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E
-
o_
LN
ABC
de l'sotrisme
maonnique
Cor,r-BcrroN ABC
liqailibre
^
ABC de l'Ayurveda, S. Verbois
ABC des Biorythmes, P. Debarbieux
ABC des Cfiakras, D. Lecroq
ABC de I'Energie pyramidale, J. Warin
ABC du Feng Shui, P. Joly
ABC du lene, C. Cndido
ABC du Magntisme, J. Mandorla
ABC des Massages traditionnels thailandais,
D. Lamboley
ABC de la Mditation,I. Clerc
ABC de la Miqonutritron, V. Bales
ABC des Mudras, F. Desondes
ABC des Pierres nergtiques, D. Mantez et
J.M. et J. Paffenhoff
ABC du
Qi
Gong, L. Dong
ABC du
Qi
Gong des enfants, L. Cortadellas
ABC de la Rflexologie oculaire,
C. Marchal
ABC de la Rfiexologie plantaire,
D. Lamboley
ABC du Reiki,P. Wagner
ABC de la Relaxation, J. Choque
ABC dc la Respiration, D. Lonchant
ABC de la Sophrologie, B. Dretz
ABC fu Spa, S. von Saxenburg
ABC du Ta Chi Chuan, L. Wan der
Heyoten
ABC du Ta-do, R. Cassol et S. Goffinon
ABC du T'Chi, J.C. Sapin
ABC de la Voix, C. Guedj
ABC du Yoga, M.-F. Lemoine
Psychologie
ABC de l' Analyse transactionnelle,
G. Garibal
ABC de l'Au-Del, G. Osorio
ABC de |EMDR, S. Madoun
et D. Dumonteil
ABC de I'Ennagramme, E. Salmon
ABC de la Gnalogie, V. Gautier
ABC de la Gnalogie analytique, A. Camus
ABC de la Graphologie, M. Moracchini
ABC de I'Hypnose ricksonienne, D. Garibal
Bnichou
ABC de la Mythologie grecque,
P. de Louvigny
ABC de la Pense cratrice, Y. Le Cam
ABC de la PNL, M. Durand
ABC de la Psychologie de I'enfant, C. Morel
ABC de la Psychologie
jungienne,
C. Sdillot
ABC de la Psychologie et de la psychanalyse,
C. Morel
ABC des Psychothrapies, C. Morel
ABC des Rves, C. Genest
ABC de la Sexualit, J. M. Fitremann
ABC du Symbole, C. Sdillot etE. Zana
ABC de la Symbolique dans les rves,
C. Morel
ABC du Tarot psychologique, C. Morel
ABC du Tarot analytiqae, S. Lamour
ABC de la Victimologie, S. Madoun
et G. Lopez
Sant
ABC de I'Argile, J.-C. Charri
ABG de la Chromathrapie, J.-J.
Qunet
ABC de la Dittique chinoise, Dr R. Allard
ABC des
Qouleurs
articulaires, P. Wolf
ABC des Elixirs
floraux,
E. et C. Maizire
ABC de I'Homopathie animale, B. Sauvan
ABC des Huiles essentielles, Dr Telphon
ABC de Ilridologie, P. Kandza
ABC des Mdecines douces, P. Manoury
ABC de la Naturopathie, A. Heratchian
ABC de la Numrologie mdicale,
Dr M. Rubin et M. Pitri-Vignat
ABC des Oligolments, N. Bles
ABC de la Phytothraple, Drs Duraffourd,
Lapraz et Valnet
ABC des Tisanes, Dr Telphon
Spiritualit
|
Religion
ABC de l'Angologie, J.M. Paffenhoff
ABC du Bouddhisme, F. Midal
ABC de la Franc maonnerie, G. Garibal
ABC de I'Islam, M. Arkoun
ABC du Judai'sme, J. Eisenberg
ABC de la Kaballe, D. Souffir
ABC de I'Intelligence, G. Montlahuc ABC de la Kaballe, chrtienne, J.-L. de Biasi
ABC du Management, J. Gltre ABC du Soufisme, H. et A. Sharifi
ABC de la Morphochirologie,M. Bouillon et ABC de la Spiritualit maonnique,
P. Rouillier J.-L. de Biasi
ABC de la Morphopsychologie, C. Binet ABC du Zen, A. Saliba et P. Wagner
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Jean-Louis de Biasi
ABC
de l'sotrisme
O
maonruque
Secrets des rites gyptens
diteur: Michel Grancher
d':i;Jp
Illustrations: D. R.
ISBN: 2-7339-1066-3
ISBN I 3 : 97 8-2-7339-1066-5
ISSN:0761-019X
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Le vice de l'me, c'est l'ignorance. En effet
quand
une me n'a acquis aucune connaissance
des tres, ni de leur nature, ni du Bien, mais
qu'elle est toute aveugle, elle subit les secousses
violentes des
passions
corporelles.
t...]
Au
contraire la vertu de l'me est la connaissance... r
Corpus Hermeticum, Trait X,
Il comprit
que
celui
qui lui donnait ces
conseils, ne se souciait
pas
de redresser sa vie,
tout en s'enorgueillissant de son initiation. Il le
corrigeait et l enseignait que pour
ceux qui,
mme sans avoir t initis, avaient connu une
vie
qui mritait f initiation, les dieux
gardaient
intactes les rcompenses; mais
que les mchants
ne gagnaient rien avoir
pntr
l'intrieur des
enceintes sacres.
N'est-ce
pas ce que proclame l'hirophante?
Car il interdit l'initiation ceux
qui
n'ont
pas
la main
pure et qu'il ne faut
pas
initier.
Empereur Julien
-
Discours, VII, 239b-c
INTRODUCTION
La franc-maonnerie est une tradition fort ancienne
qui s'est constitue sous sa forme moderne en Angleterre
la fin du xvt" sicle. L'ensemble de ses symboles et de
ses rites les plus
connus sont censs nous ramener aux
mythes des btisseurs et la fondation mythique du
temple de Jrusalem.
L'histoire de la franc-maonnerie a fait l'objet dans
tous les pays
d'un nombre trs important d'tudes. La
plupart
du temps historiques, plus
rarement philoso-
phiques, elles tmoignent de la vigueur et de la perma-
nence de cette riche Tradition.
Il est parfois difficile d'avoir un recul suffisant
pour
apprcier toutes les facettes de ce complexe difice, car le
domaine initiatique n'est
pas
un monde toujours ration-
nel et rigoureux. Or, la mthode historique a une cer-
taine tendance ignorer ou rduire la porte
des mythes
et symboles. Souvent rfractaires une analyse clas-
sique, les archtypes
qui
s'y dveloppent s'enracinent
trs
profondment
dans les courants des mystres anti-
ques
de la Mditerrane. Comme dans toute authentique
initiation, il existe un aspect visible, exotrique et un
ABC de l'sotrisme maonnique
aspect occulte
que nous appelons sotrique. Les cir-
constances historiques de la fin du xx" sicle ont conduit
diverses obdiences europennes carter ou dnigrer
cette approche.
Bien videmment il est dlicat de
parler
de l'sot-
risme d'une faon rigoureuse sans trahir sa dimension
mystique, spirituelle et mme thurgique. Il s'agit bien de
quelque
chose
qui
se situe << au-del du voile des appa-
rences, dans un au-del
pourtant motionnellement
per-
ceptible
par
tout nouvel initi. C'est cette dimension
sacre
qui
donne son efflcience aux rites effectus. C'est
ce monde riche de sens qui
apparut lorsque les
portes
de
I'invisible s'ouvrent devant le vritable dsir de s'lever
vers davantage de lumire.
Il ne suffit
pas d'affirmer que
cette dimension est
marginale pour
la faire disparatre dans les sables du
pass.
Parler d'un sotrisme maonnique ne se rduit
pas
dire
que
certains francs-maons s'intressent aux
sens cachs des symboles... Nous pouvons
aller beau-
coup plus loin en dvoilant ce que furent les vritables
inspirateurs de la franc-maonnerie. Ne doutons pas que
des cls occultes soient caches dans cette tradition. Il en
est de mme des
pratiques rituelles individuelles que
chaque franc-maon sotriste peut utiliser pour pro-
gresser
d'une faon relle et effective dans la connais-
sance de soi et du monde.
Comme le montrent les textes rituels sur lesquels nous
allons nous
pencher
dans ce livre, la franc-maonnerie
ne se constitua pas seulement sur la Bible. Au contraire,
ses fondateurs lui associrent tout un ensemble de
connaissances thoriques, philosophiques
et rituelles ins-
l0
Introduction
pires des coles de Mystres de l'Antiquit. Cet en-
semble de donnes
y fut intgr parfois
dlibrment,
parfois
sans le vouloir ou sans mme le savoir. Sous
l'impulsion de francs-maons rsolument tourns vers
cette
qute,
ces connaissances sotriques s'agglom-
rrent en rites maonniques spciflques. LJne importante
branche europenne de cette tradition sotrique se
donna comme enseigne l'ancienne gypte. Cette terre
tait, selon les anciens auteurs classiques
grecs, la terre
des dieux et donc la source de tous les cultes spirituels.
Ces rites hermtistes et gyptiens apparurent
pour
la
pre-
mire fois Venise en 1788,
puis
dans le sud de la France
en 1815, suite la redcouverte de l'Egypte. Ce furent les
Rites de Memphis et Misram, aujourd'hui encore
prati-
qus
dans diffrentes Obdiences maonniques dans le
monde. Certes, d'autres rites font de l'sotrisme leur
axe
principal
de travail, mais dans les pays europens,
les Rites gyptiens de Memphis et Misram en sont
venus tre les reprsentants les plus visibles de cette
approche maonnique. C'est
pour
cette raison que notre
tude de l'sotrisme maonnique utilisera l'histoire et
I'enseignement du courant gyptien colme vecteur
d'analyse. Cela ne signifie en rien
que l'on doive limiter
et circonscrire l'sotrisme maonnique ce
que
nous
appellerons les rites gyptiens ! Ce serait trop rducteur.
L'sotrisme implique une dimension voile
qui
donne
son sens aux rites et symboles. Ce
qui
est vrai des rites
dits gyptiens, est donc tout aussi vrai du Rite Franais
ou du Rite mulation,
pour
ne citer
que
ces deux rites.
Mais au cours de son histoire, le courant maonnique
gyptien a tent de rassembler dans sa structure, avec
tl
ABC de l'sotrisme maonnique
plus
ou moins de bonheur, l'hritage des traditions
gypto-hellnique, hermtiste et kabbalistique. Ces rites
gyptiens
pourraient
tre vus comme des cristallisations
se fixant
progressivement
autour d'une branche dj
existante.
Comme pour l'histoire maonnique en
gnral,
la
majeure partie
des livres qui y
sont consacrs sont histo-
riques.
Quoique
tout fait intressants, ils ne donnent
pas
une ide
juste
de cette vivante tradition, de ce remar-
quable
exemple de l'sotrisme maonnique. Ils ne
montrent que
l'corce et ne parviennent pas toujours
rvler la valeur et l'intrt pennanent
de cette dimen-
sion de la tradition. Bien plus,
la tortueuse et tumul-
tueuse vie de cette branche de la franc-maonnerie
conduisit la majorit des autres francs-maons rejeter
cette forme d'sotrisme comme suspecte, largissant
d'ailleurs ce rejet aux autres manifestations de l'sot-
risme maonnique. Ceci est d'autant
plus paradoxal
que
nous verrons
qu'il
s'agit du cur mme de cette
tradition. Sans son acceptation et une bonne compr-
hension de la nature mme de cette dimension, la
franc-maonnerie se retrouverait comme un corps sans
souffle et les francs-maons comme d'tranges mdecins
tentant de maintenir en vie un tre dj mort.
D'un autre ct, il faut bien reconnatre que les h-
ritiers ou pratiquants
de ces branches sotriques de la
franc-magonnerie n'ont en
gnral pas fait grand-chose
pour
maintenir un niveau lev de leurs connaissances
philosophiques,
morales et initiatiques. Des drives ou
attitudes que
l'on comprendrait dans une franc-maon-
nerie essentiellement proccupe
de
pouvoir
temporel,
t2
Introduction
deviennent difficiles comprendre et accepter dans une
maonnerie s'afflchant comme spirituelle et sotrique. Il
en est de mme des connaissances
qui
se devraient d'tre
la hauteur de ces
prtentions. Et
que
dire des faux
secrets souvent utiliss dans un but de manipulation,
bien loigne de la perspective de travail sur soi prn
dans le monde visible?
Il conviendra donc de dmler dans cet ouvrage les
ls de cette remarquable tradition en vous
permettant
d'apprcier sa richesse, son importance et utilit. Mais
ceci ne nous empchera
pas
de relever, lorsque nces-
saire, les aberrations, mensonges ou errances.
Allant au-del des fondements historiques, cet ou-
wage vous aidera comprendre comment les traditions
antiques ont
pu transmettre leur hritage et constituer
certains rites et degrs maonniques. Nous
pourrons
alors voir comment et
pourquoi des pratiques sot-
riques ont t
places sous une forme voile au sein de
cette nouvelle initiation maonnique.
Nous expliquerons d'une faon claire
quels
sont les
rites et pratiques que l'sotrisme maonnique gyptien
nous rvle. Enfln, diffrents rites et degrs devenus de
vritables rceptacles de
pratiques initiatiques trs an-
ciennes, nous aideront vous transmettre des techniques
immdiatement
utilisables.
L'sotrisme maonnique se doit de rvler aujour-
d'hui l'hritage
qui
est le sien. Le temps n'est
plus
aux
verbiages
pompeux des
gardiens
du secret, ni mme la
crainte d'une inquisition toute puissante. La confiance
en l'tre humain est suffisante
pour que
nous sachions
qu'il
est
possible
la fois de
parler
sa raison et son
l3
ABC de l'sotrisme maonnique
intelligence, et invoquer dans un mme lan les
puis-
sances divines dont nous sommes issus et vers lesquelles
nous retournons.
1
IIERMTISME ET FRANC-MAONNERIE
Tradition orientale et reHgion gyptienne
Il
y
a de nombreux sicles, lorsque les Grecs coulme
Sthagore,
Platon, Jamblique ou Proclus, voulaient re-
monter aux sources de la tradition, ils devaient se rendre
en gypte et
y passer
de longues priodes
afin d'tudier

q
constituait leur tradition des Mystres.
Citons Diogne Larce
propos
de Pythagore:
<Comme il tait
jeune
et studieux, il quitta
sa patrie
et
fut initi tous les mystres grecs
et barbares. Il gagna
donc l'gypte, quand Polycrate l'eut recommand par
lettre Amasis, et il apprit la langue du
pays.
Il alla
aussi chez les Chaldens et les mages. tant en Crte, il
dcendit oescenolt avec .trplmenlce oans I'antre oe I'Ioa. I out
oorlme en Egypte il tait all dans les sanctuaires, il
y
Epimnide dans l'antre de l'Ida. Tout
apprit les secrets concernant les dieux. (Diogne
Larce,
Yie, doctrines et sentences des
philosophes
illustres, tome II
p.126,
GF, Paris, 1965)
l5
ABC de l'sotrisme maonnique
Puis
propos
de Platon il crit, n l'g. de vingt-huit
ans, selon Hermodore, il s'en alla Mgare, chez Euclide,
accompagn de
quelques
autres lves de Socrate. Puis il
alla Cyrne, auprs de Thodore le mathmaticien, et
de chez lui en Italie, chez Philolaos et Eurytos, tous deux
pythagoriciens, puis
en gypte, chez les
prophtes.
(Ibid.
Tome I p. 165) Il en fut de mme
pour
de nom-
breux philosophes de l'Antiquit qui taient initis aux
principaux
cultes de Mystres et accomplissaient un
voyage d'tude plus
ou moins long en gypte.
L'Orient de cette poque, c'tait l'gypte d'abord,
la Msopotamie ensuite. Certes les philosophes
de
l'Antiquit n'ignoraient pas la prsence
des
peuples
d'Extrme-Orient, des gymnosophistes
comme ils les
nommaient, mais ce mondel tait autre chose. Des
ides religieuses et philosophiques
furent changes,
dans un sens comme dans l'autre, mais le cur et la
source de la tradition d'Occident demeurait l'gypte sa-
cre, ainsi
que
Sumer et la Chalde travers le Nil.
La source de cette tradition est la Mditerrane et
les Matres Passs de cette tradition y puiseront
leur
connaissance du sacr sous toutes ses formes. La franc-
maonnerie en sera un lointain rameau. Mais avant d'en
arriver cette poque moderne, il convient que
nous
nous penchions
sur cette terre qui constitua le terreau
de cette tradition.
Parler des rites gyptiens sans voquer directement
l'gypte, pourrait paratre
bien surprenant. Or il s'agit
l d'une question
fort complexe. En effet, la reprsenta-
tion dans la conscience maonnique de l'gypte, de ses
l6
H e rm tisme e t
fr
an c-ma onner ie
traditions et de sa culture est bien souvent fort dcale
par rapport la ralit historique. Il est donc intressant
de dire quelques mots sur la faon dont cette civilisation
envisageait sa relation au sacr. Nous
pourrons
ensuite
comprendre de
quelle manire la tradition maonnique
glptienne s'articule concrtement
par
rapport cette
lointaine origine.
La
premire
remarque
que
nous
pouvons
faire, c'est
qu'il n'est a
priori pas possible
de
parler
de
philosophie
glptienne, cette approche de la connaissance tant une
cration hellnistique. Le monde gyptien se fonde sur la
religion, sur la relation au sacr. Les dieux sont l'lment
fondamental de toute la civilisation et le rapport que les
hommes et les
prtres
entretiennent avec eux est garant
de cet quilibre universel.
L'utisation de rfrences mythologiques ou cultu-
relles est toujours
possible.
Mais on ne peut
se contenter
de rpter mcaniquement les
gestes
et les
paroles
d'un
rituel
q
utiliserait de telles rfrences gyptiennes. I1
convient d'ouvrir notre conscience et de replacer ces
notions dans un contexte
qui
leur soit cohrent. Il n'est
pas ncessaire
qu'il
s'agisse de la ralit historique la
plus stricte. Cela relverait du dfi impossible, en tout
cas inutile. Mais mconnatre l'algbre des mythes, des
qm.boles,
des fonctions et des noms
qui
les accompa-
gnent
relverait du seul
plaisir
anodin et
gratuit.
Il est
donc utile un moment donn d'en savoir suffisamment
sur la culture de ceux
qui
les ont utiliss,
pour
tenter
d'apprhender leur mode de pense.
On
peut
approcher
l'tude de l'homme gyptien, de son histoire, de son art,
de son panthon, de ses conceptions religieuses et ven-
t7
ABC de l'sotrisme maonnique
tuellement de sa langue, avant de chercher faire
quelque
interprtation que ce soit. Cette approche de
type universitaire
peut paratre
dcale
par rapport au
but recherch mais il faut reconnatre
que les auteurs
sotristes sont souvent bien loigns de la ralit des
choses. Au
pire il s'agit d'un
pur
dlire
pyramido-
maniaque, au mieux d'une rinterprtation la lumire
des concepts occidentaux du symbolisme et des mythes.
Sous
prtexte
de Connaissance avec un grand
C, on fait
l'impasse sur la connaissance proprement dite. Pour
Mircea liade, se
plonger
dans les livres, tudier, est un
acte initiatique.
Il est certain que le panthon grec est bien connu. Sa
structure est atteste par une nombreuse littrature qui
lui tait contemporaine et
par
des tmoins archolo-
giques.
Ces dieux sont encore
prsents
dans notre
culture, au moins sous leur forme romanise. Certaines
tudes contemporaines ont mme tent de rduire cha-
cun d'eux une fonction archtypale lmentaire du
comportement humain. Ce n'est pas pour rien que les
psychologues
et les astrologues les ont rcuprs sous
leur forme authentique ou remanie comme outils d'ana-
lyse. Plus proches
de nos
proccupations, les initiations
de la plupart
des obdiences maonniques reprennent en
partie
la structure des Petits Mystres d'Eleusis, mme
celle dont nous parlons et
qui
utilisent un vocabulaire
gyptianisant. Petits et Grands Mystres s'articulent vi-
demment sur le thme de la mort et rsurrection en
utilisant le support mythique de Dmter.
t8
H erm t isme e t
fr
anc-ma onnerie
Il faut dire
que l'utilisation de mythes et symboles
grecs dans des rituels faisant intervenir le panthon
gyptien
peut paratre curieux un esprit fru de
cohrence. Mais nous sommes trs aids
par la synthse
hermtique ne Alexandrie vers le tI. sicle. Davantage
synthse
que syncrtisme, elle rassemble sans trop de
dissonance le monde de Thot et celui d'Herms.
I'oppos du domaine
grec, le
panthon
gyptien
n'offre aucun cadre cohrent, tout au moins
perceptible
d'emble. Lorsque l'on ne s'attarde
pas sur les simplifi-
cations abusives ou rinterprtations des sotristes ou
occultistes, la premire impression est celle d'un
joyeux
dsordre. La personnalit de chaque dieu, et ils sont
innombrables,
est fluctuante, mallable, voire contradic-
toire. Ils pouvaient inspirer de la rpulsion aux Grecs
contemporains: Tu adores le bauf, moi
je
sauifie aux
dieux

