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manual prctico de

BALSAS agrcolas
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Diseo y gestin para su
mejora ambiental
En las ltimas dcadas se ha producido un aumento muy importante del nmero
de balsas de regado y abastecimiento ganadero. Constituyen pequeos humedales
artificiales, muy repartidos por el territorio andaluz, que pueden jugar un papel
importante en la conservacin de la biodiversidad y de algunas especies amena-
zadas. Este manual pretende, por un lado, proporcionar al usuario informacin
acerca del funcionamiento de una balsa y de los parmetros que lo regulan y, por
otro, ofrecer unos criterios de adecuacin que le permitan no solo una mejora
ambiental y paisajstica, sino tambin facilitar y optimizar su gestin.
2 3
Diseo y gestin para
su mejora ambiental
4
Agencia Andaluza del Agua. Consejera de Medio Ambiente. Junta de Andaluca.
Consejero de Medio Ambiente
Jos Juan Daz Trillo
Viceconsejera
Ana Patricia Cubillo Guevara
Secretario General de Agua
Juan Paniagua Daz
Direccin Facultativa
Jos M Fernndez-Palacios Carmona
Autores
Javier Camacho Martnez-Vara de Rey, Enrique Snchez Gulln,
Francisco Aguilar Silva, Ana Gmez Jan y Antonio Lozano Garca
Colaboradores
Universidad de Sevilla, Universidad de Almera, TEPRO Consultores Agrcolas S.L.,
Mara del Carmen Garca Estepa y Jos Manuel Rodrguez
Dibujos
Antonio Ojea Gallegos y Francisco Hernndez Fernndez
Diseo y maquetacin
Manuel Sols Mrquez
Produccin
EGMASA
Depsito Legal: SE-3597/2011
7
PRESENTACIN
Vegas y campias del Guadalquivir cuajadas de patos
y cormoranes; garzas en breas y dehesas de Sierra
Morena; peces salinetes en el mar de plstico del
Poniente almeriense; cangrejos rojos exticos por do-
quier una situacin paradjica por la presencia de
especies acuticas cada vez ms frecuentes en los pai-
sajes terrestres de muchas zonas rurales de Andaluca.
Y ello a pesar de la reducida extensin de lagunas,
lagos y ros que por imperativo climtico no abundan
en nuestra regin.
En las ltimas dcadas las balsas de riego y abaste-
cimiento ganadero han proliferado en el territorio
andaluz dando lugar a un extenso patrimonio de
humedales artificiales con notables repercusiones
medioambientales y econmicas. Muchas de estas
infraestructuras son colonizadas por especies acuti-
cas de inters, raras o incluso amenazadas. Pero tam-
bin acogen a organismos exticos no deseables por
sus importantes afecciones sobre las comunidades
biolgicas autctonas. En ocasiones, la multiplica-
cin desmedida de algunas especies afecta a la cali-
dad del agua y a su aprovechamiento interfiriendo la
actividad productiva.
El objetivo de este manual es proporcionar informa-
cin bsica sobre las caractersticas y funcionamiento
de las balsas para potenciar los valores ambientales
y disminuir, al mismo tiempo, los posibles impactos
ecolgicos y econmicos no deseados. Se trata de
incorporar, en la medida de lo posible, los conocimien-
tos aplicados que nos ofrece la ecologa para mejorar
el diseo y gestin de las balsas y avanzar en un uso
integrado ms sostenible, econmico y armonioso con
el medio ambiente.
Y todo ello vinculado con una de las actividades ms an-
tiguas del gnero humano la agricultura, que hun-
de sus races en la misma Naturaleza, de la que tanto
tenemos que aprender pues seguimos formando parte
de ella. De hecho, la Naturaleza sigue siendo la nica
fbrica capaz de producir el agua de calidad y cantidad
sufciente que necesitamos. Y adems gratis.
Nuevamente se cumple el aserto de que conserva-
cin y desarrollo son dos caras de la misma moneda y
por eso la conservacin carece de sentido fuera de la
dimensin humana. Con este Manual de Balsas inten-
tamos avanzar en este camino en el que Naturaleza y
Agricultura van juntas de la mano.
Jos Juan Daz Trillo
Consejero de Medio Ambiente
8 9
INTRODUCCIN
OBJETIVOS ....................................................12
INVENTARIO DE BALSAS AGRCOLAS
ANTECEDENTES ............................................14
DESCRIPCIN DE LOS TRABAJOS ..................15
RESULTADOS ................................................16
Distribucin territorial de las balsas ........................................ 16
Diseo ............................................................................................................ 18
Usos ................................................................................................................. 18
Vegetacin .................................................................................................. 18
Riqueza biolgica ................................................................................... 18
LA BALSA
FINALIDAD DE USO .......................................23
CLASES SEGN TIPOLOGA CONSTRUCTIVA .24
ELECCIN DEL TIPO DE BALSA ......................24
CALIDAD DEL AGUA SEGN SU ORIGEN ........26
LA BALSA Y SUS HABITANTES
MORFOLOGA Y SUSTRATO DE LA BALSA .....30
Las orillas ..................................................................................................... 30
La profundidad ......................................................................................... 32
La pendiente .............................................................................................. 32
El sustrato ................................................................................................... 36
CARACTERSTICAS FSICO-QUMICAS ...........37
La salinidad ................................................................................................. 38
Entrada del agua ..................................................................................... 56
Salida del agua ......................................................................................... 57
INFRAESTRUCTRURAS
COMPLEMENTARIAS
Prebalsa ........................................................................................................ 59
Isletas.............................................................................................................. 60
Red anticada ............................................................................................. 60
Estructuras para macrftos acuticos ................................... 61
Limitacin de acceso al ganado ................................................... 61
EL MANTENIMIENTO DE LA BALSA
Slidos en suspensin ......................................................................... 64
Control de la vegetacin .................................................................... 64
La cosecha de plantas acuticas .................................................. 65
El uso de herbicidas .............................................................................. 66
Aireadores ................................................................................................... 67
La limpieza .................................................................................................. 69
Tratamientos de residuos ................................................................. 69
PREGUNTAS FRECUENTES
Y ERRORES COMUNES
Se deben cubrir las balsas?............................................................ 72
Aguas marrones y aguas verdes ................................................... 72
Son deseables las algas flamentosas?, ................................ 72
Es bueno tener vegetacin acutica sumergida? ........... 73
Pueden ocasionar problemas las plantas emergentes? 73
Los nutrientes ........................................................................................... 38
El oxgeno .................................................................................................... 39
El pH ................................................................................................................ 40
La temperatura ........................................................................................ 40
La transparencia ..................................................................................... 41
El tiempo de residencia ...................................................................... 42
FACTORES BIOLGICOS
El ftoplancton .......................................................................................... 42
El zooplancton .......................................................................................... 42
La vegetacin acutica sumergida
y especies palustres .............................................................................. 42
La fauna acutica ................................................................................... 43
Ecologa. Interacciones bsicas. ................................................... 46
EL DISEO Y LA ADECUACIN
MEDIOAMBIENTAL
OBJETIVOS Y PRINCIPIOS BSICOS ..............50
POSIBLES ACTUACIONES ..............................50
Entorno perimetral ................................................................................ 50
Control de nutrientes .......................................................................... 51
Control de la erosin y sedimentacin .................................... 54
Reutilizacin de los suelos conservados ................................. 54
Muro externo ............................................................................................. 54
Muro interno .............................................................................................. 55
Fondo .............................................................................................................. 56
Coronacin ................................................................................................. 56
Es malo que se seque la balsa? .................................................... 74
A qu se deben los malos olores? .............................................. 74
Conviene tener aves? ......................................................................... 74
Especies exticas .................................................................................... 75
DECLOGO DE BUENAS PRCTICAS
Cuencas ........................................................................................................ 78
Pendientes .................................................................................................. 78
Sustratos ...................................................................................................... 78
Isletas.............................................................................................................. 78
Orillas ............................................................................................................. 78
Herbicidas ................................................................................................... 79
Limpieza........................................................................................................ 79
Prebalsa ........................................................................................................ 79
Especies exticas .................................................................................... 79
Conocimiento y controles peridicos ....................................... 79
ANEXOS
ENLACES DE INTERS ....................................82
GLOSARIO .....................................................82
NORMATIVA ..................................................84
ESPECIES MS COMUNES .............................86
RELACIN DE MACRFITOS SEGN
TIPOLOGA DE LAS AGUAS ............................88
RELACIN DE HELFITOS SEGN
TIPOLOGA DE LAS AGUAS ............................90
NDICE
10 11
INTRODUCCIN
12 13
acogen y prestan funciones de refugio de especies
exticas invasoras no deseables que ejercen un impacto
negativo a las comunidades biolgicas originales.
El objetivo de este manual es proporcionar al
agricultor y al ganadero una informacin b-
sica sobre el funcionamiento de las balsas, los
principales parmetros que regulan la calidad
del agua y los tipos de medidas que pueden
tomarse para la mejora ambiental. Todo ello
con la idea de mejorar y compatibilizar su ges-
tin con la potenciacin de la biodiversidad,
disminuyendo al mismo tiempo los posibles
impactos negativos.
En las ltimas dcadas, las balsas de riego y de abasteci-
miento ganadero han experimentado una gran prolifera-
cin en el territorio andaluz. De acuerdo con el Inventario
de Balsas de Andaluca elaborado por la Agencia Anda-
luza del Agua de la Consejera de Medio Ambiente en el
ao 2004, se contabilizaron 8.983 balsas de tamaos
superiores a 600 m
2
. La superfcie total de las mismas
alcanza las 5.744 ha.
Este tipo de infraestructura ejerce una importante inci-
dencia en la conservacin de la biodiversidad, pues ha
supuesto la proliferacin de humedales artifciales en un
territorio en el que son escasos los ecosistemas natura-
les de lagos y lagunas. A menudo, las balsas son coloni-
zadas por especies acuticas de inters aunque tambin
OBJETIVOS
14 15
La Directiva Marco del Agua 2000/60/CE establece
como principal objetivo la consecucin del buen estado
ecolgico de todas las masas de agua para el ao 2015.
En esta lnea, la Consejera de Medio Ambiente y la Agen-
cia Andaluza del Agua han hecho un enorme esfuerzo
para inventariar y monitorizar el estado ecolgico de los
humedales naturales y las aguas fuviales, mientras que
las pequeas masas de agua artifciales asociadas a la
actividad agrcola y ganadera, hasta ahora, no haban re-
cibido sufciente atencin. Sin embargo, stas juegan un
papel importante en la gestin de los recursos hdricos y
en la conservacin de la biodiversidad.
Consciente de ello, la Agencia Andaluza del Agua de
la Consejera de Medio Ambiente acometi en el ao
2004 el Inventario de Pequeas Masas de Agua Artif-
ciales de Andaluca. En el mismo se describen los tipos
principales en base a sus caractersticas constructivas
y a los usos. En una segunda fase del Inventario se eva-
lu la contribucin de estas masas de agua a la conser-
vacin de la biodiversidad y las funciones ambientales
que aportan as como sus posibles impactos negativos.
Estos trabajos han sido llevados a cabo por un equipo
multidisciplinar constituido por investigadores de va-
rias universidades andaluzas (Dptos.
de Biologa Vegetal y Ecologa de las
Universidades de Sevilla y Almera, y
los Dptos. de Botnica y Ecologa de la
Universidad de Granada), por tcnicos
de la Agencia Andaluza del Agua y de la Empresa de
Gestin Medioambiental (Egmasa) y la empresa Tepro.
