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Fiche 2 : à la decouv erte du monde grec

L'Iliade
Qui est Homere ?
Homère est réputé pour avoir été un aède (poète) de la fin du
VIIIe siècle av. J.-C. C'est le premier poète grec dont les œuvres
nous sont parvenues. Il était surnommé simplement « le Poète » par les
Anciens.
On s'est beaucoup posé de question sur Homère : a-t-il existé ? Était-
il aveugle comme on le disait dans l'Antiquité ? A-t-il écrit seul
l'Iliade et l'Odyssée ? Est-ce bien lui qui les a écrits d'ailleurs ?
En fait, il est impossible de répondre à ces questions car les sources
manquent. On n'a pas retrouvé les écrits d'Homère (si tant est qu'ils
aient existé) car, pendant longtemps, les poèmes homériques (l'Iliade
et l'Odyssée) ne se sont transmis qu'oralement, par la voix d'aèdes
qui mémorisaient les milliers de vers de ces oeuvres. Ils les
récitaient en public, à l'occasion de grandes fêtes notamment.

Portrait d'Homère d'après une copie romaine d'un original grec du Ve siècle
av. J.-C. conservé à la Glyptothèque de Munich. (Source : wikipedia.fr)

Que raconte l'iliade ?


Composé de 24 poèmes, l'Iliade raconte la guerre de Troie (située
dans l'actuelle Turquie). Ce texte a été mis en forme définitive à
Athènes au VIeme siècle avant JC. Mais ce que raconte Homère a-t-il
jamais existé ? Son poème est-il une invention littéraire ou faut-il
chercher une trace de la réalité au début de l'Antiquité grecque ?
La guerre de Troie a-t-elle réellement eu lieu ?
Le sujet de l'Iliade est la colère d'Achille. Mécontent du chef de
l'expédition grecque, le roi Agamemnon qui lui a ravi l'esclave
qu'il avait gagnée, Achille refuse de combattre les Troyens.
L'absence d'Achille, le meilleur des guerriers grecs, est une
catastrophe pour son camp qui subit des échecs dans les combats.
Mais Achille est désespéré par la mort de son ami Patrocle, qui
avait révêtu l'armure d'Achille pour faire croire aux grecs qu'il
était revenu au combat. Achille reprend alors les armes, tue Hector,
le plus valeureux guerrier troyen, et refuse de remettre le cadavre
d'Hector à son père Priam, et de ce fait irrite les dieux. Selon
certaines versions, Achille est à son tour tué par Pâris, frère
d'Hector, d'une flèche que le dieu Apollon détourne vers son talon,
C'était le seul point du corps où il était mortel car sa mère, la
nymphe Thétis, l'avait plonge bébé dans le Styx, l'un des fleuves
des Enfers, pour qu'il devienne invulnérable le retenant par le
talon.
Tout le monde a entendu parlé du Cheval de Troie, le ruse inventée
par le grec Ulysse, sur le conseil de la déesse Athéna, pour
s'emparer de la ville de Troie. Cependant, cet épisode ne fait pas
partie de l'Iliade, mais de l'Odyssée et d'autres récits rédigés
plus tard.

A c t i v i t é 1 – l ' I l i a d e n o u s r e n s e i g n e s u r l a c u lt u r e d e s G r e c s
lis la présentation sur Homère et sur l'Iliade, puis réponds aux questions
– Qui a écrit l'Iliade et l'Odyssée ? ....................................................................................................
– Qu'est-ce qu'un aède ? ...............................................................................................................
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– Pourquoi existe-t-il plusieurs versions de l'Iliade ? ..............................................................................
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– Quel conflit racont l'Iliade ? .........................................................................................................
– Les histoires racontées par Homère sont-elles réelles ? Justifie ta réponse avec deux arguments différents
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Ext ra it 1 : Ac hille se prépare au c omb at une cuirasse; son épée en bronze et son
bouclier.Il prend ensuite et pose sur sa
Achille décide de venger la mort de son ami Patrocle, en défiant le
terrible Hector. Les dieux de l'Olympe se divisent, choisissant chacun tête le casque puissant qui brille comme un
l'un des deux guerriers autre. De son étui, il tire la pique en
bois de Pélion que le Centaure Chiron a
Tel un faucon aux ailes déployées, Athéna offerte à son père. Puis le fils de Pelée
s'élance du haut du ciel dans les airs [père d'Achille qui était roi de Phthie],
tandis que les Grecs sans retard s'arment monte sur son char tiré par Xanthe son
dans le camp. Elle met dans la poitrine fidèle cheval.
d'Achille le divin nectar et la divine
La déesse aux bras blancs, Héra, vient à
ambroisie pour lui donner les forces
l'instant de donner à Xanthe, le cheval
nécessaires pour affronter le combat qui
d'Achille, une voix humaine : « Oui,
doit l'opposer à Hector. Puis elle rejoint
puissant Achille, nous te ramènerons. Mais
le domaine de son père, Zeus le Tout
le jour fatal est proche pour toi. C'est le
Puissant. Voici que sortent des bateaux les
dieu terrible et le destin qui sont la
casques qui luisent, l'éclat du bronze des
cause de ton prochain malheur ». Les
boucliers, les cuirasses et les piques. Les
Erinyes [déesses de la vengeance] font
guerriers sortent en foule, aussi nombreux
taire Xanthe. Achille aux pieds rapides se
que les flocons serrés dans la froide
met violemment en colère : « Xanthe,
neige.
pourquoi viens-tu prédire ma mort ? Ce
Au milieu d'eux, Achille s'arme. Ses yeux n'est pas ton rôle. Je le sais bien sans
brillent de l'éclat de la flamme. Il a dans toi : mon sort est de mourir ici, loin de
le coeur un intolérable chagrin. Plein de mon père et de ma mère. Peu m'importe : je
haine contre les Troyens, il revêt les combattrai les Troyens jusqu'à ma mort ».
présents que le dieu Héphaïstos a fabriqué Après avoir prononcé ces paroles, il
pour lui. : des jambières et des contre- s'élança vers le lieu du combat
chevilles en argent; sur sa poitrine,
d'après Homère, l'Iliade, chant XIX