disait l'un d'eux. Par ailleurs, l'absence de livre
canonique ne facilite
pas le travail de l'exgte.
Nous pourrions nous demander
pourquoi les gyp-
tiens utilisaient un tel
panthon. L'avis des Grecs est
ici intressant. Certains s'en moquaient, mais d'autres
admiraient les mystres gyptiens. La tradition voudrait
que Pythagore et Platon aient acquis leur savoir en
Egypte.
La vrit est
qu'il faut faire l'effort pralable de pn-
trer ce monde avant d'en percevoir la richesse. Au dbut,
on est attir
par son tranget,
puis on est rebut par
cette mme tranget
qui ne semble rductible aucune
comprhension. Enfln, si l'on fait l'effort de <<penser
gyptien, une lueur claire le chemin.
l9
ABC de l'sotrisme maonnique
On ne peut se dpartir du religieux et
parler
unique-
ment de symbolisme. L'un ne va
pas
sans l'autre, surtout
avec l'gypte. La religion n'est
pas prire
ou dvotion,
c'est au sens
propre un acte
qui nous relie (religere). At
sens commun, cet acte suppose l'existence a priori du
dieu, mais ce n'est
pas
aussi simple.
I1 existe une forme d'action indissociable de la reli-
gion
gyptienne
qui tend matriser les nergies de la
nature, celles
qui
constituent la trame cache du tissu de
l'univers. Les gyptiens distinguaient le vrai etle rel. Le
rel est la nature perceptible. Au-del, le vrai est I'ordre
universel
gr par les dieux, l'ensemble des nergies
cosmiques
qui
donnent du sens la cration et luttent
en
pennanence
contre le chaos originel. Dans ce monde
du vrai, se trouve ce
que
nous
pourrions
assimiler une
matrice contenant une infinit de
potentialits
corres-
pondant
toutes les
possibilits
d'volution de l'univers
et des tres un moment donn. Et chaque instant une
seule
possibilit
se dgage et alimente le
phylum
tem-
porel
du rel. Ce lien du vrai et du rel n'est pas sous
la coupe d'un dterminisme divin absolu. L'homme, le
prtre
est galement acteur et accompagne l'action
divine. Comme Khnoum, il est le
potier qui
travaille
sur la pte
mallable du vrai
par
une sorte de cration
perptuelle
et lutte en mme temps contre le chaos.
Le prtre gyptien n'est pas un mystique adorant un
dieu unique et transcendant, mais il tablit un lien avec
des dieux ayant revtu une ou plusieurs formes, dots
d'un ou
plusieurs noms, mais accomplissant essentiel-
lement un nombre limit de fonctions identifies. Ces
20
Hermtisme et
franc-maonnerie
fonctions sont souvent d'apparences opposes mais
relvent de la mme finalit: entretenir et maintenir l'or-
dre, social et cosmique. Le
prtre est aussi une sorte de
mathmaticien
qui
connat les formules, les symboles
unis en une algbre, une combinatoire complexe mais
efflcace.
Le moyen d'action c'est bien sr le rituel. On n'en
connat
que peu. Citons
parmi les plus intressants,
pour ce
qui
nous concerne ici, le rituel divin
journalier,
les rituels royaux de rgnration et le rituel d'animation
des statues, trs semblable au rituel d'ouverture de la
bouche.
Le temple en gypte, sur la nature duquel nous re-
endrons
plus particulirement, est le lieu o rside le
dieu. Les statues divines sont donc le centre d'un rite trs
precis qui
vise
permettre au dieu d'tre
prsent
en ce
monde.
Le texte de l'Asclepius
parle
de la faon dont un dieu
peut se corporifier dans une statue. Mais il s'agit d'une
Guvre bien diffrente de la
prsence
de la chair et du
sang du Christ sous les espces. Dans la perspective
glptienne, c'est le Ba du dieu
qui
descend dans la statue
grce
au rituel d'ouverture de la bouche. Le Ba n'est
pas
l'me contrairement ce
qui
est
gnralement crit, mais
est, entre autre chose, le
pouvoir
de transformation du
dieu
qui lui permet de
passer d'une forme une autre.
Donc le dieu ne se corporifie
pas, mais plus exactement
revt la forme de la statue.
Voici ce
que
dit le texte de l'Asclepius: << De mme
que le Seigneur et le Pre ou,
pour lui donner son nom le
2t
ABC de l'sotrisme maonnique
plus
haut, Dieu, est le crateur des dieux du ciel, ainsi
l'homme est-il l'auteur des dieux
qui rsident dans les
temples et se satisfont du voisinage des humains: non
seulement il reoit la lumire
(vie), mais il la donne son
tour, non seulement il progresse
vers Dieu, mais encore
il cre des dieux.
[...]
C'est une croyance universelle
que la race des dieux est
issue de la partie la
plus pure de la nature, et
que
leurs
signes visibles ne sont
pour ainsi dire
que
des ttes, en
lieu et
place
du corps entier. Mais les images des dieux
que
faonne I'homme ont t formes des deux natures,
de la divine
qui
est
plus pure et inflniment
plus
divine, et
de celle
qui
est en de de l'homme,
je
veux dire de la
matire qui a servi les fabriquer; en outre, leurs figures
ne se bornent
pas
la tte seule, mais ils ont un corps
entier avec tous ses membres. Ainsi l'humanit, qui tou-
jours
se souvient de sa nature et de son origine,
pousse-
t-elle
jusqu'en
ceci I'imitation de la divinit,
que,
comme
le Pre et Seigneur a dou les dieux d'ternit
pour
qu'ils
lui fussent semblables, ainsi I'homme faonne-t-il
ses
propres
dieux la ressemblance de son visage.
-
Veux-tu dire les statues, Trismgiste?
-
Oui, les statues, Asclpius. Vois comme toi-mme
tu manques de foi ! Mais ce sont des statues
pourvues
d'une me, conscientes,
pleines de souffle vital, et
qui
accomplissent une infinit de merveilles; des statues
qui
connaissent l'avenir et le
prdisent par les sorts, I'inspi-
ration prophtique,
les songes et bien d'autres mthodes,
qui
envoient aux hommes les maladies et
qui
les
guris-
sent,
qui
donnent, selon nos mrites, la douleur et la
joie.
(Asclpius
chapitre 8)
H e rm t isme e t
fr
an c-m a onner ie
Ces images ou ces statues
performatives,
les Pres de
fEglise les nommrent idoles puis les dtruisirent. Ils
montraient l, soit leur ignorance, soit leur mauvaise
foi. Or, il ne s'agit
pas
d'idoles mais d'icnes, car
jamais
bs gyptiens n'auraient ador ou utilis une image ou
une statue sans vie. Ces statues animes taient le moteur
mme de la religion. Traunecker
parle
leur sujet de
thophanie portative. Par le rituel d'ouverture de la
bouche et la conscration sous le feu solaire, le
prtre,
par
dlgation du roi, tablissait au moyen du rituel
quotidien
un
point
de contact entre le monde da vrai,
l des dieux et le monde dt rel, celui des hommes.
Par cet intermdiaire I'homme
pouvait
se rendre favo-
rables les dieux et agir avec leur aide sur les forces puis-
santes de I'univers, afin
que
l'ordre vainque le chaos et
que
rgne la Mat. On
parlerait
aujourd'hui de la lutte
oontre les forces d'entropie, le chaos tant le retour
I'indiffrenciation
primordiale.
Il s'agit bien d'une action dtermine
par
une pro-
dure volontariste entirement mene par le prtre. La
theophanie ne relve
pas
ici de la volont dine, comme
par exemple celle
qui gouverne
les apparitions de [a
Vierge. Ici I'homme en est le dclencheur.
La tradition religieuse de l'ancienne Grce conserva
cette connaissance et aura le souci d'expliquer
que
les
Chrtiens se trompent lorsqu'ils reprochent aux
paens
de
prier
leurs dieux sous la forme des statues. Celse,
auquel rpondra longuement Origne crit en
+ 178
dans le 4. livre du Discours Vrai: Ils
[les
Chrtiens] ne
peuvent
souffrir la vue des ternples, des autels, ni des
statues.
[...]
Les Perses
partagent le mme sentiment
23
ABC de l'sotrisme maonnique
comme Hrodote le rvle dans ce
passage
de son his-
toire : Je sais de bonne source
que chez les Perses les
lois ne permettent pas
d'lever des autels, des temples,
des statues: on taxe de folie ceux
qui
en rigent. C'est
apparemment qu'ils pensent qu'on ne saurait attribuer
aux dieux une origine ni une forme humaine, comme
font les Grecs. ce sujet, Hraclite crit
quelque
part: <<Adresser des
prires
des images sans savoir ce
que
sont les dieux et les hros, autant vaut parler des
pierres. >
Qu'enseignent-ils
l-dessus de plus sage
que ce
que
dclare Hraclite ? Celui-ci laisse entendre en somme
qu'il
est absurde d'adresser des
prires
des statues,
moins de savoir ce
que
sont les dieux et les hros. Telle
est sa
pense.
Mais eux rprouvent absolument toute
image. Est-ce parce que
de la
pierre, du bois, de l'airain
ou de l'or mis en uvre par le premier
venu ne saurait
tre un dieu? La belle dcouverte en vrit !
Qui
donc,
moins d'tre plus que
simple, peut croire
que
ce sont l
des dieux et non des objets consacrs aux dieux ou des
images
qui
les reprsentent? S'ils entendent qu'on
ne
peut
admettre les images divines,
parce que
Dieu,
comme le pensent les Perses, n'a
pas la forme humaine,
ils se contredisent fort tourdiment, eux qui
dclarent,
par
ailleurs,
que
dieu a fait l'homme sa propre ressem-
blance et lui a donn une forme semblable la sienne.
Nous ignorons galement les caractristiques de [a
prtrise qui
conferait,
par
dlgation du roi, la dignit
permettant
l'oprateur d'uvrer. Il faut remarquer
que
ces rituels taient trs dpendants des conditions gogra-
phiques, historiques et culturelles de l'gypte antique.
Herm tisme et
franc-maonnerie
Par exemple, le phnomne annuel de la crue du Nil, de
mme
que
l'orientation Sud-Nord de ce fleuve
jouaient
un
grand
rle. L'articulation des dieux
par
triades,
ogdoades ou ennades, leurs
gnalogies, leurs fonc-
tions, leurs formes interpntres sont trs complexes et
rebelles une comprhension immdiate pour
un esprit
contemporain.
Il faut comprendre
que le dieu en gypte est une
forme d'nergie oriente vers des fonctions spcifiques
psentant gnralement deux aspects, 1'un favorable,
l'autre destructeur, les deux tant indispensables l'qui-
libre social et cosmique. Hathor
par
exemple
personnifie
lia femme, I'amante, mais c'est galement la desse dan-
gereuse. La divinit, dans son naos, lorsqu'elle revt la
forme d'accueil, requiert de n'avoir aucun contact avec
Ie monde profane, sauf avec le
prtre.
Si une
protection,
une scurit totale ne lui sont pas assures, elle s'en
chargera elle-mme
par tous les moyens dont elle dispose
y compris destructeurs. Les dieux gyptiens ne sauraient
se comporter en fonction d'une morale du bien et du
mal
au sens o nous l'entendons. Ils f ignorent tout
simplement.
Le flI, le canal
qui reliait les dieux et leur monde
I'homme gyptien semble aujourd'hui rompu. Cette
situation fut annonce il y
a de nombreux sicles et
cette sorte de
prophtie semble bien actuelle. Le texte
de l'Asctpius crit
propos de l'gypte: Ignores-tu
que l'gypte est la copie du ciel ou
pour mieux dire, le
lieu o se transfrent et se projettent ici-bas toutes les
ABC de l'sotrisme maonnique
oprations
que gouvernent
et mettent en uvre les forces
clestes ? Bien
plus, s'il faut dire tout le vrai, notre terre
est le temple du monde entier.
Ces lignes
peuvent
tre interprtes
plusieurs
ni-
veaux. Les Grecs dvelopperont cette doctrine philoso-
phique
au sein de l'idalisme platonicien, en montrant
que le monde matriel n'est que I'apparence du monde
des ides, monde intelligible et spirituel contenant le mo-
dle idal de tout ce
qui
existe ici-bas. Ainsi, il existe une
troite relation entre ces deux plans qui pourraient
sem-
bler incompatibles. La voie hermtiste empruntera cette
voie dans sa formulation
philosophique.
Sur le plan so-
trique cette fois, les initis formuleront la mme vrit
d'une autre faon en
parlant
de macrocosme et de mi-
crocesme, l'un tant I'image de l'autre. Certes, ils n'in-
sisteront que peu sur la notion d'apparence illusoire
de notre monde matriel et visible. Toutefois, un texte
appel la Table d'meraude ou Tabula Smaragdina est
devenue en
quelque
sorte la synthse sotrique et alchi-
mique de cette
question.
Les deux
premires
sentences
du texte disent:
l. Il est vrai sans mensonge, certain &
trs vritable.2. Ce
qui
est en bas, est comme ce
qui est
en haut: & ce
qui
est en haut, est comme ce qui
est en
bas, pour faire les miracles d'une seule chose.
Nous comprenons
que
le Cosmos, l'ordre du monde
nat des relations entre ces deux natures, suivant l'ordre
des plans
clestes ou divins. Sur le plan sotrique, nous
pouvons
aller encore un peu plus loin et dire qu'il y
a
une relation directe entre ces deux
plans. I1 s'agit d'une
relle connexion nergtique. L'Inde est un
pays qui n'a
pas
encore oubli ses dieux et leur monde. Or nous trou-
Herm tisme e t
franc-maonnerie
vons exactement la mme explication et ralit. Ainsi il
existe des lieux gographiques
sur lesquels les deux
plans
sont en connexion. C'est ce
que
nous appelons un lieu
thophaniqrre. certaines
priodes
du mois ou de I'an-
ne, les
portes
entre les deux mondes s'ouvrent et les
nergies du ciel peuvent se mler celles de la terre. Il
en est ainsi du
plerinage
de Kumbh Mela (Kumba
Mela
ou Kumbha Mel) en Inde qui
est sans doute le
plus
grand rassemblement religieux du monde (Maha
Kumbh Mela, 75 millions de plerins
au total en 2001).
Cette fte se droule
pendant prs
de deux mois tous les
12 ans dans un mme lieu sacr.
Il existe
plusieurs
variantes de I'origine du Kumbh
(vase,
coupe) Mela (Assemble, fte), dans les divers
textes sacrs indiens comme le Ramayana.
La kumbha, vase sacr, contenait le nectar d'immor-
talit
(amrita). Aprs avoir
pris le vase aux dmons
(asura),
un dieu transform en oiseau l'emporta au Nir-
vana, faisant tomber des
gouttes
sur
quatre
lieux: Prayag
(Allahabad),
Ujjain, Hardwar et Nasik. Le voyage cleste
ayant dur douze
jours,
le Kumbh Mela a lieu tous les
12 ans, dans un des
quatre
sites sacrs (il
se
produit
donc
en fait tous les trois ans alternativement dans ces
quatre
villes).
Dans une autre variante, dmons et dieux tiraient le
serpent Vasuki tour de rle pour
remuer l'ocan et
ainsi extraire le nectar, ce
qui
arriva au bout de mille
ans. Le nectar, contenu dans la Kumbha, tait tenu
par
Dhavantari. Les dieux
parvinrent
s'en emparer mais
dans leur prcipitation, ils renversrent quelques gouttes
dans les
quatre
lieux cits.
27
ABC de l'sotrisme maonnique
Ces
gouttes
de nectar tant tombes dans les trois
fleuves Godavari, Kshipra et Gange, ils devinrent les
lieux sur lesquels il tait
possible
d'tre libr du cycle
des renaissances. Il sufflt pour
cela de se baigner trois
reprises ces endroits. Pour des millions de plerins,
ces
bains rituels dans le fleuve leur assurent le salut eux,
ainsi qu'
leurs proches.
Il est dit
que
lors de cette fte, les fleuves clestes et
terrestres se rencontrent, mlant leurs nergies. Celui
qui
se baigne ce moment-l dans ce point
de
jonction
bnficie de cette puissance
la fois vibratoire et divine
lui transmettant des bienfaits terrestres immdiats et des
bienfaits spirituels influenant, comme nous venons de le
dire plus
haut, l'ensemble de ses destines futures.
Il en tait exactement de mme en
Egypte
ou, comme nous le verrons
dans les mythes, des lieux spcifiques
furent marqus tout au long du Nil
par
des pisodes mythiques. Le fait
de s'y rendre lors de ftes particu-
lires, de faire des offrandes aux
dieux et de profiter des rites divins
qui
s'y droulaient permettait
de se connecter au divin,
influenant ainsi la vie quotidienne
de chaque personne.
Ce
qui
tait un acte sans conscience pour le peuple
fut
tudi par les philosophes grecs qui
se rendirent en
Egypte. Il en fut de mme pour
les initis de la tradition
hermtiste
qui
hritrent de ces connaissances et de ces
savoir-faire. Certes ils devaient disparatre et s'endormir
durant des sicles. Ces cycles taient prvus.
Hermtisme et
franc-maonnerie
L'Asclpiu.s
poursuit
en disant: Et
cependant, puis-
qu'il convient aux sages de connatre l'avance toutes
Ies choses futures, il en est une
qu'il
faut
que
vous sa-
chiez. Un temps viendra o il semblera
que les gyptiens
ont en vain honor leurs dieux, dans la
pit
de leur
c@ur,
par
un culte assidu: toute leur sainte adoration
chouera, inefficace, sera
prive
de son fruit. Les dieux,
quittant
la terre, regagneront le
ciel; ils abandonneront l'Egypte,
cette contre qui fut
jadis
le domi-
cile des saintes liturgies, mainte-
nant veuve de ses dieux, ne
jouira
plus de leur prsence.
Des tran-
gers rempliront ce
ps,
cette
terre, et non seulement on n'aura
plus souci des observances, mais,
chose
plus pnible,
il sera statu
par de
prtendues
lois, sous peine
de chtiments prescrits, de s'abste-
nir de toute pratique religieuse, ou
de tout acte de
pit
ou de culte
envers les dieux. Alors cette terre
trs sainte, patrie
des sanctuaires
et des temples, sera toute couverte
de spulcres et de morts.
[...]
Car
voici
que
la divinit remonte au
ciel; les hommes abandonns
mourront tous et alors, sans dieu
et sans homme, l'gypte ne sera
plus qu'un
dsert. (Asclpius,
Chapitre 9)
29
ABC de l'sotrisme maonnique
Mais les dieux de l'gypte n'ont en fait
pas
disparu. Ils
survivent dans notre mmoire sous une forme occidenta-
lise. Nous devons remercier les Grecs et les Romains
qui
ont transplant de nombreux cultes appels orientaux
cette poque, mme s'ils ont t trs largement adapts et
transforms. Allons mme
jusqu'
remercier la chrtient
qui
a maintenu bien involontairement une tincelle de vie
grce
aux vierges noires, quand il ne s'agit
pas
des saints
directement issus du panthon
gyptien. Cette expatria-
tion des dieux, tout en entretenant leur souvenir, les a
rendus plus
accessibles nos sensibilits occidentales
par
les diverses adaptations de caractre thologique
que leur
a fait subir le monde
grco-romain. Leur complexit a t
rduite de faon drastique en focasant les fonctions de
toutes les divinits du panthon
sur Isis et Osiris. surtout
Isis.
Finalement, ces dieux nous sont
proches
car nous les
percevons
au niveau des sentiments. On
pourrait,
re-
bours de ce
que
dit la Bible, les voir corlme faits notre
image. Simplement, ils ne sont
pas
actualiss comme un
individu et une destine figs dans le temps, mais comme
des
potentialits
de toutes les possibilits
de vie attaches
leur fonction. Isis/Hathor est celle
qui potentialise la
femme.
Qu'il
s'agisse de sur, fille, amante, pouse,
mre ou veuve, chaque femme sur terre en est une actua-
lisation. Chacune est de la chair d'Isis et chaque homme
en est le fils. En cela se trouve la
proximit.
Si nous en revenons au
panthon
gyptien dans son
contexte authentique et non dans les formes adaptes
grco-romaines,
cette mythologie n'est pas plus
adapte
30
H e rm t isme e t
fr
anc-ma onne r ie
que les autres la dmarche symbolique car les
processus
de type initiatique ne sont
pas clairement attests en
gypte. Certains considrent
que les plerinages voqus
par le
papyrus
de Leiden constituaient des initiations, mais
alors il faudrait largement tendre l'acception du mot
initiation. Ce n'est
probablement qu'aux
derniers sicles
que sous les influences
grecque et romaine, les cultes isia-
ques ont inclu la dmarche initiatique. Cela dit, il convient
d'apporter deux rserves. D'une
part i1 est inconcevable
que l'accession la
prtrise n'ait
pas
t accompagne
de rites spcifiques. D'autre
part I'absence d'attestation
n'est
pas
une
preuve d'inexistence, la transmission orale
tant frquente dans l'Antiquit. En fait, il existait bien
une initiation au sens de
passage
d'un tat un autre,
mais elle ne se
pratiquait qu' la mort de f individu.
Le rituel d'ouverture de la bouche,
qui
en tait un
des composants, tait utilis sur les morts afin de leur
permettre de
percevoir et de s'alimenter dans le monde
de la Dout. On a vu
qu'il tait utilis
pour l'animation
des statues. On connat galement l'utilisation d'une
forme de ce rituel
pour la conscration du temple l-
mme. Or sa structure mme indique
qu'il
aurait
pu,
presque
en son tat, tre mis en uvre
pour la phase
de renaissance d'un myste mort symboliquement dans
un cadre initiatique classique. A l'extrme, c'est--dire
mme en considrant
qu'il n'y a
pas eu d'initiation
dans l'gypte ancienne,
le fait de l'utiliser dans certains
Hauts Grades maonniques
(que nous tudierons un
peu
plus loin), moyennant les adaptations et complmenta-
tions
qui furent ncessaires, en font une initiation d'une
grande richesse et d'un niveau quivalent celui des
3l
ABC de I'sotrisme maonnique
Mystres d'Eleusis . La phase de nouvelle naissance
au
plan
de perception/action
auquel le myste doit acc-
der est tout fait signiflcative cet gard. Elle rappelle
I'ouverture des sens du nouveau-n, sa dcouverte des
dimensions de son nouveau monde et I'activation des
fonctions physiologiques
ncessaires sa survie. En re-
vanche, pour
toute la phase
de dambulation dans la
Dout et de celle de la psychostasie,
le Livre des Morts
et autres textes similaires ne sont
pas
utiliss tels
quels
aujourd'hui en raison de leur dcalage culturel, bien
que
l'esprit en soit conserv.
Il faudrait galement voquer ici les rites de naissance
et de rgnration du roi. Malheureusement on ne sait
pas grand-chose.
Sur le plan
artistique l'gyptomania a certainement
produit
des uvres d'un intrt esthtique parfois
discu-
table. Il en est de mme quant
l'aspect sotrique, mais
en ce domaine, les erreurs ou approximations ne sont
pas
en elles-mmes trop problmatiques.
N'ont-elles
pas permis
cette tradition de traverser les sicles et
les gnrations?...
Ce
que
l'on
pourrait
vritablement
critiquer dans une socit pratiquant l'gyptomania so-
trique serait d'abuser leurs membres sur le sens et la
porte
de leurs pratiques.
C'est hlas le cas dans la franc-
maonnerie dite gyptienne laquelle nous nous atta-
chons particulirement
dans cet ouvrage.
Il est trs diffrent de se rclamer d'une filiation spiri
tuelle, que
de faire croire son historicit. Plus gnra-
lement ce problme
des filiations, des chartes, des secrets
dont tel ou tel Ordre se rclame pour
asseoir son
authenticit est un faux-semblant, quand
ce n'est pas
H erm t isme e t
fr
an c-ma onner ie
purement
et simplement une escroquerie intellectuelle.
Il
parat
vident
que la franc-maonnerie a ramen au
passage
des lments de la tradition gyptienne. Matre
Hiram sous l'acacia, coest
par
exemple Osiris sous le
tamaris de Byblos, retrouv par Isis la Veuve. Mais cela
illustre
plus
un
paralllisme
tonnant des mythes fonda-
teurs,
qu'une simple gyptomanie.
Ce
qui
est important, c'est d'tablir un lien par I'es-
prit, par l'me et par le corps avec une tradition com-
prise
de la faon la plus exacte possible.
C'est avant tout
une aventure
personnelle, mme si l'appui d'un
groupe
ou d'un rite reste souvent indispensable. Dans la tradi-
tion maonnique sotrique, celle de Memphis-Misraim
en
particulier
et dans les rituels des trois
premiers grades,
comme nous le verrons
plus
loin,
quelques
rfrences
ryptiennes sont utilises. Il s'agit vritablement d'une
sorte de rappel symbolique, d'un rattachement motion-
nel avec une tradition
pressentie comme la source de la
culture mditerranenne. Cela n'implique
pas que
toutes
les rveries et fantasmes sur une tradition
primordiale
atlantolmurienne
possdant
la vrit de toute chose et
I'ayant transmise aux gyptiens soient vrais... L encore,
une dmarche authentique et honnte implique une exi-
gence
intellectuelle. On ne
peut pas placer
sur le mme
plan
la ralit historique et le mythe. Ainsi, une fois le
mythe replac dans le contexte
qui l'a vu natre, les rites
qui
se fondent sur lui
pourront prendre toute leur valeur
et accompagner le dveloppement de I'initi. C'est bien
pour
cette raison
qu'un certain nombre d'Ordres non
directement maonniques
(voir
les
pistes
Internet) et cer-
tains rites maonniques notamment de Hauts Grades,
33
ABC de l'sotrisme maonnique
conduisent
progressivement
vers l'origine de cette tradi-
tion, I'Egypte. Mais avant. de
parvenir ce
point, nous
pouvons remarquer
que
l'Egypte sur laquelle nous nous
fondons dans la tradition sotrique est en ralit, et
pour
une trs
grande part,
celle de l'poque
ptolmaique.
Cette riche
priode
a
permis la fusion dans le milieu
alexandrin des
principaux
courants spirituels et la nais-
sance de la tradition gypto-hellnique, de l'hermtisme
dans laquelle s'enracinent vritablement les courants
maonniques sotriques dont nous
parlons.
Les mythes fondateurs
Osiris
Le mythe d'Osiris fut rapport,
par les crivains
grecs
et surtout par Plutarque
(Isrs
et Osiris).
Osiris est considr comme l'tre
perptuellement
bon, mais son frre Seth,
que
Plutarque appelle Typhon,
conut de la
jalousie
voir l'amour
qu'Osiris
attirait
lui. Il s'adjoignit 72 complices... Ayant
pris
secrtement
la longueur exacte du corps d'Osiris, Typhon, d'aprs
cette mesure, frt construire un coffre superbe, remarqua-
blement dcor, et ordonna
qu'on l'apportt au milieu
d'un festin. ta vue de ce coffre tous les convives furent
tonns et ravis.
Typhon promit
alors en riant qu'il
en ferait prsent
celui qui,
en s'y couchant, le remplirait exactement. Les
uns aprs les autres, tous les convives l'essayrent, mais
aucun d'eux ne le trouva sa taille. Enf,n Osiris
y
entra
et s'y tendit de tout son long. Au mme instant, tous les
Herrn tisrne et
fr
anc-maoruere
convives s'lancrent
pour
fermer le couvercle. Les
uns l'assujettirent extrieu-
rement avec des clous, les
autres le scellrent avec du
plomb fondu. L'opration
termine, le coffre fut
port
sur le fleuve et on le fit des-
cendre
jusqu'
la mer.
A cette tape du rcit, on
trouve
quelques
variantes,
quoique
assez rares, dans la littrature gyptienne. Il
est
parfois fait mention d'un coffre et souvent de la
noyade d'Osiris immerg dans le Nil.
C'est ce
point
de la lgende
qu'intervient la
Qute
d'Osiris . Selon les sources gyptiennes, Isis et Nephthys
retrouvent le cadavre du dieu sur la berge de Ndit, le lieu
de sa mort. Mais,
paralllement au dveloppement tardif
tlu culte des reliques
(chaque ville religieuse se vantant de
possder
un morceau du corps divin), une lgende plus
complexe
prit naissance, celle du dmembrement d'Osiris
par
Seth. Isis aurait retrouv le corps de son poux dans le
port libanais de Byblos et l'aurait ramen en gypte. Mais
Seth, ayant dcouvert la cachette o Isis I'avait dpos,
reconnut le corps, le coupa en
quatorze morceaux, et les
dispersa de tous cts. Informe de ce
qui
s'tait
pass,
Isis se mit leur recherche, monta sur une barque faite de
papyrus
et
parcourut les marais. De 1 provient
aussi
que
plusieurs tombeaux
passent pour
tre en gypte la spul-
ture d'Osiris car Isis, dit-on, levait un tombeau chaque
fois
qu'elle
dcouvrait un tronon du cadavre.
ABC de l'sotrisme maonnique
Certains auteurs pourtant
n'admettent pas
cette
lgende. Selon eux, Isis fit des images de ce qu'elle
re-
trouva et elle les donna successivement chaque ville,
comme si elle eut donn le corps entier. Elle voulait ainsi
qu'Osiris
reut le plus
d'honneurs possible,
et
que
Typhon, s'il venait l'emporter sur Horus ft, dans sa
recherche du vrai tombeau d'Osiris, gar et tromp
par
la diversit de tout ce
qu'on pourrait
lui dire ou lui
montrer. La seule partie
du corps d'Osiris qu'Isis
ne
parvint pas
trouver fut le membre viril. Aussitt arra-
ch, Typhon l'avait en effet
jet
dans le fleuve et le lpi-
dote, le pagre
et l'oxyrrynque l'avaient mang... Pour
remplacer ce membre Isis en fit une imitation, et la
Desse consacra ainsi le Phalos dont aujourd'hui encore
les gyptiens clbrent la frte.
36
Herm tisme e I
franc-ma
onnerie
La rsurrection du dieu attribue tantt sa mre
Nout, tantt la
piti
de R qui
envoie son secours
le dieu Thot et ses sortilges, tantt aux bons offlces
d'Anubis, est voque
par
des livrets tardifs. Ils nous
rapportent les plaintes d'Isis et Nephthys, les appels
dchirants
par
lesquels elles invitent le dieu revenir
sur terre. L'iconographie a conserv f image des deux
desses balanant leurs
grandes
ailes au chevet du dieu
mort
pour lui rendre le souffle de la vie. Nous apprenons
ainsi comment Isis conut un fils de son poux dj
dfunt et cacha longtemps cet enfant
posthume, le petit
Horus, dans les marais de Chemmis, afin de le soustraire
aux recherches de Seth. Puis les contes et les textes reli-
geux nous racontent I'arrive du fils vengeur de son
pre, qui
s'attaque Seth; enfin le
jugement
des Dieux
qui rpartit l'univers entre Horus et Seth (d'aprs le
Dictionnaire de la civilisation gyptienne de Georges
Posener, Fernand Hazan, Paris 1970,
pour
les l'. et
3e
parties
du rcit).
Hiram
Le mythe d'Hiram, fondation du troisime degr de la
franc-maonnerie, devint, ds sa cration, la marque du
Matre accompli. Il est donc important de rsumer ce
rcit de telle faon
que
vous puissiez tablir le moment
venu, les relations symboliques ncessaires.
Marconis de Ngre dans son Panthon maonnique
(1860)
explique
que la Lgende d'Hiram,
que
la plupart
regardent comme le rcit d'un simple fait historique, est
un aide-mmoire symbolique. Il
poursuit: <<le mot
37
ABC de l'sotrisme maonnique
hiram est en chalden l'expression la plus
leve de la
e; comme
personnage
allgorique, Hiram est videm-
ment l'Osiris des gyptiens, le Mithra des Perses, I'Atys
des Phrygiens, I'Adonis des Phniciens, le Bacchus des
Grecs; il est, comme eux, l'emblme du soleil
qui, par-
courant dans sa marche apparente les douze signes du
zodiaque, claire et feconde l'hmisphre septentrional
;
puis,
descendant sous l'quateur; va
porter
la chaleur et
la vie l'hmisphre austral. Dans un hymne qu'on
at-
tribue Orphe, le pote
dit
que
tantt Adonis habite le
Tartare obscur, et
que
tantt, montant vers I'Olympe, il
fait renatre la verdure et mrir les fruits. Macrobe,
son tour, dit que les physiciens
ont donn le nom de
Vnus I'hmisphre suprieur
que
nous habitons, et
celui de Proserpine I'hmisphre infrieur. << La
mme chose, ajoute-t-il, se
passe
chez les gyptiens,
sous diffrents noms religieux: lorsqu'.Isls pleure
Osiris
il est clair
qu'Osftls
n'est autre
que
le soleil,
^Isl,s
autre
que
la terre ou la nature.
Une fois ces quivalences importantes rappeles par
Marconis, nous pouvons parcourir
ce rcit mythique.
Salomon, fils de David, ayanl rsolu de construire un
temple au Grand Architecte des mondes, pria
Hiram, roi
de Tyr, de lui permettre
de couper sur le Liban les bois
de cdre et de sapin ncessaires la construction de cet
difice. Le roi de Tyr accorda l'autorisation qui lui tait
demande, moyennant un tribut annuel de 20 000 me-
sures de froment et 20 000 mesures d'huile trs pure.
Salomon choisit donc 30 000 ouvriers
qu'il
envoya au
Liban, par
corve de l0 000 hommes qui
se relevaient
tous les mois, de manire ne rester
qu'un
mois de suite
38
Hermtisme et
fr
anc-maonnerie
dans les montagnes et se reposer deux mois dans leurs
foyers. Tous ces ouvriers taient placs sous les ordres
immdiats
d'Adoniram. I1 y avait, en outre, 70 000 ma-
nuvres
qui portaient les fardeaux et 80 000 tailleurs de
pierres,
tous surveills
par 3 300 Matres,
qui
donnaient
les ordres au
peuple et aux ouvriers.
Aprs treize annes de travaux non interrompus, le
temple se trouva achev Salomon fit venir de Tyr
Hiram, frls d'une femme veuve de la tribu de Nephtali et
d'un ouvrier tyrien nomm Ur (feu). Hiram travaillait le
bronze avec une adresse merveilleuse; il tait d'ailleurs
rempli de sagesse, de science et d'intelligence. Il fit
deux colonnes de bronze de 48 coudes de haut chacune,
et fondit
part deux
chapiteaux de 5 coudes
chacun, qu'il plaa
sur
le haut des colonnes.
Elles furent dresses dans
le vestibule du temple:
I'une droite,
qu'Hiram
appela B...; I'autre
gau-
che,
qu'il
appela J... I1 fit
ensuite une mer de fonte
circulaire de 40 coudes
de diamtre et de 5 cou-
dees de hauteur; elle tait
entoure de supports en
forme de consoles,
placs
par
faisceaux de dix dans
chaque intervalle d'une
coude. Enfin, cette mer
39
ABC de l'sotrisme maonnique
tait pose
sur douze bufs, dont trois regardaient le
Septentrion, trois l'Occident, trois le Midi, et trois
l'Orient. Tous ces ouvrages et beaucoup d'autres du
mme genre,
destins orner f intrieur du temple, furent
fondus dans une
plaine
argileuse, non loin du Jourdain.
Les ouvriers placs
sous les ordres d'Hiram taient
distribus en trois classes: Apprentis, Compagnons et
Matres, dont le salaire tait gradu
suivant la classe.
Les Apprentis s'assemblaient, pour
tre pays,
la
colonne B..., les Compagnons la colonne J..., et les
Matres dans la chambre du milieu.
Quinze
Compa-
gnons,
voyant le temple presque
fini sans
qu'ils
eussent
obtenu le grade
de Matre, parce que
leur temps n'tait
pas
expir, rsolurent d'arracher par
force Hiram les
mots, les signes et les attouchements de ce
grade,
afin de
passer pour
des Matres et d'en recevoir le salaire. Douze
de ces Compagnons rflchirent aux consquences pro-
bables de cette mauvaise action, et finirent par
renoncer
au dessein qu'ils
avaient form; mais trois persistrent
et
rsolurent de faire violence au Matre, pour
obtenir la
parole
et le signe. Ces trois ouvriers sachant
que
le
Matre venait tous les
jours,
midi, faire sa
prire
dans
le temple, tandis que
les ouvriers se reposaient, allrent
se placer
l'un la porte
du Sud; l'autre la porte
de
l'Ouest et le dernier celle de l'Est.
Ainsi embusqus, les trois Compagnons attendirent
qu'Hiram
et fini sa prire
et se prsentt, pour
sortir,
I'une
des
portes
du temple. Il se dirigea d'abord vers la
porte
de l'Est. Le mauvais Compagnon lui ayant de-
mand le mot de Matre, Hiram rpondit qu'il ne pouvait
le lui donner ainsi; qu'il fallait d'abord que le temps de
40
H erm t isme e t
fr
anc-ma onnerie
son compagnonnage fut termin, et qu'ensuite, s'il avait
rellement mrit une augmentation de salaire, le mot ne
pourrait
lui tre confi
qu'en prsence
des rois d'Isralet
de Tyr car ces deux rois et Hiram avaient fait serment de
ne le donner
que
lorsqu'ils seraient runis tous les trois.
Mcontent de cette rponse, le Compagnon frappa le
Matre d'un coup de rgle au travers de la gorge.
Hiram s'enfuit vers la
porte
du Sud, o il trouva le
deuxime mauvais Compagnon
qui
lui fit la mme de-
mande, et, sur son refus, lui porta sur le sein gauche
un
coup violent de l'querre de fer dont il tait arm.
Hiram se sauva chancelant vers la
porte
de l'Ouest,
o le dernier des comploteurs lui f,t la mme demande
que les deux autres, et sur son refus, lui assna un si
terrible coup de maillet sur le front
qu'il l'tendit mort
ses
pieds.
Les trois meurtriers s'tant rejoints, se demandrent
reciproquement la parole de Matre; mais voyant
qu'ils
n'avaient
pu
l'obtenir, et dsesprs d'avoir commis un
crime inutile, ils ne songrent plus qu'
en drober les
traces; ils enlevrent donc le corps d'Hiram, le cachrent
sous un tas de dcombres, et pendant la nuit le
portrent
hors de Jrusalem, o ils l'enterrrent sur le penchant
de
la montagne.
Le lendemain, Hiram ne paraissant pas
aux travaux,
comme son ordinaire, Salomon t des recherches qui
n'amenrent aucun rsultat; mais les douze Compa-
gnons qui
s'taient retirs, souponnant la vrit, mirent
des
gants
et des tabliers blancs en signe de leur inno-
cence,
puis
allrent trouver Salomon et f informrent de
ce
qui
s'tait
pass.
4t
ABC de l'sotrisme maonnique
Salomon envoya ces douze Compagnons la re-
cherche du Matre, en leur promettant la matrise s'ils
russissaient dans leur mission. Craignant que la parole
n'et t arrache Hiram avant sa mort, s'il avait rel-
lement succomb quelque violence, il fut convenu
que
le premier mot qui serait prononc en retrouvant
le corps d'Hiram deviendrait dsormais la parole de
Matre. Aprs avoir voyag pendant cinq
jours
sans
rien dcouvrir, les Compagnons vinrent rendre compte
Salomon de l'inutilit de leurs recherches; celui-ci fit
alors
partir
neuf Matres,
qui
se rpandirent dans la
montagne et furent
plus
heureux
que les Compagnons:
l'un d'eux, en effet, puis de fatigue aprs une longue
course, voulut se reposer sur un
petit
monticule, o il
remarqua
que
la terre avait t nouvellement remue; il
appela ses Frres et tous ensemble creusant la terre,
trouvrent un cadavre qu'ils prsumrent
tre celui d'Hi-
ram; mais n'osant pousser
leurs recherches plus loin, ils
recouvrirent la fosse, et
pour
la reconnatre y plantrent
une branche d'acacia;
puis ils vinrent rendre compte
Salomon de la triste dcouverte
qu'ils
avaient faite.
Renvoys immdiatement sur le lieu o les assassins
avaient enterr Hiram, les Matres procdrent pieuse-
ment son exhumation; mais quand le cadavre eut t
compltement dcouvert, ils ne purent
s'empcher de
faire un signe d'horreur, car le meurtre remontant dj
neuf
jours,
le corps tait en
pleine dcomposition; ils
s'crirent tous : M. : B. L'un d'eux essaya de le soulever
en le prenant par l'index de la main droite, et en disant:
-8.:,
mais le bras retomba inerte le long du corps; un
second le
prit par le doigt majeur de la main droite, en
42
H er m t isme e t
fr
anc-ma oruter ie
disant: ,/..', mais cet effort n'eut pas plus
de rsultat
que
le premier; alors un troisime prit le poignet
droit du
cadavre et le releva par les cinq points de la matrise, en
disant: M.: B.
Salomon organisa
pour le Matre des obsques ma-
gnifiques;
il fut inhum dans le sanctuaire, et on plaa
sur son tombeau une mdaille d'or triangulaire, sur
laquelle tait
grav l'ancien mot sacr. Aprs la mort
du Matre, les Frres
prirent
soin de sa mre, qui
tait
veuve, et
qui vcut Tyr
jusqu'
un ge trs avanc.
Les francs-maons se rfrant l'gypte, ne rem-
placent que trs rarement le mythe d'Hiram
par
celui
d'Osiris,
pourtant
quivalent au niveau du symbolisme.
C-e dernier est plus gnralement
associ Hiram
oourme un complment d'instruction. Dans la franc-ma-
onnerie
gyptienne, le mythe d'Hiram comprend tou-
tefois certaines petites nuances ou complments destins
enraciner le mythe dans cette symbolique terre noire
d'gypte.
Ainsi le rcit du troisime degr du rite de Memphis-
Misram colmence
par: Notre Matre, que
l'on
nommait lmhotep en gypte et Hiram-Abi Tyr.
Aprs le meurtre d'Hiram, le rcit symbolique rituel
prcise: Ainsi prit Hiram, l'homme
juste
et fidle
son devoir
jusqu'
la mort. Depuis le moment fatal qui
nous a privs
de notre Matre, les tnbres couvrent
l'gypte et nos Travaur sont suspendus. Toutefois, l'es-
prance nous reste, ne
perdons point
courage, et effor-
ons-nous
de
poursuivre l'uvre inacheve.
ABC de l'sotrisme maonnique
Dans un des rites gyptiens, le moment o Hiram
est relev par
les cinq points
est associ un
geste
sym-
bolique effectu par
le Vnrable de la Loge. Celui-ci
redresse un
pilier
Djed (symbole
trs important dans
l'ancienne gypte) qui
se trouvait couch sur sa table
en disant: Tu as de nouveau ton axe, ta colonne vert-
brale. Ton corps est renouvel, ton cur a cess de
battre, puis
tu es revenu la vie. Le pilier d'or est dress.
Puisses-tu comme nous en tre rjoui.
Peut alors retentir l'hymne tout imprgn d'orphisme
que
nous donne Marconis : << Homme immortel, salut !
Jamais ma lyre sainte n'osera t'appeler mortel. Des
cieux, en un
jour
solennel, tel
qu'un
triomphateur, tu
dois franchir l'enceinte, rayonner de leur gloire
en tes
regards empreinte, et te mler l'ternel.
Nous pouvons
maintenant faire ntre la phrase
d'un
des
premiers
divuigateurs des rituels maonniques dans
le Recueil prcieux
de la maonnerie adonhiramite (1803):
<< En un mot, dans toutes les loges que
j'ai
vues,
j'ai
trouv quelques
diffrences, mais par rapport aux
par-
ticularits seulement, et non quant
I'essentiel. La ma-
nire dont
j'ai
racont cette histoire est conforme
l'opinion le plus
communment reue. >
2
LA RENAISSANCE D'HERMS
Herms et la franc-maonnerie
Comme nous venons
de le comprendre, tous
les acteurs de la tradi-
tion sotrique maon-
nique ont tent de faire
revivre les anciens Mys-
tres, les synthtisant
plus particulirement
au
sein des rites gyptiens.
Nombreux ont t les
symboles, les sequences rituelles qui
ont
pntr
les dif-
frents aspects et rites de la tradition maonnique que
I'on
pourrait qualifier de
plus
symbolique et morale,
sans
quo
ces termes ne contiennent rien de pjoratif
ou
de disqualifiant. Plus explicitement, les rites orienta-
tion sotrique > ont tent de faire revivre ce
qui
leur
semblait
particulirement riche dans les traditions du
pass.
45
ABC de l'sotrisme maonnique
L'hermtisme est
prsent