El inventario y tipifcacin de las masas de agua fue
llevado a cabo en dos fases. En la primera fase se realiz
una aproximacin con imgenes multi-espectrales de
baja resolucin (30 m; Landsat TM: ao 2003) para de-
tectar cuerpos de agua de origen artifcial. Despus de
este barrido inicial, se estudiaron las caractersticas de
las balsas usando interpretacin de orto-imgenes (B/N
1:20.000; aos 2001-2002). Debido al gran nmero de
balsas aparecidas, en principio el estudio se centr en
aqullas con ms de 600 m
2
de superfcie. No obstan-
te, dada la extraordinaria concentracin de pequeas
balsas en las zonas de invernaderos de Almera y litoral
granadino, se tuvieron tambin en cuenta en estos te-
rritorios las balsas con superfcie superior a 150 m
2
.
INVENTARIO DE BALSAS AGRCOLAS DE ANDALUCA DESCRIPCIN DE LOS TRABAJOS
16 17
Figura 1. Distribucin geogrfca de las balsas
inventariadas en Andaluca (2002-2004). Se
resaltan las cinco zonas de balsas.
Se detallan en los siguientes apartados los principales
resultados que se desprenden del Inventario de Peque-
as Masas de Agua de Andaluca.
Distribucin territorial de las balsas
Al examinar la distribucin geogrfca de las balsas se
pueden distinguir, por tipologas y usos, cinco zonas di-
ferenciadas (Figura 1).
rea litoral de Almera y Granada. Principalmente dedi-
cada al cultivo en invernaderos. Es una zona donde pre-
dominan pequeas balsas de tipologa alberca que abas-
tecen parcelas e invernaderos de cultivos tempranos.
un 21% del total. Le siguen en nmero, en este orden,
las provincias de Almera (19%), Sevilla (15%), Jan
(14%), Crdoba (12%), Granada (10%), Mlaga (5%) y
Cdiz (4%) (Figura 2).
El nmero total de balsas entre 150 m
2
y 600 m
2
de su-
perfcie en Almera y litoral granadino es de 7.560. En su
mayor parte corresponden a albercas asociadas a inverna-
deros localizndose el 91% en la provincia de Almera.
Analizando el tamao superfcial, se puede concluir que
mayoritariamente corresponden a balsas de pequea
Figura 2. Localizacin de balsas >600 m
2
segn provincias
Figura 3. Nmero de balsas mayores de 600 m
2

agrupadas por superfcie.
Zonas del Oeste y Sur de Huelva. En este sector domi-
nan los cultivos de fresas y ctricos.
Campias Olivareras. Con predominio de balsas para
regado del olivar.
Sierra Morena. Con mayora de balsas de represa de
escorrentas superfciales asociadas mayoritariamente
a la ganadera y abrevadero para uso cinegtico.
Valle del Guadalquivir; sector de Crdoba y Sevilla.
Dedicadas al riego de ctricos y otros frutales as como
olivares y cultivos herbceos.
El nmero total de balsas mayores de 600 m
2
es 8.983,
siendo Huelva la provincia que mayor nmero posee,
RESULTADOS
REA LITORAL DE
ALMERA Y GRANADA
ZONA DEL OESTE
Y SUR DE HUELVA
CAMPIAS
OLIVARERAS
SIERRA MORENA VALLE DEL GUADALQUIVIR,
SECTOR DE CRDOBA Y SEVILLA
extensin. As, algo ms del 50% tienen una superfcie
inferior a 2.000 m
2
, mientras que slo el 22 % cuentan
con superfcies mayores de 5.000 m
2
(Figura 3).
18 19
Diseo. Prcticamente las dos terceras partes de las
balsas se corresponden con recintos de muros perime-
trales mientras que el tercio restante son de tipo panta-
neta construidas mediante presas y caracterizadas por
tener sustrato natural. Estas ltimas se localizan prin-
cipalmente al norte de Andaluca, en la zona de Sierra
Morena; tambin aparecen asociadas a las montaas
bticas al sur de la depresin del Guadalquivir.
Usos. Casi la mitad de las balsas (el 47%) se destinan al
riego, un 26% tienen un uso ganadero, un 6% combi-
nan ambos usos y el resto a otros usos (Figura 4).
Vegetacin. La mayora de las balsas carecen de vege-
tacin desarrollada asociada a sus mrgenes.
Sin embargo, cabe resaltar que el 8% del total (733) s
manifestan vegetacin desarrollada de orilla en mayor
o menor cobertura. En este caso, el 70% de las balsas se
corresponden con el tipo pantaneta (Figura 5).
Riqueza biolgica. Los estudios realizados por la
Universidad de Sevilla han permitido comprobar que
la biodiversidad global contenida en el conjunto de
las balsas de riego puede ser equiparable a la de los
humedales naturales.
Mencin especial merecen los anfbios, por ser especies
que se encuentran en regresin, apareciendo 12 de las
17 especies existentes en Andaluca. De ellas, en las bal-
sas aparecen 7 consideradas amenazadas.
Esta mayor riqueza ambiental se da en balsas naturali-
zadas donde existe una orla de vegetacin en las orillas
y, sobre todo, las que presentan una vegetacin acutica
sumergida, lo cual requiere que el fondo de la balsa sea
natural y aparezcan pendientes relativamente suaves.
Figura 4. Nmero de balsas, mayores 600 m
2
, segn usos. Figura 5. Presencia de vegetacinde orilla en balsas > 600 m
2
RIQUEZA BIOLGICA DE LAS BALSAS DE RIEGO EN ANDALUCIA
Vegetacin acutica sumergida 120 50 19 especies
Algas flamentosas 120 50 14 especies
Algas microscpicas 20 100 69 especies
Microinvertebrados 120 100 98 especies
Macroinvertebrados 37 100 50 especies
Peces 46 54 11 especies
Anfbios 46 85 12 especies
Reptiles 46 41 4 especies
GRUPO N BALSAS ESTUDIADAS % DE BALSAS CON PRESENCIA BIODIVERSIDAD
20 21
LA BALSA
22 23
Constituyen sistemas artificiales de almacenamien-
to de agua mediante una excavacin en el terreno,
frecuentemente acompaada de un levantamiento
de muros perimetrales o interceptando escorrentas
mediante presa. Su fin es atender la demanda de
agua en periodos de necesidad almacenndolas en
pocas de abundancia.
El uso es variado y con frecuencia mixto. Los principa-
les usos a los que se destinan son los riegos agrcolas
y los aprovechamientos ganaderos. En menor medida,
existen otros usos de abastecimiento como a instala-
ciones agrarias, riego de jardines o campos de golf.
Principales usos a los que se destinan las balsas: (A) Ganadero, (B)
Riego agrcola, (C) Ornamental, (D) Abastecimiento y recreativo.
FINALIDAD DE USO LA BALSA
A
B
C D
24 25
CLASES SEGN TIPOLOGA CONSTRUCTIVA
BALSA CON SUSTRATONATURAL
En zonas impermeables, como arcillas, margas o
pizarras. Se construyen mediante excavacin en el
terreno y aprovechamiento del material extrado para
formar los muros perimetrales. Fondo cncavo bastante
regular. Aguas procedentes de cauces pblicos,
aprovechando las aguas invernales o aguas obtenidas
mediante sondeos. Orillas con altas pendientes.
ALBERCA
Pequeo depsito de obra de fbrica. Fondo plano y
paredes verticales. El llenado se realiza mediante aguas
procedentes de cauces pblicos o aguas subterrneas.
PREBALSA
Balsas de pequeas dimensiones por las que se hace
circular el agua, previo a su vertido a la balsa y cuyo
objeto es mejorar las caractersticas de las aguas.
Facilitan la gestin de la balsa ya que actan como
efcaces trampas de sedimentos, por disminucin
de los slidos en suspensin, y tambin eliminan
nutrientes que son captados por la vegetacin
palustre. Requieren un mantenimiento peridico.
BALSA CON SUSTRATOIMPERMEABLE ARTIFICIAL
De similares caractersticas a la anterior pero, dado
el carcter permeable del terreno donde se localizan,
estn dotadas de una superfcie impermeable que
artifcializa su fondo.
PEQUEA PRESA
Realizadas mediante cerramiento de cauces. Con
sustrato natural, permetro y profundidad irregular
y origen del agua por escorrenta de precipitaciones.
Muy caractersticas de ambientes serranos.
Predominio de orillas con pendientes bajas o medias
y sustrato natural impermeable.
Para su eleccin deben considerarse diversos factores:
Caractersticas del terreno donde se va a ubicar.
Resulta esencial por cuanto, tanto la topografa como la
impermeabilidad del terreno, van a determinar el tipo,
tamao y coste de la balsa. As, en una pequea cuenca
con sustrato impermeables (arcillas o margas) la cons-
truccin de la balsa prcticamente solo requerir el
levantamiento de un dique de contencin de aguas de
escorrentas, mientras que en el caso de tierras llanas y
permeables, como las arenosas, la construccin de una
balsa va a implicar, adems de un cerramiento median-
te muro perimetral, su impermeabilizacin mediante
lona plstica pudiendo requerir adicionalmente el em-
pleo de bombas para elevar el agua hasta la balsa.
Uso al que se destine: va a determinar las caracters-
ticas de la balsa. En el caso de un uso destinado a riego,
dimensionar la capacidad de la balsa en funcin de las
demandas y procurar una buena calidad del agua re-
sultar esencial.
Coste: vienecondicionadoprincipalmentepor el tamao
y latipologa. El costedeberser proporcional alos benef-
cios y parasuclculo, adems delos gastos derivados desu
construccin, debertenerseencuentael valor del terreno
queendeterminados casos puederesultar extraordinaria-
menteelevado(por ejemplo, enzonadeinvernaderos).
ELECCIN DEL TIPO DE BALSA
26 27
CALIDAD DEL AGUA SEGN SU ORIGEN
La calidad del agua en una balsa
va a depender de su origen.
INTERRUPCIN DE ESCORRENTAS
SUPERFICIALES
Contenidos en slidos en suspensin alto y
nutrientes variables en funcin del tipo de
cultivo y usos presentes en la cuenca.
AGUAS PROCEDENTES
DE DEPURADORA
Con contenidos medios de
slidos en suspensin, pero alto
en nutrientes.
CAUCES PBLICOS
(AGUAS INVERNALES)
Suelen tener un contenido medio
tanto en slidos como nutrientes.
AGUAS SUBTERRNEAS
Mayor calidad general del agua.
Niveles bajos/medio en nutrientes,
dependiendo si hay contaminacin,
y bajos en slidos en suspensin.
28 29
LA BALSA Y SUS HABITANTES
30 31
Las orillas. Constituyen el punto de contacto entre
dos medios muy diferentes: el acutico y el terrestre.
Son una de las partes ms importantes de la balsa por
desarrollarse en ellas gran cantidad de interacciones
fsicas y biolgicas. Cuanto ms longitud de orillas
tengamos (contornos irregulares), mayores sern sus
potencialidades medioambientales.
La balsa constituye un pequeo ecosistema lleno de vi-
da, donde interaccionan multitud de factores que van a
determinar la calidad del agua y la comunidad de seres
vivos que la puebla. Conocer la importancia y el papel de
cada factor nos permitir optimizar su gestin, tanto en
trminos econmicos como medioambientales.
