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AYA IWASHITA-KAJIRO, DCRIRE LINVISIBLE DANS LPISODE DES

QUART LIVRE DE RABELAIS , Le Verger bouquet 1, janvier 2012.

PAROLES GELES DU

DCRIRE LINVISIBLE DANS LPISODE DES PAROLES GELES DU QUART LIVRE DE RABELAIS
Aya IWASHITA-KAJIRO (Socit japonaise pour la
promotion de la science)

Dans lpisode des paroles geles du Quart livre1, Rabelais dcrit des voix et des bruits
qui nont pas lorigine de formes et ne sont donc pas visibles. Constitu des deux chapitres
LV et LVI, cet pisode assez court est singulier dans la navigation des Pantagrulistes, dautant
quil ne concerne pas les habitants dune le ou des tres anims, comme dans la plupart des
pisodes, mais des paroles qui semblent animes et bruyantes.
Ces chapitres curieux ont dj t analyss sous diffrents aspects par de nombreux
critiques2, mais nous voudrions les examiner du point de vue de la stylistique de la description.
En se fondant sur la rhtorique, cette brve analyse naborde pas le problme hermneutique
comme les interprtations platonicienne et biblique du mythe des paroles geles3. Notre tude
de la forme descriptive mettra en lumire linstabilit smantique des paroles par rapport la
stabilit visuelle et illusoire souligne par les personnages. partir de la dfinition de la voix,
seront examines la transformation de leffet visuel des paroles, puis celle du sens. Enfin, la
comparaison avec lpisode de Medamothi mettra en relief les problmatiques optiques de la
description.
Le paralllisme du chapitre LV et du chapitre LVI a t soulign par Jean-Yves
Pouilloux4. Ces deux chapitres seraient disposs comme en miroir sous le signe de la
rptition inverse . Le critique parvient ce constat en montrant les similitudes
thmatiques, formelles et structurelles. Toutefois, si ces deux chapitres prsentent une
organisation analogue, il importe de souligner que lhistoire se situe des niveaux diffrents.
Dune part, le sujet des paroles geles dans le chapitre LV tient principalement au rcit par
Pantagruel qui cite les mythes, au sens global du terme. Il sinscrit donc dans le cadre du
mythe du manoir de Vrit voqu par Ptron, des paroles dHomre relates par Aristote et de
la doctrine de Platon compare aux paroles par Antiphane. Ces mythes se prsentent comme
un modle du phnomne de possibilit de vision des paroles geles. Dautre part, le chapitre
Toutes les rfrences Franois Rabelais proviennent des uvres compltes, d. Mireille Huchon avec la
collaboration de Franois Moreau, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1994.
2
Nous nous bornons relever les rfrences essentielles notre analyse. propos des sources, voir Robert Marichal,
Quart Livre, Commentaire, tudes rabelaisiennes, t. I, Genve, Droz, 1956, p. 181-182 ; Jean Guiton, Le mythe des
paroles geles (Rabelais, Quart livre, LV-LVI) , The Romanic Review, 31, 1940, p. 1-5.
3
Au sujet de lanalyse hermneutique, voir notamment V.L. Saulnier, Le silence de Rabelais et le mythe des
paroles geles , Franois Rabelais. Ouvrage publi pour le quatrime centenaire de sa mort, Genve, Droz, 1953,
p. 233-247 ; Michael Screech, Rabelais, traduit de langlais par Marie-Anne de Kisch, Paris, Gallimard,
coll. Bibliothque des Ides , 1992, [dition originale, London, Gerald Duckworth & Co. Ltd., 1979], p. 527 et suiv ;
Andr Tournon, De linterprtation des "motz de gueule", Note sur les chapitres LV-LVI du Quart livre du
Pantagruel , Hommage Franois Meyer, Aix-en-Provence, Publications de lUniversit de Provence, 1983,
p. 145-153. En ce qui concerne le problme du rapport entre lhermneutique et la linguistique, voir Grard Defaux,
Vers une dfinition de lhermneutique rabelaisienne : Pantagruel, lesprit, la lettre et les paroles geles , tudes
rabelaisiennes, t. XXI, 1988, p. 327-337.
4
Jean-Yves Pouilloux, Notes sur deux chapitres du Quart livre LV-LVI , Littrature, 5, 1972, p. 85-94. Sur la lecture
antithtique, voir Michel Jeanneret, Les paroles dgeles (Rabelais, Quart livre, 48-65) , Le Dfi des signes,
Rabelais et la crise de linterprtation la Renaissance, Orlans-Caen, Paradigme, 1994, p. 113-129.
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LVI met en scne au niveau digtique des paroles geles devant les Pantagrulistes : les
personnages voient directement les paroles geles et les paroles dgeles, ils les touchent et
coutent les voix.
Or, lArt et science de rhetoricque metriffiee de Gratien du Pont dfinit la voix et
distingue la voix incongneue par sens confus de la voix notoire5 :
Nous disons que cest (voix) laquelle nest aultre chose que, son et
raisonnement aux oreilles des corps humains. bon ou maulvais.
Laquelle voix despartirons en deux especes. Lune dirons voix
incongneue par sens confuz. Laultre disons voix notoire, par intelligible
sens6.