plus d'un titre dans la
tradition maonnique et il convient de le distinguer de
l'sotrisme. Il s'agit d'un courant de la tradition occi-
dentale ou mditerranenne
qui s'est dvelopp
partir
des civilisations gyptiennes,
grecques, latines et byzan-
tines, avant de revoir le
jour
au cours de la Renaissance
italienne dans le milieu florentin. Comme l'crit Fran-
oise
Bonardel dans l'introduction de son remarquable
ouvrage L'hermtisme:
Parler de la tradition herm-
tique, c'est donc dsigner un courant de
pense
mythi-
quement
et historiquement fond sur les Hermetica
(textes hermtiques) et
plus particulirement sur la fa-
meuse Table d'Emeraude.
[...]
Autonome
par
rapport au
Christianisme, indpendant l'gard des socits initia-
tiques constitues, I'Hermtisme aurait en fait rassembl
au cours des sicles de I'histoire occidentale, une famille
d'esprits avant tout dsireux de travailler au dpas-
sement de toutes les formes de dualisme; il serait carac-
tris par un certain type de sensibilit, susceptible
par
sa
plasticit
mme, d'accueillir des voies de ralisation
spirituelle diffrentes.
On le voit, la pense que
va constituer au cours de son
histoire l'hermtisme et en assurer la prennit,
est un
dsir d'associer la raison, l'intelligence, la qute
du d-
passement
de soi et l'avancement vers une libre spiritua-
lit non infode une chapelle
quelconque,
fusse-t-elle
initiatique. Malgr la disparition de textes d'une trs
grande
importance, un vritable corpus
philosophique
nous est nanmoins accessible. Nous
pouvons
trouver
plusieurs
catgories d'uvres. Celles
qui
sont typique-
ment hermtistes se trouvent pour la
plupart
dans le
46
La renaissance d' Herms
Corpus Hermeticum et darus I'ensemble des textes qui
le
compltent comme tes Oracles ChaldaiQues, et divers
traits thologiques et
philosophiques. Bien videmment
I'axe central de cette tradition philosophique
et spiritua-
liste s'inspire des uvres de Platon et ses continuateurs
firent
plus que perptuer son enseignement. Ils codi-
trent et runirent en un tout quilibr et significatif la
philosophie et la spiritualit. Cette forme particulire
est
appele Religio Mentis.Ici la pratique
de la philosophie
deent l'activit de la vie spirituelle, une vritable
qute
du divin. Les
philosophes noplatoniciens et hermtistes
d'alors runirent l'initiation aux Mystres antiques dont
la franc-maonnerie est l'hritire spirituelle, cette
approche originale de la
philosophie.
L'Antiquit connut galement ce
qu'il
est convenu
d'appeler les cultes Mystres . Ils correspondent de
trs
prs
certaines formes maonniques, mais doivent
tre distingus de la
pratique
religieuse courante. Les
Mystres transmettent une connaissance cache, sot-
rique, un
petit
nombre d'individus
parfois
slectionns
pour leurs
qualits
essentiellement morales. Ils utilisent
des techniques spirituelles et rituelles diffrentes selon
les lieux sacrs
qui les
perptuent. Les initis ou Mystes
sont lis
par
des serments
qui
les obligent
garder
se-
crets leurs connaissances et expriences. Il en est de
mme
pour certaines coles de la
philosophie grecque.
Ainsi Clment d'Alexandrie crit-il : Non seulement
les Pythagoriciens et Platon cachent la plupart
de leurs
dogmes, mais les picuriens eux-mmes avouent
qu'il y
a
chez eux des secrets et
qu'ils
ne
permettent pas
tout le
monde de manier les livres o ils sont exposs. D'autre
47
ABC de l'sotrisme maonnique
part
encore, suivant les stociens, Znot crivit certains
traits
qu'ils
ne donnent
pas
facilement lire leurs
disciples. (Stromates,
V, 9) De mme Jamblique crit:
<< Les plus importants et les plus comprhensifs des dog-
mes admis
par
leur cole, les pythagoriciens les
gardaient
toujours en eux-mmes, observant un mutisme
parfait
pour
ne
pas
les dvoiler aux exotriques, et les transmet-
tant sans l'aide de l'criture, comme des mystres divins,
la mmoire de ceux
qui
devaient leur succder. (Vie
de Pythagore) Proclus affirme
que Platon se servit de
noms mathmatiques comme de voiles recouvrant la v-
rit des choses; de mme
que
les thologiens se servent
de mythes, de mme que les pythagoriciens
se servaient
de symboles. (Commentaires sur le Time, 36b) Souli-
gnons
encore que les diffrents Mystres (ou rites) ne
sont en rien incompatibles. I1 est tout fait
possible
d'tre initi l'un ou I'autre de ceux-ci. J'ai t initi
en Grce la
plupart
des religions. Des symboles et des
souvenirs m'ont t donns
par
des
prtres
et
je
les
garde
pieusement.
Il n'y a l rien d'extraordinaire, rien d'inoui.
t...1
n y a de multiples religions,
quantit
de
pratiques
rituelles, une
grande
varit de crmonies
que
j'ai
tu-
dies
par
amour de la vrit et
par
devoir envers les
dieux. (Apule, Apologie, Belles Lettres p.
101-103)
Comme nous le voyons, la dmarche hermtiste n'est
pas
trangre l'esprit des Mystres. Il s'agit d'un ensei-
gnement
issu du Verbe d'Herms et consign dans les
livres qu'il
transmit. Mircea Eliade note: h diff-
rence des associations fermes comportant une organi-
sation hirarchique, des rites initiatiques et la rvlation
progressive
d'une doctrine secrte, l'hermtisme tout
La renaissance d' Herms
oorme I'alchimie, implique tout simplement un certain
nombre de textes rvls, transmis et interprts par un
Matre
quelques disciples soigneusement prpars
[...]
Il ne faut pas perdre de vue
que
la rvlation contenue
dans les
grands traits du Corpus Hermeticum constitue
la
gnose
suprme, notamment la science sotrique assu-
rant le salut; le simple fait de I'avoir comprise et assimi-
lee quivaut une initiation .
Une fois de
plus
et sans entrer dans les dtails de tous
les ouvrages et Matres
qui
constituent ce courant, il est
fondamental de remarquer
que
cette cole met en avant
la
philosophie, la raison et l'tude. Tmoin la prire qui
ouvre le Commentaire de Proclus sur le Parmnide: Je
prie
tous les dieux et toutes les desses de guider mon
esprit vers le sujet
que
je
me
propose
et, aprs avoir allum
en moi la brillante lumire de la vrit, de dployer mon
intelligence pour
atteindre la science mme des tres,
d'ouvrir les portes
de mon me pour qu'elle puisse accueil-
lir la doctrine divinement inspire de Platon, et, ayant mis
n mouvement ma facult de connaissance vers ce
qu'ily
a
de
plus
lumineux dans l'tre, de mettre fin en moi la
prtendue
sagesse et l'errance parmi
les non-tres,
par l'tude toute intellective des tres, desquels 1'i1 de
l'me se nourrit et s'abreuve, comme le dit Socrate dans
le Phdre. (Proclus, In Parm. 1,617-l)
L'tudiant se doit d'tudier, de rflchir, d'approfondir
les textes de la tradition
qui lui sont confis. Cet appren-
tissage est certes le fruit d'une longue rflexion solitaire,
mais elle peut ne pas se rduire cela. En effet, nous ne
pouvons pas rellement sparer la tradition hermtiste
des courants et coles
philosophiques
lis directement
ABC de I'sotrkme maonnique
ou indirectement au noplatonisme. Il est clair que l'tude
philosophique
telle
qu'elle
est conue
par
Platon la ste
de Pythagore est en troite relation avec les courants
mystiques tels
que le Pythagorisme ou I'Orphisme. Vou-
loir cloisonner les diffrents courants serait vain, car la
parent
de certaines doctrines est vidente.
Quoi
qu'il
en
soit, l'hermtisme mit davantage l'accent, au dbut de sa
tradition, sur l'tude philosophique plutt que
sur la r-
vlation mystique. Ce fut entre le ue et le vI' sicle
que
la fusion entre les diffrents aspects
philosophiques
et
mystiques s'effectua. Parmi ceux
qui
constiturent cette
tradition, nous pouvons
citer Plotin, Jamblique, Plu-
tarque, Syrianus, Proclus, Damaskios. Les initiations
de l'Antiquit (dont nous reparlerons de manire
plus
approfondie
plus
loin), bien
que
spares de l'hermtisme,
n'en sont
pas
moins en interaction.
Herms est cel
qui
voit et embrasse toute chose.
Nous qui
sommes noys dans la multiplicit du monde,
aspirons un recul, une
perspective qui
nous
permet-
trait de donner un sens I'existence et au monde dans
lequel nous vivons. C'est un des objectifs de la
qute
hermtiste: rechercher et restaurer I'unit
qui
replace
l'homme dans son rle de mdiateur entre les puissances
divines et le monde naturel. Cette
place retrouve de
l'homme accomplissant I'acte rconciliateur, ouvre la
voie cette tradition et donne naissance ce
que l'on a
appel L'Aurea Catena ou chane d'or des initis. La
vocation d'Herms est donc d'tre mdiateur, restaura-
teur ou "sauveur" de l'ambigut lgitime et primordiale,
pre
de la rcurrence et donateur la fois du perfection-
nement du savoir. >
La renaissance d' Herms
Comme l'crit F. Bonardel, <<1a philosophie
herm-
tique, c'est d'abord le refus de morceler le savoir en
gions rivales. C'est d'ailleurs ce
qu'en
retiendront les
diffirents courants
qui
ultrieurement se recorlmande-
ront d'elle: illuminisme, chimisme romantique, thoso-
phie
attesteront de la permanence d'une voie sotrique
hermtiste de I'Occident. Mais il faut parler d'une ren-
oontre exceptionnelle entre Herms et l'Esprit renaissant,
lui-mme pris de rconciliation, d'unification diversi-
Ie, de retour aux origines et de
progrs. Rencontre
cffectue aux confins du mythe et de l'histoire corrme
ce fut le cas dans l'Antiquit.
L'hermtisme semble avoir t une tentative de
unir
par I'exercice de la raison lucide et de I'amour
de la vrit des
philosophies parfois loignes, parfois
diffrentes.
Vers le v" sicle, lorsque les coles
philosophiques
furent fermes sous la pression
de l'glise chrtienne,
I'hermtisme avait
pour ainsi dire disparu. Comme
nous allons le voir, il fallut attendre les annes 1460
et les traductions de Marsile Ficin
pour que ce nouvel
Orphe
permette l'Occident chrtien de
(re)dcouvrir
hs textes de la philosophie antique, son esprit ainsi
que
ks mystres
qui
s'taient
jusque-l
assoupis.
Durant tout le Moyen-Age on tait rest
peu prs
ignorant
des traditions
prcdentes. Puis l'Occident
connut une rvolution intellectuelle
qui prit plus parti-
culirement naissance en Italie et,
pour la question qui
nous occupe, Florence. Les sources de la Renaissance,
marquant un tournant dans l'histoire de I'Europe, sont
5l
ABC de l'sotrisme maonnique
chercher dans les milieux de cette poque. Cme de
Mdicis, Matre de Florence, invita et 1439 le Concile
qui
tentait de runir les glises d'Orient et d'Occident,
se tenir en sa ville. Parmi les Grecs invits, se trouve un
rudit de 85 ans, Giorgios Gemistos Plthon. Il ne faisait
pas partie des thologiens catholiques ou orthodoxes,
mais tait un philosophe platonicien
tolr par le pouvoir
politique grec
et byzantin. Formidable rudit, connais-
sant la tradition chrtienne aussi bien
que grecque, il
apportait cette prsence
et cette permanence
de la pense
platonicienne,
capable de dnouer les subtilits thologi-
ques
dans lesquelles s'enfermaient les docteurs chr-
tiens. Mais son objectif n'tait en rien comparable celui
du concile car selon ses termes, < toutes les religions ne
sont
que
des morceaux du miroir bris d'Aphrodite.
Profondment platonicien,
il transmettait une vision re-
nouvele de l'hellnisme, pur par le noplatonisme et
seul capable selon lui d'viter la dcadence morale et
spirituelle. Son objectif tait de
permettre
l'homme de
s'amliorer et d'atteindre le bonheur: << la nature est ainsi
faite que
les hommes tendent tous au mme but: vivre
heureux. (cit par D. Bresniak dans son remarquable
ouvrage Les premiers
Mdicis, cf. bibliographie). Sa
phi-
losophie, fonde sur l'existence des deux mondes (celui
des ides transcendantes et le monde matriel), sur les
J-
Emanations constituant le lien entre la Matire et l'Es-
prit,
s'oppose au monde fig des Catgories d'Aristote.
C'est sur ce dernier que
les thologiens chrtiens de cette
poque se fondaient pour tablir leur systme.
Durant ce sjour Florence, Plthon fut reu rguli-
rement par Cme de Mdicis et anima de nombreuses
La renaissance d'Herms
discussions
philosophiques. Sur la
proposition de ce der-
nier, il ouvrit une cole divisant les lves en Exotriques
(oeux qui taient attachs la doctrine chrtienne et ne
pouvaient
recevoir la totalit de la doctrine) et sotri-
ques (ceux qui
taient initis la doctrine des manations
et la doctrine complte de l'hellnisme
platonicien).
Plthon s'opposait donc l'aristotlisme, enseignant la
mthode qui permettait chacun de remettre en cause
ses
prjugs
et de pratiquer l'ancienne technique de la
connaissance de soi selon l'ancienne formule grecque
connais-toi toi-mme et tu connatras I'Univers et les
Dieux., travers lui, l'Acadmie de Platon renaissait,
en rupture avec les systmes habituels de cette poque.
Cette cole
poursuivit ces activits
jusqu'
ce
que
quelques
annes plus tard, en 1459, Marsilio Ficino, fils
du mdecin personnel de Cme, fonde sur demande de
celui-ci, la premire Acadmie Platonicienne et f installe
la Villa Careggi,
prs
de Florence. Pendant de nombreu-
ses annes, les plus grands
esprits et artistes vont se
rencontrer, rsider, travailler et vivre pour certains
dans <<ce vritable monastre lac ouvert tous les
hommes de talent sans distinction de religion. Les aca-
dmiciens se consacraient la recherche de la vrit et
tudiaient des textes anciens occults
pendant
des sicles,
dans un climat de
.totale
libert. L'unique contrainte
tait de respecter la libert d'autrui. (p.
70) Les mem-
bres de l'Acadmie taient selon leurs propres mots
<frres
en Platon>>. Pour tre acadmicien, il convenait
d'tre bon et honnte et aspirer cultiver ce
qu'il y
a
de meilleur en soi. Comme le dit Ficin lui-mme:
L'amiti est l'Union de la volont et des dsirs. Les
ABC de l'sotrisme maonnique
frres acadmiciens doivent avoir le mme but: or si ce
but est la richesse, les honneurs et la science pure, il ne
peut
exister d'amiti, parce que
ces buts
provoquent au
contraire la
jalousie,
la vanit, l'envie et la haine. L'ami-
ti vritable n'est possible qu'entre frres qui cherchent
ensemble le bien. (Marsile
Ficin, Opra Omnia, vol. I
-
cit
par
D. Bresniak)
On voit combien ce travail et cette
qute
sont
proches
de la dmarche maonnique bien comprise.
Durant
plusieurs
annes, de
grands esprits se rassem-
blrent et travaillrent. Sous la direction et l'impulsion
de M. Ficin, avec la protection
constante et la demande
de Cme de Mdicis, la plupart des textes hermtistes,
platoniciens
et noplatoniciens furent traduits. Les
acteurs de I'acadmie de Florence rveillrent alors la
tradition hermtiste des anciens
philosophes
noplato-
niciens et, travers erx, celle de l'gypte
ptolmaique.
Ils redonnrent vie cette << Aurea Catena
qui unit les
initis leurs anctres du bassin mditerranen.
Outre Marsilio Ficino, le fondateur de I'Acadmie,
Pic de la Mirandole, Fortuna, Giovani Cavalcanti, Ales-
sandro de Rinaldo Braccesi, et bien sr Cme de Mdi-
cis lui-mme, furent les
premiers et les plus renomms
des acadmiciens. Campanella, Giordano Bruno, Dante
et d'autres taient en relation avec cette uvre. Certains
des enseignements de l'hermtisme furent ractivs
spculativement mais aussi rituellement. Leurs efforts
furent extrmement importants dans la volont de conci-
lier, autant
que
cela tait
possible, la tradition chrtienne
dans son interprtation la
plus
thologique,
pour ne
pas
dire kabbalistique, et les textes hermtistes. Les
54
La renaissance d' Herms
oommentaires du dernier livre du Corpus Hermeticum,
lAsclepius nous montre cette association entre la kab-
bale et le platonisme. partir
de cette poque, il est
possible
d'identifier avec une relative prcision
le chemi-
nement de la tradition hermtiste, dont la philosophie
de
la franc-maonnerie gyptienne est la lointaine hritire.
Il est intressant de dire un mot sur cette chane
d'or>,
qui
devint le cur de l'hermtisme, reliant
par
I'esprit chacun des acteurs de cette tradition tout au
long de l'histoire et symboliquement les hommes aux
Dieux. C'est encore elle
qui est toujours
prsente
dans
hs aspects les plus riches de cette tradition maonnique.
La chane d'or est mentionne sans doute
pour
la
premire
fois dans le VIII" chant de l'Iliade. Homre
fait parler Zeus qui se dclare le
plus grand
et le
plus
puissant
des Dieux. Il dit: Eh bien ! dieux, tentez une
preuve, afin
que
tous en soyez convaincus! Suspendez
au ciel une chane d'or et accrochez-vous-y, tous, dieux
et desses; vous ne
parviendrez pas
tirer un ciel sur la
terre Zeus, Matre suprme, si grand que soit l'effort que
vous fassiez. Mais si moi-mme alors
je
me dcidai
tirer,
je
tirerais avec vous et la terre et la mer. Je
pourrais
enste attacher cette chane au sommet de l'Olympe et
tout resterait suspendu dans les airs, tant
je
suis au-
dessus des dieux et au-dessus des hommes !
Ainsi
parla-t-il,
et tous restrent silencieux et cois,
mus de ses
propos... Bien videmment et comme
pour
la
plupart
des textes fondateurs, les philosophes
ct hermtistes en feront une lecture symbolique. Elle
sera rapproche des interprtations noplatoniciennes
55
ABC de l'sotrisme maonnique
des manations de l'IJn, elle deviendra << la chane
qui
relie autant les initis de la mme rvlation hermtique
que
les divers mondes entre eux ou les diffrents tats
de la matire en alchimie. Elle n'est
que
la figuration
symbolique de I'Art hermtique tout entier et des fonc-
tions du Mage. >> (L'hermtisme, F. Bonardel, Ed.
Que
sais-je?) J.-8. Porta, dans son ouvrage sur La magie
naturelle crit
[La
chane d'or] est une corde tendue
depuis la premire
cause
jusques
aux choses basses et
inflnies, par une liaison rciproque et continue: de telle
sorte que
la vertu suprieure rpandant ses rayons vien-
dra ce point, que
si on touche une extrmit d'icelle,
elle tremblera et fera mouvoir le reste. Car dans cette
conception, l'homme est le point
central de la cration. Il
est la rfrence perceptive
partir
de laquelle le monde
s'organise, se
pense,
reli par
cette chane d'or l'en-
semble de l'Univers, aux diffrentes manations issues
du Sublime Architecte des Mondes .
La nouvelle Acadmie de Florence se plaa dans
cette continuit et devint un centre intellectuel de
pre-
mier plan,
o s'effectua la riche fusion de la tradition
judo-chrtienne
et des philosophies
de l'hermtisme an-
tique. Il est intressant de remarquer que
la Nouvelle
Acadmie>r n'opposait pas la philosophie du paganisme
antique noplatonicien au christianisme. Cette redcou-
verte des traditions anciennes entrana au contraire un
enrichissement rciproque. Ces esprits clairs et libres
concilirent la tradition d'Herms prsente
dans les
enseignements des philosophes
de cette chane
d'or>
@laton,
Plotin, Plutarque, Jamblique, Proclus, etc.),
avec les enseignements kabbalistiques
judo-chrtiens
La renaissance d' Herms
(vous pouvez
vous reporter
pour
cet aspect l'ouvrage
ABC de la Kabbale chrtienne
que
j'ai
consacr ce
nrjet).
C'est en effet cette poque de I'Histoire que
s'accen-
Ee la rupture dcisive entre la raison et la foi. Or
I'hermtisme du xv" sicle, fidle en cela la vocation
d'Herms d'tre mdiateur, restaurateur ou "sauveur"
de l'ambigut lgitime et
primordiale, pre
de la rcur-
rence et donateur la fois du perfectionnement
du sa-
voir va tenter une rconciliation et une rgnration de
lr tradition
que I'on pourrait qualifier
de
philosophie
oulte. Car sous l'gide d'Herms, la nouvelle Acad-
mie va tenter de runir savoir scientifique et
gnose,
foi
lnienne
et chrtienne, antiquit et modernit. C'est une
nouvelle re d'enthousiasme de I'esprit sortant de sicles
de tnbres.
Cette hroique tentative ne fut
pas perue
avec autant
de tolrance de la part des
pouvoirs
de t'glise. En effet,
faccent tait mis sur le
plan philosophique
et noplato-
nicien
plutt que
chrtien. L'influence et l'approche de
fceuvre de M. Ficin, de Giordano Bruno, de T. Campa-
nella et de bien d'autres se fit sentir dans toute I'Europe.
Outre la richesse et la
profondeur philosophique
dont
nous allons
parler
un
peu plus
loin, les ouvrages
grecs
traduits identifiaient l'gypte comme origine mythique
et source de la tradition spirituelle. Or ce
pays
tait
pour
les Grecs le lieu o devait se rendre tout
philosophe,
tout
individu
qui
dsirait s'initier la sagesse.
La redcouverte des ouvrages de Plutarque et de
Jamblique sur la tradition gyptienne, rendit peu
peu
ddent aux traducteurs de la Renaissance qu'il existait
57
ABC de l'sotrisme maonnique
au-del de l'ancienne Grce, une tradition encore
plus
ancienne
qu'il
convenait d'tudier. La campagne
d'gypte de 1798 aboutit
quantit
de dcouvertes
dont nous bnficions encore. C'est ainsi qu'et 1822
Champollion dcrypta enfin l'criture hiroglyphique.
Dj en Angleterre, Anderson faisait rfrence aux
Mystres antiques et la franc-maonnerie se mit peu