Los contornos
irregulares
multiplican el
valor ambiental
de una balsa
pues aumentan
la interfase
tierra-agua y
crean pequeos
microhbitats
que favorecen
la presencia de
variados tipos
de vegetacin
y fauna.
LA BALSA Y SUS HABITANTES
MORFOLOGA Y SUSTRATO
DE LA BALSA
Gradiente de
vegetacin
Orilla irregular
Gradiente batimtrico
Plantas fotantes
Isleta
Vegetacin
palustre
32 33
En balsas poco profundas, la luz penetra hasta el fondo y la
estratifcacin trmica rara vez ocurre.
los procesos de erosin en las orillas.
En el caso de emplear muros, las pendientes externas
tambin son importantes. Una altura demasiado eleva-
da difcultar su integracin paisajstica y unas pendien-
tes demasiado pronunciadas favorecern los fenmenos
erosivos difcultando el establecimiento de la vegetacin
y poniendo en peligro la propia integridad del muro.
La profundidad: va a condicionar la entrada de luz y
tambin la posible estratifcacin (separacin en capas)
de la masa de agua, por diferencias de temperatura y
densidad, impidiendo la mezcla vertical entre las distin-
tas capas independientes. La presencia de luz es nece-
saria para la fotosntesis y por tanto para el desarrollo
de las plantas acuticas. La estratifcacin suele ocurrir
en verano crendose una capa superfcial clida, rica
en oxgeno, y una capa profunda fra, pobre en oxgeno,
que no llegan a mezclarse. Como resultado se produce
un empobrecimiento de la vida animal de los fondos
(por falta de oxgeno) y la aparicin de fenmenos de
putrefaccin. Este fenmeno suele aparecer a profundi-
dades medias mayores de 4 metros.
La pendiente. Resulta de especial importancia pa-
ra la vegetacin, pues las especies estn adaptadas
a desenvolverse dentro de unos rangos concretos de
profundidad. Existen plantas emergentes, otras que
viven en los fondos y tambin plantas fotantes. De igual
forma, la avifauna se ha especializado diseando una
amplia variedad de picos y patas que se adaptan a este
gradiente de profundidad. Cuanto ms suaves sean las
pendientes, mayores oportunidades habr para que se
establezcan distintas especies y mayor, por tanto, ser
la biodiversidad. Las pendientes suaves tambin limitan
Las orillan tendidas permiten el desarrollo de distintas especies vegetales adaptadas a desenvolverse dentro de unos
estrechos rangos de humedad y encharcamiento: Plantas fotantes enraizadas o no en el fondo adaptadas a distintas
profundidades (A- Nenfar, D- Potamogeton E- Rannculo), Plantas sumergidas (B-Chara spp., C- Ceratophyllum spp.),
Plantas emergentes (F-Enea, G-Carrizo), Plantas hidrflas (H-Junco, I- Taraje, J- Sauce).
A B C D E G H I J F
34 35
Las orillas tendidas facilitan recursos a una amplia comunidad de especies de fora y fauna. Entre ellas destacan las aves,
capaces de adaptarse a distintas profundidades (A- Zambulln, B- Focha, C- Polluela, D- Pato real, E- Garza real, F- Garceta,
G- Cigueuela, H- Garcilla bueyera, J- Chorlitejo chico).
A B D E F G H J
La presencia de
isletas naturales
o artifciales
fotantes
constituyen un
recurso muy
importante para
las aves como
zona de cra,
alimentacin y
descanso.
36 37
AGUA
SUSTRATO
NATURAL
CAPA
IMPERMEABLE
SUSTRATONATURAL
IMPERMEABILIZADO
FONDOARTIFICIAL
AGUA
FONDONATURAL
Los fondos naturales
permiten multitud de
interacciones con el agua
mejorando su calidad.
El sustrato. La presencia de sustratos naturales, a di-
ferencia de los artifciales, como el plstico o cemento,
va a permitir multitud de interacciones fsico-qumicas
y biolgicas del agua con el sustrato del fondo, as co-
mo la posible presencia de vegetacin sumergida. Esta
vegetacin supone una mayor calidad de las aguas em-
balsadas, pues se favorece la eliminacin de nutrientes
y mayor presencia de zooplancton.
Hidroperodo. La forma de explotacin-llenado de
las balsas determina las oscilaciones en el nivel de la
lmina de agua. Ello puede tener im-
portantes consecuencias en
la vegetacin acutica, princi-
palmente de la orilla perime-
tral. Pequeas oscilaciones del
nivel o periodos cortos de se-
qua tienen escasa repercusin
en esta vegetacin. Por el contrario, el mantenimiento
de altos niveles de inundacin o aumentos o bajadas re-
pentinas de ste durante la primavera puede afectar al
crecimiento de la vegetacin o a la cra de fauna acuti-
ca por inundacin o desecacin de sus puestas.
Las balsas con menores oscilaciones del nivel del agua a lo
largo de ao, permiten el establecimiento de la vegetacin en
las orillas, mientras que grandes oscilaciones de este nivel lo
difculta o impide, pues las plantas no pueden adaptarse.
Los taludes
suaves permiten
el desarrollo de
un gradiente
de vegetacin,
mientras que en
taludes abruptos
los fenmenos
erosivos difcultan
el arraigo de la
vegetacin.
CARACTERSTICAS
FSICO-QUMICAS
INVIERNO
INVIERNO
VERANO
VERANO
BALSA CON ESCASA OSCILACIN
DE LA LMINA DE AGUA
BALSA CON ELEVADA OSCILACIN
DE LA LMINA DE AGUA
Erosin por oleaje/viento
Vegetacin
Erosin
Erosin por agua
de lluvia (arroyada)
38 39
Balsas con baja concentracin de nutrientes (A) caracterizada por poseer una alta diversidad de especies y una alta
concentracin de oxgeno. Sus aguas son transparentes y las algas escasas. En las balsas con alta concentracin de nutrientes
(B) la diversidad es escasa, las aguas son turbias y la concentracin de oxgeno en profundidad es baja.
La salinidad: viene determinada por la naturaleza
(litologa) de la cuenca de recepcin y, en el caso de
acuferos, por las caractersticas de los materiales por
donde circula el agua. La salinidad, entendida como
la cantidad de sales, y la composicin inica (cloruros,
sulfatos, etc), son un factor determinante en la compo-
sicin de las comunidades acuticas condicionando la
presencia de especies segn su grado de tolerancia.
Los nutrientes: los principales nutrientes que limitan
la productividad biolgica son el nitrgeno y el fsforo.
El fsforo suele ser escaso en la naturaleza y acta co-
mo factor limitante antes que el nitrgeno. En aguas ri-
cas en nutrientes, como las procedentes de depuracin
urbana y lixiviados agrcolas, la concentracin de fsfo-
ro es alta por lo que se producen grandes crecimientos
de algas que se desarrollan muy rpidamente. A con- tinuacin, toda la materia orgnica procedente de las
algas muertas se descompone consumiendo el oxgeno
disponible en el agua, lo que da lugar a fenmenos de
putrefaccin. Las alteraciones y disfuncionalidades
ocasionadas por este enriquecimiento inducido de nu-
trientes se conoce como eutrofzacin. El agotamiento
de nitrgeno en presencia de fsforo da lugar a la
aparicin de un tipo de alga particular (alga cianofta),
capaz de fjar nitrgeno de la atmsfera y que resulta
txica, pudiendo provocar importantes mortandades
entre la fauna. Se puede concluir que altas concen-
traciones de nutrientes disminuyen la biodiversidad
desapareciendo las especies ms sensibles.
Oxgeno: en las balsas nicamente proviene de la
fotosntesis (mayoritariamente) y de la difusin desde
el aire. Por la noche, en ausencia de luz, se paraliza la
fotosntesis y por ello el oxgeno no se produce, dis-
minuyendo de forma continua debido a los procesos
de respiracin y tambin de descomposicin de ma-
teria orgnica. Normalmente existe un equilibrio en-
tre la cantidad de oxgeno producido y el consumido,
pero bajo determinadas condiciones puede romperse
(presencia de mucha materia orgnica, alta turbidez,
altas temperaturas) y la concentracin de oxgeno
disminuye hasta producir importantes mortandades
en la fauna acutica.
ENTRADA DE NUTRIENTES
(NITRGENOY FSFORO)
LAS PLANTAS
MUEREN POR
FALTA DE LUZ
LA FAUNA MUERE POR
FALTA DE OXGENO APARECEN FENMENOS
DE PUTREFACCIN
LAS ALGAS QUE
MUEREN CAEN
CONSUMIENDO, AL
DESCOMPONERSE,
TODO EL OXGENO
DE LAS CAPAS
INFERIORES
A
B
LOS NUTRIENTES
PROVOCAN UNA
GRAN PRODUCCIN
DE ALGAS QUE NO
DEJAN PASAR LA LUZ
LUZ SOLAR
Eutrofzacin:
la presencia de
nutrientes en la
balsa provoca
un crecimiento
desmesurado de algas
que cubren la parte
superior del agua e
impiden el paso de la
luz eliminando, as,
la vegetacin de las
zonas ms profundas.
La descomposicin
de estas algas al
morir consume el
oxgeno disponible
provocando la
mortalidad de la
fauna y dando lugar
a fenmenos de
putrefaccin.
40 41
El pH es una medida del grado de acidez, o basicidad,
evaluado en una escala de 0 a 14 donde 7 es el pH neu-
tro y por encima o debajo de este valor es bsico o ci-
do respectivamente. Este valor vara a lo largo del da
debido a las variaciones de CO
2
disuelto motivado por
la actividad fotosinttica. Al disminuir la concentracin
de CO
2
durante las horas de luz se produce una subida
del pH pues el CO
2
produce acidez. Por la noche este
proceso se invierte. El aumento de la alcalinidad total
en el agua ayuda a amortiguar estas variaciones de pH.
El rango ptimo para la mayora de la fauna acutica se
sita entre pH= 6,5 y pH =9.
Temperatura. En climas clidos, como en Andaluca,
las altas temperaturas durante los meses estivales
provocan el calentamiento de la capa superfcial del
agua produciendo su estratifcacin, esto es, la separa-
cin de la masa de agua en dos capas: una superfcial
caliente menos densa y una profunda ms densa y fra.
En balsas poco profundas, menores de tres metros, la
estratifcacin rara vez se produce pues el viento es
sufciente para mantenerlas totalmente mezclada. En
balsas con profundidades medias ma-
yores de 4 metros se suele producir
estratifcacin (ms an si estn re-
guardadas de los vientos) formndose
una capa superfcial con alta concen-
tracin de oxgeno, y una capa profunda con menor
concentracin de oxgeno. Si la concentracin cae a
niveles mnimos de anoxia (muy acentuado cuando los
nutrientes abundan) tiene como resultado que gran par-
te de los organismos de los fondos muere y comienzan a
aparecer fenmenos de putrefaccin con liberacin de
gases malolientes. En ocasiones, esta estratifcacin esti-
val puede ser rota a causa de tormentas con fuertes vien-
tos e incorporacin de grandes volmenes de agua fra.
Ello puede provocar la remocin de los fondos y la ex-
tensin de la anoxia en toda la balsa ocasionando im-
portantes mortandades en la fauna acutica.