Le thoricien dfinit la voix comme un raisonnement aux oreilles . Les deux voix se
distinguent en fonction de leur intelligibilit : la voix incongneue est confuse tandis que la
voix notoire est intelligible. Ces voix diffrent non seulement par leur sens, mais aussi par
leur criture :
Quant a celle de sens confuz, est une resonance, laquelle ne se peult
entendre, ny bonnement escripre, et pose que se puisse escripre, ne
signifie rien. Quant Voix notoyre par intelligible sens. Cest la
prolation de quelque mot, clausule ou aultre parleure, de laquelle on
entend quest ce quelle designe et signifie. Et cela ce peult escripre, tant
en langue Hebraicque, Caldee, Grecque, Latine, que aultres langues
chascune en son endroict. Par laquelle Voix estre trouvee Lettre
celle fin que par moyen dicelle on puisse retenir perpetuelle memoire
la cognoissance de ladicte Voix. et resonance des bonnes choses, et
ycelles laisser noz successeurs, pour en avoir intelligible scavoir
pratique, et communication, chesque dicte langue en son endroict7.

Si la voix nest pas comprhensible, son criture ne signifie rien ; en revanche, si la voix
est intelligible, on peut y reconnatre une forme dcriture en lettres qui sert la
mmorisation. Par ailleurs, il est remarquer que Gratien du Pont envisage lcriture des
paroles en Lettre[s] aprs la profration. Cette distinction pourrait tre applique aux deux
chapitres des paroles geles. Dune part, la voix notoire correspondrait plutt aux paroles
relates par Ptron, Aristote ou Antiphane dans le chapitre LV o Pantagruel entreprend leur
explication en tant quexemple partir de ses lectures. Les pisodes lus par Pantagruel sont
dj crits en lettres relevant des voix notoyres , dignes dtre retenues perpetuelle
memoire . Dautre part, la voix incongneue serait applicable aux paroles dans le chapitre
LVI, o les personnages font face rellement aux paroles geles. Notre auteur envisage une
transformation et une transition des sens dun ct lautre, notamment en ce qui concerne
cette voix incomprhensible du chapitre LVI.
La nature des paroles et son changement selon lintrigue seront dabord clairs par
lanalyse du changement du mode de description. La description des paroles passe de labstrait
au concret, dans la mesure o lon observe leur effet visuel.
Dans le chapitre LV, la scne o lon entend des paroles se droule dans lhistoire de
Ptron, lue et raconte par Pantagruel : aucun personnage ne voit encore les paroles vives
leurs yeux. la fin du chapitre, lauteur utilise les termes Reguardons et voirons qui
Voir Quart livre, p. 667, note 11.
Gratien du Pont, Art et science de rhetoricque metriffiee (Toulouse, Nycolas Vieillard, 1539), Genve, Slatkine, 1972,
f 5, v-6, r.
7
Gratien du Pont, op. cit., f 6, r.
5