peu
intgrer des lments symboliques relevant des
traditions antiques. Certes ils ne furent
pas
dvelopps
comme nous avons
pu
le montrer dans le chapitre
prcdent,
mais l'intention tait dj bien
prsente.
Le dcor du temple, le droulement des rituels se mo-
difia
quelque peu dans les premiers grades
et acquit dans
les hauts grades
une teinture << l'Antique. Nous y
reendrons trs prcisment plus loin.
Les rites gyptiens ont ainsi
peu

peu
dvelopp des
caractristiques propres, positives
ou au contraire
pro-
blmatiques. Nous pouvons
distinguer deux influences
principales
dans l'intention des
premiers fondateurs du
xvflIe sicle,
qui
dfiniront deux aspects de la philosophie
de ce rite.
Le
premier, plus propre
Misram et mis en
place par
les frres Bdarrides, relve d'une influence kabbalistique
s'inspirant assez vaguementdel'Ordre des Elus-Cohen de
Martins de Pasqually et des kabbalistes chrtiens de la
Renaissance.
Le deuxime, celui de Memphls, activ
par
Marconis
de ir[gre, relve plus
spcifiquement de l'hermtisme
classique et des Mystres
prchrtiens. Il s'inspire aussi
d'avantage, dans l'esprit, de
la Haute maonnerie
gyptienne de Cagliostro. Nous donnerons
plus loin
58
La renaissance d' Herms
un exemple concret de la
prsence
d'une tradition fort
antique dans ses rituels.
Philosophie hermtiste et rites gyptiens
Il est courant de considrer
que la tradition maon-
nique est une institution issue des corporations de m-
tiers et par extension un
prolongement
original de la
tradition biblique. L'introduction dans la Loge, la d-
couverte de la lumire et
plus
encore le mythe d'Hiram,
semblent une nouvelle exgse symbolique, initiatique,
pour
ne
pas dire humaniste, de la rvlation biblique.
Les Hauts Grades de l'cossisme approfondissent cette
relation en tirant les consquences du mythe et en reve-
nant sur tel ou tel pisode biblique. Les
points
suscepti-
bles de conforter ces sources dans nos rites sont
nombreux et c'est la raison
pour
laquelle on ne cherche
habituellement
pas
d'origine diffrente
qui
soutiendrait,
telle une fondation oublie, l'ensemble de l'difi.ce ma-
onnique.
Une des raisons
qui nous conforte dans cette
position
est l'origine historique de la franc-maonnerie spcula-
tive et la considration du milieu dans lequel elle est
apparue. L'anglicanisme d'alors tait sensiblement
plus
libral
que t'glise de Rome,
qui
n'a cess de condamner
la franc-maonnerie et sa bert de
pense.
L'histoire
qui
a suivi nous a d'ailleurs montr cette rsistance du ca-
tholicisme
protgeant les dogmes, c'est--dire les vrits
absolues
qui ne
peuvent tre soumises l'examen cri-
tique de la raison et au libre choix de chacun. Il ne
faut d'ailleurs
pas
confondre comme cela arrive
parfois,
ABC de I'sotrisme maonnique
une hirarchie initiatique et une structure d'autorit tem-
porelle pyramidale.
Dans I'histoire, c'est bien la confu-
sion entre le pouvoir
temporel et le pouvoir
spirituel
qui
a plac la papaut
dans une telle position,
fondant sa
richesse et son autorit matrielle sur une thologie et
tlologie spcifique. Il serait regrettable de rutiliser le
mme schma dans la tradition dont nous parlons.
Dans un
premier
temps, nous pouvons
donc dire
que
la franc-maonnerie est une institution initiatique et
adogmatique reposant entre autre sur un fond
judo-
chrtien, en un mot biblique.
Il faut toutefois bien reconnatre que
l'tude attentive
des rites et symboles utiliss ne conforte
pas
beaucoup
cette origine suppose. Comme nous allons le dcouvrir,
les exemples
qui
s'en loignent sont nombreux. Remar-
quons
d'ailleurs que
cet tat de chose a d tre peru, car
quelques
rites ont dvelopp d'une faon plus
accentue
une sensibilit
judo-chrtienne.
C'est le cas
par
exemple
en France de la franc-maonnerie des Elus-Cohens
fonde par
Martins de Pasqually et son prolongement
paramaonnique
le Martinisze. Nous trouvons une d-
marche similaire dans le Rite Ecossais Rectffi fond
par
J.B. V/illermoz, lui-mme disciple de Martins.
Mais d'autres rites se sont dvelopps en marge de
<< l'cossisme , se fondant sur les initiations du
pass,
antrieures ou coexistantes au dveioppement du chris-
tianisme. I1 s'agit de tous les rites s'inspirant des cultures
mditerranennes telles
que
l'gypte, la Grce, Rome,
etc. Les dnominations de ces rites sont nombreuses:
Rite de Memphis, Rite de Misrain, Rite des Ngociates
60
La renaissance d'Herms
ou Sublimes Matres de I'Anneau lumineax, Rite des
Parfaits Initis d'gypte, Rite de l'Acadmie Platonique,
etc.
Cela montre qu'il existe une constante tendance de-
puis la cration de la franc-maonnerie, d'associer des
lments faisant
partie du
pass
commun. Or le fait que
ces rites soient demeurs minoritaires n'implique pas
qu'ils
soient dnus d'intrt, loin de 1. Nous allons au
contraire nous rendre compte que les crateurs de ces
rites ont pressenti, sans
parvenir
tout fait le formuler
objectivement,
que nombre d'lments rituels fondamen-
taux ont
pour
origine les initiations antiques du bassin
mditerranen, que l'on connat galement sous le nom
de Mystres sacrs
>>. Nous pourrions penser qu'une
telle affirmation demeure anecdotique et n'a que peu
de
consquences. Ne serait-il
pas
naturel
qu'une philoso-
phie
chasse l'autre et
que les spiritualits antiques repla-
es dans une
perspective de progrs
s'effacent devant la
nouvelle forme de spiritualit tire de la Bible ? I1 serait
possible
de dire en effet
que
la structure du mythe
d'Hiram, le plan
du temple de Salomon, les glises et
les cathdrales confortent f interprtation maonnique
classique dont nous avons hrite. Or il est tout fait
hors de
propos
d'appliquer la notion de
progrs
histo-
rique la spiritualit. Comment en effet
pourrions-nous
affirmer qu'une philosophie ou une spiritualit puisse
tre suprieure une autre?!... n convient au contraire
de considrer toute initiation et tout mythe sur lequel
elle est fonde avec I'ouverture d'esprit la plus
large
possible.
Cette attitude nous pennettra
d'envisager une
autre forme de lecture moins apparente dcouvrant une
6l
ABC de l'sotrisme maonnique
nouvelle vision de la tradition maonnique, mais gale-
ment de sa
philosophie
et de sa
pratique.
Mais avant d'aller
plus loin dans cette direction, il est
important d'illustrer notre propos et de montrer
quel-
ques
exemples signicatifs de la trame symbolique issue
des anciennes initiations. Il est bien vident
qu'une tude
exhaustive serait ncessaire
pour
envisager tous les
aspects
qui
s'y rattachent. Toutefois, les lments
que
nous prsentons ici pourront dj servir de base
notre rflexion.
Rappelons tout d'abord
que les rites dits gyptiens se
caractrisrent essentiellement
par leurs Hauts Grades et
non
par
les rituels en usage dans les loges bleues. En
effet, la cration de ces rites au xv[Ie sicle ne concernait
que
ceux
qui
taient suprieurs au 3', celui de la
matrise donc. Les trois
premiers utilisent la
plupart
du temps le rite majoritaire cette poque-l, le Rite
Franais. I1 est important de retenir cette nuance dans
la mesure o cela va nous
permettre de comprendre
l'volution et galement les difficults
qui
semblent
souvent inhrentes ce rite. Nous
y reviendrons gale-
ment dans la partie
consacre aux Hauts Grades
qui
connurent quant
eux des volutions extrmement
nombreuses, tant dans leur nombre, leur contenu, leur
riche symbolique,
que l'ordre dans lequel ils taient
hirarchiss.
Plusieurs Rites ou Ordres ont donc exist en France
la fin du xvute sicle et faisant trs vraisemblablement
suite divers courants mystiques non maons beaucoup
plus
anciens. Se rajoutant ceux
que nous avons cits
La renaissance d' Herms
plus
haut, c'est le cas
par exemple en 1767 des Architectes
Sricains,
en 1780 t Rite
primitif des
philadelphes,
en
l80l de l'Ordre sacr des Sophisiens et en 1806 des Amis
t sert. Ces Rites, connus
pour quelques-uns,
s'inspi-
raient de ce
que l'on appelait cette poque la tradition
gptienne, mais
qui
se rvle tre l'association de diver-
ses traditions du Moyen-Orient, telles
qu'elles
taient
comprises travers les textes et tudes alors connues
oomme le Sthos de l'Abb Jean Terrasson
(1731),|'CEdi-
pts
aegyptianicus d'Athanase
Kircher (1652) et s, Monde
prWif
de Court de Gbelin
(1773). La Kabbale
judo-
chrtienne, I'hermtisme no-platonicien, l'sotrisme, les
traditions chevaleresques et autres, trouvaient l une
source naturelle d'expression. Toutes ces influences sont

prendre
en compte, lorsque l'on souhaite comprendre
l'tat d'esprit des courants gyptiens et les enjeux
q
s'y
dvelopperont dans les sicles
qui
suivirent.
Comme nous I'avons dit, seuls les Hauts Grades
constituaient cette poque la franc-maonnerie gyp-
tienne. Mais les rites gyptiens dcidant de se constituer
en Obdiences indpendantes, Misram d'abord puis
Memphis ensuite, furent videmment amens dfinir
trois
grades
de loges bleues, Apprenti, Compagnon,
Matre, utilisant
peu ou
prou
les connaissances acquises
au niveau des Grades Suprieurs. Or si une certaine
forme d'gyptomania est
prsente
dans les textes fonda-
teurs et les Hauts Grades, il n'en va
pas
de mme au
niveau des trois
premiers Grades. Les premiers
textes
rituels de Misram aux trois
premiers grades
sont ceux
de 1820. Ils s'inscrivent dans la continuit du Rite de
Cagliostro et videmment dans celle des rites dj
63
ABC de l'sotrisme maonnique
existants, Rite Franais, quelques aspects du Rite cos-
sais Ancien et Accept, ainsi
que plus
tard des lments
du Rite cossais Rectifi.
Paralllement, le Rite de Memphis va lui aussi dve-
lopper les trois
premiers grades codifis par Marconis de
Ngre. Sans entrer dans une longue analyse de l'volu-
tion de ces trois
premiers
degrs, retenons simplement
qu'il faut compter au moins six versions ou tapes de
rdaction de ces rituels, chacune tenant compte, comme
nous le disions
plus
haut de l'intentionnalit du rite, des
connaissances et du milieu culturel de l'poque. D'une
certaine manire, nous pourrions dire
que quelle que
soit
la version du rite utilise pour ces trois
grades,
il est
anim d'une mme vie, vivifl
par
un mme souffle
qui
lui donnent sa tonalit et son originalit. Cela se traduit
vraisemblablement
par
cette ambiance, d'aucuns diraient
cette grgore, que l'on peut
ressentir lorsqu'on y assiste
ou
participe.
Et
pourtant,
les rites de Loge bleue n'ont
jamais
eu l'poque de leur constitution et pour la plu-
part, de caractristiques vritablement gyptiennes. Ce
n'est
que peu

peu,
et encore plus
une poque relati-
vement rcente,
que
l'on a introduit la fois en France
(et l'tranger) des lments tirs des connaissances
que
l'on avait de l'gypte.
Quelques
textes potiques et
vocateurs, associs des terminologies spcifiques et
des squences rituelles intenses impliquant l'tre dans
sa totalit, en firent toutefois un rite spiritualiste d'une
trs intressante
porte.
Les rituels, tant de Misram
que
de Memphis sont
cornus.
Quant
ceux de Memphis-Misram dans leur
formulation de 1945, ils ont t publis par R. Ambelain
La renaissance d' Herms
dans son livre Franc-maonnerie d'autrefors
paru
en 1988
aux ditions Robert Laffont. Les rituels de Misraim
d'origine sont
quasi
dpourvus de rfrences gyptien-
nes, tandis
que
ceux de Memphis
y font plus largement
appel, mme si la forme demeure relativement classique
du
point
de vue maonnique. La formulation de 1945
des deux rites runis,
y
fait
plus largement rfrence,
mme si la
phrasologie est souvent lourde et renoue
avec les longues dissertations et commentaires communs
aux initiations des Hauts Grades aux xv[Ie et
xtx" sicles. Pour illustrer ce
que nous venons de dire,
nous
pouvons nous reporter
par
exemple au rituel du
grade Apprenti dans sa version compose
par R. Ambe-
lain et publie par
ses soins.
Une des caractristiques rside dans les formules
vocatrices de cette antiquit mythique. Ainsi dans la
crmonie d'allumage des luminaires trouvons-nous
cette
phrase
: << Maons de la vieille Egypte, nous venons
ici mme, en la terre de Memphis, riger des autels la
vertu et creuser des tombeaux
pour les vices. Phrase
connue dans tous les rites maonniques, mais
qui
est
associe de faon originale aux origines antiques
par
parent
ou sympathie vocatoire. De mme nous trou-
vons cet change:
Le Vnrable:
<<Frre Second Surveillant,
quelle
heure les Maons d'gypte ont-ils coutume d'ouvrir
leurs travaux ?
Second Surveillant:
<<Lorsque le soleil culmine sur les
sables de Memphis, lorsqu'il est Midi, et
que l'ombre est
la
plus
courte, alors les Maons d'Egypte ouvrent leurs
travaux, Vnrable Matre.