La transparencia: la turbidez del agua puede ser
debida a la presencia de muchas sustancias entre las
que destacan las fnas partculas de arcilla y las algas
microscpicas (ftoplancton). La arcilla disuelta es un
problema importante porque limita la entrada de luz
necesaria para la fotosntesis y la produccin de oxge-
no. Es frecuente que ocurra despus de precipitaciones
intensas o bien cuando hay problemas de erosin en la
cuenca. Tambin puede producirse por efecto del vien-
to y el oleaje sobre la orilla o el pisoteo del ganado en
las orillas inundadas. Su sedimentacin natural suele
ser difcil debido a la naturaleza de estas partculas, con
cargas negativas que producen la repulsin de unas
con otras y difculta su agregacin y sedimentacin.
42 43
En cantidades moderadas, el ftoplancton es una forma
deseable de turbidez ya que proporciona el alimento
para animales microscpicos (zooplancton) y mejora la
calidad del agua mediante la produccin de oxgeno di-
suelto y la eliminacin de compuestos potencialmente
txicos como el amoniaco.
El tiempo de residencia: signifca el tiempo medio
de renovacin del agua en la balsa. Esta caracterstica
puede ser crtica, especialmente para el desarrollo de
comunidades biolgicas que deben ser capaces de
adaptarse a sus ritmos.
El ftoplancton: est constituido por un conjunto de
organismos microscpicos que son capaces de realizar
la fotosntesis y producir materia orgnica (productores
primarios) y oxgeno. En presencia de nutrientes y altas
temperaturas se desarrollan muy rpidamente produ-
ciendo aguas verdes. Una excesiva produccin de algas
lleva consigo una elevada produccin de materia orgnica
y turbidez lo que provoca el agotamiento del oxgeno en
el agua y consecuentemente la muerte de multitud de
organismos. En las balsas donde no hay macrftos, el fto-
plancton junto a las algas flamentosas son los nicos ca-
paces de aprovechar los nutrientes presentes en el agua.
El zooplancton: se alimentan por ingestin del fto-
plancton, bacterias y materia orgnica, es por tanto
muy importante para mantener una buena calidad del
agua. Las balsas con sustratos naturales albergan ma-
yor cantidad y diversidad de zooplancton.
La vegetacin acutica sumergida y especies pa-
lustres: comprenden un conjunto de plantas especial-
mente adaptadas al medio acutico con muy diversas
estrategias que normalmente responden al gradiente
de profundidad. Resultan muy benefciosas por cuanto
no solo absorben nutrientes y aportan oxgeno sino que
adems proporcionan el hbitat y alimento para otras
muchas especies, estabilizan los sedimentos del fondo y
protegen a las orillas de la erosin contribuyendo con
ello a la transparencia y calidad de las aguas. Podemos
distinguir cuatro categoras: algas, plantas fotantes,
plantas sumergidas, plantas emergentes.
Algas. Su aparicin es inevitable en cualquier masa
de agua creciendo con frecuencia de forma excesiva
cuando la cantidad de nutrientes es elevada. Este hecho
suele originar importantes problemas tanto estticos
como de manejo, e incluso ecolgicos, pudiendo llegar a
provocar altas mortalidades. Se distinguen bsicamente
tres tipos: algas que forman parte del plancton, o diato-
meas; las algas flamentosas y las algas ramifcadas.
Las algas flamentosas son las que ocasionan ms
problemas a los usuarios de balsas. Estas algas, que
empiezan a crecer en el fondo de las aguas menos pro-
fundas, producen oxgeno que queda atrapado entre sus
flamentos provocando su desprendimiento hacia la su-
perfcie donde por fotacin se va acumulando pudiendo
llegar a cubrir toda la balsa.
Las algas ramifcadas pertenecen en su mayora a la
familia Characea. Tienen apariencia de planta superior y
estn ancladas al fondo, al igual que una planta sumer-
gida, pero no tienen un sistema de races verdadero.
Plantas fotantes: pueden ser con o sin races tenien-
do la mayora, o todas, sus hojas fotando libremente
sobre la superfcie del agua. Algunas, como los nenfa-
res, obtienen sus nutrientes a travs de las races que
FACTORES BIOLGICOS
FITOPLACTON ZOOPLACTON
0,1 mm 1 mm
FITOPLANCTON
44 45
se extienden por el fondo. Otras que tambin fotan
libremente carecen de races, como la lenteja de agua,
obtienen todos los nutrientes de la propia agua.
Plantas sumergidas. Las plantas sumergidas cons-
tituyen un grupo muy diverso con adaptaciones es-
peciales para facilitar el aprovechamiento de luz en la
columna de agua, como es la aparicin de varios tipos
y formas de hojas (sumergidas y fotantes). La mayora
de las plantas acuticas sumergidas crecen en aguas
poco profundas, de menos de 3 metros de profundidad,
donde la luz solar es capaz de penetrar. Se propagan
preferentemente a partir de rizomas aunque algunas
son anuales volviendo a nacer la temporada siguiente
a partir de semillas. Con frecuencia las fores aparecen
por encima de la superfcie.
de patos, remocin de los fondos con aumento de la
turbidez y nutrientes en el agua, etc).
La dispersa localizacin de las balsas determina que
sean puntos de gran importancia para anfbios (ranas,
sapos y tritones). Buena parte de los que aparecen son
especies amenazadas y todos resultan benefciosos
para la agricultura por la gran cantidad de insectos
que consumen. La presencia de aves va a estar condi-
cionada por la disponibilidad de alimento y/o refugio.
Balsas someras (ms productivas), con fondos naturales
(mayor presencia de invertebrados y vegetacin sumer-
gida) y vegetacin en las mrgenes (que proporcionan
alimentacin y refugio) sern las que mayor nmero
de especies cobijen. Distintas especies de garzas (garza
real, garceta, garcilla bueyera), fochas (focha comn,
Nenfar (Nymphaea alba) (Ceratophillum)
Enea (Typha latifolia)
dad y por tanto suelen tener un mayor valor natural.
La presencia de peces resulta habitual. Su procedencia
puede ser bien por incorporacin de alevines en la cap-
tacin de aguas en cauces o bien introducidos a pro-
psito, normalmente con fnes deportivos en aquellas
balsas con sufciente volumetra. Las especies autcto-
nas que ms frecuentemente aparecen son la Anguila,
el Barbo comn, la Boga, la Colmilleja y el Pejerrey. En
ocasiones, las balsas constituyen un refugio de especies
amenazadas como ocurre en el sector oriental andaluz
con el caso del Fartet (Aphanius iberus). Frecuentemen-
te aparecen especies exticas tal como el Black-bass,
el Carpn dorado, la Carpa espejo, la Carpa comn o el
Pez sol, que convienen evitar dado sus efectos negativos
(voraces depredadores de fauna, que incluye hasta cras
Vegetacin palustre: son similares a las plantas
terrestres aunque les gusta tener su pies (races) bajo
el agua. Pueden soportar cierta oscilacin en los niveles
de agua e incluso hay algunas adaptadas a ello. La ma-
yora tienen extensas races que crecen en los sedimen-
tos proporcionando estabilidad a las orillas y protegin-
dolas de la erosin (por ejemplo del oleaje). Constituye
un valiosos recurso para la fauna (tanto invertebrados
como vertebrados) siendo tambin de inters en la ges-
tin de las balsas pues eliminan nutrientes, clarifcan el
agua y fltran los sedimentos arrastrados.
La fauna acutica: su presencia va a estar determi-
nada por las caractersticas de la balsa. Balsas con fon-
dos naturales y, principalmente, con presencia de vege-
tacin acutica son las que presentan ms biodiversi-
46 47
focha moruna) y patos (pato real, pato cuchara, pato co-
lorado, etc) sern las ms habituales (ver anexo).
Ecologa: interacciones bsicas. Una balsa es un pe-
queo ecosistema acutico donde se desarrollan multitud
de interacciones que sern tanto ms complejas cuanto
mayor sea su grado de naturalizacin y conservacin.
La fuente de energa que soporta todo este sistema es
el sol. A partir de su energa lumnica, el ftoplancton y
las plantas son capaces de elaborar materia orgnica y
crecer. Ellas constituyen el primer eslabn de la cadena
alimenticia, tambin llamada cadena trfca. El segun-
do nivel est formado por el zooplancton, multitud de
invertebrados y tambin algunas especies de peces y de
aves que se alimentan de plantas, como patos y fochas.
Los siguientes niveles lo forman los depredadores (gar-
zas, anfbios, galpagos, etc) y los descomponedores,
normalmente formado por microorganismos.
Dos aspectos resultan cruciales para su buena salud
y son la necesidad de mantener niveles relativamente
estables de agua y procurar concentraciones bajas de
nutrientes en las aguas aportantes. La aparicin de fe-
nmenos de eutrofzacin puede afectar seriamente la
biodiversidad de la balsa.
La balsa es un pequeo ecosistema con multitud de
interacciones que sern tanto ms complejas cuanto
mayor sea su grado de naturalizacin y conservacin.
48 49
EL DISEO Y LA ADECUACIN MEDIOAMBIENTAL
50 51
Entorno perimetral. En el caso de pequeas presas
y balsas de origen endorreico es importante evitar
los fenmenos de erosin en la cuenca, normalmente
asociados a la deforestacin, as como la aplicacin
limitada de fertilizantes o altas cargas ganaderas ya
que provocarn su acelerada colmatacin y un aporte
excesivo de nutrientes. En la medida que sea posible,
Emplear tiempo en el adecuado diseo de una balsa re-
sulta fundamental para optimizar su gestin y multipli-
car sus benefcios, tanto por disminucin de los costes
de explotacin como por su mejora ambiental, siendo
compatibles ambos.
La adecuacin medioambiental consiste, en cierta for-
ma, en dar un protagonismo controlado a los procesos
naturales obteniendo a cambio mltiples ventajas
como pueden ser una mejora de la calidad agua, un
menor mantenimiento, la integracin paisajstica y un
aumento de la biodiversidad.
A grandes rasgos, se pueden establecer dos grandes
grupos de balsas: a) las de carcter eminentemente
artifcial, en las que se incluyen todas las balsas con
sustrato de cemento o plstico y b) balsas con cierto
grado de naturalizacin, como son las pequeas presas
y balsas con sustratos naturales. Dependiendo de estas
caractersticas, se exponen a continuacin un conjunto
de medidas orientadas a su adecuacin, desglosadas de
forma que pueden ser tomadas tanto en el proceso de
diseo y construccin como en el de explotacin.
OBJETIVOS Y PRINCIPIOS BSICOS
POSIBLES ACTUACIONES
deben naturalizarse las mrgenes mediante un gra-
diente de vegetacin (pastos- matorral- arboleda)
partiendo desde las orillas, pues servir de cinturn
de proteccin a la balsa reteniendo nutrientes y sedi-
mentos, adems de ofrecer un hbitat adecuado a una
diversidad de fauna.
Control de nutrientes: quizs el mtodo ms sencillo
para controlar los nutrientes que recibe una balsa sea
construir una prebalsa o bien establecer una franja de
proteccin compuesta por vegetacin. El mantenimien-
to de esta franja vegetal, tanto en la balsa como en las
mrgenes de arroyos aportantes, resulta muy benefcio-
so para la captura de nutrientes. Una de las principales
causas de este problema se debe al empleo de un exce-
so de fertilizantes en los cultivos de la cuenca, los cuales
son arrastrados por las aguas hasta la balsa. Otras
fuentes pueden ser la presencia de una alta carga gana-
dera as como posibles vertidos urbanos, an estando
depurados pues nunca la depuracin resulta completa.
Diferencias y posibles mejoras en
balsas ms o menos naturalizadas.