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concernent le fait optique et annoncent que les Pantagrulistes verront les paroles dans le
chapitre suivant. Certes, le verbe regarder est ici employ au sens de considrer ou
d envisager , mais le choix de ce terme est significatif, compte tenu du caractre de cet
pisode.
Puis, dans le chapitre LVI, la scne passe du plan secondaire, savoir du cadre de rcit
racont par le personnage, au plan digtique. Les personnages y voient deux fois les
paroles, si nous relevons lusage du terme voir par lauteur. Premirement, ce sont des
paroles que Pantagruel a jetes devant Panurge :
Lors nous jecta sus le tillac plenes mains de parolles geles, et
sembloient drage perle de diverses couleurs. Nous y veismes des
motz de gueule, des motz de sinople, des motz de azur, des motz de
sable, des motz dorez. Les quelz estre quelque peu eschauffez entre
nos mains fondoient, comme neiges, et les oyons realement8.

Lemploi des couleurs rouge, vert, bleu, noir, or est comparable la description du
pourceau volant qui produit un fort effet visuel denargeia grce au procd rhtorique de la
description. Rabelais incite le lecteur imaginer la forme des paroles en recourant la
terminologie hraldique et en comparant les paroles geles une drage perle. Le mot
chauff dans les mains de Frre Jean est compar au son des chtaignes qui clatent dans le
feu et considr comme un coup de canon. Si les autres sons ne sont pas dcrits de faon
dtaille, il est rapport que les personnages les entendent. Il serait remarquer que la scne
dune bataille est suggre par cette identification du son et par lemploi des termes de blason,
le genre appropri au champ de bataille. La bataille est lun des thmes typiques de la
description dactions telle quelle est relate par Hermogne : dactions, par exemple la
description dun combat sur terre et dune bataille navale9 . Bien que la description des
paroles ne dploie pas chronologiquement les faits, on se trouve devant une description
dactions par le biais de celle de sons et de couleurs, sans vraiment voir la scne. Ainsi,
lidentification des voix est tantt nglige, tantt effective.
En revanche, les qualificatifs de la deuxime description des paroles vues soulignent
davantage une atmosphre :
Et y veids des parolles bien picquantes, des parolles sanglantes, les
quelles le pillot nous disoit quelques foys retourner on lieu duquel
estoient proferes, mais cestoit la guorge couppe, des parolles
horrificques, et aultres assez mal plaisantes veoir10.

