nen&u$. )e$ dedadas. )e$ u$a coisa ,ora do seu lugar.
'la estava de *# a $eu lado, co$o se revisse a sua es*lendorosa sala de
estar atrav#s dos $eus ol&os r=sticos e ing#nuos,
A1C
en1uanto eu receava *isar a1uele ta*ete branco 1ue se suGava nu$
instante. Deitei u$a ol&adela aos $eus sa*atos vel&os, ,eios e
desaGeitados, e a,astei-os
logo.
7s $eus *#s $ergul&ava$ *ro,unda$ente na *enuge$ en1uanto eu saltitava,
co$o 1ue e$ son&os, de u$ obGecto *ara outro, $aravil&ada. "atos
gordos, escan%elados, sorrateiros e desli%antes. Ces sentados, de *#,
ador$ecidosH ele,antes e tigres, leEes e leo*ardos, *avEes, ,aisEes,
*eri1uitos e $oc&os. 8$ es*antoso $anancial de ani$ais.
- )o so u$a $aravil&a, as $in&as criaEesK 6ui eu 1ue os ,i%, co$ as
$in&as $os. Co%i-os no $eu ,orno enor$e. Ten&o u$ *e1ueno l+ e$ ci$a.
Dou aulas todos os s+bados. Levo trinta d@lares a cada aluno e ten&o
trinta 1ue v/$ co$ regularidade. )en&u$ dos $eus alunos # to bo$ co$o
eu, # claro, e isso # *ositivo, obriga-os a voltar, na es*erana de
ultra*assar a *ro,essora. M+ re*araste na ,or$a co$o eu os en,eito, nas
grinaldas de ,loresK )o so u$a $aravil&a, no soK
Ainda do$inada *elo 1ue via, s@ consegui ,a%er u$ aceno de cabea e$
sinal de a*rovao. 7&, si$, tin&a de ,icar i$*ressionada *elo ,acto de
a Pitt: ser ca*a% de criar a1uelas $aravil&as, co$o u$ carrocel de
cavalos a galo*are$ . volta de u$ candeeiro branco, *or eFe$*lo. Voltei
a di%er, c&eia de ad$irao:
- (o to bonitos, todos eles.
- 'u sabia 1ue tu *ensarias assi$. - 7rgul&osa, a Pitt: *egou e eFibiu
a1uilo 1ue $e *oderia ter *assado des*ercebido. - 'nsinar d+ $ontes de
$assaH no aceito c&e1ues *or1ue assi$ no *ago i$*ostos. ' *odia
ensinar de% ve%es $ais gente se desistisse do $eu salo de bele%a, $as
ne$ *osso *ensar nisso 1uando gan&o din&eiro a tratar das celebridades
1ue v/$ . cidade e *recisa$ do cabelo arranGado. 6a%e$ tudo, desde
descoloraEes a *inturas, *er$anentes e trabal&os de *edicura, as
$in&as oito e$*regadas. 'u reservo-$e *ara clientes es*eciais, e no $eu
estabeleci$ento vendo $il&ares destas coisas 1ue v/s . tua volta. As
clientes adora$-nas, *ura e si$*les$ente.
A Pitt: recuou, cru%ou os braos ,ortes sobre o busto volu$oso e ol&ou
*ara $i$, radiante.
- Ac&as 1ue ta$b#$ serias ca*a% de ,a%er isto, no ac&asK - *erguntou.
- )o, eu no saberia *or onde co$ear - con,essei. 7 Cal entrou *or
u$a *orta das traseiras e ,icou a ol&ar
*ara a Pitt: co$ u$ certo ar de en,ado, co$o se no ad$irasse
A11
as LcriaEesL dela e no l&e agradasse$ as &oras 1ue ela *assava a dar
liEes.
- Dirias 1ue eu sou u$a artista, no # verdadeK
- (i$, Pitt:, u$a verdadeira artista... Andou na ,aculdade a estudar
arteK
A Pitt: ,e% u$ ar carrancudo.
- H+ coisas 1ue n@s sabe$os ,a%er, 1ue nasce$ connosco, $ais nada. 'u
sou dotada *ara isto, no sou, 1ueridoK
- (i$, Pitt:, tu #s $es$o dotada *ara isso - disse o Cal, enca$in&ando-
se *ara as escadas.
- 7uve l+O - gritou a Pitt:. - 's1ueces-te de 1ue esta criana *recisa
de rou*a nova. )o a *osso deiFar dor$ir na nossa casa *intada de
,resco co$ esses ,arra*os 1ue ela tra%. 'la c&eira $al, no ac&asK Cal,
$ete-te no carro e vai ao P, 1ue ,ica aberto toda a noite, e tra%e a
esta criana rou*a decente, e$ es*ecial ca$isas de noite. 4as 1ue seGa$
be$ grandes. )o 1uero 1ue ela cresa antes de elas se gastare$.
- (o 1uase on%e &oras - res*ondeu ele, co$ a1uela vo% ,ria e distante
1ue eu G+ l&e ouvira no carro, e 1ue co$eava a recon&ecer co$o sendo
de desa*rovao.
- M+ ('5O Mulgas 1ue eu no sei ver as &orasK 4as nen&u$a criana dor$e
na $in&a casa li$*a se$ to$ar u$ ban&o, se$ lavar a cabea co$ c&a$*I,
se$ *Ir re$#dio *ara os *iol&os e, sobretudo, se$ rou*a nova, ouve be$O
7 Cal ouviu. Deu $eia volta, a res$ungar entre dentes, e desa*areceu. 7
*ai nunca *er$itiria 1ue u$a $ul&er l&e dissesse o 1ue &avia de ,a%er e
onde, e $uito $enos 1uando. Jue ti*o de trela # 1ue a Pitt: *usera ao
*escoo do Cal *ara ele l&e obedecer, $es$o a res$ungarK
- Agora, ve$ co$igo, 1ue eu vou $ostrar-te tudo, tudo, e tu vais
adorar, eu sei 1ue vais adorar. - A Pitt: sorriu e deu-$e u$a
*ancadin&a na ,ace. - 'u con&eci o
teu *ai. Ac&o 1ue G+ *ercebeste isso. 'u sabia 1ue ele no *odia ,a%er
nada *or ti, *elo $enos o $es$o 1ue eu vou ,a%er. vou dar-te tudo o 1ue
eu gostava de ter 1uando tin&a a tua idade. A1uilo 1ue eu nunca tive,
tu vais ter. Q u$a sorte teres-$e escol&ido a $i$, e ao $eu Cal... ' #
*ouca sorte *ara o teu *ai. 'le be$ $erece *erder tudo... 7s ,il&os
todos. - 4ais u$a ve% ela voltou a ,a%er a1uele sorriso es1uisito. -
Agora di%e-$e o 1ue gostas $ais de ,a%er.
- 7&... Adoro lerO - res*ondi *ronta$ente. - A $in&a *ro,essora, 4iss
Deale, costu$ava o,erecer-$e, a $i$ e ao to$, $ontes de livros *ara
levar$os *ara casa, e 1uando ,a%a$os anos dava-nos livros s@ *ara n@s,
novin&os e$ ,ol&a.
A1A
'u trouFe alguns co$igo, os $eus *re,eridos... ' no esto suGos,
Pitt:, a s#rio 1ue no esto. ' to$ e eu ensin+$os o Peit& e a L)ossaL
Mane a gostar dos livros
e a res*eit+-los co$o se ,osse$ seus a$igos.
- Livros...K - *erguntou ela, co$ u$a eF*resso de desagrado. - Jueres
di%er 1ue era o 1ue *re,erias ter, $ais do 1ue tudoK Deves estar doida.
' co$ estas *alavras, rodou nos calcan&ares e $ostrou-se deseGosa de $e
condu%ir . sala de Gantar, e$bora o cansao $al $e deiFasse ver ,osse o
1ue ,osse e as $in&as i$*ressEes se tornasse$ $uito vagas devido .1uela
s#rie de $udanas todas ao $es$o te$*o.
)o entanto, tive de a*reciar a sala de Gantar, co$ a sua grande $esa
oval, co$ u$ ta$*o de vidro assente nu$ *edestal dourado ,or$ado *or
tr/s gol,in&os 1ue agitava$ a cauda e su*ortava$ o vidro grosso e
*esado. 'u $al $e aguentava nas *ernas, co$ o cansao. Tentava
deses*erada$ente dar ouvidos . Pitt: e ver todos os obGectos 1ue ela $e
a*ontava.
- '$ seguida, ,o$os ver a co%in&a, de u$ branco i$aculado. At# os
$osaicos brancos do c&o bril&ava$.
- Q vinil, do caro. Do $el&or 1ue &+ - eF*licou ela. 'u ,i% u$
$ovi$ento de cabea, inca*a% de distinguir o
$el&or do *ior. C&eia de sono, observei as $aravil&as dos te$*os
$odernos co$ 1ue eu se$*re son&ara: a $+1uina de lavar loua, o lava-
loua du*lo, os relu%entes acess@rios cro$ados, o enor$e ,ogo co$ dois
,ornos, os ar$+rios todos brancos, as longas bancadas, e a $esa redonda
co$ 1uatro cadeiras. 0or todo o lado, *ara 1uebrar a $onotonia do
branco, se via$ $ais trabal&os da Pitt:.
'la ins*irara-se e$ ,or$as de ani$ais e criara v+rias es*#cies de
reci*ientes. Cestos de loua 1ue era$ na realidade boiEes *ara a
,arin&a, o a=car, o c&+ e o ca,#H u$ *orco cor-de-rosa guardava
utenslios grandes de $ais *ara $eter nu$a gavetaH e u$ cavalo
car$esi$, sentado co$o se ,osse u$a *essoa, era u$ su*orte *ara
guardana*os.
- ' agora o 1ue ac&asK - *erguntou a Pitt:.
- 'st+ tudo lindo, to asseado, colorido e bonito - res*ondi e$ vo%
baiFa, G+ rouca.
Volt+$os ao +trio da ,rente, onde a Pitt: voltou a ins*eccionar a sala
de estar e de*ois ,ran%iu o sobrol&o.
- 'st+s a ver onde eles *usera$ as $in&as $esas dos ele,antesK 'u vi
logoO Aos cantos, nos $alditos cantos, onde ningu#$ as v/O Heaven,
va$os i$ediata$ente *Ir isto e$ orde$.
A1>
Lev+$os u$a &ora a $udar tudo o 1ue a Pitt: 1ueria. As grandes *eas de
loua tin&a$ u$ *eso sur*reendente. 'u estava a cair de cansao. A
Pitt: ol&ou *ara a $in&a cara, *egou-$e na $o e arrastou-$e *ara as
escadas.
- A$an& da$os u$a volta $el&or. Vais adorar. Agora te$os de te
*re*arar *ara ires *ara a ca$a.
'n1uanto suba$os a escada, a Pitt: divagou sobre as ,a$osas estrelas
de cine$a 1ue era$ suas clientes, e 1ue insistia$ 1ue s@ ela # 1ue as
sabia *entear.
- 'las v/$ actuar nos es*ect+culos e *ergunta$ se$*re *or $i$. M+ vi
coisas 1ue tu no i$aginas... 4eu deus, se viO (egredosK Ten&o-os aos
$il&ares... )o os conto
a ningu#$, absoluta$ente a ningu#$. Boca ,ec&ada, a $in&a. - A Pitt:
calou-se, voltou-se *ara $i$ e ol&ou-$e be$ nos ol&os.
- 7 1ue se *assa contigoK )o est+s a ouvirK )o est+s a dar atenoK
'la era u$a i$age$ di,usa. (entia-$e to cansada 1ue at# *oderia dor$ir
e$ *#, $as ,i% u$ es,oro *ara $ostrar $ais entusias$o *elas clientes
ricas da Pitt:, e ta$b#$ dei u$a descul*a &onesta, di%endo 1ue ,ora u$
dia longo e 1ue eu G+ no ouvia ne$ via $uito be$.
- 0or1ue # 1ue ,alas dessa $aneiraK
'u estre$eci. Toda a vida $e es,orara *ara no ,alar co$o ela, co$o
toda a gente, 1ue engolia as conGunEes e s@ *ronunciava os
substantivos, os verbos e o resto, e ela a criticar-$e.
- 4iss Deale insistia se$*re no ,acto de no dever$os arrastar as
*alavras ne$ as contracEes.
- Jue$ diabo # essa 4iss DealeK
- A $in&a *ro,essora. A Pitt: roncou.
- (e$*re ac&ei 1ue a escola e os *ro,essores no servia$ *ara nada.
)ingu#$ ,ala assi$ . ian1ue. Vais ,a%er ini$igos, ai isso vais, co$
esse sota1ue. A*rende a ,alar co$o n@s ou so,rer+s as conse1u/ncias.
Jue conse1u/nciasK
- (i$, Pitt:.
Tn&a$os c&egado ao ci$o das escadas. As *aredes ondulava$ diante dos
$eus ol&os. De re*ente, a Pitt: voltou-se *ara $i$ e agarrou-$e *elos
o$bros.
- AC72DAO - gritou. - Acorda e ouve isto. 0ara ti, eu no sou a Pitt:.
Tens de c&a$ar-$e $eO )e$ $a$, ne$ $e%in&a, e $uito $enos $O 4e,
co$*reendesK
'u estava atordoada, doa-$e a cabea. 'la era es*antosa$ente ,orte.
A1?
- (i$, $e.
- Assi$ # 1ue #s bonita... Agora va$os to$ar esse ban&o.
7&, eu nunca $ais $e deiFaria c&egar .1uele estado de cansao *ara no
des*ertar a ira de u$a $ul&er 1ue se voltava contra $i$ nu$ instante, e
se$ $otivo a*arente.
Ao ,undo de u$ *e1ueno corredor, &avia u$a *orta aberta 1ue revelava u$
*a*el de *arede branco e lustroso co$ desen&os dourados. A Pitt:
condu%iu-$e *ara l+.
- A1ui est+ a casa de ban&o *rinci*al - in,or$ou a Pitt:, entrando
*ri$eiro e arrastando-$e *or u$ brao. - A1uela coisa ali # u$a
retrete, co$o l&e c&a$a a gente ,ina, $as eu no sou ,ina... Q u$a *ia.
Levantas a ta$*a antes de te sentares, e *uFas o autoclis$o se$*re 1ue
te servires dela... ' no a enc&as de *a*#is seno ela ento*e-se e ve$
tudo *or ,ora, e ,icar+ a teu cargo li$*+-la. Ali+s, esta casa # toda
*ara tu li$*ares. 'u eF*lico-te co$o deves tratar das $in&as *lantas,
reg+-las e adub+-las, li$*+-las do *@ e $ant/-las bril&antes, co$o
deves li$*ar o *@ .s $in&as coisas todas e as*irar o c&o, e ta$b#$
tratar+s da rou*a, $as *ri$eiro va$os ao ban&o.
Ali estava eu, co$ o $eu deseGo $ais ardente tornado realidade - u$a
casa de ban&o interior, co$ +gua corrente 1uente e ,ria, u$a ban&eira,
u$ lavat@rio, es*el&os nas duas *aredes - e eu de$asiado cansada *ara a
go%ar.
- 'st+s a ouvir, ra*arigaK - A vo% estridente da Pitt: atravessou o $eu
nevoeiro de ,adiga cada ve% $ais cerrado.
- 'sta *intura, o *a*el de *arede e o ta*ete, # tudo novin&o e$ ,ol&a,
co$o *odes ver. ' eu 1uero 1ue se $anten&a assi$. Co$*ete-te velar *ara
1ue ,i1ue assi$, est+s a ouvirK
(e$ ver nada, ,i% u$ sinal a,ir$ativo.
- ' ,icas G+ a saber, es*ero 1ue trabal&es *ara *agares a des*esa 1ue
,a%es, e *ara custeares o 1ue co$es, ,a%endo os trabal&os 1ue te
destino. Ten&o a certe%a de 1ue no sabes ,a%er nada e$ casa, e isso
vai ,a%er-$e *erder $uito do $eu *recioso te$*o, $as &+s-de a*render
de*ressa se 1uiseres viver a1ui.
'la ,e% u$a *ausa e ol&ou-$e be$ nos ol&os.
- Tu gostas disto, no gostasK
0or1ue # 1ue ela continuava a *erguntar, se eu $al tivera te$*o de dar
u$a ol&adela . $in&a voltaK ' a $aneira co$o ela ,alava co$eava a *Ir-
$e de sobreaviso, roubando-$e a es*erana de 1ue este local ,osse u$
lar, e$ ve% de u$a *riso.
A1!
- "osto - res*ondi, tentando $ostrar $ais entusias$o.
- Q tudo lindo.
- Q, no #K - A Pitt: sorriu co$ doura. - H+ outra casa de ban&o no
r#s-do-c&o. Q to bonita co$o esta, $as # *ara as visitas. Juero 1ue
ande li$*a, a bril&ar. 'sse trabal&o ser+ teu.
'ntretanto, a Pitt: tirou u$a s#rie de ,rascos e de boiEes do interior
de ar$+rios co$ *ortas es*el&adas 1ue desli%ava$, e *ouco de*ois tin&a
u$a coleco e$ ci$a da *rateleira 1ue era de $+r$ore cor-de-rosa, a
dar co$ a ban&eira oval. 0reto, cor-de-rosa e dourado era$ os tons da
Lcasa de ban&o *rinci*alL. ' &avia $ais *eiFes das cores do arco-ris a
nadar nas *aredes *retas e douradas.
- Agora, a *ri$eira coisa 1ue te$os de ,a%er # tirar toda essa suGidade
da tua *ele - disse a Pitt:, toda *ro,issional. - ' lavar essa cabea
suGa e *iol&osa. 4atar os *iol&os 1ue deves ter. 4atar todos esses
$icr@bios noGentos. 7 teu *ai G+ teve tudo, e tu tens andado a
c&a,urdar na *orcaria dele desde o dia e$ 1ue ,oste concebida. '$
3innerrow, corre$ &ist@rias sobre o LuNe Casteel 1ue ,a%e$ encaracolar
os cabelos $ais do 1ue u$a *er$anente. 4as ele est+ a *agar o *reo de
ter andado a go%ar... A *agar u$ *reo alto.
'la *arecia satis,eita e esboou o seu sorriso secreto e assustador.
Co$o # 1ue ela sabia da doena do *aiK 5a a di%er 1ue ele agora G+
estava bo$, $as sentia-$e de$asiado cansada *ara ,alar.
- 7&, descul*a, 1uerida. 6eri os teus senti$entosK 4as tens de
co$*reender 1ue eu no gosto do teu *ai.
A1uilo con,ir$ava a $in&a escol&a. Jue$ no gostava do *ai tin&a de ser
Gulgado a rigor. (us*irei e de*ois sorri-l&e.
- 'u ,ui criada e$ 3innerrow, e os $eus *ais ainda l+ vive$ - continuou
ela. - De ,acto, eles no viveria$ e$ $ais lado nen&u$. As *essoas
,ica$ assi$ 1uando no vo a lado nen&u$. T/$ $edo de viver, # o 1ue eu
digo. T/$ $edo 1ue, se sare$ da sua terra, ningu#$ saiba 1ue elas
eFiste$ nu$a grande cidade. '$ Atlanta, onde eu trabal&o, eles no
seria$ nada i$*ortantes. )o sabe$ o 1ue &o-de ,a%er co$o eu. )o t/$
o $eu talento. )@s no vive$os e$ Atlanta, co$o eu G+ disse, $as nesta
%ona 1ue ,ica a trinta 1uil@$etrosH tanto o Cal co$o eu trabal&a$os,
te$os de ,a%er *ela vida. Q o 1ue isto #, sabes, u$a luta di+ria ,ora
da1ui, eu e ele contra o $undo. 'le *ertence-$e e eu a$o-o. (eria ca*a%
de $atar *ara o conservar.
A1V
'la calou-se e observou-$e co$ u$ ar *ensativo e uns ol&os duros e
se$icerrados.
- 7 $eu estabeleci$ento ,ica nu$ &otel grande e bonito 1ue atrai toda a
gente rica. )o # *ossvel co$*rar u$a casa a1ui e$ CandlewicN, a $enos
1ue se ,aa $ais
do 1ue trinta $il *or ano, e co$igo e o Cal a trabal&ar, ,are$os o
dobro disso dentro de alguns anos. 7ra, 1uerida, tu vais adorar, vais
adorar. Vais *ara a escola, 1ue ,ica nu$ *r#dio de tr/s andares, onde
&+ u$a *iscina coberta, u$ audit@rio onde eles *assa$ ,il$es e, onde, #
claro, ser+s $uito $ais ,eli% do 1ue na1uela vel&a escola de segunda
classe... ' re*ara, $es$o a te$*o de co$eares o novo se$estre.
Doeu-$e *ensar na $in&a vel&a escola, e recordar 4iss Deale. 6ora ali
1ue eu a*rendera coisas acerca do resto do $undo, do $undo $el&or, do
$undo di,erente 1ue se *reocu*ava co$ a instruo, co$ os livros, co$ a
*intura, a ar1uitectura, a ci/ncia... ' no a*enas a vida do dia-a-dia.
' ne$ se1uer conseguira des*edir-$e de 4iss Deale. Devia ter-$e
$ostrado $ais si$*+tica, $ais recon&ecida *elos seus cuidados. Devia
ter atirado o orgul&o *ara tr+s das costas. Tentei re*ri$ir u$ soluo.
' de*ois &avia o Logan, 1ue no $e devia ter ,alado *or1ue os *ais
estava$ na igreGa, da1uela =lti$a ve%. 7u *or outra ra%o 1ual1uer.
Agora, tanto a $in&a *ro,essora
adorada co$o o Logan $e *arecia$ de$asiado irreais, co$o se ,osse$
son&os 1ue eu nunca $ais teria. At# a cabana se trans,or$ara nu$a
$anc&a dentro da $in&a cabea, e eu sara de l+ a*enas &+ u$as &oras.
)a1uela altura, o avI devia estar a dor$ir *ro,unda$ente. ' a1ui as
loGas ainda estava$ abertas e ainda &avia gente a ,a%er co$*ras. Co$o o
Cal, 1ue ,ora co$*rar-$e rou*a be$ grande. (us*ireiH &avia coisas 1ue
nunca $udava$. co$ *ernas 1ue *arecia$ de c&u$bo, es*erei 1ue a Pitt:
enc&esse de +gua a linda ban&eira de $+r$ore.
7 va*or e$baciou os es*el&os todos, enc&eu-$e os *ul$Ees, e enublou a
at$os,era de tal $aneira 1ue a Pitt: *arecia estar a 1uil@$etros e
1uil@$etros de distWncia. 'ra co$o se eu e ela *air+sse$os no reino da
,antasia, *or entre as nuvens, ao *# da Lua, nu$a noite escura e
enevoada c&eia de *eiFes dourados . nossa volta. (enti-$e atordoada
*or1ue no tin&a energias, a ca$balear, e ouvi, co$o se ,osse u$ so$
vindo da Lua, a Pitt: a di%er-$e 1ue $e des*isse e deitasse tudo no
cesto do liFo 1ue ela ,orrara co$ u$ saco de *l+stico. ' atirei tudo o
1ue tra%ia vestido *ara o liFo, 1ue seria atirado *ara a liFeira da
cidade e 1uei$ado da a *ouco te$*o.
A1<
DesaGeitada$ente co$ecei a des*ir-$e.
- Vais ter tudo novo. vou gastar u$a ,ortuna contigo, ra*ariga,
*ortanto *ensa nisso se$*re 1ue tiveres saudades da1uela *ocilga a 1ue
c&a$avas casa. A"72A D'(0'-T' 54'D5ATA4')T'O Tens de a*render a $eFer-
te 1uando eu te $ando, e no a ,icares a es*ecada co$o se no ouvisses
ou no *ercebesses o 1ue eu digo, co$*reendesK
co$ as $os entor*ecidas *elo $edo e *ela ,adiga, co$ecei a desabotoar
o $eu vel&o vestido. 0or1ue # 1ue as $in&as $os no se $eFia$ $el&or,
$ais de*ressaK L+ consegui desa*ertar dois botEes e, entretanto, a
Pitt: tirou u$ avental de *l+stico de u$a gaveta do ar$+rio.
- 0Ee-te e$ ci$a disto e deiFa cair a rou*a aos *#s. )o deiFes 1ue
nada do 1ue tra%es to1ue na $in&a alcati,a li$*a ou nas $in&as bancadas
de $+r$ore.
)ua, ,i1uei e$ ci$a do avental de *l+stico, co$ a Pitt: a $irar-$e de
alto a baiFo.
- Val&a-$e Deus, a,inal G+ no #s nen&u$a criana, Jue idade tens,
a,inalK
- Cator%e anos - res*ondi.
Tin&a a lngua entor*ecida, os *ensa$entos densos, e os ol&os
granulosos do sono, e 1uando tentei obedecer . Pitt:, *estaneGei, abri
a boca e ca$baleei.
- Juando # 1ue ,a%es os 1uin%eK
- )o dia vinte e dois de 6evereiro.
- M+ tiveste as tuas *ri$eiras regrasK
- M+. Co$ecei 1uando ia ,a%er tre%e anos.
- Be$, ningu#$ diria. Juando eu tin&a a tua idade, G+ tin&a $a$as, e
be$ grandes. 7s ra*a%es ,icava$ a ,erver s@ de ol&ar *ara $i$, $as ne$
todos te$os a $es$a sorte, no # verdadeK
6a%endo u$ aceno de cabea, deseGei 1ue a Pitt: $e deiFasse so%in&a a
to$ar o $eu *ri$eiro ban&o nu$a ban&eira a s#rio. A*arente$ente, ela
no tencionava sair dali, ne$ deiFar-$e a s@s na casa de ban&o.
(us*irei de novo e dirigi-$e *ara a sanita cor-de-rosa, convencida de
1ue ela no tencionava sair.
- )X7O 0ri$eiro tens de ,orrar o assento de *a*el.
' at# *ara ,a%er a1uela necessidade tive de es*erar 1ue a Pitt:
es*al&asse *a*el *elo assento, e de*ois se voltasse de costas. De 1ue
servia, se ela ouvia tudo, e &avia es*el&os *or todo o lado 1ue
re,lectia$ tudo a*esar de estare$ e$baciados co$ o va*orK
De*ois, a Pitt: entrou e$ aco. Agac&ou-se Gunto da
A1;
ban&eira e in,or$ou-$e, 1uando eF*eri$entou a te$*eratura da +gua:
- Tens de te $eter na +gua 1uente. Tens de te es,regar co$ u$a escova,
usar sabonete de enFo,re e alcatro *ara lavar esse cabelo e $atar
essas l/ndeas 1ue deves ter.
Tentei res*onder e di%er-l&e 1ue to$ava ban&o $ais ve%es do 1ue a
$aioria das *essoas das $ontan&as, e 1ue lavava a cabea u$a ve% *or
se$ana Sainda na1uela $an& a lavaraT, $as no tive ,oras ne$ vontade
de ,alar ne$ de $e de,ender. (entia-$e agitada *or todo o ti*o de
e$oEes con,usas, 1ue ainda $e cansava$ e $e en,ra1uecia$ $ais.
'ra curioso co$o eu $e sentia doente. 7s gritos silenciara$-se-$e na
garganta, as l+gri$as gelara$-se-$e nos ol&os e, co$o a 6ann: ,a%ia
tantas ve%es, a*eteceu-$e gritar e berrar e ter u$a es*#cie de ata1ue
de ,=ria, dar *onta*#s e ,erir algu#$, s@ *ara no $e ,erir $uito *or
dentroH $as no ,i% nada a no ser es*erar 1ue a ban&eira se enc&esse.
' ela enc&eu-se. De +gua a escaldar.
' todo a1uele cor-de-rosa na *e1uena casa de ban&o de re*ente $e
*areceu ver$el&o... ' no $eio da1uela n#voa ver$el&a e de$onaca, vi a
Pitt: a tirar a blusa e as calas cor-de-rosa. 0or baiFo, tra%ia u$as
cue1uin&as e u$ soutien to *e1uenos 1ue $al l&e ta*ava$ o 1ue devia$.
A*roFi$ei-$e co$ todo o cuidado, e vi a Pitt: des*eGar 1ual1uer coisa
1ue estava nu$ ,rasco castan&o dentro da ban&eira. 'ra o c&eiro do
lisol.
'u con&ecia o c&eiro da escola, onde ,icava at# tarde a aGudar 4iss
Deale, e as sen&oras e os &o$ens da li$*e%a usava$ lisol nas salas. 4as
no sabia 1ue se to$ava ban&o co$ lisol.
8$a toal&a cor-de-rosa a*arecera na $in&a $o se$ eu saber co$o. 8$a
toal&a to grande e es*essa 1ue senti 1ue $e *oderia esconder atr+s
dela. )o # 1ue algu#$ na cabana algu$a ve% se tivesse *reocu*ado $uito
co$ o *udor, $as eu tin&a vergon&a 1ue a Pitt: visse co$o eu era $agra.
- Larga a toal&aO )o devias $eFer na $in&a toal&a li$*a. ' todas essas
toal&as cor-de-rosa so $in&as, e s@ eu # 1ue as uso, est+s a ouvirK
- (i$, $in&a sen&ora.
- (i$, $e - corrigiu ela. - )unca $e c&a$es $ais nada a no ser $e...
2e*ete.
'u re*eti, se$ largar a toal&a e assustada co$ a te$*eratura da +gua.
- As toal&as de veludo *reto so do Cal, no so tuas,
A1
le$bra-te disso. Juando as $in&as cor-de-rosa ,icare$ debotadas, *asso-
tas. Agora *odes usar u$as vel&as 1ue eu trouFe do salo.
'u ,i% u$ aceno de cabea e ,iFei o ol&ar no va*or 1ue se elevava da
ban&eira c&eia de +gua.
- 'st+ tudo *ronto. - 'la dirigiu-$e u$ sorriso con,iante. - Agora,
,a%e desli%ar os *#s no avental de *l+stico e obriga-o a $eFer-se ao
$es$o te$*o 1ue tu, *ara
te ires a*roFi$ando e entrares na ban&eira.
- A +gua est+ $uito 1uente.
- Claro 1ue est+ 1uente.
- Vou-$e 1uei$ar.
- Co$o # 1ue ac&as 1ue *odes lavar-te se no ,or co$ +gua a escaldar
*ara te tirar essa *orcaria da *eleK Co$oK He$K, Agora, entraO
- 'st+ $uito 1uente.
- )o... est+... $uito... 1uente.
- 'st+, si$. 'st+ a ,erver. )o estou &abituada a +gua 1uente, s@ a
+gua $orna.
- 'u sei... Q *or isso 1ue eu ten&o de te lavar co$ +gua be$ 1uente.
A Pitt: a*roFi$ou-se.
7 va*or denso 1uase 1ue escondia a escova cor-de-rosa de cabo co$*rido
1ue ela tra%ia na $o direita. Bateu na *al$a da $o es1uerda co$
a1uela escova. A a$eaa era in,alvel.
- 7utra coisa. Juando eu te disser *ara ,a%eres u$a coisa... 1ual1uer
coisa, tu ,a%es logo. )@s *ag+$os bo$ din&eiro *ara te co$*rar, e agora
*ertences-nos e tens de ,a%er o 1ue n@s 1uiser$os. 'u trouFe-te *or1ue
e$ te$*os ca na asneira de gostar tanto do teu *ai 1ue deiFei 1ue ele
$e destrusse. 'ngravidou-$e, convenceu-$e de 1ue $e a$ava, e no era
verdade. 'u disse-l&e 1ue $e $ataria se ele no casasse co$igo... ' ele
riu-se e disse: LAvanaL, e ,oi-se e$bora. 0artiu *ara Atlanta, onde a
con&eceu e casou co$ ela... co$ 'LAO ' eu, ,icava a$arrada a u$ beb#O
0or isso, ,i% u$ aborto, e agora no *osso ter ,il&os. 4as consegui a
,il&a D'LA... A*esar de G+ no ser u$ beb#, ainda # ,il&a dela. 4as no
Gulgues 1ue, l+ *or1ue e$ te$*os ,ui boa *ara o teu *ai, tu dar+s cabo
da $in&a vida. 'Fiste$ leis neste estado 1ue te *oria$ de lado se
descobrisse$ 1ue eras to $+ 1ue o teu *ai ,ora obrigado a vender-te.
- 4as... 4as... 'u no sou $+. 7 *ai no ,oi obrigado a vender-$e.
AAC
- )o ,i1ues a a discutir co$igo. ')T2A na ban&eiraO A*roFi$ei-$e da
ban&eira co$ cautela, e obedeci . Pitt:, ,a%endo escorregar os *#s
descalos no avental de *l+stico de tal ,or$a 1ue este escorregava
ta$b#$. 6i% tudo o 1ue *ude *ara dar te$*o a 1ue a +gua arre,ecesse.
0ri$eiro, ,ec&ei os ol&os e e1uilibrei-$e nu$a *erna en1uanto estendia
o *# *or ci$a da +gua 1uente. 'ra co$o se $etesse o *# no in,erno.
(oltei u$ gritin&o, retirei o *# e voltei-$e *ara a Pitt:, co$ u$ ol&ar
su*licante, no $o$ento e$ 1ue ela $e arrancou a toal&a das $os e a
atirou *ara o $onte de rou*a suGa.
- 4e, a +gua est+ $es$o $uito 1uente.
- )o est+ $uito 1uente. 'u to$o se$*re ban&o e$ +gua 1uente, e se eu
consigo su*ort+-la, tu ta$b#$ consegues.
- Pitt:...
- 4e, di%e.
- 4e, *or1ue # 1ue a +gua te$ de estar assi$ to 1uenteK
Talve% a Pitt: gostasse do to$ sub$isso da $in&a vo%, *or1ue $udou
1uase co$o 1ue *or encanto.
- 7&, 1uerida - cantarolou -, isto # *ara teu be$, a s#rio 1ue #. 7
calor $ata os $icr@bios todos. 'u no te obrigaria a ,a%er nada 1ue te
custasse.
7s seus ol&os cor de $ar a$aciara$-se, tal co$o o seu to$ de vo%H
$ostrou-se terna, $aternal, convencendo-$e de 1ue eu estava enganada. A
Pitt: era boa $ul&er e *recisava de u$a ,il&a *ara l&e dar a$or. ' eu
1ueria u$a $e 1ue $e desse a$or.
- 'st+s a verK - disse a Pitt:, $ergul&ando o brao at# ao cotovelo
*ara eF*eri$entar a +gua. - )o est+ to 1uente co$o tu Gulgas. Agora,
v/, s/ u$a boa $enina, entra e senta-te, e deiFa a $e es,regar-te *ara
,icares li$*in&a co$o nunca estiveste na tua vida.
- Te$ a certe%a de 1ue a sua +gua do ban&o est+ assi$ to 1uenteK
- )o estou a $entir, 1uerida. 'u to$o se$*re ban&o e$ +gua assi$ to
1uente. - A Pitt: e$*urrou-$e $ais *ara dentro. - Assi$ 1ue entrares e
o c&o1ue *assar, sabe be$, $uito be$H descontrai-te e d+-te sono. vou
deitar u$ *ouco de es*u$a cor-de-rosa. Vais gostar. (ais da a c&eirar
a rosas, e at# *areces u$a rosa, ta$b#$.
A Pitt: teve de deitar u$ *ouco de +gua ,ora *ara deitar a es*u$a e
deiFar correr $ais +gua 1uente *ara 1ue os cristais
AA1
rosados se dissolvesse$. 5n,eli%$ente, a +gua 1ue G+ arre,ecera u$
*ouco durante o $eu *erodo de &esitao ,oi *elo cano abaiFo.
L+ estava ele, na $in&a ,rente, u$ dos son&os 1ue eu *edira a Deus 1ue
se reali%asse u$ dia, u$ ban&o de es*u$a *er,u$ado, nu$a ban&eira cor-
de-rosa, co$ es*el&os . volta... ' eu no go%ava esse $o$ento.
'u sabia 1ue $e ia 1uei$ar.
- Vai correr be$, 1uerida. Ac&as 1ue eu te *edia *ara ,a%eres 1ual1uer
coisa 1ue te $agoasseK Ac&asK 'u ta$b#$ G+ ,ui ra*ariga e nunca *ude
ter o 1ue vou ,a%er *or ti. 8$ dia, &+s-de aGoel&ar-te e agradecer a
Deus *or eu te ter salvo das *ro,unde%as do in,erno. 0ensa na +gua
1uente co$o se ,osse +gua benta. Q o 1ue eu ,ao. 0ensa na +gua ,ria
co$o se ,osse gelo, toneladas de gelo *artido, tu sentada no gelo a
beberes colas geladas, *ensa nisso. )o vai doer. )unca $e doeu e eu
ten&o *ele de beb#.
A Pitt: ,e% u$ gesto re*entino. A*an&ou-$e dese1uilibrada e, nu$
instante, e$ ve% de eF*eri$entar outra ve% a te$*eratura da +gua,
deitou-$e l+ *ara dentro, de cabea *ara baiFoO
A +gua a escaldar atingiu-$e co$o se ,osse$ carvEes incandescentes
sados do Vel&o 6u$egante. Debati-$e, de ol&os ,ec&ados, ,i% ,ora nos
Goel&os, e1uilibrei-$e nas $os e tentei sair da ban&eiraH $as a Pitt:
e$*urrou-$e *ara baiFo, agarrou-$e nos o$bros co$ as suas $os ,ortes e
torceu-$e de tal $aneira 1ue eu ,i1uei sentada dentro de +gua. Agora G+
*odia gritarO
De ve% e$ 1uando eu gritava e esbraceGava co$o a L)ossaL Mane ,aria,
co$o a 6ann: ,aria.
- DeiFe-$e sair, deiFe-$e sairO Z+s.
A Pitt: *regou-$e u$a bo,etadaO
- CALA-T'O 2aios te *arta$O Cala-teO )o esteGas a gritar 1uando o $eu
Cal entrar e$ casa *ara ele no Gulgar 1ue eu sou $+. )o sou, no sou.
'stou a ,a%er o 1ue ten&o de ,a%er, $ais nada.
7nde estava o Cal... 0or1ue no voltava ele *ara $e salvarK
'ra terrvel, to terrvel 1ue eu no consegui gritar $ais, ne$ $es$o
1uando tin&a di,iculdade e$ res*irar, 1uando estava a engasgar-$e, a
c&orar, a lutar *ara a,astar a Pitt:, *ara i$*edir 1ue a1uela escova
brutal $e arrancasse a *ele, ver$el&a e 1uei$ada. Toda eu $e sentia a
arder... ' *or
AAA
dentro ta$b#$. A +gua c&eia de lisol *enetrou nas $in&as *artes $ais
nti$as. Lancei u$ ol&ar de s=*lica . Pitt: *ara 1ue tivesse *iedade,
$as ela continuou a es,regar *ara tirar os $icr@bios, a conta$inao, a
suGidade dos Casteel.
At# $e *arecia 1ue estava a ouvir o reverendo 3a:land 3ise a *regar, a
cantar-$e u$a ladain&a en1uanto eu *airava, no li$iar da inconsci/ncia.
'stava e$ estado de c&o1ue. Tin&a a boca aberta, os ol&os ta$b#$, e a
cara da Pitt: *or ci$a de $i$ era u$a lua descorada e $+, 1ue 1ueria
destruir-$e.
7 ban&o durou $uito te$*o, at# 1ue *or ,i$ a +gua co$eou a arre,ecer,
e a Pitt: des*eGou-$e na cabea u$ c&a$*I de cor escura 1ue estava nu$
,rasco cor de laranGa. (e o $eu couro cabeludo G+ no estivesse
escaldado, talve% no $e tivesse ardido tanto, $as doeu-$e, doeu-$e
$es$oO Consegui arranGar ,oras *ara $e debater e 1uase 1ue e$*urrei a
Pitt: *ara dentro da ban&eira.
- ACABA co$ issoO - gritou a Pitt:, esbo,eteando-$e co$ ,ora. - 0arece
1ue no est+s boa da cabeaO 5sto no est+ assi$ to 1uenteO - ' l+
$ergul&ou ela os braos,
a*roFi$ando a sua cara da $in&a. - V/sK )o est+ 1uente. 'u no estou a
gritar.
7&, o&, o&... 'stava 1uente.
6oi a *ior eF*eri/ncia da $in&a vida debater-$e e virar-$e, dar
*onta*#s e lutar, e no conseguir a,astar-$e da Pitt:, 1ue conseguiu
ensaboar-$e o cabelo co$ a1uele sabo $alc&eiroso e 1uase *reto. 'ra a
*ior coisa 1ue algu#$ *odia ,a%er ao $eu cabelo. 'ste era co$*rido e
ralo, e es,reg+-lo da1uela $aneira e$aran&ava-o tanto 1ue no seria
*ossvel dese$bara+-lo. Tentei di%er isso . Pitt:.
- Cala-te, raios te *arta$O Mulgas 1ue eu no sei 1ual # o teu ti*o de
cabelo e 1ue no sei lav+-loK 'u sou u$a *ro,issionalO 8$a
*ro,issionalO Ten&o ,eito isto durante toda a vida. As *essoas *aga$
*ara eu l&es lavar a cabea e tu 1ueiFas-te. (e gritas $ais, deito $ais
+gua 1uente a1ui dentro e seguro-te, at# a *ele da cara te cair.
6i% u$ es,oro *ara estar 1uieta e deiFei a Pitt: ,a%er o 1ue 1ueria.
De*ois do cabelo ensaboado, tive de ,icar assi$ *ara $atar o 1ue 1uer
1ue estava escondido nas suas *ro,unde%as, e, durante esse te$*o, a
Pitt: *egou de novo na escova de cabo e es,regou a $in&a G+ torturada
*ele. A c&orar, consegui ,icar dentro de +gua, 1ue a *ouco e *ouco
arre,eceu $ais, e agora eu G+ no era obrigada a sacudir-$e ne$ a
la$entar-$e,
AA>
se be$ 1ue nada do 1ue eu ,i%esse i$*edisse a Pitt: de concluir u$a boa
es,regadela e a ins*eco de todas as $in&as ,endas 1ue *udesse$
esconder ,eridas abertas.
- 'u no ten&o ,eridas, $e... 'u no ten&o, nunca... A Pitt: no se
i$*ortou. 'stava deter$inada a ,a%er o
1ue sentia 1ue tin&a de ,a%er, $es$o 1ue isso $e $atasse.
8$ son&o in,ernal, ,oi o 1ue ,oi... Va*ores das ,ogueiras do in,erno,
u$a cara *+lida 1ue no era bonita, agora 1ue ela tin&a o cabelo
$ol&ado, escorrido . volta da1uela lua &orrorosa, co$ u$a ,enda
ver$el&a 1ue continuava a discorrer sobre o $eu co$*orta$ento
acrianado.
L7&, $eu Deus, o&, $eu Deus, o&, $eu DeusL, disse eu e$ vo% baiFa,
e$bora no $e sasse 1ual1uer so$ da garganta. (enti-$e co$o se ,osse
u$a galin&a co%ida dentro da *anela, 1ue estava a ser escovada e cuGa
*ele G+ ver$el&a e tenra ardia co$o ,ogo.
Trans,or$ei-$e na L)ossaL Mane e co$ecei a c&orar, deses*erada, se$
conseguir controlar-$e. A +gua co$ lisol entrara-$e *ara os ol&os e
,a%ia-os arder. (e$ ver, de braos estendidos, descobri a torneira da
+gua ,ria, abri-a e atirei +gua *ara a cara, *ara aliviar a dor nos
ol&os.
Curiosa$ente, a Pitt: no obGectou. 0arecia deter$inada a concluir a
ins*eco da rac&a entre as $in&as n+degas. De gatas, continuei a
deitar +gua ,ria *ara a cara, *ara o *eito, *ara os o$bros e *ara as
costas.
- Agora va$os tirar essa es*u$a toda - cantarolou a Pitt:, terna$ente,
dando-$e u$a *al$adin&a no rabo co$o se eu ,osse u$ beb#. - 7s
$icr@bios G+ desa*arecera$ todos, todos. 7 beb# est+ li$*in&o,
li$*in&o, bonito, e # obediente. Vira-te, deiFa a $e tirar a es*u$a.
Be$ no nti$o do $eu in,erno, voltei-$e desa$*arada na ban&eira, co$ os
*#s levantados e deitando-$e de lado *ara 1ue a +gua ,ria $e desse u$
certo alvio.
- 'u vou ter $uito cuidado *ara isto no te entrar *ara os ol&os, $as
tu tens de aGudar e estares 1uieta. 5sto $atou os teus *iol&os, se #
1ue tin&as alguns. Agora #s outra *essoa, 1uase. Q o 1ue tu 1ueres, no
# verdadeK Jueres 1ue seGa$os bons *ara ti, no 1ueresK Jueres 1ue eu e
o Cal goste$os de ti, no 1ueresK )o *ode$os gostar de ti se tu no
aGudares, *ois noK Q teu dever estares li$*a, e ,a%eres o 1ue n@s
1uere$os. )o c&ores. )o digas ao Cal 1ue d@i, se no, isso ,+-lo
c&orar. 'le # ,raco, te$ bo$ corao, tu sabes. Todos os &o$ens o so.
(o $ais *arecidos co$ os beb#s do 1ue os $eninos. )o l&e *odes di%er
isso, se no,
AA?
ele %anga-se, $as # verdade. T/$ $edo das $ul&eres, todos t/$, todos os
&o$ens deste $undo co vive$ aterrori%ados co$ a $e, a $ul&er, a
,il&a, a ir$, a tia, a av@ ou as na$oradin&as. (o orgul&osos, isso
so. De $ais. T/$ $edo da reGeio, co$o se isso no estivesse se$*re a
acontecer. 'les 1uere$-nos, no nos deiFa$ e$ *a%, $as 1uando nos t/$,
anseia$ *or no nos tere$, ou, *ior de tudo, anseia$ *or no *recisar
de n@s. 0or isso anda$ *or a . *rocura, a *ensar 1ue consegue$
encontrar u$a $ul&er di,erente.
L)en&u$a de n@s # di,erente das outras. 0ortanto, s/ $eiga *ara ele,
deiFa-o *ensar 1ue ele conseguiu co$*rar-te *or1ue # grande, ,orte e
$aravil&oso, e ,ar-$e-+s u$ grande ,avor, *ara eu te ,a%er u$ grande
,avor.
A Pitt: $assaGava cada ve% $ais a $in&a $assa de cabelos e$aran&ados.
- 'u vi a cabana onde tu vivias. 'u sei o 1ue tu #s *or baiFo dessa
cara doce e inocente. Tens o $es$o ol&ar 1ue tin&a a tua $e. 'u
odiava-a nessa altura. 6a%e o *ossvel *ara eu no te odiar.
Juando sa da ban&eira e *us os *#s nu$ ta*ete branco 1ue a Pitt: tirou
do ar$+rio da rou*a, tre$ia de alvio *or continuar viva. Toda eu
*icava, toda eu estava ver$el&a, at# as @rbitas dos $eus ol&os 1uando
ol&ei *ara o es*el&o. 4as estava viva... ' estava li$*a. 4ais li$*a do
1ue estivera durante a $in&a vida inteira... )esse as*ecto, a Pitt:
tin&a ra%o.
- 'st+s a ver, est+s a verK - disse a Pitt: *ara $e acal$ar, abraando-
$e e beiGando-$e. - M+ *assou, G+ *assou, e est+s co$o nova. 0areces
outra, a s#rio. 'st+s u$ a$or. ', 1uerida, agora va$os *Ir u$a loo
&idratante *ara i$*edir 1ue a tua *obre *ele arda. 'u no 1ueria
assustar-te. )o sabia 1ue a tua *ele era to sensvel, $as tens de
*erceber 1ue eu tin&a de ,a%er 1ual1uer coisa dr+stica *ara tirar toda
essa suGidade acu$ulada durante anos. 7 c&eiro desses *enicos e dessa
casin&a de ,ora estava entran&ado na tua *ele, e no teu cabeloH a*esar
de no dares *or isso, eu dava. Agora est+s li$*in&a co$o u$ beb#
rec#$-nascido.
A sorrir, *egou nu$ grande ,rasco cor-de-rosa co$ u$ r@tulo dourado e
es,regou-$e co$ a loo 1ue era re,rescante.
Consegui sorrir, recon&ecida. A Pitt: no era assi$ to $+. 'ra co$o o
reverendo 3ise, a gritar, tentando incutir e$ todas as *essoas o $edo
da retaliao de Deus, *ara elas se tornare$ $el&ores. Deus e a +gua
1uente era$ $ais ou $enos a $es$a coisa.
AA!
- )o te sentes to be$, $el&or do 1ue nuncaK 'u no te tirei da
sarGetaK )o te sentes renascida, ,resca, novin&a e$ ,ol&aK )o est+s
*ronta *ara de,rontar o $undo
1ue te condenariaK
- (i$...
- (i$, o 1u/K
- (i$, $e.
- 'st+s a verK - disse a Pitt:, secando-$e o cabelo e envolvendo-o nu$a
toal&a cor-de-rosa G+ debotada, li$*a, antes de se servir de outra *ara
$e secar o cor*o 1uase e$ carne viva. - (obreviveste. A*esar de teres a
*ele u$ *ouco ver$el&a, ela ainda l+ est+. Arde-te, $as tudo o 1ue
arde, cura. Tens de so,rer *ara ,icares li$*a e decente.
A vo% &i*n@tica da Pitt: no $eio do va*or e$balava-$e e dava-$e u$a
sensao de segurana . $edida 1ue a dor abrandava. De*ois, a Pitt:
co$eou a *entear-$e o cabelo ainda &=$ido.
8iO
A1uilo doa.
Tin&a a cabea c&eia de es*essos rolos de cabelo Gunto do couro
cabeludo, rolos 1ue a Pitt: estava dis*osta a des,a%er $es$o 1ue
tivesse de arrancar-$e os cabelos.
- DeiFe-$e ser eu a ,a%er isso - gritei, tirando-l&e o *ente das $os.
- 'u sei co$o &ei-de ,a%er.
- T8 sabes co$o &+s-de ,a%erK 0assaste anos e anos da tua vida de *#,
at# os *#s te doere$ at# . cinturaK 0ercebes de cabelosK 0ercebesK
0ercebesK
- )o - res*ondi e$ vo% baiFa, tentando des,a%er os rolos co$ os dedos,
antes de recorrer outra ve% ao *ente.
- 4as eu con&eo o $eu cabelo. Juando est+ $ol&ado, ten&o de ter
cuidado *ara no o enrolar e torcer co$o a $e ,e% agora.
- 'st+s a tentar ensinar o *adre-nosso ao vig+rioK )a1uele $o$ento,
ouviu-se u$a *orta a bater no andar
de baiFo. A vo% doce do Cal ,e%-se ouvir:
- Juerida, onde est+sK
- C+ e$ ci$a, 1uerido. A aGudar esta *obre criana a ver-se livre da
suGidade. Assi$ 1ue acabar de a tratar, vou cuidar de ti. - ' segredou-
$e ao ouvido: - Agora, no te 1ueiFes. 'le no te$ nada co$ o 1ue se
*assa entre n@s 1uando esta$os so%in&as... 0ercebesK
6i% u$ gesto a,ir$ativo, agarrei-$e ao toal&o e voltei-$e de costas.
- Juerida - gritou o Cal do outro lado da *orta da casa
AAV
de ban&o, 1ue estava ,ec&ada . c&ave. - TrouFe rou*a nova *ara a
Heaven, incluindo duas ca$isas de noite. )o sabia a $edida, *or isso
tentei acertar. Agora vou *ara baiFo *re*arar o so,+-ca$a.
'la no vai dor$ir l+ e$ baiFo - res*ondeu a Pitt:,
co$ a1uela vo% estran&a e i$*erturb+vel.
0ela vo%, *ercebia-se 1ue o Cal ,icara escandali%ado.