BALSA ARTIFICIAL BALSA NATURALIZADA
Gradiente de
vegetacin
en orillas
Baja carga
ganadera
Pendientes
suaves
Vegetacin
sumergida
Fondo irregular
y diverso
Fondo uniforme,
sin interacciones
Lmina
plstica
Pendientes
elevadas
Camino sinuoso
ms integrado
Muro externo con
gradiente de vegetacin
Orilla uniforme
Isleta fotante
Isleta
Orilla irregular
Anclaje
de isleta
52 53
Efecto de la gestin de
la cuenca en la calidad
ambiental de una balsa.
CUENCA BIEN GESTIONADA
Manchas de
bosque autctono
Vegetacin
acompaando cauces
Cauces naturales
sinuosos
Setos entre cultivos
Diversidad
de cultivos
Uso controlado
de fertilizantes
Gradiente
vegetal en orilla
Vegetacin acutica
Aguas claras
Fondos oxigenados.
Colmatacin
Aguas turbias
Fondos anxicos
Erosin
Alta carga de
fertilizantes
Infraestructuras
no integradas
Encauzamientos Deforestacin
de cuenca
Alta carga
ganadera
Baja carga
ganadera
Infraestructuras
integradas
Monocultivos
CUENCA DEFICIENTEMENTE GESTIONADA
54 55
Control de la erosin y sedimentacin: principal-
mente causada por la deforestacin de la cuenca y el
empleo de malas prcticas agrcolas. Adems de afec-
tar a la calidad del agua, puede llegar a colmatar la
balsa en breve espacio de tiempo siendo muy costosa
su restauracin.
Reutilizacin de suelos conservados: en el pro-
ceso de construccin de la balsa, bsicamente en la
Mtodo operativo para
la conservacin de
suelos en el proceso de
construccin de la balsa.
Situacin inicial con
presencia de capa
frtil superfcial.
Retirada de capa
frtil del suelo
Excavacin de la
balsa y construccin
del muro.
Extendido del la capa
frtil en la pendiente
externa del muro.
Llenado del la balsa y
plantaciones.
excavacin) deben acopiarse los suelos ms frtiles
con el fn de utilizarlos en el recubrimiento de los mu-
ros externos e internos en el caso de balsas con sus-
trato natural. Ello facilitar el arraigo de la vegetacin
acortando los tiempos en su integracin paisajstica.
Muro externo: revegetacin del mismo con el doble
fn de disminuir los procesos erosivos as como facilitar
su integracin paisajstica. Para ello deben emplearse
distintos estratos de vegetacin evitando las formacio-
nes de carcter regular y favoreciendo composiciones
que tiendan a desfgurar las estructuras lineales. La
eleccin de pendientes suaves facilitar su revege-
tacin e integracin con el entorno. Las pendientes
aconsejables son de 15-20 no siendo recomendable
pendientes superiores a 30.
Muro interno: las fuctuaciones de la lmina de agua
y las necesidades operativas para el mantenimiento de
la balsa van a condicionar de forma determinante su
posible uso. En balsas con sustrato natural es recomen-
dable la instalacin de distintos tipos de vegetacin. La
presencia de una orla de vegetacin palustre en la orilla
evitar en gran manera el efecto erosivo del oleaje y
proporcionar un hbitat muy valioso a la fauna. Existen
plantas capaces de resistir fuctuaciones importantes
de la lmina de agua aunque siempre requerirn cierto
56 57
Detalle del sistema de
aspiracin o salida del
agua en una balsa.
grado de humedad en el suelo. En el caso de balsas con
sustrato artifcial existe la posibilidad de instalar isletas
o mecanismos fotantes con vegetacin acutica.
Fondo: son preferibles los sustratos naturales y, den-
tro de stos, los fondos irregulares que en la medida
de lo posible cuenten con distintas profundidades.
Esta heterogeneidad favorecer la diversidad de la
fauna y flora presente.
Coronacin: delimita el permetro de la balsa. Desde
un punto de vista estrictamente medioambiental es
deseable aumentar su longitud en la medida de lo po-
sible mediante un diseo sinuoso y curvilneo. Cuando
ello no resulte posible econmicamente, se aconseja
aplicar esa sinuosidad a la va de servicio plantando
vegetacin en sus mrgenes a fn de disminuir la artif-
cialidad de los puntos visuales.
Entrada de agua: puede hacerse mediante prebalsa
o bien directamente, en cuyo caso se aconseja que sea
siempre de carcter laminar a fn de evitar remociones
del fondo y la resuspensin de partculas fnas. En el
caso de balsas con sustrato artifcial, la entrada puede
hacerse mediante un canal escalonado que ayuda a
oxigenar el agua y permite disipar su energa. Una op-
cin interesante para este caso es la de modifcar los
peldaos del canal escalonado, de forma que puedan
ser rellenados con grava, lo que permitira establecerse
vegetacin a la vez de tener un pequeo efecto fltrador.
Salida de agua: resulta muy conveniente que la boca
de aspiracin est encerrada en una estructura de ma-
lla (3 mm de dimetro de poro) que acte de fltro para
prevenir la aspiracin de organismos de la columna de
agua (peces, inmaduros de anfbios, macroinvertebra-
dos). Cuanta ms superfcie ofrezca esta estructura de
cerramiento ms efcaz ser su funcin de fltracin.
La construccin de un canal escalonado en la entrada de agua
de una balsa permite disipar su energa y oxigenar el agua
58 59
Prebalsa. Muy aconsejable para todo tipo de balsas,
especialmente las de sustrato artificial. Consiste en
una pequea balsa de dimensiones variables con un
lecho recomendado de arena y grava, por donde se
hace pasar el agua antes de su vertido a la balsa de
almacenamiento y cuya funcin principal es la de
actuar como trampa de sedimentos y nutrientes, me-
jorando sustancialmente las caractersticas del agua
a verter y evitando numerosos problemas y costes
de tratamientos posteriores. Una variante, de gran
inters para la fauna, es su ubicacin a modo de canal
perimetral en la coronacin de la balsa.
INFRAESTRUCTURAS COMPLEMENTARIAS
Esquema simplifcado de prototipos
de prebalsa y su funcionamiento.
La construccin de un canal perimetral a la balsa
puede ser de gran inters para mejorar la calidad
del agua y favorecer la presencia de fauna.
B
Prebalsa realizada mediante una pequea
excavacin en el terreno a la que se le
instala un rebosadero.
Canal perimetral con
vegetacin palustre
A
Prebalsa de obra de fbrica
con pequeos compartimentos
donde quedan atrapados las partculas
en suspensin y nutrientes, y que pueden ser
limpiados de forma alternante.
60 61
Isletas. Constituyen infraestructuras de gran inters
para todo tipo de balsas aportando numerosos bene-
fcios como son la mejora paisajstica, proporcionar
recursos de alimentacin, nidifcacin y rea de des-
canso para la fauna, eliminar nutrientes y partculas
en suspensin del agua y favorecer la biodiversidad.
En balsas artifciales se usan exclusivamente isletas
fotantes. Las formas y tamaos pueden ser muy va-
riables aunque suelen ser de forma regular y tamao
que rara vez sobrepasan los 15 m
2

siendo susceptibles incluso de
ser fabricadas reutilizando
materiales de desecho. Resulta
necesario que se hallen ancla-
das al fondo para im-
pedir sus des-
plazamientos y evitar que quede varada en la orilla.
En balsas naturalizadas pueden, adems, construirse
isletas mediante elevacin del terreno, procurando
alejarlas del permetro de la balsa, a fin de aumentar
su grado de seguridad frente a predadores. El tama-
o recomendado es de unos 100 m
2
y su eficacia me-
jorar si presenta un contorno irregular y pendientes
menores de 1:15.
Red anticada (ver fgura pgina 62): estn indicadas
para aquellas balsas impermeabilizadas con ma-
terial plstico en las que es muy difcil salir de
las mismas por ser muy resbaladizas. No solo
constituyen trampas para animales sino
que tambin resultan un peligro para las
personas. La red anticada se dispone por los
laterales de la balsa desde su parte superior interna y
constituye un elemento de seguridad al cual asirse en
caso de cada a la balsa, posibilitando la escapatoria
de persona y animales.
Estructuras para macrftos acuticos. En el ca-
so de balsas con sustrato artifcial pueden habilitarse
pequeas estructuras para permitir el crecimiento de
vegetacin acutica, de inters para la fauna y por su
papel en la clarifcacin de las aguas y eliminacin de
nutrientes. No existen en el mercado modelos esta-
blecidos por lo que deben ser fabricadas de manera
artesanal. Un modelo bsico a seguir es la construccin
de un cajn semifotante, anclado mediante un muerto
al fondo o a algn tipo de estructura lateral, con un re-
lleno de tierra y una pequea capa de grava superfcial
que evite su dispersin. Es importante que este cajn
se mantenga siempre hmedo o sumergido por lo que
debe oscilar conforme lo haga la lmina de agua, efecto
que se consigue mediante un fotador (por ejemplo, una
lmina de poliestireno expandido sujeta en la base).
Limitacin de acceso al ganado mediante va-
llas: con el fn de evitar sus posibles efectos negativos
como es el pisoteo excesivo (que afecta a plantas y ni-
dos), daos a la vegetacin de orilla por ramoneo e in-
cluso, en los casos de altas densidades, contaminacin
del agua por excrementos.
Tierra
Arpillera
Palet
Flotador
(p.e. Poliestireno)
Flotador
(p.e. Poliestireno)
Macolla
con tierra
Tierra o grava
62 63
EL MANTENIMIENTO DE LA BALSA
64 65
Realizar anlisis peridicos (pH, conductividad elctrica,
alcalinidad, carbonatos, nitratos-nitritos, amonio-nitr-
geno, fosfatos) permite controlar y prever la evolucin
de la balsa. El control adecuado de estas variables pue-
de hacerse de diferentes formas:
Slidos en suspensin. Para corregir la turbidez
causada por slidos en suspensin se puede inducir
la precipitacin de partculas aadiendo sustancias
foculantes. Estas sustancias facilitan la formacin de
puentes entre las partculas, lo que les permite que
se combinen en grupos o fculos que tienden a sedi-
mentarse. El alumbre (sulfato de aluminio) constituye
una de las sustancias ms efcaces, principalmente en
aguas duras. En aguas cidas es ms aconsejable el uso
de yeso. Las dosis a aplicar se pueden calcular de forma
experimental mediante pequeas pruebas en cubos con
distintas dosis de foculante. Sin embargo, resulta no
aconsejable hacerlo hasta que la causa de la turbidez
haya desaparecido, ello implica cerciorarse del buen
estado de conservacin de la cuenca de recepcin y el
equilibrio de la carga ganadera.
Control de la vegetacin. La presencia de vege-
tacin acutica es altamente recomendable para
mantener una buena calidad del agua y favorecer la
biodiversidad. Si existen problemas porque su pre-
sencia se considera excesiva, la prevencin puede
ser el mtodo ms eficaz de su control. Entre las me-
didas preventivas deben considerarse la proteccin
de la cuenca de recepcin mediante el uso controla-
do de nutrientes y una adecuada cobertura vegetal
as como evitar la llegada de desechos animales.