65
ABC de l'sotrisme maonnique
Ou encore:
Puisque le Temple de la Sagesse d'Egypte est
juste
et
parfait...
Et enf,n ces deux formules utilises lors de la clture:
Le Vnrable: < Frre Second Surveillant, quelle
heure est-il ?
Second Surveillant: Minuit plein, Vnrable Matre.
La Nuit rgne sur l'gypte et l'Astre des Nuits baigne de
sa lumire les Sanctuaires endormis...
Plus loin : << Mes Frres, n'oublions
pas que
c'est en
notre me et en l'me de nos semblables
que
nous de-
vons semer le Verbe d'Horus, afin
qu'il produise des
fruits de tout
genre
et de toute espce. Car l'me de
l'Homme est la terre naturelle sur laquelle plane le
faucon divin.
Et comme les eaux du Nil fcondent la terre de Mem-
phis,
dans la saison Sh et au mois de Tht, ainsi les
Eaux d'En Haut fecondent le Temple intrieur de
l'Homme en la mme mystrieuse Saison. La formule
maonnique classique Grand Architecte de l'Univers
est
par
exemple remplace trs tt
par << Souverain
Architecte des Mondes ou parfois <<...de
tous les
Mondes>>,
puis Sublime Architecte des Mondes.
Nous pourrions
ainsi
poursuivre, mais chacun a la
possibilit
de se rapporter aux textes concerns cits
plus
haut. I1 faut sans doute rapprocher ces vocations
potiques
des variations
qu'associent
les solistes leur
chant. La trame rituelle tant
propre
la maonnerie
universelle, chaque rite va, avec
plus ou moins de
bonheur, tisser, improviser autour de cet axe un en-
semble d'lments susceptibles de rvler son caractre,
La renaissance d' Herrnes
sa tradition. Il s'agira
pff
exemple d'une certaine forme
d'sotrisme chrtien dans le cas du Rite cossais Recti-
fi ou d'un hermtisme gyptien
pour
le rite dont nous
parlons.
Bien videmment, si cela est suffisant
pour
don-
ner un <<
caractre particulier,
cela ne l'est pas pour
l'lever au rang d'un rite dit spiritualiste . Mais nous
entrons l dans une autre dimension, celle des caractres
propres
la ritulie
qui
s'enracine dans la philosophie.
I droulement du rite lui-mme rvle une volont
d'lvation de l'esprit, d'ouverture du cur un autre
niveau de conscience
qui, s'il n'est
pas
toujours atteint
ou
perceptible,
est nanmoins vis.
Car ce qu'il est important de remarquer c'est la cons-
tante direction emprunte par
les acteurs de l'histoire du
rite. C'est elle
qui peut
nous permettre
de comprendre
I'enjeu de cette forme de la tradition et d'entrouvrir
les portes qui
dvoileront le relief et la
profondeur
d'un
rite,
qui
serait sans cela rduit une suite de conflits
entre bandes rivales >. Or, la franc-maonnerie de rite
gyptien va bien au-del, si on
prend la peine
de la
comprendre et d'en
percevoir
son essence et ses
qualits
propres.
Insistons sur le fait que notre analyse est bien videm-
ment faite a
posteriori. Rien ne dmontre
que
de myst-
rieux initis aient au cours de l'histoire, vhiculs un
corpus doctrinal et des rituels inchangs,
qui
se seraient
transmis travers les cultes sotriques,
jusqu'aux
corpo-
rations de mtiers,
pour
snfin
parvenir
jusqu'
nous. Plus
vraisemblablement, nous utilisons aujourd'hui un amal-
game
symbolique
qui
s'est, sous certaines influences,
67
ABC de l'sotrisme maonnique
constitu
peu

peu
en un systme cohrent et structur
que nous appelons franc-magonnerie.
Il est cependant ais de montrer
que philosophi-
quement, pour n'en rester
qu'
ce niveau, la franc-
maonnerie est beaucoup
plus proche
des coles de
Mystres de l'Antiquit, que
de la tradition biblique ou
judo-chrtienne.
Pour ne prendre qu'un exemple, la notion de Vrit
est fort diffrente si l'on se
place
sur le
plan religieux, ou
sur celui de f initiation maonnique. Dans le christia-
nisme, la Vrit procde de la Rvlation et dbouche
snr la formulation d'un dogme fondant la foi du
croyant. La raison n'apparat
qu'en
un second temps et
ne se dveloppe
qu' partir des
principes
admis
par la
foi. Elle s'exprimera dans les disciplines
que
sont la tho-
logie ou la philosophie chrtienne. La voie initiatique au
contraire, est multiple et varie dans son interprtation
de la vrit et la faon d'y accder. Certes il s'agit
parfois
d'une sorte de rvlation divine, mais la multiplicit
et diversit de ces rvlations est source mme de leur
relativit.
Quant
la philosophie des anciens
grecs,
elle
s'articule
plus
ou moins troitement avec cette dmarche
spirituelle.
Mais une des constantes de ces rites antiques est la
possibilit pour nous d'avancer vers la lumire de la
vrit par la
pratique
des rites de l'initiation, la vertu
personnelle
lie nos actes et nos penses, ainsi
que
l'tude et la rflexion. Dans cette perspective, manifeste
dans la tradition noplatonicienne, la raison et la mdi-
tation
philosophique
nous lve vers la Vrit. Nous
n'attendons rien comme une
grce qui descendrait du
68
La renaissance d' Herms
ciel, mais considrons que seule notre vertu morale et
nos efforts intellectuels nous permettent
de nous grandir,
de devenir sans cesse
plus responsables de ce que
nous
sormes et d'autrui. Cette ide n'est pas
nouvelle.
Comme nous le disions, elle est intimement lie l'her-
mtisme et la tradition. Ainsi nous pouvons
lire dans
le Corpus Hermeticum: Il ne reste donc plus qu'
faire,
c
que
tu as toi-mme entrepris: faire du bien tous
et imiter Ia divine nature qui
est dans I'homme.
(Discours, I, 48a)
Mais si nous nous limitions ce que nous venons de
dire, nous ne donnerions qu'une
vision trop fragmentaire
de cette voie. En effet, comme le dit le texte du Corpus
Hermeticum cit
plus
haut, celui qui
connat est bon
[...]
et dj divin. Nous sommes amens reconnatre I'exis-
tence d'une dimension sacre, spirituelle, inhrente
l'tre et au monde. Car la tradition maonnique telle
qu'elle
est vcue dans les rites gyptiens, n'est pas
une
simple
philosophie morale. Elle est une vritable voie
initiatique impliquant une relation au sacr la fois
en soi et I'extrieur de soi. Le mythe et le rite ont
alors
pour
fonction de serr de
guides
la conscience
de celui
qui parcourt
cette voie. Dclarer que
I'exercice
de la raison, associe la vertu permettent
de s'avancer
vers le monde spirituel, est une condition ncessaire,
mais non suffisante. Cette ascension de l'esprit vers le
Beau et le Bien dont
parle Platon est lie dans la franc-
maonnerie, et d'une faon explicite dans le Rite de
Memphis et Misram, l'vocation du sacr par f inter-
mdiaire de l'activation symboque et rituelle du mythe.
69
ABC de l'sotrisme maonnique
Car, comme nous allons le montrer dans le
paragtaphe
suivant, les symboles utiliss au cours des rituels sont la
reprsentation des Ides du monde intelligible ou idal.
Les crmonies rituelles associes la pratique
de la
raison et de la vertu permettent
donc l'esprit de se
purifier
et de se dtacher des passions, pour
dvelopper
les qualits propres
l'tre que sont la fraternit,
['amour, le courage, l'honneur, etc.
Les mthodes furent videmment diffrentes selon les
coles et comme nous le disions
plus
haut la franc-
maonnerie n'en hrita
qu'indirectement.
N'oublions
pas que les initiations des mystres disparurent
jusqu'
ce
que
certains aspects rituels soient de nouveau prati-
qus
la Renaissance. Lorsque la franc-maonnerie
apparut sous la forme
que
nous lui connaissons, elle
tait imprgne des valeurs religieuses et spirituelles
propres
son poque. Mais de nouveaux lments ri-
tuels et symboliques y
furent introduits et se rassem-
blrent entre autre au sein de rites hermtistes et
gyptiens. La remarquable intuition des frres qui
adap-
trent les rites maonniques fut de les replacer dans ce
qui leur semblait tre leur source originelle, c'est--dire
ce
que
l'on pourrait
appeler au sens large, l'gypto-
hellnisme. Bien que peu
de connaissances historiques
et archologiques taient accessibles cette poque, le
sentiment d'une
parent
spirituelle se rvla le plus fort
et compensa souvent les faiblesses documentaires. Les
rites gyptiens de Cagliostro, de Misram, de Memphis,
de Naples, etc. apparurent et se dvelopprent
jusqu'
aujourd'hui.
La renaissance d' Herms
Or, bien
que
l'intuition de dpart fut tout fait coh-
rente, la mconnaissance des corpus
philosophiques,
henntistes, ainsi
que
des donnes archologiques ne
permirent pas rellement ce
que I'on peut
appeler la
maonnerie gyptienne, de trouver sa voie et sa
pleine
expression.
Comme nous venons de le montrer, l'hermtisme im-
plique
un dveloppement
parallle
entre la raison et la
spiritualit. De la mme manire, la franc-maonnerie
spculative cherche associer la rflexion intellectuelle,
en un mot l'exercice de la raison, f initiation, vritable
dmarche spirituelle. Considrer ou
pratiquer
l'une sans
I'autre pouvait
tre, selon nos lointains matres, source
d'erreur, d'orgueil, vanit, autrement dit la
porte
ouverte
aux
passions.
Mais l'tude intellectuelle est comprendre de deux
manires. Tout d'abord comme I'exercice constant de la
raison critique, la
prsence d'un certain scepticisme m-
thodique nous aidant conserver et accrotre notre libert
de
pense.
C'est l le
point
central, car nous savons qu'il
n'est
pas
toujours vident de former des esprits libres et
respectueux d'autrui. Le deuxime aspect est la vritable
tude intellectuelle des uvres du
pass.
Comme nous
avons eu largement l'occasion de le montrer, nous vivons
tous sur les paules de nos
prdcesseurs
et il est fonda-
mental de connatre son hritage. Le mconnatre revient
ne pas percevoir la
profondeur
de nos rites et ne pas
acqurir les repres ncessaires notre vie.
En effet, les anciens textes de la tradition hermtique
n'invitent
pas
une soumission aveugle un principe,
7l
ABC de l'sotrisme maonnique
aussi divin soit-il. L'initiation telle
que
nous la dfinis-
sions n'est
pas
cet influx qui
descend travers tel ou tel
hirophante. Elle est au contraire I'expression de la vertu
et de l'intelligence de I'homme, manifestation de cette
dtermination
qui
lui a
permis
de dpasser le statut
d'animal. Nous sommes vraiment l au cur de la tra-
dition maonnique, dans ce
quelle
a de plus
riche et de
plus
noble.
Les anciennes instructions maonniques disent:
<<Nous sommes ici pour
creuser des tombeaux
pour
les
vices et lever tes temples la vertu et nous lisons dans
le Trait X-9 (p.
117) du Corpus Hermeticum: Or le
vice de l'me, c'est I'ignorance. En effet
quand
une me
n'a acquis aucune connaissance des tres, ni de leur na-
ture, ni du Bien, mais qu'elle
est toute aveugle, elle subit
les secousses violentes des passions corporelles. Alors
la malheureuse, pour
s'tre ignore elle-mme, devient
I'esclave de corps monstrueux et
pervers,
elle porte son
corps comme un fardeau, elle ne commande pas,
on lui
commande. Tel est le vice de l'me. Au contraire la vertu
de l'me est la connaissance, car celui
qui
connat est
bon et
pieux
et dj divin.
[...]
Aussi,
quand
tu rends
grce
dieu, il te faut prier
d'obtenir un bon "intellect".
[...]
L'homme est un vivant divin,
[...]
c'est un dieu
mortel.
Platon explique
plusieurs
reprises dans ses dialogues
que les passions
emprisonnent l'me, la
partie
spirituelle
du corps. Elle ne
peut
alors s'lever naturellement vers le
monde des ldes. La vertu morale va au contraire nous
permettre
de dvelopper en nous ce
qui
est essentiel et de
La renaissance d' Herms
dbuter cette ascension vers la Lumire. Remarquons que
c'est en cultivant la connaissance et donc I'intelligence,
trous dirions aujourd'hui la raison,
que nous nous
dtachons des passions et
que
nous manifestons pleine-
ment notre humanit, notre nature de dieu mortel .
Nous n'avons pas attendre une
quelconque
rvlation,
un salut
qui
viendrait de I'extrieur. Nous
possdons
dj
les
qualits
ncessaires et il nous appartient de les expri-
mer, de les cultiver
par notre travail constant et dter-
min. Gloire au travail dirait la franc-maonnerie...
S'il existe alors une hirarchie, elle ne peut tre que
le
fait d'individus conscients de leurs faiblesses et de la fra-
gilit
de la nature humaine uvrant se
parfaire
sur tous
les
plans. L'mulation par la raison, la connaissance et la
vertu, voil ce
que propose l'hermtisme.
C'est
pour
cette raison qu'il
convient de ne pas
confondre le dveloppement spirituel impliqu dans la
dmarche initiatique, avec la pratique religieuse. En
effet la spiritualit
personnelle n'est en rien comparable
la
pratique
communautaire ou individuelle d'une reli-
gion.
Il nous est
par
exemple
possible
de
parler
d'une
spiritualit laQue ou athe, ce qui
semble videmment
incompatible avec la
pratique
d'une religion dogma-
tique. La spiritualit comprise sous cette forme corres-
pond
au dpassement de soi, l'ascension vers un idal
de vertu et d'quilibre. I1 ne s'agit
pas
dans ce cas
d'attendre
qu'une grce quelconque
descende vers
nous, ou qu'un quelconque sacrement nous
place
dans
une
position privilgie vis--vis de nos actes et des
responsabilits. Dans la franc-maonnerie, chacun est
73
ABC de l'sotrisme maonnique
responsable de ce
qu'il
est et de ce
qu'il fait. Les anciens
hermtistes considraient qu'il existait un
principe
divin
impersonnel No,s
(Noc)
ou Noris Pater
(No
""clfp).
Nous pourrions
aujourd'hui rapprocher cette notion de
celle du
Grand Architecte de l'Univers ou Sublime
Architecte des Mondes . Selon la philosophie
nopla-
tonicienne, l'effort d'ascension, de retour vers cette
harmonie d'o nous sommes issus nous conduit ouvrir
notre conscience une alit
plus
vaste, une autre
perception
du monde et des tres.
La franc-maonnerie dite gyptienne met fondamen-
talement l'accent sur cet aspect du dveloppement de
l'tre. Mais paradoxalement,
nous
pouvons
nous rendre
compte que
ce travail, la fois philosophique
et initia-
tique, ne peut s'effectuer avec sret et efficacit
que
dans un contexte rationnel et adogmatique. I1 faut en
effet une
grande
exigence et rigueur pour pouvoir abor-
der la dimension spirituelle ou hermtiste sans
glisser
vers la superstition, la religiosit, le dogme ou la volont
de
puissance.
Mais comme nous l'avons vu, cet espoir et cet idal
eurent beaucoup de mal s'exprimer car ils exprimaient
deux systmes de
pense
apparemment opposs, deux
faons de voir le monde: un dmocratique, exotrique
face un aristocratique et sotrique.
Doit-on donc en conclure
que
cette opposition est
irrductible et
que
toute compromission de l'un envers
I'autre doit tre ncessairement diabolise ?...
Les anciens Mystres et la
philosophie
classique n'ont-
ils rien apporter la franc-maonnerie d'aujourd'hui?...
74
La renaissance d' Herms
Certainement non et c'est sans doute I'inverse qui
est
vrai. Car cette opposition repose sur une mconnais-
sance des
principes
de la
philosophie et de I'hermtisme,
conception
qu'avaient parfaitement compris les acteurs
de I'Acadmie de Florence, mme si les circonstances
historiques les empchrent de l'exprimer dans leur
plnitude.
L'sotrisme maonnique dans Ies rites maonniques
Mais une telle aspiration, mme sincre,
pourrait
entraner une
perte du sens des ralits, le dveloppe-
ment d'un esprit irrationnel ne parvenant plus
faire
usage de son sens critique et
prendre
du recul par
rapport au vcu conscient, seul capable de contrler
cette relation au sacr. Nous pourrions
assister de
vritables dlires mystiques, dans lesquels la
question
de la sensibilit au sacr serait remplace par la certitude
d'un contact privilgi avec le plan divin. Les fantasmes
d'Elus, de Suprieurs Inconnus, de Gardiens Intem-
porels
des Vrits ternelles en seraient l'aboutissement.
Il s'agirait d'une vritable confusion de l'esprit, d'un
chamboulement des valeurs, dans lesquels le simple
bon sens serait effac devant un vcu intrieur considr
comme suprieur, rejetant la dimension humaine ou du
moins la marginalisant.
C'est d'ailleurs ici
que
se trouve l'origine de f immense
confusion
qui
existe dans I'expression des particularits
de ce rite. Se fondant sur le fait qu'il vise la dimension
spirituelle et sotrique, il est devenu
presque
commun
d'en faire le rceptacle de toutes les questions qui
ABC de l'sotrisme maonnique
touchent l'occultisme, aux phnomnes paranormaux,
aux sciences dites
parallles,
f irrationnel, au mer-
veilleux et mme
parfois
la magie. C'est le lieu o
l'on parlerait
mi-voix des initiations secrtes aux
Mystres du Monde>, des mthodes de perception
de
f invisible , de l'existence d'une gtse intrieure ,
de la Tradition Primordiale, des
pratiques
diverses n-
cessaires la comprhension vritable des rites
que
la
majorit des maons nonnent sans comprendre... C'est
galement l que seraient expliqus les arcanes du Tarot,
de l'astrologie ou
que
s'effectuerait la fusion hardie entre
les Traditions Orientales et Occidentales sur des thmes
aussi divers que
la rincarnation ou l'origine du Mal. Les
sujets de travaux des Loges depuis
plus
de cinquante ans
sont tout fait parlants
cet gard. Toutefois le rite
gyptien n'a
jamais
eu le monopole de ce
genre
d'inter-
rogations et divers ateliers de quelque obdience et rite
que ce soit, ont l'occasion de rflchir sur des thmes de
ce
genre,
avec autant d'
propos et de culture. I1 semble
qu'il
ne s'agisse
pas
tant des sujets abords,
que
de la
faon de les traiter. Considrer
que
l'irrationnel et les
mystres sous toutes leurs formes sont la marque de la
seule et vritable initiation sotrique ne peut
mener
qu'
des drives fort risques pour l'quilibre intrieur.
F. Jollivet Castelot crivait au dbut du sicle:
<< Les occultistes, et nous entendons
par
ce vocable
les tenants de toutes les coles sotriques, suivent aveu-
glment
les donnes de la Tradition hermtique, sauf
quelques
rares exceptions. Ils y croient, ils ont la foi.
Pourtant rien n'est plus
sujet caution et erreur
qu'une
tradition qu'il faut, sans cesse, rectifier et purer, car une
76
La renaissance d' Herms
tradition est faite des croyances et des thories, des l-
gendes
et des fables, des
phnomnes
constats et de la
crdulit superstitieuse, successives et entremles de
tous ses fidles, de tous ses thoriciens, de tous ses
commentateurs, depuis les origines de ladite tradition,
laquelle il n'est
point possible de fixer un dbut rel-
lement connu selon les normes de l'histoire positive.
On
doit donc sans cesse trier les faits et les systmes, les
srier, en sparer l'erreur de la vrit exprimentale et
rationnelle.
La Tradition est un bloc; il n'en va
pas
de mme de la
recherche scientifique
qui ne s'atteint que par un dlicat
ttonnement. >
Car c'est bien 1 que se situe vraisemblablement la
pierre
d'achoppement du rite gyptien. 11 peut
tre le
lieu o les questions essentielles peuvent
tre
poses
et
tudies. L'sotrisme, l'occultisme, la spiritualit, sont
des domaines sur lesquels la rflexion du maon peut
s'exercer. Mais imaginer
que
des rponses dfinitives
puissent
tre donnes
par une tradition dont les maons
gyptiens seraient les dtenteurs, introduit une foi dog-
matique bien contraire la libert de pense.
C'est une
faon d'exclure la raison au
proflt
de ce
qui y
est oppos,
l'irrationnel. Car
qu'est-ce que
le surnaturel sinon ce
qui
est au-del du naturel, ce
qui
n'a
pas
encore reu de
formulation rationnelle. Croire que tout soit pensable,
accessible l'esprit humain est certes une foi, mais qui
se
fonde sur la mthode scientifique la plus
rigoureuse. La
maonnerie gyptienne n'est pas, comme nous l'avons
vu, dpourwe de moyens. Il existe dans la philosophie
hermtique une intention et une exigence de recherche
ABC de l'sotrisme maonnique
qui
rend capable d'aborder les questions
les plus mta-
physiques
avec I'outil de la
philosophie,
donc l'exercice
de la raison et de la logique. Mais la dimension spiri-
tuelle, sacre s'exprime videmment
par
un vcu, s'in-
carnant dans le cadre rituel peru
dans toutes ses
dimensions. Ne
pas parvenir
cerner ces
particularits
ne
peut que
conduire l'association de diverses formes
de
pratiques
initiatiques plus
ou moins compatibles entre
elles, et mme avec la franc-maonnerie.
Cependant ce
qui
est vis est fort different et beau-
coup
plus global. I1 s'agit comme nous le disions de la
pratique
de la raison et de la vertu morale, associe une
ouverture de la conscience au sacr,
par
l'intermdiaire
du rituel et de la connaissance. Les dimensions sociales
et humaines ne devraient pas
tre rejetes ou refoules.
Elles doivent tre au contraire le support ncessaire, la
rfrence fondamentale sur laquelle s'appuie l'esprit
qui
s'ouvre la comprhension du monde et d'autrui. Pour
raliser cet quilibre, le rle de l'Obdience ou de la
Grande Loge peut
tre utile.
Or
pendant
trs longtemps les rites gyptiens se
sont dtermins en Europe sous la forme d'Obdiences
rattaches un seul Rite,
qu'il
s'agisse de Memphis, de
Misrai'm, de Mizram, de Memphis-Misram, de Mis-
raim et Memphis, etc. Il
y
a
quelques
annes le Grand
Orient de France (Obdience pratiquant plusieurs rites),
sous l'impulsion de
quelques
initis
proccups
d'sot-
risme,
permit
la rouverture de ce rite. Il est trs difficile,
sinon hasardeux, d'affirmer
que
ce fut
par
vocation spi-
rituelle et sotrique. Il serait mme tentant de dire
que
78
La renaissance d'Herms
tte Obdience dcouvrit une opportunit
qui
lui sem-
bla intressante. Cela lui permettait d'intgrer
parmi
ses
membres, des francs-maons initis au rite gyptien et
apprciant son caractre sotrique. Les Obdiences de
Memphis-Misram tant beaucoup
plus proccupes par
leurs luttes intestines, bon nombre de frres voulaient
s'en dsolidariser. Le calcul fut bon et un certain nombre
de Loges s'ouvrirent ce rite au sein du Grand Orient de
France. Bien videmment l'uvre de ceux
qui
taient
forigine de cette initiative ne visait
pas le mme objectif.
Il s'agissait de placer dans une corce extrieure diff-
rents aspects de cet hritage sotrique, sous une forme
renouvele et adapte. Les Rites furent revus et corrigs
au niveau de plusieurs aspects, devenus approximatifs
au cours du temps. Des lments hermtistes y furent
introduits afin
que les frres vivant ces rites initiatiques
puissent les ressentir et dcouvrir d'autres aspects
plus
avancs de la tradition. Ceci n'impliquait videmment
pas que
les sources se trouvent obligatoirement au sein
du Grand Orient de France. Cet aspect sera encore
plus
vrai dans le systme de Hauts Grades dont nous allons
parler dans une autre
partie
de cet ouvrage. Il n'est pas
anodin
que
celui
qui
se chargea de la rvision complte
de tous les rituels aujourd'hui en vigueur, fut celui-l
mme
qui
crit le livre
que
vous avez entre les mains.
L'ensemble des rites fut vots
par le Conseil de l'Ordre et
devinrent la version offlcielle du rite.
Le ct trs
positif fut [a
gestion
administrative et
dmocratique
qui
rintrodsit la libert de la Loge et
des Frres, vitant le
parasitage
d'une hirarchie de
droit divin confondant trop souvent le spirituel et le
79
ABC de l'sotrisme maonnique
temporel. De plus, le fait
que le rite gyptien soit de
nouveau pratiqu
dans une Obdience
pratiquant plu-
sieurs rites, impliquait que
celui-ci cessait d'tre
peru
comme la proprit
exclusive de telle ou telle tendance.
Il
pouvait
apparatre alors comme un rite part
entire.
Cela
permettait
de lui redonner toute sa force, cessant
de confondre la structure administrative, extrieure et
temporelle, avec sa dimension sotrique et vibratoire.
La force vocatoire et
potique
du rite pouvait
alors agir
pleinement
sur les initis, leur permettant
une meilleure
approche de la sphre sacre et divine.
Oprativits des symboles et du rite
La franc-maonnerie est une tradition d'une
grande
richesse et son message est la fois simple et universel:
Soyez des hommes bons ! Cette injonction rpte
de multiples reprises de faon plus
ou moins explicite,
semble tre l'axe moral de la dmarche de tout franc-
maon. Les valeurs d'honntet, de droiture, de respect
des autres et des institutions, de confiance et de foi
doivent tre les lments constitutifs de notre tre int-
rieur. Ces aspects moraux tmoignent avant tout autre
chose de la qualit
de franc-maon dans le monde
extrieur. C'est d'aprs notre comportement,
que
cette
institution et ses membres sont
jugs.
On imagine bien que
ces injonctions, ces lments
moraux, ne rclament que peu
de temps pour
tre trans-
mis. Certes ils le sont galement dans d'autres
groupes
ou gses, mais la Franc-maonnerie est dnue des
dogmes qui
alourdissent parfois
le message fondamental
La renaissance d' Herms
des religions. Elle a su concentrer ces incitations morales
dans un temps rituel qui lui donne une relle intensit.
Bien
que
transmis au cours d'une initiation relativement
courte, on comprend
qu'il faille couter ces
principes

