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ASTRONOMI E ET SCIENCES HUMAI NES

N 4
1989
TABLE DES MATIERES
Editorial 1
P. ERNY et G. J ASCHEK
Dure et temps Madagascar 3
M.L. MOLET
Gammes plantaires et harmonie cosmique au Haut 13
Moyen Age
J . VIRET
Le Songe de Kepler 27
H. ANDRI LLAT
Le carnaval et le calendrier de Coligny 35
P. VERDIER
*
* * *
EDITORIAL
Ce quatrime volume de la srie "Astronomie et Sciences Humaines"
contient le recueil des exposs faits lors de la septime runion qui a eu lieu
Strasbourg le 28 Avril 1989.
Le programme de la runion comprenait les exposs suivants :
M.L. MOLET (Paris) : "Dure et temps Madagascar"
J . VIRET (Strasbourg) : 'Gammes plantaires et harmonie cosmique au Haut
Moyen Age"
H. ANDRILLAT (Montpellier) : 'Le Songe de Kepler'
P. VERDIER (Cabrerets) : "Le Carnaval et le calendrier de Coligny"
Nous remercions la Direction de l'Observatoire Astronomique de Strasbourg
qui a permis que ces comptes rendus s'inscrivent dans la srie des publications de
l'Observatoire. Nous remercions galement Mme Hamm pour la prsentation et
l'dition des articles, ainsi que l'imprimerie de l'Observatoire pour le tirage off-set.
P. ERNY C. J ASCHEK
Pubi . Obs. Ast r on. St r asbour g
Sr i e "Ast r on. & Se. Humai nes"
N 4 ( 1990)
PUREE ET TEMPS A MAf AGASCAR
M. L . M O L E T
Par i s
Publ . Obs. Ast r on. St r asbour g
Sr i e "Ast r on. & Se. Humai nes"
N 4 ( 1990)
DUREE ET TEMPS A MADAGASCAR
Summary
The Malagasy language is apt to express ail the subtiety about time
and duration. Some archaic expressions seem to indicate that the Malgasy
used weeks of four days instead of the actual week of seven days. Some
other phrases aiso seem to be an echo of a former period (the Little Ice Age,
from 1560 to 1750, ?)when "one was cold and hungry".
Some thirty short phrases are used to express the passing of the day
and night time. They are based on animal cries, the human doings, diffrent
states of light or positions of the sun. The most important and almost
universai divisions have a double origin, Austronesian or Arabian. From the
last one come the names of the week days and the twelve lunar months of the
ancient vague year. These "lunar periods" are distributed according to four
triads corresponding to the compass-card. The compass-card is aIso
materialized by the four corners and the walls of the dwelling, which is
traditionaly built with the front facing West and the gable-ends North and
South. Thus the house is both a kind of a sun-dial and a perpetual calendar,
beginning with Aries, in the sacrosanct North-East corner where God and
the Ancestors are worshipped. The localization of every thing in the house is
aIso the reflection of the islands socio-spatial organization.
The Gregorian calendar was introduced and adapted in 1895. The
lunar calendar, combined with the valency of the days of the week because
of the destiny confered to humans by the day of their birth, still retains an
horoscopic importance, exploited by the soothsayer astrologers.
Les Malgaches parlent une langue d'origine austronsienne qui distingue
prcisment le futur du pass et possde une pleine possibilit d'exprimer la dure et
le temps, autant par sa grammaire, sa syntaxe que par son vocabulaire. Cette langue
fait toujours, la diffrence de certaines langues africaines, la distinction entre le
prsent, le pass et le futur et des formes grammaticales permettent de nuancer avec
subtilit le pass immdiat du pass lointain ou le futur imminent mais non accompli
(ef a. . . ho)
Ainsi pour la dure ; le prsent actuel (i zao f ot oana i zao) ou l'actualit
(ankehi t ri ny) disposent de deux formes distinctes indpendamment des formes
verbales (intiales verbales en m pour le prsent, h pour le futur et n pour le pass et t
pour le pass des adverbes locatifs). L'immdiatet correspond un trs court espace
de temps : en un clin d'oeil (i ndray mi py maso), le temps de le dire (mi ar akami m-
bava) ou le temps d'une dtonation (i ndray mi poaka). Il n'y avait pas de mesure
physique, objective, du temps par sablier ou par clepsydre.
Pour dire un temps un peu plus long, un moment, viennent des expressions
culinaires : "le temps de griller des sauterelles" (i ndray mi t ono val al a) ou si l'espace
de temps correspond 20 ou 30 mn : "le temps de faire cuire du riz" que l'on peut
d'ailleurs redoubler (i ndray ou i ndroa mahamasa-bar y). On a ensuite la demi-journe
(t apak' andr o), le jour (andro, mot d'origine austronsienne), la pleine journe, le jour
qu'on tend (comme une toffe raide), (i ndray andr o mani nj i t ra), la nuit (al i na), enfin
le jour et la nuit (andro aman' al i na) qui signifie aussi "sans arrt, jour et nuit". Passer
la nuit sans dormir, veiller, c'est "endurer le sommeil" (mi ari -t ory), en particulier aux
veilles funbres o pour lutter contre l'assoupissement on boit du caf, on chante des
cantiques et on joue aux dominos.
Pour deux jours, on dit tout simplement " i ndroa andro" , comme pour dire trois
jours "une dure de trois jours hat el oan' andr o, ou une dure de quatre jours
(ef arana).
Cette dure de quatre jours se retrouve dans les anciens dictionnaires dans des
expressions tombes en dsutude mais qui laissent supposer qu'autrefois, la fin du
sicle dernier, et surtout avant l'organisation des jours en hebdomade, il y avait une
"semaine" de quatre jours. Ce sont :
raha l oal (' andro : dans quatre jours partir d'aujourd'hui compris ;
ami n' ny l oa' andr o r ahampi t so : dans 4 jours partir de demain compris =5
jour
ami n' ny l oak' andr o r ahaf ak' ampi t so : dans 4 jours partir d'aprs demain = 6
jour ;
ami n' ny l oak' andr o r aha l oak' andr o : le 4 jour quand on sera 4 jours
d'aujourd'hui, c'est--dire le 7e jour.
Et le mme dcompte jouait rtrospectivement avec les formes passes :
l oak' andr o andr oany : il y a 4 jours partir d'aujourd'hui (coul) ;
l oak' andr o omal y : il y a 4 jours partir d'hier =il y a 5 jours ;
l oak' andr o af ak' omal y : il y a 4 jours partir d'avant hier =il y a 6 jours ;
l oak' andr on' ny l oak' andr o ; le 4e jour d'il y a 4 jours =il y a 7 jours.
L'unit semble donc avoir t cette enfilade de jours percs comme les perles
d'un collier : l oak' andr o. La difficult pour comprendre ces expressions vient de ce
que l oak' andr o signifie aussi la forme verbale active mi l oak' andr o : d'un jour
l'autre, du matin au soir. Une dette que l'on doit acquitter dans les 24 heures est dite
t rosa t sy mi l oakandr o que l'on doit payer avant que le jour soit travers. Et la forme
homologue joue galement pour la nuit mi l oakal i na "du soir au matin" c'est--dire en
passant la nuit.
Seules ces expressions attestent, ou laissent supposer cette dure
nigmatique de quatre jours et l'ont en quelque sorte fossilise. Ce pouvait tre une
division du temps, une "semaine" des trs anciens anctres malgaches.
Elle a t supplante, il y a fort longtemps puisqu'il n'y a pas de diffrence de
vocabulaire entre les divers peuples de l'le, par la semaine arabe, l'hebdomade, dure
que l'on exprime en disant "le retour du jour (d'hui)" (her i nandr o) aprs six jours, alors
que l'anniversaire c'est le retour de l'anne heri nt aona.
Au del de la semaine, on a le demi-mois (t apa-bol ana) ou les deux tiers du
mois (roa t okom-bol ana). Puis le mois, dure d'une lunaison, mot galement
d'origine austronsienne vol ana. Nous en verrons la succession dans l'anne dans un
moment.
Le vocabulaire est riche pour dire longtemps (ei a), trs longtemps (el a be),
toujours (mandr akar i va) gui se dcompose en "jusgu'au soir" et ambar ak' i zay,
toujours : sans terme dtermin.
Des difficults surgissent pour les trs longues dures correspondant notre
ternit mandr aki zay gui est gualifie de faon nigmatigue :
mandr aki zay al ao val o, ou mandr aki zay dori a (dor i a) enfin mandr aki zay ant ar a
noana.
La premire expression mandr aki zay al ao val o, mot--mot : "toujours enlve
liuit" peut tre une allusion aux anctres sous le vocable "huit", dont on a recueilli
pieusement les "huit os" (longs) les t aol am-bal o, ou gui correspondent aussi aux huit
branches dont chacun est issu par son pre et sa mre. J e n'ai aucune certitude.
La seconde expression mandr aki zay dori a : "toujours dans le temps venir"
n'est gure plus claire, mme si l'on utilise le dernier mot dori a dans les provinces pour
exprimer la descendance loigne (dori a = zaf y) et au moins les petits-enfants. Pour
exprimer les gnrations, on utilise, pour les contemporains le i ndray mi hi ra "qui
chantent ensemble" ou "gui jouent ensemble". Et pour la descendance des zaf y ou
dori a on descend selon le modle du corps humain : les arrire-petits-enfants (3e
gnration) sont les "petits-enfants des genoux" ; zaf i n-dohal i ka, la 4e gnration, les
"petits-enfants des chevilles" (zaf i n-ki t rokel y) et la 5e que l'on voit gue trs
exceptionnellement mais dont on parle dans un arbre gnalogique sont les "petits-
enfants de la plante des pieds" (zaf i m-pal adi a).
La dernire forme pour descendre dans une ternit lointaine et indtermine
est aussi obscure que les prcdentes : .mandr aki zay ant ar a noana qui signifie en
mot--mot "toujours lac glac (et) affam", et faute d'une tymologie acceptable, je me
risque une fois encore une hypothse. On sait que le globe terrestre a subi un
refroidissement particulirement brutal vers 1560 de notre re, pisode froid gualifi
par les climatologues de "petit ge glaciaire". Il aurait t ressenti dans l'le, au moins
sur les hautes terres. L'altitude y est suffisante pour qu'il y ait eu non seulement des
geles blanches mais de la neige et de la glace et que les plantes tropicales de
subsistance comme le taro, la patate, le riz, le bananier aient pu geler ou n'aient pu
fructifier, d'o la famine, et cette expression atteste en mrina et en betsileo. Cette
priode correspondrait-elle avec l'extinction relativement rcente des hippopotames
nains, bien prsents dans les contes, des grands Lmuriens (Archolemur Edwarsii,
Megaladapis Grandidieri, etc...) des hautes terres, ou des Aepyornis les grands oiseaux
coureurs du Sud-Ouest, au sud du tropique du Capricorne ?
Cette date des environs de 1500 est trs acceptable et l'on ne peut songer
remonter plus haut, ni surtout la dernire grande glaciation (9 500 B.P.). A cette
poque recule, l'le n'tait vraisemblablement pas encore occupe par l'Homme et la
langue actuelle ne renvoie pas aux grands premiers anctres qui ont quitt le S.E.
asiatique. Les climatologues, gographes, palynologues, gologues pourront sans
doute nous donner des faisceaux de certitudes.
Selon mon hypothse, l'expression mandr aki zay ant ar a noana ferait
rfrence une priode proto-historique des anctres malgaches, dj installs sur les
hautes terres de l'le, parlant une langue proche de l'actuelle, qui auraient souffert
durablement d'un refroidissement srieux du climat d'o leur allusion fossilise : "A
temps o il faisait froid et faim".
De toute faon, l'anne, t aona, comme une tige de Gramine, de bambou,
comporte des temps forts, des noeuds (t onona) dont le plus important et qui marquait
le rythme annuel tait le Fandr oana (traduit souvent par Bain Royal) et qui effectuait la
soudure d'une anne la suivante t aona f i hasi nana, "le moment sacro-saint de
l'anne".
Le Malgache qui parle de l'anne actuelle (t aona i t o) n'a qu'une expression
pour "l'an prochain" futur, t aona any, mais en a deux pour le pass : l'an dernier
(t aona i t sy), et les deux dernires annes coules (t aona i ry).
On voit donc que les Malgaches peuvent exprimer toutes les dures, passes
ou venir, brves ou longues. Ils ont de plus fait tous les emprunts ncessaires aux
langues europennes pour des concepts qui leur taient nouveaux comme l'heure
(or a), la minute et la seconde que nous avons dj vues, mme s'ils ignorent l'anne-
lumire ou la nanoseconde, pour lesquelles ils utilisent, le cas chant les termes
franais.
En s'attachant maintenant au temps et sa computation, nous verrons que la
langue malgache emploie la fois des expressions traditionnelles qui sont des
priphrases et des mots emprunts l'arabe, cela depuis plusieurs sicles.
La division du nycthmre, de l'ensemble jour-nuit, se ramne environ trente
quarante expressions, scandant avec assez peu de dcalage d'une saison l'autre
puisqu'on est sous les tropiques, les diffrents moments de ce droulement.
La journe se divise en matine (mar ai na), plein jour (ant oandr o), aprs-midi
(t of ak' andr o) et soire (har i va) avec un crpuscule extrmement bref. Mais il y a des
divisions plus fines ponctuant le jour de demi-heure en demi-heure et la nuit en plus
longues priodes, sans qu'on puisse faire co ncider ces repres avec des heures
"solaires" trs prcises.
Ces repres sont les suivants :
A premier chant du coq (environ trois heures du matin)
Les coqs chantent
L'oiseau f i t at r a chante
Il fait peine jour, c'est l'aube
Les gens courageux s'veillent
Le jour des papillons fait son apparition
L'envers des feuilles est sec
Le soleil se lve (entre six et sept heures selon la saison) 1
Les boeufs partent au pturage
Les vaches suites partent leur tour
Le soleil est haut 2
Il fait grand jour (devant) le Crateur
Le soleil est la verticale, tombe d'aplomb sur le fa te de la maison ^
Le soleil passe le seuil de la porte ^
Le jour tombe dans la maison (qu'il claire)
Le soleil atteint le pilier o l'on attache le veau (dans la case)
Le soleil atteint l'endroit o l'on pile le riz (dans la case)
Le soleil touche au bord de l'endroit o couchent les poules
Le soleil atteint le mur d'en face de la porte ^
Les vaches suites rentrent
On rentre les boeufs
Le soleil rougeoie ^^
Le soleil est couch (mort) (entre six et sept heures du soir) ^2
L'intrieur de la marmite est sombre
3
7
On ne voit plus au loin
On ne distingue plus la robe des boeufs
On met le riz cuire sur le foyer
On mange le riz
Les gens sont couchs
Le premier sommeil
Les jeteurs de sorts sortent
Milieu de la nuit, la pleine nuit
Les grenouilles coassent
Et l'on reprend : "Au premier chant du coq
Comme on le voit, il s'agit de repres bass sur des cris d'animaux, les
agissements des humains, les tats de la lumire ou la position du soleil. Ces repres
solaires, au nombre de douze sont ceux obtenus par le cadran solaire que constitue la
porte de la case, elle-mme pose mme le sol, oriente dans sa longueur Nord-Sud
et dont la faade est plein Ouest.
On a ainsi des jalons assez constants, quand le soleil n'est pas cach par des
nuages, qui recalent les occupations quotidiennes et rendent le tout trs acceptable.