Ext ra it 2 : le c ombat d'ac hille c on t re ton courage, car je vais te faire payer
Hector tous les chagrins que tu m'as causés. »
Il dit, et lança sa longue pique. Mais
Cependant Achille s'approchait, pareil au
Hector s'accroupit : la pique passa au-
dieu de la guerre, et ses armes brillaient
dessus de lui, et vint se ficher dans la
comme du feu. Hector frémit en le voyant si
terre. Athéna l'arracha et la rendit à
près. Il n'eut plus le courage de rester où
Achille, sans être vue d'Hector.
il était. Laissant derrière lui les portes,
Hector brandit sa pique et la lança. Elle
il prit la fuite. Achille s'élança derrière
atteignit le milieu du bouclier, mais
lui, comme un épervier fond sur une
rebondit à distance. Hector s'irrita de
colombe. (...)Et la course continua :
voir que son trait était parti pour rien.
devant, c'était un brave qui fuyait, mais
Il appela pour demander une seconde lance à
c'était un bien plus brave encore qui le
son frère, mais celui-ci n'était plus près
poursuivait. Trois fois ils firent le tour
de lui. Alors Hector comprit que les dieux
de la ville. Tous les dieux les
l'avaient trompé et que sa mort était
contemplaient. (...) Enfin, quand ils
proche.
revinrent auprès des fontaines pour la
quatrième fois, Apollon, qui avait aidé « Eh bien ! je vais l'affronter
Hector dans sa fuite, l'abandonna. Et vaillamment, » se dit-il. Alors, tirant son
Athéna s'approcha de lui, sous les traits glaive, il s'élança sur Achille, comme un
d'un de ses frères, et lui offrit aigle fond sur un agneau. Achille aussi
perfidement son aide : « Frère, lui dit- bondit, plein d'une ardeur sauvage,
elle, Achille te fait rude violence en te cherchant un point du corps que l'armure
poursuivant tout autour de la ville. laissait à découvert. Il le trouva sur le
Allons ! arrêtons-nous et résistons sur cou, près de la clavicule, et c'est là
place. » qu'il plongea sa pique.
Encouragé par ces paroles, Hector se Hector tomba dans la poussière, et
tourna vers Achille et lui dit : « Je ne Achille s'écria triomphant :« Insensé, tu
veux plus te fuir, Achille. Combattons. Je croyais peut-être, quand tu dépouillais
t'aurai, ou tu m'auras. Mais d'abord, Patrocle, qu'il ne t'en coûterait rien.
faisons une promesse devant les dieux. Si Mais un vengeur beaucoup plus fort se
Zeus m'accorde la victoire, je rendrai ton tenait près des vaisseaux : moi, qui viens
corps aux Grecs, une fois que je l'aurai de t'abattre. Maintenant, Patrocle recevra
dépouillé de ses armes. Promets-moi d'en les honneurs funèbres, tandis que tu seras
faire autant. » dévoré par les chiens. »
Achille jeta sur lui un regard furieux et
répondit : « Ne viens pas me parler d'après Homère, l'Iliade, chant XXII
d'accords. Entre toi et moi il ne peut y
avoir que de la haine. Rappelle à toi tout
Act ivité 2 – l'Iliade nous rense igne sur des Héros grecs
lis les deux extraits de l'Iliade, puis réponds aux questions

– Quel est le héros dont il est question dans ces textes ? ...........................
– Qui sont les parents d'Achille ? Bilan :
Son père voir extrait 1: Sa mère voir présentation:

– D'après ces extraits et la présentation, relève au moins trois situations qui


sont surnaturelles (qui semblent a priori impossible dans la réalité) ?
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– Dans « le combat d'Achille contre Hector », souligne en rouge tous les mots et
les expressions qui montrent le courage et la puissance d'Achille
– Dans les deux extraits, souligne en noir les passages qui montrent qu'Achille et
Hector savent que leur mort est proche.

Act ivité 3 – l'Iliade nous rense igne sur la mythologie et les


c r o ya n c e s d e s g r e c s
– Relève le nom des dieux qui interviennent dans ces deux épisodes de l'Iliade. Bilan :
Puis, en t'aidant du doc. 2 p. 71, de l'arbre généalogique p. 80 et d'un
dictionnaire, complète le tableau suivant comme dans l'exemple :
Nom du dieu Fonction Lien de famille avec les autres dieux (de
ces extraits)
Athéna Déesse de la sagesse et Fille de Zeus et épouse d'Apollon
protectrice d'Athènes
Héphaïstos

Héra

Zeus

Apollon

– Si vous comparez les dieux grecs avec les dieux égyptiens, quelles différences
observez-vous
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– Où se situe la demeure des dieux ? ........................................................
– Comment les dieux aident-ils Achille ?
Athéna

Héra

Héphaïstos

– Quel dieu s'oppose à Achille ? ............................................................