Except les paroles sanglantes , les paroles bien picquantes , les paroles
horrificques , dautres paroles mal plaisantes veoir sont moins visuelles que les
premires paroles vues. Ce nest pas la forme des paroles que le lecteur peroit partir de
toutes ces qualifications, y compris sanglantes , mais lair abominable manant des paroles.
De plus, contrairement la premire description, le son est rendu visible cette fois-ci de faon
directe dans le texte : hin, hin, hin, hin, his, ticque, torche, lorgne, brededin, brededac,
frr,frrr, frrr, bou, bou, bou, bou, bou, bou, bou, bou, tracccc, trac, trr, trr, trr, trrr, trrrrrr. On,
Quart livre, p. 670.
Hermogne de Tarse, Les Exercices prparatoires, dans LArt rhtorique, premire traduction franaise intgrale,
introduction et notes par Michel Patillon, Paris, Lge dhomme, 1997, p. 147-148 : Nous mnerons la description
des actions en recourant aux vnements qui ont prcd, puis ceux de laction elle-mme, puis ceux qui ont
suivi. Par exemple, si nous faisons la description dune guerre, nous dirons dabord ce qui a prcd la guerre, les
leves de troupes, les dpenses engages, les craintes, puis les combats, les blessures, les morts, puis le trophe, puis
les pans des vainqueurs, les larmes des autres, leur esclavage.
10
Quart livre, p. 670.
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on, on, on, ououououon, goth, magoth11 . Bien que le pilote interprte ces bruits comme
vocables du hourt et hannissement des chevaulx lheure quon chocque , la longueur et la
rptition des mots incomprhensibles provoquent une impression assez forte de limage des
lettres elles-mmes chez le lecteur. Ce nest pas le personnage, mais le lecteur qui reoit le son
visualis. Sous forme donomatopes, les paroles dpassent le cadre digtique afin de se
prsenter directement devant les lecteurs. Les paroles sont fondues et deviennent des bruits,
puis des lettres. Comme le dfinit Gratien du Pont, mme si elles sont crites, elles ne
signifient rien.
Tout comme laspect visuel des paroles, laspect smantique est remis en question. Au
cours de cet pisode, certaines formules paraissent rptitives, tout en changeant de
significations. Par exemple, lexpression des motz de gueule change de sens dans le titre et
dans le texte du chapitre LVI. Cest un jeu sur lquivoque de gueule[s] qui signifie la fois
la couleur rouge au sens hraldique du terme, et des quolibets ou des injures cordiales (comme
Verolez tresprecieux que Rabelais applique au lecteur dans le prologue de Gargantua), au
sens figur de l'expression12. Aux XIVe et XVe sicles, les hrauts, spcialistes en armoiries,
codifiaient les rgles de lcu pour les recopier dans leurs recueils l'origine des armoriaux.
Cest la fin du XVe sicle que lart hraldique atteignit sa plus grande perfection. Claude
Nourry a imprim dans les annes 1500-1530 des traits hraldiques tels que le Blason des
armes, et Rabelais mentionne le Blason des Couleurs du hraut, Sicile, dans le Gargantua13.
Dans les traits, le systme de lcriture des couleurs recourt aux termes spcialiss. Le terme
gueule[s] dsigne ainsi la couleur rouge lorsquon voit les motz de gueule parmi des
motz de sinople, des motz de azur, des motz de sable, des motz dorez . Au contraire, quand
le narrateur dsire quelques motz de gueule en reserve dedans de lhuille comme lon guarde
la neige et la glace et entre du feurre bien nect 14 , la formule pourrait tre comprise non
seulement au sens de mots rouges dj prsents, mais aussi au sens de rpartie spirituelle .
Le dernier emploi de lexpression est plus proche du deuxime sens sans liminer la possibilit
du premier sens de couleur : disant estre follie faire reserve de ce dont jamais lon na faulte,
et que tous jours on a en main, comme sont motz de gueule entre tous bons et joyeulx
Pantagruelistes15 . Dailleurs, il nest pas impossible que lon entende le premier motz de
gueule au sens figur d'injure cordiale. Ainsi, le lecteur ne sait quel sens est suggr dans le
titre Comment entre les parolles geles Pantagruel trouva des motz de gueule . Les sens de
motz de gueule ne sont pas fixs, mais laissent toujours une possibilit de double entente16.
Le terme barbare figure deux fois dans le texte : languaige Barbare et motz
barbares17 . Le terme barbare signifiait en grec et en latin tranger , et au sens figur
rude, inculte, grossier , en particulier pour un mauvais usage de la langue. Par ailleurs,
Joachim du Bellay atteste lemploi du sens figur, appliquant le mot non seulement la langue,
mais aux murs dans le chapitre II du premier livre de la Deffence et illustration de la langue
francoyse (1549) :

Quart livre, p. 670.


Voir note 4, Quart livre, p. 669 et Andr Tournon, art. cit.
13
Gargantua, p. 28.
14
Quart livre, p. 670.
15
Quart livre, p. 670-671.
16
Le terme gueule[s] signifiant tymologiquement la gorge pourrait faire allusion la censure qui renvoie les
paroles celui qui les a profres en le condamnant au silence, comme le suggre le texte par la formule la guorge
couppe .
17
Au sujet de la barbarie et des onomatopes, voir Marie-Luce Demonet, Les Voix du signe, Nature et origine du
langage la Renaissance (1480-1580), Paris, Honor Champion, 1992, p. 376 et suiv.
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[] quand la signification de ce mot barbare : barbares anciennement


etoint nommez ceux qui ineptement parloint Grec. Car comme les
etrangers venans Athenes sefforcoint de parler Grec, ilz tumboint
souvent en ceste voix absurde . Depuis les Grecz
transportarent ce nom aux meurs brutaux & cruelz, appellant toutes
nations, hors la Grece barbares18.