C'est une autre division simple, davantage mtorologique que calendaire, qui
spare l'anne en trois saisons ingales. "Printemps" tte de l'anne l ohat aona d'un
mois environ ; "Saison des orages" f ahavar at r a, d'environ trois quatre mois ; puis le
reste de l'anne, "Saison froide", saison des bruines, du crachin et du brouillard,
ri ri ni na, que dans certaines provinces on appelle asot ry du nom d'un mois sanskrit. Le
printemps est annonc par la floraison d'une plante l ' ambi at y (Vernoni a
appendi cui at a) et le nouvel an solaire par le chant d'un oiseau le kankaf ot r a qui
rpte Taon-t aon-kf a "une autre, une autre anne". Ce peut tre suffisant pour des
riziculteurs, mais c'est un peu sommaire.
8
C'est ce qui explique que la civilisation malgache ait fait des emprunts notoires
la civilisation arabe, tant pour la semaine que pour les mois.
Pour la semaine, simple dcalque : le premier jour, correspondant au dimanche
Al ahady ; les 2e, 3e et 4e jour, Al at si nai ny, Tal at a, Al arobi a, Al akami sy, puis le jour
de la runion zom et le jour du sabbat : Asabot sy.
Ces jours n'ont pas tous la mme importance et ne conviennent pas tous aux
mmes tches -et je ne parle pas des interdits de clans ou des interdits familiaux qui
font que chez certains Tsimihety, le mercredi "on ne sort pas d'argent".
Le dimanche est l'an des J ours (t al en' andr o), jour faste o l'on ne peut
enterrer personne. Le lundi, dit "jour rouge" (andr o mena) est en rapport avec la mort
et convient aux obsques et aux fins de deuil. Mardi est un jour "creux", ou "perc des
deux bouts" (l oaka ou gor obaka), assez bon, mais on s'abstient gnralement d'aller
dans ses rizires ou sur ses champs. Le mercredi est considr comme dangereux :
"mercredi on ne revient pas" (...tsy mi veri na), jour bon pour commencer un voyage
sans tre arrt en route, et bon pour les cultures. J eudi est peu favorable pour les
travaux des champs, donc on s'abstenait, mais par suite d'un jeu de mots (Al akami sy
ka mi sy : le jeudi il y a ...), il tait indiqu pour les mariages, les inaugurations, la sortie
des princes, les mouvements des armes entrant ou sortant de la capitale. Pas
d'obsques. Vendredi, J our indiffrent. Samedi "jour gonfl" par suite d'un J eu de mots
Asabot sy et bontsy, excellent pour les funrailles et pour exhaler sa peine.
Tout cela, sans prjudice de la force propre de chacune des priodes de la
journe : matine pour les commencements, ex. : circoncission ; le milieu du J our pour
ce qui dure, les mariages qui en retirent stabilit ; l'aprs-midi ou le soir pour ce qui se
termine, en particulier les funrailles.
Outre les jours, la scansion de l'anne se fait par les phases de la lune qui
fournit les mois (vol ana, d'une racine austronsienne bul an). Mais dans cette anne
vague introduite par les Arabes, comme nous allons le voir, qui regroupait les 12
lunaisons annuelles en 4 sries de 3, certaines nouvelles lunes taient redoutes : celle
du Sagittaire (Al akaosy) et celle des Poissons (Al ohot sy) bien qu'affectes d'une
valeur mineure. On s'y abstenait d'actes importants, mme pour le service des princes,
et ces J ours ne pouvaient tre choisis pour la coupe rituelle des cheveux des enfants
(al a vol on-j aza). La pleine lune tait bnfique surtout pour les naissances, mais le
lendemain, c'tait l'inverse et il fallait l'exorciser. En dernier quartier, le 21e jour
"descendant" risquait de faire droger ou descendre de caste. Son lendemain ne valait
pas mieux. Le dernier J our tait acceptable, qui pouvait, en attendant la nouvelle lune
se prolonger d'une ou deux journes (andro t et eza mi t a).
La lunaison (le mois) la premire prise en compte portait le nom de l'quinoxe
de printemps (Blier). Ce serait donc assez simple, si ces mois n'taient associs des
orients, et si, une fois encore, il n'y avait projection sur les murs de la maison
rectangulaire, oriente N - S comme je l'ai dj dit et dont les quatre angles sont
valoriss et portent le nom d'un des quatre destins forts, "portant deux enfants
(mi t rot ro) sur leur poitrine", sur leur droite, en tournant dans le sens direct, ce qui
donne :
NE Al ahamady ENE Adaor o ESE Adi zaoza (Blier,Taureau,Gmeaux)
SE Asorot any SSE Al ahasat y SSO Asombol a (Cancer, Lion, Epi)
SO Adi mi zana OSO Al akar abo ONO Al akaosy (Balance, Scorpion, Sagittaire)
NO Adi j ady NNO Adai o NNE Al ohot sy (Capricorne, Versau, Poissons)
Les mots arabes, facilement reconnaissables, ont t adopts, malgachiss,
sans tenir compte de leur signification et chacun d'eux correspond une direction,
un lieu de la maison qui en reoit une valeur symbolique importante. Sans qu'ils soient
ignors puisqu'ils ont servi dterminer les directions, les quatre points qui sont pour
nous cardinaux, ne sont pas nomms sparment.
Le mois important est Al ahamady, il correspond au coin initial, N - E, au coin
o l'on prie (zoro f i r ar azana), au coin des anctres. Le mur nord est la place
d'honneur et le ct sud, la place des esclaves. On retrouve l la projection spatiale
des classifications sociales en Imerina, o le centre est le lieu du roi ; l'Est, l d'o
viennent les anctres ; le Nord, la rgion des gens cultivs, de caste suprieure, les
islamiss ; l'Ouest d'o viennent les esclaves mozambiques et makoa, imports
d'Afrique ; le Sud, la brousse habite par des "sauvages", Bara, Tandroy, Mikea. Et
l'assimilation de l'espace ces orients tait assez forte pour que, propos des
dplacements du souverain de Tananarive, on d t : "le roi part en Al ahasaty" pour dire
qu'il se dirigeait vers l'ESE.
Ces mois avaient une puissance positive ou ngative par rapport ceux qui
leur taient en opposition sur les diagonales passant par le poteau central de la case et
qui rgissaient des accords ou des discordances et pouvaient provoquer, je parle des
temps anciens, des suppressions ou rejets d'enfants ds leur naissance quand leur
destin tait en opposition flagrante avec celui de leurs parents. Maintenant on ne parle
plus que d'incompatibilits pour le mariage.
Cette rpartition en douze mois taient galement projete sur les 28 jours du
mois, de la lunaison. Chaque coin portant un destin majeur ayant une valeur triple et les
deux destins "enfants" une valeur double, les destins majeurs ayant une bouche (vava),
un sexe ou "gonflement" (vent e) et un "derrire" (vedy), les "enfants" n'ayant que la
bouche et le derrire. Chaque triade de mois totalisait donc 3 +2 +2 =7 qui pour les
quatre triades donnait 28, nombre de jours mensuels. Chacun des jours du mois
partir de la nouvelle lune tait donc affect d'une valeur en rapport avec un destin fort,
avec trois positions, ou d'un destin faible avec deux positions. L'association de ces
jours commandant des conduites particulires, o interfraient la "force" des jours de
la semaine pour les rendre encore plus bnfiques, les neutraliser ou les rendre quasi
inacceptables pour toute activit.
aide.
L'emploi de ces termes dsignant les destins gne les historiens, parfois les
car il y a confusion entre la qualification des jours et les mois pour la
10
dtermination des dates anciennes, et l'on ne sait pas toujours, faute de recoupement,
si l'on a affaire au mois de l'anne ou la charge horoscopique d'un jour d'un mois qui
peut tre tout autre. Il conditionnait aussi les cultes rendus aux idoles royales, elles
aussi en principe au nombre de douze, et distribues sur l'anne.
Ainsi, pour ne prendre que le dbut d'un exemple qu'on peut aisment
poursuivre :
1 Alahamady Bouche 8 Asorotany Bouche
2 Alahamady Verge 9 Asorotany Verge
3 Alahamady Derrire 10 Asorotany Derrire
4 Adaoro Bouche 11 Alahasaty Bouche
5 Adaoro Derrire 12 Alahasaty Derrire
6 Adizaoza Bouche 13 Asombola Bouche
7 Adizaoza Derrire 14 Asombola Derrire,
etc.
Comme on le voit, avec des connaissances astronomiques peu prs nulles
(1), les Malgaches avaient organis, sur le modle arabe, un calendrier labor mettant
en jeu simultanment les jours de l'hebdomade, les 12 mois zodiacaux et une
numrotation des 28 jours mensuels reprenant avec des coefficients des 12
appellations.
Ces mois, ces jours sont loin d'avoir disparu aux temps actuels, mme s'ils ne
servent plus qu' la divination horoscopique. Elle reste non pas dominante mais
importante et gauchit bien des actes qui seraient, nos yeux, irrelevants de ces
pratiques, mme ceux de personnages haut placs. Par exemple, il n'y a jamais aucun
acte prsidentiel important le mardi.
Ces survivances, que je qualifie de paennes, sont masques de nos jours par
une occidentalisation des faits et gestes quotidiens et l'influence europenne qui
amena se servir de pendules et de montres a modifi le calendrier par l'adoption du
calendrier grgorien, en franco-anglais maigachis : janoary, febroary, martsa, aprily,
me, jiona, jiolay, aogositra, septambra, octobra, novambra, desambra.
L'usage des termes, des montres et des calendriers europaniss ont bien
simplifi extrieurement le temps et la dure malgaches qui n'en subsistent pas moins
dans la mentalit profonde.
(1) Il faut toutefois mentionner que si le lexique (et les connaissances) astronomique malgache est
pauvre, certaines traditions temoro, hritires des Arabes, consignes dans des manuscrits arablco-
malgaches, seraient lgrement moins lmentaires. Par exemple, l'auteur Ph. Rombaka dans El
Aki l i hy fait allusion au Al Iklll division insre dans le Zodiaque. Nous ne pouvons dvelopper cela
ici.
11
BIOGRAPHIE
Louis MOLET, ancien directeur de reclierche l'O.R.S.T.O.N. et recteur de l'Universit
de Kisangani (Zare) est membre correspondant de l'Acadmie des Sciences d'Outre-
Mer et de l'Acadmie Malgache.
*
* * *
Louis MOLLET
Dennevy
71510 St Lger s/Dheune
Publ . Obs. Ast r on. St r asbour g
Sr i e "Ast r on. & Se. Humai nes"
N 4 ( 1990)
GAMMES PLANETAI RES ET HAmONI E COSMI QUE
AU HAUT MOYEN AGE
J. VI RET
St rasbourg
Publ . Obs. Ast r on. St r asbour g
Sr i e "Ast r on. & Se. Humai nes" ^^
N 4 ( 1990)
GAMMES PLANETAIRES ET HARMONIE COSMI QUE AU HAUT MOYEN AGE
Summary
The idea of a music produced by the motion of the celestial bodies is
documented since Plato and goes back probably to Pythagoras (- VI BC).
Each body, planets, sun and moon, as well as the Zodiac and the earth,
emits a tone and the diffrent notes form a pianetary scale, whose
constitution probably was diffrent at diffrent times. Boetius (around 500
AC) transmits this theory to the Middie Age (musica mundana = music of the
world). The seven planets correspond to the seven notes of the Greek scale,
the sun being at the center of the sris the same as the note A is in the
interior of the scale (E - A - D). It seems aiso possible to consider a pianetary
scale centered on G (according to the solfeggio the syllabe sol = sun in
Latin : D - G - C). This scale is rich in symbiotic significations and agrs
particularly with the Gregorian mode and the rota microcosmi (wheel of the
microcosm) of Isidorus of Sevilla.
I. - LE CRYPTOGRAMME DES SYLLABES SOLFEGI QUES
La raison qui m'a incit m'intresser la question de la "musique des
sphres" et des "gammes plantaires" est au dpart une observation que j'ai faite alors
que j'tudiais pour mon doctorat en musicologie la structure musicale des modes
grgoriens. Ces modes utilisent, comme on sait, la gamme diatonique, c'est--dire
celle qu'on peut jouer sur les touches blanches du piano, avec le si bmol comme
seule altration chromatique. Mais parmi les sept notes de cette gamme diatonique
deux d'entre elles, mi et si , ont une densit ou un poids mlodique moindre que les
autres ; ainsi en faisant abstraction de ces deux notes secondaires on obtient une
gamme dite "pentatonique" (sans demi-ton ni triton) runissant les degrs r, f a, sol , l a
et do, matriau de base de la modalit grgorienne. Sachant d'autre part que les
toniques modales sont au nombre de quatre, r, mi , f a et sol , on peut donc considrer
que la tonique mi , n'appartenant pas l'chelle pentatonique fondamentale, se situe
de ce fait un peu en dehors des trois autres, ce que confirme d'ailleurs l'analyse
mlodique. Si alors, avais-je observ, on prlve sur l'chelle pentatonique (et sans
dpasser les limites de l'heptacorde central r - do) les degrs-matres des trois
modes de r, f a et sol directement issus de cette mme chelle, on constate que
l'armature respective des modes de r (mineur) et f a (majeur) est semblable
moyennant inversion symtrique (r - f a - sol - l a = do - l a - sol - f a invers), tandis
que pour le mode de sol , englobant les cinq notes de l'chelle, une mme symtrie est
intrinsquement contenue dans sa structure doubl e ttracorde (ttracorde grave r -
14
f a - sol = ttracorde aigu do - l a - sol invers). Cette double relation de symtrie
appara t visuellement pour peu que l'on dispose les cinq notes de l'chelle
pentatonique en croix autour du sol central :
mode de fa do ^ mode de sol do
t
f a ^ so 1 > 1 a
mode de r r r
Cette observation n'aurait en soi pas grand intrt si elle ne nous permettait
d'aller plus loin en ouvrant la voie tout un rseau presque inpuisable de
correspondances analogiques, au nombre desquelles la "musique des sphres" se
situe en bonne place. J 'avais d'emble t frapp, en examinant le graphique ci-
dessus, par une curieuse particularit : au centre de la figure, c'est--dire au point
d'intersection des deux axes de la croix, se trouve inscrite la syllabe sol , quatrime
note de l'heptacorde diatonique mais aussi traduction latine du mot "soleil". Or les
traditions universelles rattachent l'astre du jour, image cosmique la plus puissante de la
lumire et de la chaleur, en mme temps que source de vie, au symbolisme primordial
du Centre ou Principe (avec toutes les significations spirituelles et sotriques
impliques par cette notion) : la prsence de la syllabe sol au milieu de notre schma
musical tait-elle, dans ces conditions, le fait d'un simple hasard ? J 'avais galement
t surpris de remarquer que si on lisait de bas en haut les trois syllabes de l'axe
vertical de la croix, r, sol , do, en remplaant cette dernire par son quivalent primitif
ut et en ajoutant une syllable supplmentaire i o dont on verra tout l'heure la
provenance, on dcouvrait le substantif latin r esol ut i o dont le sens tait tout sauf
anodin. Quelque temps plus tard je m'aperus que les deux syllabes latrales, f a et l a,
formaient le mot al f a, une autre orthographe courante en latin d' "alpha", premire
lettre de l'alphabet grec, pour autant qu'on intervertisse conjointement l'ordre mutuel
de ces syllabes et celui des deux lettres I et a constitutives de la seconde ; de plus le
sol central pouvait par rapport al f a s'interprter comme renvoyant la dernire lettre
du mme alphabet, omga, puisque d'une part cette lettre est en fait un o contenu
prcisment au sein de la syllabe sol , et que d'autre part l' o latin a la forme d'un cercle
au mme titre que le symbole graphique du soleil/sol . il tait tentant, par consquent,
de voir dans les trois syllabes de l'axe horizontal, l a, sol , f a, une allusion 1' "Alpha -
Omga" de l'Apocalypse (22, 13). Les cinq syllabes servant solfier les notes de
l'chelle pentatonique fondamentale de la modalit grgorienne rvlaient ainsi, de par
leur rpartition cruciforme, de surprenantes particularits symbolico-verbales qu'il
semblait difficile d'attribuer de pures concidences.