plusieurs reprises avant de
pouvoir les intgrer et par-
venir les exprimer
pleinement et
quotidiennement
dans
sa e.
Mais ce message
que
nous
pourrions qualifier
d'essen-
tiel
pour
cette tradition est en mme temps au cur d'un
rel
paradoxe
concernant chacun des frres ou candidat.
En effet, si les valeurs
qui sont transmises sont aussi
simples
que cela,
pourquoi faudrait-il une initiation ri-
tuelle? Pourquoi faudrait-il continuer uvrer rituelle-
ment dans une Loge? Ne serait-il
pas possible
d'ouvrir
les temples comme ce fut le cas
jadis
pour les glises
qui n'taient au dbut accessibles
qu'aux
initis,
qu'aux
baptiss? Pourquoi les francs-maons se rattachent-ils
des formes de crmonies
plus
ou moins complexes, si
I'essentiel est si simple communiquer? Comment un
esprit moderne entrant dans ces murs, ne serait-il
pas
frapp
par le caractre apparemment dsuet et inutile
de ces rites et symboles ?
On ralise aisment
qu'il
est important de rpondre
ces interrogations par une affirmation sans quivoque et
c'est ce que nous allons tenter de faire.
Nature et rle des symboles
Nous savons bien
qu'il est difficile de rpondre la
question
de la nature et de l'utilit des symboles dans le
rituel maonnique. En effet certains d'entre eux se sont
8l
ABC de l'sotri,sme maonnique
transforms ou encore sont utiliss et interprts de ma-
nire differente selon les rites. C'est le cas
par
exemple de
symboles aussi courants que l'querre et le compas
pr-
sents sur le livre sacr. On se souciait
peu
autrefois du
sens de leur entrecroisement
qui
ne fut dtermin
que
plus
tard. On devine bien les consquences
possibles
de
ces remarques sur les rites eux-mmes,
qu'un relativisme
inconsquent pourrait fragiliser ou remettre en cause.
Pour arriver comprendre le rle du symbole dans le
rituel maonnique, il faut donc revenir la source de
cette ide, une poque lointaine dans laquelle l'tre
tait dmuni face aux
phnomnes
naturels. Les religions
et nos socits initiatiques n'existaient pas
encore et nos
anctres taient davantage soumis aux lments naturels
que
nous le sommes aujourd'hui. Lorsque des catas-
trophes naturelles survenaient,
qu'un
orage grondait
ou
qu'un
volcan entrait en ruption, chacun s'interrogeait
sur les raisons de ces manifestations et sur I'intention qui
prsidait
leur cause. Car il tait difficile de contrler
ces
phnomnes qui
les dpassaient et de comprendre
ce
que
rclamait cette divinit tuant impunment tant
d'tres humains. Comment une telle manifestation de
puissance
n'inciterait-elle pas
croire que
des tres
divins seraient la cause de ces maux? Nos anctres
tablirent spontanment une relation entre ce
qu'ils
ob-
servaient de ces manifestations et leurs consquences. Si
un volcan en ruption dtruisait des vies, c'tait sans
doute d sa faim. Il tait dans ce cas tout fait
prudent
de lui offrir des vies humaines de faon prventive. Si les
dieux souterrains obtiennent ce
qu'ils
souhaitent, on
peut
alors esprer
qu'en
retour ils pargneront un
plus
82
La renaissance d' Herms
grand
nombre d'individus. Les religious se sont vraisem-
blablement constitues sur cette base archaiQue.
Mais au fil du temps, ces relations de compensation
directe, travers le sacriflce notamment, vont tre rem-
places par
des reprsentations symboques. Nous cons-
tatons une sorte d'intellectualisation du symbole qui
entrane un
glissement
de sens
progressif.
Ainsi le volcan
sera remplac
par
I'image du Feu, I'inondation par
I'image de l'Eau, le tremblement de terre,
par
celle de
la Terre et ainsi de suite. Nos anctres ont donc trans-
pos
le
phnomne naturel dans une reprsentation sym-
bolique
qui
lui est apparente. ce stade, l'origine est en
gnral relativement claire. On
peut alors parler
de sym-
boles naturels. Ils seront bien videmment intgrs
divers rites. Ainsi,
je
pourrai accomplir une libation
d'eau ou de vin pour que
la tempte s'apaise et
que
mon navire achve sa traverse sans difficult. Des
hymnes
pourront
tre dclams I'occasion d'offrandes
champtres. C'est de cette faon
que
sont apparus les
diffrents
gestes
rituels de base
que
l'on retrouve dans
toutes les cultures. A cette tape, il n'y a
gnralement
pas
d'analyse symbolique du rite bien
que
la relation
directe soit facile voir. C'est Ie cas
par
exemple entre
le vin ou le liquide vers en libation dans la mer et le
naufrage ou la noyade
que
j'essaie
d'viter. Il en est de
mme
pour
la flamme
que
j'allume
par
rapport au
volcan qu'elle
reprsente et ainsi de suite.
Il faudra une tape de
plus pour que
disparaisse le
lien explicite entre le
phnomne
d'origine et le symbole
naturel. Ainsi, il ne sera
par
exemple
plus
ncessaire
ABC de l'sotrisme maonnique
qu'une coupe contienne de I'eau
pour
reprsenter cet
lment. L'image de la coupe deviendra vritablement
Ie symbole de l'Eau, un disque de
pierre
celui de la
Terre, une dague ou une pe celui de l'Air et ainsi de
suite. Nous parvenons
donc un niveau d'abstraction
qui,
tout en s'inspirant de la ralit sensible, commence
crer un monde de
pures
reprsentations porteuses de
sens.
Il est facile de voir dans un temple maonnique les
deux niveaux symboliques
que nous venons d'voquer.
Prenons le cas de l'pe, souvent utilise dans les rites
maonniques. Elle
peut
tre rattache aux mythes fon-
dateurs du feu travers l'image du forgeron, mais
galement avec l'air ou encore la
puissance
du Verbe si
nous nous rapportons au texte biblique. On
pourrait
parcourir
ainsi tous les symboles utiliss, mais nous
noallons
pas
le faire ici. Vous comprenez dj comment
certains symboles
peuvent
tre relis un lment, la
fois d'une manire directe et indirecte.
Comme nous le savons les rites et initiations font
usage de symboles. Nous sommes tous habitus I'ide
que
les symboles et objets utiliss ont un sens cach. Il
convient de ne
pas nous arrter leur apparence.
Nous ne devons
pas
oublier le
principe
fondamental
par
lequel les objets utiliss ne sont
pas
exactement ce
qu'ils reprsentent. Or il faut insister sur le fait
que
ce
qui
est vident, ne I'est pas
forcment
pour
tous, comme
les nouveaux candidats entrant dans cette fraternit. I
ne faut donc
pas s'tonner
que
certains soient
parfois
dus la vue de ce
qui pourrait tre
peru
comme une
La renaissance d' Herms
pauvret des symboles. Imaginez un instant ce que
vous
pourriez imaginer de ces initiations secrtes sans avoir lu
aucun livre et le dsappointement
que
vous pourriez
ressentir la vue de
quelques
outils au cur de ces
mystres. Cette apparente
pauvret, tant symbolique
qu'intellectuelle pourrait inquiter. Nous savons trs
bien
que
la franc-maonnerie compte
parmi
elle des
frres de toute
profession,
tant manuelle
qu'universi-
taire. Dans I'un ou l'autre cas, la tradition
prsente
semble tre un dsert tant intellectuel et spculatif,
qu'opratif
ou
pratique !
partir de ces remarques nous devons nous deman-
der s'il existe dans cette tradition maonnique
quelque
chose de cach
qui n'aurait pas
encore t vritablement
utilis. En effet nous avons l'intuition
que quelque
hose
de
profond
anime cette fraternit par-del toutes ses
imperfections. La notion de symbole va continuer
tre notre guide et c'est
pourquoi
il faut maintenant
nous demander si ces reprsentations sont purement fan-
taisistes. Ne contiennent-elles rien de
plus que
ce
que
nous
y
mettons? Spontanment, nous sentons
que
cette
hypothse n'est
pas
satisfaisante. Si c'tait le cas, nous
pourrions faire des symboles l'objet de nos fantasmes et
projections intellectuelles. Tout dlire serait
permis
et
nous
pourrions
dire n'importe
quoi
leur
propos, qu'il
s'agisse du compas, de l'querre, de la truelle, du tablier
ou de
quoi que ce soit d'autre. Or toute
pratique
rituelle
fait
pressentir qu'il n'en est
pas
ainsi. Mais le ressentir, le
comprendre et l'expliquer d'autres sont des choses bien
diffrentes.
85
ABC de l'sotrisme maonnique
Nous ne sommes toutefois
pas
dmunis, car ces
ques-
tions ne sont
pas
nouvelles. Elles furent dj
poses il
y
a
plusieurs
sicles
par
les
philosophes grecs,
eux-mmes
initis aux cultes des Mystres. Bien videmment leurs
analyses demanderaient un long dveloppement
que
nous ne pourrons faire ici. Il nous est cependant
possible
d'en dgager f ide principale qui
nous
permettra
d'avan-
cer dans notre raisonnement. La thorie
que nous avons
pour
f instant utilise est celle de la spiritualisation des
symboles naturels. Dans ce raisonnement, nous nous
levons du bas vers le haut, du monde
qui nous entoure
l'ide symbolique, de la tempte en mer au symbole
de la coupe. Or si nous n'y prenons pas garde ce type de
raisonnement peut
conduire une vision matrialiste de
notre tradition dans laquelle le symbole n'est porteur
que
d'une signification humaine. Analogiquement ce
serait la mme chose de dire
que
notre esprit n'est
que
le rsultat de notre corps.
Mais la
pratique fait merger en nous une conviction
intrieure, une foi nous conduisant accepter l'existence
d'une autre ralit spirituelle. Dans notre coqps, il s'agit
de l'me et dans le cosmos, Dieu. I1 n'est pas
compl-
tement faux de dire
qu'une partie
de notre esprit est le
rsultat du corps, mais nous ne
pouvons pas
affirmer
qu'il
s'y rduit et
que
tout disparat la mort. Je ne
parle pas ici d'une dmonstration scientifique, mais
d'une intime conviction, d'un fort sentiment intrieur.
Or le symbole est du mme ordre. Nos anciens matres
philosophes, platoniciens
et idalistes en particulier,
af-
firment qu'
l'inverse de ce
que
l'on
pourrait
croire, le
premier
mouvement de manifestation du monde se fait
86
La renaissance d' Herms
de haut en bas. Il conduit du monde intelligible, monde
des ides la matire. C'est l'ordre de la manifestation.
Ainsi notre corporit voile et enveloppe une ralit plus
subtile qui y fut enferme au commencement. L'me est
descendue dans le corps, comme f ide est descendue
dans le symbole. Il ne s'agit pas de
parler
de chute,
mais d'enveloppement. Ainsi le symbole serait le vte-
ment le plus
subtil de I'ide originelle et unique laquelle
il se rapporte. I1 existerait un lien consubstantiel et ori-
ginel
entre ces deux dimensions. La reprsentation natu-
relle
(eau
et feu par exemple) ne serait que le vtement
le
plus
extrieur de cet ensemble. Si nous prenons
un
peu
de recul, nous nous rendons compte
que
ce mouve-
ment n'annihile
pas la dynamique ascensionnelle
que
nous voquions il y a quelques
instants. Au contraire,
le symbole devient le point de rencontre entre ces deux
mouvements de descente et d'ascension.
Mais revenons quelques instants sur le principe que
nous venons d'noncer. Selon la philosophie platoni-
cienne il existe un monde idal ou spirituel qui
contient
le
principe
de tout ce
qui existe autour de nous. Nous
sommes dans un monde obscur de tnbres et d'illusions.
Je ne dis
pas
un monde mauvais, mais un monde trom-
peur qui pourrait nous laisser croire
que les plus grands
plaisirs
sont immdiats et toute satisfaction trouver
dans ce monde. Un de nos objectifs est de
quitter
ces
illusions, mais nous reviendrons sur ce point. Pour com-
prendre
ce
que
sont les ides du monde intelligible,
prenons
un exemple simple. Nous sommes entours
d'une grande
va.rit d'arbres: des rables, des chnes,
des bouleaux, etc. Or si
je
prononce
le mot arbre dans
87
ABC de l'sotrisme maonnique
une
phrase
ou une conversation vous saisirez le sens sans
immdiatement lui attribuer une reprsentation
particu-
lire. Vous aurez une ide de I'arbre en
gnral, idalis
pourrais-je
dire. Cette ide ne
peut pas vraiment tre
reprsente, mais elle sert de fondement notre tentative
de dflnition de ce qu'est
un arbre. Il en est de mme
pour l'tre humain et les textes sacrs
parlent d'Adam et
d've ou la kabbale de l'Adam Kadmon
qui
est dfini
comme l'tre principiel.
Mais n'oublions surtout
pas
ici
ce
que
nous venons de dire. Cette ide
gnrique
est
premire
et engendre tout ce
qui
va suivre. Elle existe
avant toute chose.
Nous pouvons
d'ailleurs dire
que cette thorie a t
entre autre conflrme
par les recherches de Jung et de
son cole. On sait
qu'il
fut intress
par l'universalit des
symboles. Prenons un exemple que
Jung cite dans une
de ses ceuvres. Au cours d'une visite dans un service
d'hpital, il fut tmoin d'une crise au cours de laquelle
le malade regarda le soleil et se mit manifester une
grande excitation. Jung s'approcha de lui et l'interrogea.
Le malade lui dclara
qu'un serpent vert tait en train
de sortir du soleil !
Quelques
annes aprs Jung enten-
dit le mme rcit de la part
d'Indiens d'Amrique du
Sud. I1 commena ainsi formuler sa thorie des arch-
types, c'est--dire de symboles universels
prsents
dans
ce qu'il nomma f inconscient collectif. D'une certaine
faon et quel que
soit le lieu gographique, les symboles
prennent
une apparence similaire et s'imposent l'tre
humain par-del sa culture. Certes dans le dtail ils
peuvent
tre diffrents, mais une observation
plus atten-
tive nous amne un sens intrieur similaire.
88
La renaissance d'Herms
Le travail intrieur
Nous avons
jusque-l
parl de symboles comme s'il
s'agissait de
quelque chose d'extrieur nous,
que
nous
pouvons voir dans un temple ou dans les lieux de culte
des diffrentes religions. Or, la tradition maonnique in-
dique
que
le vritable objet de notre travail est nous-
mmes. Comme disaient les matres anciens: < Connais-
toi toi-mme et tu connatras l'univers et les Dieux.
Nous devons apprendre nous connatre et nous
par-
faire. Nous devons dbuter la sculpture de notre propre
pierre. Pour les anciens nous sommes f image d'une
statue divine
qui serait tombe au fond de la mer et aurait
t recouverte de concrtions. Il nous appartient de la
dgager de nouveau et de retrouver la beaut et la
puret
de sa forme originelle. Comme l'crit trs bien Plotin au
deuxime sicle de notre re: Si tu ne vois
pas encore ta
propre beaut, fais comme le sculpteur d'une statue
qui
doit devenir belle: il enlve ceci, il
gratte
cela, il rend tel
endroit lisse, il nettoie tel autre
jusqu'
ce
qu'il fasse
apparatre le beau visage dans la statue. De la mme
manire, toi aussi, enlve tout ce
qui est superflu, redresse
ce
qui
est oblique,
puriflant tout ce
qui est tnbreux
pour
le rendre brillant, et ne cesse de sculpter ta propre statue
jusqu'
ce que brille en toi la clart divine de la vertu.
La tradition hermtiste nous enseigne
que tout ce
qui est en haut est comme ce
qui est en bas
pour
ac-
complir les miracles d'une mme chose>>. Ainsi, nous
sommes I'image de l'univers et comme le dit la Bible,
fait l'image de Dieu. Nous savons
que le temple et ses
89
ABC de l'sotrisme maonnique
symboles reprsentent l'univers et l'tre humain. Ce lieu
sacr nous symbolise donc. Ainsi toutes les reprsenta-
tions
qui
s'y trouvent sont en mme temps prsentes
dans le monde idal dont nous avons
parl
et l'int-
rieur de nous. Cela implique
que toute action faite sur le
symbole extrieur a une action et une rpercussion sur le
symbole f intrieur de nous. Si nous voyons une bougie
brler, un livre sacr
pos
la
place
d'honneur, ou tout
autre symbole
prsent
autour de nous, alors notre
inconscient ragit et met en mouvement le symbole in-
trieur correspondant. Ainsi le fait de voir une flamme,
aura un impact sur notre nature intrieure igne.
Imaginez un instrument de musique, comme une lyre
trois cordes. Vous
pincez
une corde sur un des cts et
la corde la plus proche
va elle aussi se mettre vibrer.
C'est ce
qui
se
passe
lorsque vous
percevez
un vritable
symbole.
Quant
la corde sur l'autre ct, elle se mettra
galement rsonner et le son
global qui
va dcouler de
la vibration de ces deux cordes aura un impact sur la
premire que
vous aviez initialement
pince.
I1 en est de
mme dans le travail sur un symbole, chaque action
faisant interagir ses diffrents niveaux.
Des symboles au rituel
Nous n'avons cependant
parl ici
que
du symbole et
de son action. Or nous savons bien
que l'uvre dans un
temple n'est
pas
une contemplation immobile. Tous les
participants
agissent travers des rituels et transmettent
la tradition
par l'intermdiaire d'initiations se dvelop-
pant
sur
plusieurs
degrs.
90
La renaissance d'Herms
Nous pourrions dire
qu'un
rituel est un ensemble de
symboles mis en mouvement d'une faon particulire.
Nous pourrions par
exemple rflchir au symbolisme
d'une bougie, mais nous pouvons
galement I'allumer.
Nous pouvons
analyser le symbosme du Compas, mais
nous allons galement l'ouvrir; nous rflchissons au
symbolisme du Maillet et du Ciseau, mais nous pouvons
les utiliser pour frapper sur une pierre. Le rituel va donc
amplifler la rsonance
que
nous avons illustre avec
l'image de notre lyre trois cordes. Nous
passons
de la
rsonance d'une note
(le symbole), une
pice musicale
(le rituel). L'impact sur notre psychisme n'en sera
que
plus
important.
On comprend bien comment une fausse note est
prjudiciable
la
qualit
de la musique et comment
une suite continuelle de fausses notes rendent la compo-
sition musicale tout fait cacophonique et incapable
de parvenir
atteindre l'motion ou I'effet recherch
par
le compositeur. Le rituel cherche lui aussi atteindre
un objectif
prcis dans notre psychisme et nous mettre
en relation avec les
plans
spirituels les
plus
levs.
C'est
pour
cette raison
que
le rituel ne peut tre
quel-
conque et
que la faon dont il est effectu a une
grande
importance.
Depuis l'poque des mystres grecs, l'initiation elle-
mme tente
par
sa crmonie
particulire
d'aider un in-
dividu changer d'tat de conscience. D'un certain
point
de vue, nous pouvons dire
que
l'initiation est une
pice
de thtre sacr. C'est--dire qu'au premier niveau,
il s'agit d'une mthode de mise en mouvement des
91
ABC de l'sotrisme maonnique
symboles agissant sur l'imaginaire et l'inconscient du
rcipiendaire. Cela
pennettra,
soit de le faire ragir
psy-
chologiquement, soit encore d'atteindre les archtypes
prsents
dans son inconscient et activer le lien qui 1e
rattache intrieurement aux
plans
spirituels et divins.
Un rituel bien effectu pourrait
donc tre
jug
sufflsant.
Mais nous ne pouvons nous permettre
d'en rester l,
car nous devons bien constater
que cette mthode ne
fonctionne pas chaque fois... Le candidat est symboli-
quement
une <<pierre
brute. Or nous devons bien cons-
tater que
certaines
pierres
vont rester brutes tout au long
de leur parcours maonnique.
Quel
que
soit le degr
auquel nous
pouvons penser, il semble
que
certaines
roches soient difficilement polissables... Est-ce la faute
de la franc-maonnerie et de son rituel? Pas tout fait.
Comme nous l'avons dit, les rites se droulent dans un
temple extrieur souvent magnifique. N'oublions pas
que
cette beaut est l pour
lever l'me des participants.
Pour la tradition platonicienne,
le beau est consubstan-
tiel du bon et du
juste.
Ainsi la culture de la beaut,
associe la
philosophie
et la pratique
de la vertu
nous lve vers le divin. Mais il ne faut
pas que
la beaut
du temple extrieur nous enchane, telle une illusion
qui
nous conduirait oublier la nature du vritable temple
intrieur. Le rituel se doit d'tre intrioris, ainsi
que
tous les lments
qui
entourent les initis. I1 convient
que
tel Hiram nous rebtissions notre temple. Il nous
faut faire du temple extrieur, un temple intrieur et
lui donner une ralit en notre me. Les frres qui tra-
vaillent un rituel de mmoire accomplissent une action
de ce genre
en viviflant cette nature intrieure. tout
92
La renaissance d'Herms
moment le temple et le rituel seront
prsents
dans l'tre
de celui
qui
les a cr et anim.
A partir
du moment ori le symbole est vivant en nous,
il nous est
possible de le rendre vivant I'extrieur. Nous
ne
pouvons
donc
pas
agir sur l'extrieur, si nous n'avons
pas
dj travaill en nous. Si nous allumons un luminaire
l'extrieur, il faut initiatiquement que nous l'allumions
auparavant l'intrieur de nous. Pour pouvoir apporter
la lumire dans un temple, il convient
que nous commen-
cions
par nous illuminer intrieurement. Cela signifie
que
la condition d'une initiation maonnique efficiente, c'est-
-dire capable d'agir rellement sur un candidat, est
une continuit entre un travail intrieur et un travail
extrieur.
Cette technique d'intriorisation du symbole et du ri-
tuel est dj fort ancienne et participa l'laboration de
certains systmes initiatiques, dont la franc-maonnerie.
Depuis I'Antiquit, les orateurs
prononaient pour
la
plupart
d'entre eux leur expos par cur. Pour cela, ils
se devaient de le mmoriser le plus parfaitement possible.
Il existait donc des techniques spcifiques. L'une d'elles
consistait se reprsenter mentalement un lieu dans le-
quel
on allait
placer de faon ordonne les lments
pr-
sents l'intrieur du discours. La reprsentation tait
tout fait concrte et I'on
pouvait
trs bien
y
dposer
des objets, des individus ou des scnes
particulires.
Au
moment o l'orateur
prononait
son discours, il lui suf-
fisait de ractiver cette scne et de s'y tenir mentalement
pour que
sa description corresponde au discours original.
Au fur et mesure de l'histoire, cette reprsentation de
l'esprit donna naissance des constructions de
plus
en
93
ABC de l'sotrisme maonnique
plus
complexes
que
I'on nomma la Renaissance le
thtre de la mmoire . On assista alors une transpo-
sition symbolique de cette mthode. Ainsi au xvle sicle
Giulio Camillo dcrit dans un ouvrage
portant
ce mme
titre, un thtre fort symbolique. Camillo dit de ce lieu
qu'il
est la reprsentation de l'me, de ce
que
nous ne
pouvons pas
voir avec nos yeux charnels. Le nombre
sept
y
est omniprsent,
que
ce soit dans le nombre de
colonnes, de portes, de ranges de gradins,
etc. Les
colonnes
par
exemple sont associes des
plantes, puis
des anges et des sphiroth, etc. C'est la fois l'image du
monde et de l'esprit.
Les initis de cette poque commencrent tablir
une relation troite entre cette reprsentation intrieure
et la nature du symbole tel
que
nous I'avons dfini au-
paravant.
Le thtre de mmoire devint
progressivement
le lieu dans lequel se tenait I'initi au milieu des symboles
sur lesquels il tait en train d'uvrer. Puis le rituel com-
mena prendre forme dans ce temple intrieur et fut
labor dans la pleine
conscience des transformations de
plans
de conscience
que
l'on cherchait atteindre dans
cette lvation de l'me. Le rituel fut conu intrieure-
ment, sur le plan spirituel selon les donnes symboliques
qui
avaient t acquises dans la vie relle, mais en pleine
connaissance de cause, selon les
principes rels de trans-
formation. Les rituels dits opratifs ou thurgiques s'la-
borrent de cette faon. Plus tard une interprtation des
outils opratifs de la franc-maonnerie fut faite selon ces
mmes
principes,
ce qui
donna naissance ce
qu'il
est
convenu aujourd'hui d'appeler la franc-maonnerie sp-
culative. Il est clair dans les crits des fondateurs, que
le
94
La renaissance d' Herms
lien avec les initiations antiques fut conscient et
que
ces
techniques furent utilises
pour
concevoir notre systme
de rites et d'initiations. On comprend alors
pourquoi
ces
principes de travail intrieur sont fondamentaux.
Sans eux nous n'obtenons
qu'une
simple reprsentation
thtrale sans me, mme si la reprsentation est de
qualit.
Avec I'introduction de la dimension intrieure,
nous devenons capables de nous placer
sur le plan
spiri-
tuel et d'agir rellement sur notre tre. Cela ne se fait
pas
de n'importe
quelle
faon, mais travers des techniques
traditionnelles de visualisation
(ou reprsentation men-
tale), de
prononciation, de concentration, de dplace-
ment dans I'espace, en un mot par une matrise de tous
les aspects du rituel sur un
plan
intrieur,
puis
extrieur.
Car comme nous le
pressentions,
rien n'est sans raison
dans notre rituel. Ce travail lui donne le souffle qui nous
rendra capable de faire de notre pratique
une
puissante
mthode
qui
n'aura rien envier aux multiples coles
orientales.
Nous avons
jusque-l
considr le symbole et le rituel
dans leur ensemble, sans autre prcision.
Or une des
caractristiques de notre systme initiatique est d'tre
construit selon diffrents degrs. Il en tait de mme
dans les techniques oratoires, o les orateurs se repr-
sentaient mentalement
plusieurs pices
d'un difice dans
lequel il dambulait. Chacune d'entre elles correspondait
une
partie du discours. Sur le
plan
spirituel, il existe
une liaison
graduelle entre le monde matriel et le monde
spirituel. Ces degrs appels manations dans la tradi-
tion noplatonicienne, sont autant de marches nous
ABC de l'sotrisme maonnique
permettant
d'avancer sur cette voie ascensionnelle
nous ramenant vers la source de notre me. La franc-
maonnerie a donc elle aussi dvelopp des initiations
spcifiques et progressives. Chacune a ses
propres d-
cors, symboles, mots de
passe,
mythes, etc. Chaque
degr apporte un message particulier,
tout en restant
en relation avec l'ensemble. Chacun est associ un
travail intrieur spcifique et
personnel qui
approfondit
et complte I'initiation reue.
Qu'il
s'agisse des trois
premiers
degrs ou des suivants, chaque tape nous rap-
proche de la source dont nous sommes issus et rveille en
nous la mmoire de notre cleste origine. Jadis les initis
aux mystres d'leusis taient rassembls dans la salle
des mystres, le Telesterion, alors
que
les rites sacrs
taient
jous
ou activs rituellement devant eux. Par la
suite, ils devaient appliquer des techniques individuelles
plus
spciflques leur permettant d'assimiler ces rites et
refranchir intrieurement ces tapes. La participation
au
rituel ne suffisait
pas
totalement, car c'est dans le secret
de notre temple intrieur qu'il
convient d'uvrer afin de
rendre ce
processus pleinement
opratif. Cela peut bien
sr se mettre en
place par l'enseignement de techniques
de base et d'oprativits
propres
chaque degr.
3
SYMBOLES ET DEGRS
DE L'sornrsvrn MAoNNrerJE
Des mystres antiques la franc-maonnerie moderne
Pour dcouvrir les sources d'inspiration de ce
que
sont devenus les rites et initiations maonniques, il
convient de nous pencher encore une fois sur les textes
du
pass.
La franc-maonnerie gyptienne a toujours t
particulirement
soucieuse de connatre et d'exploiter
autant
que
cela tait
possible
et
justifi,
les pratiques
de
ses prdcesseurs. Nous allons donc envisager
quelques-
uns de ces lments sans
prtendre
toutefois l'exhaus-
tivit. Les exemples
que nous utiliserons sont seulement
destins illustrer cette continuit spirituelle d'o la
franc-maonnerie sotrique est issue. On ne doit pas
imaginer les initiations de l'Antiquit organises selon
un systme absolument cohrent, comme on
peut
le
voir dans la franc-maonnerie. En effet bon nombre de
francs-maons ont tendance aujourd'hui penser que la
seule initiation possible soit l'initiation maonnique. Or
nous voyons
qu'il
en existe de nombreuses autres
qui
se
97
ABC de l'sotrisme maonnique
rattachent des traditions et des mythes fondateurs bien
diffrents. Parmi les
plus
connus, nous
pouvons
citer
par
exemple les traditions Rose-Croix, kabbalistiques, og-
doadiques,
gnostiques,
templires, etc. Plusieurs Ordres
initiatiques s'inscrivent dans chacune d'elles et ont dve-
lopp des rites parfois diffrents. Tous sont cependant
rgis
par
des rgles similaires de secret et de silence sur
le droulement des crmonies et des serments
qui y
sont
prononcs.
Nous verrons plus loin I'origine de ces
coutumes. Il n'existe donc pas une seule initiation, mme
s'il semble que la recherche soit notre poque sensible-
ment la mme pour la plupart
des traditions initiatiques.
Il s'agit de la qute
d'une
plus grande
sagesse, d'un
veil de la conscience et d'une redcouverte de sa
propre
divinit. Dans la
plupart
des rites maonniques, l'initi
cherche dvelopper sa vertu et mener une vie
philan-
thropique. D'autres
groupes,
tels
que
les gnostiques et
templiers, intgrent dans leur dmarche une perspective
nettement religieuse, sinon messianique,
qui politise
quelque peu
leur proccupation. Dans ce cas, nous ne
sommes presque plus
dans le domaine initiatique tel
que
nous sommes en train de le dfinir. En effet, I'objectif
vise influencer et convaincre le monde profane
de la
validit de cette idologie. Cette
perspective
a une nette
tendance dogmatique et
proslyte.
Dans l'Antiquit dont nous
parlons, cette multiplicit
d'initiations existait bien, mais les diffrences taient d-
finies par
leur origine mythique et
gographique. Ainsi
les mythes, qu'il
s'agisse de Mithra, Dionysos, Isis ou
Demeter impliqurent le dveloppement d'un ensei-
gnement
transmis sous la forme de rite. Il tait destin
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
dclencher une raction
particure
chez le nouvel
initi. Ce fondement mythique s'associait une vritable
gographie
sacre. Ainsi certains lieux, le plus
connu
tant sans doute Eleusis, furent chargs d'une valeur
particulire et devinrent les vecteurs de ces initiations.
On en vint nommer les initiations par ces lieux et
parler des Mystres de Samothrace et d'leusis, par
exemple. Mithra et dans une moindre mesure Isis, firent
exception, le lieu des mystres tant l'espace du temple
dans lequel tait symboliquement recr le monde origl-
nel de cette socit fraternelle.
Bien videmment, nous ne pouvons pas
tudier ici
I'ensemble des Mystres de l'Antiquit. Pour aller plus
loin, nous vous renvoyons aux ouvrages cits en
bibliographie.
Nous avons aujourd'hui devant nous une multiplicit
de rites maonniques. Tous accentuent des sensibilits
diffrentes,
qu'elles
soient moralisante, philanthropique
ou sotrique. Ces rites ont t pour la
plupart publis.
C'est donc eux
que nous utiliserons dans cette tude,
comme nous I'avons fait pour
le mythe d'Hiram. Nous
porterons cependant un regard tout
particulier
sur les
Rites gyptiens de Memphis-Misraim. Une
question
im-
portante se poser dans toute analyse de ce genre
est
celle des
points
communs existant entre tous les rites.
Cette interrogation aidera comprendre ce
qui
est essen-
tiel et constitue vritablement le socle de cette tradition.
Nous
pourrions poursuivre
cette analyse de deux
faons:
1. en analysant un rite spcifique dans ses dtails.
C'est ce
que font les historiens de la franc-maonnerie.
99
ABC de l'sotrisme maonnique
Ceci constitue l'essentiel des livres publis
sur la franc-
maonnerie;
2. en relevant des exemples significatifs appartenant
aux cultes Mystres de l'Antiquit et en soulignant
leur relation avec l'sotrisme maonnique. C'est ce
que
nous allons faire ici. C'est
partir
de cette approche
que
nous pourrons
valider les sources de cette tradition
et vrifier la permanence
de ces origines antiques. Il sera
intressant de voir ce
que
la franc-maonnerie fait au-
jourd'hui
de ce qui
constitue sa nature profonde.
Il
est en effet relativement frquent que
des fondateurs
puisent
une source pure
et laborent un systme
sain et efficace, tandis
que
les successeurs s'cartent de
cette origine. Ils oublient progressivement
les connais-
sances fondamentales, en tant rduits reproduire
superstitieusement des rites qui
eurent
jadis
un sens et
une valeur. I1 est alors frquent qu'une
tradition ou
un groupe parvenu
ce stade devienne dogmatique.
Il devient incapable de changer un iota de sa tradi-
tion, sans mme pouvoir
ou savoir
justifier
des erreurs
manifestes.
Il faut bien comprendre que
ces mystres antiques
furent transmis dans le secret et
que
celui-ci fut en
gn-
ral trs bien respect par
les initis; ce
qui
signifie que
nous avons peu
de traces directes. La recherche nous
conduit nous rfrer deux sources essentielles: les
textes antiques et l'archologie.
La premire
source, que
nous allons utiliser et com-
menter comme se rfrant explicitement un
processus
initiatique, sera la description d'une initiation vraisem-
100
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
blablement isiaque, telle
que
dcrite
par Apule dans
L'ne d'or ot les Mtamorphoses
(It' sicle).
Nous aurons ainsi une vision
gnrale et
progressive
d'une initiation antique et
pourrons ensuite revenir sur
des squences
particulires que
nous trouvons dans la
plupart
des rites maonniques.
Apule,
philosophe platonicien, est originaire de
Madaura,
province africaine de l'Empire Romain, o il
voit le
jour
en 125 aprs J.C. Ses voyages dans les les
grecques et en Asie mineure sont riches de souvenirs
qui
s'intgreront dans le
priple de son ne inspir.
Les uvres d'Apule sont mal connues et sa vie,
I'instar de celles d'illustres auteurs romains de cette
poque, est
parvenue
jusqu'
nous
par
des rcits de
seconde main.
Cependant, le
procs qui
lui est intent
pour
avoir,
selon l'accusation,
jet
un sort une riche veuve dans le
but de l'pouser, est relat dans son mmoire, connu
sous le titre d'Apologie, ou Pro se de Magia...
La
philosophie d'Apule est fortement teinte
magie. L'auteur manifeste un
got
vident
pour
commerce avec les esprits et les forces surnaturelles.
Le rcit des Mtamorphoses revt la forme d'une cau-
serie milsienne, travers lesquels le personnage central
(sans
doute une allgorie de la
personnalit mme
d'Apule) apparat comme le fil conducteur. Victime
de sa curiosit, Lucius est mtamorphos en ne. Pour
retrouver sa condition humaine, il lui faudra
parcourir
des distances
prodigieuses,
jalonnes
d'a
de
1e