7 1ue 1ueres di%er co$ issoK 7nde # 1ue ela vai dor$irK A1uele segundo
1uarto est+ ata,ul&ado co$ a *orcaria das tuas louas 1ue devia$ estar
na tua o,icina. Tu
sabias 1ue ela vin&a. 0odias ter tirado tudo de l+, $as no, no ias
,a%er u$a coisa dessas. Juerias deitar a criana no so,+... ' agora no
1ueres. 7 1ue se *assa
contigo, Pitt:K
A Pitt: sorriu-$e co$o se tivesse os l+bios colados. '$ sil/ncio,
enca$in&ou-se *ara a *orta, sustentando o $eu ol&ar assustado co$ a sua
eF*resso autorit+ria.
- )e$ u$a *alavra, 1uerida, ne$ u$a *alavra, est+s a ouvirK )e$ u$a
*alavra a ele...
Atirando o cabelo ruivo *ara tr+s, conseguiu $ostrar-se atraente ao
rodar a c&ave, e abriu a *orta de re*ente.
- 'la # u$a coisin&a ador+vel, u$ a$or. D+-$e u$a dessas ca$isas de
noite 1ue n@s G+ va$os ter contigo.
Z+sO
Pitt: ,ec&ou a *orta co$ ,ora e atirou-$e u$a ca$isa de noite ,ina,
co$ u$ *adro de bo$ gosto.
'u nunca vestira u$a ca$isa de noite, $as se$*re son&ara co$ a1uele
$o$ento e$ 1ue en,iava *ela cabea u$a *ea de rou*a *ara dor$ir. 'ra o
c=$ulo do luFo ter rou*a es*ecial s@ *ara dor$ir, se ningu#$ nos via
1uando a$os *ara a ca$a. 4as assi$ 1ue a vesti o entusias$o *assou.
A rigide% do tecido novo es,olou-$e a *ele in,la$ada. 7 ,ol&o de renda
no *escoo e nas $angas *arecia liFa.
- Le$bra-te agora. Todas as tuas toal&as, es*onGas e escovas de dentes
sero brancas... 7u 1uase brancas. As $in&as so cor-de-rosa. As de Cal
so *retas... ' nunca te es1ueas disso.
A Pitt: sorriu, abriu a *orta, ,oi . $in&a ,rente no corredor e de*ois
$ostrou-$e u$ grande 1uarto, $uito bonito, ao lado da casa de ban&o.
7 Cal estava l+, e ia co$ear a abrir o ,ec&o das calas. R *ressa,
correu-o outra ve% e corou 1uando n@s entr+$os. 'u inclinei a cabea
*ara esconder o $eu e$barao.
- 6ranca$ente, Pitt:O )o a*rendeste a bater . *orta *ri$eiroK - disse
ele, agastado. - ' onde tencionas $et/-la a1uiK )a nossa ca$aK
AA<
- (i$ - res*ondeu Pitt:, se$ &esitar. 'u ol&ei a te$*o de re*arar na
sua eF*resso, 1ue era estran&a, $uito estran&a. - 'la dor$e no $eio.
'u de u$ lado e tu do outro. Tu be$ sabes co$o estas ra*arigas dos
$ontes so selvagens e obscenas, e eu ten&o de do$ar esta e no
*er$itir 1ue ela ,i1ue so%in&a 1uando est+ deitada.
- (anto DeusO - voci,erou o Cal. - 'ndoidecesteK
- 'u sou a =nica *essoa a1ui 1ue te$ Gu%o. 4as 1ue ,rase assustadora.
- Pitt:, eu no consentirei nissoO 'la dor$e l+ e$ baiFo, ou ento
va$os devolv/-laO
'le estava a crescer *ara ela... 7l+ se estavaO
- 7 1ue *ercebes tu dissoK 6oste criado nu$a grande cidade, e esta
ra*ariga a1ui no te$ $oral, a $enos 1ue n@s l&a de$os. ' co$ea esta
noite, as nossas liEes esto a co$ear. Juando eu a $eter na orde$,
ela *ode dor$ir l+ e$ baiFo no so,+, $as s@ nessa altura.
6oi ento 1ue ele ol&ou *ara $i$, e$bora eu tentasse esconder-$e atr+s
da Pitt:.
- 4eu Deus, o 1ue l&e ,i%este tu . caraK
- Lavei-l&a.
'le abanou a cabea, incr#dulo.
- Tu arrancaste-l&e a *eleO Pitt:, raios te *arta$ *or issoO Devias ter
vergon&a. - 'le voltou o seu ol&ar terno *ara $i$ e estendeu os braos.
- Anda, deiFa-$e ver se consigo arranGar algu$ re$#dio *ara te *Ir
nessa *ele toda in,la$ada.
- DeiFa-a e$ *a%O - gritou a Pitt:. - 'u ,i% o 1ue tin&a a ,a%er, e tu
sabes 1ue eu nunca aleiGo ningu#$. 'la estava suGa, c&eirava $alH agora
est+ li$*a, e dor$ir+
na nossa ca$a at# eu con,iar nela ao *onto de ,icar so%in&a de noite.
7 1ue Gulgava a Pitt: 1ue eu ia ,a%erK
7 Cal ,e% u$ ar ,rio, e *areceu dis*osto a retroceder, co$o se a ,=ria
nele desse orige$ ao gelo e no ao ,ogo. (aiu e ,oi *ara a casa de
ban&o, batendo co$ a *orta, e a Pitt: ,oi a correr atr+s dele e disse o
1ue tin&a a di%er. 'u sus*irei, cedi . necessidade e tre*ei *ara a ca$a
enor$e. 0ouco de*ois de $e deitar, ador$eci.
Acordei co$ o Cal a ,alar e$ vo% alta. 8$ sentido inato do te$*o
indicou-$e 1ue eu dor$ira a*enas durante alguns $inutos. DeiFei-$e
,icar de ol&os ,ec&ados e ouvi-os a discutir.
- 0or 1ue diabo # 1ue vestiste essa ca$isa de noite de renda *retaK
'sse ti*o de ca$isa # u$a $aneira de $e dares a entender o 1ue tu
1ueresK Pitt:, eu no *osso ,uncionar co$ u$a criana na ca$a, e
deitada no $eio de n@s.
AA;
- Claro, ne$ eu es*ero 1ue o ,aas.
- 'nto *or 1ue diabo vestiste a ca$isa de noite de renda *retaK
'u entreabri os ol&os e es*reitei. A Pitt: en,iada nu$a ca$isa de noite
to a*ertada e eFgua 1ue $al l&e ta*ava a nude%. 7 Cal estava de
calEes, co$ u$ grande volu$e nas viril&as 1ue $e obrigou a ,ec&ar os
ol&os . *ressa.
L0or ,avor, $eu DeusL, re%ei, Lno *er$itas 1ue eles ,aa$ a1uilo na
ca$a, a1ui no, *or ,avor, *or ,avor.L
- 'sta # a $in&a $aneira de te ensinar a teres u$ certo autodo$nio -
re*licou a Pitt:, e$*ertigada, tre*ando *ara a ca$a e deitando-se a $eu
lado. - Tu no tens nen&u$, be$ sabes. (@ 1ueres isso de $i$, e no
ter+s nada at# eu treinar esta ra*ariga co$o eu 1uero.
'u escutei, es*antada *or ele acatar o 1ue ela des*eGara. 7 *ai nunca o
teria ,eito. Jue ti*o de &o$e$ era o $arido da Pitt:K 8$ &o$e$ no era
se$*re o c&e,e da ,a$liaK (enti-$e u$ *ouco enGoada *or ele no dar
luta ne$ crescer *ara ela.
7 Cal en,iou-se na ca$a, do lado o*osto ao $eu. 'u endireitei-$e 1uando
senti a *enuge$ do seu cor*o a roar-$e no brao. 6i1uei ,uriosa *or
ele no ter ido l+ *ara baiFo dor$ir no so,+, ultra*assado os deseGos
dela e ,eito a sua *r@*ria ca$a *ara ,a%er valer as suas ra%EesH no
entanto, *or 1ual1uer ra%o, tive *ena dele.
'u G+ sabia 1ue$ # 1ue era o verdadeiro &o$e$ nesta ,a$lia.
A vo% baiFa do Cal c&egou at# $i$.
- )o $e e$*urres tanto, Pitt: - avisou ele. De*ois deitou-se de lado e
en,iou o brao debaiFo da cabea.
- 'u a$o-te, 1uerido, a s#rio. ' 1uanto $ais de*ressa esta ra*ariga
a*render a lio, $ais de*ressa ,icare$os co$ esta ca$a s@ *ara n@s.
- Mesus CristoO
6oi a =lti$a coisa 1ue ele disse.
'ra &orrvel dor$ir entre u$ &o$e$ e u$a $ul&er, e saber 1ue ele
detestava a $in&a *resena. Agora ele nunca a*renderia a gostar de $i$,
e eu ,icaria de*endente dos seus ,avores. (e$ isso, co$o # 1ue eu
conseguiria su*ortar a Pitt:, o seu estran&o co$*orta$ento e as suas
alteraEes de &u$orK Talve% a1uele ,osse o estratage$a da Pitt: *ara
ele nunca vir a gostar de $i$. 4as 1ue atitude odiosa.
L4e, $eL, solucei, ansiando deses*erada$ente *ela
AA
$e $orta &+ tanto te$*o, 1ue estava se*ultada na $ontan&a onde os
lobos uivava$ . lua e o vento cantarolava nas ,ol&as das +rvores. 7&,
voltar *ara casa, co$ a av@ viva, co$ a (ara& a cortar biscoitos, co$ o
avI a escul*ir, e o to$, a 6ann:, o Peit& e a L)ossaL Mane a correre$
nos *rados.
'u G+ descon,iava... 7 *araso vivia e$ 3innerrow. R ,rente ,icava o
in,erno.
)o, no era obrigat@rio 1ue ,osse assi$. )o, se eu conseguisse 1ue a
Pitt: gostasse de $i$ e con,iasse e$ $i$.
)o, se eu arranGasse $aneira de convencer a Pitt: de 1ue no ,aria
nada *erigoso ou *erverso 1uando dor$isse so%in&a l+ e$ baiFo, no so,+-
ca$a. Abstra-$e das dores na $in&a *ele in,la$ada e ador$eci nu$ sono
*ro,undo e $isericordioso.
1>
(7)H7( 6'B25(
Co$o se eu ainda vivesse na cabana, l+ no ci$o dos 3illies, o $eu galo
$ental cantou.
Acordei co$ o cor*o rgido e doridoH doa-$e se$*re 1ue eu $e $eFia. As
i$agens da noite anterior e o ban&o 1uente ,i%era$-$e *ensar 1ue eu
tivera u$ *esadelo, $as
o ardor da *ele era a *rova de 1ue eu no son&ara co$ a1uele ban&o
escaldante.
'ra$ cinco &oras, disse o $eu rel@gio cor*oral. 0ensei no to$, 1ue
.1uela &ora devia andar ao ar livre a cortar $adeira ou a caarH era
raro eu acordar e encontrar o to$ a dor$ir, l+ nos 3illies, onde eu
gostaria de estar. Desorientada, tentei encontrar a *ele $acia da
L)ossaL Mane e to1uei nu$ brao +s*ero e cabeludo. Acordei $el&or,
ol&ei . roda, co$ relutWncia e$ ol&ar *ara a Pitt: ou *ara o $arido,
es*arra$ado a dor$ir na ca$a larga. A lu% di,usa da $an& entrava
atrav#s dos cortinados abertos.
co$ o cor*o inteiriado, *assei cuidadosa$ente *or ci$a do Cal, a
*ensar 1ue era *re,ervel correr o risco de o acordar a ele. 'sgueirei-
$e da ca$a e ol&ei . volta, $uito ad$irada co$ o 1ue via, e$bora
algu$as coisas $e aborrecesse$H *or eFe$*lo, a $aneira des$a%elada co$o
a Pitt: deiFara a sua rou*a no c&o. )@s no ,a%a$os a1uilo na cabana.
)en&u$a das sen&oras ,inas dos ro$ances atirava a rou*a *ara o c&o. '
a Pitt: 1ue ,i%era u$a alga%arra *or 1uerer tudo arru$ado e li$*oO
De*ois le$brei-$e de 1ue a Pitt: no tin&a 1ue se *reocu*ar co$ as
baratas e outros ver$es 1ue *oderia encontrar na rou*a es*al&ada no
c&o, e 1ue estava$ se$*re no $eu *ensa$ento 1uando eu *endurava u$a
*ea de rou*a nu$ *rego. 4es$o assi$... )o devia ,a%er a1uilo. 0eguei
na rou*a dela e *endurei-a no rou*eiro, es*antada co$ toda a outra
rou*a 1ue vi l+ dentro.
(a do 1uarto se$ ,a%er barul&o, ,ec&ei a *orta atr+s de
A>1
$i$, e sus*irei de alvio. 7&, eu no *odia continuar a dor$ir entre
$arido e $ul&er... )o estava certo.
Co$o a casa estava silenciosaO Desci o corredor, entrei na casa de
ban&o, e $irei-$e ao es*el&o a todo o co$*ri$ento da *arede. 7&, a
$in&a *obre caraO 'stava ver$el&a e inc&ada e, 1uando l&e to1uei,
senti-a $acia nu$as *artes e dura e irritada noutras. As *e1uenas
$anc&as ver$el&as ardia$ co$o ,ogo. Algu$as das $anc&as $aiores ainda
estava$ ensanguentadas, co$o se eu as tivesse coado durante a noite.
L+gri$as de deses*ero correra$-$e *ela ,ace... )unca $ais voltaria a
ser bonitaK
7 1ue # 1ue a av@ di%ia se$*reK LAceita o 1ue tens e tira o $el&or
*artido disso...L
Be$, eu agora no tin&a outro re$#dio seno aceitar. '$bora $e doesse o
cor*o ao des*ir a ca$isa de dor$ir, ao levantar os braos e ao $eFer as
*ernas. )a verdade, 1ual1uer $ovi$ento 1ue eu ,i%esse $e ,a%ia doer a
*ele. Co$o conseguira eu dor$ir to *ro,unda$enteK A ,adiga era to
grande 1ue ne$ as dores $e atingia$K 4as a noite no $e trouFera tanto
alvio co$o agitao, *rovocada *elos son&os $aus co$ o to$, o Peit& e
a L)ossaL Mane, deiFando-$e i$*ressEes desagrad+veis 1ue $e
ator$entara$ 1uando $e servi *ela *ri$eira ve% da1uela sanita cor-de-
rosa e &esitei antes de *uFar o autoclis$o. '$ seguida, tentei
,renetica$ente dese$baraar o cabelo.
Atrav#s das *aredes ,inas 1ue se*arava$ a casa de ban&o do 1uarto
ouvira$-se os grun&idos e os ge$idos da Pitt:, co$o se o novo dia l&e
trouFesse *roble$as i$ediatos.
- 7nde diabo esto os $eus c&inelosK 7nde diabo est+ a *arva da $i=daK
7 $el&or # ela no gastar a +gua 1uente toda...O
A vo% cal$a e suave do Cal consolava a Pitt: co$o se esta ,osse u$a
criana *e1uena e tivesse de ser descul*ada.
- Te$ *aci/ncia *ara ela - avisou ele. - Tu # 1ue a 1uiseste, le$bra-te
disso. )o co$*reendo *or1ue insististe *ara 1ue ela dor$isse na nossa
ca$a. 8$a ra*ariga da idade dela *recisa do seu 1uarto, *ara decorar de
novo, *ara son&ar e *ara $anter os seus segredos.
- )o &aver+ segredosO - dis*arou a Pitt:.
'le continuou a ,alar co$o se ela no tivesse dito nada, e eu gan&ei
novas es*eranas.
- 'u o*us-$e a isto desde o *rinc*io. 4es$o assi$, ten&o *ena dela.
(obretudo de*ois do 1ue ,i%este onte$ . noite. ' 1uando *enso na1uela
cabana $iser+vel, e$ todas
A>A
a1uelas tentativas *ara torn+-la acol&edora, concluo 1ue te$os $uita
sorte e$ ter$os o 1ue te$os. Pitt:, $es$o 1ue no 1ueiras $udar o lugar
do teu torno e da outra tral&a toda, *oda$os *Ir outra ca$a no nosso
segundo 1uarto e arranGar u$a c@$oda bonita. 8$a $esa-de-cabeceira e u$
candeeiro, e talve% u$a secret+ria onde ela *oderia ,a%er os trabal&os
de casa. Anda l+, Pitt:... 7 1ue di%esK
- Digo 1ue )X7O
- Juerida, ela *arece ser boa ra*ariga, e $uito $eiga.
'le tentava convenc/-la, talve% co$ beiGos e abraos. 0elos rudos 1ue
,a%ia$, eu 1uase 1ue adivin&ava o 1ue ele estava a ,a%er.
8$a bo,etadaO 8$a $o dura a bater na carne $aciaO
- Ac&as 1ue ela # bonita, no ac&asK M+ re*araste nisso, &e$K 4as tu
no te *odes $eter co$ ela, no te es1ueasO 'u tive *aci/ncia e ,ui
tolerante, $as tu no vais andar *or a a divertir-te co$ u$a criana
1ue vai ser nossa ,il&a.
Co$o ela gritava.
,. - )unca $ais $e tornes a dar u$a bo,etada, Pitt: disse o Cal, co$
u$a vo% ,ria e dura. - Aturo-te $uito, $as nada de viol/ncia ,sica. (e
no *odes tocar-$e co$ a$or e co$ ternura, no $e to1ues.
- Juerido, no doeu, *ois noK
- )o # esse o caso, se doeu ou no. 7 caso # 1ue eu no gosto de
$ul&eres violentas, ou 1ue grite$ e levante$ a vo%. ' as *aredes so
$uito ,inas. Ten&o a certe%a de 1ue a Heaven Gulga 1ue tu a vais tratar
be$, tal co$o u$a $e trata u$a ,il&a de 1ue$ gosta. 4et/-la na ca$a
co$ os *aisO 'la # u$a adolescente, Pitt:, no # u$a criana.
- Tu no *ercebes, *ois noK - A Pitt: *arecia estar de $uito $au
&u$or. - 'u sei co$o so as ra*arigas dos $ontesH tu no sabes. Tu ne$
se1uer sabes co$o elas so $+s... ' elas no *recisa$ de &o$e$ nen&u$.
' se 1ueres 1ue &aGa sossego nesta casa, deiFa-$e agir . $in&a $aneira.
)e$ u$a *alavra do Cal e$ $in&a de,esa. )e$ u$a *alavra sobre o ban&o a
,erver e no $al 1ue este causara... 0or1u/K 0or1ue # 1ue ele se
inti$idava 1uando a Pitt: estava e$ casa e l&e ,a%ia ,rente 1uando
estava no auto$@velK
A *orta do 1uarto abriu-se. 7uviu-se a Pitt: a c&inelar no corredor, na
$in&a direco. 6i1uei e$ *Wnico. R *ressa, *eguei nu$a das toal&as
vel&as e debotadas e enrolei-a . volta do $eu cor*o dorido.
Pitt: entrou se$ bater . *orta, deitou-$e u$ ol&ar severoH de*ois, se$
dar u$a *alavra, des*iu a ca$isa de dor$ir
A>>
*reta, atirou co$ os c&inelos cor-de-rosa e sentou-se na sanita, nua.
'u ,i% $eno de sair, $as ela ordenou-$e 1ue ,icasse.
- 6a%e 1ual1uer coisa ao cabelo... 'st+ co$ u$ as*ecto &orrvelO -
disse ela, i$*erturb+vel.
BaiFei a cabea, tentando no ver ne$ ouvir nada. Diligente, entreguei-
$e ao trabal&o de dese$baraar o cabelo o $ais de*ressa 1ue *ude.
0ouco de*ois, a Pitt: estava a to$ar duc&e, entoando canEes *o*ulares
e$ vo% alta. ' eu continuava a tentar dese$baraar o cabelo.
A Pitt: saiu da ban&eira a secar o cor*o co$ u$a toal&a cor-de-rosa.
- )unca $ais 1uero entrar a1ui e ver o 1ue vi nesta sanita, ouvisteK
- Descul*e. 4as eu tin&a receio de a acordar a si e ao seu $arido se
*uFasse o autoclis$o. A$an& de $an&, sirvo-$e da casa de ban&o l+ de
baiFo.
- Q $el&or - res$ungou a Pitt: - Agora des*ac&a-te e acaba co$ isso, e
de*ois vai vestir u$ dos lindos vestidos 1ue o Cal te co$*rou. 'sta
tarde, eu e o Cal va$os dar u$a volta contigo, va$os a Atlanta, *ara
veres o $eu estabeleci$ento, co$o ele # bonito, co$o as $in&as
e$*regadas gosta$ de $i$. A$an& va$os . igreGa, e na segunda-,eira
co$eas a escola, co$o todas as outras crianas da tua idade. (acri,ico
as $in&as liEes de cerW$ica *or tua causa, no te es1ueas disso. HoGe
tin&a $uito 1ue ,a%er, $as no ,ao, *ara 1ue tu co$eces be$.
Voltei a ocu*ar-$e do $eu cabelo en1uanto a Pitt: se $a1uil&ava e se
vestia toda de cor-de-rosa. 0rendeu o cabelo ruivo e ,orte co$ u$
curioso obGecto de ara$e e de*ois voltou-se *ara $i$, radiante.
- 7 1ue ac&asK
- 'st+ linda - res*ondi sincera$ente. - )unca vi u$a *essoa to linda.
7s ol&os da Pitt: ,aiscara$. 7 sorriso rasgado $ostrou uns dentes
grandes e brancos.
- )unca dirias 1ue eu tin&a trinta e cinco anos, *ois noK
- )o - res*ondi, se$ ,Ilego.
A Pitt: era $ais vel&a do 1ue a (ara& - i$agine-seO - e *arecia $uito
$ais nova.
- 7 Cal s@ te$ vinte cinco, e isso aborrece-$e u$ bocado, ser de% anos
$ais vel&a do 1ue o $eu $arido. ArranGei u$ bo$ &o$e$, # verdade, u$
&o$e$ bo$, a*esar de ser $ais novo... 4as no digas a ningu#$ a $in&a
idade, est+s a ouvirK
A>?
- )ingu#$ acreditaria, se eu dissesse.
- Jue a$orosa - disse a Pitt: co$ u$a vo% di,erente e $ais $eiga.
A*roFi$ou-se de $i$, deu-$e u$ abrao r+*ido e u$ beiGo a*ressado na
*ele in,la$ada da cara. - 'u no 1ueria 1ue a tua *ele ,icasse assi$
to ver$el&a e in,la$ada. D@i-teK
6i% u$ sinal a,ir$ativo, e a Pitt: ,oi . *rocura de u$ cre$e *ara $e
untar a cara co$ todo o cuidado.
- Ac&o 1ue .s ve%es eFagero no 1ue ,ao. )o 1uero 1ue $e odeies. Juero
aci$a de tudo 1ue $e a$es co$o a$arias a tua *r@*ria $e. Juerida,
descul*a... 4as tens de ad$itir 1ue $at+$os a1uela bic&arada toda 1ue
tin&as agarrada a ti co$o se ,osse $usgo nu$a +rvore *odre.
'la dissera tudo a1uilo 1ue eu secreta$ente *edira *ara ouvir e, nu$
i$*ulso, dei-l&e u$ abrao e u$ beiGo na ,ace, co$ $uito cuidado *ara
no l&e estragar a1uele es*l/ndido trabal&o de $a1uil&age$.
- ' c&eira to be$ - disse eu e$ vo% baiFa, . beira das l+gri$as e
$uito aliviada.
- Tu e eu va$os dar-nos be$, $es$o be$ - disse a Pitt:, entusias$ada e
co$ u$ sorriso ,eli%.
'$ seguida, *ara $ostrar 1ue estava a ,alar a s#rio, tirou-$e o *ente
da $o e co$eou a dese$baraar-$e o cabelo. Devagar e co$ $uita
&abilidade, da a *ouco trans,or$ava o $eu cabelo nu$a cascata $acia.
De*ois, *egou nu$a escova 1ue, segundo ela disse, eu *oderia co$ear a
usar, e escovou, escovou, utili%ando-a de ,or$a $isteriosa. 4ergul&ou-a
e$ +gua, sacudiu-a, encaracolou o cabelo co$ os dedos... ' 1uando
voltei a ol&ar *ara o es*el&o, vi u$a bela cabea c&eia de cabelos
encaracolados e bril&antes, . volta de u$a cara *+lida e $anc&ada co$
dois grandes ol&os a%uis.
- 7brigada - disse eu e$ vo% baiFa, recon&ecida, adorando a Pitt: *or
ela ser $eiga, e deseGosa de es1uecer a tortura da noite anterior.
- 4uito be$. Agora va$os *ara a co%in&a e dar u$a volta co$o eu te
*ro$eti. Te$os de des*ac&ar-nos. Ten&o tanto 1ue ,a%er.
Desce$os a escada. 7 Cal G+ estava na co%in&a.
- M+ a1ueci a +gua *ara o ca,# e &oGe sou eu 1ue ,ao o *e1ueno-al$oo
- disse o Cal co$ u$a vo% alegre. 'stava a ,ritar toucin&o ,u$ado e a
estrelar ovos e$ v+rias ,rigideiras, e *ortanto no *odia voltar a
cabea. - bo$ dia, Heaven - disse ele, deitando o toucin&o e$ ci$a de
*a*el de co%in&a, co$ todo o cuidado e cobrindo os ovos de gordura
A>!
1uente. - "ostas $ais de torradas ou de son&osK 'u sou u$ , de son&os,
sobretudo co$ co$*ota de grosel&a ou de laranGa.
(@ de*ois de nos sentar$os . $esa, redonda e bonita, a co$er, # 1ue ele
$e viu. Abriu $uito os ol&os, condodo ao ver a $in&a cara, e ne$
se1uer re*arou co$o o $eu
cabelo estava be$ arranGado.
- 4eu Deus, Pitt:, # u$a vergon&a trans,or$ares u$a cara linda nu$a
cara de *al&ao. 7 1ue diabo # essa coisa branca 1ue l&e es*al&aste na
caraK
'le $ostrou-se contrariado, i$*ressionado e voltou-se *ara *egar no
Gornal.
- 0or ,avor, evita lavar-l&e a cara outra ve%, Pitt:. DeiFa 1ue seGa
ela a ,a%/-lo - disse ele *or tr+s do Gornal, co$o se estivesse to
%angado 1ue ne$ 1uisesse ol&ar *ara a $ul&er.
- 'la vai ,icar boa, d+-l&e te$*o - res*ondeu a Pitt:, i$*assvel,
sentando-se e *egando nu$ su*le$ento do Gornal 1ue ele *usera de lado.
- V+ l+, Heaven, co$e. HoGe te$os $uito 1ue ,a%er. Va$os $ostrar-te o
1ue nunca viste na vida, no va$os, 1ueridoK
- Va$os - res*ondeu ele, encres*ado -, $as seria $ais agrad+vel *ara a
Heaven se ela no tivesse esse as*ecto.
A*esar da $in&a cara, assi$ 1ue li$*ei o cre$e, *assei u$ dia
$aravil&oso a visitar Atlanta e o &otel onde a Pitt: tin&a o seu salo
de bele%a, cuGa decorao era toda e$ cor-de-rosa, *reto e dourado, e
onde as sen&oras ricas se sentava$ debaiFo de uns ca*acetes brancos e
bril&antes, e oito lindas ra*arigas, todas elas louras, trabal&ava$.
- 'las so bonitas, no soK - *erguntou a Pitt:, $uito orgul&osa. -
Adoro a1ueles cabelos louros 1ue so to lu$inosos, to alegres... )o
so co$o os cabelos louro-*latinados, 1ue a1uilo ne$ # cor ne$ # nada.
'stre$eci, sabendo 1ue ela estava a re,erir-se ao cabelo da $in&a $e.
A*resentou-$e a toda a gente, en1uanto o Cal ,icou no +trio do &otel,
co$o se a Pitt: no o 1uisesse ali, ao *# da1uelas ra*arigas todas.
De*ois, levara$-$e outra ve% .s co$*ras. 'u G+ levava u$ lindo casaco
a%ul 1ue o Cal escol&era e 1ue $e assentava na *er,eio. 5n,eli%$ente,
tudo o 1ue a Pitt:
escol&eu - saias, blusas, ca$isolas, rou*a interior - era grande de
$ais *ara $i$, e detestei os sa*atos brancos, *esados e ,eios, 1ue ela
ac&ou 1ue eu devia usar. At# as ra*arigas do vale de 3innerrow usava$
sa*atos $el&ores do 1ue a1ueles. Tentei di%er
A>V
isso . Pitt:, $as ela recordava-se ainda do ti*o de sa*atos 1ue usara
noutros te$*os.
- )o digas $ais nada. As crianas no leva$ sa*atos bonitos *ara a
escola, ne$ *ensarO
)o entanto, 1uando volt+$os *ara o carro, eu tin&a de dar-$e *or $uito
,eli% *or ter tantos ,atos novos, $ais do 1ue tivera e$ toda a $in&a
vida. Tr/s *ares de sa*atos.
7s $ais bonitos era$ *ara calar no dia seguinte, 1uando ,Isse$os .
igreGa.
Volt+$os a co$er nu$ restaurante de re,eiEes r+*idas, o 1ue desagradou
ao Cal.
- 6ranca$ente, Pitt:, sabes 1ue eu detesto este g#nero de co$ida
gordurosa.
- Tu gostas # de atirar din&eiro *ela Ganela ,ora s@ *ara ,a%eres
,igura. C+ *or $i$, no 1uero saber do 1ue co$o desde 1ue seGa barato.
7 Cal no res*ondeu, li$itou-se a ,ran%ir o sobrol&o e ,icou $uito
calado, deiFando a Pitt: ,alar en1uanto o auto$@vel- rodava e ela $e
eF*licava o 1ue va$os.
- A1ui # a escola *ara onde tu vir+s - disse ela, en1uanto o Cal
abrandava Gunto de u$ grande edi,cio de tiGolos, rodeado *or v+rios
&ectares de relva e de ca$*os de Gogos. - 0odes vir de autocarro, nos
a$arelos, nos dias de c&uva, $as nos dias de sol vens a *#... Cal,
1uerido, co$*raste-l&e tudo o 1ue ela *recisava *ara levar *ara a
escolaK
- Co$*rei.
- 0or1ue est+s %angado co$igoK
- )o sou surdo. )o # *reciso gritares.
'la aconc&egou-se a ele e eu inclinei-$e *ara tr+s, tentando no ver
co$o ela o beiGava, no $eio da1uele trWnsito todo.
- Juerido, eu a$o-te, a s#rio. A$o-te tanto 1ue at# ,a% doer.
'le *igarreou.
- 7nde # 1ue a Heaven dor$e esta noiteK
- Connosco, 1uerido... )o te disse G+ o 1ue se *assa co$ as ra*arigas
dos $ontesK
- (i$... M+ $e disseste - res*ondeu ele co$ sarcas$o.
De*ois no disse $ais nada, ne$ $es$o 1uando nos instal+$os na1uela
noite e eu vi o $eu *ri$eiro es*ect+culo de televiso a cores. 'ra to
eFcitante 1ue ,i1uei se$ ,Ilego. Co$o era$ lindas todas a1uelas
bailarinas coloridas, 1uase se$ rou*a. De*ois, veio o ,il$e de terror e
o Cal desa*areceu.
'u ne$ re*arara 1ue ele sara.
- Q o 1ue ele ,a% 1uando est+ ,urioso - disse a Pitt:, levantando-se
A><
*ara desligar o televisor. - Vai esconder-se na cave e ,inge 1ue est+ a
trabal&ar. Agora va$os *ara ci$a. Vais to$ar outro ban&o e lavar a
cabea, e
eu no entro en1uanto estiveres l+ dentro. - Calou-se e ,icou a *ensar.
- Agora ten&o de ir l+ abaiFo ter u$a conversa%in&a co$ o $eu &o$e$.
2iu-se e enca$in&ou-se *ara a co%in&a, deiFando-$e a go%ar o $eu ban&o
na ban&eira cor-de-rosa.
'u detestava dor$ir outra ve% no $eio da Pitt: e do Cal. Detestava a
$aneira co$o ela o aborrecia e ator$entava, dando a i$*resso de 1ue
no o a$ava tanto co$o ele a a$ava. A Pitt: teria @dio aos &o$ensK
)o do$ingo ta$b#$ ,ui a *ri$eira a levantar-$e. Descala, desci as
escadas co$ cuidado, corri *ara a co%in&a, *rocurei a *orta 1ue dava
*ara a cave e ,ui encontr+-la nu$ *e1ueno corredor nas traseiras. Assi$
1ue $e a*an&ei l+ e$ baiFo, na *enu$bra, vascul&ei no $eio da1uela
tral&a toda 1ue a Pitt: no conservava li$*a ne$ arru$ada, at# 1ue
descobri a $in&a $ala, nu$a *rateleira *or ci$a de u$a bancada de
trabal&o. 7s Failes da av@ estava$ cuidadosa$ente dobrados ao lado.
'$*oleirei-$e na bancada *ara *uFar a $ala, deseGosa de saber se o Cal
a abrira.
L+ dentro estava tudo eFacta$ente co$o eu deiFara. Tin&a l+ $etido seis
dos livros *re,eridos 1ue 4iss Deale $e o,erecera... ' at# u$ livrin&o
de versos *ara crianas 1ue o Peit& e a L)ossaL Mane adorava$ 1ue eu
l&es lesse ao deitar. Viera$-$e as l+gri$as aos ol&os ao ver a1uele
livro... LConta-nos u$a &ist@ria, Hev... lee... Co$*rida, Hev... lee.
L/-a outra ve%, Hev... lee.L
(entei-$e na bancada, tirei u$ bloco de a*onta$entos e co$ecei a
escrever u$a carta ao Logan. R *ressa, co$ a sensao do *erigo 1ue $e
rodeava, *assei ao *a*el a $in&a situao deses*erada, disse-l&e 1ue
*recisava de saber do *aradeiro do to$, do Peit& e da L)ossaL Mane e
*edi-l&e se *odia saber onde $orava BucN Henr:. 5ndi1uei-l&e os tr/s
*ri$eiros n=$eros da c&a*a de $atrcula de 4ar:land. Juando acabei a
carta, *eguei noutras coisas e de*ois ,ui a correr . *orta da ,rente
*ara ver 1ual era a $orada. Tin&a de c&egar . es1uina *ara ver co$o se
c&a$ava a rua. Juando voltei e $e a*roFi$ei da *orta 1ue deiFara
aberta, senti-$e est=*ida, *ois &avia u$as revistas e$baladas e$ no$e
da Pitt:, co$ a $orada e o c@digo *ostal. Vascul&ei nu$a *e1uena
secret+ria, . *rocura de u$ envelo*e e de selos.
Agora s@ tin&a de arranGar u$a o*ortunidade *ara $eter no correio a
$in&a *ri$eira carta. L+ e$ baiFo na cave, a
A>;
$in&a linda boneca vestida de noiva dor$ia tran1uila$ente, . es*era
da1uele belo dia e$ 1ue ela e eu, o to$, o Peit& e a L)ossaL Mane
ira$os a Boston, e deiFara$os a 6ann: a divertir-se e$ 3innerrow.
(ubi as escadas e$ bicos de *#s e $eti-$e na casa de ban&o, de*ois de
ter en,iado a carta debaiFo da *assadeira do corredor. 6ec&ei a *orta e
sus*irei de alvio. A carta *ara o Logan era a auto-estrada *ara a
$in&a liberdade.
- Anda ver, Cal, a nossa $enina est+ toda vestida, *ronta *ara ir .
igreGa. 0ara variar, va$os c&egar a &oras.
- 'st+s $uito bonita esta $an& - disse o Cal, *assando os ol&os *elo
$eu vestido novo, e *ela $in&a cara 1ue G+ no estava ver$el&a e 1uase
nada inc&ada.
- 'la ,icava $el&or se $e deiFasse cortar a1uele cabelo a *receito -
disse a Pitt:, ,itando-$e co$ u$ ar crtico.
- )o, deiFa o cabelo dela e$ *a%. Detesto o cabelo de$asiado be$
*enteado. 'la # u$a es*#cie de ,lor selvage$.
A Pitt: ,ran%iu o sobrol&o e lanou u$ ol&ar de$orado e duro ao Cal
antes de entrar na co%in&a e de *re*arar o *e1ueno-al$oo to de*ressa
1ue eu ne$ *odia acreditar
1ue estivesse to saboroso. 7$eletas. 'u no sabia 1ue os ovos *odia$
,icar assi$ to leves e $acios. (u$o de laranGa... 7&, re%ei *ara 1ue a
L)ossaL Mane, o Peit& e o to$ estivesse$ ta$b#$ a beber su$o de laranGa
na1uele $o$ento.
- "ostas da $in&a o$eletaK
- 'st+ deliciosa, $e. (abe co%in&ar $uito be$.
- (@ es*ero 1ue tu ta$b#$ saibas - retor1uiu ela, i$*assvel.
A igreGa no se *arecia nada co$ o 1ue eu G+ vira. 'ra u$a catedral de
*edra, alta, $agn,ica, escura l+ *or dentro.
- Q u$ te$*lo cat@licoK - *erguntei e$ vo% baiFa ao Cal, 1uando a$os a
entrar e a Pitt: ,alava co$ u$a sua con&ecida.
- Q, $as a Pitt: # ba*tista - res*ondeu ele, ta$b#$ e$ vo% baiFa. - A
Pitt: anda a tentar deses*erada$ente encontrar Deus e eF*eri$enta todas
as religiEes, *elo $enos u$a ve%. )este *reciso $o$ento, ,a% de conta
1ue # cat@lica. )a *r@Fi$a se$ana, talve% seGa$os Gudeus, ou
$etodistas, e u$a ve% at# ,o$os a u$a ceri$@nia religiosa e$ &onra de
Al+. )o digas nada 1ue a ,aa sentir-se *ateta. 7 si$*les ,acto de ela
ir . igreGa G+ $e sur*reende.
'u adorei o interior escuro da1uela catedral, co$ a1uelas velas todas
acesas, os nic&os e as i$agens, e o *adre de &+bito co$*rido a ,alar de
coisas 1ue eu no entendia, e calculei 1ue
A>
ele ,alasse do a$or de Deus *ela &u$anidade, e no do seu deseGo de
castig+-la. 'u nunca ouvira a1ueles cWnticos, $as tentei aco$*an&+-los,
en1uanto a Pitt: se li$itava a $eFer os l+bios se$ e$itir nen&u$ so$. 7
Cal ,e% o $es$o 1ue eu. Antes de sair$os, a Pitt: teve de ir . casa de
ban&o das sen&oras, e ,oi ento 1ue eu $eti a carta *ara o Logan no
correio. 7 Cal observou-$e co$ u$ ar triste.
- M+ andas a escrever *ara casaK - *erguntou ele 1uando eu voltei. -
Mulguei 1ue tu gostavas disto.
- ' gosto. 4as ten&o de saber onde esto o to$, a L)ossaL Mane e o
Peit&. A 6ann: deve sentir-se be$ na co$*an&ia do reverendo 3ise, $as
eu ten&o de $anter-$e e$ contacto co$ a $in&a ,a$lia, seno ela
dis*ersa-se, *ortanto # $el&or co$ear G+. As *essoas $uda$-se... 'u
*osso no voltar a encontr+-los se deiFar *assar $uito te$*o.
co$ u$ gesto suave, o Cal obrigou-$e a ol&ar *ara ele.
- (eria assi$ to &orrvel se es1uecesses a tua antiga ,a$lia e
aceitasses a novaK
7s ol&os $areGara$-se-$e de l+gri$as. A,astei-as, ou *elo $enos tentei
,a%/-lo.
- Cal, ac&o 1ue te$ sido ,or$id+vel... ' a Pitt:, 1uero di%er, a $e,
est+ a tentar... 4as eu adoro o to$, a L)ossaL Mane, o Peit&... ' at# a
6ann:. (o$os do $es$o sangue, so,re$os $uita coisa Guntos e isso cria
laos 1ue a ,elicidade no cria.
7s ol&os castan&o-claros do Cal ,itara$-$e, co$*adecidos.
- "ostarias 1ue eu te aGudasse a encontrar os teus ir$osK
- (eria ca*a% dissoK
- 6icarei $uito contente de ,a%er o 1ue *uder. D+-$e as in,or$aEes 1ue
tiveres e eu ,arei o $el&or *ossvel.
- 6ar+s o $el&or *ossvel, o 1u/K - *erguntou a Pitt:, ol&ando *ara
n@s, $uito s#ria. - 7 1ue estava$ voc/s a coc&ic&ar, &e$K
- 6arei o $el&or *ossvel *ara 1ue a Heaven se sinta se$*re ,eli% na
sua nova casa, $ais nada - res*ondeu ele co$ naturalidade.
'la $anteve o sobrol&o ,ran%ido at# c&egar ao carro branco, e l+ ,o$os
outra ve% . *rocura de u$ stio *ara co$er - outro restaurante de
re,eiEes r+*idas *ara no se des*erdiar din&eiro. 7 Cal 1ueria ir ao
cine$a $as a Pitt: no gostava de cine$a.
- )o su*orto ,icar ali sentada .s escuras co$ tantos descon&ecidos -
1ueiFou-se ela. - ' a$an& a $i=da te$ de se levantar cedo *ara ir *ara
a escola.
A?C
7 si$*les ,acto de ouvir a *alavra escola ,e%-$e sentir ,eli%. 8$a
escola nu$a grande cidade... Co$o seriaK
)a1uela noite, vi$os outra ve% televiso e, *ela terceira ve%, dor$i na
ca$a deles, no $eio dos dois. Dessa ve%, a Pitt: vestiu u$a ca$isa de
noite ver$el&a debruada de renda *reta. 7 Cal ne$ se1uer ol&ou *ara
ela. 'n,iou-se na ca$a e aconc&egou-se a $i$. 7s seus braos ,ortes
envolvera$-$e co$ ,ora e ele en,iou a cara no $eu cabelo. 6i1uei
terrivel$ente assustada. ' ad$irada.
- (ai da ca$aO - gritou a Pitt:. - )o vou *er$itir 1ue u$a $i=da
sedu%a o $eu &o$e$O - Cal... Tira as $os de ci$a delaO
0areceu-$e ouvi-lo rir 1uando desci as escadas e ,ui abrir o so,+-ca$a
1ue o Cal $e $ostrara. Levava len@is, cobertores e u$a al$o,ada de
*enas de ganso eFtre$a$ente $acia. 0ela *ri$eira ve% na $in&a vida
tin&a u$a ca$a s@ *ara $i$. 8$ 1uarto s@ *ara $i$, a abarrotar de
ani$ais to coloridos 1ue era *ara ad$irar 1ue eu conseguisse dor$ir.
Assi$ 1ue abri os ol&os, *ensei na1uela nova escola, onde &avia
centenas ou $es$o $il&ares de crianas, e eu 1ue no con&ecia ne$ u$a.
'$bora a $in&a rou*a ,osse $uito $el&or do 1ue era costu$e, G+ vira o
su,iciente e$ Atlanta *ara *erceber 1ue a rou*a 1ue eu tin&a agora no
era igual .1uela 1ue a $aior *arte das ra*arigas da $in&a idade usava.
'ra$ c@*ias baratas de vestidos, saias, blusas e ca$isolas $el&ores.
L4eu Deus, no *er$itas 1ue eles se ria$ da $in&a rou*a grande de
$aisL, re%ei e$ sil/ncio, en1uanto to$ava u$ ban&o r+*ido e vestia o
$el&or do 1ue a Pitt: escol&era *ara $i$.
Algu$a coisa se devia ter *assado no 1uarto da Pitt: na1uela noite,
algu$a coisa 1ue a ,e% acordar $ais $aca$b=%ia do 1ue era costu$e. )a
co%in&a, os seus ol&os se$ bril&o $irara$-$e dos *#s . cabea.
- At# a1ui, te$ sido ,+cil *ara ti... 4as &oGe co$ea a vida a s#rio.
's*ero 1ue te levantes cedo e co%in&es se$*re a *artir de agora, e 1ue
no ,i1ues na casa de ban&o a *entear-te durante &oras a ,io.
- 4as, $e, eu no sei trabal&ar co$ este ,ogo.
- 'u no te eF*li1uei co$o era, onte$... Anteonte$K Desde o ,ogo,
*assando *ela $+1uina de lavar loua at#
ao caiFote do liFo e ao ,rigor,ico, ela $ostrou-$e outra ve% co$o tudo
,uncionava. De*ois, $ais u$a ve%, levou-$e . cave, onde &avia u$a
$+1uina de lavar rou*a e u$ secador cor-de-rosa, so%in&os nu$ cubculo,
e ar$+rios co$ caiFas e ,rascos
A?1
de sabo e detergentes, a$aciadores, liFvia, cera, verni%es,
*uri,icadores, li$*a-vidros, artigos de li$*e%a *ara casa de ban&o,
*rodutos *ara arear lato, cobre e *rata, e *or a ,ora. )e$ *ercebi
co$o l&es sobrava din&eiro *ara a co$ida.
A co$ida ,ora o obGectivo *rinci*al nas nossas vidasH nunca *ens+ra$os
se1uer e$ nen&u$ da1ueles *rodutos de li$*e%a, ne$ os consider+ra$os
necess+rios. A*enas o sabo, 1ue tanto ,a%ia as ve%es de c&a$*I co$o
servia *ara to$ar ban&o ou *ara lavar a rou*a suGa na t+bua. )o era
*ara ad$irar 1ue a Pitt: $e considerasse u$a selvage$.
- ', a1ui e$ ci$a - disse a Pitt:, a*ontando *ara u$ grande es*ao
c&eio de ,erra$entas -, # a o,icina caseira do Cal. "osta de *assar o
te$*o a1ui e$ baiFo. 4as no ligues .s coisas dele. Algu$as *ode$ ser
*erigosas. Co$o a serra el#ctrica, *or eFe$*lo, e a1uelas ,erra$entas
de car*inteiro. 0ara $i=das co$o tu, 1ue no esto &abituadas a estas
coisas, o $el&or # a,astare$-se. 4ete isso na cabea, ouvisteK
- (i$.
- (i$, o 1u/K
- (i$, $e.
- Agora va$os ao trabal&o. Ac&as 1ue consegues lavar a tua rou*a e
sec+-la se$ a rasgares ou 1uei$aresK
- (i$, $e.
- Q $el&or 1ue esteGas a ,alar a s#rio.
De volta . co%in&a, vi$os 1ue o Cal G+ *usera +gua a a1uecer *ara o
ca,# e estava sentado a ler o Gornal da $an&. 0I-lo de lado e sorriu-
$e 1uando n@s entr+$os.
- bo$ dia, Heaven. 'st+s $uito ,resca e bonita *ara o teu *ri$eiro dia
na nova escola.
A Pitt: virou-se.
- 'u no te disse 1ue ela ,icava boa de*ressaK - so,is$ou ela,
sentando-se e agarrando nu$a *arte do Gornal da $an&. - Vais ver a
estrela 1ue c&egou . cidade... - res$ungou ela.
'u ,i1uei no $eio da co%in&a, se$ saber o 1ue &avia de ,a%er. A Pitt:
levantou a cabea, $uito s#ria, co$ u$ ol&ar ,rio e rs*ido.
- Co%in&a, ra*ariga.
Co%in&ar. DeiFei 1uei$ar as ,atias ,inas de toucin&o ,u$ado 1ue nunca
,ritara. 7 nosso vin&a e$ nacos grossos e no e$ ,atias ,inas
envolvidas e$ belas e$balagens.
A Pitt: ,ran%iu o sobrol&o 1uando as viu $as no ,e% co$ent+rios.
DeiFei 1uei$ar as torradas, se$ re*arar 1ue $eFera no
A?A
regulador da torradeira 1uando li$*ara as dedadas co$ a es*onGa 1ue a
Pitt: $e dera, di%endo-$e 1ue eu tin&a de conservar os cro$ados se$
$anc&as ne$ dedadas.
7s ovos do Cal ,icara$ *assados de $ais. 'le $al l&es tocou. 7 ca,# ,oi
a gota de +gua. )u$ +*ice, a Pitt: levantou-se, atravessou o soal&o
escorregadio da co%in&a e *regou-$e u$a bo,etadaO
- J8ALJ8'2 0AL'24A (AB' T722A2 0X7O - gritou ela. ' J8ALJ8'2 5D57TA
(AB' 625TA2 T78C5)H7 684AD7O 'u devia
ter adivin&ado, devia ter adivin&adoO
Arrastou-$e *ara a $esa e obrigou-$e a sentar.
- HoGe sou eu 1ue ,ao, $as a *artir de a$an& #s tu... ' se ,i%eres o
1ue ,i%este &oGe, da *r@Fi$a ve%, en,io-te e$ +gua a 6'2V'2O Cal, vai
*ara o trabal&o e to$a o *e1ueno-al$oo noutro lado. Ten&o de ,icar e$
casa $ais u$a &ora *ara levar esta $i=da . escola.
7 Cal de*ositou u$ beiGo na ,ace c&eia de rouge de Pitt:. )o ,oi u$
beiGo longo ne$ a*aiFonado, a*enas u$ beiGo r+*ido, *or obrigao.
- Te$ cal$a co$ a ra*ariga, Pitt:. 'Figes de $ais, 1uando sabes 1ue ela
no est+ acostu$ada .s coisas $odernas. D+-l&e te$*o, 1ue ela a*rende.
VeGo *elos ol&os dela 1ue # inteligente.
- )o # o 1ue os co%in&ados dela do a entender, *ois noK 'le saiu.
A s@s co$ a Pitt:, senti u$a nova onda de ansiedade. Desa*arecera a
$ul&er atenciosa 1ue $e escovara o cabelo e o encaracolara co$ os
dedos. 'u G+ a*rendera a recear as irracionais e te$*estuosas
alteraEes de &u$or da Pitt:, o su,iciente *ara no $e deiFar enganar
*elos seus arre$edos de ternura. Todavia, co$ u$a *aci/ncia
sur*reendente, a Pitt: ensinou-$e outra ve% a lidar co$ o ,ogo, a
$+1uina de lavar loua e o triturador de detritosH e ensinou-$e co$o eu
&avia de e$*il&ar os *ratos, co$ *reciso.
- )o 1uero se1uer ol&ar *ara estes ar$+rios e ver u$a coisin&a ,ora do
seu lugar, *ercebesK
'u ,i% u$ aceno de cabea. 'la deu-$e u$a *al$adin&a na ,ace, co$ ,ora.
- Agora, corre e vai acabar de te vestir *or1ue so &oras de ir$os *ara
a escola.
7 edi,cio de tiGolos *arecera-$e enor$e visto de ,ora. L+ dentro tive
$edo de $e *erder. Havia centenas de adolescentes a andare$ de u$ lado
*ara o outro, todos $uito
A?>
be$ vestidos. A $in&a rou*a no estava a condi%er. )en&u$a outra
ra*ariga calava uns sa*atos to ,eios co$o os $eus, co$ $eias brancas.
7 director, 4r. 4eeNs, sorriu *ara a Pitt: co$o se estivesse *erturbado
*or ver u$a $ul&er volu*tuosa no seu gabinete. 7s seus ol&os ,aiscara$
ao ol&ar *ara o busto dela, 1ue estava ao nvel dos ol&os, e $acacos $e
$orda$ se levantou a cabea e re*arou 1ue ela ta$b#$ tin&a u$a cara
bonita.
- Claro, 4istress Dennison, eu to$o conta da sua ,il&a, claro, claro...
- Agora ten&o de ir-$e e$bora - disse a Pitt: . *orta 1ue dava *ara o
corredor. - 6a%e o 1ue os *ro,essores te $andare$, e vai *ara casa a
*#. DeiFei-te u$a lista do 1ue tens de ,a%er 1uando eu no estiver. 7s
cartEes ,icara$ e$ ci$a da $esa da co%in&a. 's*ero encontrar a casa be$
li$*a 1uando voltar... 0ercebesK
- (i$, $e.
A Pitt: ,e% u$ sorriso rasgado ao director e de*ois ,oi *elo corredor
,ora a saracotear-se, e $acacos $e $orda$ se ele no ,oi at# ao
corredor *ara a ver sair. 0ela $aneira co$o ele a $irou, *ercebi 1ue a
Pitt: era o ti*o de $ul&er 1ue *reenc&ia as ,antasias de $uitos &o$ens,
eFagerando todos os seus atributos ,e$ininos.