Mais au fait d'o viennent-elles, ces fameuses syllabes peut-tre point si
innocentes qu'elles en ont l'air ? Il est peine besoin de rappeler - car la connaissance
de cette origine fait partie de la culture musicale lmentaire - que c'est le thoricien
Guy d'Arezzo qui, au Xle sicle, les a le premier introduites dans la pratique comme
procd mnmotechnique de "solmisation" (afin surtout de faciliter en lisant les
mlodies la diffrenciation des tons et demi-tons). Il les a extraites, nous apprend-il lui-
mme, de la strophe initiale de l'hymne saint J ean-Baptiste "Ut queant Iaxis" o de ut
l a elles commencent chacun des six hmistiches des trois premiers vers :" Ut queant
Iaxis Resonare fibris Mira gestorum" etc... (cf. Ant i phonai r e monast i que. Tournai,
Descle, 1934, pp 922-23). On a longtemps cru, se fiant aux explications un peu
vagues de Guy, que la mlodie de l'hymne avait motiv son choix parmi d'autres qui
eussent pu apparemment aussi bien convenir : en effet cette mlodie associe
chacune des six syllabes concernes, dans l'ordre voulu, les six notes qu'elles
15
serviront ds lors dsigner. Mais des recherclies rcentes (cf. notamment Chailley,
1984) ont montr qu'en ralit Guy avait compos (ou peut-tre adapt) cette mlodie
pour les besoins de la cause, et que de ce fait les raisons du choix ne pouvaient plus se
situer dans la mlodie mais bien dans le pome : on en conclut que Guy, quoiqu'il n'en
souffle mot, devait selon toute vraisemblance savoir que la strophe de l'hymne J ean-
Baptiste renfermait ce qui pourrait tre un vritable cryptogramme, dont nous venons
d'indiquer les lments principaux qui ne sont pas les seuls. Le tout est alors d'lucider
- et cela intresse plus directement notre propos - si le pome de l'hymne, antrieur
Guy, recelait ds l'origine une signification musicale ou si une telle signification a t
cre de toutes pices par Guy en vue de son objectif de nature pdagogique. Il y a
lieu de mentionner ce propos que le pome de 1' "Ut queant Iaxis" est attribu Paul
Diacre ou Paul Warnefried, pote carolingien qui vcut la fin du Ville sicle, fut
surintendant du roi lombard Didier et frquenta la cour du futur Charlemagne avant de
se retirer au monastre du Mont-Cassin, o il mourut vers 799. Nul n'ignore par ailleurs
que le systme soifgique de Guy comprenait bien six syllables et non sept (cela
dcoule de son principe mme, par le biais des transpositions d'un unique hexacorde)
: la syllabe si, trangre l'hymne, vint complter la srie beaucoup plus tardivement,
dans le mme temps o - sans doute pour raison d'euphonie - ut fit place do.
Un point mrite de retenir particulirement l'attention dans ce que l'on vient
d'indiquer : l'hymne "Ut queant Iaxis" se chante dans la liturgie romaine aux premires
vpres de la fte de saint J ean-Baptiste (24 juin) clbre trois jours aprs le solstice
d't et dont le pendant hivernal est la fte de l'autre saint J ean, l'Evangliste (27
dcembre), voisine de Nol qui salue elle aussi le retour de la lumire cosmique dans le
prolongement de la fte paenne honorant le "soleil invaincu", sol i nvi ctus. Ainsi les
deux saints J ean inaugurent chacun l'une des phases principales du cycle solaire
annuel : l'Evangliste annonce au solstice d'hiver sa moiti "ascendante", le Baptiste au
solstice d't sa moiti "descendante", ce que sous-entend la parole de J ean-Baptiste
disant du Christ : "Il faut que lui grandisse et que moi, je dcroisse" (J ean 3, 30) ; et
l'intervalle de six mois sparant les deux ftes trouve une autre justification scripturaire
dans le fait que ce mme laps de temps s'est coul, selon l'Evangile (Luc 1, 26) entre
les naissances des deux saints. Si l'on tient compte en outre du contexte sotrique
trs particulier qui entoure les deux Saint-J ean d'hiver et d't (et qu'illustrent, pour
cette dernire, maintes coutumes folkloriques) on en dduira que la vraisemblance
d'un message crypt fond sur le symbolisme solaire dans l'hymne "Ut queant Iaxis"
s'en voit singulirement renforce. Il n'y a pas lieu ici de dvelopper davantage
l'extrme importance de ce symbolisme solaire dans le christianisme et spcialement
le christianisme primitif : rappelons simplement l'pithte "Soleil de justice" (Sol
Just i t l ae) emprunte au prophte Malachie (4, 2) et communment applique au
Christ, ainsi que la pratique de l'orientation (l'Orient, direction du soleil levant), non
seulement dans la construction des glises mais aussi dans celle des tombes et dans
l'attitude de prire (cf Danilou 1961, Champeaux/Sterckx 1966, Davy 1977, Viret
1986,1987, Viret/Chailley 1988).
Pour en revenir aux syllabes soifgiques, nous en avons expliqu cinq jusqu'
prsent, celles-l mme qui avaient suscit ma recherche et qui dterminent l'chelle
pentatonique de base de la modalit grgorienne : re, f a, sol , l a, ut (= do). La
rfrence l'hymne "Ut queant Iaxis" nous permet de savoir d'o provient la syllabe le
qui n'est pas soifgique mais dont on a besoin pour achever le mot resol ut i o : elle
figure dans le quatrime vers de la strophe ("Sancte loannes"), o elle n'est autre en fait
que le dbut du nom propre "loannes", J ean. Ce rapprochement ne m'avait pas
chapp, mais ce dont je ne m'tais point avis est que les deux syllabes initiales de
"Sancte" et "loannes" formaient ensemble, si l'on inversait l'ordre des lettres de la
seconde comme il faut le faire pour le la d' al f a, un autre nom propre, celui du prophte
J onas (l o-nas). Ce nouvel lment du cryptogramme fut dcouvert par mon directeur
de recherche, M. J acques Chailley, qui en fit part lors de la soutenance de ma thse
Paris - Sorbonne, le 21 fvrier 1981. Au point de vue du sens les deux mots imbriqus
16
Resol ut i o et l onas se compltent et s'clairent rciproquement : Resol ut i o signifie,
au sens premier, "dcomposition d'un tout en ses lments", "dissolution", et peut
dsigner en un sens figur la mort, qui reprsente selon la perspective religieuse une
nouvelle naissance, symbolise ici par J onas dont la sortie du ventre de la baleine a t
considre chez les Chrtiens comme prfigurant la rsurrection du Christ. M. Chailley
a enfin expliqu la syllabe mi que je n'avais point song dcrypter : ce pouvait tre la
combinaison intentionnelle des deux lettres M et I, dernire et premire de l'alphabet
chiffr latin mettre en relation avec le couple "Alpha - Omga", tout en y incluant les
notions symboliquement signifiantes d'unit et de multiplicit. Au total notre
cryptogramme comporte neuf syllabes, dont six ont t retenues par Guy d'Arezzo
pour sa mthode de solmisation : ut, re, mi , f a, sol , l a, san, i o, selon l'ordre o elles se
suivent dans le pome de Paul Diacre.
II. - LES GAMMES PLANETAIRES
a. - Dans l'Antiquit
Nous n'en dirons pas plus sur les diverses implications musicales et
symboliques probables de ce cryptogramme (voir ce sujet nos autres travaux
indiqus dans la bibliographie), pour nous attacher maintenant plus particulirement
au sujet central de la prsente tude, savoir la musique des sphres et les gammes
plantaires. Et d'abord que recouvrent au juste ces expressions ? On sait sans doute
que celles-ci ont trait la croyance antique en une sorte de "musique cosmique" faite
au ciel par les circonvolutions astrales et non audible par nos oreilles corporelles. Il est
assez difficile de prciser les origines exactes de cette croyance : le plus ancien
tmoignage qu'on en ait est celui de Platon, qui au Vile livre de la Rpubl i que (530 d)
rapporte que d'aprs Pythagore l'astronomie et l'harmonie sont soeurs. Platon a vcu
deux sicles aprs Pythagore, auquel les auteurs antiques attribuent unanimement
l'introduction de cette croyance : celle-ci est apparue dans tous les cas au sein de
l'cole pythagoricienne si elle n'mane pas de son fondateur lui-mme, l'poque de
Platon - c'est--dire vers le IVe sicle -, avancent certains se fondant sur l'absence de
tmoignage plus ancien (cf. Reinach 1900). Elle dcoule assez logiquement de la
doctrine musicale pythagoricienne qui reconna t cet art (mais ainsi conu il
deviendra plutt une science, distinction d'ailleurs illusoire avant l'poque moderne) un
statut privilgi comme tant l'manation sensible la plus directe et la plus fidle des
Nombres crateurs et de leurs combinaisons rationnelles : de mme que la musique
terrestre manifeste en les rendant audibles les rapports numriques, de mme doit
exister sur le plan suprieur et spirituel du ciel une harmonie transcendante, purement
intelligible, dont la sublimit de l'ordre cosmique procure un avant-got notre esprit.
Comme de surcro t le nombre des notes de la gamme diatonique est de sept, l'Instar
des cinq plantes alors connues jointes aux deux luminaires du soleil et de la lune, on
en dduisit l'ide d'une homologie terme terme entre les unes et les autres : telle
note de la gamme devait correspondre telle plante, et la gamme des notes musicales
devait avoir sa contrepartie dans une gamme analogue forme par les plantes. A vrai
dire on spculait alors non de manire abstraite partir des notes elles-mmes, mais
plus concrtement sur la base des cordes de la lyre, instrument-type de l'Antiquit
grecque. Or le nombre de ces cordes s'est progressivement accru depuis les premiers
sicles de l'histoire grecque, comme des rcits ou attributions plus ou moins
lgendaires et parfois contradictoires nous en informent : de quatre au temps
d'Homre on est pass sept, puis huit et neuf cordes aux sicles classiques, pour
arriver jusqu' quinze la priode hellnistique, et ces accroissements successifs ont
grandement contribu la diversit des solutions proposes pour tablir le diagramme
musico-plantaire. A l'poque de Platon on en tait neuf cordes, mais l'aspect le plus
simple de la gamme plantaire ne comprend que sept notes : on pourrait en conclure
que cet aspect - et par consquent la notion mme de gamme plantaire - remonte en
ralit un pass plus recul que celui de l'illustre philosophe.
17
Cette forme simple -et probablement primitive- de la gamme plantaire nous est
transmise par des auteurs tardifs : le pfiilosophe pythagoricien Nicomaque de Grase
(dbut du Ile sicle aprs J .C.) en son Manuel d' har moni que, et le clbre Boce qui
vcut aux confins de l'Antiquit et du Moyen Age et dont le trait De Inst i t ut i one
Musi ca, lui aussi d'esprit pythagoricien (et d'ailleurs largement inspir par Nicomaque)
fut pour le monde mdival la rfrence et l'autorit souveraine en matire de
musique. La voici selon cette double source (d'aprs Reinach 1900 : 435) :
Boce L Me V So Ma J Sa
1
Ni comaque L V Me So Ma J Sa
Cette gamme est, comme nous l'avons transcrite, de sens descendant si l'on
maintient l'ordre normal et traditionnel des sept astres, commenant par la lune qui est
la plus proche de la terre et s'achevant par Saturne qui s'en loigne le plus : cette
dernire plante correspond alors la note la plus grave, et la lune la plus aigu. On
aura not entre les deux auteurs un dsaccord au sujet de la place respective de
Mercure et Vnus, interverties ici et l ; il s'agit d'une erreur commise par Nicomaque
alors que Boce indique correctement la succession apparente des orbites plantaires,
des plus rapproches aux plus lointaines. Tous deux recourent la terminologie
grecque pour numrer les notes de la gamme, mais Nicomaque justifie par la
disposition des plantes, prcisment, ce qui peut sembler une inconsquence de
cette terminologie : si en grec, explique-t-il, on nomme "hypate" - c'est--dire "la plus
leve" - la note la plus grave (mi ) jumele la plante Saturne, et "nte" - c'est--dire
"la plus basse" - la note la plus aigu (r ) associe la lune, c'est pour se conformer
la situation de ces deux plantes au sein de la gamme plantaire (Manuel
d' Har moni que, Meibom, p. 6, von J an p. 241). Quant Boce, son expos sur la
musique des sphres appara t plus complet et retiendra davantage notre attention,
d'autant plus que l'audience de son trait fut considrable au Moyen Age. C'est ds le
second chapitre de ce trait qu'il y fait allusion, en introduisant la clbre classification
-frquemment reprise et dveloppe par les auteurs postrieurs- des trois types de
musique, savoir cosmique (mundana), humaine (humana) et instrumentale (quae i n
qui busdam const i t ut a est i nst r ument i s). Dans cette classification la musique
cosmique ne dsigne pas uniquement, comme on le croit d'ordinaire, la musique des
sphres : elle se manifeste, nous est-il enseign, en trois domaines privilgis qui
seront tour tour comments dans la suite du chapitre et qui sont les mouvements des
astres au ciel, et sur terre le mlange des lments et le cycle des saisons. Voici en
quels termes Boce parle ici de la musique cleste (De Inst i t ut i one Musi ca, I, 2 :
Migne, Pat r . l at ., 63, col. 1171-72, traduction de nous-mme) :
"Comment pourrait-il se faire qu'une machine cleste si mobile (velox)
se meuve en un cours tacite et silencieux ? Et si les sons qu'elle produit ne
parviennent pas nos oreilles, cela tient ncessairement des causes
multiples : il est cependant impossible que le mouvement aussi agile de
corps aussi grands n'mette absolument aucun son ; d'autant plus que les
cours des astres sont mutuellement rgls avec une telle perfection qu'on
ne saurait rien concevoir d'galement cohrent ou d'aussi bien combin. En
effet les uns sont rputs plus levs, les autres moins levs, et ils
tournent tous avec une vitesse constante, de sorte que ces dissemblances
et ces ingalits produisent l'ordonnance rgulire de leurs cours. Par
consquent, ce tournoiement cleste ne peut tre dpourvu d'une
ordonnance musicale bien rgle".
18
Boce se borne mentionner, sans s'y attarder, une question que l'on se posait
propos de la musique des sphres : si celle-ci existe rellement, comment se peut-il
que nous ne l'entendions pas (certains, pourtant, attribuaient Pythagore la facult
supranormale de percevoir cette harmonie cleste) ? Aristote avait, en son De cael o
(II, 9), rapport l'une des explication proposes de ce fait : c'est parce que les sons
mis par les astres sont ininterrompus qu'ils nous chappent, tout comme les
forgerons habitus l'incesssant entrechoquement du mtal finissent par ne plus
l'entendre. Une autre explication est suggre par Macrbe, dans le commentaire du
Songe de Sci pi on que Ciceron a insr en son De re publ i cs : la musique des
sphres aurait en ralit une intensit disproportionne la rceptivit des oreilles
humaines, qu'elle aurait ainsi assourdies de la mme faon que les chutes du Nil sont
censes faire perdre le sens de l'oue ceux qui vivent proximit (Comm. i n Somn.