Provtnce
%
-BtBLtoTHEeuE'
101
ABC de l'sotrisme maonnique
ordinaires o la magie et le merveilleux se ctoient sans
relche.
Il ne recouvrera sa forme humaine
qu'aprs
avoir
suivi l'injonction d'Isis et mang les roses se trouvant
dans une
procession isiaque. Dlivr
par la desse, il lui
consacrera sa destine
par la vertu des initiations.
Selon la coutume
qui prvalait pour les personnes
riches, Apule se fit initier tous les mystres
pratiqus
au cours de ce sicle. C'est
pour cette raison que
ses
crits sont de premire importance. Ne dit-il
pas lui-
mme dans l'Apologie: <<J'ai
t initi en Grce un
grand
nombre de cultes. Des symboles et des souvenirs
m'en ont t confis
par
les
prtres
et
je
les conserve avec
soin.
[...]
Comme
je
viens de vous le dire, ce sont des
cultes de tout ordre, des rites nombreux, des crmonies
varies que, par
amour de,la vrit et par pit
envers les
dieux,
j'ai
voulu connatre. (Apologie
LY)
Lapartie proprement
initiatique dbute
par
une vision
de la desse Isis. Cette reprsentation est tout fait int-
ressante, car elle synthtise ce
qu'tait devenue Isis au
deuxime sicle de notre re. De plus cette reprsentation
aura une longue destine et nous la retrouvons aujour-
d'hui sous
plusieurs formes et dans
plusieurs
courants reli-
gieux.
Voici comment la dcrit Apule dans son roman:
(XI-l) Vers la
premire
veille de la nuit, un soudain
clat de lumire me rveille en sursaut; c'tait la lune
dans son
plein,
dont le disque blouissant s'levait
alors du sein des mers. Le silence, la solitude, l'heure
mystrieuse, invitaient au recueillement.
t...1
L'ide
me vint d'adorer la desse, dans I'image auguste en ce
moment prsente
mes yeux.
[...]
Pour me purifier
je
t02
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
commence
par me baigner dans la mer, en
plongeant
la tte sept fois sous les flots, nombre auquel le divin
Pythagore attribue un rapport mystique avec les actes
du culte religieux. Et, dans un transport de
joie,
dont
la ferveur allaitjusqu'aux larmes,
j'adresse
cette
prire

la
puissante
divinit:
[suit
la
prire
de Lucius]
(XI,
3, 1) Aprs cette
prire,
accompagne de lamen-
tations fendre le cur,
je
retombai dans mon abatte-
ment, et, m'tant recouch, le sommeil vint de nouveau
s'emparer de moi.
peine avais-je ferm les yeux, que
du sein des mers s'lve d'abord une face imposante
commander le respect aux dieux mmes; puis un corps
tout entier, resplendissant de la plus vive lumire. Cette
auguste figure sort des flots, et se
place
devant moi. Je
veux essayer de tracer ici
son image, autant
qu'il est
possible
au langage humain.
[...]
Une paisse et longue
chevelure,
partage
en bou-
les
gracieuses, flottait ngli-
gemment
derrire le cou
de la desse.
(Ine
couronne
de fleurs mles, place au
sommet de sa tte, venait
des deux cts se rejoindre
sur son front l'orbe d'une
plaque
circulaire en forme
de miroir, dont la blanche
clart faisait reconnatre la
lune. Le long de ses tempes,
rgnait en
guise de bandeau
103
ABC de l'sotrisme maonnique
des vipres dressant la tte. Elle
portait une robe du tissu
le plus dli, dont la couleur changeante se nuanait tour
tour de blanc
ple,
de
jaune
safran, et du rose le plus
vif; mais ce
qui
surprit le plus
mes
yeux, ce fut son
manteau; il tait du noir le plus brillant, et
jet,
comme un bouclier, en travers de son dos, du flanc
droit l'paule gauche.
Un des bouts,
garni
des
plus
riches franges, retombait plis nombreux.
(XI,
4, l) Sur le fond du manteau se dtachait un
semis de brillantes toiles, et dans le milieu se montrait
une lune dans son plein, toute rayonnante de lumire.
Les parties que l'il pouvait
saisir de I'encadrement of-
fraient une srie continue de fleurs et de fruits entremls
en
guirlandes.
La desse tenait dans ses mains diffrents
attributs. Dans sa droite tait un sistre d'airain, dont
la lame troite et courbe en forme de baudrier tait
traverse de trois
petites baguettes,
qui,
touches d'un
mme coup, rendaient un tintement aigu. De sa main
gauche pendait
un vase d'or en forme de
gondole,
dont
l'anse, la
partie
saillante, tait surmonte d'un aspic
la tte droite, au cou dmesurment
gonfl.
Ses
pieds
divins taient chausss de sandales tisses de la feuille
du palmier,
arbre de la victoirel. Dans cet imposant
l. On
peut noter ici la
permanence
de ce symbole extraordinaire de la desse
Isis. Elle est dans un de ses hymnes
pare
de mille noms et nous
pourrious
rajouter qu'elle
continua exister sous
plusieurs formes. Citons
par
exemple
certaines reprsentations chrtiennes mariales dont l'apparition de la rue du
Bac Paris est une bonne image. Sur un autre continent citons galement
Imanja, clbre divinit du Candombl. La parent de ces trois reprsenta-
tions est trs parlante. Seul le contenu thologique, tabli a posteriori par
des
religieux peu
sensibles cette forme de manifestation spontane du divin, a
pu
isoler, autant que
cela tait possible, la reprsentation de la vierge Marie.
104
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
appareil, exhalant tous les parfums de I'Arabie,la divine
apparition daigna m'honorer de ces
paroles:
(XI,
5, l) Je viens toi, Lucius, mue
par
tes
prires.
Je suis la Nature, mre de toutes choses, matresse des
lments,
principe originel des sicles, divinit suprme,
reine des Mnes, la
premire
entre les habitants du ciel,
type universel des dieux et des desses. L'Empyre et ses
votes lumineuses, la mer et ses brises salubres, l'enfer et
ses silencieux chaos, obissent mes lois:
puissance
unique adore sous autant d'aspects, de formes, de cultes
et de noms
qu'il y
a de
peuples
sur la terre. Pour la race
primitive des Phrygiens,
je
suis la desse de Pessinonte et
la mre des dieux; le
peuple
autochtone de l'Attique me
nomme Minerve Ccropienne. Je suis Vnus Paphienne
pour les insulaires de Chypre, Diane Dictynne
pour
les
Crtois aux flches invitables. Dans les trois langues de
Sicile,
j'ai
nom Proserpine Stygienne, Crs Antique
leusis. Les uns m'invoquent sous celui de Junon, les
autres sous celui de Bellone. Je suis Hcate ici, l
je
suis Rhamnusie. Mais les
peuples
d'thiopie, de I'Ariane
et de l'antique et docte gypte, contres
que
le soleil
favorise de ses rayons naissants, seuls me rendent mon
culte
propre, et me donnent mon vrai nom de desse Isis.
t..
.l
(XI,
6, 1) Au milieu de la marche
[a
procession
isiaque], le
grand prtre tiendra par mon ordre une
couronne de roses de la main
qui porte le sistre.
[...]
Tu
t'approcheras du
pontife corlme si tu voulais lui baiser
la main, et, prenant doucement les roses, soudain tu te
verras dpouill de l'odieuse enveloppe
qui depuis si
longtemps blesse mes
yeux.
Point d'inquitude sur
105
ABC de l'sotrisme maonnique
I'excution de mes ordres; car en ce moment mme, et
toute prsente que
je
sois
pour
toi, mon
pontife, pendant
son sommeil, reoit de moi des instructions sur ce
qui
reste faire.
Ainsi fit Lucius sous sa forme d'ne et il retrouva sa
forme humaine.
Quelque
temps plus
tard Lucius dcida
donc de se consacrer aux Mystres d'Isis et de recevoir
l'initiation. On constate
que
ce
processus
dbute
par
une vision divine et une transformation de sa nature,
rvlant une personnalit qui
tait
jusque-l
cache.
C'est cette prise
de conscience qui
amorce la transfor-
mation et rvle le vritable dsir de quitter
la caverne
obscure dans laquelle tous les hommes se tiennent en ce
monde. On tient
peu
compte de ce critre dans le pro-
cessus maonnique d'aujourd'hui. L'on rclame bien
que
le candidat l'initiation ressente un vritable dsir, mais
la nature de celui-ci est loin d'tre dfinie d'une manire
consensuelle. Or ce dsir,
que
le
platonisme
a nomm
Eros, vient de la rminiscence qui fait natre en nous la
nostalgie de I'origine divine de notre me. Pour appli-
quer
concrtement cette connaissance antique, il ne fau-
drait accepter comme candidat l'initiation que
celui
qui
a vritablement ressenti au
plus profond
de lui cet appel.
Cela ncessite donc une
proccupation
a priori toute
spirituelle de la part
de l'initiateur et de l'initi.
Ce contact avec la Desse se manifeste galement plus
tard afin
que
le processus initiatique puisse
dbuter.