La construccin de una prebalsa con vegetacin que
acumule sedimentos y retire nutrientes es de gran
inters. Como principales mtodos de control de la
vegetacin tenemos:
La cosecha de plantas acuticas: con la retirada
manual de vegetacin se retiran tambin muchos de
los nutrientes que han llegado hasta la balsa, evitando
as que sean de nuevo liberados al agua una vez que la
planta muera, lo que provocar un aumento del fto-
plancton y de la turbidez. Debe procurarse realizar esta
actividad fuera del periodo de cra, que ocupa desde
Marzo a principios de Julio. Una vez realizada la cosecha
deben retirarse los pequeos fragmentos que hayan
podido liberarse y que podran afectar a los sistemas de
fltrado. Estudios recientes indican que coberturas in-
EL MANTENIMIENTO DE LA BALSA
66 67
termedias de vegetacin sumergidas resultan ptimas
para la biodiversidad.
El uso de herbicidas: se trata de un mtodo qumico
solo recomendable usar como ltima opcin una vez
realizadas las medidas preventivas. Su uso es restrin-
gido y deben cumplirse todas las precauciones y requi-
sitos exigidos. Las principales ventajas son su rapidez
de actuacin, facilidad de aplicacin y que suelen ser
poca recomendada de aplicacin es primavera, cuan-
do la vegetacin comienza a desarrollarse, evitando
el verano por ser el periodo en el que los niveles de
oxgeno disueltos son menores y ms fuctuantes. A
ello hay que aadir su peligrosidad tanto para la fauna
(incluyendo al ganado) como para las personas por lo
que debe seleccionarse cuidadosamente el producto a
emplear y respetar estrictamente las dosis, los plazos
de seguridad y las incompatibilidades. En balsas don-
selectivos para un determinado tipo de vegetacin.
Sus desventajas principales son: que son caros, que
requieren sucesivas aplicaciones para mantener el
control, que la muerte de las plantas sobre las que
acta libera de nuevo los nutrientes al medio, consu-
miendo en ello gran cantidad de oxgeno, lo que a su
vez produce anoxia, fermentacin y un aumento de
las partculas fnas en suspensin, con la consecuente
necesidad de limpieza de los sistemas de fltracin. La
de se realice un posible consumo del pescado resulta
aconsejable el uso de quelatos en vez de sulfato de co-
bre dada su menor toxicidad y mayor permanencia de
su efecto en el medio por lo que, aunque resultan algo
ms caros, requieren menos dosis.
Aireadores. Balsas que contengan una importante
poblacin de peces, y con presencia de una elevada con-
centracin de nutrientes, tienen importantes riesgos
La creacin de una prebalsa puede mejorar
notablemente la calidad del agua que recibimos,
si bien necesita un mantenimiento peridico.
La instalacin de aireadores ayuda a mantener la fauna
acutica y disminuir los fenmenos de putrefaccin.
68 69
de padecer disminuciones bruscas de la cantidad de
oxgeno disuelto lo que provoca mortalidades de la
fauna acutica. Para remediar esta situacin existe la
posibilidad de elevar las concentraciones de oxgeno
mediante la instalacin de bombas porttiles que
La retirada peridica de vegetacin
es una buena opcin para evitar el
reingreso de nutrientes al agua y
sus efectos negativos.
inyectan aire a travs de difusores. Existen especiales
riesgos en verano principalmente al amanecer, des-
pus del periodo nocturno en el que no se desarrolla
la fotosntesis y predomina la respiracin, siendo un
sntoma claro de la falta de oxgeno la observacin de
peces en superfcie boqueando. Existen en el mercado
sondas especfcas que permiten medir su concentra-
cin de forma muy precisa pudiendo de esta forma
prevenir efectos catastrfcos (muerte y putrefaccin
masiva de peces y aparicin de enfermedades).
La limpieza. En balsas con sustrato artifcial suele ser
necesario la limpieza peridica de los fondos, donde se
produce un continuo acmulo de los slidos que van
en suspensin y materia orgnica muerta, en cantida-
des muy variables que dependen de la calidad del agua
entrante. La instalacin de una prebalsa puede dismi-
nuir considerablemente las necesidades de limpieza.
Asimismo, debe realizarse una inspeccin regular de
la tubera de evacuacin o sistema de rebose a fn de
eliminar posibles acmulos de desechos que pudieran
alterar su correcto funcionamiento.
El tratamiento de los residuos. La mejor forma con-
siste en su secado y posterior uso en agricultura donde
constituirn una excelente enmienda para los suelos.
70 71
PREGUNTAS FRECUENTES Y ERRORES COMUNES
72 73
4) Es bueno tener vegetacin acutica sumer-
gida?. S, esta vegetacin mejora la calidad del agua
al fijar los slidos en suspensin y retirar nutrientes,
lo que aumenta su transparencia. Ambientalmente
resulta muy favorable pues oxigena el agua en capas
bajas, extrae nutrientes que de otra forma seran
usados para el crecimiento de algas, clarifica el agua,
permite la presencia de numerosas especies de inte-
rs y aumenta la estabilidad de la balsa (por ejemplo,
la explosin repentina de algas o episodios de pu-
trefaccin y malos olores son improbables). Puede
exigir cierto mantenimiento, principalmente cuando
las aguas son ricas en nutrientes, consistente en la
retirada parcial de la vegetacin (debe procurarse
tambin la retirada de los fragmentos desprendidos),
que posteriormente puede compostarse. El ahorro
en productos qumicos, como herbicidas, y la mejora
en la calidad del agua compensa la labor de mante-
nimiento. El establecimiento de esta vegetacin pue-
de acelerarse notablemente enterrando pequeos
fragmentos de plantas dentro de
la balsa, preferiblemente en pri-
mavera. Algunas son especficas
de un tipo de agua, por lo que se
deber tener algunas nociones
mnimas de las caractersticas de
sus aguas para elegir la planta
adecuada. En el anexo podr encontrar las especies
ms comunes y/o apropiadas para su balsa.
5) Pueden ocasionar problemas las plantas
emergentes?. Habitualmente no porque necesitan
una profundidad escasa (<1,5 m.) para prosperar. Si
tenemos una balsa somera (< 2m) con fondo natural,
un periodo de 3 o 4 aos podra ser sufciente para su
colonizacin por plantas como el carrizo (Phragmites
australis) o la enea (Typha sp) y entonces su control
puede ser necesario. Existen varios mtodos como la
siega, empleo de herbicidas, e incluso la quema, pero
son medidas temporales. El mtodo ms aconsejable
es el de profundizar la balsa en su zona central con
ms de 2 metros con el fn de impedir el crecimiento
de estas especies. Otra opcin econmica es cubrir
con una lona parte de la superfcie del fondo. A veces
este control debe hacerse en la periferia para mante-
Zambulln chico (Tachybaptus rufcollis)
1) Se deben cubrir las balsas?. Algunos agricul-
tores optan por cubrir sus balsas (albercas) con malla
de sombreado; ello mejora ligeramente la calidad del
agua puesto que disminuye la entrada de luz y por
tanto de fotosntesis, aunque no afecta a los slidos
en suspensin ni a los nutrientes. Cubrir una balsa
resulta costoso y suele ser poco perdurable puesto
que est sujeta a las inclemencias del tiempo, parti-
cularmente del viento. Ambientalmente es del todo
desaconsejable pues impide su uso por las distintas
especies (puede resulta incluso peligroso) y tiene un
impacto paisajstico notable. Adems, el desarrollo de
la vegetacin acutica en el fondo aumenta la calidad
del agua reduciendo nutrientes.
2) Aguas marrones y aguas verdes. Las aguas
marrones suelen deberse a la presencia de barro en
suspensin. Ello puede ser causado por la erosin en
cultivos sin proteccin en la cuenca de recepcin, por
el pisoteo del ganado en las proximidades de la balsa,
por la erosin de las olas en las orillas o por la accin de
algunos peces, como la carpa. Algunos remedios que
pueden utilizarse son la creacin de una prebalsa y/o la
eliminacin de los peces mediante el vaciado temporal
de la balsa. En determinados casos puede ser aconse-
jable el uso de productos qumicos como el alumbre o
sulfato de calcio que actan como foculantes.
Las aguas verdes denotan un exceso de nutrientes
los cuales provocan un excesivo crecimiento de algas
microscpicas, espectacularmente rpidos cuando las
temperaturas son elevadas. Pueden llegar a ocasionar
mortalidades importantes de organismos acuticos,
por agotamiento del oxgeno cuando se descomponen,
e incluso pueden llegar a producir toxinas (caso de las
algas verde-azuladas o cianoftas). La mejor opcin para
limitar su crecimiento es el control de los nutrientes, al-
go no siempre fcil de realizar y con resultados visibles
a medio/largo plazo. Algunos autores recomiendan el
empleo de paja de cebada; parece ser que el uso de dos
o tres fardos por hectrea (aplicada en mallas) limita el
desarrollo de las algas. Debe aplicarse antes de su ex-
plosin demogrfca. Evite el uso de demasiada paja ya
que consume oxgeno en su descomposicin.
3) Son deseables las algas flamentosas?. Si la
balsa se cubre por un denso tapiz verde, con una masa
de aspecto viscoso, flamentoso y sin hojas, se trata
de algas flamentosas. Son indicativas de balsas con
exceso de nutrientes y su control resulta inefciente o
pasajero si no eliminamos su causa directa, como pue-
de ser un excesivo uso de fertilizantes o una densidad
ganadera elevada. Mejor opcin y ms duradera que el
empleo de herbicidas (contraproducente pues al morir
el alga se consume el oxgeno y se liberan de nuevo los
nutrientes al medio, con lo que crecern de nuevo r-
pidamente) es su retirada, aunque sea parcial. Adicio-
nalmente se debern tomar medidas preventivas que
hagan disminuir la carga.
74 75
El cangrejo rojo (Procambarus
clarkii) es una especie extica
que debe evitarse.
de prebalsas someras donde pueda desarrollarse vege-
tacin y facilite alimento y refugio a la avifauna. Estas
prebalsas proporcionan adems otros benefcios muy
importantes como son la retirada de nutrientes y sedi-
mentos mejorando as ostensiblemente la calidad del
agua que llega a la balsa.
9) Especies exticas. La introduccin de especies
exticas en balsas tiene efectos negativos sobre la di-
nmica de la propia balsa y sobre la fauna autctona.
As, por ejemplo, el black bass es un gran depredador
que llega a consumir hasta pollos de aves acuticas, la
carpa consume la vegetacin sumergida y remueve los
fondos produciendo aguas muy turbias, y el cangrejo
americano excava profundas galeras, lo que debilita los
muros, y consume la vegetacin y multitud de inverte-
brados. Las especies de peces exticas ms comunes
en las balsa, y que deben evitarse, son: el black bass
(Micropterus salmoides), la gambusia (Gambusia hol-
brooki), la perca sol (Lepomis gibbosus), la carpa comn
(Cyprinus carpio), la carpa de espejo (Cyprinus carpio
specularis) y el carpn dorado (Carassius auratus). Otras
especies sobre las que deben actuarse son el jacinto de
agua y el galpago de Florida por su impacto sobre las
especies autctonas. Para el control de peces la mejor
manera es desecar la balsa completamente. Frecuen-
temente se produce una nueva recolonizacin por in-
corporacin de huevos o alevines que vienen en el agua
que se le aporta. Para evitarlo se aconseja hacer pasar el
fujo de entrada a travs de un fltro de grava.
En el caso presencia de cangrejo rojo americano, no
hay actualmente medios efcaces para erradicarlo de-
bido a su costumbre de enterrarse profundamente por
lo que ni an desecando la balsa tendremos seguridad
de haberlo eliminado. La eliminacin del Jacinto de
agua debe hacerse mediante su secado y compostaje
evitando en todo momento echarlo en cauces u otras
masas de agua. En el caso de aparecer galpago de
Florida, la mejor opcin es su captura y entrega a los
Agentes de Medio Ambiente.
ner una visin de la balsa o bien mantener una zona
de acceso despejada donde pueda maniobrarse, por
ejemplo con embarcaciones.