Sci p-, II, IV, 14 Eyssenhardt).
Aprs avoir au dbut de son trait expos les gnralits relatives la musique
des astres, Boce y revient au 27me chapitre dans une optique plus prcise et
technique, spcifie par le titre mme de ce chapitre : "Comparaison des notes (nervi )
et des astres" (Migne, Pat r. l at., 63, col. 1192-93). C'est l que nous trouvons la
correspondance reproduite ci-dessus entre les sept plantes et les sept notes
diatoniques, mais l'expos de celle-ci est suivie d'une autre correspondance
emprunte nommment au De re publ i ca de Ciceron (c'est--dire, plus prcisment,
au Songe de Sci pi on, et qui diffre assez radicalement de la premire la fois parce
qu'elle inverse l'ordre mutuel des notes et des plantes et parce qu'elle comporte huit
lments et non plus sept :
123:
^^ ^ 5 - -
L Me V So Ma J Sa
Boce rend compte de la raison motivant le remplacement d'une gamme
descendante par une gamme ascendante : c'est, dit-il, pour se conformer au principe
naturel qui veut que les corps tournant le plus vite mettent les sons les plus aigus,
tandis que les corps voluant plus lentement font entendre des sons plus graves ; ainsi
la plante la plus loigne, Saturne, doit ncessairement tourner plus rapidement et
correspondre la note suprieure de l'chelle, alors que la note infrieure de celle-ci
incombera la lune, voisine immdiate de la terre et ayant de ce fait la vitesse de
rotation la plus faible. Quant au son supplmentaire, il tend la gamme l'aigu : c'est la
sphre du ciel ou du zodiaque (o sont accroches les toiles fixes) qui l'met en
tournant plus vite encore que la plante Saturne. Le raisonnement, tel que le rsume
Boce, prend en compte un neuvime astre qui n'est autre que la terre elle-mme, mais
cet astre intervient trs thoriquement dans la gamme plantaire : en effet la terre,
croit-on, demeure immobile de sorte qu'elle ne produit aucun son et reste silencieuse.
Cette version de la gamme plantaire assimile un octocorde ascendant a en
soi son importance, en vertu de l'autorit dont jouira pendant des sicles Boce qui
s'en fait le transmetteur, mais le texte authentique de Cicron tel que nous le
connaissons travers Macrobe ne recoupe pas le tmoignage botien : les termes en
sont trop vagues pour fournir un diagramme musical, et la gamme plantaire
cicronienne comprend sept notes et non huit, Vnus et Mercure recevant ensemble
une seule et mme note ; le sens ascendant n'en est pas moins exact, expliqu par la
raison mme qu'indique Boce.
19
Si nous en croyons Thodore Reinach (1900 : 438) il n'a jamais exist parmi les
nombreux modles de gammes plantaires des spcimens huit notes comme celui
dont Boce fait honneur Cicron ; de sept notes on est pass, semble-t-il,
directement neuf, volution due selon le mme rudit des causes exclusivement
musicales, savoir l'adjonction de deux cordes supplmentaires aux sept dont se
composait l'instrument avant l'poque classique. A ce nouvel aspect de la gamme
musicale correspond une srie plantaire englobant ncessairement la terre,
auparavant considre comme silencieuse parce qu'immobile. Qu' cela ne tienne :
puisqu'on a besoin d'un systme neuf termes, force est donc d'attribuer aussi la
terre un son et par consquent un mouvement rotatoire analogue celui des autres
plantes. Selon l'indication d'Aristote (De cael o. II, 13), on rsolut le problme en
imaginant un feu central invisible autour duquel la terre effectuerait sa rvolution ; c'est
donc une cause musicale qui suggra la premire ide d'une rotation de la terre, un
sicle avant qu'Aristarque de Samos n'envisaget cette mme ide sous un angle plus
scientifique ; "tant il est vrai -s'tonne Thodore Reinach (1900 : 439)- que tous les
chemins mnent la Vrit !" Divers modles des gammes plantaires neuf cordes
sont consigns par plusieurs auteurs (Pline, Martianus Capella, Censorinus, etc...) : ils
s'tendent sur une octave ou une neuvime avec des degrs chromatiques.
Un autre type de gammes plantaires s'affranchit de la dpendance des cordes
de la lyre pour ne retenir que les notes principales de l'chelle musicale, les "sons fixes"
de la thorie rgis par les intervalles consonants de quarte et quinte. A vrai dire il ne
s'agit plus exactement ici de "gammes" puisque les notes en question ne sont pas
musicalement voisines les unes des autres. Ce sont des systmes pouvant couvrir
plusieurs octaves et dont le prototype parat se trouver dans le songe d'Er l'Armnien,
clbre rcit plac par Platon en sa Rpubl i que (X, p. 616 D sq.) : chacune des huit
sphres plantaires, est-il expliqu, supportent une sirne chantant un son, et de ces
huit sons simultans rsulte une harmonie unique. Il est clair que si les huit notes ainsi
combines formaient une gamme au sens propre, l'effet d'ensemble serait fort
dissonant : les intervalles musicaux produits par ces notes sont donc bien ceux,
consonants, de quarte et quinte, et les donnes mumriques fournies par Platon dans
le Ti me (p. 35 B sq.) sur les distances respectives des plantes la terre ont t
exploites ds l'Antiquit pour prciser la constitution de ce systme musico-plantaire
platonicien, non toutefois sans de grandes difficults d'interprtation (cf. Reinach 1900
445 sqq.).
b. - Au Moyen Age
Qu'adviendra-t-il au Moyen Age de ces multiples modles de gammes
plantaires ? Si l'on se rfre aux textes on constate que la notion d'une musique des
astres demeure vivace jusqu' la Renaissance, mais que peu d'auteurs se soucient de
spcifier terme terme les correspsondances entre notes et plantes. Ainsi Cassiodore
se contente de noter, en se rclamant de Pythagore, que le monde a t cr et est
ordonn par des lois musicales (Gerbert, 1784 : 16 et 19) ; Isidore de Sville, quant
lui, voque l'harmonie macrocosmique des astres corrlativement celle,
microcosmique, de l'tre humain (Gerbert, I, pp. 20 et 24). Nombre d'auteurs
procdent de Boce -sur ce sujet comme sur la thorie musicale en gnral-, tel
l'poque carolingienne Aurlien de Rom qui pourtant propose une homologie
musico-plantaire originale : l'octonaire des sept sphres plantaires complt par
celle du zodiaque est mis en rapport non point avec les notes d'une gamme mais avec
les huit modes du chant grgorien (Gerbert, 1784 : 40). La vogue durable de ce mme
thme est atteste, l'autre extrmit de l'ge mdival, par nul autre que Lonard de
Vinci qui trouvera maints arguments subtils quant au "frottement des deux", pour
savoir "s'il fait son ou non", ce qui l'amnera trancher par la ngative (cf. Chailley,
1969 : 21)!
20
Plus explicite et utile notre propos est un pome en hexamtres latins, insr
avec une mlodie pour le chanter dans une copie du trait de Boce datant des
alentours de l'an 1100, et intitul "Naturalis concordia vocum cum planetis" (Harmonie
naturelle des notes et des plantes) (cf. Handschin 1926/27). L'auteur anonyme de ce
pome se rfre nommment Cicron, mais la gamme plantaire qu'il indique est
celle-l mme que Boce attribue ce dernier, d'o l'on peut dduire que c'est bien de
Boce que dpend notre pome, lequel pourtant ne fait nulle allusion explicite l'ordre
descendant galement indiqu par Boce d'aprs Nlcomaque. Il importe de prciser
toutefois que l'octocorde de Cicron s'agrandit ici la dimension d'une double octave,
intervalle correspondant l'extension maximale du systme musical grec, et la
constitution de cette nouvelle chelle musico-plantaire est prcise par un diagramme
plac droite du pome : les deux sons extrmes en sont un l a grave et un l a aigu,
mais sous le l a grave se situe la terre silencieuse, tandis que le sommet du diagramme
est occup par Dieu, assez logiquement oppos ainsi la terre bien que n'y figure pas
la mention "Silentium" applique cette dernire. La premire des deux octaves
reproduit donc l'ordre ascendant, de la lune (l a grave) jusqu' Saturne (sol ) et au ciel
ou zodiaque (l a moyen) ; pour la seconde octave, comme il ne restait plus de plantes
disponibles et que d'autre part on se trouvait dans les rgions clestes, on a puis
parmi les lgions angliques de la "hirarchie cleste" dcrite par Denys l'Aropagite :
sur les neuf "choeurs" constitutifs de l'anglologie chrtienne on en a retenu sept,
savoir les Vertus (si ). Puissances (do). Principauts (r). Dominations (mi ), Trnes
(fa). Chrubins (sol ) et Sraphins (l a). En conclusion le pome enseigne l'importance
symbolique du septnaire prsent comme le nombre-clef de toutes choses ("Heptadis
hic numerus cunctis rbus fere nodus", vers 27 et dernier) : il y a sept aspects de
l'octave (donc aussi sept notes diatoniques), sept plantes, sept intervalles musicaux,
sept dons du Saint-Esprit, sept jours de la semaine.
III. - SYLLABES SOLFEGIQUES et " MUSIQUE DES SPHERES'
a. - Une gamme plantaire indite et ses implications sotriques
Aprs ce bref tour d'horizon sur les gammes plantaires au Moyen Age et leurs
prcdents antiques nous pouvons retourner au cryptogramme de l'hymne J ean-
Baptiste, en vue de suggrer une possible corrlation entre celui-ci et celles-l.
Reconnaissons-le d'emble, il n'y a pas d'argument prcis et irrfutable l'appui de
cette corrlation : il ne s'agit donc que d'une hypothse sduisante, taye tout de
mme par un certain nombre de faits et d'analogies propres en conforter la
vraisemblance. De ces faits le plus apparent est videmment la prsence de "sol", le
soleil en latin, au nombre des syllabes cryptes, outre la croyance mme en une
"musique des sphres" dont nous avons vu qu'elle restait en faveur durant tout le
Moyen-Age : il parat donc fort plausible qu'un cryptogramme sotrique conu au
plus tard au Ville sicle et mettant en oeuvre des syllabes employes postrieurement
dans un systme soifgique pour dsigner les notes de la gamme, ait sous-entendu
une signification astronomique implique par cette application musicale et confrant
une dimension cosmologique ce mme cryptogramme. On pourrait mme avancer
que cette signification astronomique, si elle se vrifie, accro t la vraisemblance de
notre interprtation musicale, laquelle, rappelons-le, n'est pas contenue
obligatoirement dans la combinaison syllabique concerne, puisque celle-ci offre un
sens clair, cohrent et symboliquement trs riche mme si l'on fait abstraction de toute
connotation musicale.
Il nous faut donc reconstituer une gamme plantaire autour de l'quivalence
note sol = soleil, ce qui pose notamment le problme du sens choisir : en effet le
soleil occupe le centre du septnaire plantaire, et garde donc sa place que que soit le
sens qu'on adopte. Devons-nous alors associer la note la plus grave Saturne et la
plus aigu la lune -selon la gamme indique par Nicomaque et Boce-, ou l'inverse
21
comme nous y invitent Cicron cit par Boce et l'auteur anonyme du pome
Nat ural i s concor di a ? Choix arbitraire si l'on ne voit dans de telles correspondances
que fantaisies naves ou dlirantes, mais non point si l'on veut bien reconnatre
quelque pertinence au principe traditionnel des correspondances ou de l'analogie,
charte de tout symbolisme, selon lequel une cohrence de signification existe entre les
diverses ralits matrielles, de sorte que deux ralits matriellement loignes l'une
de l'autre peuvent se rejoindre dans la mesure o elles manifestent corrlativement,
chacune dans son ordre, une ralit commune appartenant un ordre suprieur. A la
lumire de ce principe il devient lgitime de chercher un rapprochement non pas
arbitraire mais rel entre telle note musicale et telle plante, aussi saugrenue que
puisse paratre une telle dmarche au regard de la mentalit positiviste cultive par la
science moderne. Cette dmarche vrai dire prend en compte non pas la matrialit
astronomique des plantes mais bien plutt leur valeur symbolique exploite
notamment par la doctrine hermtique et alchimique, en plus bien entendu de
l'astrologie. Dans cette optique le soleil, source cosmique de lumire, de chaleur et de
vie, devient le symbole de l'esprit et aussi du Centre principiel (non du centre
cosmologique ou astronomique !) ; symbole masculin donc auquel fait pendant le
symbole de la lune, fminin parce que passif et rceptif vis--vis de la lumire solaire, et
li tout spcialement au domaine de l'eau que l'on a rapport depuis toujours au
domaine de la fminit (et la blancheur de la lune suggre une ide de puret
comparativement l'clat dor du soleil, tout comme dans l'ordre des mtaux l'argent
lunaire associ l'or solaire). Or le soleil, symbole du Centre spirituel, occupe aussi
une situation mdiane au sein du septnaire plantaire, ce qui vaut la peine d'tre
relev, et la lune -voisine de la terre- figure, rappelons-le, l'extrmit "basse" de cette
mme srie, l'extrmit "leve" de celle-ci incombant Saturne, plante la plus
loigne du systme solaire alors connu. Saturne dcrit d'autre par la trajectoire la plus
ample et la plus longue, et son loignement du soleil en fait une plante minemment
"froide" : rien d'tonnant dans ces conditions ce qu'on y ait vu partout un symbole de
mort (r"homme la faux" de notre imagerie populaire). Mais pour la spiritualit
sotrique traditionnelle toute mort prlude une nouvelle naissance, et le symbolisme
alchimique illustre par nos trois plantes, soleil, lune et Saturne, les trois tapes
cruciales du processus transmutateur de l'me humaine : premire phase du "Petit
Oeuvre", Saturne (ou son quivalent mtallique le plomb, de couleur noire) dsigne la
"calcination", c'est--dire la mort initiatique ; la lune, aboutissement du Petit Oeuvre,
reprsente la "solution" (en latin "solutio", "resolutio", "dissolutio"), purification
pralable la recomposition de l'tre sur un plan suprieur, laquelle s'opre au terme
du "Grand Oeuvre" et que symbolisent le soleil et son homologue mtallique, l'or.
La rfrence ces correspondances symboliques nous permet d'opter sans
hsiter pour la gamme plantaire de sens descendant, celle qu'indiquent Nicomaque et
Boce, pour autant que l'on reconnaisse l'association instinctive, naturelle et
probablement universelle des sons graves avec le domaine matriel et des sons aigus
avec le domaine spirituel (n'oublions pas que le terme "grave" signifie en son sens
tymologique "lourd", "pesant", donc matriel). On ne saurait en effet admettre dans
cette perspective le jumelage de la plante Saturne avec la note aigu de l'chelle :
c'est donc bien la lune qu'il faut associer celle-ci, en parfait accord avec ses
caractres symboliques de puret et de blancheur ; et Saturne se verra attribuer alors
la note grave, conformment l aussi l'ide d'ensevelissement lie celle de mort.