A1uele *ri$eiro dia ,oi di,cil. )o sei se a &ostilidade era *roduto
da $in&a i$aginao ou se era real. (enti-$e constrangida co$ o cabelo
co$*rido e $al *enteado, co$ a rou*a desaGeitada S$el&or do 1ue a 1ue
tivera at# ento, e contudo no $e sentia ,eli%T, co$ a $in&a visvel
consternao *or no saber *ara onde ir ou onde era a casa de ban&o das
ra*arigas. 8$a ra*ariga bonita teve *ena de $i$ e andou a $ostrar-$e a
escola no intervalo das aulas.
Dera$-$e testes *ara sabere$ *ara 1ual das classes # 1ue a $in&a
educao r=stica $e *re*arara. 'u sorri ao ler as *erguntas. H+ $uito
te$*o 1ue 4iss Deale dera a1uilo tudo. ' de*ois le$brei-$e do to$ e
viera$-$e as l+gri$as aos ol&os. 6ui colocada no nono ano.
De certo $odo, orientei-$e na escola e consegui *assar u$ dia 1ue ,oi
eFce*cional$ente longo e cansativo. Devagar, devagarin&o, ,ui *ara
casa. )o estava tanto ,rio a1ui co$o nas $ontan&as, e a *aisage$ no
era to bonita. )o &avia +gua cristalina a borbul&ar *or ci$a das
roc&as, ne$ coel&os, ne$ es1uilos, ne$ linces. 'ra a*enas u$ dia ,rio
de 5nverno, co$ u$ c#u cin%ento e desolado e &avia caras descon&ecidas
a di%ere$-$e 1ue eu era u$a estran&a na1uela cidade.
A??
C&eguei a 'astwood (treet, entrei no n=$ero A1C, servi-$e da c&ave 1ue
a Pitt: $e dera, tirei o $eu novo casaco a%ul, *endurei-o
cuidadosa$ente no rou*eiro da entrada e de*ois corri *ara a co%in&a
*ara ver a s#rie de cartEes 1ue estava$ e$ ci$a da $esa. At# $e *arecia
1ue ouvia a Pitt: a di%er:
L- L/ isto. Lista de instruEes. L/-as e a*rende os teus deveres.
- (i$.
- (i$, o 1u/K
- (i$, $e.L
Abanei a cabea *ara aclarar as ideias e de*ois sentei-$e a ler os
cartEes na co%in&a se$ sol, 1ue no *arecia to alegre se$ as lu%es
acesas. 6ora avisada de 1ue devia acender as lu%es o $enos *ossvel
1uando estava so%in&a e$ casa, e *ara no ver televiso a $enos 1ue a
Pitt: ou o Cal estivesse$ a ver ta$b#$.
A lista do 1ue eu devia e no devia ,a%er enc&ia 1uatro cartEes.
A6AZ'2'(
1. Todos os dias, de*ois das re,eiEes, li$*ar as bancadas e arear o
lava-loua.
A. De*ois das re,eiEes, usar outra es*onGa *ara li$*ar a *orta do
,rigor,ico, e conservar tudo l+ dentro, li$*o e arru$ado, e veri,icar
os co$*arti$entos da carne e dos legu$es *ara ver se no est+ nada
estragado, ou a *recisar de ser deitado ,ora. 6ica ao teu cuidado
velares *ara 1ue se gaste tudo antes de se estragar.
>. 8sar a $+1uina de lavar loua.
?. 4oer o liFo $i=do no triturador, e nunca es1uecer de abrir a
torneira da +gua ,ria 1uando ele ,or *elo cano abaiFo.
!. 7s *ratos lavados retira$-se logo, e arru$a$-se nos ar$+rios, nos
seus lugares. )unca e$*il&ar as c&+venas.
V. 7s tal&eres deve$ ser cuidadosa$ente arru$ados nas bandeGas *r@*rias
*ara as ,acas, as col&eres e os gar,os, e no atirados a $onte *ara
dentro da gaveta.
<. A rou*a te$ de ser escol&ida antes de se *Ir a lavar.
A?!
2ou*a branca co$ rou*a branca. 2ou*a escura co$ rou*a escura. A $in&a
rou*a interior vai *ara u$ saco de rede - usar u$ *rogra$a suave. 0ara
a $in&a rou*a lav+vel, usa +gua ,ria e sabo *r@*rio. Lava as *e=gas do
Cal . *arte. Lava os len@is, as ,ron&as das al$o,adas e as toal&as .
*arte. Lava a tua rou*a e$ =lti$o lugar, . *arte.
;. (eca a rou*a de acordo co$ as instruEes do secador co$ o 1ual eu te
ensinei a trabal&ar.
. 0endura a rou*a nos rou*eiros. A $in&a no $eu. A do Cal no dele. A
tua no ar$+rio das vassouras. Dobra a rou*a interior e $ete-a nas
gavetas certas. Dobra os len@is tal co$o os encontraste no ar$+rio da
rou*a de casa. 4ant#$ tudo arru$ado.
1C. 's,rega a co%in&a e as casas de ban&o todos os dias co$ +gua 1uente
e desin,ectante.
11. 8$a ve% *or se$ana, es,rega o c&o da co%in&a co$ o detergente
l1uido 1ue eu te $ostrei, e u$a ve% *or $/s tira a cera e volta a
a*lic+-la. 8$a ve% *or se$ana, es,rega o c&o das casas de ban&o e
li$*a o vedante da %ona do c&uveiro. Li$*a a ban&eira de*ois de cada u$
de n@s to$ar ban&o.
1A. )os outros dias, *assa o as*irador *or todos os ta*etes da casa.
Arreda os $@veis u$a ve% *or se$ana e varre tudo *or baiFo. V/ se &+
aran&as e teias debaiFo das cadeiras e das $esas.
1>. Li$*a o *@ a tudo, todos os dias. 0ega nas coisas.
1?. A *ri$eira coisa a ,a%er de*ois de o Cal e eu sair$os de casa #
arru$ares a co%in&a. 6a%e a ca$a de lavado e $uda as toal&as da casa de
ban&o.
7s cartEes cara$-$e da $o. (entei-$e, a*arval&ada. A Pitt: no 1ueria
u$a ,il&a, 1ueria u$a escravaO ' eu 1ue $e $ostrara to *ronta a ,a%er
tudo *ara l&e agradar se ela $e a$asse e ,osse co$o u$a $e *ara $i$.
)o era Gusto 1ue o destino $e roubasse se$*re u$a $e 1uando eu
Gulgava 1ue a tin&a.
A?V
L+gri$as a$argas e ardentes escorrera$-$e *ela ,ace ao *ensar 1uo
,=til ,ora o $eu son&o de con1uistar o a$or de Pitt:. Co$o # 1ue eu
*oderia viver a1ui ou noutro lado 1ual1uer se$ algu#$ 1ue $e a$asseK
A,astei as l+gri$as, tentei trav+-las, $as elas viera$, co$o u$ rio
indo$+vel. (eria *edir de $ais eu ter algu#$ 1ue *recisasse de $i$, 1ue
$e a$asse o su,iciente *ara se *reocu*ar co$igoK (e ao $enos a Pitt:
*udesse ser u$a verdadeira $e, eu ,aria de bo$ grado tudo o 1ue estava
na lista, e $ais... 4as ela ,a%ia eFig/ncias, dava ordens, ,a%ia-$e
sentir usada, se$ considerao. )unca *edia *or ,avor... At# a (ara&
,ora $ais atenciosa do 1ue ela.
(entei-$e, se$ ,a%er nada, sentindo-$e $ais atraioada *elo $o$ento. 7
*ai devia saber co$o a Pitt: era e vendera-$e a ela, se$ corao, se$
ternura, *unindo-$e *ara se$*re *or a1uilo 1ue eu no *odia evitar ne$
des,a%er.
A a$argura secou-$e as l+gri$as. 6icaria ali at# *oder ,ugir, e a Pitt:
arre*ender-se-ia do dia e$ 1ue $e levara *ara trabal&ar $ais e$ casa
nu$ dia do 1ue a (ara& trabal&ara nu$ $/sO
Havia de% ve%es $ais trabal&o a1ui do 1ue na cabana, a*esar de todo o
e1ui*a$ento de li$*e%a. (enti-$e es1uisita e ,raca. 7l&ei *ara os
cartEes 1ue estava$ e$ ci$a da $esa, es1uecendo-$e de ler o =lti$o, e
1uando tentei encontr+-lo, $ais tarde, no consegui.
0ediria ao Cal, 1ue *arecia gostar de $i$, o 1ue *oderia a Pitt: ter
escrito na1uele =lti$o carto. 0or1ue se eu no sabia o 1ue no devia
,a%er, era $ais 1ue certo 1ue o ,aria, e a Pitt: viria a saber.
0or instantes, deiFei-$e ,icar sentada na co%in&a, co$ tudo li$*o e
relu%ente . $in&a volta, en1uanto o $eu corao ansiava *ela vel&a
cabana desconGuntada, escura e suGa, *elos odores ,a$iliares e *or toda
a bele%a do $undo eFterior. A1ui no &avia gatos a$ig+veis a roare$-se
nas $in&as *ernas, ou ces grandes a abanare$ as caudas ,uriosas *ara
$ostrare$ co$o era$ $aus. A*enas ani$ais de loua de cores arti,iciais
1ue a*arava$ utenslios de co%in&a, ,ocin&os de gatos a sorrire$ da
*arede e *atos dirigindo-se e$ ,ila *ara u$ lago invisvel. Atordoada,
era assi$ 1ue eu $e sentia ao ver tantas cores a contrastare$ co$ o
branco.
Juando ol&ei *ara o rel@gio, dei u$ salto. 0ara onde ,ora o te$*oK
Co$ecei a andar . *ressa... Co$o &avia de acabar o trabal&o at# a Pitt:
voltar *ara casaK L+ estava$ outra ve% a1uelas borboletas e$ *Wnico a
destrure$ a $in&a
A?<
autocon,iana. )unca seria ca*a% de agradar . Pitt:, ne$ da a u$
$il&o de anos. Havia 1ual1uer coisa de obscuro e de traioeiro na
Pitt:, 1ual1uer coisa de escorregadio
e ,eio, escondido *or tr+s de todos a1ueles sorrisos rasgados, .
es*reita na1ueles ol&os cor de $ar.
0ensa$entos da $in&a vida *assada assolara$-$e co$o ,antas$as... 7
Logan, o to$, o Peit&, a L)ossaL Mane... ' a 6ann:... L'les trata$-te
desta $aneira, trata$KL
As*irei o c&o, li$*ei o *@, *ercorri cuidadosa$ente todas as *lantas e
retirei-l&es o *@, a &u$idade. Voltei *ara a co%in&a *ara tentar
co$ear a ,a%er a re,eio da noite, 1ue a Pitt: di%ia 1ue se devia
c&a$ar Gantar, *or1ue o Cal insistia e$ 1ue a *rinci*al re,eio do dia
era o Gantar e no a ceia.
7 Cal c&egou *or volta das seis &oras, co$ u$ ar to ,resco 1ue $e ,e%
*ensar se ele teria ,eito algu$a coisa durante o dia. 6e%-$e u$ sorriso
rasgado:
- 0or1ue est+s a ol&ar *ara $i$ dessa $aneiraK
Co$o # 1ue eu *odia di%er-l&e 1ue era nele 1ue eu con,iava
instintiva$ente, 1ue se$ ele eu no *oderia ,icar ali ne$ $ais u$
$inutoK )o *odia di%er u$a coisa dessas no nosso *ri$eiro $o$ento a
s@s.
- )o sei - res*ondi e$ vo% baiFa, tentando sorrir.
- Ac&o 1ue es*erava v/-lo... Be$, suGo.
- 'u to$o se$*re duc&e antes de vir *ara casa - eF*licou ele, co$ u$
sorrisin&o estran&o. - Q u$a das regras da Pitt:: no 1uer u$ $arido
suGo na casa dela. Ten&o se$*re u$a $uda de rou*a *ara vestir de*ois de
acabar o dia de trabal&o. Al#$ disso, sou o *atro, e ten&o seis
e$*regados, $as $uitas ve%es gosto de $eter o nari% e de ,a%er coisas
co$*licadas nu$ a*arel&o vel&o.
(enti-$e t$ida na *resena dele, $as a*ontei *ara o $anancial de
livros de co%in&a.
- )o sei organi%ar u$a re,eio *ara si e *ara a Pitt:.
- 'u aGudo-te - res*ondeu-$e ele logo. - '$ *ri$eiro lugar, tens de
a,astar os a$idos. A Pitt: adora es*arguete, $as ,+-la gan&ar *eso, e
se ela gan&ar $eio 1uilo dir+ 1ue a cul*a ,oi tua.
Deit+$o-nos os dois ao trabal&o, a *re*arar u$a caarola 1ue, segundo o
Cal, a Pitt: &avia de gostar. 'le aGudou-$e a cortar os legu$es *ara a
salada e co$eou a conversar.
- Q bo$ ter-te a1ui, Heaven. De outro $odo, eu estaria a ,a%er isto
so%in&o, co$o dantes. A Pitt: detesta co%in&ar, e$bora seGa bastante
boa na co%in&a. 'la ac&a 1ue eu no gan&o a vida co$o deve ser, *or1ue
l&e devo $il&ares de d@lares
A?;
e estou e$*en&ado at# ao *escoo e ela # 1ue *uFa os cordEes . bolsa.
'u era u$a criana 1uando casei co$ ela. Ac&ava-a sensata, bonita e
$aravil&osaH ela
*arecia aGudar-$e tanto.
- Co$o # 1ue a con&eceuK - *erguntei, vendo co$o ele arranGava a al,ace
e cortava tudo $uito ,ino e sob o $es$o Wngulo.
'nsinou-$e a te$*erar a salada, e ,oi co$o se os $ovi$entos das $os
l&e tivesse$ desatado a lngua, 1uase co$o se ele estivesse $ais a
,alar so%in&o do 1ue co$igo, en1uanto trabal&ava.
- Rs ve%es, engana$o-nos a n@s *r@*rios e con,undi$os o deseGo e a
necessidade co$ o a$or. Le$bra-te disto, Heaven. 'u estava so%in&o nu$a
grande cidade, e ia *ara a 6lorida nas ,#rias da 0ri$avera. Con&eci a
Pitt: 1uase *or acaso, nu$ bar, . *ri$eira vista, a1ui e$ Atlanta.
Ac&ei 1ue ela era a $ul&er $ais bela 1ue eu G+ vira.
7 Cal soltou u$a gargal&ada a$arga.
-'u era Gove$ e ing#nuo. Viera da )ova 5nglaterra, onde $orava, *ara
*assar a1ui o Vero, e andava e$ ]ale. 6altava$-$e dois anos *ara
acabar o curso. (o%in&o e$ Atlanta, sentia-$e *erdido. A Pitt: ta$b#$
se sentia *erdida, e descobri$os 1ue tn&a$os $uita coisa e$ co$u$.
0ouco de*ois, cas+$o-nos. 'la $eteu-$e nos neg@cios. 'u se$*re *ensara
e$ ser *ro,essor de Hist@ria, i$aginasK '$ ve% de casar co$ a Pitt:.
)unca $ais *us os *#s na universidade, desde ento. Ta$b#$ nunca $ais
,ui a casa. )e$ se1uer escrevo aos $eus *ais. A Pitt: no 1uer 1ue eu
entre e$ contacto co$ eles. Te$ vergon&a, $edo 1ue eles *ossa$
descobrir 1ue ela no ter$inou o liceu. ' eu devo-l&e *elo $enos vinte
cinco $il d@lares.
- Co$o # 1ue ela ,e% tanto din&eiroK - *erguntei, 1uase se$ *ensar no
1ue estava a ,a%er.
- A Pitt: insinua-se Gunto dos &o$ens co$o @leo de castor e deiFa-os
e$ocional$ente ,racos e ,inanceira$ente esgotados. 'la disse-te 1ue se
casou *ela *ri$eira ve% co$ tre%e anosK Be$, ela teve tr/s outros
$aridos, e todos eles a deiFara$ $uito be$... *ara se livrare$ de u$
casa$ento 1ue todos deve$ ter ac&ado abo$in+vel ao ,i$ de algu$ te$*o.
De*ois, diga-se e$ abono dela 1ue o seu salo de bele%a # o $el&or de
Atlanta.
- 7&O - eFcla$ei, de cabea baiFa.
A con,isso dele no corres*ondia ao 1ue eu es*erava. )o entanto,
sentia-$e to be$ *or ter algu#$ 1ue ,alava co$igo
A?
co$o se eu ,osse u$a *essoa adulta. )o sei se devia ter *erguntado o
1ue *erguntei.
- )o a$a a Pitt:K
- (i$, a$o-a - ad$itiu ele, nu$ to$ rude. - Juando *enso no $otivo *elo
1ual ela # co$o #, co$o # 1ue *osso no a a$arK )o entanto, &+ u$a
coisa 1ue 1uero di%er-te neste $o$ento, e$ 1ue ten&o o*ortunidade *ara
isso. H+ $uitas alturas e$ 1ue a Pitt: *ode tornar-se $uito violenta.
'u sei 1ue ela te $eteu e$ +gua 1uente na noite e$ 1ue c&egaste, $as eu
no disse nada *or1ue no ,icaste inca*acitada. (e eu dissesse algu$a
coisa nessa altura, ela tratar-te-ia *ior assi$ 1ue voltasses a ,icar a
s@s co$ ela. Te$ cuidado e ,a%e tudo co$o ela 1uer. 'logia-a, di%e-l&e
1ue *arece $ais nova do 1ue eu... ' obedece, obedece e s/ gentil.
- 4as eu no *erceboO - eFcla$ei. - 0or1ue # 1ue ela $e 1uer, eFce*to
*ara eu ser escrava delaK
'le levantou a cabea e $ostrou-se sur*reendido.
- 7ra, Heaven, ainda no adivin&asteK Tu re*resentas *ara ela o ,il&o
1ue ela *erdeu 1uando *rovocou o aborto do beb# do teu *ai e se
arruinou ao *onto de no *oder ter $ais ,il&os. 'la a$a-te *or1ue tu
,a%es *arte dele, e odeia-te *ela $es$a ra%o. Atrav#s de ti, ela
es*era c&egar u$ dia at# ele.
- 'la 1uer $ago+-lo servindo-se de $i$K - *erguntei.
- 4ais ou $enos isso. 'u sorri co$ a$argura.
- 0obre Pitt:. De todos os cinco ,il&os dele, eu sou a =nica 1ue ele
des*re%a. 'la devia ter levado a 6ann: ou o to$. 7 *ai adora-os.
'le voltou-se e abraou-$e co$ ternura, co$o eu se$*re deseGara 1ue o
*ai $e abraasse. 'ngoli u$ soluo e agarrei-$e .1uele &o$e$ 1ue era
1uase u$ estran&oH a $in&a
necessidade de a$or era to grande 1ue $e agarrei a ele co$ so,reguido
e de*ois senti-$e to envergon&ada e t$ida 1ue tive vontade de c&orar.
'le *igarreou e libertou-$e.
- Heaven, aci$a de tudo, nunca *er$itas 1ue a Pitt: saiba o 1ue $e
disseste. 'n1uanto tiveres valor *ara o teu *ai, ter+s valor *ara a
Pitt:. 0ercebesK
'le *reocu*ava-se co$igo. 'u vi-o nos seus ol&os e, con,iante e$ 1ue
ele guardaria se$*re as con,id/ncias *ara si *r@*rio, gan&ei corage$ e
,alei-l&e da $ala 1ue estava na cave e do 1ue tin&a l+ dentro. 'le
escutou da $es$a $aneira 1ue 4iss Deale teria escutado, co$ co$*aiFo e
co$*reenso.
- 8$ dia &ei-de voltar l+, Cal, a Boston, *ara con&ecer a ,a$lia da
$in&a $e. ' levarei a boneca co$igo, *ara
A!C
eles sabere$ 1ue$ eu sou. 4as no *osso l+ ir en1uanto no descobrir...
- 'u sei - res*ondeu ele co$ u$ sorrisin&o e os ol&os a bril&ar. - Tens
de levar contigo o to$, o Peit& e a L)ossaL Mane. 0or1ue # 1ue tratas a
tua ir$%in&a *or L)ossaL ManeK
'le riu-se outra ve% 1uando eu l&e contei.
- A tua ir$ 6ann: *arece ser u$a boa *renda. Ac&as 1ue virei a
con&ecer a 6ann:K
- 's*ero be$ 1ue si$ - res*ondi, co$ u$ ar *reocu*ado. - 'la est+ a
viver co$ o reverendo 3ise e co$ a $ul&er, e eles trata$-na *or Louisa,
1ue # o seu segundo no$e.
- A&... 7 bo$ reverendo - disse o Cal, co$ u$ ar solene e de$orado,
$ostrando-se *ensativo. - 7 &o$e$ $ais rico e $ais be$ sucedido de
3innerrow.
- )o gosta deleK
- (e$*re descon,iei de 1ual1uer &o$e$ 1ue seGa assi$ to be$
sucedido... ' to religioso.
'ra agrad+vel estar na co%in&a co$ o Cal, a trabal&ar ao lado dele e a
a*render s@ de ver o 1ue ele ,a%ia. 7ito dias antes, nunca teria
acreditado 1ue *oderia sentir-$e
to be$ ao *# de u$ &o$e$ 1ue eu $al con&ecia. 'u era t$ida, $as
estava deseGosa de t/-lo co$o a$igo, co$o substituto do $eu *ai, co$o
con,idente. (e$*re 1ue ele
$e sorria, eu sentia 1ue ele seria tudo isso.
A nossa caarola estava no ,orno, o *rogra$ador c&egou ao ,i$ do te$*o
e os $eus biscoitos estava$ *rontos, e a Pitt: no veio *ara casa ne$
tele,onou a eF*licar *or1ue se atrasara. 2e*arei 1ue o Cal ol&ou v+rias
ve%es *ara o rel@gio, de sobrol&o ,ran%ido e co$ u$a ruga de
*reocu*ao entre os ol&os. 0or1ue # 1ue ele no l&e tele,onava *ara
saber o 1ue se *assaraK
A Pitt: no c&egou seno .s on%e &oras, e eu e o Cal estive$os na sala
a ver televiso. 7 1ue restava da caarola &+ $uito 1ue secara, e
*ortanto no l&e soube to be$ a ela co$o a n@s. 4es$o assi$, ela co$eu
co$ gosto, co$o se o ,acto de a co$ida estar $orna e seca no tivesse
i$*ortWncia.
- 6oste tu 1ue ,i%este isto tudo so%in&aK - *erguntou ela v+rias ve%es.
- 6ui, $e.
- 7 Cal no te aGudou e$ nadaK
- AGudou, $e. Disse-$e *ara no ,a%er *ratos . base de a$ido e aGudou-
$e a ,a%er a salada.
- Lavaste as $os co$ lisol *ri$eiroK
- (i$, $e.
A!1
- 'st+ be$. - A Pitt: eFa$inou o rosto ineF*ressivo do Cal. - Be$, lava
a loua, ra*arigaH de*ois va$os todos *ara a ca$a a seguir ao ban&o.
- A *artir de agora ela dor$e c+ e$ baiFo - disse o Cal, co$ u$a vo%
,ria co$o o ao, 1uando se voltou *ara ela.
- 0ara a se$ana, va$os .s co$*ras e va$os co$*rar-l&e $@veis novos e
substituir a1uela tral&a toda 1ue te$os no nosso segundo 1uarto.
DeiFare$os o torno e o 1ue tens ,ec&ado nos ar$+rios, $as va$os l+ *Ir
u$a ca$a, u$a cadeira, u$a secret+ria e u$a c@$oda.
Assustei-$e co$ a $aneira co$o ela ol&ou *ara ele e *ara $i$.
4es$o assi$, ela concordou. 'u ia ter u$ 1uarto $eu, u$ 1uarto a
s#rio... Co$o a 6ann: tin&a e$ casa do reverendo 3ise.
(eguira$-se dias de escola e de trabal&o +rduo. 'u levantava-$e cedo e
deitava-$e tarde *or1ue tin&a de arru$ar a co%in&a de*ois do Gantar da
Pitt:, $es$o 1ue ela viesse *ara casa . $eia-noite. Descobri 1ue o Cal
gostava de $e ter a seu lado 1uando estava a ver televiso. Todas as
noites, ele e eu ,a%a$os o Gantar, e co$a$os Guntos se a Pitt: no
estava. Co$eava a ada*tar-$e ao &or+rio c&eio da escola e a ,a%er
alguns a$igos 1ue no ac&ava$ estran&a a $in&a $aneira de ,alar, e$bora
nunca dissesse$ o 1ue *ensava$ da $in&a rou*a grande de $ais e barata e
dos $eus sa*atos desaGeitados.
6inal$ente, c&egou o s+bado, e$ 1ue eu *oderia dor$ir at# tarde, e a
Pitt: autori%ou 1ue eu e o Cal ,Isse$os co$*rar os $@veis 1ue $e era$
destinados.
' *or causa dessa ida .s co$*ras 1ue *arecia alegre e *ro$etedora # 1ue
eu $e levantei cedo e andei a correr *ara conseguir acabar o trabal&o
e$ casa. 7 Cal tin&a $etade do dia livre e estaria e$ casa *or volta do
$eio-dia, *ara al$oar. 7 1ue # 1ue as *essoas da cidade al$oava$
1uando co$ia$ e$ casaK At# ento, a =nica ve% 1ue eu al$oara ,ora na
escola. 0obre 4iss Deale 1ue tentara tantas ve%es *artil&ar o conte=do
da sua lanc&eira co$ u$a classe inteira de crianas subali$entadasO 'u
nunca co$era u$a sanduc&e antes de ela $e obrigar. As de ,ia$bre,
al,ace e to$ate era$ as $in&as *re,eridas, e$bora o to$ e o Peit&
gostasse$ $uito das de $anteiga de a$endoi$ e geleia e, aci$a de tudo,
das de atu$.
At# $e *arecia 1ue ouvia o to$ a di%er: LQ *or isso 1ue
A!A
ela tra% seis, *ercebesK Co$o # 1ue u$a sen&ora to *e1uena co$o 4iss
Deale co$ia seis sanduc&esK 0ortanto, n@s esta$os a aGud+-la 1uando
co$e$os, no # verdadeKL
(us*irei, ao *ensar co$ triste%a 1ue *artira se$ di%er obrigada a 4iss
Deale, e sus*irei outra ve% ao *ensar no Logan, 1ue ainda no
res*ondera . $in&a *ri$eira carta.
0ensar nos te$*os *assados atrasou-$e, e tive de ir a correr l+ abaiFo
veri,icar de novo as salas de estar e de Gantar antes de acabar o
trabal&o c+ e$ ci$a. 4antin&a a es*erana de encontrar *rateleiras de
livros, ou livros arru$ados nos ar$+rios, $as no encontrei ne$ u$. )e$
se1uer u$a Bblia. Havia $uitas revistas, &ist@rias con,essionais 1ue a
Pitt: escondia e$ gavetas, e belas revistas de decorao 1ue ela *un&a
e$ ci$a da $esa *e1uena, $uito be$ e$*il&adas. 4as no &avia u$ =nico
livro.
)a *e1uena diviso 1ue a Pitt: convertera nu$a *e1uena ,+brica de loua
caseira, onde seria o $eu 1uarto, as *aredes estava$ ,orradas de
*rateleiras e ao longo delas &avia ani$ais $in=sculos e $iniaturas
&u$anas, todas to *e1ueninas 1ue cabia$ dentro do *e1ueno ,orno.
Ta$b#$ &avia ar$+rios 1ue ocu*ava$ u$a *arede inteira, todos ,ec&ados .
c&ave. 7bservei a1ueles ar$+rios e *erguntei a $i$ *r@*ria 1ue segredos
guardaria$.
Desci as escadas outra ve%, arru$ei os *ratos suGos co$ todo o cuidado
na $+1uina de lavar loua, enc&i os co$*arti$entos de detergente e
de*ois ,i1uei ali . es*era 1ue a1uilo rebentasse ou 1ue *roGectasse os
*ratos co$o se ,osse$ balas, Contudo, a1uela $aldita coisa ainda
trabal&ava ao ,i$ de 1uase u$a se$ana de ser $anuseada *or u$a *ac@via
dos $ontes. Curiosa$ente, ,i1uei &ilariante, co$o se ao carregar nos
botEes certos eu tivesse alcanado o controlo sobre a vida na cidade.
's,regar o c&o no era u$a tare,a nova *ara $i$, s@ 1ue este tin&a de
ser encerado, o 1ue eFigia 1ue eu lesse $el&or as instruEes 1ue vin&a$
no ,rasco. 2eguei as $uitas *lantas verdes e descobri 1ue algu$as das
*lantas da Pitt: era$ de seda, no era$ naturais. L4eu Deus 1ue estais
no c#u, no *er$itais 1ue ela veGa 1ue eu reguei algu$as se$ saber 1ue
no era$ naturais.L
7 $eio-dia c&egou antes de eu acabar de ,a%er u$a 1uarta *arte do 1ue
estava enu$erado nos cartEes. Levei $uito te$*o a descobrir co$o
,uncionava$ todas as $+1uinas, e a enrolar os cabos co$o estava$, e a
*Ir os acess@rios, e a tir+-los, e a arru$+-los outra ve%. 7ra bolas,
e$ $in&a casa tudo a1uilo se ,aria co$ a $es$a vassoura vel&a.
A!>
6i1uei *resa no cabo do as*irador 1uando a *orta da garage$ se ,ec&ou
co$ estrondo e o Cal a*areceu no corredor das traseiras, a ol&ar *ara
$i$ de u$a ,or$a estran&a e intensa, co$o se tentasse *erceber o 1ue eu
estava a sentir.
- 7uve l+, $enina - disse ele de*ois do eFa$e, co$ u$ ol&ar triste. -
)o # *reciso trabal&ares co$o u$a escrava. 'la no est+ c+ *ara ver.
Anda $ais devagar.
- 4as eu ainda no li$*ei as Ganelas ne$ lavei as bugigangas, e no...
- (enta-te. Descansa. DeiFa-$e ir arranGar o teu al$oo, e de*ois va$os
co$*rar os $@veis de 1ue *recisas... ' 1ue tal ir$os ao cine$aK Agora
di%e-$e o 1ue 1ueres *ara o al$oo.
- Jual1uer coisa $e serve - res*ondi co$ u$ senti$ento de cul*a. - 4as
eu devia acabar o trabal&o da casa...
'le sorriu co$ a$argura, se$*re a ol&ar *ara $i$ da1uela ,or$a
es1uisita.
- 'la no c&egar+ a casa antes das de% ou on%e &oras da noite, e &+ u$
,il$e es*ecial 1ue eu ac&o 1ue *recisas de ver. Tens de divertir-te u$
bocadin&o, *ara variar. (u*on&o 1ue no te tens divertido $uito. A vida
nas $ontan&as no # desagrad+vel, Heaven. H+ $ontan&as 1ue *ro*orciona$
bele%a, u$a vida agrad+vel, *a% e at# $=sica $aravil&osa...
L7ra, eu be$ sabia 1ue si$.L
)o ,ora assi$ to $au. Tn&a$o-nos divertido, a correr e a rir, a
nadar no rio, a Gogar Gogos inventados *or n@s, a correr$os atr+s uns
dos outros. 7s $o$entos $aus c&egava$ 1uando o *ai vin&a a casa. 7u
1uando a ,o$e a*ertava.
Abanei a cabea outra ve% *ara a,astar as recordaEes 1ue *oderia$
entristecer-$e. )o *odia acreditar 1ue ele 1uisesse levar-$e ao
cine$a, no 1uando...
- 4as voc/s t/$ de% televisores, dois e tr/s e$ cada diviso.
Voltou a sorrir. 'ra $uito $ais bonito 1uando sorria, e$bora os seus
sorrisos nunca durasse$ o su,iciente *ara l&e dare$ u$ ar
verdadeira$ente ,eli%.
- )e$ todos ,unciona$. (o utili%ados co$o *edestais *ara as obras de
arte da Pitt:. - 7 Cal esboou u$ sorriso ir@nico ao di%er isto, co$o
se no ad$irasse os es,oros artsticos da $ul&er tanto co$o devia. -
De 1ual1uer $odo, u$ televisor no # co$o u$ cine$a, onde &+ u$ #cran
enor$e, e o so$ # $el&or, e &+ *essoas a s#rio *ara co$*artil&ar o
nosso *ra%er.
0or u$ $o$ento, os $eus ol&os colara$-se aos dele, e de*ois baiFara$.
0or1ue estava ele a desa,iar-$e co$ o ol&arK
A!?
- Cal, eu nunca ,ui ao cine$a, ne$ se1uer u$a ve%. 'le a*roFi$ou-se de
$i$ e acariciou-$e a ,ace, co$ u$
ol&ar $eigo e caloroso.
- 'nto est+ na altura de iresO 0ortanto, vai a correr des*ac&ar-te,
1ue eu vou arranGar duas sanduc&es. Veste a1uele lindo vestido a%ul
1ue eu te co$*rei, a1uele 1ue te ,ica . $edida.
6oi o 1ue eu ,i%.
Vi-$e a u$ es*el&o 1ue at# a s@ con&ecia a bele%a da Pitt:, e ac&ei
1ue estava $uito bonita, agora 1ue a $in&a cara sarara e 1ue G+ no
tin&a cicatri%es. ' o $eu cabelo bril&ava co$o nunca. 7 Cal era
atencioso e bo$ *ara $i$. "ostava de $i$, e isso *rovava 1ue &avia
&o$ens ca*a%es de gostar de $i$, $es$o 1ue o *ai no gostasse. 7 Cal ia
aGudar-$e a encontrar o to$, o Peit& e a L)ossaL Mane. 's*erana... 'u
tin&a es*erana... 8$a es*erana $uito a$biciosa.
Ao ,i$ e ao cabo, tudo &avia de correr *elo $el&or. 'u ia ter o $eu
*r@*rio 1uarto, co$ $@veis novos, cobertores novos e al$o,adas a
s#rio... 7&, 1ue dia gloriosoO Jue$ &avia de di%er 1ue o Cal *odia
revelar-se u$ verdadeiro *aiO At# $e *arecia ver o to$ a sorrir
en1uanto eu descia as escadas a correr, *ara ir ver o *ri$eiro ,il$e da
$in&a vida.
7 $eu *r@*rio *ai recusara-se a gostar de $i$, $as isso no custava
tanto, agora 1ue eu tin&a u$ *ai novo e $el&or,
1? J8A)D7 H^ 4\(5CA
As sanduc&es de ,ia$bre, al,ace e to$ate ,eitas *elo Cal estava$
deliciosas. ' 1uando ele $e estendeu o novo casaco a%ul, eu disse:
- Ten&o de $anter a cabea baiFa *ara as *essoas no *ercebere$ 1ue eu
no sou sua ,il&a.
'le abanou a cabea triste$ente e no se riu.
- )o. Levanta be$ a cabea, co$ orgul&o. )o tens nada de 1ue te
envergon&ar, e eu sinto-$e orgul&oso de te aco$*an&ar ao teu *ri$eiro
,il$e. - As $os dele *ousara$ ao de leve nos $eus o$bros. - 's*ero be$
1ue a Pitt: nunca ,aa nada *ara te estragar a cara.
Houve tanta coisa 1ue ele no disse 1uando ,ic+$os ali de *#, a *ensar
no 1ue a Pitt: era e no 1ue *oderia ,a%er. 'le sus*irou ,undo, *egou-$e
no brao e enca$in&ou-$e *ara a garage$.
- Heaven, se algu$a ve% a Pitt: ,or desnecessaria$ente dura *ara
contigo, 1uero 1ue $e digas. "osto $uito dela, $as no 1uero 1ue ela te
,aa $al, ,sica ou e$ocional$ente. (ou obrigado a ad$itir 1ue ela #
ca*a% de ,a%er as duas coisas. )unca ten&as receio de vir ter co$igo
*ara *edir aGuda 1uando *recisares.
'le ,e%-$e sentir be$, ,e%-$e sentir 1ue eu tin&a ,inal$ente o *ai 1ue
devia ter. Dei $eia volta e sorriH ele corou e a*ressou-se a desviar o
ol&ar. 0or1ue # 1ue o $eu sorriso o deiFava se$*re to e$baraadoK
At# c&egar$os . loGa dos $@veis, ,ui sentada ao lado dele, toda
orgul&osa, a *rever o *ra%er 1ue iria ter nu$ s@ dia, co$ os novos
$@veis e u$ ,il$e. ', de re*ente, o Cal arredou a triste%a e ,icou be$-
dis*osto e *egou-$e no cotovelo 1uando entr+$os no estabeleci$ento to
c&eio de $oblias de 1uarto di,erentes 1ue eu ne$ saberia escol&er. 7
vendedor ol&ava *ara $i$ e *ara o Cal, *erguntando a si *r@*rio,
segundo *arecia, 1ual seria a nossa relao.
A!V
- Q $in&a ,il&a - disse o Cal co$ orgul&o. - 'la escol&e o 1ue 1uiser.
7 *roble$a # 1ue eu gostava de tudo, e no ,i$ ,oi o Cal 1ue escol&eu o
1ue considerou $ais a*ro*riado *ara $i$.
- 'sta ca$a, a1uela c@$oda e a1uela secret+ria - ordenou ele. - 'stes
$@veis no so de$asiado acrianados e aco$*an&ar-te-o ao longo dos
teus vinte anos e *or a adiante.
6i1uei ligeira$ente e$ *Wnico... 'u no estaria ao *# dele e da Pitt:
1uando tivesse vinte anos. 'staria co$ os $eus ir$os e as $in&as
ir$s, e$ Boston. Tentei di%er-l&e isso e$ vo% baiFa 1uando o vendedor
se a,astou.
- )o - disse o Cal. - Te$os de ,a%er *lanos *ara o ,uturo co$o se
soub#sse$os co$o ele vai serH de outro $odo, destru$os o *resente e
torna$o-lo des*rovido de signi,icado.
)o *ercebi o 1ue ele 1ueria di%er co$ a1uilo, a no ser 1ue $e
agradava sentir 1ue ele $e 1ueria *ara se$*re na sua vida.
(@ o ,acto de *ensar co$o o $eu 1uarto ia ,icar bonito deve ter-$e
,eito nascer estrelas nos ol&os.
- 'st+s to bonitaO Co$o se algu#$ te tivesse acabado de ligar a u$a
,onte de ,elicidade.
- 'stou a *ensar na 6ann:, e$ casa do reverendo 3ise. Agora vou ter u$
1uarto to bonito co$o o dela deve ser.
(@ *or eu ter dito a1uilo, ele co$*rou-$e u$a $esa-de-cabeceira e u$
candeeiro co$ u$a grande base a%ul.
- 8$a $esa co$ duas gavetas 1ue se ,ec&a$ . c&ave, no caso de teres
segredos...
'ra curioso co$o esta ida .s co$*ras nos a*roFi$ava, co$o se o ,acto de
criar$os u$ 1uarto bonito e$ conGunto estabelecesse u$ vnculo es*ecial
entre n@s.
- Jue ,il$e # 1ue va$os verK - *erguntei, 1uando volt+$os *ara o carro.
'le voltou a ol&ar *ara $i$ co$ a1uela eF*resso estran&a nos ol&os
castan&o-dourados, co$o se estivesse a troar de si *r@*rio.
- (e eu estivesse no teu lugar, no $e i$*ortaria co$ isso.
- 'u, no, $as *ara si deve ser i$*ortante.
- Vais ver.
' no disse $ais nada.
'ra divertido ir *ara o cine$a de auto$@vel, e ver toda a1uela gente na
rua. 4uito $el&or do 1ue ,ora co$ a Pitt:,
A!<
1ue estragava tudo o 1ue era diverti$ento co$ as tensEes 1ue criava. 'u
nunca entrara nu$ cine$a. Tre$i de entusias$o ao ver tanta gente no
$es$o stio, todos a gastar din&eiro co$o se tivesse$ toneladas dele. '
Cal co$*rou *i*ocas, colas, dois c&ocolates e s@ de*ois # 1ue nos
sent+$os lado a lado na *enu$bra. )unca *ensei 1ue estivesse assi$ to
escuro nu$ cine$a.
Arregalei os ol&os 1uando o ,il$e a cores co$eou co$ a $ul&er a
cantar, na $ontan&a. 4=sica no CoraoO 'ste era u$ dos ,il$es 1ue o
Logan 1ueria 1ue eu visse. )o $e senti in,eli% *or isso, ne$ 1uando o
Cal *artil&ou co$igo a =nica caiFa grande de *i*ocas salgadas e a
sabere$ a $anteiga. 'stava calor e eu no conseguia co$er $uito. De ve%
e$ 1uando, $eta$os a $o na caiFa ao $es$o te$*o. 'star ali sentada, a
co$er e a beber e a deliciar-$e co$ a bele%a do ,il$e dava-$e tanto
*ra%er 1ue era co$o se eu ,osse u$a *ersonage$ de u$ livro de gravuras
co$ so$, $ovi$ento, dana e canto. 7&, a1uele devia ser o dia $ais
eFcitante da $in&a vidaO
'stava encantada, co$ o corao a transbordar de ,elicidade, u$a
es*#cie de encanta$ento 1ue $e envolvia de tal $aneira 1ue $e dava a
sensao de *ertencer .1uele ,il$e. As crianas era$ o to$, a 6ann:, o
Peit& e a L)ossaL Mane... ' eu. Assi$ # 1ue devia ter sido, e eu no $e
i$*ortava 1ue o *ai tocasse u$ a*ito e contratasse u$a ,reira *ara
to$ar conta de n@s. 7&, se os $eus ir$os e as $in&as ir$s estivesse$
ali connoscoO
De*ois do ,il$e, o Cal levou-$e a u$ restaurante elegante c&a$ado
4idnig&t (un. 8$ criado *uFou-$e a cadeira e es*erou 1ue eu $e
sentasse, e o Cal esteve se$*re a sorrir. 'u no sabia o 1ue ,a%er
1uando o criado $e estendeu a e$enta, eFce*to ,icar a ol&ar *ara ele
co$ u$ ar desa$*arado. De re*ente, senti u$a necessidade i$*eriosa do
to$, da L)ossaL Mane, do Peit& e do avI, to grande 1ue ,i1uei . beira
das l+gri$as... 0or#$, ele no re*arou. 7 Cal viu 1ual1uer coisa de
belo esta$*ado na $in&a cara, co$o se a $in&a Guventude e a $in&a
ineF*eri/ncia o ,i%esse$ sentir de% ve%es $ais &o$e$ do 1ue a *resena
da Pitt:.
- (e con,iares e$ $i$, eu escol&o *elos dois. 4as *ri$eiro, di%e-$e do
1ue gostas $ais. Vitela, vaca, $arisco, cordeiro, galin&a, *ato, o 1u/K
Voltara$ as i$agens de 4iss Deale, ela co$ o seu lindo ,ato car$esi$, a
sorrir, $uito orgul&osa na nossa co$*an&ia... Juando $ais ningu#$
estava interessado e$ saber se n@s eFista$os. Le$brei-$e dos seus
*resentes... Teria$ c&egadoK
A!;
'staria$ l+ no al*endre da cabana, onde no &avia ningu#$ *ara usar os
vestidosK )e$ *ara co$er os ali$entosK
- Heaven, o 1ue 1ueres de carneK
7&, $eu Deus... Co$o # 1ue eu &avia de saberK 6ran%i o sobrol&o,
concentrada na co$*licada e$enta. 'u co$era rosbi,e 1uando 4iss Deale
nos levara a u$ restaurante no to re1uintado co$o este.
- 'F*eri$enta 1ual1uer coisa 1ue se$*re ten&as deseGado co$er 1ue nunca
ten&as co$ido - sugeriu o Cal *ronta$ente.
- Be$ - cantarolei eu -, G+ co$i *eiFe do rio 1ue &avia *erto da
cabana, G+ co$i carne de *orco, G+ co$i $uitas galin&as, e G+ co$i
rosbi,e u$a ve%, e era $uito bo$, $as ac&o 1ue vou co$er u$a coisa
nova... 'scol&a *or $i$.
'le riu-se e enco$endou salada e cordon bleu de vitela *ara dois.
- '$ 6rana, as crianas bebe$ vin&o, $as va$os es*erar uns anos at# o
*rovares.
'le encoraGou-$e a escol&er escargots, e s@ de*ois de eu ter acabado de
co$er os $eus seis # 1ue ele eF*licou 1ue se tratava de carac@is co$
$anteiga 1uente de al&o, e o bocadin&o de *o ,ranc/s co$ 1ue eu ,a%ia
so*in&as no $ol&o delicioso &esitou na $in&a $o 1ue, de re*ente,
co$eou a tre$er.
- Carac@isK - *erguntei, sentindo-$e agoniada, e convencida de 1ue ele
estava a brincar co$igo. - )ingu#$, ne$ $es$o a gente $ais est=*ida das
$ontan&as, co$e coisas noGentas co$o carac@is.
- Heaven - disse ele co$ u$ sorriso a,ectuoso -, vai ser $uito
engraado ensinar-te coisas sobre o $undo. )o contes nada disto .
$in&a $ul&er. 'la # $es1uin&a e$ relao aos restaurantes, ac&a 1ue
eles so caros de $ais. (abes 1ue desde 1ue casei co$ ela, s@ u$a ve% #
1ue no co$e$os e$ restaurantes de re,eiEes r+*idasK A Pitt: no
a*recia a boa co%in&a e no *ercebe nada disso. Mulga 1ue si$. (e leva
$eia &ora a *re*arar u$a re,eio, convence-se de 1ue isso # boa
co%in&a. )o re*araste a ligeire%a co$ 1ue ela *re*ara u$a re,eioK Q
*or1ue se recusa a ,a%er coisas co$*licadas. Co%in&a re1uentada, # o
1ue eu c&a$o ao 1ue ela ,a%.
- 4as o Cal disse 1ue a Pitt: era boa co%in&eiraO
- 'u sei, e #, se # 1ue gostas da e$enta do *e1ueno-al$oo... Q o 1ue
ela ,a% $el&or al#$ de co%in&a regional, 1ue eu no a*recio.
0recisa$ente na1uele dia, co$ecei a a*aiFonar-$e *ela vida e *elos
costu$es da cidade, 1ue era$ $uito, $uito di,erentes dos costu$es da
$ontan&a, ou $es$o da vida no vale.
A!
4al tn&a$os entrado e$ casa 1uando a Pitt: c&egou da sua aula nocturna
de cerW$ica. Ao ver-nos ,icou irritada.
- 7 1ue ,i%era$ voc/s durante todo o diaK
- 6o$os co$*rar a $oblia nova - res*ondeu o Cal co$ naturalidade.
'la ,ran%iu o sobrol&o.
- A 1ue estabeleci$entoK
'le disse-l&e 1ual era e seguiu-se a re*ri$enda:
- Juanto custouK
Juando ele l&e disse a 1uantia, ela levou as $os co$ as longas un&as
*intadas . testa, $ostrando-se assustada.
- Cal, #s u$ *arvo... (@ l&e devias co$*rar coisas baratasO 'la no
sabe distinguir o bo$ do $auO Vais $andar isso tudo *ara tr+s, se eu
no estiver e$ casa. (e eu estiver, serei eu a $andar tudo *ara tr+s.
6i1uei transida.
- Tu no vais $andar isso *ara tr+s, Pitt:, $es$o 1ue esteGas e$ casa -
disse ele, voltando-se *ara as escadas. - ' ,ica a saber 1ue enco$endei
o $el&or colc&o, as $el&ores al$o,adas e a $el&or rou*a de ca$a, e at#
u$a linda colc&a co$ u$ ,ol&o a dar co$ as cortinas.
A Pitt: gritou:
T8 Q( 84 0A2V7 CHA0AD7O
- 'st+ be$, eu sou u$ *arvo c&a*ado 1ue vai *agar tudo co$ o seu
din&eiro, e no co$ o teu. Boa noite, Heaven. Anda, Pitt:, *areces
cansada... A,inal, ,oi tua a ideia de ir$os a 3innerrow buscar u$a
,il&a. Mulgavas 1ue ela dor$ia no c&oK
'u $al $e *ude conter 1uando a $oblia c&egou dois dias de*ois. 7 Cal
estava l+ *ara orientar as coisas. 'F*ri$iu o deseGo de $andar ,orrar
as *aredes de *a*el.
- 7deio o branco, $as ela nunca $e *ergunta 1ue cor # 1ue eu *re,iro.
- 'st+ be$ assi$, Cal. 'u adoro a $oblia.
Muntos, 1uando os &o$ens 1ue viera$ entregar os $@veis se ,ora$ e$bora,
,i%e$os a ca$a co$ os belos len@is de ,lores, de*ois estende$os os
cobertores e cobri$os tudo co$ a linda cobertura acolc&oada.
- "ostas de a%ulK - *erguntou ele. - 'stou to ,arto do cor-de-rosa
,orte.
- Adoro a%ul.
- A%ul de cent+urea, co$o os teus ol&os.
7 Cal ,icou no $eio do $eu *e1ueno 1uarto, agora $ais bonito do 1ue eu
teria i$aginado, e *areceu-$e de$asiado
AVC
grande e $asculino *ara todas as coisas delicadas 1ue escol&era. 'u
andava .s voltas e re*arava e$ adereos 1ue no sabia 1ue ele
enco$endara. 8$ conGunto de *atos de lato *ara a$*arar os livros 1ue
eu guardara no ar$+rio das vassouras Gunta$ente co$ a $in&a rou*a. 8$
conGunto de secret+ria constitudo *or u$ $ata-borro, u$ su*orte *ara
os l+*is e canetas e u$ candeeiro *e1ueno, e v+rios 1uadros e$oldurados
*ara *endurar na *arede. Viera$-$e as l+gri$as 1uando vi tudo o 1ue ele
co$*rara.
- 7brigada - disse eu entre soluos.
' no consegui di%er $ais nada antes de *erder a vo% e verter todas as
l+gri$as 1ue retivera ao longo dos anos e 1ue ,ora$ cair e$ ci$a
da1uela ca$a to bonita.
7 Cal sentou-se desaGeitada$ente na beira da ca$a e es*erou 1ue eu
acabasse. 0igarreou e disse:
- Ten&o de voltar *ara o trabal&o, Heaven, $as, antes de sair, ten&o
outra sur*resa. DeiFo-a a1ui e$ ci$a da tua secret+ria, e *odes
des,rut+-la 1uando eu sair.
7 so$ dos *#s dele a a,astar-se ,e%-$e voltar, sentar-$e e di%er $ais
u$a ve%:
- 7brigada *or tudo.
7uvi o carro arrancar, sentada na ca$a... ' s@ ento # 1ue ol&ei *ara a
secret+ria.
Havia u$a carta e$ ci$a do ta$*o a%ul-escuro do $ata-borro... 8$a
=nica carta.
)e$ $e recordo co$o l+ c&eguei e 1uando $e sentei, $as sei 1ue o ,i% e
,i1uei a ol&ar, durante $uito te$*o, *ara o no$e escrito no envelo*e.
4iss Heaven Leig& Casteel. )o canto su*erior es1uerdo lia$-se o no$e e
a $orada do Logan. LoganO
)o se es1uecera de $i$O 0reocu*ava-se co$igo e escreveraO 0ela
*ri$eira ve% na $in&a vida, servi-$e de u$a ,aca de *a*el. Jue linda
caligra,ia 1ue o Logan tin&aO )o era tortuosa co$o a do to$, ne$ to
*er,eita co$o a letra $i=da do *ai.
Juerida Heaven,
)o *odes i$aginar co$o ten&o estado *reocu*ado contigo. "raas a Deus
1ue escreveste, *or1ue assi$ *osso dor$ir descansado sabendo 1ue est+s
be$.
Ten&o tantas saudades tuas 1ue at# d@i. Juando o c#u est+ a%ul e
lu$inoso, 1uase 1ue veGo os teus ol&os, $as isso s@ $e ,a% sentir ainda
$ais a tua ,alta.