Si, selon les dictionnaires tymologiques, le sens figur n'est attest en franais qu' partir de
1580, il semble que Rabelais joue sur les deux valeurs du mot dans cet pisode 19. Premirement,
il sagirait du sens neutre des trangers que lauteur donne au languaige Barbare ,
dautant que les sons et les lettres de ce langage ne sont pas dtaills. Le languaige Barbare
suggre seulement le sens incomprhensible des paroles. Dautre part, le deuxime emploi,
motz barbares , qui qualifie lonomatope, est dprciatif ; il est accompagn des mots
goth, magoth , une adaptation germanisante de Gog et Magog qui constituent les
mtaphores des forces du Mal sous la plume dzechiel ou dans lApocalypse20. Cette utilisation
pourrait tre lie au sens rude, grossier, inculte du mot en latin. En effet, ces termes
dsignent les Barbares dans les romans de chevalerie, et Rabelais les a utiliss dans le
Gargantua et dans le Pantagruel, notamment dans le chapitre IX du Pantagruel pour dsigner
la langue incomprhensible21.
Entre les premires paroles vues et les secondes, on trouve deux variations du dialogue
de Pantagruel avec Panurge autour de linterprtation littrale ou figure. Les deux sinspirent
de formules rasmiennes, et Rabelais met en scne les expressions du latin en franais.
Dabord, il sagit de Dare uerba22 : Panurge requist Pantagruel luy en donner encores.
Pantagruel luy respondit que donner parolles estoit acte des amoureux23 . Panurge emploie
une expression au sens propre et demande Pantagruel de lui donner les paroles rifies,
tandis que Pantagruel lui rpond au sens figur de lexpression : il peroit alors les paroles
comme verbes. Le dsaccord entre Pantagruel et Panurge se poursuit propos de la formule
Argentanginam patitur24 : "Vendez men doncques, disoit Panurge. Cest acte de
advocatz, respondit Pantagruel, vendre parolles25 . La divergence entre les deux personnages
suit la mme logique, quand Panurge demande de vendre les paroles matrialises et que
Pantagruel sy refuse en prenant la formule au sens figur. Cest un dsaccord sur
linterprtation dune expression propos des paroles concrtes. Cependant, comme
linterprtation littrale de la formule nest pas en usage, elle a plus de ralit dans la mesure
o les paroles sont rifies et peuvent tre donnes et vendues en tant que matires solides.
Cette divergence dinterprtation entre les deux personnages principaux ne se ralise que dans
lquivalence du sens propre et du sens figur.
Joachim du Bellay, La Dffence et illustration de la langue francoyse, dition critique publie par Henri Chamard,
Paris, Librairie Marcel Didier, 1970, p. 15-16. Barthlmy Aneau critique Joachim du Bellay : il fallait [] poser notre
langue, parole et prononciation ntre point telle, pour ce la concluant ntre barbare et ne pas aller extravaguer
en la civilit des murs, lois, quit, et magnanimit des courages franais, et commmoration de leurs
gestes (Quintil horacien, 1550, Traits de potique et de rhtorique de la Renaissance, Paris, Librairie Gnrale
Franaise, coll. Le Livre de Poche, 1990, p. 184).
19
Le Trsor de la langue franaise, Dictionnaire de la langue du XIXe et du XXe sicle (1789-1960), publi sous la
direction de Paul Imbs, Paris, ditions du C.N.R.S., puis Gallimard, 1971 et 1994, entre barbare . Le Robert,
Dictionnaire historique de la langue franaise, sous la direction dAlain Rey, Paris, Le Robert, 1998, entre
barbare .
20
Marie-Luce Demonet, op. cit., p. 381.
21
Dans les chapitres VIII et IX du Pantagruel et dans le chapitre LIV du Gargantua.
22
rasme, Adages, I, v, 49.
23
Quart livre, p. 670.
24
rasme, Adages, I, vii, 19.
25
Quart livre, p. 670.
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Il est remarquer que le chapitre LVI commence par une expression paulinienne
parler en lair26 . Suivant la logique de lhistoire, le sens littral serait lgitime et lon