Nous pouvons ds lors construire autour du sol central ( la fois astre et note
musicale), une gamme plantaire qui se prsente comme suit :
i
^ o
Me V So Ma J Sa
22
Cette gamme dcale d'un degr au grave (sans quitter l'chelle dlatomique)
celle de Nicomaque et Boce : l'heptacorde mi - r elle substitue l'heptacorde r -
do, lequel correspond la structure de base de la modalit grgorienne, avec les
quatre toniques r, mi , f a et sol , et trois degrs complmentaires aigus l a, si et do (si
pouvant tre altr par le bmol). Le dcalage en question peut s'expliquer sans trop
de difficult, soit d'aprs certaines donnes de la thorie musicale grecque, soit en
fonction de la modalit grgorienne elle-mme (cf. Viret/Chailley 1988, pp 29 et 87).
On voit donc que la gamme plantaire obtenue partir de l'assimilation note sol - soleil
recoupe parfaitement le schma fondamental de la modalit grgorienne, et cette
adquation se trouve corrobore si nous mettons en rapport ces homologies entre
notes et plantes d'une part avec la figure cruciforme que nous avons tire du
cryptogramme de l'hymne Saint J ean-Baptiste, d'autre part avec les intervalles
musicaux qu'indiquent les notes dsignes par ces mmes syllabes. On s'en rendra
compte en remplaant dans la figure cruciforme les cinq syllabes r, f a, sol , la et ut
par les plantes qu'associe ces syllabes la dernire des gammes plantaires
mentionnes ;
ut lune
fa sol la Mars soleil Vnus
r Saturne
Ce n'est sans doute pas un hasard si l'axe vertical de la croix reoit les syllabes
re, sol , ut renvoyant resol ut i o, en mme temps que les plantes Saturne - soleil -
lune. Cet axe vertical, si nous le franchissons dans le sens trac par la succession des
syllabes du mot resol ut i o -c'est--dire en montant- suggre un passage du bas vers le
haut, autrement dit de la terre au ciel ou de la matire vers l'esprit. Or cette "ascension
spiritualisatrice" correspond trs exactement au sens du mot resol ut i o tel que nous
l'avons dfini prcdemment, savoir celui d'une mort physique ou initiatique ; et
l'alchimie spirituelle dsigne prcisment cette dernire par le terme resol ut i o, dont le
processus est illustr ou symbolis par les plantes Saturne (mort proprement dite),
lune (purification) et soleil (renaissance), celles-l donc que nous lisons aux mmes
emplacements ! Il y a l une convergence vraiment surprenante, propre renforcer
notre interprtation du cryptogramme selon une gamme plantaire descendante
centre sur l'quivalence sol - soleil. Nous observons par ailleurs que les deux syllabes
de l'axe horizontal de notre croix musico-symbolique -celles de r"Alfa"- se rapportent
corrlativement aux deux notes conjointes voisines du sol mdian, savoir f a et la, et
aux plantes respectives Mars et Vnus, symboles mythologiques du masculin et du
fminin. La consonance musicale de quinte nous invite rattacher f a ut, et l a r, de
sorte que si nous compltons les bornes de ces deux quintes par leurs degrs
intermdiaires nous reconstituons un pentacorde majeur (fa - sol - l a - ut) et un
pentacorde mineur (l a - sol - f a - r) qui sont l'inversion symtrique l'un de l'autre : le
pentacorde majeur, issu de f a (plante Mars) aurait alors un caractre masculin, tandis
que le pentacorde mineur, issu de l a (plante Vnus), en acquerrait un caractre
fminin ; voil de quoi confirmer et enrichir de manire suggestive le sentiment
instinctif qui nous fait entendre le mode majeur comme "gai" et le mineur comme
"triste".
b)- La 'roue du microcosme' d'Isidore de Sville
Nous n'avons point avec cela puis les troublantes concidences musico-
astronomiques que recle notre cryptogramme. Poussons plus loin les implications
analogiques des cinq plantes disposes en croix et considrons les signes zodiacaux
dont elles sont la dominante astrale (on sait en effet que chaque signe du zodiaque est
associ l'une des plantes). Nous nous apercevrons alors que les quatre plantes
situes chacune des branches de la croix partagent le cercle zodiacal en quatre
23
sections conformment aux points cruciaux du cycle solaire que sont les solstices et
les quinoxes : l'axe vertical contient les solstices (Saturne = Capricorne, solstice
d'hiver ; lune =Cancer, solstice d't) et l'axe horizontal les quinoxes (Mars = Blier,
quinoxe de printemps ; Vnus = Balance, quinoxe d'automne). Comme en outre les
solstices et quinoxes marquent la subdivision saisonnire du cycle solaire annuel,
nous pouvons tablir une nouvelle croix analogique en remplaant chaque plante
priphrique par la saison correspondant son signe zodiacal :
ut t
fa sol la
re
printemps automne
hiver
Il sera intressant de remarquer en passant que si l'on applique cette dernire
figure le rapport musical de quinte des syllabes soifgiques, comme nous l'avons fait
plus haut pour les analogies plantaires, nous voyons que le pentacorde majeur f a et
ut se rapporte ici la "monte" vers la lumire (f a = printemps, ut = t), et le
pentacorde mineur la "descente" vers les tnbres (l a =automne, r = hiver).
On constate aussi que dans le quartenaire des saisons ainsi dispos le couple
antithtique t - hiver partage la figure en deux moitis symtriques : une moiti
suprieure lumineuse et une moiti infrieure sombre. On ne s'tonnera point alors de
trouver quasiment la mme disposition cruciforme dans l'une des "roues" (r ot ae)
illustrant le trait de physique "De la nature" (De nat ur e r er um) de saint Isidore,
clbre vque de Sville aux alentours de l'an 600. Il s'agit plus prcisment de la
"roue du microcosme" (r ot a mi cr ocosmi ) figurant au chapitre XI de ce trait, o l'on
voit superposs dans un cercle crucifre les trois quaternaires des lments, des
saisons et des humeurs. On notera cependant que sur l'axe horizontal le printemps se
situe droite et l'automne gauche, mais cette interversion est de peu de
consquence : pour retrouver le mme ordre dans notre schma il suffirait d'intervertir
au sein de la croix soifgique les deux syllabes d'"alfa" et de placer la gauche et fa
droite selon la constitution du mot lui-mme, alors que nous avions conserv l'ordre de
succession des syllabes dans le pome de l'hymne.
Voici donc comment se prsente la rota microcosmi (d'aprs Fontaine, 1960 :
216 bis):
sec
terre
automne
bile noire
froi d
feu
t
bile jaune
MONDE
ANNEE
HOMME
eau
hiver
phlegme
chaud
air
printemps
sang
humide
24
Cette figure englobe dans le symbole circulaire de l'harmonie cosmique (micro-
et macrocosmique), et en les rattachant aux deux couples de qualits antithtiques
chaud-froid et sec-humide, diverses donnes physiques aptes illustrer la valeur
symbolique du nombre quatre, celui des ralits terrestres. Leur srie n'est pas
limitative, et il n'a pas manqu d'auteurs pour reprendre aprs Isidore la mme figure
en la dveloppant par adjonction d'autres quaternaires tels que les ges de l'homme,
les vanglistes et leurs emblmes (ttramorphe), les vents, les fleuves du paradis,
etc..., outre celui des directions cardinales insr par Isidore dans la "roue de l'anne"
(rot a anni ), au chapitre VII du mme trait (cf. Fontaine 1960 : 202 bis). Aussi ne sera-
t-il point dplac de procder de mme en ajoutant ces multiples quaternaires ceux
des plantes solsticiales et quinoxiales ainsi que des notes musicales Indiques
corrlativement, comme nous l'avons vu, par le cryptogramme de l'hymne J ean-
Baptiste en sa disposition cruciforme et par ces mmes plantes selon la gamme
plantaire descendante construite autour de l'quivalence sol /soleil. Nous aurons
ainsi une plante printanire. Mars, correspondant l'air et la note f a ; une plante
estivale, la lune, correspondant au feu et la note ut ; une plante automnale, Vnus,
correspondant la terre et la note l a ; une plante hivernale, Saturne, correspondant
l'eau et la note r. Rappelons aussi que le quaternaire du cycle solaire annuel se
reproduit une chelle rduite dans celui du cycle circadien : d'o un quaternaire
supplmentaire qui serait celui du matin, de midi, du soir et de minuit.
c. - Les quaternaires analogiques d'al-Kindi
Notre dmarche consistant associer un quaternaire musical des
quaternaires physiques ou autres peut s'autoriser d'un prcdent non ngligeable,
encore qu'il semble fort hasardeux -sinon tout fait impossible- d'tablir une relation
historique d'aprs une similitude de conceptions. On trouve en effet dans les crits du
thoricien arabe al-Kindi (qui vcut quelque deux sicles aprs Isidore) une
dmonstration des correspondances unissant les quatre cordes du luth et des donnes
telles que les signes du Zodiaque, les lments, les saisons, les humeurs : savoir les
trois mmes quaternaires que ceux de la rot a mi cr ocosmi d'Isidore, avec d'autres en
plus et notamment celui, musical, des quatre cordes du luth qui nous intresse
particulirement (cf. Chottin, 1960 : 534 et 537). Mme si al-Kindi n'a pas eu
connaissance du trait d'Isidore, leur dmarche, entreprise dans des contextes
culturels fort diffrents, n'en offre pas moins de singulires similitudes dans la volont
de dcouvrir les fondements symboliques et analogiques de l'univers sensible.
Dmarche videmment plus intuitive que rationnelle, mais ouvrant de fconds horizons
l'esprit, selon une perspective pour ainsi dire contemplative totalement trangre la
mentalit positiviste moderne. Cette mme dmarche demeure sous-jacente dans le
cryptogramme de l'hymne J ean-Baptiste, dont l'auteur tait peut-tre familier avec
les schmas isidorlens (ceux-ci ont en effet bnfici d'une large diffusion pendant
plusieurs sicles, inspirant en particulier les vitraux en rosaces des cathdrales
gothiques qui sont en fait des figurations sensibles de l'harmonie cosmique, au mme
titre que les "mandalas" orientaux, galement tributaires du symbolisme du centre
gomtrique et cosmique).
Or qui dit harmonie dit aussi musique, et c'est sous cet clairage non point
mystique mais plutt symbolique et contemplatif qu'il faut considrer le concept de
"musique des sphres" pour en saisir la signification profonde. La mentalit
traditionnelle du Moyen Age -modele en partie par la doctrine pythagoricienne-
discerne au sein du cosmos un ordre suprieur et immuable qui apparat comme la
manifestation sensible de la sagesse divine. De cet ordre souverain les nombres et
leurs combinaisons indfinies fournissent la cl intellective et rationnelle. Comme
d'autre part la musique reprsente en quelque sorte la contrepartie sensible des
rapports numriques, il devient logique d'tablir un lien de concordance entre la
gamme musicale et la srie des plantes puisque c'est en elle que se rvle le plus
clairement l'ordre cosmique. D'o une valorisation symbolique et conceptuelle de la
25
musique audible ; la beaut de celle-ci ne provient pas d'elle-mme, mais de sa facult
de reflter et de rendre perceptibles par les sens de notre corps l'harmonie
transcendante du Nombre, dont les rvolutions astrales procurent une image
l'chelle cosmique. Telle est, selon l'optique spirituelle du Moyen Age, la justification
profonde de cette "musique des sphres" si surprenante pour notre pense moderne.
BIBLIOGRAPHIE
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resses Universitaires de France.
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Encyclopdie de la Pliade, Volume I, Paris, Gallimard, pp. 526-544.
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Seuil.
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Flammarion (rdition, collection "Champs").
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HANDSCHIN J acques : 1926/27 - "Ein mittelalterlicher Beitrag zur Lehre von
der Sphrenharmonie" ; Zeitschrift fur Musikwissenschaft, IX (janvier 1927), pp. 193
- 208.
REINACH Thodore : 1900 - "La musique des sphres" ; Revue des Etudes
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Lausanne, Ed. L'Age d'Homme.
VIRET J acques : 1987 - "La Modalit grgorienne, un langage pour quel
message ?" ; Lyon, Ed. A Coeur J oie.
VIRET J acques, CHAILLEY J acques : 1988 - "Le symbolisme de la gamme" ; La
Revue Musicale, Paris, double numro 408 - 409.
26
BIOGRAPHIE
J acques VIRET, n en 1943, professeur de musicologie l'Universit de Strasbourg II,
est l'auteur de trravaux sur le chant grgorien et la doctrine musicale du Moyen Age,
entre autres sujets.
*
* * *
J acques VIRET
Universit de Strasbourg II
U.F.R. Arts,
Dpartement Musique
22, rue Descartes
67084 Strasbourg Cdex
Publ . Obs. Ast r on. St r asbour g
Sr i e "Ast r on. & Se. Humai nes"
N 4 ( 1990)
LE SONGE VE KEPLER
H. ANDRI L L AT
Mont pel l i er
Publ . Obs. Ast r on. St r asbour g 27
Sr i e "Ast r on. & Se. Humai nes"
N 4 ( 1990)
LE SONGE DE KEPLER
Summary
The survival for about two millenaries of the (erroneous) geocentric
theory proposed by Plato has been assured by the authority of Plato, the
relative success of astronomical models using this theory (crowned by that
of Ptolemy, exposed in the "Aimagest") and, during the Middie Ages, the
inconditionai support of the church.
if nowadays Copernic is considered unanimousiy the initiator of the
astronomical rvolution of the XVI century, it was Johann Kepler who was
the true craftman. The discovery of his three famous laws of planetary
motion accelerated the downfall of the old Gree/c cosmology and put
astronomy definitely on the road of the rational sciences.
The book describing this metamorphosis of the astronomy, which
was aiso that of Keplers' thoughts, was called by him "The Dream". At that
time it was certainly a dangerous book, but Kepler considered it his most
important contribution. In his views, it would reveal to humanity in a simple
and novelistic for m the new and (then) unthinkable idea of the motion of the
Earth.
Lorsqu'on voque l'oeuvre de Kepler, on pense principalement sa dcouverte
des trois lois fondamentales du mouvement plantaire.
Par contre, l'ouvrage que Kepler a intitul "Le Songe" est peu connu et pourtant
il ne fait pas de doute que Kepler l'ait considr comme l'oeuvre la plus importante de
sa vie, en ce sens qu'il l'avait conu comme un plaidoyer en faveur de l'astronomie
copernicienne, un texte que son originalit devait ouvrir une trs large diffusion de
ces ides nouvelles sur l'hliocentrisme et le mouvement de la terre.
J ohann Kepler, n le 27 dcembre 1571 Weil der Stadt (Wurtenberg) et mort
Sagan (Silsie) le 15 novembre 1630, fut en effet le vritable artisan de la rvolution
astronomique qui dbuta avec les travaux de Nicolas Copernic.
28
On sait que l'illustre astronome de Torun, en Pologne, conut une thorie des
mouvements plantaires base sur l'hypothse de l'hliocentrisme, s'opposant en cela
au gocentrisme millnaire de la cosmologie platonicienne.
Cette dernire supposait que les toiles taient situes sur la surface d'une
sphre centre sur la terre, alors que, sur des sphres plus petites mais concentriques,
le soleil, la lune et les plantes se dplaaient.
Le mouvement d'ensemble de la sphre cleste imposait chaque toile un
mouvement divine circulaire et uniforme.
L'univers, cration des dieux, tait fini et parfait.