6) Es malo que se seque la balsa?. No, pero hay que
procurar hacerlo durante la poca estival a fn de no
interferir en el proceso de cra de fauna. En ambiente
mediterrneo, como el de Andaluca, ste es un suceso
normal al que estn adaptadas la mayora de las espe-
cies vegetales y animales ayudando, adems, a minera-
lizar la materia orgnica que se encuentra en el fondo.
7) A qu se deben los malos olores?. Cuando la
materia orgnica no puede oxidarse aparecen fenme-
nos de putrefaccin que originan gases malolientes. La
desaparicin del oxgeno es consecuencia del exceso de
materia orgnica y sta a su vez de la presencia de altos
contenidos de nutrientes en el agua. La cons-
truccin de una prebalsa y una adecuada gestin de la
cuenca ayudar a mitigar o solucionar este problema.
8) Conviene tener aves?. La presencia de aves su-
pone un atractivo para la balsa y en muchos casos son
indicativas del grado de salud de sta, ambientalmente
son del todo deseables. Sin embargo, grandes con-
centraciones de aves pueden resultar perjudiciales ya
que pueden enriquecer el agua con sus excrementos.
Estancias por tiempos cortos (por ejemplo, las que se
dan en primavera y otoo durante las migraciones) no
constituirn un problema. Nunca es conveniente la in-
troduccin de aves domesticas tanto por su hibridacin
con las silvestres como porque permanecen todo el ao
tendiendo a aumentar sus poblaciones (ya que suelen
ser alimentadas) y deteriorar la calidad del agua. Las
balsas con sustrato artifcial y carentes de vegetacin
acutica son inadecuadas para la mayora de las aves.
En tales casos, resulta muy interesante la construccin
Garza real (Ardea cinerea)
76 77
DECLOGO DE BUENAS PRCTICAS
78 79
teracciones fsicas y biolgicas. Cuanto ms longitud de
orillas tengamos (contornos irregulares) mayores sern
sus potencialidades medioambientales. En balsas natu-
ralizadas es fundamental la aplicacin de este criterio.
6. Herbicidas. En trminos generales el uso de herbi-
cidas no est recomendado pues tiene un coste elevado
y su efecto es solo temporal siendo con frecuencia
contraproducente pues al morir las algas y la vegeta-
cin acutica se liberan nutrientes y partculas fnas al
medio volviendo a producir explosiones de algas con lo
que requiere a su vez seguir utilizando herbicidas. Con
frecuencia pueden aportar metales no deseados como
es el caso del cobre.
7. Limpieza. La limpieza peridica de la balsa, y en su
caso la prebalsa, resulta esencial para la buena salud
de la misma pues se eliminan directamente nutrientes
y sedimentos que afectan a la calidad del agua. Una op-
cin de inters para disminuir la frecuencia de limpieza
puede ser la de exponer a la balsa a pequeos periodos
de sequa (2-3 meses) para favorecer la mineralizacin
de la materia orgnica.
8. Prebalsa. En balsas abastecidas por agua superf-
cial proveniente de ros con abundancia de slidos en
suspensin y/o contaminados, resulta muy convenien-
te la construccin de una prebalsa o decantador por
el que circule el agua antes de su entrada en la balsa.
Esto mejorar la calidad del agua as como facilitar
la retirada de slidos y nutrientes evitando numerosos
problemas y gastos en el posterior manejo de la balsa.
A su vez, constituir un refugio muy interesante para
anfbios y aves acuticas.
9. Especies exticas. La introduccin de especies
exticas est totalmente desaconsejada por los graves
efectos secundarios que pueden ocasionar, bien a la
estructura de la propia balsa (por perforaciones de
cangrejo rojo), bien a la calidad del agua (por aumento
de la turbidez y de nutrientes en suspensin) o por
desplazamiento de especies autctonas.
10. Conocimiento y controles peridicos. Conocer
las caractersticas de nuestras aguas y las especies
que la pueblan nos permitir disfrutar y prever acon-
tecimientos no deseados, con el consiguiente ahorro
econmico. La observacin y la realizacin de anlisis
peridicos sern nuestros mejores aliados.
de un pequeo embarcadero que facilitara las labores
de gestin y eventuales controles de calidad.
3. Sustrato natural. En lo posible, las balsas debieran
tener un sustrato lo ms natural posible pues favorece
el desarrollo de vegetacin acutica y el intercambio de
relaciones fsico-qumicas y biolgicas con el suelo, re-
percutiendo muy positivamente en la calidad del agua.
Si hay que impermeabilizar, convendra considerar en
primer lugar la utilizacin de arcilla compactada. Si la
balsa se impermeabiliza con material plstico o con hor-
mign se puede aadir un sustrato adicional de grava lo
cual mejorar su potencial para albergar diversidad.
4. Isletas. Constituye un recurso esencial para la
avifauna al ofrecerles un lugar a salvo de predadores,
frecuente factor limitante para la cra. Tienen, adems,
otros muchos benefcios como es la mejora paisajstica,
colaboran en la eliminacin de nutrientes y partculas
en suspensin y favorecen la biodiversidad. Enbalsas
naturalizadas seaconsejantamaos deunos 100m
2
se-
paradas delaorillapor profundidades mayores a1,5m. En
balsas artifciales pueden emplearse pequeas isletas
fotantes (de aproximadamente 4 m
2
) a las que se les
asocia algo de vegetacin para facilitar su integracin y
uso por la avifauna.
5. Orillas. Resultan una de las partes ms importantes
de la balsa por desarrollarse en ellas gran cantidad de in-
Se ofrecen a continuacin una serie de recomendacio-
nes que sintetizan en forma de declogo un conjunto de
buenas prcticas que ayuden al gestor de una balsa a
mejorar estado ecolgico sin menoscabar su actual uso
sino que redunde en su propio benefcio, tanto al mini-
mizar problemas como en ahorro econmico:
1. Cuencas. Lo que ocurra en una cuenca ser fel
refejo de la calidad del agua que circule por ella. Un
controlado uso de fertilizantes y la proteccin del suelo
frente a la erosin repercutir positivamente y de forma
duradera en la calidad del agua en balsas endorreicas,
pequeas presas o captaciones de ros afectados por
estas cuencas. Ello evitar en el futuro numerosos in-
convenientes y gastos que sern necesarios para hacer
frente a problemas de colmatacin y eutrofzacin.
2. Pendientes. Las pendientes suaves permiten el
asentamiento de variadas comunidades de vegetacin
y fauna adaptadas a estrechos rangos de profundidad,
aumentando con ello la biodiversidad. Si no es posible
proporcionar pendiente suave a lo largo de todo el pe-
rmetro, debiera considerarse hacerlo al menos en uno
de los laterales. En el caso de construccin de isletas
naturales se aconseja manejar pendientes menores del
8%, en el caso de muros de balsas naturalizadas debe
procurarse dejar al menos un sector con pendientes
menores del 20%. En cualquier balsa de grandes di-
mensiones resultar muy conveniente la construccin
80 81
ANEXOS
82 83
Anoxia: es la falta de oxgeno. En las balsas, tiene
relacin directa con la presencia de altos contenidos
en nutrientes que desencadenan el fenmeno de la
eutrofizacin.
Biodiversidad: refere al nmero de especies de ani-
males y plantas que habitan en un determinado ecosis-
tema, como puede ser un bosque o un lago.
Cianofta: Tambin llamadas algas verdeazuladas. De
tamao microscpico se reproducen en gran manera
cuando los nutrientes y temperaturas son elevadas
dando un caracterstico color de sopa de guisantes al
GLOSARIO
ENLACES DE INTERS
agua. Pueden producir toxinas provocando en ocasio-
nes elevadas mortalidades de organismos acuticos.
Conductividad elctrica: es la capacidad de permitir
el paso de la corriente elctrica. En el agua est relacio-
nada con su concentracin de sales por lo que es usada
frecuentemente, dada su facilidad de medicin, para
conocer su salinidad.
Estratifcacin: separacin en capas de la masa de
agua debido a sus diferentes densidades y tempera-
turas como consecuencia del calentamiento de su su-
perfcie. Se origina preferentemente en verano y puede
ocasionar la anoxia de las capas inferiores.
Eutrofzacin: habitualmente se refere a un exce-
sivo enriquecimiento por nutrientes de un sistema
acutico, como ro o lago, lo cual provoca una serie de
efectos en cadena negativos como son un crecimiento
excesivo de algas, el agotamiento del oxgeno y la pos-
terior muerte de organismos acuticos.
Fitoplancton: se refere al plancton vegetal. Elabo-
ran su alimento por fotosntesis, son los principales
productores de oxgeno.
Fotosntesis: capacidad de producir materia orgnica
con la ayuda de la energa luminosa. Ejemplo de ello son
las plantas que son capaces de crecer con la ayuda de la
energa solar. En el proceso se desprende oxgeno.
Gradiente de vegetacin: se refere a los cambios
en especies que se dan en las comunidades vegetales
como respuesta a cambios del ambiente, principal-
mente de las caractersticas del suelo (humedad, sali-
nidad, movilidad del sustrato, grado de inundacin o
encharcamiento, etc).
Halflos: plantas adaptadas a suelos con altos con-
tenidos en sales.
Helftos: son plantas anfbias con la parte inferior
sumergida en el agua, tambin llamadas plantas
emergentes o plantas de orilla.
Herbicida: Sustancia qumica utilizada para eliminar
plantas indeseadas.
Macrfto acutico: Plantas acuticas visibles a
simple vista
Oligtrofa: Referido a aguas, estn caracterizadas
por su bajo contenido en nutrientes. Se trata de aguas
claras, habitualmente bien oxigenadas y con mayor
diversidad de especies que las aguas eutrfcas.
pH: es la medida de la acidez o alcalinidad. Se valora
de 1 a 14 siendo 1 el valor ms cido y 14 el ms b-
sico o alcalino. El valor neutro es pH=7, que es el valor
del agua destilada.
Plancton: conjunto de organismos microscpi-
cos que viven en suspensin en el agua
Produccin primaria: es la materia orgnica
producida por organismos a partir de la fotosn-
tesis, por ejemplo las plantas. Constituye el pun-
to de partida de la cadena trfica y a partir del
cual se alimentan todo el resto de organismos
Zooplacton: es el plancton animal. Se alimenta
del fitoplancton.
Plan de Potenciacin Ambiental de Masas de Agua Artifciales en Andaluca:
http://www.juntadeandalucia.es/medioambiente
Existen numerosas pginas norteamericanas que tratan acerca del manejo de balsas. Estn principalmente orienta-
das al recreo y pesca pero se pueden obtener datos interesantes para comprender su funcionamiento y mejorar su
gestin.
Universidad de Pensilvania: proporciona numerosos documentos que informan del adecuado manejo de bal-
sas, de la calidad del agua, de las algas, plantas acuticas y la pesca: http://extension.psu.edu/water/ponds
Manejo de plantas acuticas: http://pubs.cas.psu.edu/freepubs/pdfs/agrs102.pdf
Comisin de Parques de Nebraska. Conjunto de 13 documentos que abarcan la construccin de una balsa, su
manejo y posibles soluciones a los problemas que se pueden presentar: http://outdoornebraska.ne.gov/fshing/
guides/pondguide
Manual sobre gestin integrada de lagos y lagunas orientado especialmente a la calidad del agua:
http://www.otterbine.com/assets/base/resources/PondAndLakeManual.pdf
84 85
Real Decreto 1132/1984, de 26 de marzo sobre
traspaso de funciones y servicios a la Comunidad Au-
tnoma de Andaluca en materia de abastecimientos,
saneamientos, encauzamientos, defensa de mrgenes y
regado (BOE nm. 145, de 18.6.1984).