comprend que Pantagruel a cout les paroles dans lair, alors que le lecteur pourrait
galement la comprendre au sens mtaphorique : parler pour ne rien dire27 . De l, on
pourrait insister sur un phnomne quivoque o les voix font les allers et retours smantiques
et formels jusqu ce quelles se dnouent : Croyez que nous y eusmez du passe-temps
beaucoup . Si cela nest que parler pour ne rien dire et ne relve que du passe-temps, cest
parce que les Pantagrulistes sont aux confins de la mer glaciale, ou peut-tre aussi aux confins
du sens.
Le problme de la relation entre le mot et limage invite rapprocher lpisode des
paroles geles de celui de lle de Medamothi, ajout en 1552 lors de la seconde publication du
Quart livre. Au dbut du chapitre LVI, le pilote relate une bataille entre les Arismapiens et
les Nephelibates pour expliquer les conditions de vision des paroles geles cet endroit 28.
Les Arismapiens sont une mauvaise transcription du terme grec par Rabelais.
L Arimaspe signifie en scythe un il (arima, un , spu, il ) et Nephelibates
forg du grec (, nuage , , marcheur ) dsigne celui qui chemine sur les
nuages . Ces gens qui nont quun il et qui marchent sur les nuages pourraient annoncer les
deux sujets principaux de ce chapitre : les questions de la vue et de la rification. Les
Arismapiens qui nont quun il suggreraient la visibilit incomplte des paroles et les
Nephelibates font allusion la matrialisation des choses qui nont pas de substance solide,
soit les nuages soit les paroles. De la mme faon, le dbut de lpisode de Medamothi
comporte les personnages qui sappellent Philophanes et Philotheamon et annonce les
problmatiques du chapitre. Les significations des deux appellations sont mises en lumire
dans la Briefve declaration, la glose accompagnant certaines ditions du Quart livre29 : le roi
Philophanes signifie Couvoiteux de veoir et estre veu30 et son frre Philotheamon
Couvoiteux de veoir31 . Les jeux sur loptique de cet pisode sont signals non seulement par
les noms lis lactivit visuelle, mais aussi par la situation o le roi et son frre dsirant voir et
tre vus sont absents de lle .
Par ailleurs, la nature des choses vues est value dans ces deux pisodes par le mme
narrateur et les formules de qualification sont fort semblables. Comme indiqu ci-dessus, les
personnages ont vu [] des parolles horrificques, et aultres assez mal plaisantes veoir32
dans les paroles geles que Pantagruel a jetes. La description dprciative des paroles
soppose celle, au ton mlioratif, de lle de Medamothi : Au quatrieme descouvrirent une
isle nomme Medamothi, belle lil et plaisante cause du grand nombre des Phares et
haultes tours marbrines, des quelles tout le circuit estoit orn, qui nestoit moins grand que de
Canada33 . En effet, les personnages taient spectateurs de plusieurs belles choses lors des
foires de lle, dont certains tableaux, une tapisserie et le Tarande, un animal merveilleux,
tandis que les paroles geles ont plus daspects effroyable ou barbare au sens ngatif dans le
chapitre LVI.
La position antithtique de lpisode de Medamothi et de celui des paroles geles
semble reflter la nature des modalits paradoxales de la description. Les objets dart tels que
I corinthiens, 14 : 9.
Voir Paul J. Smith,Voyage et criture, tudes rabelaisiennes, t. XIX, Genve, Droz, 1987, p. 13.
28
Pour une interprtation hbraque de ces termes, voir Marie-Luce Demonet, op. cit., p. 380.
29
Sur le problme de ldition et sur lauthenticit de la Briefve declaration, voir Mireille Huchon, Rabelais
grammairien, Genve, Droz, 1981, p. 64 et p. 406-411.
30
Briefve declaration, p. 706.
31
Ibid.
32
Quart livre, p. 670.
33
Quart livre, p. 540.
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le tableau, la tapisserie ou lanimal si ce dernier est considr comme objet dart par le
collectionneur comme par le cabinet de curiosit sont des objets visibles, que Rabelais a