Gocentrisme, mouvement circulaire et uniforme, perfection diurne de
l'univers, tels taient les trois principes fondamentaux de la cosmologie platonicienne
trs ouverte la religion astrale chaldenne, les astres tant anims, dans leur
mouvement parfait, de leur propre puissance divine.
Aristote avait complt la cosmologie de Platon par une thorie physique
complexe dont nous ne retiendrons ici que l'ide d'un univers plein, d'un espace rempli
par cinq lments, le feu, la terre, l'eau, l'air et l'ther, une physique que l'on pourrait
par ailleurs appeler une physique de l'vidence, le critre de vrit de ses lois tant
exclusivement leur conformit avec notre bon sens. C'tait bien l une mthode tout
fait propre prenniser le dogme de l'immobilit de la terre au centre du monde,
puisque, d'aucune faon, nous ne pouvons ressentir le mouvement de celle-ci.
Malgr son incontestable prestige, l'cole d'Athnes ne fut pas la seule cole
de pense de la prodigieuse civilisation grecque.
C'est ainsi qu' ct de la philosophie idaliste et spiritualiste de Platon, celle
de Dmocrite fait figure de philosophie matrialiste et sa cosmologie s'oppose point
par point celle de Platon : un univers infini, dpourvu de centre, essentiellement vide
o la matire ne se rencontre fondamentalement que sous la forme d'atomes rares et
pars, en chute libre indfinie, mouvement fondamental rectiligne et uniforme qui
s'effectue "sans l'aide des dieux" et que Lucrce appellera le "clinamen".
Citons aussi la clbre cole de Samos qui runit les disciples de Pythagore,
chez qui le rel est considr comme tant d'essence mathmatique. Alors telle loi
mathmatique pouvait fort bien exprimer une vrit relle de la nature mme si elle
heurtait notre bon sens, le seul critre de vrit devenant la conformit de la thorie
avec les faits observs, "les phnomnes".
Dans l'esprit de cette mthode, on verra par exemple un Hraclide du Pont
expliquer le mouvement d'ensemble de la sphre cleste par la simple rotation de la
terre sur elle-mme, bien que nous n'en ressentions pas les effets.
On verra pareillement un Aristarque de Samos difier une thorie des
mouvements plantaires dans un contexte hliocentrique qui lui confrait une grande
simplicit et une belle lgance.
En effet, le mouvement compliqu, irrgulier, "impur" des plantes, avec leurs
stations et leurs rtrogradations sur la sphre cleste, demeurait la pierre
d'achoppement de la thorie gocentrique de Platon.
29
Rendre compte du mouvement des plantes dans une thorie gocentrique et
en termes de mouvements circulaires uniformes en vint tenir de l'exploit ds que les
observations de position des astres devinrent assez prcises. On comprend ainsi qu'il
fallt attendre le deuxime sicle aprs J sus Christ pour voir un Ptolme russir
difier une thorie gocentrique cohrente que l'on peut considrer aujourd'hui
comme le chef d'oeuvre du gocentrisme.
Mais quel prix russit-il ?
Il lui fallut user d'une multitude dmesure de mouvements circulaires, les
rpartir sur des cercles porteurs, les dfrents et sur des picycles ; mais, bien plus, il
dut finalement tricher avec le principe du mouvement circulaire uniforme parfait. Certes
le mouvement de la plante tait bien circulaire ; certes, il tait aussi uniforme mais par
rapport un point dcentr que Ptolme appela l'quant et non pas par rapport au
centre du cercle.
Avec quelques sicles d'avance, ce point prfigurait le foyer de l'orbite
elliptique que, prcisment, devait dcouvrir Kepler. De mme, un mouvement
uniforme par rapport l'quant, c'est--dire une loi des angles (des angles gaux
balays en des temps gaux), prfigurait la loi des aires par rapport au soleil que
Kepler situait au foyer de l'orbite elliptique plantaire dans sa thorie hliocentrique.
Telle tait donc encore l'tat de la question l'poque de Copernic. Esprit
profondment religieux et trs attach au dogme de la perfection divine de l'univers,
Copernic rsolut d'difier une thorie plantaire qui rendt compte des faits
d'observation au moins aussi bien que celle de Ptolme mais qui respectt
intgralement le principe du mouvement circulaire et uniforme (uniformit par rapport
au centre du cercle), ce qui l'obligea sacrifier le principe du gocentrisme et donc
en revenir l'hypothse hliocentrique d'Aristarque.
On connat la brillante russite de la tentative. Le "De Revolutionibus" fut la
base de tout le dveloppement futur de l'astronomie.
Le gocentrisme, premier principe de la cosmologie platonicienne avait vcu.
C'tait l le dbut de toute une rvolution conceptuelle que Kepler allait mener son
terme.
Dans sa carrire d'astronome, Kepler connut une double chance. Ce fut
d'abord celle de rencontrer Prague l'astronome danois Tycho Brah et de devenir
son collaborateur.
Tycho Brah tait sans nul doute le meilleur observateur de son temps. Il confia
Kepler une srie d'observations de la plante Mars que celui-ci effectua, l'exemple
de son ami, avec le mme soin et la mme attention.
La seconde chance de Kepler fut que, de toutes les plantes. Mars et l'orbite
la plus elliptique.
Par ailleurs fervent dfenseur de l'hliocentrisme copernicien, Kepler avait ainsi
en main tous les lments pour dcouvrir et noncer les deux premires lois du
mouvement plantaire ;
1re l oi :
l'orbite de la plante est une ellipse admettant le soleil pour un de ses foyers.
30
2me l oi :
le mouvement de la plante sur son orbite s'effectue suivant la loi des aires par
rapport au soleil (le rayon qui joint le soleil la plante balaie des aires gales en des
temps gaux).
Il publia ces lois dans son "Astronomie Nova" en 1609.
Ainsi le mouvement de la plante n'tait ni circulaire ni uniforme ; le second
principe de la cosmologie platonicienne tombait son tour.
Diverses circonstances, dont certaines dramatiques, tout comme les difficults
propres au problme mme qu'il s'tait propos de rsoudre, retardrent d'une
dcennie la troisime loi que Kepler ne publia qu'en 1619.
3me l oi :
le rapport du cube du grand axe de l'orbite au carr de la priode de rvolution
de la plante est le mme pour toutes les plantes du systme solaire.
Cette loi de mouvement, commune toutes les plantes, abolissait l'ide d'un
mouvement propre chaque plante et caus par une puissance surnaturelle dont elle
aurait t dote.
Dans sa jeunesse, Kepler avait cru en l'hypothse des astres anims d'une telle
puissance, croyance dont il s'tait dtach peu peu au cours de sa carrire
d'astronome. La dcouverte de la troisime loi fut dcisive ; il crivit : "dsormais, je
suis convaincu que c'est le soleil qui est la cause du mouvement des
plantes".
Le soutien de l'Eglise aux thses platoniciennes et aristotliciennes avait pour
une large part contribu leur dure et leur prestige. De mme que la religion
privilgiait l'homme sur le plan spirituel, de mme le gocentrisme platonicien
privilgiait sa place dans l'univers, une thse que ne pouvait que renforcer la physique
d'vidence aristotlicienne. Il fut donc de rgle, pendant tout le moyen ge, de ne jurer
que par la Bible et par Aristote.
Or voici qu'une nouvelle astronomie rfute les principes cosmologiques de
Platon ; voici que les grands thmes de la philosophie de Dmocrite sont repris et
dfendus par Giordano Bruno, que bientt le "clinamen" des atomes inspirera le
principe de Galile. Voici l'hliocentrisme d'Aristarque adopt par Copernic et Kepler.
Voici que resurgissent de toutes parts les croyances astrologiques de l'antique religion
astrale chaldenne et de son art divinatoire ; voici enfin la prolifration de pratiques
occultes de magie, d'alchimie, de sorcellerie.
Par la voix du tribunal de l'Inquisition, la raction de l'Eglise fut violente. Le
dbut du 17me sicle fut l'poque la plus noire de la "chasse aux sorcires". La
rpression fut particulirement forte en Allemagne et ce fut dans un tel contexte que se
droula la jeunesse de Kepler.
Il ne fait pas de doute que sa mre se livrait des pratiques occultes et que lui-
mme fut initi par elle aux croyances astrologiques. Il ne s'en cachera pas et lui sera
d'ailleurs toujours reconnaissant de lui avoir ainsi donn, dira-t-il, le got de
l'astronomie et d'avoir suscit son intrt pour les mystres du ciel.
31
Mais dj dans la petite ville du Wurtenberg o vivait la famille Kepler, la ville de
Leonberg, cinq femnnes accuses de sorcellerie avaient t brles vives. En 1615, ce
fut le tour de Katharina Kepler, la mre de l'astronome, d'tre accuse de sorcellerie.
Le procs dura 6 ans, pendant lesquels Kepler consacrera tous ses efforts la
dfense juridique de sa mre.
Cet vnement dramatique explique en partie l'interruption de la rdaction du
"Songe" et la date recule laquelle il publiera la 3me loi.
Certes son titre de Mathmaticien Imprial l'aidera beaucoup dans cette tche ;
dans les minutes du procs, un greffier crira : "Elle comparut ce jour, accompagne,
hlas de son fils, le Mathmaticien Imprial".
Sa mre sera finalement libre en 1621, fait rarissime lors d'un procs en
sorcellerie.
Katharina Kepler mourra un an aprs, mais libre, chez elle, de mort naturelle.
Kepler a encore huit ans vivre. Il est conscient du tournant dcisif qu'a pris
l'astronomie la suite de son oeuvre et avec elle, la science toute entire.
En effet, encore du temps de sa jeunesse, avant la dcouverte des trois lois du
mouvement plantaire, Kepler avait connu une astronomie incertaine, encore toute
enveloppe de sa gangue mythique, faite d'un curieux mlange d'explications
rationnelles de faits d'observation et de croyances astrologiques disparates et
confuses.
Mais en parachevant la rvolution copernicienne, son oeuvre avait
dfinitivement dpouill l'astronomie de sa chrysalide astrologique et l'avait fait natre
l'tat de science rationnelle part entire. Cette mtamorphose de l'astronomie, il
l'avait vcue pleinement puisqu'elle tait son oeuvre et elle tait devenue sa propre
mtamorphose, celle de ses ides et celle de ses croyances.
Le livre de cette mtamorphose, c'est "Le Songe", qu'il voyait comme l'oeuvre
de sa vie, comme si tous ses nombreux autres ouvrages sur l'astronomie, sur la
physique, sur l'optique, sur la supernova de 1604, sur les trois clbres lois n'avaient
finalement que peu d'importance ses yeux, face la certitude dsormais tablie du
mouvement de la terre.
La premire partie du "songe" est visiblement autobiographique. Il y dcrit cette
ambiance frique et mystrieuse qui marqua sa jeunesse.
Dans ce rcit imaginaire, le monde est peupl de dmons, qui n'ont rien de
dmoniaque ; un tel dmon, c'est le SdLLfxtwv de Plutarque, une me dtache du
corps, un esprit qui dtient la Connaissance. Chaque dmon est une science. Celui de
l'astronomie est, nous dira-t-il, le plus inoffensif de tous. Il nous dcrira un tonnant
voyage sur la lune et ce sera alors pour Kepler l'occasion de prsenter un trait
d'astronomie lunaire d'un niveau scientifique trs lev, dont la finalit est de prouver le
mouvement de la terre, vident depuis la lune et, du mme coup, la vracit de
l'hypothse copernicienne de l'hliocentrisme. Le contraste est saisissant entre les
deux parties de l'ouvrage . le voyage imaginaire dans la lune et le trait d'astronomie
lunaire.
32
Visiblement inachev, le texte cesse brusquement de la faon la plus banale : le
hros du rcit se rveille en sursaut. Vraisemblablement Kepler a voulu faire circuler ce
texte rapidement, en son tat, estimant qu'il contenait dj assez d'arguments en
faveur de l'hliocentrisme. "Le but de mon "Songe", crit-il, est de donner un
argument en faveur du mouvement de la terre ou plutt d'utiliser l'exemple
de la lune pour mettre fin aux objections formules par l'humanit toute
entire qui refuse de l'admettre".
Nous sommes en 1609, les deux premires lois viennent d'tre dcouvertes.
Kepler est dsormais dfinitivement convaincu de la vrit de l'hliocentrisme. Il ne
veut plus tarder diffuser une argumentation en sa faveur. Mais le texte est
dangeureux, bien que le rve permette toutes les audaces. Il est dangeureux pour lui-
mme qui dfend l'hliocentrisme mais surtout pour sa mre, car il n'y dissimule pas
les pratiques astrologiques et occultes de celle-ci. Conscient de ce danger, il n'dite
pas le Songe ; il en fera seulement circuler le texte, sous le manteau, entre personnes
de confiance.
Quelque fuite se serait-elle produite ? Kepler en sera persuad et verra dans
son ouvrage la cause du procs intent sa mre et l'origine de tous les malheurs qui
vont l'accabler, lui et sa famille.
Il ne reprendra la rdaction du Songe qu'en 1620 (l'issue favorable du procs
de sa mre ne fait alors plus de doute). Il lui adjoindra un "appendice slnographique"
rdig aprs une observation de la lune la lunette astronomique, puis, de la faon la
plus surprenante, pendant dix ans et jusqu' sa mort, il accumulera un nombre
impressionant de notes, soit pour expliquer son texte, soit pour introduire un fait
scientifique nouveau, soit pour prsenter une remarque humoristique ou acerbe sur la
science officielle de son temps.
La mort surprendra Kepler avant qu'il ait eu le temps de runir toute cette
documentations dans une rdaction dfinitive du "Songe". Il avait pourtant fait venir
cette intention, une presse Sagan en 1629, pour l'impression de son livre. Mais
seulement 6 pages furent composes avant sa mort.
L'dition du Songe fut d'abord reprise par son gendre, qui mourut son tour,
puis par son fils. L'ouvrage parut enfin en 1634, Frankfort ; se ralisaient alors les
dernires volonts du savant. N'avait-il pas crit : " Je veux venger mon Songe de
tous les tracas que l'ai subis cause de lui et ce, en le publiant. Ce sera le
second chtiment de mes ennemis" et l'on dcouvrira, dans cette dernire phrase,
une pointe de cet humour si cher Kepler, lorsqu'on saura que le premier chtiment de
ses ennemis avait t leur condamnation acquitter les frais du procs qu'ils avaient
intenter sa mre.
{Au cours de l'expos du 28 avril 1989, il fut ici procd la lecfure
de plusieurs extraits du Songe de Kepler).
Il est des rvolutions non politiques qui mritent aussi d'tre portes la gloire
de l'esprit humain. La rvolution astronomique du 17 sicle est de celles-l.
Le Songe de Kepler est une vision d'avenir de l'astronome. Il faut le ressentir
comme le testament spirituel de Kepler car, clairement, il avait souhait qu' la lecture
du Songe tout un chacun subisse son tour la fameuse mtamorphose, que tout un
chacun se sente comme port par le iotTc v depuis ces rgions obscures et
inextricables o l'avaient laiss perdu les croyances confuses et incertaines de la
33
religion astrale vers, au contraire, un ciel devenu enfin transparent et lumineux et o
resplendirait en arrire plan la vrit rationnelle du monde.
BIBLIOGRAPHIE
On notera principalement l'dition du texte du Songe de Kepler et de sa
traduction, par Michle Ducos, aux Presses Universitaires de Nancy, 1984, laquelle
l'auteur s'est rfr pour certains passages du prsent article.