0ara ser ,ranco, a $in&a $e tentou esconder de
AV1
$i$ a tua carta *ara eu no a ler, $as u$ dia ,ui encontr+-la na
secret+ria dela 1uando andava . *rocura de selos, e *ela *ri$eira ve%
na $in&a vida ,i1uei verdadeira$ente
desiludido co$ a $in&a *r@*ria $e. Discuti$os e obriguei-a a ad$itir
1ue escondera a tua carta de $i$. Agora, ela recon&ece 1ue ,e% $al e
*ediu-$e, a $i$ e a ti,
1ue l&e *erdo+sse$os.
VeGo a 6ann: $uitas ve%es, e ela est+ boa, co$ u$ as*ecto ,or$id+vel.
D+ u$ es*ect+culo terrvel, e *ara ser ,ranco outra ve%, creio 1ue o
reverendo 3ise te$ $ais 1ue ,a%er do 1ue i$aginava.
A 6ann: a,ir$a 1ue no ,oi vendida. Di% 1ue o teu *ai deu os ,il&os
todos *ara evitar 1ue eles $orresse$ . ,o$e. Detesto acreditar nisso,
$as tu nunca $e $entiste, e # e$ ti 1ue acredito. )o ten&o visto o teu
*ai... 4as ten&o visto o to$. 'le veio . loGa e *erguntou se eu tin&a a
tua $orada *ara ele te *oder escrever. 7 teu avI est+ a viver nu$ lar
e$ 3innerrow.
)o ,ao ideia co$o &ei-de aGudar-te a encontrar o Peit& e a L)ossaL
Mane. Continua a escrever, *or ,avor. Ainda no con&eci ningu#$ de 1ue$
goste tanto co$o da
Heaven Leig& Casteel.
' at# voltar a ver-te, no ol&arei *ara $ais ningu#$.
co$ o $eu a$or de se$*re, Logan
Desatei a c&orar outra ve%, $as de ,elicidade.
0ouco de*ois de c&egar a carta do Logan, ,i% 1uin%e anos. 0re,eri no
c&a$ar as atenEes sobre $i$ e no disse u$a *alavra . Pitt: ne$ ao
Cal, $as o Cal soube e deu-$e u$ *resente incrvel: u$a $+1uina de
escrever, novin&a e$ ,ol&aO
- AGudar-te-+ a ,a%er os trabal&os da escola. - 7 sorriso dele era to
aberto, to *ra%enteiro ao ver a $in&a reaco. - A*rende dactilogra,ia
na escola. )unca # de $ais saber escrever . $+1uina.
A1uela $+1uina de escrever, *or $uito 1ue eu gostasse dela, no ,oi a
coisa $ais eFcitante do $eu d#ci$o 1uinto anivers+rio. 7&, noO 6oi o
carto enor$e 1ue veio no correio, co$ u$as ,lores $uito bonitas e uns
versos $eigos, al#$ de u$ leno de seda e de u$a carta do Logan.
4es$o assi$, estava ansiosa *or ter notcias do to$. 'le agora tin&a a
$in&a $oradaH *or1ue no escreviaK
)u$a escola s@ de ra*arigas, consegui ,a%er duas boas a$igas 1ue $e
convidara$ re*etidas ve%es *ara ir a sua casa.
AVA
)en&u$a *ercebia *or 1ue ra%o # 1ue eu era se$*re obrigada a recusar.
De*ois, *ara $eu desconsolo, desencoraGadas ou *or1ue se sentira$
reGeitadas, a *ouco
e *ouco co$eara$ a a,astar-se. Co$o # 1ue eu *odia di%er a algu#$ 1ue
a Pitt: $e i$*edia de ter a$igos 1ue $e roubasse$ te$*o *ara os
trabal&os de casa 1ue eu tin&a de ,a%er todos os diasK Ta$b#$ tive de
di%er 1ue no aos ra*a%es 1ue $e convidava$ *ara sair, e$bora no
inteira$ente *elas $es$as ra%Ees. 'ra co$ o Logan 1ue eu 1ueria sair,
no co$ eles. 'stava a guardar-$e *ara o Logan e ne$ u$a s@ ve% duvidei
de 1ue ele estivesse a ,a%er o $es$o.
A casa 1ue eu $e es,orava *or $anter li$*a e arru$ada nunca o estava
1uando a Pitt: a*arecia e devastava de% &oras de trabal&o co$ os seus
&+bitos descuidados. As *lantas 1ue eu regava, a 1ue li$*ava o *@ e 1ue
adubava $orrera$ de eFcesso de cuidados, e a Pitt: gritou co$igo e
c&a$ou-$e est=*ida.
- Jual1uer idiota sabe tratar de u$a *lanta... Jual1uer idiotaO
'la ,oi dar co$ as *lantas de seda $anc&adas de +gua e *regou-$e u$a
bo,etada *or ser u$a *ac@via das $ontan&as, 1ue no tin&a $iolos.
- Andas a *ensar e$ ra*a%es, v/-se nos teus ol&osO - gritou ela, nu$a
tarde e$ 1ue a*areceu e$ casa ines*erada$ente e $e a*an&ou se$ ,a%er
nada. - )o te sentes na sala de estar 1uando n@s no esta$os e$ casaO
)o tens nada 1ue ver televiso 1uando est+s so%in&aO Trabal&a, est+s a
ouvirK
Todos os dias $e levantava cedo *ara *re*arar o *e1ueno-al$oo da Pitt:
e do Cal. 'ra raro ela vir Gantar antes das sete ou oito &oras da
noite, e nessa altura eu e o Cal G+ tn&a$os co$ido. 0or 1ual1uer
$otivo, isso no a aborrecia. Juase co$ alvio, deiFava-se cair e$ ci$a
de u$a cadeira da co%in&a e ,icava a ol&ar *ara o *rato co$ u$ ar
soru$b+tico at# eu a servir e ela devorar a1uilo e$ segundos, se$
considerao *elo trabal&o 1ue $e dera a*render a ,a%er os *ratos
,avoritos dela.
Antes de eu ir *ara a ca$a, tin&a de deiFar a co%in&a e$ orde$,
veri,icar os 1uartos *ara ver se estava tudo no seu lugar e se no
&avia revistas ne$ Gornais a$ontoados e$ ci$a das $esas ou no c&o. De
$an&, ,a%ia a $in&a ca$a a correr, antes de a Pitt: vir veri,ic+-la, e
de*ois descia *ara co$ear a *re*arar o *e1ueno-al$oo. Antes de ir
*ara a escola, lavava a rou*a en1uanto ,a%ia as ca$as, *un&a a loua
suGa na $+1uina, li$*ava todas as dedadas, $anc&as e sal*icos, e s@
1uando ,ec&ava a *orta da rua . c&ave # 1ue $e sentia livre.
AV>
Agora andava be$ ali$entada e tin&a rou*as 1uentes e ade1uadas, e no
entanto &avia $o$entos e$ 1ue tin&a saudades de casa e es1uecia a ,o$e,
o ,rio terrvel e as *rivaEes 1ue $e &avia$ $arcado *ara se$*re. Tin&a
$uitas saudades do to$. Doa-$e no saber nada da L)ossaL Mane e do
Peit&, do avI e at# da 6ann:. As cartas do Logan aGudava$-$e a no
sentir tanto a ,alta dele.
Agora 1ue estava a c&over, ia todos os dias de autocarro *ara a escola,
e a Pitt: no 1uis co$*rar-$e u$a gabardina ne$ u$as botas.
- Jual1uer dia ve$ o Vero - disse ela, co$o se a 0ri$avera no
eFistisse, e isso reavivou-$e as saudades de casa.
A 0ri$avera era u$a estao de $ilagres nas $ontan&as, 1uando a vida
$el&orava, e as ,lores silvestres desabroc&ava$ *ara revestir os $ontes
de u$a bele%a 1ue CandlewicN nunca &averia de con&ecer. )a escola, eu
estudava co$ $ais deter$inao do 1ue outros alunos, nu$a roda-viva
*ara ir *ara casa e atirar-$e ao trabal&o.
A *ro,uso de televisores era u$a tentao constante *ara $i$. 'u
estava so%in&a nu$a casa va%ia, e a*esar dos avisos da Pitt: *ara nunca
ligar a televiso 1uando
estava s@, tornei-$e u$a ade*ta das telenovelas. De noite, son&ava co$
as *ersonagens. 'las tin&a$ ainda $ais *roble$as do 1ue os Casteel,
e$bora no ,osse$ ,inanceiros, ao *asso 1ue todos os nossos se
relacionava$ co$ din&eiro... 7u *elo $enos era o 1ue *arecia.
Todos os dias eu ia ver a caiFa do correio, . es*era das cartas do
Logan 1ue c&egava$ co$ regularidade, e se$*re a antever a carta &+
$uito es*erada do to$, 1ue no a*arecia. 8$ dia, G+ ,rustrada *or no
saber nada do to$, escrevi a 4iss Deale, eF*li1uei-l&e 1ue ,ora vendida
e su*li1uei-l&e 1ue $e aGudasse a encontrar os $eus ir$os e a $in&a
ir$.
As se$anas *assara$-se e no veio nen&u$a carta do to$. A carta 1ue eu
escrevera a 4iss Deale veio devolvida, co$ u$ cari$bo onde se lia
L'ndereo Descon&ecidoL.
De*ois, o Logan deiFou de escreverO 7 $eu *ri$eiro *ensa$ento ,oi 1ue
ele tin&a outra na$orada. Desolada, deiFei de l&e escrever. Cada dia
1ue *assava se$ eu saber do Logan $e ,a%ia *ensar 1ue ningu#$ gostara
de $i$ o te$*o su,iciente *ara $e ,a%er be$, eFce*to o Cal. 7 Cal era o
$eu salvador, o =nico a$igo 1ue eu tin&a no $undo, e eu cada ve%
de*endia $ais dele. A casa silenciosa gan&ava vida 1uando ele entravaH
ligava-se a televiso e os trabal&os da casa era$ es1uecidos. 'u
co$eava a sentir a ,alta dele *or volta das seis
AV?
&oras 1uando o $eu Gantar estava 1uase *ronto. 's,orava-$e *or alindar
a $esa, *or *lanear e$entas 1ue eu sabia 1ue ele a*reciava. 0assava
&oras e &oras a *re*arar os seus *ratos ,avoritos, se$ $e i$*ortar se a
Pitt: engordava co$ os *ratos de $assa 1ue ele *re,eria, e de 1ue eu
gostava, ta$b#$. Juando o rel@gio da c&a$in# de sala batia as seis
&oras, eu ,icava de ouvido . es*reita, atenta ao so$ do carro dele no
1uintal. Corria a tirar-l&e o casaco 1uando ele c&egava . *orta das
traseiras e adorava o ceri$onial do seu cu$*ri$ento 1ue era se$*re o
$es$o, todos os dias:
- 7l+, Heaven. 7 1ue &+ de novoK
7s seus sorrisos ilu$inava$ a $in&a vidaH as suas *iadas ,a%ia$-$e rir.
Co$ecei a dar-l&e $uita i$*ortWncia e a es1uecer todas as suas
,ra1ue%as no 1ue di%ia res*eito . Pitt:. Aci$a de tudo, ele escutava,
escutava $es$o, 1uando eu ,alava co$ ele. 'u encarava-o co$o o ti*o de
*ai 1ue eu se$*re deseGara, de 1ue se$*re *recisara, a1uele 1ue no s@
$e a$ava co$o $e a*reciava. 'le co$*reendia-$e, nunca $e criticava, e
estava se$*re do $eu lado, acontecesse o 1ue acontecesse. '$bora co$ a
Pitt: isso nunca aGudasse $uito.
- 'u ,arto-$e de escrever e a 6ann: no res*onde, Cal. 'screvi-l&e
cinco cartas desde 1ue c+ estou, e ne$ u$ *ostal de res*osta. Trataria
assi$ u$a ir$ suaK
- )o - res*ondeu ele co$ u$ sorriso triste. - 4as a $in&a ,a$lia no
$e escreve e eu ta$b#$ no l&e escrevo. )o o ,ao desde 1ue $e casei
co$ a Pitt:, 1ue no 1uer *artil&ar os $eus a,ectos co$ ningu#$.
- ' o to$ no escreve, a*esar de o Logan l&e ter dado esta $orada.
- Talve% o BucN Henr: no l&e d/ te$*o *ara escrever cartas ou o i$*ea
de $eter no correio as 1ue ele escreve.
- 4as co$ certe%a 1ue ele &avia de arranGar u$a $aneira...
- Te$ cal$a. Jual1uer dia encontrar+s u$a carta do to$ na caiFa do
correio, ten&o a certe%a.
'u adorava-o *or ele di%er a1uiloH adorava-o *or $e ,a%er sentir
bonita, *or di%er 1ue eu era boa co%in&eira, *or a*reciar tudo o 1ue eu
,a%ia *ara $anter a casa
li$*a. A Pitt: re*arava no 1ue eu ,a%ia, eFce*to se eu ,i%esse algu$a
asneira.
0assara$-se algu$as se$anas, durante as 1uais o Cal e eu nos
a*roFi$+va$os cada ve% $ais, co$o se ,Isse$os *ai e ,il&a. S4uitas
ve%es, a Pitt: no c&egava a casa seno .s de% ou .s on%e &oras da
noite.T 'u sabia 1ue o Cal era a $el&or coisa da $in&a vida e$
CandlewicN e era *ara ele 1ue
AV!
eu ia ,a%er u$a coisa es*ecial. 'le tin&a u$ ,raco *or todos os ti*os
de *ratos . base de ovos, e *ela *ri$eira ve% na $in&a vida eu ia
,a%er-l&e o 1ue tantas ve%es ele *edira . Pitt: *ara ,a%er: sou,,l# de
1ueiGo. 8$a sen&ora divertida 1ue a*arecia na televiso andava a
ensinar-$e tudo acerca da boa co%in&a.
7 dia indicado era o s+bado, antes de ir$os ao cine$a a Atlanta.
's*erava ,al&ar redonda$ente, . se$el&ana da $aior *arte das $in&as
tentativas, e 1uando tirei o sou,,l# do ,orno, ,i1uei ad$irada ao ver
1ue sara be$. Louro, alto e ,o,oO (ara-$e be$O (e *udesse dar u$a
*al$adin&a nas $in&as costas, at# o teria ,eito. Corri *ara o ar$+rio
da loua *or1ue 1ueria servi-lo nos *ratos $el&ores, co$o ele $erecia.
De*ois ,ui a $eio da escada, inclinei-$e e c&a$ei, co$ a $in&a vo% $ais
a,ectada:
- 7 al$oo est+ na $esa, 4ister Dennison.
- vou G+ *ara ci$a, 4iss Casteel - res*ondeu ele. (ent+$o-nos na sala
de Gantar, onde ele observou co$
ad$irao o $eu alto e $aravil&oso sou,,l#.
- 'st+ lindo, Heaven - disse ele, *rovando-o. - ' delicioso -
acrescentou, ,ec&ando os ol&os *ara sabore+-lo.
- A $in&a $e costu$ava ,a%er sou,,l# de 1ueiGo s@ *ara $i$, $as tu no
devias ter tido tanto trabal&o.
0or1ue *arecia ele to *ouco . vontade, sentado na sua *r@*ria sala de
Gantar, co$o se nunca tivesse co$ido aliK 7l&ei . volta, $uito
inco$odada.
- Agora vais ter $uitos *ratos *ara lavar antes de ir$os *ara a cidade
divertir$o-nos.
7&, no ,oi *reciso $ais nada.
)ingu#$ se $eFeu $ais de*ressa do 1ue eu na1uela tarde. '$*il&ei a
loua bonita na $+1uinaH en1uanto esta lavava, ,ui l+ aci$a to$ar ban&o
e vestir-$e. 7 Cal G+ estava *ronto e . $in&a es*era, a sorrir, e
$ostrou-se aliviado *or a sala de Gantar voltar . sua condio de *ea
de $useu. 'u ia a sair 1uando $e le$brei.
- 8$ $o$ento, 1ue G+ volto. )o 1uero 1ue a Pitt: c&egue a casa e
encontre a loua dela ,ora do stio eFacto.
Juando acabei de ,a%er a1uilo, ele resolveu voltar . cave *ara arru$ar
as ,erra$entas e ,oi ento 1ue tocara$ . ca$*ain&a. 'ra to raro ter$os
visitas 1ue o so$ da ca$*ain&a $e assustou e eu ,ui a correr . *orta. 7
carteiro ,e%-$e u$ sorriso.
- 8$a carta registada *ara 4iss Heaven Leig& Casteel disse ele
alegre$ente.
AVV
(i$ - disse eu, ansiosa, ol&ando *ara o $ao de cartas 1ue ele tin&a na
$o. TantasO
'le estendeu-$e u$ bloco e u$ *a*el. A $in&a $o tre$ia 1uando
garatuGei a $in&a assinatura.
Assi$ 1ue ,ec&ei a *orta, deiFei-$e cair no c&o. 7 sol 1ue entrava
*elos vidros res*landecentes das Ganelas incidiu no envelo*e de u$a
carta 1ue eu tin&a a certe%a absoluta 1ue seria do to$... 4as no era.
'ra u$a letra descon&ecida.
Juerida Heaven,
's*ero 1ue no leves a $al a $in&a ,a$iliaridade. Ten&o a certe%a 1ue
$e *erdoar+s 1uando souberes as boas notcias. )o sabes o $eu no$e e
eu no *osso assinar esta carta. (ou a $ul&er 1ue ,oi co$ o $arido a
tua casa e se tornou $e dos teus 1ueridos ir$o%in&os.
(e be$ te le$bras, *ro$eti escrever-te e $anter-$e e$ contacto contigo.
2ecordo o teu grande a,ecto e *reocu*ao co$ o teu ir$o e a tua ir$,
e sou obrigada a ad$irar-te e a res*eitar-te *or isso. A$bas as
crianas esto $uito be$, e ada*tara$-se, creio eu, a esta ,a$lia e
deiFara$ de sentir tanto a ,alta da sua ,a$lia das $ontan&as.
7 teu *ai no $e 1ueria dar a tua $oradaH no entanto, insisti, ciente
de 1ue deveria cu$*rir a $in&a *ro$essaH a L)ossaL Mane, co$o
costu$avas c&a$ar-l&e, restabeleceu-se de u$a o*erao 1ue ,e% *ara
corrigir u$a &#rnia no dia,rag$a. 0odes consultar u$a enciclo*#dia
$#dica e descobrir+s a ra%o *ela 1ual esta criana era to ,r+gil.
"ostar+s de saber 1ue ela est+ agora a gan&ar *eso e 1ue te$ $uito
a*etite. Q to saud+vel e nor$al co$o outra 1ual1uer criana de sete
anos. Todos os dias, ela e o Peit& bebe$ os su$os de ,rutas 1ue l&es
a*etece$. ', de noite, deiFo-l&es u$a lu% acesa nos 1uartos. Anda$ nu$a
boa escola *articular e eu vou lev+-los e busc+-los de auto$@vel. T/$
$uitos a$igos.
7 Peit& de$onstra u$ grande talento artstico e a Mane adora cantar e
ouvir $=sica. Anda a a*render $=sica, e o Peit& te$ o seu *r@*rio
cavalete e $aterial *ara desen&ar e *intar. 0ossui u$ Geito es*ecial
*ara desen&ar ani$ais.
's*ero ter res*ondido a todas as *erguntas e dado todas as in,or$aEes
1ue a,aste$ as tuas *reocu*aEes. Tanto eu co$o o $eu $arido adora$os
estas duas
AV<
crianas co$o se elas ,osse$ nossos ,il&os. ' creio 1ue elas ta$b#$
gosta$ de n@s.
7 teu *ai di% 1ue descobriu boas casas *ara todos os seus ,il&os, e eu
re%o *ara 1ue isso seGa verdade.
'$ correio se*arado, envio-te ,otogra,ias do teu ir$o e da tua ir$.
4uitas ,elicidades *ara ti.
2.
6oi assi$ 1ue ela assinou a carta, s@ co$ u$a inicial, e se$ endereo
1ue $e ,ornecesse u$a *ista. (enti u$ ba1ue no corao 1uando eFa$inei
o envelo*e outra ve%, tentando descobrir i$*ressEes digitais, n=$eros
escondidos e no$es de ruas. A carta tin&a o cari$bo dos correios de
3as&ington. 7 1ue signi,icava issoK Teria$ eles sado de 4ar:landK 7&,
graas a Deus 1ue os $#dicos tin&a$ descoberto o $al da L)ossaL Mane e
a tin&a$ curadoO
Durante $uito te$*o, ,i1uei ali sentada a *ensar no Peit& e na L)ossaL
Mane, e no ti*o de sen&ora 1ue tivera o cuidado de escrever. Li a carta
v+rias ve%es. ' ia enFugando as l+gri$as. 7&, era u$a $aravil&a saber
1ue a L)ossaL Mane estava be$ e era ,eli%, e 1ue ela e o Peit& tin&a$
tudo, $as no era bo$ saber 1ue eles se tin&a$ es1uecido de $i$ e do
to$, nada bo$ $es$o.
- Heaven, *re,eres ,icar sentada no c&o e *assar o dia a ler cartas do
1ue ires ao cine$aK
Levantei-$e logo e $ostrei-l&e a carta, deseGosa de l&e ,alar do seu
conte=do, a*esar de ele estar a l/-lo. 0areceu-$e to deliciado co$o
eu. De*ois, vascul&ou na
sua *r@*ria corres*ond/ncia.
- 7l&a, a1ui est+ outro envelo*e *ara 4iss Heaven Leig& Casteel - disse
ele co$ u$ grande sorriso, entregando-$e u$ *esado envelo*e castan&o.
L+ dentro estava$ do%e ,otogra,ias nor$ais e tr/s tiradas nu$ ,ot@gra,o
*ro,issional.
7&, $eu Deus... 2etratos do Peit& e da L)ossaL Mane a brincar nu$
Gardi$ arrelvado, atr+s de u$a casa enor$e e $aravil&osa.
- 6otogra,ias *olar@ide - disse o Cal, es*reitando *or ci$a do $eu
o$bro. - 4as 1ue crianas lindas.
Conte$*lei a1uelas crianas ador+veis, co$ rou*a cara, *r@*ria *ara
brincar, a$bas sentadas nu$ areeiro, co$ u$ toldo garrido *or ci$a.
Atr+s deles, via-se u$a *iscina, . beira da 1ual se dis*un&a$ $esas e
cadeiras. L+ estava$ o $es$o &o$e$
AV;
e a $es$a $ul&er de ,ato de ban&o, sorrindo a,ectuosa$ente *ara o P&eit
e a L)ossaL Mane. )o stio onde eles estava$ era Vero. VeroO (eria na
6loridaK )a Cali,@rniaK
4o Ari%onaK 'Fa$inei as outras ,otogra,ias 1ue $ostrava$ a L)ossaL Mane
a rir-se en1uanto o Peit& l&e e$*urrava o balouo. Havia outras tiradas
no lindo 1uarto dela, co$ as bonecas e os brin1uedos todos. A L)ossaL
Mane a dor$ir nu$a linda ca$in&a, toda c&eia de ,ol&os, co$ u$ dossel
cor-de-rosa *or ci$a. ' o Peit& no seu 1uarto a%ul, c&eio de todo o
g#nero de brin1uedos e de livros de colorir. De*ois, abri u$a grande e
re1uintada *asta de carto e vi a L)ossaL Mane toda vestida a rigor, de
organdi cor-de-rosa co$ ,ol&os, o cabelo encaracolado, co$o se ,osse
u$a ,igura de cine$a, a sorrir *ara 1ue$ estava a ,otogra,+-laH e &avia
outra do Peit&, co$ u$ ,ato a%ul, $uito engraado, e u$a gravatin&a, e
u$ terceiro retrato dos dois Guntos.
- Custa bo$ din&eiro tirar retratos co$o estes - disse o Cal, *or ci$a
do $eu o$bro. - 2e*ara co$o eles esto vestidos. Heaven, so crianas
$uito acarin&adas, be$
tratadas e ,eli%es. 2e*ara no bril&o dos ol&os deles. As crianas
in,eli%es no consegue$ si$ular sorrisos assi$. De certo $odo, devias
agradecer a Deus *or o teu *ai os ter vendido.
)o $e a*ercebi de 1ue estava a c&orar tanto, seno 1uando o Cal $e
enFugou as l+gri$as e $e a*ertou contra o *eito.
- V+ l+, v+ l+... - cantarolou ele, e$balando-$e e estendendo-$e o
leno *ara eu $e assoar. - Agora *odes dor$ir descansada se$ c&orares
ne$ c&a$ares *or eles de noite. Assi$ 1ue tiveres notcias do to$, todo
o teu $undo revivescer+. (abes, Heaven, &+ $uito *oucas Pitt:s neste
$undo. La$ento 1ue logo ten&as sido tu a so,rer .s suas $os... 4as eu
estou a1ui. 6arei o 1ue *uder *ara te *roteger dela.
7 Cal abraou-$e co$ ,ora, co$ tanta ,ora 1ue senti todo o $eu cor*o
colado ao dele.
6i1uei alar$ada. A1uilo estava certoK Devia e$*urr+-lo *ara ele
*erceber 1ue no devia ,a%er a1uiloK 4as tin&a de estar certo, caso
contr+rio, ele no o teria ,eito. 4es$o assi$, senti-$e e$baraada e
e$*urrei-o, e$bora l&e sorrisse atrav#s das l+gri$as e $e voltasse *ara
nos ir$os e$bora, no se$ antes esconder a carta e as ,otogra,ias. 0or
1ual1uer ra%o, no 1ueria 1ue a Pitt: soubesse co$o os outros ,il&os
do $eu *ai era$ bonitos.
A1uele s+bado ,oi ainda $ais es*ecial do 1ue os outros.
AV
Agora eu *odia divertir-$e verdadeira$ente, sabendo 1ue a L)ossaL Mane
e o Peit& no estava$ a so,rer... ' u$ dia &avia de ter notcias do
to$, ta$b#$.
'ra$ de% e $eia 1uando eu e o Cal volt+$os de Atlanta, a$bos cansados
de tentar$os ,a%er coisas a $ais: ver u$ ,il$e de tr/s &oras, co$er nu$
restaurante e ,a%er co$*ras. 2ou*a *ara $i$, 1ue o Cal no 1ueria 1ue a
Pitt: visse.
- Detesto esses sa*atos de bi1ueira larga tanto co$o tu. 4as no a
deiFes ver esses novos - avisou ele antes de entrar$os na garage$. - 7s
t#nis so bons *ara ,a%er gin+stica, e os 4ar: Manes 1ue ela te co$*rou
*ara levares . igreGa G+ no so *ara a tua idade. vou ,ec&ar estes nu$
dos ar$+rios da $in&a o,icina e dar-te u$ du*licado da c&ave. ', se
,osse a ti, nunca $ostraria a boneca . $in&a $ul&er ne$ nada do 1ue
*ertenceu . tua $e. Ten&o vergon&a de di%er 1ue a Pitt: nutre u$ @dio
anor$al *or u$a *obre ra*ariga $orta, 1ue no *odia adivin&ar 1ue
estava a tirar-l&e o =nico &o$e$ 1ue ela verdadeira$ente a$ou.
A1uilo doa, doa $uito. 6itei-o co$ uns ol&os grandes e tristes.
- Cal, ela a$a-o. 'u sei 1ue si$.
- )o, ela no $e a$a, Heaven. 'la *recisa de $i$ de ve% e$ 1uando,
*ara eFibir o seu Ltro,eu de caaL. 8$ &o$e$ 1ue andou na ,aculdade...
7 Lseu &o$e$L, co$o ela di% $uitas ve%es. 4as ela no $e a$a. 0or baiFo
de todas a1uelas curvas ,e$ininas eFageradas esconde-se u$a al$a
*e1uena e ,ria 1ue odeia os &o$ens... Todos os &o$ens. Talve% o teu *ai
a ten&a ,eito assi$, no sei. 4as ten&o *ena dela. H+ anos e anos 1ue a
aGudo a ultra*assar u$a in,Wncia trau$+tica. 7 *ai batia-l&e, a $e
batia-l&e e obrigava-a a sentar-se e$ +gua 1uente *ara $atar os
*ecados, e a$arrava-a . ca$a *ara ela no ,ugir co$ nen&u$ ra*a%.
De*ois, assi$ 1ue ela se libertou, ,ugiu co$ o *ri$eiro &o$e$ 1ue
encontrou. Agora, desisti. Ando *or a1ui, at# u$ dia e$ 1ue no consiga
$ais aturar isto... De*ois, vou-$e e$bora.
- 4as o Cal disse 1ue a a$avaO - eFcla$ei. Juando a$+va$os u$a *essoa
no ,ic+va$os Gunto delaK A *iedade era o $es$o 1ue o a$orK
- Va$os entrar - disse ele co$ ris*ide%. - L+ est+ o carro da Pitt:.
'la est+ e$ casa, e va$os ter de ouvir. )o digas nada. DeiFa-$e ser eu
a ,alar.
Pitt: andava na co%in&a, de u$ lado *ara o outro.
- Be$O - gritou ela, 1uando entr+$os *ela *orta das traseiras. - 7nde
estivera$K 0or1ue v/$ co$ u$ ar to co$*ro$etidoK 7 1ue estivera$ a
,a%erK
A<C
- 6o$os ao cine$a - res*ondeu o Cal, *assando *ela Pitt: e dirigindo-se
*ara as escadas. - Mant+$os no ti*o de restaurante 1ue tu detestas.
Agora va$os *ara a ca$a. (ugiro 1ue d/s as boas-noites . Heaven, 1ue
deve estar to cansada co$o eu, de*ois de li$*ar esta casa de ci$a a
baiFo antes do $eio-dia.
- 'la no ,e% nada do 1ue estava na $in&a listaO - dis*arou a Pitt:. -
'la saiu contigo e deiFou esta casa nu$a bara,undaO
A Pitt: tin&a ra%o. 'u no li$*ara 1uase nada, *or1ue nada $e *arecia
estar ne$ desarru$ado ne$ suGo, e era raro a Pitt: dar-se ao trabal&o
de ir veri,icar o $eu trabal&o.
Tentei seguir o Cal, $as a Pitt: agarrou-$e *or u$ brao. 7 Cal ne$
ol&ou *ara tr+s.
- 'st=*idaO - sibilou ela. - 0useste a $in&a $el&or loua na $+1uina,
no *usesteK )o sabes 1ue eu nunca uso a $in&a 2o:al Danton and LenoF
a $enos 1ue &aGa visitasK )o # *ara todos os diasO Lascaste-$e os
*ratos, dois delesO '$*il&aste as $in&as c&+venas, *artiste u$a *egaO '
rac&aste outraO 'u no te disse *ara nunca e$*il&ares as $in&as
c&+venas e *ara as *enduraresK
- )o, nunca $e disse isso. Disse-$e s@ 1ue no as e$*il&asse.
- Disse, si$O Avisei-teO Tu no sabes o 1ue eu te disse *ara no
,a%eresO
Tr+s, tr+s, tr+s.
- Juantas ve%es # 1ue ten&o de di%er-teK Tr+s, tr+s, tr+s.
- )o viste os ganc&os *or baiFo das *rateleiras, no visteK
Claro. 'u vira os ganc&os e no sabia *ara 1ue servia$. 'la no
*endurara as c&+venas nos ganc&os. Tentei eF*licar-l&e, *edir descul*a
e *ro$eti *agar os *ratos. 'la deitou-$e u$ ol&ar trocista.
- Vais ,a%er isso, est=*idaK 'sses *ratos custa$ oitenta e cinco
d@lares cada u$... Tu tens esse din&eiroK
6i1uei escandali%ada. 7itenta e cinco d@laresO Co$o # 1ue eu *odia
adivin&ar 1ue os lindos *ratos 1ue estava$ na sala de Gantar era$ s@
*ara vista, e no *ara usarK
- Qs u$a *arva... Q o 1ue $e vale... ' vais levar o resto da vida a
*agar todas essas c&+venas, *ires, *ratos e coisas... Tu estragaste as
$in&as coisas... Mesus Cristo, 1ue idiota, 1ue esc@ria $e sasteO
A $aneira co$o ela $e agarrou no brao ,e%-$e doer. Tentei libertar-$e.
A<1
- 'u no volto a ,a%er isso, $e. Muro 1ue no voltoO
- Tens $uita ra%o, no voltas a ,a%erO
A Pitt: deu-$e u$ $urro na cara, u$a, duas, tr/s ve%esO
Ca$baleei *ara tr+s, *erdi o e1uilbrio e senti o $eu ol&o a co$ear a
inc&ar en1uanto o nari% sangrava dos $urros 1ue ela $e a*licara co$o se
,osse u$ Gogador de boFe.
- Agora vais *ara ci$a e ,icas todo o dia na1uele 1uarto, co$ a *orta
,ec&ada . c&ave. )o &+ igreGa ne$ co$ida at# vires *ara baiFo e $e
convenceres de 1ue est+s $es$o arre*endida *or teres estragado as
$in&as $el&ores coisas, 1ue devia$ ter sido lavadas . $o.
A soluar, subi as escadas a correr e ,ui *ara o 1uartin&o onde estava
a $oblia 1ue o Cal e eu tn&a$os escol&ido, co$ a Pitt: a *ragueGar
atr+s de $i$, a di%er coisas to &orrveis sobre a escu$al&a dos $ontes
1ue senti 1ue a1uelas *alavras ,icaria$ *ara se$*re gravadas na $in&a
$e$@ria. )o corredor, c&o1uei co$ o Cal.
- 7 1ue se *assaK - *erguntou ele, alar$ado. De*ois agarrou-$e e
obrigou-$e a *arar *ara ele $e eFa$inar a cara. - 7&, $eu DeusO 0or1u/K
- ge$eu, ao ver as $in&as e1ui$oses.
- Las1uei-l&e os $el&ores *ratos... 0arti-l&e a asa de u$a c&+vena...
4eti-l&e as ,acas co$ cabo de $adeira na $+1uina...
'le a,astou-se a *assos largos, desceu as escadas e ouvi-o l+ e$ baiFo
a levantar a vo% *ela *ri$eira ve%.
- Pitt:, l+ *or1ue ,oste $altratada e$ criana, no # ra%o *ara
$altratares u$a ra*ariga 1ue tenta ,a%er o seu $el&or.
- Tu no $e a$as - soluou ela.
- Claro 1ue a$o.
- )X7, )X7 A4A(O Mulgas 1ue eu sou *arvaK Vais deiFar-$e 1uando eu
estiver vel&a e ,eia. Vais casar co$ outra $ul&er, $ais nova do 1ue eu.
- 0or ,avor, Pitt:, no va$os entrar nisso.
- Cal... 'u no 1ueria ,a%er a1uilo. )unca 1uis $ago+-la. 7u ,erir-te.
'u sei 1ue ela no # $+... 4as &+ 1ual1uer coisa nela... Jual1uer coisa
e$ $i$ 1ue eu no entendo... Cal, estou c&eia de deseGos esta noite.
7&, $eu Deus, o 1ue se *assou *ara l+ das *aredes do 1uarto deles s@
serviu *ara $e ensinar *or1ue # 1ue ele se deiFava ,icar, a*esar de
todos os $#todos castrantes da Pitt:.
)a1uele 1uarto co$ a *orta ,ec&ada . c&ave, ele ,oi u$ ,antoc&e nas
$os dela. 'la no l&e *Is u$ ol&o negro, ne$
A<A
l&e deiFou o nari% a sangrar. 7 1ue ela l&e ,e%, ,/-lo sorrir de $an&,
deiFou-l&e os ol&os bril&antes e o andar $ais leve. )o dia seguinte era
do$ingo, e a Pitt: *erdoou-$e *or eu l&e ter lascado a loua, *erdoou-
$e *or ter *artido a asa de u$a c&+vena e estragado u$a ,aca cara...
Agora 1ue tin&a o Cal debaiFo da *ata outra ve%. )o entanto, 1uando eu
e o Cal est+va$os no carro, . es*era 1ue ela acabasse de veri,icar o
1ue eu no ,i%era, ele disse se$ ol&ar *ara $i$:
- 0ro$eto ,a%er tudo o 1ue *uder *ara te aGudar a encontrar o to$. '
1uando estiveres *ronta *ara ir a Boston visitar os *ais da tua $e, eu
*r@*rio ,arei de detective, ou contratarei algu#$ *ara encontrar a
,a$lia da tua $e. 'les deve$ ter sido $uito ricos, *or1ue eu sei 1ue
u$a boneca Tatterton ,eita a *artir de u$ retrato custa $il&ares de
d@lares. Heaven, tens de $ostrar-$e essa boneca u$ dia... )o dia e$ 1ue
con,iares total$ente e$ $i$.
0ara *rovar at# 1ue *onto eu con,iava nele, en1uanto a Pitt: dor$ia a
sesta l+ e$ ci$a, na1uela $es$a tarde, o Cal e eu ,o$os . cave.
0ri$eiro, tive de tirar u$a *il&a de rou*a da Pitt:, e en1uanto a
$+1uina de lavar rou*a girava, abri a $in&a *reciosa $ala de son&os e
retirei a boneca co$ $uita ternura.
- Volte-se de costas - ordenei -, *ara eu l&e endireitar o vestido e
*Ir o cabelo e$ orde$... ' de*ois *ode ol&ar e di%er-$e o 1ue *ensa.
'le ,icou es*antado ao ver a boneca de cabelo louro-*latinado. Durante
$uito te$*o no conseguiu ,alar.
- Qs tu, $as co$ o cabelo louro - disse ele. - Co$o a tua $e deve ter
sido belaO 4as tu ta$b#$ #s encantadora...
R *ressa, e$brul&ei outra ve% a boneca e escondi-a. 0or 1ual1uer ra%o
senti-$e *ro,unda$ente *erturbada. De*ois de ter visto a boneca, *or1ue
# 1ue o Cal ol&ou *ara $i$ co$o se nunca $e tivesse vistoK
Havia tanta coisa 1ue eu no sabia. Tanta coisa 1ue no $e deiFava
dor$ir de noite, no 1uartin&o onde $uito do es*ao continuava ocu*ado
*elas coisas todas 1ue a Pitt: se recusava a tirar de l+. 4ais u$a ve%,
a Pitt: e o Cal discutia$ *or $in&a causa.
- )o $e digas 1ue noO - disse o Cal, e$ vo% baiFa $as tensa. - 7nte$
. noite, disseste 1ue $e deseGavas todos os dias, todas as noites.
Agora re*udias-$e. 'u sou teu $arido.
- )o *osso. 'la est+ no 1uarto ao lado. 7nde tu a 1uerias.
A<>
- 6oste T8 1ue a $eteste na nossa ca$aO 4as *or $i$ ela ainda estaria
a1ui no $eio de n@sO
- 'u ,ui l+... As *aredes no so su,iciente$ente grossas. Ten&o a
certe%a de 1ue ela est+ a ouvir.
- Q *or isso 1ue te$os de nos ver livres da tua tral&a toda. De*ois
*ode$os encostar a ca$a dela . outra *arede, $uito $ais longe. Tu tens
u$ grande ,orno na tua sala de aula. ' o resto do liFo *odia ir ta$b#$.
- )o # liFoO DeiFa de c&a$ar liFo .s $in&as coisasO
- 'st+ be$. )o so liFo.
- A =nica altura e$ 1ue consigo 1ue tu reaGas # 1uando a de,endes...
- 7ra, Pitt:, eu no sabia 1ue 1uerias 1ue eu reagisse.
- 'st+s a troar de $i$. 'st+s se$*re a troar de $i$ e a di%er isso
1uando sabes o 1ue eu 1uero di%er...
- )oO Jue$ $e dera saber o 1ue tu 1ueres. Jue$ $e dera saber 1ue$ tu
#s, 1ue *ensa$entos eFiste$ debaiFo desse cabelo ruivo...
- )o # ruivoO Q castan&o-aver$el&adoO Ticiano... dis*arou ela, ,uriosa.
- 'st+ be$, c&a$a-l&e o 1ue te a*etecer. 4as o 1ue eu sei # isto: se
voltas a bater na Heaven, e eu c&ego a casa e veGo 1ue ela te$ o nari%
a sangrar, a cara ,erida ou u$ ol&o negro, abandono-te.
- CalO )o digas essas coisasO 'u a$o-te, a s#rioO )o $e ,aas
c&orar... )o *osso viver se$ ti. 'u no l&e bato, *ro$eto 1ue no. )o
1uero...
- 'nto, *or1ue o ,a%esK
- )o sei. 'la # bonita, # nova... ' eu estou a ,icar vel&a. Jual1uer
dia ,arei trinta e seis anos, e vou a ca$in&o dos 1uarenta. Cal, a vida
no *resta de*ois dos 1uarenta.
- Claro 1ue *resta. - A vo% dele *arecia $ais suave, $ais co$*reensiva.
- Tu #s u$a linda $ul&er, Pitt:, e est+s a $el&orar de ano *ara ano.
)o *areces ter $ais de trinta anos.
'la gritou:
- 'u 1uero a*arentar vinte.
- Boa noite, Pitt: - disse ele, en,astiado, - 'u ta$b#$ no voltarei a
ter vinte anos, $as no $e 1ueiFo disso. 7 1ue sentias seno
insegurana 1uando tin&as vinte anosK Tu sabes 1ue$ #s agoraH isso no
# u$ alvioK
)o, a*arente$ente o ,acto de saber 1ue$ era constitua u$ &orror *ara
a Pitt:.
Todavia, *ara ,esteGar o trau$+tico trig#si$o seFto anivers+rio
A<?
da Pitt:, na1uele Vero, o Cal reservou 1uartos nu$ belo &otel, *r@Fi$o
de u$a *raia, e e$ Agosto, no $/s do Leo, est+va$os os tr/s sentados
debaiFo de
u$ c&a*#u-de-sol. A Pitt: era a sensao da *raia, co$ o seu redu%ido
bi1uini cor-de-rosa. 2ecusou-se a deiFar a so$bra do c&a*#u-de-sol co$
riscas ver$el&as.
- A $in&a *ele # delicada, 1uei$a-se co$ ,acilidade... 4as vo voc/s,
Heaven e Cal. )o se rale$ co$igo. 'u ,ico a1ui sentada, a so,rer,
en1uanto voc/s os dois se diverte$.
- 0or1ue no $e disseste 1ue no 1uerias vir *ara a
*raiaK
- Tu no $e *erguntaste.
- 4as eu Gulguei 1ue tu gostavas de nadar e de to$ar ban&os de sol.
- Q isso 1ue tu sabes de $i$: nada.
)ingu#$ se divertia 1uando a Pitt: no se divertia.
6ora$ u$as ,#rias ,rustrantes, 1uando *odia$ ter sido be$ divertidas se
a Pitt: *artil&asse a +gua connosco, $as ela trans,or$ou as ,#rias de
anivers+rio nu$a tortura.
)o dia e$ 1ue regress+$os de ,#rias, a Pitt: sentou-se . $esa da
co%in&a co$ a sua grande caiFa de $anicura e co$eou a dar-$e a
*ri$eira lio. (enti-$e envergon&ada co$ as $in&as un&as curtas e
*artidas en1uanto ad$irava as dela, co$*ridas e $uito be$ tratadas, co$
as cutculas todas re$ovidas, e se$ u$a ,al&a, ne$ u$aO Arrebitei as
orel&as 1uando ela iniciou a sua *releco sobre a $aneira de ter u$as
un&as to bonitas co$o as dela.
- Tens de deiFar de roer as tuas e a*renderes a ser u$a $ul&er. 5sso
no acontece natural$ente .s ra*arigas dos $ontes, todos os $odos
graciosos 1ue u$a $ul&er deve ter. Q *reciso te$*o e eF*eri/ncia *ara
se ser u$a $ul&er, # *reciso ter *aci/ncia *ara os &o$ens.
7 ar condicionado ,a%ia u$ %u$bido leve e &i*n@tico, en1uanto ela
,alava.
- 'les so todos iguais, sabesK 4es$o os de ,alin&as $ansas. Co$o o
Cal. Todos 1uere$ u$a coisa, e co$o tu #s u$a ra*ariga dos $ontes,
sabes 1ual #. 'sto todos $ortos *or ire$ *ara a ca$a contigo, e de*ois
de o ,a%ere$, se tu ,icares gr+vida, eles no 1uere$ o teu beb#. Di%e$
1ue no # deles, $es$o 1ue seGa. 4es$o 1ue te *egue$ u$a doena, no se
i$*orta$. Agora, segue o $eu consel&o e no d/s ouvidos a nen&u$ ra*a%
co$ ,alin&as $ansas... 7u a nen&u$ &o$e$, incluindo o $eu.
A Pitt: acabou de *intar as $in&as un&as de cor-de-rosa.
A<!
- A est+. 'las esto $el&ores, agora 1ue G+ no es,regas o c&o e usas
detergente. 7s n@s dos dedos G+ no esto ver$el&os. M+ est+s boa da
cara... ' est+s sentida, no est+sK
- )o.
- )o, 1u/K
- )o, $e.
- "ostas de $i$, no gostasK
- (i$, $e.
- )o $e tirarias nada 1ue ,osse $eu, *ois noK
- )o, $e.
A Pitt: levantou-se *ara sair.
- Ten&o $ais u$ dia de *# . $in&a ,rente. A trabal&ar 1ue ne$ u$a
escrava *ara e$bele%ar os outros.
(us*irou ,undo e ol&ou *ara os saltos dos sa*atos co$ 1uin%e
cent$etros. Tin&a uns *#s $uito *e1uenos *ara a sua alturaH tal co$o a
cintura, ta$b#$ eles *arecia *ertencere$ a u$a *essoa *e1uena e ,r+gil.
- 4e, *or1ue no usa saltos baiFos *ara trabal&arK Q u$a *ena andar a
so,rer co$ saltos altos co$o esses.
A Pitt: ol&ou *ara os $eus *#s co$ u$ ar desden&oso. 'u tentei en,i+-
los debaiFo da saia rodada, 1ue c&egava ao c&o 1uando eu estava
sentada.
- 7s sa*atos 1ue usa$os denuncia$ a nossa orige$... ' eu sou ,eita de
ao. (u*orto a dor, o so,ri$ento.. ' tu, no.
A sua $aneira de *ensar era *r@*ria de u$a louca. 0ro$eti a $i$ *r@*ria
1ue nunca $ais ,alaria nos sa*atos de$asiado *e1uenos 1ue l&e
encaracolava$ os dedos dos *#s e os i$*edia$ de se endireitare$. 4es$o
1ue l&e doesse... 0or1ue &avia eu de $e i$*ortarK
7s dias de Vero era$ *reenc&idos co$ trabal&o e co%in&ados, e os
s+bados, co$ $i$os. Da a *ouco c&egara$ os *ri$eiros sinais de 7utono,
e os estabeleci$entos enc&era$-se de obGectos ligados . escola:
ca$isolas, saias, casacos e botas. 'u estava e$ CandlewicN &+ oito
$eses, e e$bora o Logan tivesse reco$eado a escrever, no tin&a
notcias do to$. 'ra doloroso co$ear a *ensar 1ue era *re,ervel
desistir de ter notcias dele... ' de*ois l+ a*areceu a carta na caiFa
do correioO (@ u$a carta.
L7&, T&o$as LuNe, # to bo$ ver a tua letra, to bo$, *or ,avor ,a%e
co$ 1ue eu s@ encontre boas notcias l+ dentro.L
co$ a carta dele na $o, era 1uase co$o se o to$ estivesse a $eu lado.
Corri a sentar-$e, e co$ todo o cuidado abri a carta de $aneira a no
rasgar o re$etente. 'le escrevia co$ o sabor dos $ontes, $as &avia $ais
1ual1uer coisa
A<V
de novo... Jual1uer coisa 1ue $e a*an&ou de sur*resa e 1ue, e$bora
contrariada, inveGei.
Juerida Heavenl:,
Bolas, es*ero 1ue recebas esta carta. Ten&o-$e ,artado de escrever e tu
nunca res*ondesO VeGo o Logan de ve% e$ 1uando e ele res$unga *or eu
no te escrever. 'u escrevo, $as no sei o 1ue acontece .s $in&as
cartas, *or isso continuarei a tentar. Heavenl:, e$ *ri$eiro lugar
1uero 1ue saibas 1ue eu estou be$. 4ister Henr: no # cruel ne$
$es1uin&o co$o tu decerto Gulgas, $as *ode levar-nos a dar o nosso
$el&or.
Vivo na casa da 1uinta dele, 1ue te$ do%e 1uartos. 8$ deles # $eu. Q u$
belo 1uarto, asseado e bonito, e$bora si$*les. 'le te$ duas ,il&as, u$a
c&a$ada Laurie, co$ tre%e anos, e outra c&a$ada T&alia, co$ de%asseis.
A$bas so bonitas e to si$*+ticas 1ue no sei 1ual delas *re,iro. A
Laurie # $ais divertidaH a T&alia # s#ria e *ensa $ais e$ tudo. M+ l&es
,alei de ti, e elas di%e$ 1ue esto $ortas *or te con&ecer u$ dia,
dentro de *ouco te$*o.
7 Logan ,alou-$e da o*erao da L)ossaL Mane, e disse-$e 1ue ela est+ a
*assar be$, e 1ue o Peit& se sente ,eli% e 1ue est+ be$. (abes 1ue ,oi
u$ *eso 1ue $e tirara$ de ci$a. 7 *roble$a # 1ue, segundo o Logan, tu
,alas *ouco de ti. 0or ,avor, escreve e conta-$e tudo o 1ue se *assou
desde 1ue estive$os Guntos *ela =lti$a ve%. Ten&o tantas saudades tuas.
(on&o contigo. Ten&o saudades dos $ontes, dos bos1ues, das coisas
engraadas 1ue costu$+va$os ,a%er. Ten&o saudades das nossas conversas
sobre os nossos son&os, ten&o saudades de tantas coisasO )o ten&o
saudades # da ,o$e, do ,rio e da $is#ria. Ten&o $ontes de rou*a 1uente,
co$ida co$ ,artura e sobretudo leite *ara beber Si$aginaOT e 1ueiGo e
$ais 1ueiGo.
'screver-te-ia u$a carta co$ du%entas *+ginas se no tivesse $uitos
trabal&os *ara acabar antes de ir *ara a ca$a. 4as no te *reocu*es,
*or ,avor. 'u estou be$ e 1ual1uer dia &ave$os de nos encontrar. Adoro-
te.
Teu ir$o, to$
DeiFei-$e ,icar sentada a *ensar no to$, $uito de*ois
A<<
de ter acabado de ler a carta. '$ seguida, escondi-a Gunto das do
Logan. Teria a Pitt: desviado as cartas do to$K 5sso no era *ossvel,
*or1ue eu estava e$ casa
todos os dias en1uanto ela trabal&ava e era eu 1ue tra%ia o correio
todos os dias. 7l&ei . volta *ara o $eu 1uarto ata,ul&ado, sabendo 1ue
a Pitt: estivera ali e
$udara as coisas. A1uele 1uarto no era verdadeira$ente $eu, en1uanto a
Pitt: conservasse as coisas dela ,ec&adas . c&ave na1ueles ar$+rios, e
era @bvio 1ue ela
andara a vascul&ar todos os $eus *ertences. 7 seu grande torno estava
arru$ado a u$ canto, e &avia *rateleiras *or todo o lado c&eias de
bugigangas, e onde os $eus
livros ,icaria$ $uito be$. A Pitt: no se servia das *rateleiras *ara
*Ir livros. (entei-$e . $in&a *e1uena secret+ria e co$ecei a res*onder
. carta do to$. Todas
as $entiras 1ue eu *regara ao Logan ta$b#$ convenceria$ o to$ de 1ue a
Pitt: era u$a $e angelical, a $el&or 1ue &avia... 4as no era obrigada
a $entir a res*eito
do Cal, 1ue era o $el&or *ai 1ue &avia.
'le # verdadeira$ente $aravil&oso, to$. (e$*re 1ue ol&o *ara ele, *enso
1ue o *ai devia ser assi$. Q to bo$ saber 1ue ,inal$ente ten&o u$ *ai
a s#rio de 1ue$ *osso gostar e 1ue gosta de $i$. 0ortanto, no te
*reocu*es co$igo. ' no te es1ueas de 1ue u$ dia ser+s *residente... '
no e$*regado nu$a ,+brica de lacticnios.