dcrits de manire invisible34. Par exemple, le narrateur prsente le tableau quachte Frre
Jean : le portrait dun varlet qui cherche maistre, en toutes qualitez requises, gestes,
maintien, minois, alleures, physionomie, et affections35 . Les termes de qualit et
maintien sont relevs dans les figures de la description dfinies par Jacques Legrand dans
son Archiloge Sophie, et le terme affection est prsent dans ses treize principales couleurs
de sentence36 . En utilisant ces catgories, Rabelais insiste sur le fait que la relation du tableau
est une description, mais, en ralit, il ne le dcrit pas et le lecteur ne peut pas limaginer.
Dune faon diffrente, la forme du Tarande est dcrite par des comparaisons dautres
animaux, qui semblent voquer limage de cet animal. Cependant, lauteur ne tarde pas le
dmentir en dcrivant la modalit de son mimtisme, la facult qui lui permet dtre invisible.
Dans ces cas, lauteur a efficacement suggr la technique rhtorique de la description qui
consiste donner voir des choses (enargeia), mais afin de rendre invisibles des objets visibles.
Au contraire, les paroles naturellement invisibles sont matrialises et dcrites en tant que
matires solides et visibles, mais lauteur ne recourt pas autant la technique rhtorique de
lenargeia. Si elle existe, cest dans la description de couleurs des paroles dgeles. Rabelais
suggre ici le spectacle de la bataille par lutilisation des termes du genre hraldique et par
lidentification du son des paroles celui dun coup de canon. De mme, on peut imaginer la
scne de la bataille derrire les deuximes paroles vues, des parolles bien picquantes , des
parolles sanglantes , des paroles qui venaient de la guorge coupe . Puis les faits excuts
dans le champ de bataille sont dcrits, en passant par linterprtation du pilote, en tant que
vocables du hourt et hanissement des chevaulx lheure quon chocque, puys en ouysmes
daultres grosses et rendoient son en degelent, les unes comme de tabours, et fifres, les aultres
comme de clerons et trompettes37 . Cette identification des sons constitue une sorte de
description dactions qui recourt loue et son interprtation.
En se fondant sur la dfinition rhtorique de la voix telle quelle est traite par Gratien
du Pont, Rabelais a dcrit la vue des paroles sans vraiment recourir la technique consistant
donner voir. Il en rsulte, nous semble-t-il, une visibilit moins parfaite, comme le confirme
la mention dArismapiens, malgr laffirmation constante de sa visibilit par le narrateur et par
les personnages.
Dans les pisodes des paroles geles, notamment dans le chapitre LVI, lauteur montre
divers tats des paroles et de leurs rfrences en passant par la matrialisation irrelle du son
et du sens inhrents la voix. La description, procdant sans grand renfort de rhtorique,
matrialise imparfaitement des paroles, dont le sens reste galement quivoque au point que
lon ne saurait plus dterminer la frontire entre le sens propre et le sens figur. Rabelais
manifeste une variation des sens et des sons pour que le lecteur peroive leur instabilit
smantique et visuelle, malgr la puissance avec laquelle les paroles animes et bruyantes
passent du plan digtique au plan rel, entre le rcit et le lecteur.

Voir Paul J. Smith, op. cit., Genve, Droz, 1987, p. 168.


Quart livre, p. 540.
36
Voir Jacques Legrand, Archiloge Sophie, Livre de bonnes meurs, dition critique avec introduction, notes et index
par Evencio Beltran, Paris, Honor Champion, 1986, p. 87-88.
37
Quart livre, p. 670.
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BIBLIOGRAPHIE

uvres littraires
DU PONT Gratien, Art et science de rhetoricque metriffiee (Toulouse, Nycolas Vieillard, 1539),
Genve, Slatkine, 1972.
HERMOGNE DE TARSE, Les Exercices prparatoires, dans LArt rhtorique, premire traduction
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