BIOGRAPHIE
Henri ANDRILLAT est professeur l'Universit des Sciences de Montpellier, o il
enseigne l'astronomie, l'astrophysique, la relativit gnrale et la cosmologie.
Il est galement prsident de l'Acadmie des Sciences et Lettres de Montpellier.
*
* * *
Henri ANDRI LLAT
Universit de Montpellier II
Sciences et Techniques du
Languedoc
Laboratoire d'Astronomie (072)
Place Eugne Bataillon
F-34095 Montpellier Cedex 5
Publ . Obs. Ast r on. St r asbour g
Sr i e "Ast r on. & Se. Humai nes"
N" 4 ( 1990)
LE CARNAVAL ET LE CALENDRIER DE COLI GNY
P. V E R D I E R
Ca b r e r e t s
Publ . Obs. Ast r on. St r asbour g ^^
Sr i e "Ast r on. & Se. Humai nes"
N 4 ( 1990)
LE CARNAVAL et l e CALENDRIER de COLIGNY
Summary
The author continues his studies of the Gallic calendar of Coligny. In
the actual state of the research, he sees the importance of the "correction"
which one finds in the Gallic calendar. They show that before they became
incorporated, there existed another calendar, which can be reconstructed.
The passage from an unfinished calendar to its dfinitive form was
therefore a "reform" (slmilar of that of Pope Gregory for our calendar),
which could have been transmitted to the "believers" of the religion in the
form of a myth, that of Carnival.
J e n'ai pas l'intention aujourd'iiui d'aborder avec vous le contenu d'un Mythe ;
cette assemble ne me semble pas le lieu d'une telle entreprise et je pense que vous
attendez de moi autre chose que les histoires de Carnaval que l'on peut relever
frquemment. Il me semble, puisque c'est pratiquement la troisime fois que je prends
la parole devant vous, - enfin, J .M. Le Contel ou moi - que la seule approche d'un
phnomne qui eut autant de rsonnances culturelles dans toute l'Europe ne peut tre
que calendaire...
J 'affirme d'abord d'emble que, pour moi, Carnaval est un fait de civilisation
indo-europenne et celtique. Mais je ne parlerai pas ici ni de Dionysos qui parcourait
les rues d'Athnes sur un char marin au sortir de la Mer au temps des Anthstries, ni
du Roi de Carnaval que l'on brle sur la grve aprs de folles journes o toutes
valeurs sociales ont t renverses. Mon approche sera celle du calendrier et je pense
que l'on peut fort bien dpayser nos contemporains travers de telles notions arides.
J e continuerai donc de vous parler du calendrier de Coligny et je vous renvoie,
globalement, ce que nous vous avons dj dit de cette plaque de bronze celtique ici-
mme.
L' ORIGINE du CALENDRIER CELTIQUE
Lors de ma prcdente intervention ici, j'avais rappel que la plaque de Coligny
met en vidence un cycle quinquennal de 1838 jours : un cycl e qui nquennal et des
36
Ce cycle de cinq ans serait, selon moi, l'lment de base d'un systme de
comptage du temps, puisqu'on peut mesurer le temps par une suite non limitative de
cycles quinquennaux enchans les uns aux autres. Il s'agit d'un calendrier qui
fonctionne sur une ide simple ; puisque l'on ne peut pas mesurer exactement le temps
(valeur divine par excellence) avec l'aide d'un astre quelconque et notamment pas plus
avec la Lune qu'avec le Soleil, on peut mathmatiquement arriver mieux cerner le
monde divin par l'utilisation du doubl e compt age, mlant le dcompte du temps selon
la Lune et selon le Soleil. J 'avais alors indiqu que notre hypothse de travail prenait sa
source dans la lecture littrale d'un texte de Pline.
Le double comptage, pour nous, se fait donc partir d'une initiale commune
la Lune et au Soleil pour un cycle quinquennal le jour d'une des quatre phases de Lune
et d'un solstice d't ; par exemple, on avait, un 25-6, le dbut d'un cycle quinquennal.
Quand retrouverait-on cette mme situation ? J 'avais alors soulign qu'il y avait
plusieurs rponses cette question, selon le degr d'exigence d'exactitude que l'on
avait :
- on peut transiger sur le quantime, en acceptant, par exemple, d'ouvrir la date trois
jours conscutifs : le 25, prcisment, le 24 et le 23 et alors le solstice s'y trouve la
deuxime et la troisime places de l'Intercalaire I.
- on peut aussi transiger sur la qualit de la phase de Lune qui entre en conjonction : il
suffirait que ce soit le jour prcis d'une phase, plutt que la phase exacte.
Si l'on accepte un quantime approch, il suffit de 152 cycles quinquennaux
successifs pour que l'on retrouve une situation identique : le mme solstice (ou
quinoxe) entre en conjonction alors avec une phase de Lune. C'est ce que nous
appelons la Gest e Di vi ne. Si l'on exige le quantime exact, il faudra plus de temps,
puisqu'il faut attendre 213 cycles : c'est ce que nous appelons le Temps Sacr. Si l'on
exige, enfin, la mme phase de Lune et le mme quantime, alors il faut attendre le
Quat r i me Temps Sacr pour que tout revienne sa place. Toutes ces notions tant
des multiples du cycle quinquennal, on jongle alors avec des dures qui n'ont plus rien
voir avec la dure de la vie d'un homme, puisque deux Temps Sacrs font le temps de
passage du Soleil dans une maison zodiacale...
On voit que tout le systme ne peut rellement prendre sens que si a t dfinie
d'abord une date initiale de quoi tout part. Cette origine des temps, je l'avais cherche
en me rfrant l'poque contemporaine : puisqu'il n'y a aucune raison qu'un cycle
quinquennal ne puisse pas continuer de servir de nos jours, il suffisait de bien en
choisir le premier jour... L'occasion m'en a t donne avec le 25 septembre 1988 ;
ce jour, les Celtes du premier sicle auraient clbr l'quinoxe d'automne et ce
dimanche-l tait aussi le moment de la Pleine Lune. Il suffisait alors d'en chercher la
place : o l'inscrire, en effet ? Au premier jour du premier intercalaire ou au premier jour
du second puisque ces deux mois semblent fonctionner comme des "fentres de
lecture" d'une sorte de programme informatique qu'est le cycle quinquennal
calendaire ?
J 'ai ainsi pu envisager que le 25 juin de l'an 0 avait pu tre le premier jour d'un
cycle quinquennal et d'un Temps Sacr ou le soleil du solstice avait t en conjonction
avec un Premier Quartier : exactement la situation dcrite par Pline... Entre l'an 0 et l'an
1988, il y a presque deux Temps Sacrs et rien n'empche de continuer de remonter le
temps la recherche d'un mythique Premier J our. Quand on est au 25 juin de l'an 0, il y
a conjonction soleil du solstice/Premier Quartier. Pour retrouver pareille situation, il
faut remonter Quatre Temps Sacrs plus tt et nous sommes alors au dbut de l'Ere du
37
Taureau, l'quivalent d'un 25 juin, o se produit une conjonction d'un solstice d't et
d'un Premier Quartier. C'est alors qu' cause de la Prcession des Equinoxes, il faut
prter attention la date relle de ce temps. La conjonction tombera alors un 15
septembre, quantime o se trouve alors le solstice d't.
Les Celtes connaissent aussi quatre autres ftes de t ype sol ai re, puisqu'elles
sont toujours fixes dans notre actuel calendrier, Beltne, Lugnasad, Samain, Imbolc.
Ces ftes se clbraient aux premiers mai, aot, novembre, fvrier. Rien n'empche de
les considrer comme des positions possibles des solstices et quinoxes entre l'An
Zro (o ceux-ci sont clbrs par ant i ci pat i on aux 25 mars, juin, septembre,
dcembre, alors que leurs situations relles sont aux 18 avril, juillet, octobre, janvier...)
et les positions que je viens d'annoncer pour le dbut de l'Ere du Taureau : 15.6
(Equinoxe de printemps), 15.9 (solstice d't), 15.12 (quinoxe d'automne), 15.3
(solstice d'hiver).
Il n'est pas difficile de savoir que cette position intermdiaire se situe
exactement au mi l i eu de l ' Er e du Bl i er, environ 1250 ans avant l'An Zro.
On aura remarqu une particularit, d'importance majeure pour un Mythe ; les
solstices et quinoxes tombent un certain quantime l'An Zro, dbut de l'Ere des
Poissons. Ces mmes quantimes auront t dj utiliss, mai s di f f r emment , dans
l'Ere du Taureau. Ainsi, le 25.6 sert, dans les Poissons, pour le solstice d't ; il a servi,
juste avant le dbut de l'Ere du Taureau, non pas pour le solstice mais pour l' Equi noxe
de pr i nt emps.
Si les Celtes ont mis en valeur les quantimes "intermdiaires" pour les
solstices et quinoxes au milieu de l'Ere du Blier, c'est qu'il a d se produire alors un
vnement important : le milieu de l'Ere du Blier, c'est le dbut du Temps Sacr qui
s'achve avec l'An Zro : Beltne, Lugnasad, Samain et Imbolc sont les solstices et
quinoxes de ce moment-l.
Ainsi, le cycle quinquennal que j'appellerai "de Coligny" pourrait fonctionner,
au moi ns myt hi quement , depuis le solstice d't-Lugnasad du milieu du Blier ; et ce,
avec un cycle quinquennal de 1838 jours qui tient, si l'on peut dire, autant compte de
l'anne "solaire" que de l'anne "lunaire", maintenant entre elles un cart constant de
12 jours.
QU' A-T-IL PU SE PASSER A L' ERE DU BELIER ?
Compte tenu de l'importance historique que parat avoir le rendez-vous de l'an
0, tant pour les Celtes (qui ont grav dans le bronze cette poque une plaque
calendaire mise dans un temple...) que pour les chrtiens (qui, peut-tre par
syncrtisme, ont voulu tout prix que le Christ naisse durant cette anne, en tordant
quelque peu la vrit historique...), on ne peut que supposer que cette anne Zro tait
un anniversaire important : c'est, du moins, ainsi que je vois les choses. Et s'il s'agit
d'un anniversaire, il me semble qu'on ne peut clbrer alors qu'une situation
rigoureusement identique celle que l'on connat en ce temps : l'identique ne se
trouverait selon moi qu'au temps de l'entre du soleil dans la deuxime moitie du
Blier et je pars de l'hypothse que c'est alors qu'il faut chercher le Premier J our. Mais
quelles raisons ont pu le faire fixer alors plutt qu' un autre endroit ?
38
J 'ai eu dj l'occasion de dire que les deux mois intercalaires du calendrier de
Coligny ne sont gure, mes yeux, que des corrections calendaires fixes pour
rectifier le cours du temps et, parce qu'elles sont des corrections d'un calendrier rput
immuable, en quelque sorte "sacralises" et leves ainsi au rang de "rvlateurs
divins" : quand les ftes lunaires et solaires les traversent, selon la rtrogradation (donc
en entrant dans ces mois par leurs trentimes jours et en en sortant par leurs premiers),
les grandes tapes qu'elles marquent au 30, au 16 et 15 puis au 1er jours
deviennent les lieux festifs par excellence. Ces deux mois sont donc les "fentres de
visualisation" pour moi, d'une sorte de programme informatique qu'est ce vaste
calendrier de plusieurs centaines d'annes, et dont le cycle quinquennal ne serait
qu'une rduction grandeur de l'homme...
Mais l'un et l'autre mois supplmentaires ne furent pas introduits ensemble
dans le schma quinquennal : j'ai dj dit cela aussi, indiquant que, selon moi, le
second intercalaire tait, en quelque sorte, d'origine ; et que le premier intercalaire
n'avait pu tre introduit qu'ultrieurement, comme une relle correction.
Autrement dit, il y aurait eu deux tapes dans la fixation du calendrier celtique
tel que nous le connaissons ; au cours de la premire, on se serait servi d'un cycle un
seul intercalaire et contenant au moi ns 30 j ours de moi ns que cel ui que nous avons
puis, une correction tant ncessaire, on aurait introduit au moi ns un second
intercalaire, plac en tte du calendrier (ou en fin comme l'on veut, puisqu'un tel
schma est compos de deux moitis pratiquement gales et est parfaitement cyclique
dans son fonctionnement). Et si on imaginait alors que l'introduction de ce "premier
intercalaire" aurait t l'occasion de la naissance du Premier J our, initiale du temps ?
Dans le cas d'un cycle quinquennal 1800 jours envi ron, donc un seul
intercalaire, on s'aperoit alors que la base de compt age annuel ut i l i se ne pouvai t
t r e aut r e que l ' anne di t e ' l unai r e' . En effet, dans le cycle de Coligny,
- la premire anne comprend 355 jours +30 jours (Intercalaire I) et si on supprime ce
mois, l'anne lunaire apparat seule...
- la seconde anne est de 357 jours (dont 2 sont une cor r ect i on expr essment
ment i onne avant ATENOUX du moi x d' Aedr i n)
- la troisime anne est de 355 jours +30 jours (y compris le "Second Intercalaire")
- la quatrime anne est de 355 jours
- la cinquime anne est de 356 jours (dont un jour expr essment ment i onn
comme cor r ect i on au 21me j our d' Anacan).
De sorte que je pourrais dire qu'un cycle un seul intercalaire (le second)
pourrait bien avoir eu pour base excl usi ve l'anne dite "lunaire" 355 jours et aurait
alors un total de 1805 jours.
Tout cela signifierait alors qu'A L'ERE DU BELIER, SE SERAIT MISE EN PLACE
UNE REFORME CALENDAIRE D' IMPORTANCE FAISANT PRESQUE
DISPARAITRE L' UNIQUE REFERENCE A L' ANNEE LUNAIRE AU PROFIT D' UNE
DOUBLE REFERENCE AU SOLEIL ET A LA LUNE (double comptage) et METTANT
EN PLACE AUSSI UN CYCLE QUINQUENNAL DE 1838 jours A DEUX
INTERCALAIRES.
39
Dans cette Rforme, LA QUESTION DES CORRECTIONS PRIME ALORS
TOUTES LES AUTRES. J e ne suis pas loin de penser que c'est l'ensemble de cette
Rforme calendaire qui fait la trame mme de ce qui fut appel MYTHIQUEMENT le
Car naval ; les hommes de science de ce temps ne prsentant pas leurs
contemporains le mcanisme de leurs travaux et de leurs recherches, mais transcrivant
cela en un mode mythique et THEOLOGIQUE...
UN CONTENU POSSIBLE A LA REFORME DE L' ERE DU BELIER
Rptons que j'ignore exactement quant a eu lieu historiquement cette
Rforme ; toutes les solutions restent, pour moi, possibles : soit, effectivement, une
priode extrmement recule de l'Histoire des Hommes, compte tenu des traces
d'antiquit des divers cultes indo-europens au dieu qui reprsente ce phnomne et
dont Dionysos, chez les Grecs est un excellent exemple ; soit postrieurement, et
mme, pourquoi pas, l'an Zro de notre Ere (ce qui est rellement trs peu
probable...). L'important dans une telle rforme est l'aspect mythique et thologique
qui a prsid sa pr sent at i on et c'est ce dont je ne vous parlerai pas aujourd'hui.
La situation aurait pu tre la suivante :
1. - J usqu' l'Ere du Blier, le temps tait compt selon un cycle quinquennal de 1805
jours (355 x 5 + 30 jours de l'Intercalaire II) : on est alors dans un systme presque
totalement "lunaire".