Agora G+ tivera notcias do to$, e sabia 1ue a L)ossaL Mane e o Peit&
era$ ,eli%es, e o Logan escrevera a di%er 1ue a 6ann: estava a viver os
$el&ores anos da sua vida... Jue $otivos tin&a *ara $e *reocu*arK
)en&u$. )en&u$ $es$o...
1! 0AL05TAY_'(
A alvorada na cidade encontrava-$e acordada *or volta das seis, a $es$a
&ora a 1ue eu $e levantava dantes *ara co$ear o $eu dia. L+ e$ baiFo,
na segunda casa de
ban&o, to$ava u$ duc&e r+*ido, vestia rou*a lavada e co$eava a
*re*arar o *e1ueno-al$oo. 'stava deseGosa de regressar . escola e de
renovar as $in&as a$i%ades to des*re%adas. (e$ a Pitt: saber, tin&a u$
,ato novo 1ue $e assentava na *er,eio. 7 Cal dera bo$ din&eiro *or
ele e eu usava-o co$ $uito orgul&o. Vi 1ue os ra*a%es $e observava$ co$
u$ interesse de% ve%es $aior, agora 1ue a $in&a ,igura no se ocultava
atr+s de rou*a larga. 0ela *ri$eira ve% na $in&a vida, co$ecei a sentir
u$ *ouco a1uele *oder 1ue as $ul&eres detin&a$ sobre o seFo o*osto, s@
*elo ,acto de sere$ $ul&eres, e bonitas.
)a aula, *erdia-$e a ouvir o *ro,essor ,alar de gente $onu$ental 1ue
deiFara a sua $arca na &ist@ria. 7s &istoriadores o$itia$ os erros das
*ersonagens s@ *ara ins*irare$ os alunos co$o eu a es,orare$-se se$*re
$aisK 'u deiFaria a $in&a $arcaK ' o to$K 0or1ue # 1ue eu $e sentia
se$*re to tentada a *Ir-$e . *rovaK 4iss Deale se$*re con,erira .
gente do *assado u$a a*ar/ncia &u$ana e ,alvel, e isso dera-$e
es*erana, e ao to$ ta$b#$.
6i% novas a$igas 1ue no co$*reendera$, tal co$o as anteriores, *or 1ue
ra%o # 1ue eu no as convidava *ara $in&a casa.
- Co$o # 1ue ela #, essa $eK Livra, # $uito be$ ,ornecida. ' o teu
*aiK 8auO 4as 1ue &o$e$O
- 'le no # u$a $aravil&aK - *erguntei eu, c&eia de orgul&o.
'ra curiosa a $aneira co$o elas ol&ava$ *ara $i$. 7s *ro,essores
tratava$-$e co$ u$a considerao es*ecial, co$o se a Pitt: l&es tivesse
dito 1ue eu era u$a ra*ariga
A<
dos $ontes, co$ *ouca vivacidade e 1ue no tin&a $uitos $iolos. 'studei
co$o u$a louca *ara *rovar 1ue ela estava errada e *ouco de*ois
con1uistei o res*eito dos *ro,essores. 'ra es*ecial$ente boa e$
dactilogra,ia. 0assava &oras e &oras a dactilogra,ar cartas, 1uando a
Pitt: no estava e$ casa. Juando ela estava, o cli1ue-cla1ue da $+1uina
de escrever ,a%ia-l&e dores de cabea. Tudo ,a%ia dores de cabea .
Pitt:.
7 Cal velava *ara 1ue eu tivesse d=%ias de belos vestidos, saias e
blusas, calas, calEes e ,atos de ban&o, tudo rou*a 1ue ele e eu
escol&a$os 1uando a$os .s co$*ras a Atlanta e 1ue ele $antin&a
,ec&ada . c&ave nu$ dos seus ar$+rios da cave 1ue a Pitt: Gulgava
guardare$ a*enas *erigosas ,erra$entas. A Pitt: tin&a 1uase tanto $edo
do e1ui*a$ento electr@nico do Cal co$o de insectos. )u$ *e1ueno ar$+rio
1ue &avia no corredor, destinado aos a*arel&os de li$*e%a, os $eus
vestidos ,eios e largos estava$ *endurados Gunta$ente co$ o as*irador,
as es,regonas, as vassouras, os baldes e outras coisas. Havia u$
ar$+rio no $eu 1uarto $as estava ,ec&ado . c&ave.
A*esar de eu ter essas rou*as, era obrigada a recusar os convites 1ue
$e ,a%ia$ *or1ue tin&a de voltar . *ressa, *ara acabar de li$*ar a1uela
casa branca 1ue eFigia cuidados in,ind+veis. 7 trabal&o da casa estava
a des*oGar-$e da $in&a $ocidade. 'u odiava as *lantas de interior 1ue
*recisava$ de tantos cuidadosH odiava as $esas dos ele,antes co$ as
suas G@ias ,alsas e est=*idas, 1ue tin&a$ de ser lavadas e areadas co$
todo o cuidado. (e ao $enos &ouvesse u$ ta$*o 1ue no estivesse c&eio
de coisas eu *oderia *assar co$ o *ano de *@, $as tin&a de levantar,
arredar, inclinar e ter cuidado *ara no riscar a $adeiraH de*ois ia a
correr dobrar a rou*a interior da Pitt:, *endurar-l&e os vestidos, as
blusas, guardar as toal&as no ar$+rio da rou*a de casa e certi,icar-$e
de 1ue s@ as *ontas dobradas # 1ue ,icava$ *ara a ,rente. A Pitt: tin&a
$il regras *ara $anter a casa trans,or$ada e$ *ea de $useu. ' s@ as
Lra*arigasL dela # 1ue vin&a$ ad$ir+-la.
As tardes de s+bado co$*ensava$-$e de todos os eFageros 1ue a Pitt:
considerava sere$ $in&a obrigao. As bo,etadas ,ortes e brutais 1ue
era$ a*licadas co$ *rontido se$*re 1ue eu co$etia u$ erro se$
i$*ortWncia, as *alavras cru#is destinadas a destruir a $in&a
autocon,iana, era$ $ais do 1ue *agas *elos ,il$es, *elas re,eiEes
deliciosas nos restaurantes, *elas idas aos *ar1ues de diversEes 1uando
os
A;C
dias no estava$ c&uvosos ne$ ,rios. )o *ar1ue, o Cal e eu atir+va$os
a$endoins aos ele,antes e $il&o *artido aos *atos selvagens, aos cisnes
e aos gansos 1ue vin&a$
a correr do lago do Gardi$ %ool@gico. 'u se$*re tivera Geito *ara lidar
co$ os ani$ais, e o Cal ,icava encantado co$ a $in&a &abilidade *ara
L,alarL co$ as galin&as,
os *atos, os gansos e $es$o os ele,antes.
- Jual # o teu segredoK - insistiu ele 1uando u$a %ebra de as*ecto
selvage$ veio ,ossar na *al$a da $in&a $o, . *rocura de gulosei$as. -
'les no v/$ a correr ao $eu encontro co$o ,a%e$ contigo.
- )o sei - res*ondi co$ u$ sorrisin&o $aroto, *ois o to$ costu$ava
*erguntar a $es$a coisa. - 'u gosto deles, e talve% eles ten&a$ u$a
,or$a $isteriosa de o adivin&are$.
De*ois ,alei-l&e do te$*o e$ 1ue eu roubava, 1uando os ces de u$ certo
agricultor se tin&a$ deiFado encantar *elas $in&as &abilidades.
7 7utono c&egou, aco$*an&ado de ventos ,rios, 1ue ,i%era$ voar as
,ol&as das +rvores, e de *ensa$entos $elanc@licos acerca dos $ontes e
do avI. 8$a carta do Logan indicava-$e a $orada do local onde o *ai o
internara e isso bastava-$e *ara escrever ao avI. 'le no sabia ler,
$as algu#$ l&e &avia de ler a $in&a carta. 0erguntei a $i$ *r@*ria se a
6ann: o teria visitado algu$a ve% e se o *ai ia agora a 3innerrow
visitar os dois. 6a%ia tantas *erguntas a $i$ *r@*ria 1ue .s ve%es
andava .s voltas co$o se estivesse nu$ labirinto, co$o se a $in&a
$el&or *arte ainda estivesse nos 3illies.
0lantei t=li*as, narcisos, ris e crocos, tudo co$ a aGuda do Cal,
en1uanto a Pitt:, sentada . so$bra, dirigia as o*eraEes.
- 6a%e isso co$o deve ser. )o es*ati,es os bolbos &olandeses 1ue $e
custara$ seiscentos d@lares. )o te atrevas, *ao via.
- Pitt:, se voltas a c&a$ar-l&e isso, atiro-te *ara ci$a todos estes
ver$es 1ue tir+$os da terra - a$eaou o Cal.
)o $es$o instante, ela levantou-se e ,oi a correr *ara casa, o 1ue ,e%
co$ 1ue eu e o Cal desat+sse$os a rir 1uando ol&+$os u$ *ara outro. 'le
tocou-$e na ,ace co$ a $o enluvada.
- 0or1ue # 1ue no tens $edo dos ver$es, das baratas e das aran&asK
Ta$b#$ ,alas a linguage$ delesK
- )o. 7deio todos esses bic&os tanto co$o a Pitt: $as eles no $e
$ete$ $edo.
A;1
- 0ro$etes 1ue $e tele,onas *ara o e$*rego se as coisas correre$ $al
*or a1uiK )o *er$itas 1ue ela te ,aa $ais nada... 0ro$etesK
'u ,i% u$ sinal a,ir$ativo, e *or instantes ele agarrou-se a $i$ e eu
ouvi-l&e o bater ,orte do corao. De*ois, levantei a cabea e vi a
Pitt: . Ganela, a ol&ar *ara n@s. A,astei-$e e tentei ,ingir 1ue ele
estava a*enas a aliviar-$e a $o ,erida...
- 'la est+ a ol&ar *ara n@s, Cal.
- )o $e i$*orto.
- 4as i$*orto-$e eu. 0osso tele,onar-l&e, $as o Cal de$ora a c&egar a
casa e, nessa altura, ela G+ $e tirou a *ele.
'le ,icou a ol&ar *ara $i$ durante $uito te$*o, co$o se nunca tivesse
acreditado 1ue ela seria ca*a% de $e ,a%er u$a coisa dessas e agora
acreditasse. Ainda tin&a u$ ar c&ocado 1uando larg+$os os utenslios de
Gardinage$ e ,o$os *ara casa, onde encontr+$os a Pitt: ador$ecida nu$a
cadeira.
De*ois vin&a$ as noites. 6inal$ente, eu no tin&a de evitar ouvir as
conversas, *or1ue o Cal deiFara de ,a%er 1uais1uer tentativas *ara
discutir co$ a Pitt:, e deiFara de beiG+-la co$ *aiFo, s@ l&e dava uns
beiGos ,ugidios na cara, co$o se G+ no a deseGasse. ' eu sentia a sua
raiva interior e a sua ,rustrao a au$entare$. Munta$ente co$ as
$in&as.
)o Dia de Aco de "raas, assei o $eu *ri$eiro *eru de co$*ra *ara 1ue
a Pitt: *udesse convidar as Lra*arigasL todas a gabar-se do co%in&ado
dela.
- )o custa nada - disse ela 1uando as ra*arigas l&e elogiara$ os
atributos do$#sticos e culin+rios. - ' eu ten&o to *ouco te$*o,
ta$b#$. A Heaven d+-$e u$a aGuda - ad$itiu generosa$ente 1uando eu
estava . $esa, . es*era. - 4as voc/s sabe$ co$o so as ra*arigas
novas... (o *reguiosas e no se interessa$ *or nada a no ser *or
ra*a%es.
7 )atal c&egou co$ *resentes *arci$oniosos da Pitt: e *rendas secretas
e caras do Cal. 'le e a Pitt: ,ora$ a $uitas ,estas e deiFara$-$e e$
casa a ver televiso. (@ nessa altura # 1ue eu soube 1ue a Pitt: tin&a
u$ *roble$a de alcoolis$o. 8$a s@ bebida desencadeava nela u$a tal
reaco e$ cadeia 1ue ela tin&a de continuar a beber, e $uitas ve%es o
Cal entrava e$ casa co$ ela ao colo, des*ia-a e $etia-a na ca$a, *or
ve%es co$ a $in&a aGuda.
A;A
'ra estran&o des*ir u$a $ul&er inde,esa co$ a aGuda do $arido, u$a
inti$idade 1ue $e ,a%ia sentir e$baraada. 4es$o assi$, u$ lao
indi%vel $as ,orte unia-$e ao Cal. 7 ol&ar dele cru%ava-se co$ o
$eu... ' o $eu co$ o dele. 'le gostava de $i$, eu sabia 1ue ele gostava
de $i$... ' . noite 1uando eu $e aconc&egava na ca$a, sabia 1ue a sua
*resena *rotectora guardava o $eu sono.
8$ belo s+bado, nos ,inais de 6evereiro, eu e ele ,esteG+$os o $eu
d#ci$o seFto anivers+rio. H+ 1uase u$ ano e dois $eses 1ue eu vivia co$
ele e co$ a Pitt:. 'u sabia 1ue o Cal no era eFacta$ente co$o u$ *ai,
ou u$ tio, e 1ue era di,erente de todos os &o$ens 1ue eu con&ecera. 'ra
u$a *essoa 1ue, tal co$o eu, *recisava de u$ a$igo e de ,a$lia de 1ue$
gostasse e 1ue se aco$odava . $ul&er 1ue estivesse $ais . $o, $ais
dis*onvel. )unca ral&ava co$igo ne$ $e criticava e nunca $e ,alava co$
$aus $odos co$o a Pitt: costu$ava ,a%er.
Qra$os a$igos, o Cal e eu. 'u sabia 1ue gostava dele. 'le .dava-$e o
1ue eu nunca tivera, era u$ &o$e$ 1ue gostava de $i$, 1ue *recisava de
$i$, 1ue $e co$*reendia, e eu teria dado a vida *or ele de boa vontade.
Co$*rou-$e $eias de n:lon e sa*atos de salto alto, de *resente, e
1uando a Pitt: no estava e$ casa, eu calava-os *ara $e &abituar. 'ra
co$o se a*rendesse outra ve% a andar e co$ outras *ernas, $ais
co$*ridas. co$ as $eias de n:lon e os sa*atos de salto alto, tin&a
consci/ncia das $in&as *ernas, sabia 1ue elas era$ bonitas, e
inconsciente$ente e$*inava-as *ara 1ue toda a gente as ad$irasse. 5sso
,a%ia rir o Cal. Q claro 1ue eu tin&a de esconder os sa*atos e as $eias
de n:lon assi$ co$o a $in&a outra rou*a nova l+ e$ baiFo na cave, aonde
a Pitt: nunca ia so%in&a.
A 0ri$avera c&egou de*ressa a Atlanta. "raas aos nossos es,oros, $eus
e do Cal, tn&a$os o Gardi$ $ais bonito de CandlewicN. 8$ Gardi$ 1ue a
Pitt: nunca go%ava *or1ue &avia abel&as a *airar sobre as ,lores e
,or$igas no c&o e ver$es 1ue se balouava$ e$ ,inas teias de aran&a e
se l&e $etia$ no cabelo. 8$a ve%, a Pitt: ia *artindo o *escoo ao
enFotar u$ 1ue l&e *ousou no o$bro, e no *arava de gritar.
A Pitt: tin&a $edo dos stios escuros onde *udesse$ esconder-se aran&as
ou baratas. As ,or$igas, no c&o, *un&a$-na e$ *WnicoH as ,or$igas, na
co%in&a, 1uase l&e *rovocava$ ata1ues cardacos. 8$a $osca no brao
,a%ia-a gritar e, se &avia
A;>
u$ $os1uito no 1uarto, ela no dor$ia, ne$ nos deiFava dor$ir,
1ueiFando-se do %u$bido 1ue ,a%ia a1uela L$aldita
coisaLO
A Pitt: tin&a $edo do escuro. Tin&a $edo dos ver$es, da suGidade, do
*@, dos $icr@bios, das doenas, de $il&ares de coisas e$ 1ue eu nunca
*ensara.
Juando a Pitt: se tornava de$asiado insu*ort+vel co$ as suas
eFig/ncias, eu ,ugia *ara o $eu 1uarto, estendia-$e e *egava nu$ dos
livros 1ue trouFera da biblioteca da escola... ' *erdia-$e no universo
de A 0aiFo de Mane ':re ou de 7 4onte dos Vendavais. Li e reli esses
dois livros antes de ir . biblioteca . *rocura de u$a biogra,ia das
ir$s Bront`.
A *ouco e *ouco, ia desaloGando o corteGo de $iniaturas de loua da
Pitt: co$ a $in&a *reciosa coleco de livros. TrouFera a boneca da
cave, e todos os dias a tirava da =lti$a gaveta da c@$oda e ad$irava a
sua linda cara, decidida a ir u$ dia ao encontro dos *ais da $in&a $e.
De ve% e$ 1uando vestia u$ dos vestidos da $in&a $e, $as eles era$
vel&os e ,r+geis, e resolvi 1ue era *re,ervel deiF+-los estendidos, o
$ais direitos *ossvel, e guard+-los *ara o dia e$ 1ue ,osse a Boston.
7 to$ escrevia longas cartas e o Logan escrevia de ve% e$ 1uando, se$
$e dar grandes novidades. 'u continuava a escrever . 6ann:, a*esar de
ela no $e res*onder. 7 $eu $undo era to a*ertado, to restrito, 1ue
co$ecei a sentir-$e a,astada de toda a gente... De toda a gente,
eFce*to do Cal.
)o entanto, a $in&a vida tornara-se $ais ,+cil e$ certos as*ectos. 7
trabal&o da casa, 1ue e$ te$*os $e aterrori%ara co$ as suas
co$*licaEes, G+ no era to assustador. 0oderia $uito be$ ter nascido
co$ u$ $isturador nu$a $o e u$ as*irador na outra. A electricidade
,a%ia agora *arte da $in&a vida, e, sincera$ente, *arecia-$e 1ue se$*re
,ora assi$. Todos os dias o Cal se $e a,igurava co$o o $eu salvador, o
$eu a$igo, o $eu co$*an&eiro e o $eu con,idente. 'ra o $eu tutor, o $eu
*ai, 1ue$ $e aco$*an&ava ao cine$a e aos restaurantes. Co$o # 1ue eu o
*odia deiFar s@ se ele $e dissera u$a ve%:
- Heaven, se arranGares co$*an&ia *ara ir ao cine$a, co$ 1ue$ # 1ue eu
ireiK A Pitt: detesta cine$a, e eu gosto, e ela detesta o ti*o de
restaurantes 1ue $e agrada$. 0or ,avor, no $e abandones e$ ,avor de
$i=dos 1ue no te a*recia$ tanto co$o eu... DeiFa-$e ser eu a levar-te
ao cine$a. Tu no *recisas deles, *ois noK
A;?
Jue co$*leFos de cul*a $e criava essa *ergunta, co$o se eu estivesse a
tra-lo *elo si$*les ,acto de *ensar nu$ na$orado. 4uitas ve%es,
tentava *ensar 1ue o Logan $e era to ,iel co$o eu a ele... ' no
entanto no *odia i$*edir-$e de $e interrogar se seria assi$. 0ouco
te$*o de*ois, deiFei de ol&ar *ara os ra*a%es, ac&ando 1ue era
*re,ervel no os encoraGar *ara no *erder talve% o =nico a$igo de
con,iana 1ue tin&a.
0ara agradar ao Cal, ,a%ia o 1ue ele 1ueria, ia onde ele 1ueria, vestia
o 1ue ele 1ueria e *enteava-$e *ara l&e agradar. ' o $eu ressenti$ento
e$ relao . Pitt: continuava a au$entar. 'ra *or causa dela 1ue ele se
voltava *ara $i$. 'le era $aravil&oso, $as ,a%ia-$e sentir es1uisita,
cul*ada, sobretudo 1uando $e deitava a1ueles ol&ares estran&os e
escaldantes, co$o se gostasse $uito de $i$, talve% de $ais.
As $in&as co$*an&eiras de escola co$eara$ a ol&ar *ara $i$ de u$a
,or$a estran&a. 'las sabia$ 1ue o Cal $e levava a sairK
- ArranGaste u$ na$orado co$ 1ue$ vais sairK - *erguntou-$e 6lorence, a
$in&a $el&or a$iga. - 6ala-$e dele... Tu deiFa-lo ,a%er tudoK
- )oO - *rotestei eu. - Al#$ disso, no &+ na$orado nen&u$.
- H+, si$. Tu corasteO 'u coraraK
5a *ara casa li$*ar o *@ e as*irar o c&o, regar as centenas de
*lantas, ,a%er in=$eras tare,as e no deiFava de *ensar no $otivo
*or1ue corara. 0assava-se 1ual1uer coisa de eFcitante no $eu cor*o, era
co$o se ele des*ertasse, *rovocando-$e sensaEes ines*eradas nas
viril&as, nos $o$entos $ais ines*erados. 8$ dia vi-$e ao es*el&o na
casa de ban&o, s@ de cuecas e de soutien, e esse si$*les ,acto eFcitou-
$e seFual$ente. Assustei-$e e ac&ei 1ue era i$oral eu eFcitar-$e a*enas
*or $e ter visto 1uase nua. )unca teria o busto enor$e de 1ue a Pitt:
tanto se orgul&ava, $as o 1ue eu tin&a
*areceu-$e $ais do 1ue su,iciente. A $in&a cintura adelgaara-se e
estava
redu%ida a uns sessenta e seis cent$etros, e$bora $e *arecesse 1ue eu
nunca &averia de ultra*assar u$ $etro e cin1uenta e cinco de altura.
'ra 1uanto bastava, disse
*ara $i$ *r@*ria. )o era *reciso $ais. )o 1ueria ser u$a $ul&er
gigante co$o a Pitt:.
Alguns $eses antes do seu terrvel trig#si$o s#ti$o anivers+rio, Pitt:
co$eou a ol&ar *ara os calend+rios, e *arecia
A;!
to *erturbada co$ o *rinc*io da $eia-idade 1ue caiu nu$ estado de
de*resso *ro,unda. Juando ela estava de*ri$ida, o Cal e eu tn&a$os de
re,lectir os seus
senti$entos, caso contr+rio ela acusava-nos de indi,erena e
desinteresse. 'le ,icava desnorteado de ,rustrao *or estar se$*re a
deseG+-la, 1uando ela o *rovocava e i$*ortunava e de*ois gritava:
- )X7, )X7, )X7O )outra altura... A$an& . noite.
- 0or1ue no $e di%es nunca, G+ 1ue # isso 1ue 1ueresK - gritava ele.
A,astava-se e ia *ara a cave trabal&ar co$ a serra el#ctrica, ,a%er $al
a 1ual1uer coisa *ara no l&e ,a%er $al a ela.
'u ,ui atr+s da Pitt: *ara a casa de ban&o, na es*erana de ,alar co$
ela de $ul&er *ara $ul&er, $as ela via-se ao es*el&o, co$ u$ ar
*reocu*ado.
- Detesto estar a envel&ecer - ge$eu ela, $irando-se $ais de *erto nu$
es*el&o $anual, en1uanto as lu%es da ribalta 1ue a rodeava$ l&e
$ostrava$ todas as *e1uenas rugas 1ue ela ac&ava $uito visveis.
- )o veGo *#s-de-galin&a nen&uns, $e - disse eu, &onesta$ente.
A*reciava-a $uito $ais na1uelas alturas e$ 1ue ela se asse$el&ava $ais
ou $enos a u$ ser &u$ano nor$al.
(e .s ve%es $e enganava e a tratava *or Pitt:, ela no eFigia 1ue eu
corrigisse. 4es$o assi$, eu era cuidadosa e descon,iada, e *erguntava a
$i$ *r@*ria *or 1ue ra%o # 1ue ela no $e eFigia res*eito, co$o dantes.
- Ten&o de vir *ara casa cedo - $ur$urou ela, ol&ando *ara o es*el&o
co$ $ais ateno. - )o est+ certo o 1ue eu estou a ,a%er ao Cal. -
Abriu $uito a boca, . *rocura de dentes a$arelos ou cariados e
vascul&ou a cabea, . *rocura de cabelos brancos. - Ten&o de *assar
$ais te$*o e$ casa en1uanto ten&o bo$ as*ecto. 7 bo$ as*ecto no dura
se$*re co$o eu costu$ava *ensar. Juando eu tin&a a tua idade, Gulgava
1ue nunca envel&eceria. )o $e i$*ortava co$ as rugasH agora s@ *enso
nelas, s@ ando . *rocura delas.
- 'st+ a eFagerar - disse eu, co$ *ena dela. Ta$b#$ $e sentia irritada,
co$o se$*re 1ue estava nu$
stio ,ec&ado a s@s co$ ela.
- Ac&o 1ue *arece ter $enos de% anos do 1ue te$.
- 4A( 5((7 )X7 4' 6AZ 0A2'C'2 4A5( )7VA D7 J8' 7 CAL,
075( )X7K - gritou ela, co$ a$argura. - R $in&a vista, ele # u$a
criana.
'ra verdade. 7 Cal tin&a u$ ar $uito $ais Gove$ do 1ue a Pitt:.
A;V
)esse $es$o dia, $ais tarde, 1uando est+va$os a co$er na co%in&a, a
Pitt: voltou a la$entar-se da sua idade.
- Juando eu era nova, era a ra*ariga $ais bonita da cidade. 'ra, no
era, CalK
- 'ras - res*ondeu ele, enterrando o gar,o na tarte de $a co$ u$
grande entusias$o Seu levara $eses a estudar livros de co%in&a *ara l&e
,a%er a sua sobre$esa *re,eridaT.
- 'ras de ,acto a ra*ariga $ais bonita da cidade.
Co$o # 1ue ele sabiaK 'le no a con&ecia nessa altura.
- 'sta $an& descobri u$ cabelo branco na sobrancel&a - ge$eu a Pitt:.
- M+ no $e sinto be$ na $in&a *ele.
- Tu est+s @*ti$a, Pitt:, @*ti$a - disse ele, se$ ol&ar *ara ela.
'ra terrvel ela encarar a $eia-idade da1uela $aneira, ainda antes de
l+ c&egar. 0ara di%er a verdade, 1uando a Pitt: se vestia a *receito,
be$ $a1uil&ada, era u$a $ul&er $agn,ica. (e ao $enos ,osse to bonita
de $aneira de ser co$o era de as*ectoO
- H+ dois anos e dois $eses 1ue eu vivia co$ a Pitt: e o Cal 1uando ela
$e co$unicou o seguinte:
- '$ Mun&o deste ano, assi$ 1ue acabares a escola, voltare$os a
3innerrow.
6i1uei entusias$ada ao *ensar 1ue ia voltar a ver o avI e a 6ann:. ' a
*ers*ectiva de con&ecer os estran&os e cru#is *ais da Pitt: intrigava-
$e. 'la odiava-os. 'la era o resultado do 1ue eles l&e tin&a$ ,eito
Ssegundo o 1ue o Cal di%iaT, e no entanto ia regressar a casa deles.
'$ Abril, u$ dia a Pitt: ,oi .s co$*ras e trouFe-$e *rendas - tr/s
vestidos de Vero, . $oda, vestidos caros co$*rados nu$a loGa de
$odelos eFclusivos, e dessa ve% deiFou-$e escol&er sa*atos
verdadeira$ente bonitos, uns cor-de-rosa, uns a%uis e uns brancos, a
condi%ere$ co$ os vestidos.
- )o 1uero 1ue a $in&a ,a$lia Gulgue 1ue eu no te trato be$.
Co$*rei-os cedo *or1ue os $el&ores so logo a*an&ados. As loGas esto
c&eias de rou*a de Vero no 5nverno e de rou*a de 5nverno no VeroH
te$os de des*ac&ar-nos... (e no, ,ica$os se$ nada.
0or 1ual1uer $otivo, as *alavras dela destrura$ o entusias$o *rovocado
*elos vestidos novos, *elo ,acto de estes tere$ sido co$*rados s@ *ara
*rovar 1ual1uer coisa aos *ais 1ue ela di%ia odiar.
Dias de*ois, a Pitt: levou-$e ao salo de bele%a *ela segunda
A;<
ve%, e a*resentou-$e .s suas novas Lra*arigasL co$o sua ,il&a. 0arecia
estar $uito orgul&osa de $i$. 7 salo estava $aior, $ais re1uintado,
co$ lustres de
cristal e lu%es escondidas 1ue *un&a$ tudo a bril&ar. Havia v+rias
sen&oras da 'uro*a en,iadas e$ *e1uenos cubculos a ,a%ere$ trata$entos
,aciais. (ervindo-se de lu*as, os es*ecialistas conseguia$ descobrir as
$ais *e1uenas $anc&as na *ele das clientes.
A Pitt: sentou-se nu$a cadeira esto,ada de couro cor-de-rosa 1ue subia
e descia, inclinou-a *ara tr+s e ,/-la girar, e *ela *ri$eira ve% na
$in&a vida lavara$-$e a cabea co$ c&a$*I *ro,issional, cortara$-$e o
cabelo e arranGara$-$o. 6i1uei ali sentada co$ u$ avental de *l+stico
ao *escoo, a ol&ar *ara o es*el&o enor$e, aterrada, at# 1ue a Pitt:
veio ins*eccionar-$e, disse 1ue eu estava &orrvel, *egou na tesoura e
cortou-$e ainda $ais o cabelo. 'u estava tensa e *ronta a saltar da
cadeira se ela $e a*arasse de $ais o cabelo. As suas oito Lra*arigasL
rodeara$-nos *ara ad$irare$ os dotes artsticos da Pitt:. 4as ela no o
estro*iou. A*arou-o co$ cuidado, ca$ada *or ca$ada e, 1uando acabou,
recuou e sorriu *ara todas as Lra*arigasL.
- )o vos tin&a dito 1ue a $in&a ,il&a # u$a bele%aK )o $el&orei o 1ue
a nature%a l&e deuK Tu, Barbsie, tu viste-a 1uando ela c+ c&egou... )o
est+ $el&orK )o di%es 1ue ela te$ sido be$ ali$entada, be$ tratadaK
'la # $in&a ,il&a, e as $es co$o eu no devia$ gabar-se do 1ue l&es
*ertence, $as eu no *osso deiFar de o ,a%er 1uando ela est+ to
bonita... ' # $in&a, toda $in&a.
- Pitt: - disse a $ais vel&a das ra*arigas, u$a $ul&er co$ cerca de
1uarenta anos. - 'u no sabia 1ue voc/ tin&a u$a ,il&a.
- 'u no 1ueria 1ue 1ual1uer de voc/s $e desres*eitasse *or eu $e ter
casado to nova - res*ondeu a Pitt: co$ a sinceridade *r@*ria de 1ue$
,alava verdade. - 'la no # ,il&a do Cal, $as # *arecida co$ ele, no #K
)o, eu no era *arecida co$ ele. 6i1uei o,endida e acrescentei outro
bloco . $in&a torre de ressenti$entos 1ue estava destinada a
des$oronar-se u$ dia.
A avaliar *ela eF*resso de todas as ra*arigas, elas no acreditara$,
$as a Pitt: continuou a insistir 1ue eu era ,il&a dela, a*esar de G+
l&es ter dito o contr+rio. 4ais tarde, assi$ 1ue tive o*ortunidade,
,alei nisso ao Cal. 'le ,ran%iu o sobrol&o e $ostrou-se desgostoso.
- 'la est+ a resvalar, Heaven. A viver u$a vida de ,antasia.
A;;
A ,ingir 1ue tu #s o ,il&o 1ue ela destruiu. 'ssa criana seria *ouco
$ais vel&a do 1ue tu se ela no tivesse *rovocado o aborto. Te$ cuidado
e no ,aas
nada *ara a contrariar... 0ois Deus sabe co$o ela # i$*revisvel.
Co$o u$a bo$ba de rel@gio co$ u$ grande rastil&o...
R es*era 1ue eu acendesse o ,@s,oro.
)o entanto, a Pitt: $el&orou a $in&a a*ar/ncia e eu senti-$e
recon&ecida co$o u$a criana, co$o se$*re 1ue ela ,a%ia a $ni$a coisa
*or $i$. "uardava todos os seus *e1uenos actos co$o se ,osse$ u$
tesouro *recioso 1ue $e co$*etia conservar *ara se$*re. 0or cada
gentile%a, eu deiFava cair u$ bloco de &ostilidade e, no entanto, logo
a seguir, u$a *alavra dela *odia altear ainda $ais a $in&a torre.
Acordei co$ a1uilo 1ue Gulguei ser u$a ideia bril&ante. 6aria 1ual1uer
coisa $aravil&osa . Pitt: - talve% a*enas *ara ocultar o ressenti$ento
1ue eu sentia crescer de dia *ara dia. Agora 1ue ela G+ no era
detest+vel, eu te$ia-a ainda $ais. Havia 1ual1uer coisa na1ueles ol&os
descorados, $ais do 1ue estran&os.
7 Cal tele,onou cedo, na $an& e$ 1ue tencion+va$os sur*reender a Pitt:
co$ u$a ,esta de 0ri$avera.
- 5sso no # trabal&o a $aisK )o *ode$os esconder a sur*resa *or $ais
te$*o - acrescentou ele, u$ *ouco eFas*erado. - 'la no gosta de
sur*resas. Ten&o de l&e di%er. (e ela c&ega a casa co$ os cabelos e$ *#
ou co$ o verni% das un&as lascado, nunca $e *erdoar+, ne$ a ti. 'la vai
1uerer 1ue tudo esteGa *er,eito, vai 1uerer vestir o $el&or vestido,
ter o cabelo arranGado, e ter a casa i$*ec+vel, e talve% ento se sinta
satis,eita e 1ueira eFibir-se.
0re*ar+$os a lista dos convidados, incluindo todas as e$*regadas da
Pitt: e os $aridos, e os alunos das liEes de cerW$ica Sde a$bos os
seFosT e as $ul&eres. 7 Cal at# $e deu ce$ d@lares *ara eu co$*rar u$a
*renda *ara a Pitt:, a $eu gosto. 'u escol&i u$a $ala de $o rosa-,orte
1ue custou sessenta e cinco d@lares. co$ o din&eiro 1ue sobrou, co$*rei
decoraEes *ara casa, *r@*rias *ara os dias de ,esta... Andei a
des*erdiar din&eiro, co$o a Pitt: diria $ais tarde, $as *elo $enos
ousei a,rontar a sua ira.
7 Cal tele,onou-$e na tarde do dia da ,esta. Le$br+$o-nos 1ue *oderia
ser u$a ,esta *ara co$e$orar o ,inal do curso dos seus alunos.
- 7l&a, Heaven, no te inco$odes a ,a%er u$ bolo. 'u trago u$ da
*astelaria, *ara no teres tanto trabal&o.
A;
7&, no - disse eu logo. - 7s bolos da *astelaria
no so to saborosos co$o os 1ue so ,eitos e$ casa, e o Cal be$ sabe
co$o ela est+ se$*re a ,alar dos bolos ,eitos *ela $e, e co$o #
di,cil ,a%er be$ u$ bolo. 'la ,a% troa dos $eus co%in&ados, e se eu
,i%er u$ bolo, isso *rovar+ 1ual1uer coisa, no ac&aK Al#$ disso, eu G+
,i% u$. )e$ vai acreditar 1uando vir as lindas rosas e as ,ol&in&as
verdes co$ 1ue o en,eitei e$ ci$a e dos lados. (e $e # *er$itido di%er,
nunca vi u$ bolo to bonito... ' al#$ disso ta$b#$ # o *ri$eiro 1ue eu
veGo e 1ue *osso co$er.
(us*irei *or1ue nunca tivera u$a ,esta $in&a, co$ convidadosH nen&u$ de
n@s tivera, l+ nos 3illies. At# os nossos anivers+rios era$ ,esteGados
a ol&ar *ara as $ontras das loGas de 3innerrow, *ara bolos talve%
,eitos de carto.
- (@ es*ero 1ue ele esteGa to bo$ co$o est+ bonito.
'le riu-se, garantiu-$e 1ue devia estar delicioso e deslig+$os.
A ,esta devia co$ear .s oito &oras. 7 Cal co$eria na cidade, assi$
co$o a Pitt:, 1ue viria de*ois a correr *ara casa *ara a sua ,esta
Lsur*resaL.
)o $eu 1uarto, *eguei na boneca 1ue era da $in&a $e e sentei-$e e$
ci$a da ca$a *ara ela $e ver en1uanto eu $e arranGava e en,iava *ela
cabea u$ $aravil&oso vestido de georgette a%ul. 0ara $i$, a boneca
re*resentava a $in&a $e e, atrav#s da1ueles ol&os de vidro, a al$a da
$in&a $e ,itava-$e co$ ad$irao, a$or e co$*reenso. Dei co$igo a
,alar co$ a boneca en1uanto escovava o cabelo e ,a%ia u$ novo *enteado
1ue $e dava u$ ar $ais adulto. Tal co$o os sa*atos novos e as $eias, o
vestido ,ora u$ *resente do Cal *elos $eus de%assete anos.
0or volta das seis &oras, eu estava *ronta *ara a ,esta. (enti-$e tola
*or estar *ronta to cedo, co$o se ,osse u$a criana 1ue no *odia
es*erar *ara se vestir. 4ais u$a ve% ,ui veri,icar a casa toda. co$
ser*entinas de cores alegres en,eitara o lustre da sala de Gantar, e o
Cal *endurara os balEes assi$ 1ue a Ptt: sara de casa, de $an&. A
casa tin&a u$ ar to ,estivoH $as eu G+ estava cansada de no ,a%er
nada a no ser es*erar *ela c&egada dos convidados. Do $eu 1uarto,
es*reitei *ela Ganela. 'scurecera eFce*cional$ente de*ressa e algu$as
nuvens 1ue anunciava$ te$*estade acu$ulava$-se *or ci$a de n@s,
a*ressando o anoitecer. 0ouco de*ois, caa u$a c&uva $i=da. 7s dias de
c&uva ,a%ia$-$e se$*re sono. Deitei-$e na ca$a, co$ todo o cuidado,
estendendo a saia *ara no se a$ac&ucar, e de*ois anin&ei a boneca nos
AC
$eus braos e $ergul&ei ,acil$ente nu$ son&o e$balador co$ a $in&a $e.
'la e eu corra$os *elos $ontes, ela co$ os cabelos *+lidos e
bril&antes e eu co$ os $eus longos cabelos *retos... De*ois, era eu 1ue
tin&a a cor dos cabelos dela e ela tin&a a dos $eus, e eu no sabia
1ue$ era. 2i$o-nos e$ sil/ncio, co$o se$*re acontece nos son&os... '
*ar+$os no te$*o... 0ar+$os, *ar+$os...
Acordei estre$un&ada. A *ri$eira coisa 1ue vi ,ora$ os ol&os a$arelos e
salientes de outra r verde 1ue ,a%ia de ,loreira. 7 1ue $e acordaraK
2olei os ol&os nas @rbitas se$ voltar a cabea. (eria a1uele *eiFe
douradoK A1uela $esa do ele,ante 1ue no era to *er,eita co$o as de l+
de baiFoK Todo o liFo vin&a *ara o $eu 1uarto, todas a1uelas *eas de
loua 1ue era$ ,eias e no se vendia$. 0or1ue # 1ue tudo o 1ue era
vidro $e observavaK
8$a sucesso de trovEes ribo$bou *or ci$a da $in&a cabea. Logo a
seguir, u$ relW$*ago atravessou o 1uarto, e$ %igue%ague. Agarrei-$e
$ais . boneca.
De re*ente, o c#u abriu-se. )o era u$a da1uelas agrad+veis c&uvas de
Vero. (entei-$e e es*reitei *ela Ganela. As ruas l+ e$ baiFo estava$
inundadas, as casas e$ ,rente estava$ des,ocadas e *arecia$ distantes,
co$o se estiv#sse$os nu$ outro $undo. 'ncol&i-$e na ca$a, es1uecendo-$e
do belo vestido de georgette. co$ a $in&a L$eL nos braos, ador$eci
outra ve%.
A c&uva ta$borilava co$ ,ora e aba,ava todos os outros rudos. 7s
trovEes ribo$bava$ co$o as bolas de bowling do gigante da ,+bula, 1ue
2i* Van 3inNle ouvia, todas a rolare$ ao $es$o te$*o, colidindo co$
estr#*ito e *rovocando c&o1ues el#ctricos 1ue ilu$inava$ a escurido a
todo o $o$ento. Co$o o reali%ador de u$ ,il$e $+gico, eu ada*tava todos
os rudos da nature%a .s cenas dos $eus son&os...
)a inde,inio do son&o, $ais belo do 1ue a realidade, o Logan e eu
dan+va$os nu$a ,loresta verde e so$bria. 'le era $ais vel&o, e eu
ta$b#$... Havia 1ual1uer coisa 1ue crescia entre n@s, u$ ,r#$ito
electri%ante 1ue ,a%ia o $eu corao bater $ais de*ressa, $ais alto...
Da escurido saiu u$ vulto, no vestido de branco co$o os ,antas$as,
$as de cor-de-rosa ,orte. 'ra a Pitt:O
(entei-$e e es,reguei os ol&os.
- Be$... - disse a Pitt: co$ u$a vo% *ac&orrenta e terrivel$ente
i$*erturb+vel, no intervalo dos trovEes.
A1
- 7ra veGa$ s@ o 1ue a *ac@via est+ a ,a%er agora. Toda vestida e
deitada na ca$a.
7 1ue estava eu a ,a%er de to terrvel 1ue a Pitt: *arecia a ira de
Deus *ersoni,icada, 1ue co$*arecia ao ,i$ do 4undoK
- 'st+s a ouvir-$e, idiotaK
Dessa ve% estre$eci, co$o se tivesse levado u$a bo,etada. Co$o # 1ue
ela *odia tratar-$e assi$ 1uando eu $e $atara a trabal&ar durante todo
o dia *ara l&e ,a%er u$a ,estaK 'ra de $aisO 'u estava ,artaO 'stava
cansada de ouvir tantos no$es ,eios, enGoada, cansada e ,arta. Desta
ve% no $e ia acobardar ne$ $ostrar-$e ,raca. )oO 'u no era nen&u$a
*ac@viaO
A $in&a revolta alastrou co$o u$a ,ogueira gigantesca... Talve% *or1ue
ela $e deitou u$ ol&ar to duro... 5sso ,e%-$e le$brar todas as ve%es
e$ 1ue $e esbo,eteara se$ $otivo.
- (i$, estou a ouvir, $in&a ,ala-barato.
- 7 J8' Q J8' T8 D5(('(T'K
- Disse J8' A ouvi, 6ALA-BA2AT7O
- o J8UK
'la gritava ainda $ais, a *rovocar-$e.
- Pitt: 6ALA-BA2AT7O Pitt: 6ALA-BA2AT7O Pitt:, 1ue todas as noites di%
)X7 ao $arido e eu sou obrigada a ouvir. 7 1ue se *assa consigo, Pitt:K
0erdeu o a*etite seFual agora 1ue est+ a envel&ecerK
'la no $e ouviu. Distraiu-se co$ o 1ue eu tin&a nas $os.
- Jue diabo # 1ue tens aK A*an&ei-te, no a*an&eiK A deitada a teu
lado, co$o se eu no te tivesse dito u$ $il&o de ve%es *ara no
,a%eres essas coisas noGentasO
'la tirou-$e a boneca das $os, a*ressou-se a acender as lu%es todas do
$eu 1uarto e observou a boneca. 'u dei u$ salto *ara salvar a $in&a
boneca.
- Q elaO 'LAO - gritou a Pitt:, atirando a $in&a &erana insubstituvel
ao c&o. - Q o anGo $aldito do LuNeO
'u corri a a*an&ar a boneca, e ia tro*eando *or1ue $e es1ueci 1ue
estava de sand+lias de salto alto. 7&, graas a Deus 1ue ela no se
*artira, s@ o v#u de noiva # 1ue cara.
- D^-4' issoO - ordenou a Pitt:, avanando na $in&a direco *ara $e
tirar a boneca. Distraiu-se co$ o $eu vestido, ol&ou-$e de alto a baiFo
e viu as $eias de n:lon e as sand+lias *rateadas. - 7nde # 1ue
arranGaste esse vestido, e esses sa*atosK
AA
- 'n,eito bolos e vendo-os aos vi%in&os, a vinte d@lares cada u$ -
$enti, nu$ acesso de ,=ria *or ela ter atirado a $in&a boneca . *arede
e tentado destruir o $eu be$ $ais *recioso.
- )o $e $intas ne$ digas dis*arates dessesO ' d+-$e essa boneca.
- )X7O )o l&e darei esta boneca.
'la deitou-$e u$ ol&ar ,uribundo, abalada *or eu l&e ter res*ondido.
- )o $e *odes di%er 1ue no, *ac@via, e es*ero no ter de o re*etir -
declarou, co$ vo% dura.
- 'u G+ disse 1ue no, Pitt:, e estou a ,alar a s#rio. )o volta a
veFar-$e. 'u agora no ten&o $edo de si. 'stou $ais vel&a, $aior e $ais
,orte... ' $ais dura. )o estou en,ra1uecida *or u$a ali$entao
de,iciente, *ortanto ten&o isso a agradecer-l&e, $as nunca se atreva a
*egar nessa boneca outra ve%.
- ' o 1ue ,arias tu se eu o ,i%esseK - *erguntou ela e$ vo% baiFa,
*erigosa.
Acrueldade do seu ol&ar es*antou-$e de tal $aneira 1ue ne$ consegui
,alar. 'la no $udara. Durante todo este te$*o e$ 1ue a*arente$ente eu
vivera e$ *a%, ela ,orGara u$a es*#cie de @dio interior. Agora ele saa
c+ *ara ,ora, *roGectado atrav#s dos seus ol&os descorados e agressivos.
- 7 1ue se *assa, *ac@via, no $e ouvesK
- (i$, estou a ouvi-la.
- 7 1ue dissesteK
- 'u disse 1ue (54, Pitt:, 1ue ouvi.
- 7 J8UK - disse ela $ais alto, nu$ to$ $ais eFigente.
Agressiva, no $ais dis*osta a $ostrar-$e &u$ilde e inde,esa, e$*inei a
cabea, orgul&osa e res*ondi:
- Voc/ no # $in&a $e, Pitt: (etterton DennisonO 'u no sou obrigada a
c&a$ar-l&e $e. Pitt: c&ega *er,eita$ente. 6i% o *ossvel *ara gostar
de si e es1uecer todas as coisas &orrveis 1ue $e ,e%, $as no tentarei
$ais. Voc/ no consegue ser &u$ana e si$*+tica *or $uito te$*o, *ois
noK ' eu ,ui est=*ida ao *onto de organi%ar u$a ,esta, s@ *ara l&e
agradar, e dar-l&e o*ortunidade de usar toda essa loua e esses
cristais... 4as a te$*estade co$eou, e l+ est+ voc/, *or1ue voc/ no
sabe co$*ortar-se co$o u$a $e. Agora c&egou o $o$ento de ser ,eia e
$+, outra ve%. VeGo nos seus ol&os *+lidos esse bril&o, na escurido
deste 1uarto. )o ad$ira 1ue Deus no l&e ten&a dado ,il&os, Pitt:
Dennison. Deus # 1ue sabia.
A>
7 claro de u$ relW$*ago ilu$inou o ol&ar de Pitt:, *+lido co$o u$
cad+ver, en1uanto as lu%es acendia$ e a*agava$.
- 'u vi$ a casa arranGar-$e *ara a ,esta... - disse ela, o,egante. - '
o 1ue encontro # u$a *ac@via dos $ontes, $entirosa, traioeira e
noGenta 1ue no a*recia nada do 1ue eu ,i%.
- 'u a*recio todas as coisas boas 1ue voc/ ,e%, e # essa a ra%o de ser
desta ,esta, $as voc/ a,asta os $eus bons senti$entos 1uando $e agride.
Tenta destruir o 1ue $e *ertence, en1uanto 1ue eu ,ao tudo o 1ue *osso
*ara *roteger o 1ue l&e *ertence. Voc/ G+ $e ,e% $al 1ue c&egue, Pitt:
DennisonO ' eu no ,i% nada *ara $erecer esse castigo. Toda a gente
dor$e de lado, de barriga *ara baiFo... ' ningu#$ ac&a 1ue isso #
*ecado seno voc/. Jue$ l&e disse 1uais so as *osiEes certas e
erradas *ara dor$irK DeusK
- )X7 4' 6AL'( A((54 J8A)D7 '(T^( '4 45)HA CA(AO
gritou a Pitt:, lvida de ,=ria. - 'u vi-te. A in,ringir as $in&as
regras. Tu sabes 1ue no deves dor$ir de lado agarrada a nada... '
,i%este-o. T8 65Z'(T'-7O
- ' o 1ue te$ de $al eu dor$ir de ladoK Diga-$eO 'stou $orta *or saberO
5sso deve estar ligado a 1ual1uer coisa da sua in,Wncia, e veGa o 1ue
l&e ,e%O
7 $eu to$ era to duro co$o o dela, agressivo ta$b#$.
- Atrevida, &e$K - dis*arou ela. - Mulgas 1ue #s $el&or do 1ue eu s@
*or1ue tens boas notas na escola. "asto o $eu din&eiro a vestir-te, e
*ara 1u/K 7 1ue tencionas ,a%erK )o tens talento *ara nada. 4al sabes
co%in&ar. )o *ercebes nada de li$*e%as ne$ sabes conservar as
coisas... 4as Gulgas 1ue #s $el&or do 1ue eu, *or1ue eu no ,ui al#$ do
1uinto ano. 7 Cal contou-te tudo a $eu res*eito, &e$K
- 7 Cal no $e disse nada, e se voc/ no acabou o liceu ten&o a certe%a
de 1ue ,oi *or1ue no conseguiu es*erar *ara dor$ir co$ u$ &o$e$
1ual1uer, e ,ugiu co$ o *ri$eiro 1ue l&e *ro*Is casa$ento... Tal co$o
,a%e$ todas as *ac@vias dos $ontes. 4es$o 1ue voc/ ten&a sido criada e$
3innerrow, no # $el&or do 1ue nen&u$a das *ac@vias dos $ontes.
A cul*a era de Pitt:, no era $in&a, 1ue o Cal co$easse a ol&ar *ara
$i$ de u$a ,or$a 1ue $e *erturbava, es1uecendo-se de 1ue era o $eu *ai,
o $eu &er@i. A cul*a
era da Pitt:. 'n,urecia-$e sobre$aneira 1ue ela $e roubasse o =nico
&o$e$ 1ue $e dera a1uilo de 1ue eu $ais *recisava
- u$ verdadeiro *ai. )o entanto, ,oi ela a *ri$eira a conseguir ,alar.
A?
'L' C7)T78-T'O 'u ('5 J8' 'L' T' C7)T78, )X7 675K
gritou ela, co$ u$a vo% estridente. - Tu ,alaste de $i$ ao $eu $arido,
contaste-l&e $entiras e ,i%este co$ 1ue ele G+ no $e a$e co$o dantesO
-)@s no ,al+$os de si. 5sso # de$asiado en,adon&o. )@s tenta$os ,a%er
de conta 1ue voc/ no eFiste, $ais nada.
De*ois atirei $ais co$bustvel, convencida de 1ue G+ ateara o ,ogo e,
*ortanto, 1ue *odia ta$b#$ saltar *or ci$a de toda a $adeira *odre 1ue
andara a guardar desde o dia e$ 1ue c&egara. )e$ u$a s@ *alavra dura
1ue ela $e dissera ,ora es1uecida ou *erdoada, ne$ u$a s@ bo,etada, ne$
u$ s@ nari% a sangrar ou u$ ol&o negro... Tudo ,ora ar$a%enado *ara
eF*lodir na1uele $o$ento.
- Pitt:, nunca $ais l&e c&a$arei $e, *or1ue voc/ nunca ,oi e nunca
ser+ $in&a $e. Voc/ # a Pitt:, a cabeleireira. A Pitt:, a *ro,essora
de cerW$ica ,alsa.
