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Lutilisation du rfrendum sous la Vme Rpublique

Lhistoire du rfrendum en France est caractrise par linstabilit et on pourrait dire


que cet instrument est apparu comme un corps tranger dans la tradition
constitutionnelle franaise. Avant d'analyser son application sous le rgime Vme! il
est pertinent d'e"aminer les origines de cette procdure.
Le terme plbiscite drive du latin # plebis scitum $! dcret ou # scitum $ intressant
la plbe seule ou # le peuple $. La pratique de ladoption directement des lois tait
connue dans certaines cits grecques et % &ome antique et le mot # rfrendum $
ne"iste pas dans le 'rand (ictionnaire )niversel de *+,- . il est dcrit par le terme
de plbiscite. /anmoins! l'appel au peuple pour faire adopter une constitution est une
innovation rvolutionnaire en France! le premier rfrendum de l'histoire
constitutionnelle tant organis pour l'adoption de la constitution du 01 2uin *,34. La
pratique plbiscitaire bonapartiste du rfrendum le faisait para5tre plus comme un
outil du pouvoir autoritaire que comme un vritable procd dmocratique et donc il
est refus par la 666me rpublique et son domaine est largement restreint lors de la
6Vme. 6l fallut donc attendre le gnral de 'aulle pour que soit rintroduit ce mode
de votation . de 'aulle va donner une lgitimit dmocratique % la reconstruction
constitutionnelle de la France. Au2ourdhui! on peut distinguer le rfrendum de sens
moderne o7 le scrutin au cours duquel les citoyens e"priment leur soutien ou leur
opposition % une mesure propose par un gouvernement ou par une initiative
populaire! et le plbiscite qui est considr comme un dtournement du rfrendum au
profit de la lgitimation d'un homme.
(onc! en tournant % la 8onstitution du 1 octobre *3-+! son article 4 dcide que la #
souverainet nationale appartient au peuple qui l'e"erce par ses reprsentants et par la
voie du rfrendum $. 6l semble qu'il y ait un mlange entre ces deu" types de
souverainet! la souverainet nationale et la souverainet populaire! et le rfrendum
est donc un procd de la dmocratie semi9directe par lequel le peuple collabore
directement % l'laboration de la loi.
Avant d'analyser le dveloppement de rfrendum sous la Vme &publique! il est
important de comprendre les termes que nous traitons. :our clarifier! le # rfrendum
$ est une procdure de vote direct du corps lectoral sur une question ou un te"te
d'intr;t gnral qui ne sera adopt qu'en cas de rponse positive. /ous avons parl
d'une dmocratie # semi9directe $! qui combine la dmocratie reprsentative et la
dmocratie directe. La dmocratie reprsentative est une approche traditionnelle de la
# souverainet nationale $! selon laquelle la souverainet appartient % la nation! et
sous cette dmocratie les citoyens e"priment leur volont par lintermdiaire de
reprsentants lus qui reprsentent la volont gnrale % qui ils dlguent leurs
pouvoirs. La # souverainet populaire $ se traduit par un idal de dmocratie directe
dans laquelle le peuple e"erce directement le pouvoir politique.
Lorsque nous parlons de # lutilisation $ du rfrendum! nous nous rfrons % le
dploiement de ce processus ne pas en thorie! mais en pratique et notamment au"
diffrences entre la 8onstitution et la pratique< de son application! de ses en2eu" et de
son dveloppement depuis *3-+. 6l convient de"aminer dans un premier temps la
pratique 'aulliene 2usqu% sa dmission en *3=3 >6? et puis le rfrendum post9de
'aulle >66?.
I La pratique Gaullienne : une utilisation intensive du rfrendum
La priode 'aullienne de la Vme &publique est marque par lusage du rfrendum
pour se dplacer vers la prsidentialisation du rgime. /ous verrons comment il
pourrait se concevoir que ses rfrendums portaient plus sur l'homme que la question
>A? et puis lutilisation de larticle ** comme un moyen de contourner les assembles
parlementaires >@?.
A Renforcement de la position et la lgitimit du pouvoir
@ien que dans la pratique! on peut distinguer entre le plbiscite et le rfrendum! cette
distinction tait floue pendant les annes de 'aulle! o7 s'est montr surtout comme un
outil permettant au chef de l'Atat de renforcer sa lgitimation. 6l y a un grand dbat de
lre 'aullienne pour savoir si les rfrendums ne sont que les instruments dun #
pouvoir personnel $.
A quatre reprises! de 'aulle utilise le rfrendum. 8haque fois! il menace % quitter ses
fonctions en cas de re2et du te"te propos. Le gnral de 'aulle en m;me temps quil
soumet au peuple une rforme! se soumet lui9m;me % son verdict! quelquefois
e"pressment! en disant par e"emple que # les Franais prouveront quil a leur
confiance! pour au2ourdhui et pour demain $ avant le deu"ime rfrendum. 6l
engage donc sa responsabilit devant le peuple d'une manire directe.
8ette captation # plbiscitaire $ du rfrendum! vise % accro5tre par un vote populaire!
que le dispositif de la Ve &publique ne prvoit pas encore! la lgitimit du chef de
lAtat! le plaant au centre des institutions! c'est9%9dire donnant naissance %
prsidentialisation de la &publique. Le prsident de la &publique tant seul % avoir
pu lengager! le rfrendum sagissait pour le gnral de 'aulle! dans le cadre dun
mandat prsidentiel long de sassurer quil 2ouissait tou2ours de la confiance de la
ma2orit des Franais. Bn effet! c'est un manque de lgitimit aprs l'chec du
rfrendum9question de confiance du 0, avril qui a conduit a le dpart9dmission de
de 'aulle! le 0+ avril *3=3.

!tournement de l"article ## afin de contourner l"Assemble
II Le rfrendum post$de Gaulle : une pratique en dclin
A %oins ncessaire pour le maintien dun rgime prsidentialis
%oins efficace pour le maintien dun rgime prsidentialis