2. - A la moiti de l'Ere du Blier, on introduit un autre systme, celui du "double
comptage", mlant les dcomptes temporels selon la lune et selon le soleil. Il y faut
alors tout un systme de corrections, permettant une rgulation du cycle quinquennal.
Ce qui est remarquable, dans ce systme, c'est que ces corrections ne servent
pas qu' la rgulation dont je viens de parler ; elles sont galement utilises - j'allais
dire surtout utilises - pour la mise en place dans le systme calendaire-mme de
l'ensemble des clipses. La place mme des corrections est conditionne par les
rvolutions draconitiques... J 'avais dit ici-mme il y a peu que lors des grandes
conjonctions du double comptage soleil/lune il se produisait galement une clipse ;
quand l'ensemble d'un cycle quinquennal est sous l'influence d'un Premier ou d'un
Dernier Quartier, il convient de voir o vont se situer les clipses (lies, on le sait aux
Pleines Lunes et Nouvelles Lunes) dans le calendrier : si l'on veut que de telles
manisfestations frappant trs fort les esprits - surtout quand les prtres peuvent les
prvoir - tombent des moments rputs sacrs du calendrier retenu, il faut caler ce
calendrier pour qu'il puisse " aut omat i quement " arriver un tel rsultat. C'est aussi
quoi servent les corrections. Au cycle 1 du Temps Sacr de l'Ere du Blier, il se produit,
au premier jour de l'Intercalaire I, une conjonction solstice d't/Premier Quartier et il
ne peut donc pas y avoir d'clips prcisment ce jour. Cependant, il peut en exister
une dans ce mois, si la fin d'une rvolution draconitique peut s'y trouver. Placer les
deux corrections dont j'ai parl plus haut, - deux jours en Aedrin de la 2me anne
(autour d'Atenoux) et 1 jour en Anacan de la 5me anne dans la seconde moiti du
mois -, permettent d'amener la fin d'une rvolution draconitique dans l'Intercalaire I ;
mais l'effet d'une telle correction ne peut tre immdiat ; entre la mise en place de la
Rforme et l'introduction relle des clipses leurs places, il se passe quelques cycles
quinquennaux. Voyons cela plus en dtails.
40
LE -25 J UI N-DE L' ERE DU BELIER
J 'ai dj dit que ce quantime ne pouvait prendre place cette date dans l'Ere
du Blier, mais qu'il fallait le convertir en un 1er aot ("LUGNASAD") compte tenu de la
prcession des Equinoxes. A ce Lugnasad donc, on trouve une conjonction solstice
d't/Premier Quartier, mais cet vnement-dbut potentiel d'un Temps Sacr est
par f ai t ement ambi gu : il ne se situe pas l'initiale d'un Intercalaire I, puisque ce mois
n'est pas encore introduit dans le calendrier ; il ne peut donc se situer qu'au dbut du
MOIS DE SAMON QUI SUIT. Ce qui signifie qu'alors, nous sommes dans un cycle
1805 jours ; si l'on veut introduire ici le nouvel Intercalaire, on transforme alors le cycle
et, - pourquoi pas ? - on y introduit galement les corrections que j'ai mentionnes ; le
cycle passe donc 1838 jours, mais avec un seul point fixe d'importance : la
localisation de la conjonction soleil/lune au 1er jour de samon. Dans le nouveau cycle
quinquennal, puisqu'on ne peut toucher au premier jour de samon, il faut donc rajouter
le nouvel intercalaire avant ; de sorte que le cycle nouvellement form aura son initiale
30 jours avant le 25 juin, soit au 26 mai ; ce cycle quinquennal existe bien dans la
Squence des initiales de cycles que j'ai tablie pour dlimiter un Temps Sacr : il se
situe mme presque la fin du Temps Sacr, au 181me cycle, 33 cycles avant le
renouvellement du Temps Sacr...
On peut, partir de l'ambigut de ce cycle, voir ce qui va se passer : quand on
est dans les cycles 1805 jours, forme habituelle jusqu' maintenant dans la mesure
du temps, on peut poursuivre l'enchanement des cycles. D'autant mieux que, dans les
cycles nouveaux 1838 jours, le solstice d't du premier jour de samon N'EST PAS
ENCORE DANS L'INTERCALAIRE NOUVELLEMENT CREE : il s'en faut mme d'une
journe pour qu'il soit au 30me jour du mois ; un intercalaire qui prend sa place et une
conjonction qui va entrer immdiatement dans cet intercalaire, voi l l a si t uat i on du
25 j ui n de l ' Ere du Bl i er. Ce que j'appelle le Premi er Jour du Cal endri er est donc
ce 25 juin entrant prcisment au 30me jour de l'Intercalaire I nouvellement cr au
dbut de l'Ere du Blier. Rien n'y est encore jou et, pour la thologie, le "jeune dieu"
du solstice d't n'a pas encore pris la place qui lui revient dans "son intercalaire" ; il
serait donc menac par le dieu de l'autre Intercalaire qui pourrait bien refuser de lui
faire place, par exemple, en continuant d'exiger la mesure du temps selon l'ancien
cycle.
Ainsi, une telle rforme, d'abord calendaire, selon moi, a d s'accompagner
d'une rforme thologique d'importance avec l'attribution, deux dieux des solstices
de deux espaces divins, les deux intercalaires.
Et, pour que le Solstice Divin conquire totalement son royaume et affirme sa
place dans le nouvel intercalaire, il faut attendre 33 cycles : au cycle 181, le solstice
d't est "au dernier jour" de l'Intercalaire I et il est en train.d'entrer dans ce mois ; au
cycle 1 qui suit (33 cycles plus tard), il est au 1er jour... Cette priode de 33 cycles est,
MYTHIQUEMENT, d'autant plus dangeureuse que l'on assiste immdiatement aprs le
cycle 181, l'arrive au cycl e 183 du solstice d'hiver au 1er jour de l'Intercalaire II, en
conjonction avec une phase de Lune... Nous sommes alors l'initiale d'une nouvelle
Geste de ce Dieu-solstice, soit, en termes mythiques, sa naissance. Qui l'emportera
alors sur l'autre ? Ne faut-il pas aider le dieu du solstice d't aller, dans la force de
son ge, vers son nouveau Royaume ?
41
QU' Y AVAIT-IL AVANT CE "25 JUIN" ?
On comptait videmment le temps selon un "mode lunaire" avec des cycles de
1805 jours. On peut donc s'intresser la dfinition du Temps Sacr selon cette
mthode ; on se souvient peut-tre de la manire dont j'avais dfini le Temps Sacr :
tant donne la conjonction Soleil/Lune un 25 juin, quand retrouvait-on la mme
situation, d'une conjonction identique un mme quantime ? On peut encore
appliquer cette "dfinition" ce cas prcis ; mais il est vident que la rponse ne peut
qu'tre diffrente, puisque les paramtres ont chang.
Et puis, que faut-il rechercher ;
- un 25 juin prcdent, au 1er jour de samon ?
- ou un 26 mai prcdent, un premier jour de samon videmment, puisque
l'Intercalaire I ne pouvait exister ?
- ou enfin, un 26 mai prcdent, au premier jour d'un Intercalaire I qui n'apparatrait
que de temps autre, comme une correction partielle ?
L'initiale d'un cycle de 1805 jours est spare de la suivante par un cart de 11
jours ; mais l'initiale du cycle qui suit est situe 22 j ours avant la prcdente... tandis
que dans les cycles 1838 jours, l'initiale du cycle qui suit se trouve 12 j ours apr s le
cycle qui prcde. De sorte que le Temps Sacr qui sera constitu le sera par une suite
de 275 cycles de 1805 jours, au moins dans le Temps Sacr qui contient le cycle de la
Rforme. C'est l qu'intervient la question des autres corrections que l'on trouve dans
le texte de Coligny.
Hormis les deux corrections "dfinitives" que j'ai indiques prcdemment et
qui doi vent appar a t r e dans chaque cycl e 1838 j ours, il existe d'autres
corrections dans le texte de Coligny, nettement diffrencies des prcdentes ; en
Aedrin et en Anacan, nous avons vu que les corrections taient intgres dans le corps
mme des mois, d'autant plus qu'il y avait devant chaque jour, l'gal de tous les
autres du calendrier, un petit trou permettant d'y ficher une cheville. Les corrections
dont je parle maintenant sont extrieures aux mois eux-mmes et ne sont pas pourvues
d'un trou. Elles n'entrent donc pas systmatiquement dans le dcompte des jours. Il
est cependant vident que, dans cer t ai ns cas df i ni r, il faut rajouter, quand on les
rencontre, un jour supplmentaire puisque la gravure porte un "X" semblable la
numrotation latine "dix", par exemple. Elles sont au nombre de trois, toujours propos
de mois habituellement 29 jours ; et comme elles se trouvent la fin de ces mois, j'ai
suppos qu'il s'agissait alors de transformer temporairement de tels mois en mois de
30 jours. Par la mthode des solstices de rfrence, il est loisible de savoir quand de
telles corrections devraient avoir lieu. On se rend compte alors qu'elles ne sauraient
prendre place parmi les cycles de 1838 jours, dans aucun Temps Sacr, mais qu'elles
prennent place, nat ur el l ement si l ' on veut , dans les Temps Sacrs de cycles 1805
jours. Ce sont mme grce elles que l'on peut obtenir le retour cyclique du 26 mai
(donc d'un 25 juin au 30me jour d'un mois de samon, et, vent uel l ement , du ret our
ncessai re d' une cor r ect i on pl us i mpor t ant e : l ' Int er cal ai r e I...)
De plus, la place qui leur est attribue ainsi au sein de deux Temps Sacrs est
telle qu'elles permettent la rectification ncessaire du calendrier pour que les
rvolutions draconiques tombent prcisment au moment des corrections.
Puisque ces corrections sont temporaires, je suppose qu'elles ne servent
qu'une seule fois, pour amener le solstice d't au 30me jour pratiquement d'un
Intercalaire I qui serait alors intermittent, mis en place au dbut de chaque Temps
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Sacr. Ce qui veut dire qu'il devrait y avoir eu un temps o ce calendrier, de t ype
l unai re, ne devait pas avoir toutes ces corrections ; selon moi, elles se situent pour
deux d' ent r e el l es, au Temps Sacr o l'on rencontre la Rforme ; ces deux
corrections provoquent le retour du 26 mai en mme temps que les clipses. La
troisime se trouve t ous l es Temps Sacrs qui pr cdent , gnrant un Eternel
Retour des origines tous les 266 cycles.
Mythiquement, je puis suggrer que, pour le dbut de cette situation, on peut
envisager l'entre du soleil dans l'Ere du Lion et on trouverait trace de tout cela, selon
moi, dans le calendrier de Coligny. Mais une telle origine, ne peut, mon avis, tre que
mythique et en aucune faon historique, puisque nous sommes alors dans les limbes
d'une "Prhistoire" dbutante...
ET LA DATE DE CARNAVAL ?
Dans tout mon expos, je n'ai gure parl de la date de Carnaval que nous
connaissons pourtant tous ; celui-ci se clbre encore de nos jours entre le 6 janvier
peu prs et le deuxime mardi de fvrier. Or, je n'ai parl que de solstice d't et de
dates qui se situent dans la moiti de l'anne oppose celle de Carnaval.
C'est que l'on ne doit pas oublier que deux fentres existent dans le calendrier
de Coligny pour manifester la prsence de ftes : l'Intercalaire I qui est situ au dbut
du cycle quinquennal et l'Intercalaire II qui est en son milieu.
La Rforme touche, selon moi, l'existence et/ou l'absence de l'Interclaire I ,
mais quelle que soit la situation en dbut de cycle, il se produit toujours quelque chose
au milieu de chaque cycle quinquennal et cet espace festif reste constant. De sorte
que, lorsque l'on va y clbrer un solstice d'hiver dans l'Ere du Blier, (cette
clbration se produit, selon ma "Liste des initiales de cycles autour de la Rforme",
exactement au deuxime cycle apr s le cycl e de la Rf or me...), la date laquelle
celui-ci va se trouver sera obl i gat oi r ement Imbol c, C'EST-A-DIRE LE 1er FEVRIER...
Et la priode de Carnaval, espace festif de l'Intercalaire II, va osciller entre le solstice
d'hiver sa position de l'an Zro (6-1 : "on tire les Rois", et c'est le Sort, donc "les
Dieux" ou peut-tre MIEUX, LES DEESSES QUI LES DESIGNENT...) et celle de l'Ere
du Taureau (6.2 : A CETTE DATE, LA ENCORE DE LA DEESSE) o l'on intervertira les
valeurs, par ce que nous sommes l es habi t ant s du Second Royaume (Int er cal ai r e
II) et que l ' exi st ence de not re Roi -Nouveau-n est menace par cel l e de l ' aut r e
Di eu qui doi t prendre sa pl ace dans l ' Int er cal ai r e I. son nouveau Royaume, -qu' i l
le veui l l e ou non- en abandonnant l e nt re o il t ai t j usqu' al or s.
Si mon hypothse s'avrait exacte, il pourrait tre piquant d'en tirer toutes les
consquences quant l'tat de la civilisation de nos anctres les Gaulois, pas si
barbares que cela, sans doute.
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BIOGRAPHIE
Paul, Emile, Andr VERDIER, n le 23 juillet 1936 Poitiers ; Licence d'allemand et de
lettres ; CAPES de lettres et Universit de Berlin et Gttingen ; Doctorat d'Etat, 1971,
Grenoble "Structure et Imaginaire dans le conte togolais" ; Directeur de l'Ecole des
lettres de Lom (Togo) ; Matre Assistant Madagascar puis Paris XIII ; Conseiller
culturel ; Inspecteur d'Acadmie ; Recteur de l'Acadmie de Nice ; actuellement
Directeur de recherches associ au CNRS.
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* * *
Paul VERDI ER
F-46330 Cnevi res par Cabrerets
Le 1er cycl e 1838 j ours de t ous l es t emps dans l e schma des 62 moi s de " Col i gny"
* Le cycle quinquennal suivant, commenant par le [7.6j, porte le numro 182. J 'ai admis, ce faisant, que les deux principales corrections
d'Aedrin II et de Anacan V, taient dfinitivement mises en place lors de ce cycle : ce qui est discuter.
* Toutes les annes sont de 355 jours ; 3 possdent des corrections : la 1re, de 30 jours, (Interc. I), la seconde, 2 jours, la 5 de 1 jour.
* Entre crochets le nombre des jours de chaque mois "de Coligny"
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On trouvera dans cette annexe les cinquante derniers cycles quinquennaux du
Temps Sacr "de la Rforme".
Avant le cycle 243 qui abrite cette rforme, selon moi, tous les cycles sont de
1805 jours et 22 jours sparent deux initiales conscutives.
Aprs le cycle 243, -et partir de lui- j'ai mentionn une double liste :
* Dans la seconde colonne, on peut suivre les initiales des cycles 1805 jours, comme
prcdemment.
* Dans la quatrime colonne, on trouvera les "nouveaux" cycles, 1838 jours et leurs
initiales spares de 12 jours (sauf pour le cycle 244, distant du cycle de la Rforme de
13 jours...)
On aura encore les diverses phases de lune qui prsident chaque initiale de
cycle, ainsi que, en abrg, les "ftes masculines" que l'on peut rencontrer dans ces
cycles. Il est vident que, avant le cycle 243, je n'ai pas port les ftes qui tomberaient
dans un intercalaire I qui n'existe pas.