Dei $eia volta no salto de u$a das sand+lias *rateadas e a*ontei *ara a
,ila de ar$+rios. ' ri-$e, ri-$e $es$o, co$o se a1uela cena $e
agradasse, $as no $e agradava, obrigava-$ea*enas a u$a ,alsa bravata.
- Dentro da1ueles ar$+rios ,ec&ados . c&ave voc/ te$ $oldes
*ro,issionais, Pitt:, $il&ares de $oldes *ro,issionais
co$*rados. As caiFas ainda t/$ as eti1uetas co$
1ue viera$. Voc/ no cria nen&u$ desses ani$aisO Voc/ co$*ra os $oldes,
deita-l&e barro l+ *ara dentro, eFibe-os e rotula-os co$o se ,osse$
seus, e isso # u$a ,raude.
Voc/ *odia ser *rocessada.
A Pitt: co$eou a ,icar invulgar$ente silenciosa.
'u devia ter *ercebido 1ue devia calar-$e, $as tin&a anos de raiva
contida ,ec&ados dentro de $i$, e vo$itei-a, co$o se a Pitt: ,osse u$a
co$binao do *ai e de tudo o resto 1ue conseguira estragar-$e a vida.
- 6oi o Cal 1ue te disse isso - disse a Pitt:, i$*assvel.
- 7 Cal... traiu-$e.
- )o.
Abri u$a gaveta da $in&a secret+ria e tirei u$a *e1uena c&ave de lato.
- 8$ dia encontrei isto 1uando ,a%ia a li$*e%a a1ui, e no *ude deiFar
de abrir os ar$+rios 1ue voc/ te$ se$*re ,ec&ados . c&ave.
A Pitt: sorriu. 7 sorriso dela no *odia ser $ais doce.
- 7 1ue *ercebes tu de arte, *ac@viaK 'u # 1ue ,i% os $oldes. 'u vendo
os $oldes aos bons clientes... co$o eu. 4anten&o-os ,ec&ados *ara 1ue
os intro$etidos co$o tu no $e roube$ as ideias.
A!
'u no l&e dei i$*ortWncia.
7 c#u 1ue casse, a c&uva 1ue ,i%esse transbordar o oceano, 1ue
a,undasse CandlewicN e o arrastasse *ara o ,undo do $ar, *ara ,icar a
dor$ir *ara se$*re na *erdida
AtlWntida... Jue $e i$*ortavaK 'u *odia *artir, agora 1ue o te$*o
a1uecera. 0odia ,a%er a viage$ . boleia. 'u era tei$osa. De u$a $aneira
ou de outra, &avia de c&egar
a 3innerrow, e 1uando l+ c&egasse, &avia de arrancar a 6ann: ao
reverendo 3ise, encontrar o to$, salvar o Peit& e a L)ossaL Mane...
0or1ue tin&a *ensado nu$a $aneira de todos n@s sobreviver$os.
0ara *rovar a $in&a ,ora, a $in&a deter$inao, voltei-l&e as costas e
$eti a $in&a boneca debaiFo da ca$a, e de*ois, de *ro*@sito, deitei-$e
na ca$a e enros1uei-$e de lado, *egando nu$a al$o,ada 1ue a*ertei
contra $i$. Le$brei-$e nessa altura - u$a coisa e$ 1ue eu nunca tin&a
*ensado - 1ue era esse o $al 1ue a Pitt: Gulgava 1ue eu ,a%ia. Rs
ve%es, as ra*arigas da escola ,alava$ nisso, co$o se satis,a%ia$ a si
*r@*rias, e eu ca na asneira de *assar u$a *erna *or ci$a da al$o,ada
e co$ecei a es,regar-$e nela.
8$as $os ,ortes agarrara$-$e *elas aFilas e eu ,ui arrancada da ca$a.
"ritei e tentei libertar-$e da Pitt:, tentei torcer-$e *ara 1ue as
$in&as $os *udesse$ atingir a cara da Pitt: ou *rovocar 1ual1uer outro
estrago 1ue a obrigasse a largar-$e. 'ra co$o se eu ,osse u$ gatin&o a
debater-$e nas garras de u$ tigre *oderoso. 6ui levada e arrastada
*elas escadas abaiFo, *ara a sala de Gantar 1ue eu en,eitara... 'la
*egou-$e e estendeu-$e e$ ci$a do ta$*o de vidro da $esa.
- Voc/ est+ a *Ir dedadas no seu ta$*o - disse eu co$ sarcas$o,
$ostrando u$a corage$ est=*ida *erante o *ior ini$igo 1ue eu Ga$ais
teria. - )unca $ais *uFo o lustro aos seus ta$*os de vidro. )unca $ais
co%in&o *ara si. )unca $ais li$*o a sua est=*ida casa 1ue te$
de$asiados ani$ais es*al&a,atosos c+ dentro.
- CALA-T'O
- )X7 4' A0'T'C' CALA2-4'O vou di%er-l&e de u$a ve% *ara se$*re. 7D'57-
A, P5TT] D'))5(7)O ' *oderia ter gostado de si se voc/ $e desse u$a
*e1uena &i*@tese. 7deio-a *or tudo o 1ue $e te$ ,eitoO Voc/ no d+
&i*@teses a ningu#$, ne$ $es$o ao seu $arido. Assi$ 1ue voc/ te$ algu#$
1ue goste de si, ,a% u$a $aldade *ara 1ue essa *essoa se volte contra
si e veGa o 1ue voc/ #: 84A D75DAO
AV
- Cala-teO - A cal$a co$ 1ue ela o disse, desta ve%.
)o saias dessa $esa. (enta-te a1ui. 6ica a1ui at# eu
voltar.
A Pitt: desa*areceu.
'u *odia ,ugir na1uele $o$ento. 6ugir *ela *orta, di%er adeus a esta
casa de CandlewicN. ' *odia *edir u$a boleia na auto-estrada. 4as os
Gornais da $an& tra%ia$ u$as ,otogra,ias &orrveis na *ri$eira *+gina.
Duas ra*arigas tin&a$ sido encontradas violadas e $ortas na ber$a da
estrada.
'ngolindo e$ seco, sentei-$e, gelada, trada *ela indeciso e
la$entando, tarde de $ais, tudo o 1ue dissera. 4es$o assi$... )o ia
ser cobarde e ,ugir. 5a deiFar-$e ,icar ali sentada e $ostrar-l&e 1ue
no tin&a $edo de nada 1ue ela ,i%esse... ' 1ue *odia ela ,a%er de *iorK
A Pitt: voltou, e no tra%ia ne$ u$ c&icote, ne$ u$a bengala, ne$ u$
,rasco de lisol *ara $e atirar . cara. Tra%ia a*enas u$a longa e esguia
caiFa de ,@s,oros *r@*rios *ara acender a lareira.
- A$an& vou a casa, vou a 3innerrow ,a%er u$a visita - disse a Pitt:
no seu to$ $ais te$vel e $onoc@rdico.
- Assi$ *odes ir visitar a 6ann: e o teu avI. ' eu *osso ir visitar a
$in&a ir$, 4aisie, e o $eu ir$o, Dann:. vou voltar .s $in&as ra%es,
renovar os $eus votos de nunca ser co$o eles. vou $ostrar-te. )o 1uero
1ue esteGas ,eia. 6i%este-te $ais bonita do 1ue eu Gulgava. 7s *ac@vios
dos $ontes vo tentar andar atr+s de ti. 0ortanto, eu vou salvar-te dos
teus iguais de u$a ,or$a i$*erce*tvel. 4as a *artir de &oGe a*render+s
a no $e desobedecer. )unca $ais. ' se 1uiseres saber onde est+ a tua
ir$%in&a L)ossaL Mane e o 1ue aconteceu .1uele ra*a%in&o c&a$ado
Peit&, ,ar+s o 1ue eu digo. 'u sei onde eles esto, 1ue$ # 1ue os te$.
- Voc/ sabe onde eles esto, sabe $es$oK - *erguntei, entusias$ada,
es1uecendo-$e de tudo o 1ue dissera *ara en,urecer a Pitt:.
- 7 c#u sabe onde est+ o (olK 8$a +rvore sabe onde &+-de lanar as suas
ra%esK Claro 1ue sei. )o &+ segredos *ara $i$ e$ 3innerrow, *ara $i$
1ue sou u$ dos deles... ' eles Gulga$ 1ue eu sou u$ dos deles.
- Pitt:, onde esto elesK Diga-$e, *or ,avor. Ten&o de encontr+-los
antes 1ue a L)ossaL Mane e o Peit& se es1uea$ de $i$. Diga-$eO 0or
,avorO 'u sei 1ue *rocedi $al &+ *ouco, $as voc/ ta$b#$ *rocedeu $al.
0or ,avor, Pitt:.
- 0or ,avor, o 1u/K 7&, $eu DeusO
A<
'u no 1ueria di%er a1uilo. Agitei-$e no ta$*o escorregadio da $esa,
agarrando-$e co$ tanta ,ora ao vidro 1ue, se este no ,osse biselado,
ter-$e-ia retal&ado os dedos.
- Voc/ no # $in&a $e.
- Di%e.
- A $in&a verdadeira $e est+ $orta e a (ara& ,oi $in&a $adrasta
durante anos e anos...
- Di%e.
- Descul*e... $e.
- ' 1ue $aisK
- Di%-$e o 1ue sabe sobre o Peit& e a L)ossaL ManeK
- Di%e.
- 0eo descul*a de ter dito tantas coisas ,eias... $e.
- 0edir descul*a no c&ega.
- 7 1ue *osso eu di%er $aisK
- )o &+ nada 1ue *ossas di%er. Agora, no. 'u vi-te. 'u ouvi o 1ue $e
disseste. C&a$aste-$e ,alsa. C&a$aste-$e *ac@via dos $ontes. 'u sabia
1ue $ais cedo ou $ais tarde &avias de te voltar contra $i$, 1ue assi$
1ue eu virasse as costas tu &avias de ,a%er u$a tolice. Tin&as de te
deitar de lado, a es*oGares-te e a satis,a%eres-te, no tin&asK De*ois
des*eGaste o saco e$ ci$a de $i$... ' eu agora ten&o de ,a%er o 1ue
*uder *ara te livrar do $al.
- ' de*ois di%-$e onde esto o Peit& e a L)ossaL ManeK
- Juando eu acabar. Juando estiveres salva. De*ois... Talve%.
- 4e... 0or1ue est+ a acender u$ ,@s,oroK As lu%es G+ voltara$. )o
*recisa$os de velas seno 1uando escurecer.
- Vai buscar a boneca.
- 0or1u/K - *erguntei, deses*erada.
- )o *erguntes *or1u/, ,a%e o 1ue te digo.
- Di%-$e o 1ue sabe do Peit& e da L)ossaL ManeK
- Digo-te tudo. Tudo o 1ue sei. 'la G+ acendera u$ dos ,@s,oros.
- Vai buscar a boneca antes 1ue eu 1uei$e os dedos. 'u ,ui a correr,
c&orando 1uando $e aGoel&ei e tirei de
baiFo da ca$a a boneca 1ue re*resentava a $in&a $e $orta, a $in&a
Gove$ $e, cuGo rosto eu &erdara.
- Descul*e, $e - disse eu a c&orar, cobrindo-l&e a cara de beiGos e
desatando a correr outra ve%. A dois degraus do ,i$, tro*ecei e ca.
Levantei-$e, a coFear, e ,ui o $ais de*ressa 1ue *ude *ara o *# da
Pitt:. A dor no torno%elo era insu*ort+vel e s@ $e a*etecia gritar.
A Pitt: estava ao *# da lareira da sala.
A;
- 0Ee-na ali - ordenou ela ,ria$ente, a*ontando *ara os su*ortes da
grel&a de ,erro.
7 Cal dera-se ao trabal&o de e$*il&ar toros de $adeira s@ *ara vista,
*or1ue a Pitt: no gostava do ,u$o da $adeira 1ue suGava e Le$*estavaL
a sua casa i$aculada.
- 0or ,avor no a 1uei$e, Pi... $e.
- Q tarde de $ais *ara des,a%eres o $al 1ue ,i%este.
- 0or ,avor, $e. Descul*e. )o ,aa $al . boneca. 'u no ten&o nen&u$a
,otogra,ia da $in&a $e. )unca a vi. (@ ten&o isto.
- 4entirosaO
- 4e... 'la no *odia i$*edir o $eu *ai de ,a%er o 1ue ele ,e%. 'la
est+ $orta... Voc/ ainda est+ viva. Voc/ acabou *or gan&ar. Casou co$ o
Cal e ele # de% ve%es $el&or do 1ue o $eu *ai #, ou *oderia ser.
- 0Ee ali essa *orcariaO - ordenou ela.
'u recuei, o 1ue a ,e% avanar u$ *asso, co$ u$ ar a$eaador.
- (e 1uiseres saber onde esto o Peit& e a L)ossaL Mane... D+-$e essa
$aldita boneca de livre vontade. )o $e obrigues a arrancar-ta das
$os... (e no, nunca $ais saber+s dos teus ir$os.
De $in&a livre vontade.
0elo Peit&.
0ela L)ossaL Mane.
'ntreguei-l&e a boneca.
Vi a Pitt: atirar a $in&a adorada boneca vestida de noiva *ara a
lareira. co$ as l+gri$as a correre$-$e *ela ,ace, aGoel&ei-$e, inclinei
a cabea e re%ei e$ sil/ncio... Co$o se ,osse a $in&a *r@*ria $e 1ue
Ga%esse na *ira ,uner+ria.
Horrori%ada, vi o belo vestido de renda co$ *#rolas e contas de cristal
consu$ir-se no $es$o instante, e os cabelos louro-*latinados a
incendiare$-seH a linda *ele 1ue *arecia verdadeira derreteu-seH duas
*e1uenas labaredas consu$ira$ as longas *estanas, escuras e
encaracoladas.
- Agora ouve, *ac@via - disse a Pitt:, 1uando a1uilo ter$inou e a $in&a
insubstituvel boneca estava redu%ida a cin%as. - )o v+s di%er ao Cal
o 1ue eu ,i%. (orri, $ostra-te satis,eita 1uando os $eus convidados
c&egare$. ACABA co$ esse c&oroO 'ra a*enas u$a bonecaO A*enas u$a
bonecaO
0or#$, a1uele $onte de cin%as na lareira re*resentava a $in&a $e, o
$eu direito ao ,uturo 1ue devia ter sido dela. Co$o # 1ue eu *odia
*rovar 1ue$ eraK Co$oK Co$oK
A
(e$ conseguir re,rear-$e, a*roFi$ei-$e das cin%as 1uentes e retirei u$a
conta de cristal 1ue rolou c+ *ara ,ora. Bril&ou na *al$a da $in&a $o
co$o se ,osse u$a l+gri$a. A l+gri$a da $in&a $e.
- 7&, detesto-a, Pitt:, *or ter ,eito istoO - solucei. - )o era
*recisoO Detesto-a tanto 1ue deseGava 1ue ,osse V7CU 1ue estivesse a
arderO
'la bateu-$eO co$ ,ora, co$ brutalidade, u$a ve%, e outra, e outra,
at# eu cair no c&o, e $es$o assi$ continuou a esbo,etear-$e e a dar-$e
$urros no estI$ago... ' eu *erdi os sentidos.
6eli%$ente *erdi os sentidos.
1V
4'8 (ALVAD72, 4'8 0A5
0ouco de*ois de a ,esta ter acabado e de os a$igos da Pitt: se tere$
ido todos e$bora, o Cal ,oi dar co$igo cada no c&o do 1uarto onde eu
dor$iaH G+ no conseguia *ensar nele co$o o $eu 1uarto. 7 Cal ,icou .
*orta, a sil&ueta recortada *ela lu% do corredor. 'u sentia-$e
de$asiado dorida e indis*osta *ara $e $eFer. 7 $eu lindo vestido novo
estava rasgado e suGo. ' a*esar de ele estar ali, deiFei-$e ,icar
enrolada no c&o, a c&orar. 0areceu-$e 1ue se$*re c&orara *or a1uilo
1ue tivera e$ te$*os e 1ue *erdera. 7 $eu orgul&o, os $eus ir$os e
ir$s, a $in&a $e... ' a sua boneca.
- 7 1ue se *assaK - *erguntou o Cal, entrando no 1uarto e aGoel&ando-se
ao *# de $i$. - 7nde tens estadoK 7 1ue &+K
'u continuei a c&orar.
- Heaven, $in&a 1uerida, tens de $e di%erO Tentei esgueirar-$e da ,esta
$ais cedo, $as a Pitt: agarrou-se ao $eu brao co$o se ,osse u$a
carraa. 'la s@ di%ia 1ue tu no te sentias be$, 1ue estavas co$
es*as$os. 0or1ue est+s no c&oK 7nde estiveste durante a ,estaK
'le inclinou-se *ara $i$ co$ todo o cuidado e conte$*lou a,ectuosa$ente
o $eu brao inc&ado e o $eu rosto descorado, antes de re*arar no
vestido rasgado e nas $eias c&eias de $al&as. 7 seu ol&ar enraivecido
assustou-$e.
- 7&, $eu Deus - eFcla$ou ele, cerrando os *un&os.
- 'u devia ter descon,iadoO 'la voltou a $agoar-te e eu no vi$ e$ teu
auFlioO 0or isso # 1ue ela se $ostrou to *ossessiva *ara co$igo esta
noiteO Conta-$e o 1ue aconteceu *ediu ele outra ve%, e$balando-$e nos
seus braos.
- V+-se e$bora - solucei. - DeiFe-$e so%in&a. 5sto *assa. )o estou
,erida...
0rocurei as *alavras ade1uadas *ara acal$ar a sua ansiedade e a $in&a
desolao, 1ue desta ve% eu *r@*ria *rovocara.
>C1
Talve% eu ,osse escu$al&a, e $erecesse $es$o tudo o 1ue a Pitt: ,i%era.
A cul*a ,ora $in&a. 7 *ai no *odia gostar de $i$. (e u$ *ai no
gostava de u$ ,il&o,
1ue$ # 1ue &avia de gostarK )ingu#$ *odia gostar de $i$. 'stava
*erdida, co$*leta$ente s@... ' nunca ningu#$ *oderia gostar de $i$,
nunca.
- )o, no $e vou e$bora.
'le tocou-$e no cabelo ao de leve, a,lorando co$ os l+bios a $in&a cara
,erida e inc&ada. Talve% ele Gulgasse 1ue ela estava assi$ s@ de eu
c&orar, e no *or ter levado u$a sova. As lu%es no estava$ acesas e
ele no $e via be$. Ac&aria ele 1ue os seus *e1uenos beiGos $e
aliviaria$ as doresK A verdade # 1ue aliviava$, u$ *ouco.
- D@i assi$ tantoK - *erguntou ele, co$ u$a vo% co$*adecida. 0arecia
to triste, to carin&oso.
Tocou-$e no ol&o inc&ado co$ as *ontas dos dedos, 1ue era$ to $acias.
- 'st+s to bonita assi$ deitada nos $eus braos, co$ o luar a bater-te
na cara. 0areces u$a criana e u$a $ul&er ao $es$o te$*o, $ais vel&a,
$as to Gove$ a*esar de tudo, to vulner+vel, to intactaO
- Cal... Ainda a a$aK
- Jue$K
- A Pitt:K 'le ,icou e$baraado.
- A Pitt:K )o 1uero ,alar da Pitt:. Juero ,alar de ti. De $i$.
- 7nde est+ a Pitt:K
- As a$igas da Pitt: c&egara$ . concluso de 1ue ela *recisava $es$o de
u$ *resente es*ecial - disse ele co$ u$a vo% trocista e sarc+stica,
,a%endo u$a *ausa e esboando u$ sorriso ir@nico. - 6ora$ todas ver u$
es*ect+culo de stri*-tease $asculino, e eu ,i1uei a1ui contigo.
- Co$o se eu ,osse u$ beb#.
7l&ei *ara ele, lavada e$ l+gri$as. 7 sorriso dele tornou-se $ais
tenso, $ais cnico.
- 0re,eria estar a1ui onde estou,, ao *# de ti, do 1ue noutro stio
1ual1uer. 'sta noite, co$ a1uela gente toda, a co$er e a beber, e a
rir-se de anedotas *arvas, a*ercebi-$e de u$a coisa *ela *ri$eira ve%.
- A vo% dele tornou-se $ais grave. - Tu entraste na $in&a vida e, *ara
,alar co$ ,ran1ue%a, eu no te deseGava. )o deseGava assu$ir o *a*el
de *ai, $es$o 1ue a Pitt: sentisse 1ue tin&a de ser $e. 4as agora,
ten&o tanto $edo 1ue a Pitt: te agrida de 1ual1uer
>CA
$aneira &orrvel. Tentei ,icar a1ui. ' no entanto no te vali. Conta-$e
o 1ue ela te ,e% &oGe.
'u *odia contar-l&e. 'u *odia ,a%er co$ 1ue ele a odiasse. 4as estava
assustada, no s@ *or causa da Pitt: $as ta$b#$ *or causa dele, u$
&o$e$ ,eito 1ue, na1uele $o$ento, *arecia total$ente enlevado *or u$a
ra*ariga de de%assete anos. DeiFei-$e ,icar nos seus braos, inerte,
co$*leta$ente eFausta, a ouvir o corao dele a bater.
- Heaven, ela esbo,eteou-te, no # verdadeK 'la viu 1ue tra%ias u$
vestido novo e caro e tentou rasgar-to, no ,oiK *erguntou ele co$ a
vo% e$bargada *ela e$oo.
'$bren&ada co$o estava nos $eus *ensa$entos, ne$ re*arei 1ue ele $e
*egara na $o e a levara ao *eito. 0or baiFo da ca$isa, senti-l&e o
bater do corao, ,ir$e e ,orte, co$o se eu ,i%esse G+ *arte dele. Juis
,alar co$ ele e di%er-l&e 1ue eu era co$o se ,osse sua ,il&a e 1ue ele
no devia ol&ar *ara $i$ co$o estava a ol&ar. )unca ningu#$ $e ol&ara
co$ a$or... 7 a$or de 1ue eu *recisava &+ tanto te$*o. 0or1ue # 1ue
isso $e ,a%ia ter $edo deleK
'le consolou-$e e assustou-$e, ,e%-$e sentir be$ e criou-$e co$*leFos
de cul*a. 'u devia-l&e tanto, talve% de $ais, e no sabia o 1ue &avia
de ,a%er. A eF*resso
dele era divertida, co$o se eu tivesse acendido u$ interru*tor
1ual1uer, se$ saber, talve% *or $e ter entregue ao seu abrao co$ tal
sub$isso. 0ara $eu grande es*anto, os seus l+bios *ercorrera$-$e o
*escoo, des,rutando o sabor e o to1ue da $in&a *ele. 'stre$eci outra
ve% e 1uis di%er-l&e 1ue *arasse, $as tive $edo 1ue ele no gostasse de
$i$. (e eu o a,astasse, no teria ningu#$ *ara $e *roteger da Pitt:, ou
1ue se *reocu*asse co$ o 1ue $e acontecia... ' ,oi *or isso 1ue no l&e
disse *ara *arar.
'u viaGara das l+gri$as *ara u$ territ@rio descon&ecido, onde cara
nu$a ar$adil&a, se$ saber o 1ue &avia de ,a%er, ou de sentir... )o era
$al nen&u$, a1uela ternura doce 1ue ele eF*ri$ia 1uando roou a sua
boca *ela $in&a, tocando-$e ao de leve co$o se receasse assustar-$e co$
u$a carcia de$asiado ousada... ' de*ois, ol&ei *ara a cara dele.
'stava a c&orarO
- Jue$ $e dera 1ue tu no ,osses a*enas u$a linda criana. Jue$ $e dera
1ue ,osses $ais vel&a.
A1uelas l+gri$as a bril&ar nos seus ol&os enc&era$-$e de *ena dele. 'le
estava to encurralado co$o eu, e$ dvida *ara co$ a Pitt: at# . rai%
dos cabelosH no *odia *ura e si$*les$ente *Ir de lado todo o es,oro e
os anos de a*rendi%age$
>C>
de electr@nica. 'u no *odia a,ast+-lo ne$ *regar-l&e u$a bo,etada
1uando ele $e dera a =nica ternura 1ue eu recebera de u$ &o$e$ e $e
salvara de u$a vida
1ue *odia ter sido $uito *ior, ali, e$ CandlewicN. 4es$o assi$,
$ur$urei:
- )aaaoO
0or#$, ele no *arou de $e beiGar ne$ de $e acariciar onde l&e
a*eteceu. Toda eu tre$ia, co$o se Deus, l+ e$ ci$a, estivesse a ol&ar
c+ *ara baiFo e a condenar-$e ao ,ogo eterno, tal co$o o reverendo 3ise
a,ir$ara, e a Pitt: $e le$brava todos os dias. 6i1uei ad$irada *or ele
1uerer anin&ar a cara nos $eus seios en1uanto as l+gri$as l&e caa$
co$o se ,osse$ gotas de c&uva e ele soluava nos $eus braos.
7 1ue ,i%era ou dissera eu *ara 1ue ele *ensasse no 1ue estava a
*ensarK A cul*a e a vergon&a a*oderara$-se de $i$. (eria eu $+ desde
nascena, co$o a Pitt: estava se$*re a di%erK 0or1ue # 1ue eu *rovocara
esta situaoK
A*eteceu-$e gritar e contar-l&e o 1ue a Pitt: ,i%era, 1ue 1uei$ara a
boneca da $in&a $e... 4as talve% ele *ensasse 1ue se tratava de u$
desgosto trivial e est=*ido,
ver u$a boneca 1uei$ada. ' o 1ue era$ u$as bo,etadas co$*aradas co$
a1uilo *or 1ue eu G+ *assaraK
LAcuda$-$e, acuda$-$eOL, a*eteceu-$e gritar.
)o $e ,aa$ *erder o 1ue resta do $eu orgul&o, *or ,avorO 7 $eu cor*o
traiu-$e. (abia-$e be$ o 1ue ele estava a ,a%er. (abia-$e be$ ser
abraada, e$balada, a,agada e acariciada. 8$a coisa boa 1ue ele $e
,a%ia sentir, no $o$ento seguinte tornava-se $+, *erversa. Durante toda
a $in&a vida eu ansiara *or u$as $os 1ue $e tocasse$ co$ ternura, co$
a$or. Durante toda a $in&a vida eu ansiara *or u$ *ai 1ue gostasse de
$i$.
- A$o-te - sussurrou ele, voltando a beiGar-$e os l+bios, e eu no l&e
*erguntei 1ual a eFtenso do seu a$or, ne$ se1uer co$o ,il&a. )o
1ueria saber. )o na1uele $o$ento, 1uando *ela *ri$eira ve% na $in&a
vida eu sentia 1ue tin&a valor, 1ue era digna de ser a$ada e deseGada
*or u$ &o$e$ co$o ele... 4es$o 1ue no $eu nti$o estivesse assustada.
- Co$o #s doce e $acia - $ur$urou ele, beiGando-$e os seios nus.
6ec&ei os ol&os e tentei no *ensar no 1ue l&e *er$itia ,a%er. Agora,
ele nunca $ais $e deiFaria so%in&a co$ a Pitt:. Agora, ele arranGaria
$aneira de $e salvaguardar, e de obrigar a Pitt: a di%er-l&e onde
estava$ o Peit& e a L)ossaL Mane.
>C?
6eli%$ente 1ue as carcias nas $in&as coFas, no abdo$e e nas n+degas
*or baiFo do vestido roto *arecera$ satis,a%/-lo. Talve% *or1ue eu
co$ecei a conversar, a ,a%er-l&e
le$brar 1ue$ eu era. )u$a torrente de *alavras, des*eGei tudo, acerca
da boneca 1uei$ada, da $aneira co$o a Pitt: $e obrigara, di%endo 1ue
sabia onde estava$ o Peit& e a L)ossaL Mane.
- Ac&a 1ue ela sabe $es$o onde eles estoK - *erguntei.
- 'u no sei o 1ue # 1ue ela sabe - res*ondeu ele, lac@nico e a$argo,
voltando . realidade. - )o sei se ela sabe $ais algu$a coisa 1ue no
seGa ser cruel.
7 Cal re*arou nos $eus ol&os esbugal&ados, assustados.
- Descul*a. 'u no devia estar a ,a%er isto. Descul*a-$e *or $e ter
es1uecido de 1ue$ #s, Heaven.
'u ,i% u$ sinal a,ir$ativo, co$ o corao a *al*itar, e vi-o tirar da
algibeira da ca$isa u$a caiFin&a e$brul&ada e$ *a*el *rateado e atada
co$ u$a ,ita de ceti$ a%ul. 0Is-$a na $o.
- Ten&o u$ *resente *ara te ,elicitar *or seres to boa estudante e $e
deiFares to orgul&oso de ti, Heaven Leig& Casteel.
Abriu a caiFa, levantou a ta$*a do *e1ueno escrnio de veludo negro 1ue
estava l+ dentro e eu vi u$ belo rel@gio de ouro. 7 seu ol&ar *rocurou
o $eu, co$ u$ ar su*licante.
- (ei 1ue son&as co$ o dia e$ 1ue ,ugir+s desta casa, da Pitt: e de
$i$. 0or isso # 1ue te o,ereo u$ rel@gio co$ calend+rio, *ara contares
os dias, as &oras, os $inutos e os segundos 1ue ,alta$ *ara encontrares
os teus ir$os. ' Guro 1ue ,arei tudo o 1ue *uder *ara descobrir o 1ue
a Pitt: sabe. 0or ,avor no ,uGas de $i$.
0elo seu ol&ar via-se 1ue ,alava verdade. Ta$b#$ o seu a$or *or $i$
estava l+. 'u ol&ei, ol&ei, at# 1ue *or ,i$ ,ui obrigada a aceitar.
'stendi o brao e deiFei 1ue ele $e *usesse o rel@gio no *ulso.
- )atural$ente, no *odes deiFar 1ue a Pitt: veGa este rel@gio - disse
ele, co$ a$argura.
5nclinou-se *ara $e beiGar na testa co$ ternura e envolveu-$e a cara
co$ as $os, antes de di%er:
- 0erdoa-$e *or ter ultra*assado os li$ites. Rs ve%es, *reciso tanto de
algu#$, e tu #s to $eiga, to Gove$ e to co$*reensiva, e to sedenta
de a,ecto co$o eu.
'le no re*arou 1ue eu deslocara o torno%elo, e eu ,i1uei desolada ao
ver 1ue no conseguia andar 1uando ele saiu do 1uarto e ,ec&ou a *orta.
)o consegui dor$ir. 7 Cal estava
>C!
to *r@Fi$o, *erigosa$ente *r@Fi$o, e n@s est+va$os so%in&os e$ casa.
'le estava no outro 1uarto, a *oucos $etros de distWncia. Do outro lado
da *arede, eu 1uase sentia a necessidade 1ue ele tin&a de $i$, e o $eu
$edo terrvel de 1ue essa necessidade ultra*assasse o seu sentido de
dec/ncia obrigou-$e a levantar, a vestir u$ robe *or ci$a da ca$isa de
noite e a descer as escadas a custo. 6ui *ara a sala de estar, estendi-
$e no so,+ branco e ,i1uei . es*era 1ue a Pitt: voltasse *ara casa.
Durante toda a noite a c&uva caiu co$ ,ora, *reci*itando-se nas
vidraas e ta$borilando no tel&ado, os trovEes ribo$bara$ e rela$*eGou
ao longe, o 1ue $e $anteve agitada. Todavia, eu tin&a u$ obGectivo e$
$ente. Jueria con,rontar-$e co$ a Pitt: e ento se veria 1ue$ # 1ue
gan&ava. De u$a $aneira ou de outra, eu tin&a de obrig+-la a di%er-$e
onde estava$ o Peit& e a L)ossaL Mane. Conservava na $o u$a *e1uena
conta de cristal e u$ *edao de renda es,arra*ada 1ue encontrara na
lareira. )o entanto, en1uanto estava ali sentada no so,+, na sua casa
i$aculada, co$ todos a1ueles ani$ais $ulticores . $in&a volta, senti-$e
ultra*assada, derrotada. Ador$eci e no ouvi os *assos arrastados da
Pitt: 1uando esta c&egou a casa, *erdida de b/beda.
Acordei co$ ela a ,alar alto, no 1uarto.
- Diverti-$e i$ensoO - berrou ela. - 6oi a $in&a $el&or ,estaO A *artir
de agora, &ei-de ,a%er isto todos os anos... ' tu no *odes i$*edir-$eO
- 0odes ,a%er o 1ue te a*etecer - res*ondeu o Cal, en1uanto eu $e
a*roFi$ava das escadas. - )unca $ais 1uero saber do 1ue tu ,a%es, ou do
1ue tu di%es.
- 'nto vais deiFar-$e... Vais, vaisK
- vou, Pitt:. vou deiFar-te - res*ondeu ele, *ara $in&a sur*resa e
alegria.
- )o *odes, be$ sabes. 'st+s colado a $i$. Assi$ 1ue te ,ores e$bora,
,icas se$ nada. 'u ,ico co$ a loGa, e todos estes anos e$ 1ue estiveste
casado co$igo iro *elo cano abaiFo, e tu ,icas outra ve% se$ u$
tosto... A $enos 1ue voltes *ara casa e v+s di%er . $a$ e ao *a*+ 1ue
#s u$ *aler$a.
- Tens u$a $aneira doce e convincente de ,alar, Pitt:.
- 'u a$o-te. )o # isso 1ue contaK - disse a Pitt:, cuGa vo% $e *areceu
de s=bito vulner+vel.
7l&ei *ara ci$a e *erguntei a $i$ *r@*ria o 1ue estaria a acontecer.
'staria ele a des*ir-se, c&eio de deseGo, s@ *or1ue ela se *re*arava
*ara l&e dar autori%aoK
>CV
)a $an& seguinte, 1uando ouvi o Cal na casa de ban&o l+ de baiFo,
levantei-$e e co$ecei a arranGar o *e1ueno-al$oo. 7 Cal estava a
assobiar no duc&e. 'staria $ais ,eli%K
A Pitt: desceu, a*arente$ente outra, sorrindo *ara $i$ co$o se no
tivesse 1uei$ado a1uilo de 1ue eu $ais gostava e no $e tivesse
es$urrado a cara.
- Juerida, *or1ue # 1ue ,icaste l+ e$ ci$a durante a ,esta 1ue $e
o,ereceste, &e$K 0or1u/K (enti a tua ,alta, a s#rio. Jueria $ostrar-te
.s $in&as a$igas todas. As ra*arigas estava$ todas $ortas *or te ver, e
tu ,oste t$ida e no a*areceste ne$ as deiFaste con&ecer a $in&a linda
,il&a 1ue cada ve% est+ $ais bonita. 2eal$ente, 1uerida, tens de
&abituar-te a ter es*as$os todos os $eses, e es1uec/-los... (e no,
nunca ter+s *ra%er e$ ser $ul&er.
- Diga-$e onde esto o Peit& e a L)ossaL ManeO - gritei eu. - 0ro$eteu
1ue $e di%iaO
- 7ra, 1uerida, o 1ue est+s tu a di%erK Co$o # 1ue eu &avia de saberK
'la sorriu, Guro, sorriu co$o se se tivesse es1uecido co$*leta$ente de
tudo o 1ue ,i%era. 'staria a ,ingirK 7&, tin&a de estarO 'la no era
$aluca a esse *ontoO De*ois veio o *ensa$ento $ais terrvel... Talve%
ela estivesse $es$o doidaO
7 Cal entrou e lanou . Pitt: u$ ol&ar enoGado, e$bora no dissesse
nada. )as costas dela, o seu ol&ar cru%ou-se co$ o $eu e lanou-$e u$
aviso silencioso. )o ,aas nada, no digas nada. DeiFa a Pitt:
entregue ao seu Gogo de ,a%-de-conta, 1ue n@s te$os o nosso. (enti u$
n@ no estI$ago. BaiFei o ol&ar e concentrei-$e nos ovos 1ue ,ritava$ na
,rigideira.
'st+va$os e$ 4aio, e o bulcio *r@*rio da *re*arao *ara os eFa$es
andava no ar. 'u estudava &oras a ,io *ara ter boas notas. )o ,inal do
$/s, surgiu u$a estran&a nortada 1ue rec&aou o calor da 0ri$avera e,
de re*ente, o te$*o arre,eceu de $ais *ara a1uela #*oca do ano. As
caldeiras, 1ue tin&a$ sido desligadas e$ 4aro, ligara$-se outra ve%.
As ca$isolas conservadas e$ bolas de na,talina sara$ dos rou*eiros
Gunta$ente co$ as saias de l. )a seFta-,eira de 4aio $ais ,ria 1ue eu
G+ con&ecera, ,i1uei na escola at# $ais tarde *ara u$a reunio co$ 4r.
Ta:lor, o $eu *ro,essor de biologia. 'le *ediu-$e se eu levava a
C&ucNles, o &a$ster da nossa aula, *ara casa no ,i$-de-se$ana.
7 $eu dile$a revelou-se no ar *reocu*ado 1ue ,i% 1uando estava ao *# da
enor$e gaiola de ara$e do &a$ster, deseGosa de gritar a verdade acerca
do @dio diab@lico 1ue a Pitt:
>C<
nutria *or todos os ani$ais vivos, 1uando noutras circunstWncias eu
teria ,icado deliciada *or cuidar do &a$ster ,/$ea, gr+vida, 1ue era a
$ascote das aulas de biologia.
- 7&, no - a*ressei-$e a res*onder 1uando ele insistiu. - M+ l&e
disse, 4ister Ta:lor, a $in&a $e no 1uer ani$ais e$ casa. 'les suGa$,
c&eira$ $al e ela anda se$*re . *rocura de c&eiros 1ue no recon&ece.
- 7&, v+ l+, Heaven, est+s a eFagerar - disse 4r. Ta:lor. - 'u sei 1ue
est+s. A tua $e # u$a $ul&er encantadora e graciosa, a avaliar *ela
$aneira co$o a veGo sorrir *ara ti.
(i$, co$o era$ doces e $eigos os sorrisos da Pitt: DennisonO Co$o os
&o$ens *odia$ ser est=*idos, real$enteO At# os &o$ens 1ue gostava$ de
livros, co$o 4r. Ta:lor.
7 to$ de vo% do $eu *ro,essor tornou-se $ais convincente en1uanto a
nortada bravia ,ustigava o edi,cio da escola, causando-$e arre*ios,
$es$o co$ o a1ueci$ento ligado.
- As autoridades da cidade ordena$-nos 1ue desligue$os o a1ueci$ento
durante os ,ins-de-se$ana - insistia ele -, e G+ todos os outros alunos
se ,ora$ e$bora. Jueres 1ue a *obre ,utura $e ,i1ue nu$a sala gelada
*ara vir$os dar co$ ela $orta na segunda-,eiraK Anda l+, ,il&a,
*artil&a a res*onsabilidade de acarin&ar u$ ani$al de esti$ao... 5sso
# 1ue # a$or, sabes, res*onsabilidade e *reocu*ao.
- 4as a $in&a $e odeia ani$ais - res*ondi eu, co$ *ouca convico,
*ois gostava $es$o de ,icar co$ a C&ucNles durante o ,i$-de-se$ana
inteiro.
'le deve ter-se a*ercebido da $in&a ansiedade, *or1ue continuou a
tagarelar, deitando-$e u$ ol&ar calculista:
- A1ui ,a% $uito ,rio. 4es$o 1ue a C&ucNles ten&a +gua e co$ida, est+
$uito ,rio *ara u$a ,utura $e engaiolada...
- 4as... 4as...
- )o &+ $as. Q a tua obrigao. 'sta se$ana vou sair co$ a $in&a
,a$lia. (e no, a C&ucNles ,icava e$ $in&a casa. 0odia deiF+-la e$
casa so%in&a, co$ bastante co$ida na gaiola e o tac&o c&eio de +gua...
4as ela *ode dar . lu% a 1ual1uer $o$ento. ' eu 1uero 1ue l+ esteGas
co$ a cW$ara de ,il$ar 1ue eu te ensinei a usar *ara $ostrar a toda a
tur$a o $ilagre do nasci$ento, no caso de isso acontecer en1uanto ela
estiver contigo.
' ,oi assi$ 1ue eu $e deiFei convencer contra vontade, e 1ue a
C&ucNles, .s $anc&as castan&as e brancas, se instalou na casa branca e
cor-de-rosa da Pitt:, no $eio de todos a1ueles ani$ais relu%entes, na
cave, u$ stio onde a Pitt:
>C;
nunca ia, agora 1ue tin&a u$a escrava *ara l&e lavar e secar a rou*a.
Todavia, a Pitt: no era $ini$a$ente *revisvel. As suas oscilaEes de
&u$or era$ sur*reendentes, dra$+ticas e, aci$a de tudo, *erigosas. )o
$eio de u$a grande a%+,a$a,
*rocurei arranGar u$ stio claro e li$*o, a,astado das correntes de ar,
*ara a enor$e gaiola. 0areceu-$e be$ 1ue ,icasse *or baiFo de u$a
Ganela alta onde batia o sol. 'ncontrei u$ vel&o #cran, cuGa laca *reta
estava a descascar, e $ontei-o. Agora a C&ucNles estaria *rotegida no
s@ das correntes de ar co$o ta$b#$ dos ol&os cru#is da Pitt:, se esta
se atrevesse a entrar na cave. )o &avia ra%o nen&u$a *ara ela ir ao
stio onde eu instalara a C&ucNles, Gunto de u$a *arede a,astada. 4as
estava ligeira$ente *reocu*ada co$ a segurana da C&ucNles.
- Agora, acal$a-te, C&ucNles - disse eu, avisando o ani$al%in&o, 1ue se
sentou nos 1uadris e co$eou a $ordiscar na ,atia de $a 1ue eu l&e
dera. - Tenta no te servires $uito da tua roda. )o teu estado, no
deves eFagerar.
A$aldita roda c&iava e guinc&ava, e $es$o de*ois de eu tirar a roda e a
olear, ,e% u$ certo barul&o 1uando a ,i% girar na $in&a $o. A C&ucNles
corria co$o louca *ela gaiola ,ora, . es*era da sua roda. Assi$ 1ue eu
voltei a *I-la dentro da gaiola, a C&ucNles saltou logo *ara ci$a dela
e co$eou a girar... ' a roda continuou a c&iar, $as no $uito.
L+ e$ ci$a, no corredor das traseiras, encostei o ouvido . *orta
,ec&ada 1ue dava *ara a cave. 'stava tudo e$ sil/ncio. Abri a *orta e
*us-$e .
escuta. 4es$o assi$,
no ouvi nada. Ainda be$. Desci as escadas, cinco, seis, sete degraus,
e *arei *ara escutar. (@ se ouvia u$ rudo ,raco... 4as estava be$. A
Pitt: nunca ia . cave
so%in&a, e nada *oderia ,a%er se o Cal estivesse na o,icina. 'u lavara
a rou*a toda, *ortanto o 1ue tin&a ela *ara veri,icarK
0eguei e$ duas cadeiras vel&as e *us u$a de cada lado do #cran, no
,osse este to$bar e cair *or ci$a da gaiola. 'F*eri$entei-o, ac&ei 1ue
tin&a estabilidade e $ais
u$a ve% reco$endei . C&ucNles 1ue se *ortasse be$. L... ' *or ,avor no
ten&as os teus beb#s antes de eu $ontar e *re*arar a cW$ara...L
A C&ucNles continuou a girar na sua roda.
6oi outra da1uelas noites estran&as e$ 1ue a Pitt: no ,icou a
trabal&ar at# $uito tarde co$o era costu$e. Havia u$ to1ue de
*erturbao nos seus ol&os se$ cor.
- 'stou co$ outra dor de cabea - 1ueiFou-se ela co$
>C
u$a vo% la$urienta. - vou *ara a ca$a cedo - anunciou de*ois de Gantar.
- )o 1uero ouvir a $+1uina de lavar loua a trabal&ar, ouvisteK 6a%
vibrar a casa. vou to$ar
uns co$*ri$idos e dor$ir, dor$ir, dor$ir. 9*ti$oO
7 s+bado co$eou co$o 1ual1uer outro. A Pitt: levantou-se, $aca$b=%ia,
cansada, a es,regar os ol&os inc&ados e ver$el&os e a 1ueiFar-se de 1ue
se sentia drogada.
- )o sei se consigo ir dar as $in&as liEes - res$ungou ela 1uando
estava a to$ar o *e1ueno-al$oo, en1uanto eu $e a,adigava a ,ritar as
salsic&as no *onto, Guntando-l&es u$ *ouco de +gua *ara no as deiFar
secar. - 'stou se$*re cansada. A vida G+ no *resta. )o consigo
*erceber isto.
- Tira u$a ,olga - sugeriu o Cal, abrindo o Gornal da $an& e co$eando
a ler os ttulos. - Volta *ara a ca$a e dor$e at# te levantares e no
te sentires cansada.
- 4as eu devia ir dar as liEes. Ten&o os alunos . es*era...
- Pitt:, tu tens # de ir ao $#dico.
- Be$ sabes 1ue odeio $#dicosO
- (i$, eu sei, $as se est+s se$*re co$ dores de cabea isso indica 1ue
&+ algu$ *roble$a, ou ento *recisas de @culos.
- Be$ sabes 1ue eu no usarei @culos *ara no ,icar co$ ar de vel&aO
- 0odias usar lentes de contacto - ri*ostou ele, co$o 1ue en,astiado.
7l&ou *ara $i$ e disse: - HoGe trabal&o o dia inteiro, *elo $enos at#
.s seis &oras. Contratei dois &o$ens 1ue *recisa$ de ser treinados.
7 Cal estava a 1uerer di%er-$e 1ue no es*erasse 1ue a noite ,osse
$uito divertida.
A Pitt: es,regou os ol&os $ais u$a ve%, ol&ando *ara o *rato 1ue eu l&e
*usera . ,rente co$o se no recon&ecesse a sua re,eio ,avorita da
$an&, constituda *or salsic&as, ovos estrelados e *a*as de aveia.
- )o $e a*etece nada...
Levantou-se, deu $eia volta e disse 1ue ia *ara a ca$a dor$ir at#
acordar se$ dores de cabea.
- ' tu *odes tele,onar a a*resentar as $in&as descul*as. 0assei toda a
$an& a li$*ar e a es,regar, e no ouvi ne$
vi a Pitt:. R tarde, li$*ei o *@, as*irei o c&o l+ e$ baiFo e ,ui a
correr ver 1uais era$ as necessidades da C&ucNles 1ue, co$o era @bvio,
no 1ueria 1ue eu $e ,osse e$bora, *ara ela
>1C
no ,icar so%in&a. co$ os seus $odos travessos e enternecedores,
sentava-se e su*licava, e insistia se$*re 1ue eu $e *re*arava *ara
sair. 7&, se no ,osse a Pitt: eu traria a C&ucNles *ara casa todas as
noites, e deiFava-a ,icar no $eu 1uarto.
- 'st+ be$, 1uerida - disse eu, coando-l&e a cabea ,o,a e $acia, o
1ue a ,e% soltar *e1uenos grun&idos de contenta$ento. - Brinca at# te
a*etecer. 7 de$@nio c+
de casa en,rascou-se co$ Valiu$ e isso deiFa-te e$ segurana.
7 Cal no $e levou ao cine$a na1uele s+badoH estive$os os dois a ver
televiso, $as nen&u$ de n@s ,alou $uito.
Do$ingo.
Acordei cedo, co$ a Pitt: a cantar alto.
- (into-$e be$ - gritou ela ao Cal 1uando eu $e levantei e desci as
escadas a correr *ara $e en,iar na casa de ban&o l+ de baiFo. -
A*etece-$e ir . igreGa. H'AV')O
berrou ela 1uando $e sentiu *assar *ela *orta do 1uarto, 1ue estava
aberta. - Desanda *ara a co%in&a e ,a% o
*e1ueno-al$oo. Va$os . igreGa. Todos. vou agradecer
ao (en&or *or ele $e ter tirado as dores de cabea...
7ra, l+ estava ela igual a si *r@*ria.
(entia-$e cansada e sobrecarregada, e tentei ,a%er tudo antes de a
Pitt: vir *ara baiFo. A Pitt: desceu. 4eti-$e na casa de ban&o *ara
to$ar u$ duc&e r+*ido antes de co$ear o *e1ueno-al$oo. )o, era
$el&or *Ir a +gua a a1uecer *ara o ca,# e to$ar duc&e entretanto.
De*ois do duc&e, iria ver a C&ucNles en1uanto o toucin&o ,u$ado ,ritava
lenta$ente.
Contudo, algu#$ *usera G+ a +gua na c&aleira, e estava a ,erver. 6ui
*ara a casa de ban&o, convencida de 1ue o Cal viera c+ abaiFo, deseGoso
de to$ar as suas duas c&+venas de ca,# da $an&.
0endurei o rou*o e a ca$isa de noite nu$ ganc&o atr+s da *orta e
voltei-$e *ara entrar na ban&eira.
6oi ento 1ue vi a C&ucNlesO
A C&ucNles... )a ban&eira... Toda c&eia de sangueO 8$a longa tira de
intestino saa-l&e *ela bocaH os beb#s $in=sculos saa$-l&e *ela outra
eFtre$idadeO AGoel&ei-$e, a soluar, e vo$itei o conte=do de u$
estI$ago 1uase va%io na ban&eira, onde se $isturou co$ o sangue e os
outros resduos noGentos.
A *orta abriu-se atr+s de $i$.
- 7utra ve% a ,a%eres *orcarias, no # verdadeK - *erguntou u$a vo%
rude da *orta. - A gritares, co$o se estivesses a ver u$a coisa 1ue no
es*eravas. Agora, des*ac&a-te, to$a
>11
ban&o. )o *er$itirei 1ue nen&u$a *ac@via dos $ontes entre suGa na
$in&a igreGa, se$ to$ar ban&o.
co$ os ol&os esbugal&ados de &orror, de @dio, ol&ei *ara a Pitt:.
- Voc/ $atou a C&ucNlesO
- 0erdeste o Gu%oK 'u no $atei C&ucNles nen&u$a. )e$ sei do 1ue est+s
a ,alar.
- 7LH' 0A2A A BA)H'52AO gritei.
- )o veGo nada - res*ondeu a Pitt:, ol&ando *recisa$ente *ara o *obre
ani$al $orto e *ara as vsceras ensanguentadas. - 0Ee a v+lvula e enc&e
a ban&eira, 1ue eu ,ico a ver. )o levo gente *orca *ara a $in&a igreGaO
- CALO - gritei, o $ais alto *ossvel. - (7C7227O
- 7 Cal est+ no duc&e - res*ondeu a Pitt: co$ u$ ar *ra%enteiro. - A
,a%er o 1ue *ode *ara se li$*ar dos *ecados dele. Agora ,a%e o $es$o,
li$*a-te dos teus.
- Voc/ # doida, $es$o doidaO - gritei. Tran1uila$ente, a Pitt: co$eou
a enc&er a ban&eira. 'u
dei u$ salto e agarrei nu$a toal&a *ara esconder a $in&a nude%. ' ao
,a%/-lo, desviei o ol&ar da Pitt: *or instantes. 6oi o su,iciente. Co$o
u$ basto de basebol, a Pitt: levantou o brao e e$*urrou-$e *ara a
ban&eira. 'u tro*ecei, *erdi o e1uilbrio, e a Pitt: voltou a atacar,
$as dessa ve% eu consegui es1uivar-$e e, a gritar, dirigi-$e *ara as
escadas, a c&a$ar *elo Cal, o $ais alto 1ue *odia.
- V'4 0A2A AJ85 ' T74A BA)H7O gritou a Pitt:.
'u bati . *orta da casa de ban&o de ci$a, a gritar *ara o Cal $e ouvir,
$as ele estava l+ dentro co$ a +gua a correr, a cantar $uito alto, e
no $e ouviu. 'u es*erava a todo o $o$ento 1ue a Pitt: subisse as
escadas e $e obrigasse a sentar-$e na1uela ban&eira c&eia de *orcaria e
de $orte. co$ u$ $isto de atrevi$ento e de e$barao, rodei o *uFador da
*orta. 7 Cal ,ec&ara-a . c&aveO 7&, raios, raiosO
DeiFei-$e cair no c&o e es*erei 1ue ele sasse. )o $o$ento e$ 1ue ele
,ec&ou a torneira, eu levantei-$e e gritei outra ve%.