Real Decreto 2130/2004, de 29 de octubre sobre
traspaso de funciones y servicios de la Administracin
del Estado la Comunidad Autnoma de Andaluca en
materia de recursos y aprovechamientos hidrulicos
(Confederacin Hidrogrfca del Sur).
Decreto 55/2005, de 22 de febrero por el que se
aprueban los estatutos del Organismo Autnomo Agen-
cia Andaluza del Agua.
Real Decreto 2130/2004, de 29 de octubre, sobre
traspaso de funciones y servicios de la Administracin
del Estado la Comunidad Autnoma de Andaluca en
materia de recursos y aprovechamientos hidrulicos
correspondientes a las cuencas andaluzas vertientes al
litoral Atlntico.

Real Decreto 1666/2008 de 17 de octubre sobre
traspaso de funciones y servicio de la Administracin
del Estado a la Comunidad Autnoma de Andaluca,
(Cuenca del Guadalquivir).
LEY 9/2010, de 30 de julio, de Aguas para Andaluca.
Instruccin para el proyecto, construccin y
explotacin de grandes presas publicado segn
Orden ministerial de 31 de Marzo de 1.967.
Reglamento Tcnico sobre Seguridad de Presas
y Embalses.O.M. de 12 de Marzo de 1996.
Directriz Bsica de Planifcacin de Proteccin
Civil ante el Riesgo de Inundaciones de 1.995.
NORMATIVA AUTONMICA
NORMATIVA ESPECFICAS DE PRESAS Y BALSAS
NORMATIVA ESTATAL
Ley de Aguas, aprobada por el Real Decreto Le-
gislativo 1/2001 (BOE n 176 de 24-07-2.009). Est
Vigente, aunque ha sufrido las siguientes modifcaciones:
Ley 24/2001 de 27 de diciembre, modifca el art. 132.1.
Ley 16/2002 de 1 de Julio, modifca el art 105 y se intro-
duce la disposicin adicional 10.
Ley 53/2002 de 30 de Diciembre, modifca los artcu-
los 55 y 116.
Ley 62/2003 de 30 de Diciembre, modifca los artculos
1, 2, 16, 20, 26, 28, 30, 35, 36, 40, 41, 42, 55, 92, 93,
100 y 127. Aade los artculos 16 bis, 36 bis, 36 ter, 40
bis, 92 bis, 92 ter, 92 quater, 99 bis, 111 bis, 121 bis y
las disposiciones adicionales 11,12 y 13. Se elimina la
disposicin adicional 3.
Real Decreto Ley 4/2007 de 13 de Abril por la que se
modifca el texto refundido de la Ley de Aguas, aprobado
por el Real Decreto Legislativo 1/2001 de 20 de Julio.
Ley 42/2007 de 13 de Diciembre, la cual modifca
los artculos 13 y 19.
Real Decreto 849/1986 de 11 de Abril, Reglamen-
to del Dominio Pblico Hidrulico. Con las siguien-
tes modifcaciones:
Real Decreto 606/2003 de 23 de Mayo, Modifcacin del
Reglamento del Dominio Pblico Hidrulico.
Real Decreto 9/2.008 de 11 de enero por el que se mo-
difca el Dominio Pblico Hidrulico.
Ley 10/2001, de 5 julio del Plan Hidrolgico Na-
cional. Con las siguientes modifcaciones:
Ley 11/2005 de 22 de junio por la que se modifca la
Ley 10/2001 de 5 de Julio de Plan Hidrolgica Nacional.
Real Decreto Ley 2/2004, de 18 de junio, por el que se
modifca la Ley 10/2001, de 5 de julio, del Plan Hidro-
lgico Nacional.
Real Decreto 125/2007, de 2 de febrero, por el que
se fja el mbito territorial de las demarcaciones hidro-
grfcas. Con las siguientes modifcaciones:
Real Decreto 126/2007, de 2 de febrero, por el
que se regulan la composicin, funcionamiento y atri-
buciones de los comits de autoridades competentes de
las demarcaciones hidrogrfcas con cuencas interco-
munitarias.
Directiva 2000/60/CE del Parlamento Europeo y
del Consejo, de 23 de octubre de 2000, por la que
se establece un marco comunitario de actuacin en el
mbito de la poltica de aguas.
86 87
ESPECIES MS COMUNES
AVES
REPTILES
ALGAS
Focha (Fulica atra)
Polluela (Gallinula chloropus)
Garcilla (Bubulcus ibis)
Garceta (Egretta garceta)
Martn pescador (Alcedo atthis)
Garza real (Ardea cinerea)
Zampulln chico (Tachybaptus rufcollis)
Anade real (Anas platyrhynchos)
Cigueuela (Himantopus himantopus)
Chorlitejo (Charadrius dubius)
Cormorn (Phalacrocorax carbo)
Pato cuchara (Anas clypeata)
Porrn comn (Aythya ferina)
Gaviota reidora (Larus ridibundus)
Gaviota sombra (Larus fuscus)
Galpago europeo (Emys orbicularis)
Galpago leproso (Mauremys leprosa)
Culebra de agua (Natrix maura)
ANFIBIOS
Sapo partero ibrico (Alytes cisternasii)
Sapo partero btico (Alytes dickhilleni)
Sapo comn (Bufo bufo)
Sapo corredor (Epidalea calamita)
Sapillo pintojo ibrico (Discoglossus galganoi)
Sapillo pintojo meridional (Discoglussus jennaeae)
Ranita de San Antonio (Hyla arborea)
Ranita meridional (Hyla meridionalis)
Chara connivens
Chara fragilis
Chara hispida
Chara vulgaris
FANERGAMAS
Alisma lanceolata
Arundo donax
Callitriche spp
Carex spp
Ceratophyllum demersum
Cladium mariscus
Cyperus sp
Iris pseudacorus
Juncus spp
Myriophyllum alterniforum
Myriophyluum spicatum
Naja marina
Phragmites australis
Potamogeton trichoides
Potamogetum pectinatus
Potamogetum pusillus
Ranunculus peltatus
Rannunculus trichophyllus
Rannunculus tripartitus
Ruppia sp
Schoenoplectus spp
Scirpoides holoschoenus
Typha spp
Zannichellia obtusifolia
Zannichellia pedunculata
Zannichellia peltata
Sapo de espuelas (Pelobates cultripes)
Sapillo moteado ibrico (Pelodytes ibericus)
Gallipato (Pleurodeles waltl)
Rana comn (Rana perezi)
Salamandra (Salamandra salamandra)
Tritn ibrico (Lissotriton boscai)
Tritn pigmeo (Triturus pygmaeus)
88 89
MACROFITOS (PLANTAS ACUTICAS)
Althenia orientalis
Apiuminundatum
Callitriche brutia
Callitriche cribosa
Callitriche lusitanica
Callitriche obtusangula
Callitriche regis-jubae
Callitriche stagnalis
Callitriche truncata
Ceratophyllumdemersum
Ceratophyllumsubmersum
Groenlandia densa
Hydrocharis morsus-ranae
Isoetes setaceum
Isoetes velatum
Lemna gibba
Lemna minor
Lemna trisulca
Marsilea batardae
Marsilea strigosa
Myriophyllumalterniforum
Myriophyllumspicatum
Najas marina
Najas minor
Najas tenuisima
Nuphar luteum
Nymphaea alba
Pilularia minuta
Polygonumamphibium
Potamogeton coloratus
Potamogeton lucens
Potamogeton natans
Potamogeton pectinatumvar. Pectinatum
Potamogeton pectinatumvar. Tenuifolius
Potamogeton pectinatumvar vulgaris
Potamogeton pectinatumvar. Zosteraceus
Potamogeton polygonifolius
Potamogeton pusillus
Potamogeton trichoides
Ranunculus hederaceus
Ranunculus peltatus subsp. Fucoides
Ranunculus peltatus subsp. Peltatus
Ranunculus trichophyllus
Ruppia drepanensis
Ruppia maritima
Scutellaria orientalis
Spirodela polyrhyza
Utricularia australis
Utricularia exoleta
Wolffa arhiza
Zanichellia contorta
Zanichellia obtusifolia
Zanichellia pedunculata
Zanichellia peltata
AGUAS CIDAS AGUAS ALCALINAS AGUAS SALOBRES ESPECIE PROTEGIDA AGUAS CIDAS AGUAS ALCALINAS AGUAS SALOBRES ESPECIE PROTEGIDA
90 91
HELFITOS (PLANTAS DE ORILLAS)
Alisma lanceolatum
Alisma plantago-aquatica
Avellara fstulosa
Baldellia repens subsp cavallinesii
Baldellia repens subsp repens
Baldellia repens subsp. Baetica
Bolboschoenus glaucus
Bolboschoenus maritimus
Butomus umbellatus
Carex elata subsp. Elata
Carex elata subsp. Tartessiana
Carex hispida
Carex laevigata
Carex paniculata subsp. Lusitanica
Carex pendula
Carex riparia
Carumverticillatum
Cheirolophus uliginosus
Cladiummariscus
Damasoniumalisma subsp alisma
Damasoniumalisma subsp bourgaei
Damasoniumpolyspermun
Elatine alsinastrum
Elatine brochonii
Elatine macropoda
Eleocharis multicaulis
Eleocharis palustris
Eryngiumcorniculatum
Eryngiumgalioides
Frangula alnus subsp. Baetica
Fuirena pubescens
Galega africana
Galega cirujanoi
Genista ancistrocarpa
Glyceria spp.
Illecebrumverticillatum
Iris pseudoacorus
Juncus acutus
Juncus articulatus
Juncus emmanuelis
Juncus heterophyllus
Juncus infexus
Juncus rugosus
Limoniumalgarvense
Limoniumdiffusum
Limoniumovalifolium
Lytrumsalicaria
Oenanthe crocata
Oenanthe fstulosa
Oenanthe lachenali
Phragmites australis
Rhynchospora modesti-lucennoi
Rorippa valdes-bermejoi
Salix atrocinerea
Salix caprea
Salix eleagnus
Salix fragilis
Salix purpurea
Schoenoplectus glaucus
Schoenoplectus lacustris
Schoenoplectus littoralis
Schoenoplectus glaucus
Schoenus nigricans
Scirpoides holoschoenus
Scutellaria galericulata
Scutellaria minor
Sparganiumangustifolium
Sparganiumerectum
Sparganiummicrocarpum
Sparganiumneglectum
Thalictrumspeciosissimumsubsp albini
Typha angustifolia
Typha dominguensis
Typha latifolia
Ulex minor
Vernica anagallis-aquatica
Vernica anagalloides
Vernica scutellata
AGUAS CIDAS AGUAS ALCALINAS AGUAS SALOBRES ESPECIE PROTEGIDA AGUAS CIDAS AGUAS ALCALINAS AGUAS SALOBRES ESPECIE PROTEGIDA
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Este manual se termin de imprimir el Martes 26
de Abril de 2011, festividad de San Isidoro de Sevilla,
reconocido como el hombre ms sabio de su poca.