A $edo, ele abriu a *orta, ainda co$
o cor*o a *ingar e u$a toal&a . cintura.
- 7 1ue se *assaK - *erguntou, $uito *reocu*ado, *uFando-$e *ara si e
enterrando a cara &=$ida nos $eus cabelos, en1uanto eu $e agarrava a
ele, deses*erada. - 0or1ue
est+s to assustadaK
'u des*eGei tudo: 1ue a C&ucNles ,icara na cave, 1ue a Pitt: usara
1ual1uer coisa *ara l&e a$arrar a barriga e a
a*ertar,
>1A
co$ o obGectivo de tirar a vida a u$ ani$al%in&o ino,ensivo e inde,eso.
'le ,icou $uito s#rio, soltou-$e, *egou no rou*o e, co$igo a rebo1ue,
enca$in&ou-se *ara a casa de ban&o l+ de baiFo. 'u ,i1uei . *orta .
es*era, inca*a% de ver
outra ve% a *obre C&ucNles. A Pitt: desa*arecera.
- )o &+ nada na ban&eira, Heaven - disse ele, vindo ao $eu encontro. -
A ban&eira est+ i$*ec+vel...
6oi a $in&a ve% de ol&ar. 'ra verdade. 7 &a$ster $orto e as crias
tin&a$ desa*arecido. A ban&eira estava a bril&ar. (e$ $ais nada *or
ci$a a no ser u$a toal&a, ,ui . cave, atr+s do Cal. L+ estava a gaiola
va%ia co$ a *orta toda aberta.
- 7 1ue esto voc/s os dois a ,a%er a e$ baiFoK - *erguntou a Pitt:,
de ci$a. - Heaven, vai to$ar ban&o e des*ac&a-te. )o 1uero c&egar
atrasada . igreGa.
- 7 1ue ,e% . C&ucNlesK - gritei eu 1uando ia no corredor.
- 2e,eres-te .1uela rata%ana 1ue eu $ateiK Deitei-a ,ora. Juerias
guard+-laK Cal - disse ela, voltando-se *ara ele, doce co$o o $el -,
ela est+ ,uriosa *or1ue eu
$atei u$a rata%ana noGenta dentro da ban&eira. ' be$ sabes 1ue eu no
su*orto rata%anas dentro da $in&a casa.
7s ol&os ,rios co$o gelo da Pitt: ,iFara$-se e$ $i$, . laia de aviso.
- Vai l+, Heaven. 'u vou ,alar co$ a Pitt: - disse o Cal. 'u no 1ueria
ir. Jueria ,icar a lutar *or a1uilo, obrigar
o Cal a encarar a Pitt: tal co$o ela era, u$a *sico*ata 1ue tin&a de
ser internada. 4as sentia-$e de$asiado ,raca e doente *ara ,a%er outra
coisa 1ue no ,osse obedecer. To$ei duc&e, lavei a cabea, e at# ,i% o
*e1ueno-al$oo, en1uanto a Pitt: *rotestava se$ *arar, cada ve% co$
$ais vee$/ncia, di%endo 1ue nunca vira nen&u$ &a$ster, 1ue ne$ sabia
co$o # 1ue eles era$, 1ue nunca iria so%in&a . cave, 1ue no sabia de
nada.
7s seus ol&os se$ cor voltara$-se *ara $i$.
- 7deio-te *or tentares virar o $eu &o$e$ contra $i$O vou ter co$ as
autoridades escolares e conto-l&e o 1ue ,i%este .1uele *obre ani$al...
' 1ue tentas deitar as cul*as *ara ci$a de $i$. 6oste tu, no ,osteK 'u
nunca ,aria u$a coisa to baiFa... 6oste tu, s@ *ara $e acusaresO 0odes
,icar a1ui at# acabares a escola. De*ois, ruaO 0odes ir *ara o diabo
1ue eu no $e i$*orto.
- A C&ucNles estava gr+vida, Pitt:O Talve% isso ,osse de$asiado *ara siO
>1>
- Cal, est+s a ouvir esta ra*ariga a $entirK 'u nunca vi u$ &a$ster...
' tuK
7 Cal acreditaria 1ue eu seria ca*a% de ,a%er u$a coisa &orrvel co$o
a1uelaK )o, no, os seus ol&os di%ia$-$e 1ue no. DeiFa *assar o
te$*o, *or ,avor, *or ,avor.
0or1ue no ,ora ele es*reitar ao contentor do liFoK 0or1ue no acusara
directa$ente a Pitt:K 0or1u/, Cal, *or1u/K
7 *esadelo continuou na igreGa.
A$a%ing grace... How sweet t&e sound...
Toda a gente cantava co$ u$ ar reverencial. Co$o eu $e sentia distante,
ao lado da Pitt:, co$ o $eu $el&or vestido. Tn&a$os u$ as*ecto
i$*ec+vel, to res*eit+vel,
cristo e te$ente a DeusO ' eu no deiFava de *ensar nu$ *obre ratin&o
$orto. Jue$ &avia de acreditar se eu contasse u$a coisa destasK
A Pitt: deiFou cair o seu @bolo na bandeGa 1ue *assou *or n@sH o Cal
,e% o $es$o. 'u ol&ei *ara a bandeGa e de*ois *ara a cara oca do
di+cono 1ue a levava. 2ecusei-$e a deitar u$a $oeda.
- Deita - segredou a Pitt:, dando-$e u$a cotovelada co$ ,ora. - 7s
$eus a$igos &o-de *ensar 1ue tu #s u$a *ag, u$a *essoa 1ue no
agradece as b/nos 1ue l&e so concedidas.
Levantei-$e e sa da igreGa, ouvindo atr+s de $i$ toda a es*#cie de
$ur$=rios. A loucura da Pitt: estava a in,luenciar tudo, e obrigava-$e
a observar as *essoas e a *ensar co$o # 1ue elas seria$ l+ *or dentro.
Desci a rua e co$ecei a andar $ais de*ressa, deiFando a Pitt: e o Cal
ainda na igreGa. Ainda no tin&a *ercorrido dois 1uarteirEes 1uando o
auto$@vel do Cal *arou Gunto de $i$, co$ a Pitt: inclinada na Ganela, a
gritar:
- Anda da, ra*ariga, no seGas *arva. )o *odes ir *ara lado nen&u$ s@
co$ dois d@lares... ' esses *ertence$ ao (en&or. 'ntra. M+ $e sinto
$el&or. Ten&o o es*rito l$*ido co$o u$ sino, e$bora durante a noite e
esta $an& ele $e ten&a *regado u$a *artida.
'la estava a tentar di%er 1ue no sabia o 1ue ,i%era 1uando $atara a
C&ucNles.
'ntrei no auto$@vel, co$ relutWncia. 0ara onde iria eu co$ dois d@lares
na carteiraK
At# c&egar$os a casa ,ui a *ensar no 1ue &avia de ,a%er.
>1?
'la sentira 1ue tin&a de $atar a C&ucNles. (@ as *essoas doidas # 1ue
,a%ia$ coisas s+dicas co$o a1uelas. ' co$o # 1ue eu iria encontrar u$a
descul*a ra%o+vel *ara
a $orte da C&ucNles 1uando visse 4r. Ta:lorK
- )o l&e *odes contar o 1ue se *assou - disse o Cal 1uando tive$os
o*ortunidade de ,icar so%in&os, en1uanto a Pitt: estava a dor$ir *ara
se ver livre de u$ novo ata1ue de dores de cabea. - Tens de dar a
entender 1ue a C&ucNles $orreu de *arto...
- 4as est+ a *roteger a Pitt:O - eFcla$ei, ,uriosa.
- 'u acredito e$ ti, $as ta$b#$ 1uero 1ue ter$ines o liceu. Consegues
,a%er isso se ,or$os agora ter co$ as autoridades e tentar$os 1ue ela
seGa acusadaK 'la dar-nos-+ luta. Tere$os de *rovar 1ue ela est+ doida,
e tu sabes to be$ co$o eu 1ue a Pitt: s@ $ostra o seu lado *ior a ti e
a $i$. As Lra*arigasL dela ac&a$-na $aravil&osa, generosa e c&eia de
es*rito de sacri,cio. 7 *adre adora-a. Te$os de convenc/-la a
consultar u$ *si1uiatra, *ara seu be$. ', Heaven, *ode$os Gogar o nosso
*r@*rio Gogo at# essa altura, e entretanto eu estou a *Ir alguns
d@lares de lado *ara tu teres algu$ din&eiro e ,ugires deste in,erno.
'u entrei e de*ois disse co$ u$a vo% cal$a:
- 'u cuidarei de $i$, . $in&a $aneira, 1uando c&egar a altura.
'le ,icou a ol&ar *ara tr+s, co$o se ,osse u$ ra*a%in&o *erdido, antes
de ,ec&ar a outra *orta, se$ ,a%er barul&o.
1<
BQ)YX7 (ALVAD72A
A nossa vida e$ CandlewicN so,reu u$a virage$ ines*erada de*ois da
$orte da C&ucNles. 4r. Ta:lor aceitou co$ ingenuidade a $in&a descul*a
segundo a 1ual a C&ucNles $orrera ao dar . lu%. 0assou-se u$ dia, e na
gaiola 1ue eu trouFera &avia G+ outro &a$ster ,/$ea, ta$b#$ gr+vida Se
*ouco di,erente da1uela 1ue a Pitt: $ataraT, ta$b#$ c&a$ada C&ucNles.
'ra doloroso ver 1ue u$a vida a $ais ou a $enos no ,a%ia di,erena.
L)o $e vou a,eioar a estaL, disse eu co$ os $eus botEes. L)o vou
cuidar de nada ne$ a,eioar-$e a nada en1uanto a Pitt: eFistir na $in&a
vida.L
De*ois deste incidente, co$o se o assassnio a tivesse envergon&ado, a
Pitt: resvalou *ara u$ sil/ncio *ro,undo e *rolongado. 6icava &oras e
&oras sentada no 1uarto a ol&ar *ara o ar, a *entear-se e a escovar o
cabelo, *enteando-o at# ele ,icar es*etado co$o u$a escova de ara$eH
de*ois, a$aciava-o outra ve% e re*etia todo o *rocesso, de tal $aneira
1ue era *ara ad$irar 1ue ainda l&e restasse algu$.
0arecia ter so,rido u$a dr+stica alterao de *ersonalidade. Barul&enta
e agressiva co$o era dantes, tornara-se soru$b+tica e de$asiado
silenciosa, o 1ue $e ,a%ia le$brar u$ *ouco a (ara&. 0ouco de*ois,
deiFou de se *entear e de arranGar as un&as e a cara. M+ no se
i$*ortava co$ a sua a*ar/ncia. Vi-a deitar ,ora a sua $el&or rou*a
interior, incluindo de%enas de soutiens caros. C&orava e de*ois
$ergul&ava nu$ *oo escuro de re,leFo. Disse a $i$ *r@*ria 1ue ela
$erecia a1uilo *or 1ue estava a *assar.
Durante u$a se$ana, a Pitt: arranGou descul*as *ara no ir trabal&ar, e
,icou na ca$a, a ol&ar *ara o nada. Juanto $ais a Pitt: se a,astava,
$ais o Cal *erdia o
seu car+cter abstracto, es1uecia a sua $elancolia e gan&ava u$ ar novo
e con,iante. 0ela *ri$eira ve%, *arecia controlar a sua vida en1uanto
1ue a Pitt: desistia
de controlar a dela.
>1V
'ra estran&o, to estran&o, 1ue eu no *odia deiFar de $e interrogar
sobre o 1ue estava a *assar-se. 0odia ser u$ senti$ento de cul*a,
vergon&a e &u$il&ao o 1ue
levava a Pitt: a no conseguir encarar u$ novo diaK 7&, $eu Deus, deiFa
1ue ela $ude *ara $el&or... 0ara $el&or, (en&or, *ara $el&or.
Ter$inara$ as aulas e c&egou o calor do Vero.
As te$*eraturas ultra*assava$ os trinta graus centgrados e a Pitt:
continuava a co$*ortar-se co$o se ,osse u$a $orta-viva. )a =lti$a
segunda-,eira de Mun&o, ,ui ver *or 1ue ra%o # 1ue a Pitt: no se
levantara ne$ estava *ronta *ara reinar sobre o salo de bele%a 1ue era
o seu do$nio. 6i1uei a ol&ar *ara ela, deitada na ca$a, recusando-se a
ol&ar na $in&a direco ou a reagir ao no$e. Ma%ia ali co$o se
estivesse *aralisada. 7 Cal devia ter Gulgado 1ue ela ainda estava a
dor$ir 1uando se levantara. Veio da co%in&a 1uando eu o c&a$ei *ara l&e
di%er 1ue a Pitt: estava $uito doente. 'le c&a$ou u$a a$bulWncia e ela
,oi levada de urg/ncia *ara o &os*ital.
)o &os*ital, ,oi sub$etida a todos os eFa$es con&ecidos da ci/ncia
$#dica. A1uela *ri$eira noite e$ casa, so%in&a co$ o Cal, ,oi $uito
desagrad+vel. 'u descon,iava 1ue o Cal $e deseGava e 1ue 1ueria ser $eu
a$ante. 0ercebia *ela $aneira co$o ele ol&ava *ara $i$, sentia-o nos
sil/ncios longos e descon,ort+veis 1ue de re*ente se abatia$ sobre n@s.
7 nosso relaciona$ento ,+cil desa*arecera e deiFara-$e va%ia e *erdida.
'u $antin&a-o . distWncia estabelecendo u$a rotina di+ria 1ue nos
desgastava e insistindo *ara 1ue *ass+sse$os todos os $o$entos 1ue
*oda$os co$ a Pitt:, no seu 1uarto *articular do &os*ital. Todos os
dias eu l+ ia e ,a%ia o 1ue *odia, $as a Pitt: no $el&orava, . *arte
ter co$eado a *ronunciar algu$as *alavras.
- Casa... Juero ir *ara casa - di%ia ela e$ vo% baiFa.
Ainda no, di%ia$ os $#dicos.
Agora a casa era $in&a *ara eu ,a%er o 1ue $e a*etecesse. 0odia deitar
,ora as centenas de *lantas do$#sticas inc@$odas, 1ue $e dava$ tanto
trabal&o, *odia guardar algu$as *eas de loua berrante no s@to, $as
no ,i% nada disso. Continuei a ,a%er eFacta$ente a1uilo 1ue a Pitt: $e
ensinara: co%in&ar, lavar, li$*ar o *@ e as*irar, a*esar disso $e
deiFar esgotada. (abia 1ue estava a redi$ir-$e dos $eus actos
*eca$inosos co$ o Cal atrav#s do trabal&o +rduo. Censurei-$e *or ter
,eito co$ 1ue ele $e deseGasse de u$a $aneira 1ue
>1<
no estava certa. 'u estava suGa, co$o a Pitt: se$*re dissera. A
suGidade estava a sair dos Casteel, da esc@ria dos $ontes. ' de*ois, ao
contr+rio, eu *ensava: )X7O 'u era ,il&a da $in&a $e, natural de
Boston... 4as... 4as... ' de*ois *erdia a batal&a.
'u # 1ue tin&a a cul*a.
'u # 1ue *rovocava isto. Tal co$o a 6ann: no conseguia deiFar de ser
1ue$ era, eu ta$b#$ no conseguia.
Q claro 1ue sabia &+ $uito te$*o da *aiFo latente 1ue o Cal nutria *or
$i$, u$a ra*ariga de% anos $ais nova do 1ue ele, atirada *ara os braos
dele *ela Pitt:, atrav#s de $il e u$a $aneiras. 'u no entendia a
Pitt:, talve% nunca viesse a entend/-la, $as desde a1uele dia &orrvel
e$ 1ue ela $e 1uei$ara a boneca, a necessidade e o deseGo dele tin&a$-
se tornado de% ve%es $ais intensos. 'le no via outras $ul&eres, no
tin&a *ro*ria$ente $ul&er e era co$ certe%a u$ &o$e$ nor$al, 1ue
*recisava de descontrair-se de 1ual1uer $aneira. (e eu continuasse a
reGeit+-lo, ele a,astar-se-ia de $i$ e deiFar-$e-ia s@K 'u esti$ava-o e
te$ia-o ao $es$o te$*o, 1ueria agradar-l&e e 1ueria reGeit+-lo.
Agora ele *odia levar-$e $ais ve%es a sair . noite, co$ a Pitt: no
&os*ital, Pitt:, a cobaia . 1ual era *ossvel ,a%er todos os eFa$es
$#dicos co$ 1ue u$ batal&o de clnicos *oderia son&ar e na 1ual estes
no descobria$ nada. ' ela no di%ia nada 1ue l&es ,ornecesse u$a *ista
*ara o seu $isterioso so,ri$ento.
)u$ *e1ueno gabinete do &os*ital, a e1ui*a $#dica da Pitt: trocou
i$*ressEes co$igo e co$ o Cal, . *rocura de *istas, e nen&u$ de n@s
soube o 1ue &avia de di%er.
A ca$in&o de casa, o Cal no disse u$a *alavra. )e$ eu. (entia a dor e
a ,rustrao dele, a solido... 4as *or $in&a causa. A$bos tn&a$os
*assados di,erentes e es,or+va$o-nos *or viver co$ as cicatri%es
deiFadas *ela Pitt:. )a garage$, ele $andou-$e sair e eu subi as
escadas a correr e en,iei-$e no $eu 1uarto, onde $e sentia e$
segurana. Des*i-$e, vesti u$a linda ca$isa de noite e a*eteceu-$e
,ec&ar a *orta . c&ave. )o &avia ,ec&aduras e$ casa da Pitt:, eFce*to
nas casas de ban&o. 5n1uieta, deitei-$e na ca$a, co$ $edo de 1ue ele
subisse, ,alasse co$igo, $e obrigasse... ' eu ,icaria a odi+-lo. A
odi+-lo tanto co$o odiava o *ai.
'le no ,e% nada disso.
7uvi a a*arel&age$ estereo,@nica l+ e$ baiFo, a tocar o ti*o de $=sica
dele, no o da Pitt:. 4=sica es*an&ola... 'staria ele a danar so%in&oK
DeiFei-$e invadir *ela co$*aiFo e
>1;
*or u$ co$*leFo de cul*a, ta$b#$. Levantei-$e, *eguei nu$ rou*o e
es*reitei as escadas, deiFando u$ ro$ance inacabado e$ ci$a da $esa-de-
cabeceira. 'ra a $=sica 1ue $e obrigava irresistivel$ente a descer as
escadas, di%ia eu co$ os $eus botEes.
)a realidade, o ,acto de ter casado co$ a *ri$eira $ul&er 1ue o sedu%iu
no levara o *obre Cal a lado nen&u$. ' a$ar-$e era outro erro. 'u
sabia. Tin&a *ena dele, a$ava-o e descon,iava dele. (entia-$e
estrangulada *elas $in&as *r@*rias necessidades, cul*as e $edos.
'le no estava a danar so%in&o, e$bora a $=sica continuasse a tocar.
'stava de *#, a ol&ar *ara o ta*ete oriental, se$ o ver, diria eu, a
avaliar *elo bril&o dos seus ol&os. 'ntrei e *us-$e a seu lado. 'le no
se voltou ne$ deu sinais de *erceber 1ue eu estava aliH continuou a
ol&ar, co$o se eFa$inasse todos os a$an&s da sua vida co$ a Pitt: co$o
sua $ul&er, in=til *ara ele, u$ ,ardo do 1ual ele teria de cuidar. '
ele tin&a a*enas vinte sete anos.
- Jue cano # essa 1ue est+ a ouvirK - *erguntei-l&e e$ vo% baiFa,
assustada, ,orando-$e a tocar-l&e no brao e a consol+-lo.
'$ ve% de $e res*onder, co$eou a cantar baiFin&oH e, ne$ 1ue eu viva
ce$ anos, nunca $e es1uecerei da doura da1uela cano e da $aneira
co$o ele recitava o *oe$a 1ue versava sobre u$ descon&ecido no *araso.
0egou-$e na $o, ,itou-$e co$ uns ol&os lu$inosos e *ro,undos co$o eu
nunca l&e vira, e cuGa lu% *arecia vir da Lua e das estrelas, e de $ais
algu$ lado, e e$ es*rito eu vi o Logan, o &o$e$ es*iritual *er,eito
1ue $e a$aria *ara se$*re, tal co$o eu 1ueria e *recisava de ser a$ada.
Creio 1ue a $=sica $e alterou assi$ co$o a sua vo% e o seu ol&ar doce,
*or1ue, se$ $e dar conta disso, agarrei-$e ao *escoo dele. )o ,oi de
*ro*@sito 1ue l&e *ousei a $o na nuca, encaracolando-l&e o cabelo co$
os dedos e acariciando-l&e a cabea co$ a outra, *uFando-a *ara Gunto
dos $eus l+bios 1ue aguardava$ avida$ente o seu beiGo. )o, aconteceu,
*ura e si$*les$ente. A cul*a no ,oi $in&a, ne$ dele. 6oi do luar
cativo dos ol&os dele, da $=sica no ar, da doura dos nossos l+bios ao
encontrare$-se, ,oi de tudo isso.
A $o dele envolveu-$e a cabea, a,agou-a, desli%ou ao longo das $in&as
costas, tacteando-as *ara satis,a%er a sua necessidade, e de*ois *ousou
na $in&a anca, &esitando antes de ele a *assar *ara as $in&as n+degas,
ao de leve, a,lorando-$e os seios, descobrindo-$e de novo, tentando
des*ertar-$e
>1
no $o$ento e$ 1ue os l+bios dele se encontrara$ co$ os $eus. A,astei-o.
- 0areO - Dei-l&e u$a bo,etada. "ritei: - )X7, )X7O Desatei a correr
*elas escadas aci$a, ,ec&ei a *orta do
$eu 1uarto co$ ,ora, deseGosa de 1ue tivesse ,ec&adura, deseGosa de
ser $ais *arecida co$ a 6ann:, e$ 1ue tudo era $ais natural, e
des*re%ando-$e *or *ensar se1uer nisso. 0or1ue eu a$ava-o na1uele
$o$ento.
A$ava-o to *ro,unda$ente, tanto, 1ue era doloroso *ensar na $in&a $o
a acariciar o seu rosto adorado. 7s ra*a%es de 3innerrow c&a$ar-$e-ia$
*rovocadora, ou $uito *ior do 1ue isso. A*eteceu-$e gritar ao Cal 1ue
$e descul*asse. Juis ir ter co$ ele ao 1uarto $as recuei ao recordar
todas as *alavras 1ue a Pitt: $e dirigira *ara 1ue eu $e sentisse
s@rdida, suGa, i$oral.
4ais u$a ve%, 1ual1uer ,ora *oderosa $e e$*urrou *ara o ci$o das
escadas. 7l&ei l+ *ara baiFo. 'le ainda l+ estava, co$o se ,osse u$a
est+tua colada ao c&o da sala de estar, co$ a $es$a $=sica a tocar.
0reci*itei-$e *elas escadas abaiFo, trans*ortada *or 1ual1uer noo
ro$Wntica de sacri,cio *ara l&e agradar. 'le no se voltou ne$ disse
nada 1uando $e *us a seu lado. Dei-l&e a $o, receosa, e a*ertei-l&e os
dedos. 'le no reagiu. 'u disse e$ vo% baiFa:
- Descul*e ter-l&e dado u$a bo,etada.
- )o ,a% $al. 'u $ereci-a.
- 0arece estar to triste, Cal.
- (ou u$ idiota, e estou a1ui a *ensar na $in&a vida e nas asneiras
todas 1ue ,i%... ' a *ior delas ,oi ter-$e *er$itido *ensar 1ue tu $e
a$avas. 4as tu no $e a$as. Tu s@ 1ueres u$ *ai. 'u *odia odiar o LuNe
tanto co$o tu *or te ter *erdido 1uanto tu *recisavas deleH ento
talve% tu no *recisasses tanto de u$ *ai.
Abracei-o outra ve%. 5nclinei a cabea *ara tr+s, ,ec&ei os ol&os e
es*erei 1ue ele $e beiGasse... 4as dessa ve% no iria ,ugir. 'stava
errado e eu sabia, $as devia-l&e tanto, $ais do 1ue *oderia reco$*ens+-
lo. )o ia *rovoc+-lo e de*ois di%er 1ue no, co$o a Pitt: ,i%era
durante anos. 'u a$ava-o. 0recisava dele.
)e$ $es$o 1uando ele $e *egou ao colo e $e levou *ara o seu 1uarto, $e
deitou e$ ci$a da ca$a e co$eou a ,a%er todas a1uelas coisas
aterradoras e i$*r@*rias, ne$ $es$o nessa altura eu *ercebi o 1ue
desencadeara, e dessa ve% G+ era
>AC
de$asiado tarde *ara o i$*edir. 7 rosto dele estava c&eio de
,elicidade, os ol&os dele bril&ava$, os seus $ovi$entos ,a%ia$ c&iar as
$olas da ca$a, e eu saltava, os $eus seios gingava$ co$ a ,ora *ura e
ani$alesca do a$or. 'nto era assi$. A1ueles i$*ulsos, a1uela dor
1uente, escaldante, 1ue ia e vin&a... ' se o $eu es*rito consciente
estava c&ocado e no sabia co$o reagir, o $eu ,sico inconsciente tin&a
u$ con&eci$ento inato, $ovendo-se sob os i$*ulsos dele, co$o se noutras
vidas eu tivesse ,eito a1uilo de% $il ve%es co$ outros &o$ens 1ue eu
a$asse. ' 1uando acabou, e ele se deitou de lado, enroscado e$ $i$, eu
senti-$e atordoada co$ o 1ue l&e *er$itira ,a%er, a ele e a $i$. As
l+gri$as escorrera$-$e *ela cara abaiFo e ,ora$ $ol&ar a al$o,ada. A
Pitt: 1uei$ara o 1ue de $el&or &avia e$ $i$ no $o$ento e$ 1ue 1uei$ara
a boneca.
DeiFara a*enas o lado negro do anGo 1ue ,ora *ara os $ontes e 1ue l+
$orrera.
'le acordou-$e de noite, dando-$e *e1uenos beiGos na ,ace, nos seios
nus, e ,e% a *ergunta. 'ra co$o se eu ouvisse a Pitt: a gritar L)X7,
)X7, )X7OL, co$o devia ter gritado tantas ve%es se$*re 1ue ele l&e
*edia o $es$o. 'u ,i% u$ aceno de cabea e c&eguei-$e a ele e de novo
,o$os u$ s@. Juando acab+$os, senti-$e de novo
atordoada e enoGada co$ os $eus actos, co$ a $in&a reaco
eFcessiva$ente entusi+stica. 'scu$al&a dos $ontesO 'ra co$o se eu
ouvisse a Pitt: a gritar. 7s Casteel 1ue no *resta$ *ara nada, ouvia
eu 3innerrow inteira a gritar.
L'ra $es$o isso 1ue n@s es*er+va$os de u$a Casteel, de u$a *orca 1ue
no *resta *ara nada.L
7s dias e as noites *assava$ de*ressa e eu no conseguia *arar o 1ue
co$eara. 7 Cal torneava todas as $in&as obGecEes, di%endo 1ue era u$
dis*arate eu sentir-$e cul*ada ou envergon&ada 1uando a Pitt: estava a
ter o 1ue $erecia, e eu no ,a%ia nada *ior do 1ue $uitas ra*arigas da
$in&a idade. 'le a$ava-$e, a$ava-$e $es$o, e no era nen&u$ ,ranganote
1ue estivesse a servir-se de $i$. )ada do 1ue ele disse a,astou a
vergon&a ou a consci/ncia de 1ue o 1ue eu estava a ,a%er co$ ele era
i$*r@*rio, total$ente i$*r@*rio.
'le *assou duas se$anas so%in&o co$igo 1ue a*arente$ente o deiFara$
$uito ,eli%, en1uanto eu ,ingi ter-$e libertado da vergon&a e da cul*a.
De*ois, u$ dia de $an&, saiu cedo de carro *ara tra%er a Pitt: *ara
casa. 'u tin&a a casa a bril&ar e c&eia de ,lores. 'la deitou-se na
ca$a, conte$*lando
>A1
co$ u$ ol&ar va%io tudo o 1ue eu ,i%era *ara alindar a casa, e no deu
sinais de saber onde estava. Dissera 1ue 1ueria vir *ara casa... Talve%
s@ *ara bater no c&o co$ u$a bengala e eFigir a nossa ateno. 7&,
co$o eu a*rendi a detestar o so$ da1uela bengala a bater no c&o 1ue
,icava *or ci$a da sala de estarO
8$a ve% *or se$ana, as e$*regadas do salo de bele%a ia$ l+ a casa
lavar-l&e os cabelos ruivos e *ente+-los, e arranGar-l&e as $os e os
*#s. 'u estava descon,iada de 1ue a Pitt: era a inv+lida co$ $el&or
as*ecto 1ue &avia na cidade. Rs ve%es, co$ovia-$e o seu desa$*aro, ali
deitada co$ as suas lindas ca$isas de noite cor-de-rosa, o cabelo
co$*rido e es*esso, e $uito a*ru$ada. As Lra*arigasL $ostrava$-se $uito
dedicadas . Pitt:, e vin&a$ $uitas ve%es sentar-se, conversar e rir-se
en1uanto eu l&es servia os $i$os 1ue ,i%era na $el&or loua da Pitt:, e
de*ois andava a correr *ara $anter a casa li$*a, ser u$a boa
co$*an&eira *ara o Cal, governar a casa e *agar as contas, servindo-$e
do livro de c&e1ues dela.
- 'la no gostaria 1ue ,osse eu a ,a%er isto - disse, co$ u$ ar
*reocu*ado, a $ascar na eFtre$idade de u$a es,erogr+,ica. - Devia ser
voc/ a ,a%/-lo, Cal.
- 'u no ten&o te$*o, Heaven.
'le *egou no $onte de contas 1ue estava e$ ci$a de u$a *e1uena
secret+ria 1ue ,ora da Pitt: e arru$ou-as nu$ ar1uivador.
- 7l&a, est+ u$ lindo dia de Vero e &+ 1uase u$ $/s 1ue esta$os a1ui a
tratar da Pitt:. 0recisa$os de *ensar a s#rio no 1ue &ave$os de ,a%er
co$ ela. 0agar .1uelas en,er$eiras 1ue v/$ a casa aGudar custa u$a
,ortuna. ' 1uando tu voltares *ara a escola, eu *recisarei de outra
en,er$eira... De cuidados *er$anentes. M+ tiveste notcias da $e delaK
- 'u escrevi-l&e a di%er 1ue a Pitt: estava $uito doente. 4as ela ainda
no res*ondeu.
- 'st+ be$... Juando ela res*onder, eu tele,ono-l&e e ,alo co$ ela. 'la
deve $uito . Pitt:. ' talve% antes de co$eare$ as aulas *ossa$os
arranGar u$a soluo *er$anente. - 7 Cal a*ontou *ara a Pitt: e
acrescentou: - 0elo $enos *arece 1ue ela gosta de ver televiso.
'u nunca o vira to in,eli%.
(eria a1uela a retribuio... A Pitt: $erecia ter o 1ue tin&aK 'la
*edira, e Deus, nos seus $isteriosos desgnios, levara a $el&or,
a,inal. ' a $in&a ,adiga obrigava-$e a di%er 1ue si$, 1ue voltar a
3innerrow e entregar a Pitt: . $e
>AA
seria u$a boa ideia, e dar-$e-ia a o*ortunidade de ver a 6ann:, de
veri,icar co$o estava o avI... ' de *rocurar o to$, G+ *ara no ,alar
do Logan. )o conseguia
*ensar *ara al#$ disso. ' agora, co$o # 1ue eu *odia se1uer ol&ar *ara
o LoganK
0or ,i$, c&egou u$a carta de 2eva (etterton, a $e da Pitt:.
- Detesto voltar l+ - disse o Cal de*ois de ler a breve carta 1ue no
revelava 1ual1uer *reocu*ao s#ria co$ a ,il&a doente. - 0osso a,ir$ar
*ela $aneira co$o eles $e ol&a$ 1ue Gulga$ 1ue eu casei co$ ela *or
din&eiro, $as se n@s no ,icar$os e$ casa deles Gulgaro 1ue tu e eu
$ante$os o ti*o de relao 1ue eFiste na realidade.
'le no ol&ou *ara $i$ 1uando disse istoH no entanto, &avia u$ to1ue de
$elancolia e de ansiedade na sua vo% 1ue $e ,e% sentir cul*ada outra
ve%. 'ngoli e$ seco, estre$eci e tentei no *ensar no 1ue ele 1uisera
di%er.
- Al#$ disso, *recisas de descansar. Tens de$asiado trabal&o co$ ela,
$es$o 1uando a en,er$eira c+ est+. (e continuar$os assi$, ,icarei
arruinado s@ de *agar .s en,er$eiras. ' no *osso *er$itir 1ue largues
a escola *ara tratares dela. 7 *ior # 1ue nada # estran&o no
co$*orta$ento da Pitt: a no ser o seu deseGo de ,icar e$ casa a ver
televiso.
- 2egresse . vida e a$e-o antes 1ue seGa tarde de $ais disse eu . Pitt:
na1uele dia, tentando ,a%/-la co$*reender 1ue ela estava a *erder o
$arido. 'la atirara-o *ara $i$ co$ a sua ,rie%a, a sua crueldade, a sua
inca*acidade de d+diva.
4ais tarde, 1uando ele c&egou a casa, eu disse, e$ vo% baiFa,
assustada, se$ 1uerer abandon+-lo, agora 1ue ele no tin&a ningu#$:
- A Pitt: no 1uereria ,icar a1ui de dia e de noite se no se *assasse
1ual1uer coisa terrvel.
- 4as eu levei-a aos $el&ores $#dicos 1ue &+ na regio. 'les ,i%era$-
l&e todos os eFa$es *ossveis e no encontrara$ nada.
- Le$bra-se 1uando a1ueles $#dicos l&e dera$ o seu diagn@sticoK 'les
ad$itira$ 1ue .s ve%es o cor*o # u$ $ist#rio tanto *ara eles co$o *ara
n@s. A*esar de os neurologistas di%ere$ 1ue ela *arece estar de
*er,eita sa=de, eles no sabe$ o 1ue se *assa dentro do c#rebro dela,
*ois noK
- Heaven, to$ar conta dela e1uivale a arruinar$os as nossas vidas. 'u
no te ten&o na $edida e$ 1ue *reciso de ti. A *rinc*io Gulguei 1ue
,osses u$a b/no dis,arada.
>A>
7 Cal soltou u$a gargal&ada curta e seca. - Te$os de levar a Pitt: *ara
3innerrow.
Desa$*arada, ol&ei *ara ele, se$ saber o 1ue &avia de di%er.
A Pitt: estava na ca$a, co$ u$a ca$isa de noite rosa-,orte *or baiFo de
u$ casa1uin&o de dor$ir en,eitado co$ *e1uenos ,ol&os *regueados. 7 seu
cabelo ruivo estava cada ve% $ais co$*rido e tin&a u$ as*ecto $uito
saud+vel.
A sua $assa $uscular no *arecia to ,l+cida co$o dantes, e o ol&ar
nunca ,ora to duro ne$ a*+tico co$o no $o$ento e$ 1ue entr+$os Guntos
e ela se voltou *ara n@s.
- 7nde estivera$K - *erguntou ela, co$ u$a vo% d#bil, $ostrando-se
*ouco interessada.
Antes de 1ual1uer de n@s res*onder, ela ador$eceu e eu ,i1uei c&eia de
*ena ao ver u$a $ul&er to ,orte e saud+vel a dor$ir tran1uila$ente
*ara o resto da sua vida.
Ta$b#$ $e sentia entusias$ada e aliviada, co$ u$ raro sentido de
anteci*ao, co$o se 3innerrow no $e tivesse dado seno desgostos.
- Cal... H+ $o$entos e$ 1ue *enso 1ue ela est+ a $el&orar - disse eu
de*ois de sair$os do 1uarto dela.
7 Cal ,ran%iu o sobrol&o.
- 7 1ue te leva a *ensar assi$K
- )o sei. )o # nada 1ue ela ,aa ou no ,aa. (@ 1ue, 1uando eu estou
no 1uarto dela a li$*ar as coisas 1ue ela te$ e$ ci$a da c@$oda, sinto
1ue ela $e observa. 8$ dia, levantei a cabea e *odia Gurar 1ue &avia
u$a certa e$oo no seu ol&ar, e no a1uela eF*resso va%ia 1ue #
&abitual nela.
'le ,icou alar$ado.
- 4ais u$a ra%o *ara nos des*ac&ar$os, Heaven. 7 $eu a$or *or ti
obrigou-$e a recon&ecer 1ue nunca a a$ei. (entia-$e s@, $ais nada, e
tentei *reenc&er o va%io da $in&a vida. 0reciso de tiH a$o-te tanto 1ue
estou 1uase a rebentar. )o te a,astes ne$ $e ,aas sentir 1ue eu estou
a ,orar-te.
7s seus l+bios nos $eus tentara$ trans$itir-$e a $es$a *aiFo 1ue ele
sentiaH as suas $os ,i%era$ o *ossvel *or $e condu%ir ao /Ftase 1ue
ele atingia co$ tanta ,acilidade... 0or1ue no $e abandonava a sensao
de 1ue eu estava a a,ogar-$eK Cada ve% $ais *ara baiFo, se$*re 1ue
,a%a$os a$or.
'le *ossuiu-$e co$ o seu cor*o, co$ o seu deseGo, co$
>A?
as suas necessidades, to intensa$ente, 1ue co$eou a assustar-$e co$o
a Pitt: $e assustara e$ te$*os. )o 1ue $e tivesse $agoado
,isica$ente... 4as $ental$ente
e $oral$ente eu sentia 1ue no &avia re$#dio *ara $i$. 4es$o assi$,
a$ava-o, e sentia a $es$a ,o$e insaci+vel e dolorosa de ser acarin&ada.
7 ,acto de voltar . $in&a terra ia salvar-$e, salvar o Cal e salvar a
Pitt:. 'ra essa a $in&a convico.
Havia de encontrar o to$, ver o avI, visitar a 6ann:, descobrir o Peit&
e a L)ossaL Mane. DeiFei-$e inebriar *or essa litania 1ue re*etia se$
*arar. 6i% de 3innerrow u$a es*#cie de re,=gio e acreditei 1ue ele
encerrava todas as soluEes.
T'2C'52A 0A2T'
2'"2'((7 A 35))'2273
1; A 6A4[L5A D' 35))'2273
7 Cal e eu ,i%e$os u$a ca$a *ara a Pitt: no banco de tr+s, $ete$os as
$alas no *orta-bagagens, e *arti$os nu$ belo dia soal&eiro de $eados de
Agosto, *oucos dias antes do trig#si$o s#ti$o anivers+rio dela. A Pitt:
estava inca*acitada &+ dois $eses e, a avaliar *elo seu ar *arado, tudo
indicava 1ue iria ,icar assi$.
)a v#s*era, as Lra*arigasL tin&a$-l&e lavado e arranGado o cabelo, as
$os e os *#s, e na1uela $an& eu dera-l&e u$ ban&o co$ a es*onGa,
vestira-l&e u$ lindo soutien cor-de-rosa e a seguir, o seu ,ato cor-de-
rosa de Vero, novin&o. 0enteara-a o $el&or 1ue *udera e dera-$e ao
trabal&o de a $a1uil&ar *ara ela ,icar bonita. 4as, *ela *ri$eira ve%
durante u$a viage$, a Pitt: no disse u$a *alavra. 'ra co$o se
estivesse $orta, co$o a boneca 1ue ela to cruel$ente 1uei$ara.
Tudo o 1ue *ud#sse$os di%er acerca desse regresso . Virgnia 7cidental
,icou *or di%er 1uando o Cal e eu nos sent+$os no banco da ,rente, co$
es*ao su,iciente entre n@s *ara *or$os a Pitt:, se ela *udesse sentar-
se. Assi$ 1ue a Pitt: e o Cal se instalasse$ e$ casa da ,a$lia dela,
ele viria ter co$igo *ara satis,a%er as suas necessidades. 'u *edia a
Deus *ara 1ue os (etterton nunca soubesse$ o 1ue &avia entre n@s. 5sso
a,ligia-$e tanto 1ue $e sentia doente. 7 Cal *ensaria na $es$a coisaK
La$entaria agora as suas declaraEes de a$or a u$a *ac@via dos $ontesK
A1uele era o nosso $o$ento da verdade, ou iria ser, dentro de *ouco
te$*o. 7 ol&ar dele concentrou-se na estrada e o $eu na *aisage$ 1ue
*assava. Da a u$as se$anas co$earia$ as aulas e antes disso tera$os
de resolver o 1ue ,ara$os co$ a Pitt:.
'u no *odia deiFar de co$*arar esta viage$ de Vero co$ a 1ue
,i%#ra$os no 5nverno, &+ $ais de dois anos. Tudo
>A
o 1ue ento $e i$*ressionara tornara-se agora u$ lugar-co$u$. 7s arcos
dourados do 4cDonalds G+ no des*ertava$ o $eu res*eito ne$ a $in&a
ad$irao, e os &a$burguers G+ no $e sabia$ to be$ desde 1ue eu
,re1uentava os $el&ores restaurantes de Atlanta. 7 1ue $e ,aria agora o
CalK Conseguiria desistir do seu a$or e da sua necessidade,
tal co$o a Pitt: desistira to ,acil$ente do 1ue ,oraK (us*irei e
obriguei-$e a *ensar no ,uturo, 1uando estivesse so%in&a. M+ $e
inscrevera nos eFa$es ,inais e
candidatara-$e a seis universidades di,erentes. 7 Cal dissera 1ue iria
co$igo *ara a ,aculdade e 1ue acabaria o seu curso en1uanto eu $e
iniciava no ensino su*erior.
(@ 1uando a$os a $eio ca$in&o # 1ue *ercebi 1ual a ra%o *or 1ue 4iss
Deale viera *ara a nossa regio $ontan&osa, dar o $el&or do seu talento
.1ueles 1ue $ais *recisava$. )@s #ra$os os es1uecidos, os
desa,ortunados das regiEes das $inas de carvo. H+ $uito te$*o, eu
dissera ao to$, *or brincadeira, 1ue seria outra 4iss DealeH agora,
ol&ando . $in&a volta, sabia 1ue deseGava aci$a de tudo ser u$a
*ro,essora ins*iradora co$o ela. Agora 1ue eu tin&a de%assete anos, o
Logan devia estar na ,aculdade, viria a casa nas ,#rias de Vero, $as
*ouco de*ois *artiria. Leria ele a cul*a e a vergon&a no $eu rostoK
Detectaria ele 1ual1uer coisa 1ue l&e desse a entender 1ue eu G+ no
era virge$K A av@ se$*re a,ir$ara 1ue sabia 1uando u$a ra*ariga era
Li$*uraL. 'u no *odia contar ao Logan o 1ue se *assara co$ o Cal, ne$
a ningu#$, ne$ $es$o ao to$. (enti o *eso do ,ardo da $in&a vergon&a.
7s 1uil@$etros sucedia$-se uns aos outros. Juando c&eg+$os . %ona
$ontan&osa, co$e+$os a subir e a andar .s curvas. As bo$bas de
gasolina co$eara$ a rarear. 7s $ot#is grandes e es*raiados dera$ lugar
a *e1uenas cabanas en,iadas e$ bos1ues densos e so$brios. 0e1uenas
construEes de segunda 1ualidade e se$ as *aredes *intadas anunciava$
no entanto outra *ovoao ca$*estre, a,astada da estrada de terra
batida. )o &avia auto-estrada *ara nos levar aos 3illies. Co$o este
no$e $e *arecia agora assustadorO
'u conte$*lava o ca$*o da $es$a $aneira 1ue a $in&a verdadeira $e o
devia ter conte$*lado &+ de%assete anos atr+s. 'la teria a*enas trinta
e u$ anos se ,osse viva. 7&, 1ue *ena ter $orrido to novaO )o, ela
no era obrigada a $orrer. A ignorWncia, a estu*ide% dos $ontes # 1ue a
$atara.
>>C
Co$o # 1ue a $in&a $e tivera corage$ *ara casar co$ o LuNe CasteelK
Jue loucura # 1ue a a,astara de u$ local civili%ado co$o Boston, *ara
ir acabar a1ui, onde a educao e a cultura era$ escarnecidas e a
o*inio geral era L1uer c+ saber... A vida # curta... Agarra-te ao 1ue
*odes e *ira-teLK Levar a vida a correr, *ara tentar esca*ar . *obre%a,
. ,ealdade, . brutalidade, e nunca ter /Fito.
Virei-$e *ara tr+s e ol&ei *ara a Pitt:. 0areceu-$e 1ue estava a dor$ir.
4ais . ,rente, a estrada bi,urcava-se. 7 Cal virou . direita, o 1ue nos
a,astou do ca$in&o de terra batida 1ue nos levava . nossa *e1uena e
$iser+vel cabana l+ no alto. Co$o tudo $e *arecia agora ,a$iliar, co$o
se eu nunca tivesse sado dali. Voltei atr+s no te$*o, c&eia de
recordaEes, sentindo os aro$as ,a$iliares da $adressilva, dos $orangos
silvestres e das a$oras $aduras nas silvas.
Juase 1ue ouvia os banGos a tocar, o violino do avI, via a av@ a
balouar-se, o to$ a correr, ouvia a L)ossaL Mane a c&ora$ingar,
en1uanto o Peit& andava *or *erto, se$*re a,ectuoso e atento. Dessa
ignorWncia *r@*ria das $ontan&as, de toda essa estu*ide%, e$ergia$
$es$o assi$ as d+divas de Deus, as crianas, no arruinadas *elos seus
genes, co$o alguns *oderia$ *ensar, $as abenoadas de $uitas $aneiras.
A $in&a i$*aci/ncia crescia a *ar do $eu entusias$o.
'$ seguida, surgira$ os ca$*os verdes e desa,ogados nos arredores de
3innerrowH belas 1uintas co$ searas 1ue dentro de *ouco te$*o seria$
cei,adas. De*ois das 1uintas, viera$ as casas $ais *obres do vale, as
1ue no era$ $uito $el&ores do 1ue as dos *ac@vios dos $ontes. 4ais
aci$a, ,icava$ as barracas dos $ineiros 1ue, Gunta$ente co$ as cabanas
dos tra,icantes de bebidas alco@licas, sal*icava$ os $ontes.
A *arte $ais ,unda do vale estava reservada ao rio a,luente, *ara onde
os $ais ricos aluviEes era$ arrastados *elas c&uvas ,ortes da
0ri$avera, e ia acabar nos Gardins das ,a$lias de 3innerrow, criando
u$ solo ,#rtil *ara a1ueles 1ue dele $enos *recisava$, *rodu%indo
,lores e Gardins e$ eFcesso, *ara 1ue as grandes ,a$lias de 3innerrow
*udesse$ cultivar as $el&ores t=li*as, narcisos, ris e rosas, e todas
as outras ,lores 1ue enc&ia$ de orgul&o as suas belas casas
victorianas. Todos os vencedores desta %ona vivia$ e$ 4ain (treet e
todos os *erdedores vivia$ nos $ontes. '$ 4ain (treet, &+ $uito te$*o,
os *ro*riet+rios das $inas de carvo tin&a$
>>1
construdo as suas casas su$*tuosas, assi$ co$o os *ro*riet+rios das
$inas de ouro, 1ue &+ $uito tin&a$ deiFado de *rodu%ir. Agora essas
casas *ertencia$ aos *ro*riet+rios das ,+bricas de algodo ou aos seus
ca*ata%es.
7 Cal desceu 4ain (treet co$ todo o cuidado, *assou *elas casas de
cores *astel dos $ais ricos, e$ cuGas traseiras ,icava$ as casas $ais
$odestas da classe $#dia, dos 1ue trabal&ava$ nas $inas e detin&a$
algu$ lugar de c&e,ia ou de direco. 3innerrow ta$b#$ ,ora abenoada,
ou a$aldioada, co$ as $+1uinas 1ue ,abricava$ os tecidos *ara a rou*a
de ca$a e de $esa, belas colc&as nodosas, car*etes e ta*etes. As
,+bricas de algodo co$ todas as suas ,ibras invisveis 1ue andava$ no
ar e 1ue ia$ aloGar-se nos *ul$Ees de $uitos o*er+rios, de tal $aneira
1ue eles cus*ia$ os *ul$Ees $ais cedo ou $ais tarde, . ,ora de tanto
tossire$ Stal co$o os trabal&adores das $inas de carvo, e nunca
ningu#$ *rocessara os *ro*riet+rios das ,+bricas... 7u os das $inas.
'ra inevit+vel. Tin&a de se gan&ar a vida. 'ra $es$o assi$. LA*roveita
as o*ortunidades.L
Tudo isto estava no $eu es*rito 1uando conte$*lei as belas casas 1ue
tin&a$ norteado a $in&a ad$irao de criana, e, de certo $odo, era
obrigada a ad$itir 1ue ainda assi$ era. Le$brava-$e da vo% da (ara& a
di%er 1ue ol&asse *ara os al*endres todos. Jue contasse os andares
*elas Ganelas, o *ri$eiro, o segundo e o terceiro. Jue visse as c=*ulas
todasH algu$as das casas tin&a$ duas, tr/s, 1uatro. Casas lindas co$o
,otogra,ias de *ostais ilustrados.
Voltei-$e outra ve% *ara ver co$o estava a Pitt:. )esse $o$ento tin&a
os ol&os abertos.
- Pitt:, sente-se be$K 0recisa de algu$a coisaK 7s seus ol&os se$ cor
voltara$-se *ara $i$.
- Juero ir *ara casa.
- 'sta$os 1uase a c&egar, Pitt:... Juase a c&egar.
- Juero ir *ara casa - re*etiu ela, co$o se ,osse u$ *a*agaio a
*ronunciar a =nica ,rase 1ue con&ecia.
5n1uieta, a,astei-$e. 0or1ue continuava eu a ter $edo delaK
7 Cal abrandou e de*ois *arou nu$a ala$eda 1ue ,a%ia u$a curva e dava
acesso a u$a bela casa *intada de a$arelo-claro e co$ u$a ,aiFa branca
toda . volta. 'ra u$a construo grandiosa, co$ tr/s andares cor de
gengibre, construda *rovavel$ente no ,inal do s#culo, co$ al*endres no
r#s-do-c&o e no *ri$eiro andar, e u$a *e1uena varanda no segundo, 1ue
devia ser o s@to. 7s al*endres estendia$-se ao
>>A
longo de toda a casa, dos 1uatro lados, eF*licou o Cal, 1ue *arou o
carro lenta$ente, saiu e abriu a *orta de tr+s *ara tirar a Pitt: do
banco traseiro e lev+-la
ao colo *ara o al*endre alto onde a ,a$lia estava . es*era, i$@vel.
0or1ue # 1ue a ,a$lia dela no veio a correr dar as boas-vindas .
Pitt:, 1ue regressava a casaK 0or1ue # 1ue eles ,icara$ ali de *#, e$
$ol&o, a ol&are$ *ara o
Cal co$ a Pitt: nos braosK A Pitt: dissera-$e 1ue eles tin&a$
reGubilado 1uando ela ,ugira e se casara co$ tre%e anos. 'u le$brava-$e
1ue ela dissera $ais do 1ue u$a ve%:
- )unca gostara$ de $i$, nen&u$ deles.
' a avaliar *ela ,alta de entusias$o 1ue de$onstrava$, $ais u$a ve% no
estava$ satis,eitos *or voltar a v/-la, sobretudo 1uando ela se
encontrava doente e desa$*arada... Contudo, eu no *odia censur+-los,
*ois noK (e ela era ca*a% de ,a%er o 1ue $e ,i%era... 7 1ue l&es
,i%era a elesK 'les era$ $uito generosos e$ receb/-la de volta, $ais do
1ue generosos.
Hesitante, ,i1uei ali sentada, co$ relutWncia e$ abandonar o isola$ento
e a segurana ,ria do carro.
7 Cal subiu os cinco degraus largos do al*endre co$ a Pitt: ao colo e
*arou ao ci$o, no $eio da balaustrada branca. A ,a$lia ol&ava *ara a
Pitt:, e eu ,inal$ente le$brei-$e 1ue o Cal devia *recisar de aGuda e
1ue eu devia ser a =nica *essoa 1ue l&a daria.
'ra co$o a &ist@ria 1ue a av@ costu$ava contar. Juando ela e o avI
estava$ . es*era 1ue o *ai trouFesse *ara casa a noiva a 1ue ele
c&a$ava o seu anGo, e eles no 1ueria$ 1ue ela viesse... 0elo $enos a
*rinc*io. L7& $e, co$o isso deve ter sido doloroso *ara siO ' co$o
devia ser doloroso *ara a Pitt:OL
6ui a correr aGud+-lo e re*arei na $aneira co$o eles desviara$ o ol&ar
*ara $i$. )o era$ ol&os a$ig+veis, ne$ &ostisH ol&ava$ os 1uatro co$o
se o Cal trouFesse nos braos u$a descon&ecida indeseG+vel. 'ra ntido
1ue no a 1ueria$, $as 1ue tin&a$ aceitado receb/-la e ,a%er o seu
$el&or... LAt# 1ue tudo esteGa acabado, de u$a $aneira ou de outra...L
A $ul&er enor$e e co$ u$ as*ecto es*l/ndido 1ue ,a%ia le$brar a Pitt:
tin&a de ser a $e, 2eva (etterton, 1ue envergava u$ vestido de seda
verde-clara, co$ u$a ,ila de botEes dourados, enor$es, at# . bain&a. 7s
sa*atos ta$b#$ era$ verdes e, # claro, estu*ida$ente, a1uilo
i$*ressionou-$e.
>>>
- 7nde *osso *I-laK - *erguntou o Cal, cedendo ao *eso da Pitt:,
en1uanto esta ol&ava *ara a $e co$ u$a eF*resso va%ia.
- 7 antigo 1uarto dela est+ *ronto *ara a receber res*ondeu a $ul&er,
1ue $ordeu os l+bios ,inos nu$ arre$edo de sorriso.
'$ seguida, estendeu a $o ,orte e ver$el&a e a*ertou a $in&a co$ u$
gesto r+*ido, ,rouFo e indi,erente. 7s cabelos ruivos tin&a$ alguns
grisal&os . $istura, co$o se u$a &aste de &ortel-*i$enta se tivesse
derretido e l&e tivesse ,or$ado u$a bol&a gorda na cabea. 7 &o$e$
baiFo e cor*ulento 1ue estava a seu lado tin&a u$a
,aiFa de cabelo grisal&o e$ ,or$a de ,erradura . volta da cabea calva
e rosada. 7 Cal a*resentou-$o co$o sendo 0orter (etterton.
- Q o *ai da Pitt:, Heaven. - ' acrescentou: - vou lev+-la G+ *ara o
1uarto dela. 6oi u$a longa viage$. A Pitt: deve sentir-se
descon,ort+vel *or1ue veio enrolada no banco de tr+s. 's*ero ter
enviado o din&eiro su,iciente *ara os sen&ores alugare$ tudo a1uilo de
1ue ela *recisa.
- )@s sabe$os tratar do 1ue nos *ertence - res*ondeu a $e de Pitt:,
deitando . ,il&a u$ duro ol&ar de des*re%o. - 'la no *arece estar
doente... 'st+ co$ bo$ as*ecto.
- 6alare$os dela $ais tarde - in,or$ou o Cal, enca$in&ando-se *ara
casa, en1uanto eu era $irada de alto a baiFo *ela ir$ da Pitt:,
4aisie, u$a i$itao *+lida e ins*ida da1uilo 1ue a Pitt: devia ter
sido co$ de%assete anos. 7 Gove$ de rosto bolac&udo e cabelo cor de
areia, c&a$ado Dann:, no conseguia tirar os ol&os de $i$. 0elos $eus
c+lculos, devia ter uns vinte anos.
- Deves ter-nos visto $uitas ve%es - disse a 4aisie, entrando e
tentando $ostrar-se si$*+tica. - )@s vi$os-te $uitas ve%es co$ a tua
,a$lia. Toda a gente ol&ava se$*re *ara os *ao... Juero di%er, *ara
os Casteel.
'u ol&ei *ara a 4aisie e *ara o Dann:, tentando recordar-$e deles, $as
no consegui situ+-los e$ lado nen&u$. Jue$ # 1ue eu vira na igreGa a
no ser o reverendo, a $ul&er, as $ais lindas ra*arigas e os ra*a%es
$ais be$-*arecidosK 4iss Deale... ' $ais ningu#$. 7s $ais be$ vestidos
ta$b#$ $e des*ertava$ a ateno *or1ue eu cobiava a sua rou*a. Agora
eu tin&a rou*a $uito $el&or do 1ue a 1ue algu$a ve% vira na =nica
igreGa de 3innerrow.
At# ento, o Dann: no dissera u$a *alavra.
- Ten&o de ir aGudar a Pitt: - disse eu, ol&ando *ara o
>>?
carro. - Te$os as nossas coisas no *orta-bagagens do carro... ' va$os
*recisar delas *ara tratar da Pitt:.
- 'u levo-as *ara ci$a - o,ereceu-se o Dann:, $eFendo-se ,inal$ente
1uando eu $e voltei *ara ir atr+s da 2eva (etterton 1ue entrou e$ casa,
seguida de *erto *ela 4aisie, en1uanto 4r. (etterton aco$*an&ava o
Dann: at# ao carro do Cal.
- co$ certe%a 1ue deves ter u$ no$e 1ual1uer - disse a 4aisie, subindo
as escadas atr+s de $i$. - Heaven Leig&. Q bonito, l+ isso #. 4e,
*or1ue l&e deu *ara $e *Ir u$ no$e est=*ido co$o o de 4aisieK )o tin&a
i$aginaoK
- Cala a boca e d+ graas a Deus *or eu no te ter c&a$ado L'st=*idaL.
Desconcertada, a 4aisie corou e baiFou a cabea. A,inal, talve% as
&ist@rias acerca da in,Wncia de *esadelo da Pitt:, 1ue o Cal ouvira
contar &+ $uito te$*o, ,osse$ verdadeiras.
0elo 1ue vi da casa, *areceu-$e es*aosa, cuidada e $uito bonita.
Condu%ira$-$e a u$ 1uarto onde a Pitt: G+ estava estendida nu$a ca$a de
&os*ital, co$ a sua $odesta ca$isa de noite cor-de-rosa. 7 Cal *uFou o
lenol *ara ci$a, sorriu e disse . $e da Pitt::
- 2eva, a*recio o seu o,ereci$ento *ara receber a Pitt: e ,a%er o 1ue
*uder *or ela. Ten&o estado a *agar a en,er$eiras *er$anentes. 4as se
conseguir arranGar-se co$ u$a en,er$eira *ara as noites, $ando-l&e u$
c&e1ue todas as se$anas *ara *agar os seus servios e as des*esas
$#dicas da Pitt:.
- )@s no so$os *obres - declarou a 2eva. - ' eu G+ disse 1ue sabe$os
to$ar conta do 1ue nos *ertence. - A $ul&er ol&ou . volta *ara o belo
1uarto. - 0odes tratar-$e *or 2eva, ra*ariga - disse-$e ela. - 'ste era
o 1uarto da Pitt:... )o # assi$ to $au, *ois noK A Pitt: se$*re deu
a entender 1ue n@s a obrig+va$os a viver nu$a *ocilga. )u$a *riso,
co$o ela costu$ava di%er. )o *Ide es*erar *ara crescer, e ,ugiu co$ u$
&o$e$ 1ual1uer... co$ o *ri$eiro 1ue a levou... ' agora ol&a *ara ela.
Q o resultado de 1ue$ *eca e de 1ue$ nunca ,a% o 1ue deve...
7 1ue *odia eu di%erK
8$ 1uarto de &ora de*ois, acabei de re,rescar a Pitt: co$ u$ ban&o de
i$erso e vesti-l&e u$a linda ca$isa de noite cor-de-rosa, lavada. 'la
ol&ou *ara $i$ co$ u$ ar sonolento, u$ *ouco es*antada no $eio do seu
tor*or, e de*ois ador$eceu. 4as 1ue alvio era ver a1ueles ol&os
estran&os a ,ec&are$-se.
>>!
6o$os sentar-nos l+ e$ baiFo, nu$a sala de estar agrad+vel, en1uanto o
Cal eF*licava a estran&a doena da Pitt:, 1ue nen&u$ $#dico conseguia
diagnosticar. A 2eva (etterton ,e% u$ esgar de visvel des*re%o.
- A Pitt: nasceu a 1ueiFar-se de tudo. )unca &avia nada 1ue l&e
agradasse. )unca gostou de $i$, ne$ do *ai, ne$ de ningu#$... 'Fce*to
se ,osse$ &o$ens, e bonitos. Talve% desta ve% eu *ossa ,a%er 1ual1uer
coisa na1uilo e$ 1ue ,al&ei no *assado... Agora 1ue ela no *ode reagir
ne$ ,a%er-$e a vida nu$ in,erno.
- Certo, certo - declarou a 4aisie, agarrando-se a $i$ co$o u$a
carraa. - Juando a Pitt: ve$ *ara ,icar s@ &+ saril&os. )o gosta de
nada do 1ue ,a%e$os ou di%e$os. Detesta 3innerrow. Detesta-nos a todos,
$as continua a vir...
' a 4aisie continuou a tagarelar. 6oi atr+s de $i$ *ara o 1uarto, ,icou
a ol&ar *ara $i$ en1uanto eu des,a%ia as $alas e ,icou se$ ,ala ao ver
o $anancial de bela rou*a interior e de vestidos bonitos 1ue enc&ia$ o
$eu rou*eiro, agora 1ue a Pitt: estava de$asiado doente *ara se
i$*ortar co$ o din&eiro 1ue o Cal gastava co$igo.
- A*osto 1ue # terrivel$ente di,cil viver co$ ela - insistiu a 4aisie,
estendendo-se e$ ci$a da colc&a a$arela e ,itando-$e co$ uns ol&os
verdes interrogadores. 6altava-l&e 1ual1uer coisa 1ue a Pitt: costu$ava
ter: a vitalidade e a dure%a. - A Pitt: nunca ,oi *ro*ria$ente u$a
ir$. 'la saiu de casa e casou-se 1uando eu era ainda $uito *e1uena, e
no $e le$bro de nada. )unca gostou da co$ida da $a$. Agora vai ser
obrigada a co$er, 1uer goste 1uer no. - A 4aisie ,e% u$ sorriso
$alicioso co$o u$ gato satis,eito. - )unca gosta de nada do 1ue n@s
,a%e$os ou di%e$os. Q es1uisita, a nossa Pitt:. 4as ten&o *ena 1ue ela
esteGa estendida nu$a ca$a, se$ se *oder $eFer. 7 1ue # 1ue ela te$K
'ra u$a boa *ergunta, u$a $uito boa *ergunta, 1ue os $#dicos tin&a$
,eito in=$eras ve%es.
Juando a 4aisie saiu, deiFei-$e cair nu$a *oltrona ,orrada de tecido
a$arelo e continuei a *ensar no assunto. Co$o # 1ue tudo co$earaK
De*ois da $orte da C&ucNles. 2ecuei no te$*o, ,ec&ei os ol&os e
concentrei-$e, tentando encontrar u$a *ista. Talve% tivesse co$eado no
dia e$ 1ue a Pitt: c&egou a casa ,uriosa *or1ue $etade das clientes
dela tin&a c&egado atrasada e$ relao .s $arcaEes.
- 2aios *arta$ a1uelas $ul&eres noGentasO - berrara ela. - Co$o se
estivesse$ convencidas de 1ue so $el&ores
>>V
do 1ue eu e de 1ue *ode$ deiFar-$e ali . es*era co$o se eu no tivesse
nada 1ue ,a%er. Ten&o ,o$e, ten&o u$ a*etite devorador... ' continuo a
*erder *esoO Juero co$er, co$er, co$erO
- 'u vou G+ ,a%er o 1ue *uderO - res*ondera eu, correndo do lava-loua
*ara o ,ogo.
- vou l+ aci$a to$ar u$ ban&o... Juando voltar 1uero tudo *ronto.
Cli1ue-cla1ue, ,a%ia$ os saltos altos en1uanto ela subia a escada.
Juase 1ue a via l+ e$ ci$a, a des*ir a bata cor-de-rosa e a deiF+-la
cair no c&o, a des*ir a rou*a interior e a deiF+-la cair ta$b#$. 2ou*a
1ue eu teria de a*an&ar, lavar e tratar. 7uvi a +gua a correr na
ban&eira. 7uvi a Pitt: a cantar e$ vo% alta, a $es$a cano 1ue ela
cantava se$*re 1ue estava a to$ar ban&o.
Down in tvalle:... valle: s@ low... owww, owwww... Late in tevenin...
&ear ttrain blow... owww... owww...
Ve%es se$ conta at# a cano $e engolir o c#rebro, $e triturar os
nervos. (@ a1ueles dois versos, re*etidos at# $e a*etecer en,iar
algodo nos ouvidos.
De*ois ,oi o grito.
A1uele grito enor$e e &orrvel.
'u subira as escadas a voar, . es*era de encontrar a Pitt: co$ a cabea
*artida *or ter escorregado na ban&eira... 4as o 1ue encontrei ,oi a
Pitt: nua, de *# e$ ,rente do es*el&o, a $irar, de ol&os esbugal&ados e
se$ cor, o seio direito.
- Cancro, ten&o cancro da $a$a.
- 4e, te$ de ir ao $#dico. 5sso *ode ser a*enas u$ 1uisto benigno ou
u$ tu$or benigno.
- 7 1ue raio signi,ica LbenignoLK - gritou ela. - 'les vo cortar-$o,
cortar-$o co$ u$ da1ueles bisturis, vo $utilar-$e... ' de*ois no
&aver+ nen&u$ &o$e$ 1ue $e 1ueiraO 6icarei aleiGada, u$a $etade de
$ul&er, e nunca tive u$ ,il&oO )unca &ei-de saber o 1ue # to$ar conta
do $eu *r@*rio ,il&oO... 'les dissera$-$e 1ue eu no ten&o nen&u$
cancro. 4as eu sei 1ue ten&oO 'u sei 1ue ten&oO
- M+ ,oi a u$ $#dico... $eK
- (i$, raios te *arta$, (54O 7 1ue sabe$ elesK Juando u$a *essoa est+ a
$orrer, ento # 1ue eles sabe$O
6ora u$a cena &orrvel, o $odo co$o a Pitt: continuara a gritar, at#
1ue eu tive de ir tele,onar ao Cal e *edir-l&e 1ue
>><
viesse *ara casa i$ediata$ente, e de*ois voltara *ara ci$a e ,ora
encontrar a Pitt: deitada na ca$a, de ol&os ,iFos no tecto, a ol&ar se$
ver nada.
2aios $e *arta$ se eu conseguia le$brar-$e.
De*ois da nossa *ri$eira re,eio na casa dos (etterton, 1ue ,oi $uito
boa, aGudei a 2e v+ e a 4aisie a lavar a louaH de*ois ,o$os as tr/s
ter co$ 4r. (etterton 1ue estava no al*endre. )u$ +*ice, consegui
recordar a1uele dia ao Cal, en1uanto a 2eva (etterton bara,ustava l+ e$
ci$a, obrigando a Pitt: a co$er.
- 4as co$eu - disse ela 1uando voltou, sentando-se, $uito direita, nu$a
cadeira de balouo de vi$e. - '$ $in&a casa, ningu#$ $orre . ,o$e.
- 2eva, &+ uns $eses atr+s, a Pitt: disse 1ue descobrira u$ inc&ao no
seio. ' disse 1ue ,oi ao $#dico e 1ue ele l&e garantira 1ue a1uilo no
era $aligno... 4as co$o *ode$os saber se ela ,oi $es$o ao $#dicoK )o
entanto, 1uando ela esteve no &os*ital, &+ duas se$anas, eFa$inara$-na
co$ todo o cuidado e no l&e encontrara$ nada de estran&o.
0or 1ual1uer $otivo, a $e da Pitt: levantou-se e saiu do al*endre.
- (@ issoK - *erguntou a 4aisie, co$ os ol&os verdes $uito abertos. -
4as 1ue *arva *or ter co$eado a gritar antes de saber... 4as de*ois,
no &+ d=vida de 1ue as dela so be$ grandes, no soK co$ u$as
da1uelas, no a censuro *or no 1uerer saber.
- 4as os $#dicos eFa$inara$-na toda, 4aisie - disse o Cal, sentando-se
Gunto de $i$.
- 5sso *ara a Pitt: no interessa - res*ondeu a 4aisie co$ u$a
co$*lac/ncia es*antosa. - )a nossa ,a$lia, o cancro da $a$a # vulgar.
A &ist@ria # longa. A $a$ G+ tirou os dois. 8sa uns *ostios. 0or isso
# 1ue ela se ,oi e$bora. )o su*orta ouvir ningu#$ a ,alar desse
assunto. )ingu#$ diria, no # verdadeK A $e da nossa $e G+ tirou u$.
A $e do *a*+ tirou u$ e de*ois $orreu antes de l&e tirare$ o outro. A
Pitt: se$*re viveu a*avorada co$ a ideia de *oder *erder a1uilo de 1ue
se orgul&a tanto. - 0ensativa, a 4aisie conte$*lou os seus *e1uenos
seios. - 'u no ten&o grande coisa, co$*arada co$ ela, $as ten&o a
certe%a de 1ue detestaria *erder u$... Ten&o a certe%a.
0oderia ser isso, eF*licado de u$a $aneira to si$*lesK 8$a coisa e$
1ue ne$ os $#dicos ne$ eu ou o Cal tn&a$os *ensado.
7 segredo dela a ger$inar. A ra%o *ela
>>;
1ual a Pitt: se retirara *ara u$ $undo solit+rio, onde o cancro no
eFistia.
0assara$-se duas &oras e isso bastou *ara eu sentir 1ue &avia 1ual1uer
coisa di,erente no Cal, agora 1ue ele estava e$ casa dos *ais da Pitt:H
1ual1uer coisa 1ue nos a,astava. 'u no *ercebia o 1ue era, $as sentia-
$e aliviada e agradecida, *or sentir 1ue ele G+ no *recisava tanto de
$i$. Talve% ,osse o ,acto de ter *ena da Pitt: 1ue o abrandou e o levou
a sentar-se na beira da ca$a dela e a tentar *egar-l&e na $o. 'u
estava . *orta e vi-o a tentar consolar a Pitt:, antes de dar $eia
volta e $e a,astar dali.
7 1ue se *assara entre $i$ e o Cal seria o $eu segredo $ais vergon&oso
e terrvel.
Juando c&eguei l+ abaiFo, ao al*endre, e *ensei no 1ue iria ,a%er a
seguir, le$brei-$e do to$. (eria na1uele dia 1ue eu iria v/-loK ' .
6ann:, ta$b#$K
' o Logan... LJuando # 1ue voltarei a ver-teK 2econ&ecer-$e-+s agora,
,icar+s ,eli% *or eu ter voltado... 7u voltar-$e-+s as costas co$o
,i%este da =lti$a ve%, 1uando os teus *ais estava$ ao teu ladoKL 'le
nunca dissera u$a *alavra *ara eF*licar o seu acto, co$o se estivesse
convencido de 1ue eu no dera *or isso.
)a1uela *ri$eira noite, eu e a 4aisie dor$i$os Guntas no 1uarto dela, e
o Cal dor$iu nu$a ca$a des$ont+vel no 1uarto da Pitt:. )a $an&
seguinte, levantei-$e $uito cedo e vesti-$e en1uanto os outros ainda
estava$ na ca$a. 5a a descer 1uando o Cal $e c&a$ou:
- Heaven, onde # 1ue vaisK
- Visitar a 6ann: - res*ondi e$ vo% baiFa, receando voltar-$e e ol&ar
*ara ele, *ois sentia-$e $uito $ais envergon&ada e$ 3innerrow do 1ue e$
CandlewicN.
- DeiFa-$e ir contigo, *or ,avor.
- Cal - i$*lorei -, se no se i$*orta, gostaria de ,a%er isto so%in&a.
A $in&a relao co$ a 6ann: se$*re ,oi di,cil. Consigo l+, ela *oder+
no ,alar verdade. ' eu *reciso de saber a verdade e no u$a *il&a de
$entiras.
'le $ostrou-se abes*in&ado.
- Co$o est+s a*ressada, Heaven, no $o$ento e$ 1ue *isas territ@rio
,a$iliar. Vais ,ugir de $i$K (ervir-te de u$a descul*a 1ual1uer *ara
,ugires de $i$K )o *recisas de nen&u$a descul*aH eu no sou teu
*ro*riet+rio. 0odes ir, 1ue eu ,icarei a1ui a to$ar conta da Pitt: e a
,a%er *lanos *ara 1ue os *ais cuide$ dela... 4as sentirei a tua ,alta
en1uanto no voltares.
>>
'ra doloroso ouvir a sua vo% destroadaH $es$o assi$, sentia-$e be$ *or
sair de casa e deiFar tudo *ara tr+s. Cada *asso 1ue eu dava *ara $e
a,astar da casa dos (etterton ,a%ia-$e sentir $ais Gove$, $ais ,eli%.
5a visitar a 6ann:.
ArranGei $aneira de *assar *elo drugstore (tonewall. 7 $eu *ulso
acelerou-se 1uando $e a*roFi$ei da1uele estabeleci$ento 1ue $e era
,a$iliar. 5a $es$o a *assar, e sincera$ente no estava . es*era de ver
o Logan s@ *or1ue ia a *ensar nele e a *erguntar a $i$ *r@*ria e$ 1ue
ti*o de *essoa se teria tornado. 7l&ei l+ *ara dentro atrav#s da $ontra
larga, co$ o corao na boca, e no o vi. (us*irei e de*ois a*ercebi-$e
do interesse de u$ *ar de ol&os a%ul-escuros *ertencentes a u$ Gove$
atraente 1ue vin&a a sair de u$ carro de des*orto a%ul-escuro. 6i1uei
gelada, ol&ei *ara tr+s e vi o Logan "rant (tonewall.
7&O
'le *arecia estar $ergul&ado no $es$o son&o 1ue o $eu. 6ic+$os a$bos a
ol&ar u$ *ara
o outro, incr#dulos.
- Heaven Leig& Casteel... Qs tu ou estou a son&arK
- (ou eu. Qs tu, LoganK
7 rosto dele ilu$inou-se de re*ente e ele correu *ara $i$, *egando-$e
nas $os e a*ertando-as co$ ,ora, ao $es$o te$*o 1ue $e ol&ava nos
ol&os e sustin&a a res*irao.
- Tu cresceste... Cresceste $es$o e ,i%este-te to bonita. - Corou,
gagueGou e de*ois sorriu. - )o sei *or1ue estou ad$iradoH se$*re soube
1ue te &avias de ,a%er $ais bonita.
'u era t$ida e senti-$e co$o se ,osse u$a aran&a a*an&ada na sua
*r@*ria teia. Jueria cair-l&e nos braos, de tal $odo ele $e convidava
a ,a%/-lo.
- 7brigada *or res*onderes a todas as $in&as cartas... 7u . $aior *arte
delas.
'le $ostrou-se desa*ontado *or eu no ,a%er a Gogada seguinte.
- Juando recebi o teu bil&ete a di%er 1ue vin&as tra%er a Pitt:
Dennison, escrevi ao to$.
- Ta$b#$ eu - disse e$ vo% baiFa, se$ deiFar de observar co$o ele
estava bonito, alto e ,orte. (enti-$e envergon&ada e enoGada *or no
ter a,astado o Cal, *ara es*erar *or este a$or l$*ido, *uro e
lu$inoso, 1ue teria sido to acertado. BaiFei os ol&os, aterrada, no
,osse ele *erceber algu$a coisa 1ue eu no 1ueria 1ue ele *ercebesse.
Tre$ia co$ a cul*a 1ue sentia e de*ois recuei u$ ou dois *assos *ara
no o conta$inar co$ os $eus *ecados.
>?C
- Claro 1ue ser+ u$a $aravil&a voltar a ver o to$ - res*ondi, a $edo,
tentando libertar as $in&as $os das suas, en1uanto ele avanava *ara
$as agarrar co$ $ais ,ora.
- ' no # u$a $aravil&a voltares a ver-$eK - co$ doura, *uFou-$e $ais
*ara ele, soltou-$e as $os e *assou-$e os braos *ela cintura. - 7l&a
*ara $i$, Heaven. )o baiFes a cabea. 0or1ue te co$*ortas co$o se G+
no $e a$assesK Ten&o es*erado tanto *or este dia, a *ensar no 1ue
&averia de di%er, e no 1ue tu dirias, e co$o n@s agira$os... ' agora
tu no ol&as *ara $i$. Durante o te$*o e$ 1ue estiveste ,ora, no
*ensei e$ $ais ningu#$. Rs ve%es, vou . tua cabana e ando a *assear
na1ueles 1uartos abandonados, a *ensar e$ ti e na vida dura 1ue
tiveste, e na corage$ 1ue de$onstraste, se$ te 1ueiFares ne$ teres *ena
de ti *r@*ria. Heaven, tu #s co$o u$a bela rosa brava, $ais doce e $ais
bonita do 1ue 1ual1uer outra. 0or ,avor, abraa-$e. BeiGa-$e, di%e 1ue
ainda $e a$asO
'le dissera tudo a1uilo co$ 1ue eu son&ara, e eu senti -$e de novo
invadida *ela cul*a... (e ele soubesse a verdade... 4as no *ude
resistir ao seu ol&ar su*licante, ou ao a*elo da $in&a nature%a
ro$Wntica 1ue disse: L(i$, LoganOL Abracei-$e a ele e senti 1ue $e
levantava$ no ar e andava$ co$igo . roda. BaiFei a cabea at# os $eus
l+bios ,icare$ ao nvel dos dele e beiGei-o co$ tanta *aiFo 1ue creio
1ue o deiFei se$ ,Ilego, e$bora ele $e tivesse retribudo o beiGo ainda
co$ $ais ,ervor. 7s ol&os dele bril&ava$ 1uando nos se*ar+$os e ele
estava a ar,ar.
- 7&, Heaven, eu sabia 1ue seria assi$... - $ur$urou ele, se$ ,Ilego.
)a1uele $o$ento e$ 1ue os nossos cor*os Govens se deseGava$ u$ ao
outro, ,ic+$os se$ ,ala. 'le *uFou-$e *ara si e *ercebi co$o estava
eFcitado. Le$brei-$e do Cal. )o era a1uilo 1ue eu 1ueriaO Tentei
a,astar-$e, encol&endo-$e ao $es$o te$*o 1ue $e a,astava dele, a
tre$er, e do$inada *or u$ terror enor$e, no s@ do Logan co$o de todos
os &o$ens. L)o $e to1ues dessa $aneiraOL, a*eteceu-$e gritar. LBeiGa-
$e, abraa-$e, e nada $aisOL
Q claro 1ue ele no *ercebeu a ra%o de ser da $in&a resist/ncia.
A*ercebi-$e disso atrav#s dos seus ol&os es*antados e $uito abertos,
$as ele largou-$e.
- Descul*a, Heaven - disse ele e$ vo% baiFa, nu$ to$ &u$ilde. - Creio
1ue te es1ueceste de 1ue G+ no nos va$os &+ dois anos e oito $eses...
4as nas tuas cartas era co$o se nunca tiv#sse$os sido estran&os u$ *ara
o outro...
>?1
Tentei co$*ortar-$e nor$al$ente, se$ $e sentir aterrori%ada.
- 6oi @*ti$o voltar a ver-te, Logan, $as estou co$ u$a certa *ressa...
- Jueres di%er 1ue te vais e$boraK ' 1ue s@ *assa$os estes $inutos
GuntosK Heaven, no $e ouviste di%er 1ue te a$oK
- 'u ten&o de ir, a s#rio.
- 'u vou ta$b#$ *ara onde tu ,ores.
L)X7. DeiFa-$e e$ *a%, LoganO Tu agora no $e 1ueresOL
- Descul*a, Logan. vou ver a 6ann: e de*ois o avI... ' creio 1ue #
*re,ervel ir ver a 6ann: so%in&a. Talve% a$an&...K
- Talve%, no. 8$a data de,inida. A$an& de $an&, diga$os .s oito
&oras, *ara *oder$os *assar o dia Guntos. Tu contavas $uita coisa nas
tuas cartas, $as no o su,iciente. Heaven...
'u dei u$a volta e tentei sorrir.
- VeGo-te a$an& cedo. 0asso o dia contigo, se # isso 1ue 1ueres.
- (e # isso 1ue eu 1ueroK Claro 1ue # isso 1ue eu 1ueroO Heaven, )o
ol&es assi$ *ara $i$O Co$o se eu te assustasseO 7 1ue # 1ue se *assaK
)o $e digas 1ue no se *assa nadaO Tu $udasteO Tu no $e a$as e no
tens corage$ *ara $o di%erO
- 5sso no # verdade - res*ondi, a soluar.
- 'nto o 1ue #K - *erguntou ele, co$ u$ ar $ais natural. - (e no
conversar$os sobre isso, o 1ue 1uer 1ue &aGa erguer+ u$a barreira 1ue
$ais cedo ou $ais tarde no conseguire$os trans*or.
- Adeus, Logan - disse eu, desatando a correr.
- 7ndeK - gritou ele, deses*erado. - A1ui ou na casa dos (ettertonK
- Ven&o ter a1ui. De*ois das sete - disse eu, soltando u$a gargal&ada
nervosa. - Ten&o de $e levantar cedo *ara aGudar a tratar da Pitt:.
(e eu voltasse *ara ele ainda inocente, ainda u$a ra*ariga a 1ue$ ele
*udesse ensinar... ' no entanto, $es$o assi$, a1uilo soube-$e be$,
$es$o be$, a,astar-$e sabendo 1ue o seu ol&ar $e seguia co$ u$a
ad$irao to ,orte 1ue eu 1uase sentia 1ue ele $e alcanava e $e
tocava. A sua dedicao enlevava-$e. De*ois, ouvi-o di%er, a correr
atr+s de $i$:
>?A
- 6icas aborrecida se eu ,or contigo at# ao *resbit#rio e de*ois
desa*arecerK )o *osso es*erar at# a$an& *ara saber a verdade.
Heaven... )a1uele dia, na tua cabana, disseste-$e 1ue o teu *ai vendera
o Peit&, a L)ossaL Mane, a 6ann: e o to$... ' tu ,oste vendidaK
- 6ui - res*ondi seca$ente, concentrando todo o @dio na $in&a vo%, no
,osse ele continuar a duvidar. - Vendida co$o u$ ani$al, *or 1uin&entos
d@laresO 6ui levada *ara trabal&ar co$o u$a escrava *or u$a $ul&er
doida 1ue odeia o *ai tanto co$o euO
- 0or1ue est+s a gritar co$igoO )o ,ui eu 1ue te vendiO La$ento $uito
1ue ten&as so,rido... 4as $acacos $e $orda$ se tens as*ecto dissoO
'st+s co$ u$ as*ecto ,or$id+vel, co$ rou*a cara e bonita, *areces u$a
debutante, e vens di%er-$e 1ue ,oste vendida e tratada co$o u$a
escrava. (e todas as escravas *arecesse$ rain&as de bele%a, talve%
todas as ra*arigas devesse$ ser vendidas co$o escravas.
- 4as 1ue observao to insensvel, Logan (tonewallO dis*arei eu,
sentindo-$e to $+ co$o a Pitt: nos seus *iores $o$entos. - ' eu a
Gulgar 1ue tu eras $eigo e co$*reensivoO (@ *or1ue tu no v/s as $in&as
cicatri%es, isso no signi,ica 1ue eu no as ten&aO
Agora eu estava a c&orar, e as *alavras irro$*ia$. ' ele ,ora to
carin&oso $inutos atr+s. (e$ conseguir di%er $ais nada, e %angada
co$igo *r@*ria *or $e ter descontrolado e desatado a c&orar co$o se
,osse u$a criana, voltei-l&e as costas *ara $e ir e$bora.
- Heaven... )o te v+s e$bora. Descul*a. 0erdoa-$e *or ter sido
insensvel. D+-$e outra o*ortunidade. 6alare$os nisso, co$o
costu$+va$os ,a%er.
0ara be$ dele, eu devia ,ugir e nunca $ais voltar a v/-lo, e todavia
no conseguia ver *artir u$ ra*a% 1ue eu a$ara desde a *ri$eira ve% 1ue
o vira. ', es1uecidas as di,erenas na1uele $o$ento, ca$in&+$os lado a
lado at# c&egar$os . bela casa do reverendo 3a:land 3ise.
'le deu-$e a $o 1uando eu ol&ei *ara o *resbit#rio.
8$a casa de u$ branco i$aculado, u$a casa religiosa, u$a casa grandiosa
rodeada *or dois acres de belos Gardins ,loridos e relvados be$
tratados. Ao *# desta, a casa da Pitt: e$ Candlewic& *arecia u$a
barraca. (us*irei. (us*irei outra ve% *ela 6ann:, 1ue era agora u$a
Gove$ sen&ora de de%asseis anos e 1uatro $eses, e o to$, tal co$o eu,
tin&a de%assete, o Peit& ia ,a%er do%e da a *ouco te$*o e a L)ossaL
Mane, on%e. 7&, v/-los outra ve%, saber 1ue era$ saud+veis e ,eli%esO
>?>
4as *ri$eiro a 6ann:.
Agora 1ue eu estava ali, s@ *odia conte$*lar a casa $ais $aGestosa de
3innerrow. Ao longo do al*endre alin&ava$-se colunas corntias. 7s
degraus era$ ,eitos de tiGolos ver$el&os intrincada$ente dis*ostos.
"erWnios e *et=nias ver$el&as crescia$ e$ grandes ,loreiras de
terracota. )o al*endre via$-se u$as cadeiras o*ulentas de vi$e branco
co$ uns grandes e belos *avEes nas costas.
7s *+ssaros c&ilreava$ e$ vel&as +rvores de grande *orteH nu$a gaiola
de vi$e branco 1ue estava *endurada no tecto, u$ can+rio a$arelo
entoava a sua alegre cano. 6i1uei ad$irada ao ouvi-lo cantar de u$
stio to altoH algu#$ o *usera ali, dedu%i, *ara estar a salvo dos
gatos e das correntes de ar. Durante toda a vida, a 6ann: 1uisera ter
u$ can+rio nu$a gaiola brancaH agora tin&a u$.
Todavia, . *arte o canto dos *+ssaros, no se ouvia$ outros barul&os.
Co$o era silenciosa a1uela grande casa, cuGos &abitantes
no dava$ sinal de vidaO
Co$o # 1ue u$a casa to linda *odia ser to a$eaadoraK
1 7 2'')C7)T27 D7( CA(T''L
To1uei v+rias ve%es . ca$*ain&a. 'n1uanto es*erava o 1ue $e *areceu ser
u$a eternidade, au$entava a $in&a i$*aci/ncia. De ve% e$ 1uando, ol&ava
*ara ver se o Logan
G+ se ,ora e$bora co$o eu es*erava, $as ele continuava l+. 'stava
encostado a u$a +rvore, e sorriu 1uando ol&ei *ara ele.
7uvira$-se *assos leves dentro de casa. 'ndireitei-$e e escutei $el&or.
0assos lentos, ,urtivos... De*ois a *esada *orta de $adeira de carval&o
abriu-se u$ bocadin&o.
8ns ol&os cor de abrun&o es*reitara$-$e, descon,iados, &ostis. (@ a
6ann: # 1ue tin&a uns ol&os negros co$o a1ueles, s@ a 6ann:... ' o *ai.
- Vai-te e$bora - disse a vo%, 1ue era inegavel$ente a de 6ann:.
- (ou eu, a Heaven - eFcla$ei, entusias$ada. - Vi$ ver-te, saber co$o
est+s. )o $e *odes $andar e$bora.
- Vai-te e$bora - segredou a 6ann: co$ $ais insist/ncia. - 'u ,ao o
1ue $e a*etece. ' no 1uero ver-teO M+ no te con&eoO M+ no te
con&eoO M+ no *reciso de tiO Agora sou a Louisa 3ise. Consegui tudo o
1ue 1ueria. )o 1uero 1ue andes *or a1ui a rondar e 1ue estragues tudo.
'la ainda $e conseguia atingir co$ as suas *alavras e os seus $#todos
$es1uin&os e egostas. 'u se$*re acreditara 1ue, sob a1uela ca*a de
&ostilidade e de ci=$e, a 6ann: gostava de $i$. A vida ,erira-a de
$aneiras di,erentes.
- 6ann:, eu sou tua ir$ - su*li1uei e$ vo% baiFa, envergon&ada *elo
,acto de o Logan *oder ouvir as Lboas-vindasL dela. - 0reciso de ,alar
contigo, de te ver, e de te *erguntar se sabes algu$a coisa do Peit& e
da L)ossaL Mane.
- )o sei nada - segredou a 6ann:, abrindo u$ *ouco $ais a *orta. - )o
1uero saber de nada. Vai-te e$bora e deiFa-$e e$ *a%.
>?!
Vi 1ue a $in&a Gove$ ir$ se tornara u$a linda ra*ariga co$ longos
cabelos *retos e u$ cor*o su,iciente$ente be$ ,eito *ara arrasar o
corao de u$ &o$e$. 'u se$*re *ensara 1ue a 6ann: &avia de arrasar
$uitos coraEes se$ sentir 1uais1uer re$orsos. )o entanto, o,endia-$e
1ue ela se recusasse a deiFar-$e entrar e$ casa e no de$onstrasse
1ual1uer interesse *or $i$ ou *elo stio onde eu tin&a estado.
- Tens visto o to$K
- )o 1uero ver o to$.
'u estre$eci, de novo ,erida.
- 'u ,artei-$e de te escrever, 6ann: CasteelO )o recebeste as $in&as
cartasK - *erguntei, $antendo a *orta aberta . ,ora *ara ela no $a
,ec&ar na cara. - 2aios te *arta$, 6ann:O Jue ti*o de *essoa # 1ue tu
#s, a,inalK Juando outra *essoa # a$+vel e cuidadosa ao *onto de nos
escrever u$a carta, o $ni$o 1ue *ode$os ,a%er # res*onder-l&e... A
$enos 1ue no l&e ligue$os nen&u$a i$*ortWncia.
- Ac&o 1ue acertaste e$ c&eio. 6oi a res*osta da 6ann:.
- 7ra es*era a, 6ann:O )o *odes ,ec&ar-$e a *orta na caraO )o vou
*er$itir 1ue o ,aasO
- Tu nunca $e escreveste, ne$ u$a ve% s@O - eFcla$ou ela, ol&ando *ara
tr+s *or ci$a do o$bro, alar$ada. BaiFou o to$ de vo% e disse: - Ten&o
de $e ir e$bora, Heaven. Tin&a u$ ar a,lito e assustado. - 'les esto
l+ e$ ci$a a dor$ir. 7 reverendo e a $ul&er detesta$ 1ue l&es le$bre$
1ue$ eu sou. 0revenira$-$e 1ue nunca ,alasse contigo, ou co$ 1ual1uer
outro Casteel. )unca $ais soube do *ai desde 1ue vi$ *ara c+. - 6ann:
li$*ou u$a l+gri$a 1ue l&e saiu do canto do ol&o e l&e desli%ou *ela
,ace co$o u$a gota de orval&o. - 'u costu$ava *ensar 1ue o *ai gostava
$ais de $i$H *arece 1ue no # assi$. - (urgiu outra l+gri$a 1ue ela no
enFugou. - 6ico contente *or ver 1ue est+s co$ bo$ as*ecto.
A 6ann: $irou-$e antes de os seus l+bios ver$el&os e c&eios se
estreitare$ u$ *ouco.
- Agora ten&o de $e ir e$bora. )o 1uero 1ue eles acorde$ e ral&e$
co$igo *or eu estar a ,alar contigo. (ai da1ui, Heaven Leig&... )o
1uero saber nada de tiH 1ue$ $e dera no te ter con&ecidoH no consigo
le$brar-$e de nada de bo$ acerca da1ueles vel&os te$*os e$ 1ue #ra$os
crianas e viva$os nos $ontes. (@ $e le$bro da ,o$e, dos *#s ,rios e
1ue nos ,altava tudo.
>?V
A*ressei-$e a en,iar o *# na *orta, no ,osse a 6ann: ,ec&+-la co$ $ais
,ora do 1ue as $in&as $os *oderia$ su*ortar.
- 's*era a, 6ann: Louisa CasteelO H+ $ais de dois anos 1ue *enso e$ ti
de dia e de noite... )o *odes $andar-$e e$boraO Juero saber co$o tens
estado, se te t/$ tratado be$. 'u *reocu*o-$e contigo, 6ann:, $es$o 1ue
tu no te *reocu*es co$igo. 2ecordo os bons te$*os e$ 1ue viva$os nos
$ontes e tento es1uecer todos os $aus. Le$bro-$e de 1ue costu$+va$os
anin&ar-nos uns nos outros *ara nos $anter$os 1uentes, e gosto de ti,
a*esar de teres sido se$*re insu*ort+vel.
- (ai da1ui - disse a 6ann:, a soluar, c&orando aberta$ente. - )o
*osso ,a%er nada *or ti, no *osso.
Deu-$e u$ *onta*# brutal *ara desviar o $eu *# e ,ec&ou a *orta co$
estrondo. 2odou a c&ave na ,ec&adura e eu ,i1uei so%in&a no al*endre.
Juase cega *elas l+gri$as, desci os degraus do al*endre a ca$balear, e
l+ estava o Logan, *ara $e abraar e con,ortar.-
- 2aios a *arta$ *or te ,alar assi$. 2aios a *arta$O 'u a,astei-$e, to
desgostosa co$ a indi,erena da 6ann:
1ue s@ $e a*etecia gritar. De 1ue servia dar tanto a$or a *essoas 1ue
se voltava$ contra n@s no $o$ento e$ 1ue G+ no *recisava$ de n@sK
Jue $e i$*ortava se eu tivesse *erdido a 6ann:K A,inal ela nunca ,ora
u$a ir$ a$iga... 0or1ue so,ria eu tanto co$ issoK
- Vai-te e$bora, LoganO - gritei, agitando os *un&os cerrados 1uando
ele tentou abraar-$e outra ve%. - )o *reciso de ti... )o *reciso de
ningu#$O
Voltei-l&e as costas, $as ele agarrou-$e *elo brao e obrigou-$e a dar
$eia volta, e os seus braos ,ortes *uFara$-$e de novo *ara ele.
- HeavenO 7 1ue se *assaK Jue ,i% euK - gritou ele.
- DeiFa-$e - su*li1uei, se$ ,oras.
- 7ra va$os l+ ver - su*licou ele, a,lito. - 'st+s a des*eGar a tua
,=ria e$ ci$a de $i$ 1uando ,oi a 6ann: 1ue te o,endeu. 'la se$*re ,oi
u$a ir$ detest+vel... )o ,oiK )o ,undo, eu G+ sabia 1ue ela iria
,a%er o 1ue ,e%O La$ento 1ue esteGas to desgostosa, $as *or1ue tens de
virar-te contra $i$K 'u 1uis ,icar *ara estar a1ui 1uando *recisasses
de $i$. Juando *recisasses de $i$, Heaven, )o te en,ureas co$igoO 'u
no ,i% outra coisa 1ue no ,osse ad$irar-te, res*eitar-te
>?<
e a$ar-te. )unca *ude acreditar 1ue o teu *ai venderia os ,il&os. Agora
ac&o 1ue acredito. Descul*a-$e *or no ter acreditado inteira$ente at#
agora. 'u
a,astei-$e.
- Juer di%er 1ue durante este te$*o todo no ,alaste e$ $i$ . 6ann:K
- Tentei $uitas ve%es ,alar co$ ela a teu res*eito... 4as sabes co$o #
a 6ann:. 'la a*odera-se de tudo e d+-l&e a volta, at# se ,orar a
acreditar 1ue # *or ela
1ue eu $e interesso, e no *or ti. A 6ann: no se i$*orta seno consigo
*r@*ria. - 7 Logan corou e ol&ou *ara os *#s. - Ac&ei 1ue era
*re,ervel deiFar a 6ann: e$
*a%.
- 'la continua a insistir e$ ,ora, noK - *erguntei co$ a$argura, a
*ensar 1ue 6ann: devia ter utili%ado co$ ele a sua &abitual
agressividade... ' *erguntei a $i$ *r@*ria se ele no teria cado, co$o
todos os outros.
- (i$ - res*ondeu ele, levantando a cabea. - Q *reciso u$a grande
resist/ncia *ara nos a,astar$os da 6ann:... ' a $el&or $aneira #
,icar$os a 1uil@$etros de distWncia.
- Da tentaoK
- 0+raO 6ao o 1ue *osso *ara a,astar da $in&a vida ra*arigas co$o a
6ann:. Desde 1ue *artiste, continuo . es*era 1ue u$a ra*ariga c&a$ada
Heaven ven&a a gostar verdadeira$ente de $i$, u$ dia. Algu#$ doce e
inocenteH algu#$ 1ue saiba *reocu*ar-se e dar. Algu#$ 1ue eu *ossa
res*eitar. Co$o *osso eu res*eitar u$a *essoa co$o a 6ann:K
7&, Deus, aGudai-$eO Co$o *oderia ele res*eitar-$e... AgoraK
A,ast+$o-nos da casa do reverendo 3ise e ne$ se1uer ol&+$os *ara tr+s.
'ra @bvio 1ue a 6ann: se ada*tara be$ . sua nova vida.
- Logan, agora a 6ann: te$ vergon&a da sua antiga ,a$lia - disse eu
co$ a vo% e$bargada *elas l+gri$as. - 'u Gulguei 1ue ela ,icaria
contente *or $e ver. Houve alturas e$ 1ue ela e eu no ,a%a$os $ais
nada seno discutir, $as so$os do $es$o sangue e eu gosto dela . $es$a.
'le tentou de novo abraar-$e e beiGar-$e. 'u a,astei-o e voltei a cara
*ara o lado.
- (abes *or acaso onde est+ o $eu avIK - *erguntei eu, baiFin&o.
- Claro 1ue sei. De ve% e$ 1uando vou visit+-lo *ara l&e *oder ,alar de
ti, e $uitas ve%es aGudo-o a vender os ani$ais escul*idos *or ele. 'le
est+ be$, sabes, e # u$ verdadeiro
>?;
artista co$ a1uela sua ,aca. ' est+ . tua es*era. 7s ol&os dele
ilu$inara$-se 1uando eu l&e disse 1ue estavas a c&egar. Disse-$e 1ue ia
to$ar u$ ban&o, lavar a cabea
e vestir rou*a lavada.
(enti de novo u$ n@ na garganta... 7 avI ia to$ar ban&o se$ ser
obrigado a issoK Lavar a cabea e $udar de rou*a *or sua *r@*ria
iniciativaK
- Tens visto ou ouvido ,alar de 4iss DealeK
- 'la G+ c+ no est+ - res*ondeu ele, $antendo a $in&a $o be$ a*ertada
na sua. - 0artiu antes de ti, le$bras-teK )unca $ais ningu#$ soube dela
desde ento. De ve% e$ 1uando vou . nossa antiga escola, s@ e$ no$e dos
vel&os te$*os, sento-$e nu$ balouo e recordo co$o tudo se *assava.
Co$o G+ disse, at# ten&o ido . tua cabana e *asseado l+ dentro...
- 7&, *or1ue ,i%este u$a coisa dessasK - gritei, $uito envergon&ada.
- 6ui l+ *ara co$*reender, e creio 1ue co$*reendi. 0ensar 1ue algu#$
to inteligente e bonita co$o tu *odia viver nu$a cabana co$o a1uela, e
o to$ ta$b#$, enc&e-$e de $edo e de res*eito. )o sei se *oderia sair
de u$ stio assi$
co$ toda a tua corage$ e todo o teu es,oro, e 1uando veGo o to$...
- Viste o to$K JuandoK - *erguntei, ansiosa.
- Claro, e e$ breve ir+s v/-lo ta$b#$.
Logan sorriu triste$ente ao ver a $in&a eF*resso.
- )o c&ores. 'le est+ @*ti$o e u$ ra*ago, Heaven.
Vais ver.
'st+va$os a c&egar a 4artins 2oad, 1ue era u$a das %onas $ais
in,eriores e *obres de 3innerrow, do%e 1uarteirEes
de*ois da casa $aior de todas onde vivia a 6ann:.
- 4istress (all: Trenc& te$ u$ lar, e # ela 1ue trata do
teu avI. 7uvi di%er 1ue o teu *ai todos os $eses $anda din&eiro
*ara *agar a estada dele.
- )o 1uero saber do 1ue o $eu *ai ,a%...
)o entanto, ad$irou-$e saber 1ue ele era ca*a% de ser
assi$ to cuidadoso... Ao *onto de enviar din&eiro *ara sustentar
u$ vel&o no 1ual ele $al re*arava.
- Q claro 1ue 1ueres saber do teu *ai, $as no vais
ad$iti-lo. Talve% ele seguisse o ca$in&o errado, $as tu est+s
viva e de boa sa=de. A 6ann: *arece-$e ,eli% e o to$ ta$b#$.
' 1uando encontrares o Peit& e a L)ossaL Mane, decerto
,icar+s ad$irada ao ver co$o eles esto be$. Heaven,
tens de a*render a es*erar o $el&or, no o *iorH s@ assi$ dar+s
a ti *r@*ria u$a o*ortunidade de seres ,eli%.
>?
(enti u$ *eso no corao e a al$a ,erida 1uando ol&ei *ara ele. '$
te$*os acreditara na1uele ti*o de ,iloso,ia... Agora, no. 's,orara-$e
*or *ensar da1uela $aneira co$ a Pitt: e o Cal, e ,i%era o *ossvel
*ara agradar a a$bos, e o destino *regara-$e a *artida, talve% a todos
n@s. Co$o # 1ue eu *odia recu*erar a inoc/ncia 1ue *erderaK Co$o # 1ue
eu *odia obrigar o rel@gio a andar *ara tr+s e di%er 1ue no ao CalK
- Heaven, nunca &ei-de a$ar ningu#$ tanto co$o te a$o a tiO (ei 1ue
so$os a$bos Govens e ineF*erientes e 1ue o $undo est+ c&eio de outras
*essoas 1ue *odero vir a atrair-nos $ais tarde, $as neste *reciso
$o$ento tens o $eu corao nas tuas $os, e no *odes atir+-lo ao c&o,
*is+-lo e es$ag+-lo. )o $e ,aas isso.
'u no consegui ,alar, atordoada *or toda a cul*a 1ue sentia, *or toda
a vergon&a de no ser a ra*ariga 1ue ele Gulgava 1ue eu era.
- 0or ,avor, ol&a *ara $i$. 0reciso 1ue $e a$es, e agora no $e deiFas
tocar-te, abraar-te. Heaven, n@s G+ no so$os crianas. M+ te$os idade
su,iciente *ara sentir$os e$oEes adultas... ' *artil&ar$os *ra%eres
adultos.
7utro &o$e$ 1ue se 1ueria servir de $i$O
- A $in&a ,a$lia d+-$e *reocu*aEes 1ue $e c&egue$. 0ergunto a $i$
*r@*ria co$o # 1ue eu consegui crescer - disse eu, a custo.
- )a $in&a o*inio, o ,acto de cresceres, e de gan&ares ,or$as, ,oi u$
trabal&o eFtraordin+rio.
7 seu sorriso t$ido e *erturbado desvaneceu-se. 7 Logan ,icou $uito
s#rio, e *or instantes Gulguei ver na1ueles ol&os a%uis tor$entosos
toda a devoo e a$or 1ue u$ oceano *odia co$*ortar. 0ara $i$, *ara
$i$O 8$a eternidade de a$or, de carin&o e de ,idelidade. 8$ ba1ue
*ro,undo no *eito ,e%-$e sentir *or $o$entos 1ue &avia es*erana onde
nunca *oderia &av/-la.
- ' 1ue se *assaK - *erguntou el