[...]
Pendant une nuit obscure, elle
[a
Desse] me
fit connatre, sans obscurit, ce
qu'elle voulait et me
prvint,
sans ambigut, qu'tait
arriv le
jour
toujours
souhaitable o elle accomplirait mon vu le plus
cher;
106
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
elle m'indiqua combien
je
devrais dpenser
pour
me pro-
curer ce
qu'exigerait la crmonie.[...] Livre Xl-22
Comme nous le voyons dans ce
passage, la crmonie
d'initiation n'est
pas gratuite et il convient de se
procurer
un certain nombre d'lments symboliques utiliser
durant le rite. Tout ceci implique donc un sacriflce
per-
sonnel tout fait concret. Bien videmment, Proclus
reste muet sur ceux-ci, mais nous en aurons
quelque
ide un peu plus
loin.
<< L'me rconforte
par
ces indications et d'autres
instructions
pleines
de bont de la toute-puissante
desse,
je
me tirai du sommeil avatt
qu'il
ne ft plein
jour
et, sans dsemparer,
je
me rendis au logement du
prtre.
[...]
Mais lui, ds
qu'il
m'aperut, me devana: Oh, dit-
il, Lucius, oh, bienheureux, oh, fortun ! D'tre ainsi
jug
digne de ces
grces par l'auguste divinit ! Puis
<<Pourquoi, ajouta-t-il, rester maintenant inactif et te
retarder toi-mme ? Voici venu le
jour
que
tu appelais
sans cesse de tes vux, le
jour
o, de
par les ordres
divins de la desse aux mille noms, tu vas tre, de ces
mains mmes
que tu vois, introduit dans les
pieux
mys-
tres de sa religion. >> Alors, mettant sa main droite
sur moi, le vieillard, avec bont, me conduit aussitt
devant la
porte
de I'imposant sanctuaire; et, aprs
avoir clbr, selon le rite solennel la crmonie de l'ou-
verture et accompli le sacrifice du matin, (il s'agit ici trs
vraisemblablement du rite
quotidien
consistant en I'ou-
verture du Naos, le rveil et la toilette du Dieu, suivi
de I'habillement, des offrandes, etc.) il tire d'un lieu se-
cret, au fond du saint des saints, certains livres crits en
107
ABC de l'sotrisme maonnique
caractres mystrieux, les uns narrant des figures d'ani-
maux de toutes sortes qui
symbolisaient en abrg des
formules rituelles, les autres renfermant un texte not
avec des signes compliqus, arrondis en forme de roues
avec des traits en spirale comme des vrilles de vigne
qui
en dfendaient la lecture contre la curiosit des
profanes.
Aprs les avoir consults, il m'indique ce
que
je
devrai
obligatoirement prparer pour
servir l'initiation.
[...]
Nous remarquons que le prtre
fait appel aux tsxtes
rituels pour
savoir ce que Lucius doit se
procurer pour
subir l'preuve.
L'initiation se droule selon plusieurs phases:
Tout d'abord Lucius est baign: 23.
1...)
Lorsque,
selon les indications du prtre, le moment fut venu, il
me conduisit, accompagn d'une troupe de fidles, au
bain le plus proche;
1, une fois que
je
me fus lav,
comme d'ordinaire, il commena
par
demander pour
moi la bienveillance des dieux et me
purifia
en m'asper-
geant
tout le corps; ensuite, il me ramena au temple. >
Puis Lucius reoit l'instruction et les prescriptions
qu'il
doit observer durant le temps
qui le spare de la
crmonie.
<< Les deux tiers de la
journe
s'taient dj couls; il
m'arrta aux pieds
mmes de la desse et me donna
certaines instructions secrtes, trop merveilleuses pour
que la voix humaine puisse les exprimer. Ensuite, devant
tout le monde, il m'ordonna de m'abstenir pendant
les
dix
jours
qui
venaient, de tout plaisir de table, de ne
manger de la chair d'aucun animal et de ne pas
boire
du tout de vin.
108
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
Lorsque le coucher du soleil du
jour
prescrit
arrive, la
crmonie
peut commencer :
<< Lorsque
j'eus
observ ces prescriptions et
gard
la
sainte abstinence, le
jour
fix
pour le divin rendez-vous
tait venu et dj le soleil, au bas de sa course, entrait
dans le soir. A ce moment arrivent de
partout
des
grou-
pes de gens qui,
selon la coutume antique des mystres,
me font hommage de
prsents
divers. Alors, loignant
tous les profanes, le
prtre me fait revtir une robe de lin
entirement neuve, me prend par la main et me conduit
jusque
dans la partie la plus recule du sanctuaire.
Mais de la mme manire qu'aujourd'hui (et
sans
doute mme davantage) le serment de silence retombe
sur ce
qui
est accompli:
Peut-tre te demandes-tu avec curiosit, lecteur at-
tentif, ce
qui
a t dit alors, ce
qui
a t laiq
je
te le
dirais, s'il m'tait
permis
de le dire, tu le saurais, s'il
t'tait permis de l'entendre. Mais ce serait un crime
gal
que
commettraient et tes oreilles et ma langue,
celle-ci
pour
son indiscrtion sacrilge, cellesJ
pour
leur curiosit tmraire.
Mais peut-tre I'envie
qui
cause ton impatience est-
elle
pieuse,
et
je
ne te torturerai
pas en te tenant long-
temps en suspens. Aussi, coute, et crois, car ceci est la
vrit.
Voici donc le
passage
si souvent cit,
qui
dcrit en
quelques mots le contenu de I'initiation.
Je suis all
jusqu'aux
frontires de la mort,
j'ai
foul
aux
pieds le seuil de Proserpine,
j'ai
t entran travers
tous les lments, en
pleine nuit
j'ai
vu le soleil tinceler
de lumire blanche,
j'ai
approch, face ace,les dieux
109
ABC de I'sotrisme maonnique
d'en bas et les dieux d'en haut,
je
les ai adors de tout
prs.
Voil:
je
t'ai tout racont et, bien
que
tu l'aies en-
tendu, il est impossible que
tu ne sois
pas,
tout de suite,
dans I'ignorance. Aussi vais-je rapporter seulement ce
que
I'on peut
exposer sans sacrilge des
profanes.
Avant de
poursuivre,
voyons si rien dans ce
que nous
connaissons ne
pourrait
nous aider comprendre ce
dont il s'agit:
Je suis all
jusqu'aux
frontires de la mort. Par
quoi
commence l'initiation maonnique, sinon par le ca-
binet de rflexion, image symbolique trs loquente de la
caverne, de l'au-del telle
que
se la reprsentaient les
anciens grecs?
Sans reprendre la description de cette
descente telle
qu'on
la retrouve dans l'orphisme et le
platonisme,
rappelons qu'elle
est
parseme
d'preuves et
que
l'obscurit y rgne. Autant d'lments symboliques
que
nous retrouvons dans la tradition maonnique.
<<J'ai foul aux
pieds
le seuil de Proserpine indique
que
le disciple a t symboliquement mis mort ou a
franchi un seuil qui lui a
permis
d'entrer dans un monde
nouveau et diffrent. Cela
peut
tre mis en relation avec
deux symboles
que
nous retrouvons dans la progression.
Le premier
est celui du franchissement du seuil
que
connat l'Apprenti lorsqu'il pntre pour
la premire
fois dans le Temple, tandis
que
le second est strictement
li la mort. S'il s'agit vritablement de cela, nous de-
vrions retrouver naturellement le contexte
gnral,
c'est-
-dire les voyages et les preuves. Or Proclus crit : J'ai
t entran travers tous les lments, >> et non <
j'ai
travers>, mais j'ai t entran>. Ne recherchons pas
110
Symboles et degrs de I'sotrisme maonnique
ce mouvement
qui
fait rencontrer les
quatre
lments au
cours des
premiers
voyages, dans les usages compagnon-
niques du
pass,
ni mme dans la Bible. Nous avons ici
le tmoignage que
la traverse de la Terre, de l'Eau, du
Feu et de l'Air se trouvent ici, dans les coles de Mystre
de I'Antiquit.
Cette relation aux
quatre
lments
qui
nous est main-
tenant assez familire est explicitement hermtiste. Sa
source se trouve dans la thologie chaldenne et elle est
structure en systme au sein des textes hermtiques, les
Oracles ChaldaiQues etle Corpus Hermeticum.Le monde
est reprsent sous la forme d'une srie de sphres pla-
ntaires concentriques. Nous nous trouvons videmment
au centre de ce monde
gocentrique, enferms dans
notre corps. Il convient
pour
retrouver la lumire de la
Raison de traverser, de remonter ces diffrents cercles.
Or les premiers que nous devons franchir sont les cercles
des lments. Dans l'ordre indiqu il s'agit de la Terre,
l'Eau, l'Air et le Feu. Ensuite dbutent les sphres
pla-
ntaires. Mais cela ne concerne pas ce
propos.
Nous
retrouvons plus
tard ces lments dans les diverses coles
des mystres, mais l'usage
que
nous en faisons s'inspire
trs vraisemblablement de cette source
premire.
Notons
toutefois
que l'interprtation de la traverse de ces l-
ments est considrer sous deux angles:
l.L'lvalion vers la lumire, qui
est en soi une
preuve.
2. L'harmonisation de ces influences symboliques
en notre tre pour retrouver notre quilibre. Bien
videmment, l'Antiquit liait certains gestes rituels aux
lments et des textes plus rcents tel que le Crata Ropea
lll
ABC de l'sotrisme maonnique
sur lequel nous allons revenir en sont une lointaine
interprtation.
Proclus ne s'arrte toutefois pas l dans sa description
et ce
qui
suit est encore
plus
tonnant.
En pleine
nuit
j'ai
vu le soleil tinceler de lumire
blanche... >> Or que se rvle-t-il la suite des preuves,
lorsque le voile tombe? La lumire bien videmment, de
la mme manire que
dans ce rite datant du t.' sicle.
Mais avant de
poursuivre,
il convient de faire une
remarque. Le fait de relever des correspondances entre
des lments rituels passs
et
prsents pourrait,
dans
l'absolu, ne rien signifier de
particulier.
Cependant,
que ces lments rituels se trouvent dans la mme chro-
nologie que celle de f initiation maonnique, peut
nous
pousser
rflchir sur les intentions de ceux qui ont
prsid
l'laboration des rites maonniques.
Les agapes qui suivent de manire indispensable le
rituel d'initiation sont galement
prsentes.
Le troisime
jour
fut clbr selon le mme rite; il y
eut un djeuner sacr, et l'on acheva ainsi, comme il se
doit, mon initiation. Cette indication est frquente.
Dans la dernire phrase
de l'Asclepzzs nous lisons gale-
ment: <<Avec ces vux, nous nous rendmes une cne
pure que
ne souillait nul aliment ayant eu vie.
Nous venons de voir ici la pratique
de la
premire
initiation que
Lucius eut subir. Mais comme nous
pouvons
nous y
attendre, elle n'est pas unique et une
rvolution solaire amne la seconde initiation. Voici ce
qu'il
en dit:
26.
1...1
Voici
que
le grand
Soleil avait
parcouru
le cercle des Signes et accompli l'anne lorsque, de
tt2
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
nouveau, mon sommeil fut travers
par
la sollicitude vi-
gilante
de la bienfaisante divinit et, de nouveau, elle me
parla
d'initiation, de nouveau, de crmonies sacres...

[...]
La chose ne resta
pas
longtemps incertaine. La
nuit suivante,
je
vis I'un des initis, vtu de lin, et
portant
des thyrses, du lierre, et les objets
que l'on ne doit
pas nommer, les dposer devant ma demeure; puis,
s'asseyant sur mon
propre
sige, il m'invita participer
aux agapes d'une crmonie solennelle. Et cet homme,
videmment afin
que
j'eusse
un signe certain
par
lequel
je
pourrais
le reconnatre, avait le talon du
pied gauche
un
peu
tourn sur le ct, ce
qui
lui donnait une dmarche
hsitante et le faisait aller lentement. Aprs une manifes-
tation aussi vidente de la volont des dieux, le voile
de tnbres se dchira tout entier et, aussitt aprs
avoir achev le salut matinal la desse,
j'examinai
attentivement tout le monde, dans l'attente de quelqu'un
qui
marcherait comme
je
l'avais vu faire en rve.
Ma confiance ne fut pas due. Car
j'aperus
tout de
suite I'un des pastophores
en
qui
non seulement le
pied
rvlateur, mais l'attitude
gnrale
et tout l'aspect cor-
respondaient exactement ma vision nocturne. Et
je
sus
par la suite qu'il s'appelait Asinius Marcellus
-
riom qui
n'tait pas sans rapport avec ma mtamorphose. >
On peut
reconnatre ici, dans le personnage
de cet
initi, une des caractristiques trs
particulire
des rites
maonniques, c'est--dire les marches diffrentes
chaque
grade.
Comment ne pas
voir une vidente pa-
rent avec le texte ci-dessus?...
Proclus ne dcrit
pas davantage cette seconde initia-
tion sinon
pour
rappeler
qu'il
eut encore se prparer
113
ABC de l'sotrisme maonnique
par le vgtarisme. Et bien demment
quelque temps
plus
tard, une troisime initiation lui est propose.
29. Mais voici
que, peu
de temps aprs, des ordres
inattendus et tout fait surprenants me viennent nou-
veau de la part des dieux, et
je
me vois contraint, une
troisime fois, de subir l'initiation. > Lucius la
prpare
de la mme manire
que prcdemment et reoit cette
troisime et dernire initiation. Elle dbouchera sur la
vision du dieu Osiris
qui
l'admet dans le collge des
Pastophores. C'est alors
que notre hros s'associe
pleinement
aux adeptes de ce culte,
portant
sur lui l'ha-
billement caractristique de cette fraternit.
Les usages rifuels
Nous allons maintenant examiner
quelques-uns des
usages rituels maonniques pour tenter d'en dgager les
sources antiques. N'oublions
pas que
notre
propos
consiste vrifier
que divers lments rituels du
pass,
d'origine parfois diffrente, furent conservs dans la
mmoire collective et s'associrent
pour
constituer la
tradition de la franc-maonnerie.
La marche
Comme nous avons
pu
le voir en commentant ce long
texte, les rfrences rituelles ne sont
pas
symboliques ou
indirectes, mais absolument concrtes et
parfaitement
dfinies.
Nous
pouvons mme retrouver des
particularits
dont
nous avions
jusque-l
perdu la trace. Nous venons de
tt4
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
parler de la dmarche significative souligne dans ce
passage, permettant de reconnatre le
prtre.
Mais dans
la tradition maonnique lorsque le nouvel initi est in-
troduit
pour
la premire fois dans le temple et qu'il
commence
pour ainsi dire sa qute initiatique, il est
chauss d'une manire caractristique, un
pied
chauss
et un
pied
soit nu, soit
portant
une sandale moiti
enfile. Nulle trace dans la Bible de cette
particularit.
Or un des mythes anciens, celui de Jason,
peut
nous
apporter un clairage sur ce
point.
Jason fut lev
par le Centaure Chiron
qui,
comme
tous ses lves, lui apprit la mdecine.
Quand
il arriva
l'ge d'homme, Jason
quitta
Chiron et revint Iolcos.
Son costume tait trange,
puisqu'il portait une
peau
de
panthre,
tenait une lance dans chaque main et surtout
son
pied gauche
tait nu. Son oncle
qui accomplissait
un sacriflce sur la
place publique
ne le reconnut pas,
mais eut
peur
car l'oracle lui avait dit de se << mfier
de I'homme qui n'aurait
qu'une
chaussure. Jason se
prsenta le sixime
jour
chez son oncle Plias lequel lui
demanda de conqurir la toison d'or,
pour carter de lui
le danger. Cette
qute sur le navire Argo aboutit son
terme. Jason retourna dans son pays et selon les versions
prit le trne.
Nous savons
que le mythe de Jason et encore davan-
tage celui la toison d'or ne sont pas
absents de la tradi-
tion maonnique et il est intressant de retrouver ici
une des sources d'un symbole bien connu.
115
ABC de l'sotrisme maonnique
Le cabinet de rflexion
Le cabinet de rflexion est une salle dans laquelle le
candidat f initiation est
plac
avant l'initiation. Cette
tradition ne se trouve pas
dans tous les rites maon-
niques et elle n'existait sans doute pas au dbut de la
franc-maonnerie. Le Rite mulation ne l'utilise que trs
rarement. Son apparition est cependant antrieure
1789 et dut se faire en Europe et sans doute en France.
Elle fut le fait de francs-maons sotristes et illustre
bien notre
propos.
Notre propos
n'est
pas
d'entrer
dans l'analyse de son symbolisme, mais de montrer
que
cet lment fut volontairement emprunt aux traditions
des mystres. I1 s'agissait d'enraciner cette nouvelle
tradition magonnique dans un socle lui permettant
d'acqurir une lgitimit symbolique et une connexion
nergtique avec cette grande
mmoire collective antique.
C'est ainsi
que
travaillrent les initis qui
firent de ce
qu'tait
la franc-maonnerie
d'alors, un vhicule presque
inconscient de la Tradition.
Le cabinet de rflexion nous place
dans une ambiance
tout fait
particulire;
celle d'une caverne obscure au
sein de laquelle nous trouvons des restes humains. De
quoi
inspirer notre crainte et notre mditation. L'illus-
tration
jointe
en donne une ide assez significative.
Dans les rites actuels, le cabinet de rflexion reprsente
l'lment de la Terre. Il n'est
pas
rare qu'il
soit amnag
en souterrain et parfois
creus mme la terre. Le
candidat est donc descendu directement en terre. Nous
ne trouvons pas
de source biblique ici, mais plus
vrai-
tt6
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
semblablement
un
symbolisme alchi-
mique et rituel li
aux anciens cultes
des mystres, celui
de Mithra en
parti-
culier
puisque les
preuves rituelles
du mithraisme com-
menaient
par une
mditation dans
une sorte de fosse,
en
prsence d'osse-
ments humains. On
a retrouv une telle fosse dans le Mithreum de Carraws-
burg en Angleterre. Comme le dit Tertullien, les candi-
dats I'initiation taient enferms dans des spulcres
scells
puis rouverts et attachs
par
des boyaux de
pou-
lets
que
devait
plus tard trancher le
glaive
du librateur.
On faisait mine de les
prcipiter
dans des abmes comme
Capoue. De mme le symbolisme tait
proche
dans
le
groupe
des bacchantes romaines,
puisqu'on faisait
disparatre les candidats attachs ou suspendus une
machine dans une
grotte. On disait
qu'ils
taient enlevs
par les Dieux. I1 s'agissait d'une vritable descente aux
enfers, l'image de celle
qu'avait faite Dionysos. Les
cavernes
pouvaient tre relles ou artificielles. Pausanias,
gographe du u'sicle de notre re, raconte
qu'il
descen-
dit lui-mme dans l'antre de Trophonios. Il parvint par
une chelle mince et lgre dans un
premier trou ma-
onn
au fond duquel on dcouvrait entre le sol et la
@
#
+
?
ffi

?
@
tt7
ABC de l'sotrisme maonnique
maonnerie une ouverture trs troite. Le dvot s'accrou-
pissait
1, passait
d'abord les pieds puis les genoux
et le
corps tout entier tait ensuite entran. On le ressortait de
l les
pieds
les premiers. Bon nombre de Hros grecs
furent ravis par
les dieux et durent
passer
un certain
temps de la sorte dans des
grottes,
des cavernes, en un
mot en des lieux souterrains. Les indications macabres
que
nous donnions
plus
haut montrent bien
qu'un
des
objets de cette squence est une mditation sur la mort.
La diffrence entre ces actes rituels antiques et le ca-
binet de rflexion rside dans I'enracinement mystique
des anciens mystres. Cette tape souterraine constituait
une squence
part
entire de celui-ci. C'est le cas
par
exemple pour
Aristaios qui
se serait rendu en Thrace
auprs de Dionysos et aurait disparu dans les flancs du
mont Hmus. De mme, Rhsos aurait vcu comme
homme devenu dieu

dans une caverne de la montagne
du Pange.
Dans les
premiers
rites maonniques, le cabinet de
rflexion est on ne
peut plus
simple. Ainsi le Recueil
prcieux
de la maonnerie adonhiramlre
(1803)
explique
<<qu'on
[le
candidat] lui met un bandeau sur les yeux et
on I'abandonne ses rflexions pendant
environ une
heure. La chambre o il est, est
garde
en dehors et en
dedans
par
des frres surveillants,
qui
ont l'pe nue la
main, pour
carter les profanes,
en cas
qu'il
s'en
prsen-
tt un. Le
parrain
reste dans la chambre obscure avec le
rcipiendaire, mais il ne lui
parle point.
Lorsque ce temps de silence est coul, le
parrain
va heurter trois coups la porte
de la chambre de
rception.
118
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
Les rites gyptiens mentionnent
que
le candidat
qui
est men dans ce lieu obscur doit avoir les yeux
bands
pour s'y rendre et de mme
pour en sortir.
Ainsi
pour Marconis de Ngre, le cabinet de r-
flexion
(chambre de
prparation), est
peint
en noir,
avec tous les symboles de la mort; il est orn d'une
table couverte d'un tapis blanc, sur laquelle se trouvent
une tte de mort, une lampe spulcrale, une critoire,
une
plume,
du
papier blanc et une chaise
pour
le no-
phyte;
au fond de la salle est une
porte
devant laquelle
se trouve un cercueil, et on lit sur les murs les inscrip-
tions ci-aprs:
Si une vaine curiosit te conduit ici, va toen...
Si tu tiens aux distinctions humaines, sors ! On n'en
connat
pas ici...
Si tu crains d'tre clair sur tes dfauts, tu ne dois
pas
venir
parmi nous...
Songe
qu'il faut cesser d'tre un homme
pour
entrer
dans la route
qui
conduit au sanctuaire de la maonne-
rie; elle est I'ombre de la Divinit ! Pour
parvenir
jusqu'
elle, il faut t'lever
jusqu'
Dieu...
Espre et crois !... car entrevoir et comprendre I'infini,
c'est marcher vers la
perfection...
N'oublie pas que tout ce
qui pense
a une intelligence,
tout ce
qui
sent un sentiment, tout ce
qui
aime a droit
d'tre aim, tout ce
qui
souffre a un titre la piti; il
ne manque aucun chelon l'chelle mystique de la
cration,
qui
s'lve dans son ascension
gradue de la
brute l'homme...
Aime les bons,
plains les faibles, fuis les mchants,
mais ne hais
personne.
119
ABC de l'sotrisme maonnique
N'oublie pas que
I'homme est fragile, et que pendant
sa vie il est l'esclave de la ncessit, le
jouet
des vne-
ments... Mais console-toi, car la mort I'attend, et dans
son sein est le repos...
L'homme le
plus parfait
est celui
qui
est le plus utile
ses frres...
Rjouis-toi dans la
justice,
courrouce-toi contre l'ini-
quit,
souffre sans te plaindre...
Ne
juge
pas lgrement les actions des hommes; loue
peu
et blme moins encore; c'est au Sublime Architecte
des mondes, qui
sonde les curs, apprcier son ouvrage...
Lis et
profite,
vois et imite, rflchis et travaille, rap-
porte
tout l'utilit de tes frres, c'est travailler pour toi-
mme. >>
Devant cette avalanche d'injonctions, on espre
que
le choix tait laiss quant
aux sentences devant tre in-
scrites sur les murs !... Nous aurons l'occasion de voir
que
l'sotrisme maonnique dans sa forme gyptienne,
a souvent tendance l'amplification dmesure des
textes, diminuant par
cela l'effet recherch I'origine.
De
plus
dans ce dcor pour le moins obscur, il tait
demand au candidat de rdiger un testament
philoso-
phique,
c'est--dire de rflchir sur des
questions
existen-
tielles. Les rites gyptiens ont d'ailleurs depuis le dbut
chercher dfinir le texte des
questions
afin d'orienter la
rflexion du candidat. Comme disaient les fondateurs de
ce rite, << c'est le seul moyen de fixer son attention, au lieu
de l'abandonner de vagues rveries; ses rponses sont
plus prcises
et
plus
rflchies, et la rception est intres-
sante et utile.
120
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
Les preuves et les lments
Suivaient dans l'Antiquit de terribles preuv'es
qui ont pouvantes le futur saint Grgoire de Nazianze.
Rituellement dnuds, on bandait les yeux des postu-
lants, on leur liait les mains et on les conduisait dans
de froides tnbres. On les tenait enferms quelque
temps dans de froids spulcres,
puis on faisait mine
de les
prcipiter dans des abmes
(Capoue), on les sou-
mettait au feu, on leur montrait des squelettes et on
les faisait
passer
au milieu d'une cohue criante et
gesti
culante d'animaux divers (initis masqus qui correspon-
daient aux diffrents
grades
de f initiation).
i
-,
,.
tzt
ABC de l'sotrisme maonnique
On retrouve la mme chose chez les Bacchants Rome
ori f initi est introduit comme une victime et men dans
un endroit retentissant de hurlements, des accents de voix
mles et du choc des cymbales et des tambourins de telle
sorte
que
l'on ne puisse
entendre la voix de la personne
appelant au secours. (Tite-Live) Le fait d'avoir les yeux
bands se retrouve dans d'autres cultes et nous en avons
plusieurs
reprsentations, notamment chez les Bacchants.
L'initi porte
un voile
qui lui recouvre la tte et se laisse
guider par
le Prtre au sein du temple.
Mais citons tout d'abord les impressions d'initiation
de Plutarque :
((
Les initis s'avancent en se
poussant les
uns contre les autres et c'est un tumulte et des cris, mais
lorsque c'est l'action et
qu'on leur montre les objets
sacrs, ils font attention et c'est la crainte et le silence...
Lorsqu'on a
pntr
I'intrieur et
qu'on
a vu la grande
lumire... on
prend
une autre attitude d'esprit... > (Quo-
modo quis...
8lE) Plus loin, Plutarque
parle
de:
la
frayeur, le frisson, le tremblement, la sueur froide,
l'pouvante qui
saisissent les mystes lorsqu'ils doivent
progresser
dans le parcours
souterrain de leur initiation.
Tout est rempli de pnibles dtours, de marches inq-
tantes travers les tnbres.
Souvenons-nous du rcit d'Apule
par
lequel nous
avons commenc:
<<Je suis all
jusqu'aux
frontires de la mort,
j'ai
foul
aux
pieds
le seuil de Proserpine,
j'ai
t entran travers
tous les lments, en pleine nuit
j'ai
vu le soleil tinceler
de lumire blanche...
Ces preuves sont une constante dans les rites dve-
lopps par les sotristes francs-maons. Ils sont absents
122
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
des
premiers
rituels anglais maonniques. Le Rite mu-
lation ne comporte pas
d'preuves
par
exemple, bien
que
les dambulations autour du temple existent.
Les diffrents rcits antiques nous montrent bien cette
prsence
des
quatre lments (Terre, Eau, Air, Feu),
dont le nombre fut effectivement dflni dans I'antiquit
grecque.
L'initiation maonnique ne fournit que peu
d'explications sur ces lments. Si nous nous rfrons
au Rite de Memphis-Misraim, nous lisons:
La Terre tait reprsente
par
la caverne et le cabinet
de rflexion. Cette preuve est suivie
par l'introduction
dans la Loge
qui
se fait d'une faon
qui
rappelle tran-
gement les sorties
particulires
dans lesquelles le candi-
dat devait ramper pour
sortir des
grottes
de I'Antiquit
que
nous avons voques
plus
haut. Dans f initiation
d'Apprenti il est dit au candidat entrant dans le temple:
<< Monsieur, devant ce seuil, baissez la tte et courbez-
vous, car cette Porte est extrmement basse.
Les lments vont ensuite tre associs aux dambu-
lations que
['on trouve dans tous les rites maonniques.
L'lment suivant est l'Eau. Ce
priple
est accom-
pagn
de bruits de toutes sortes et de mouvements vifs
et violents durant lequel on lui plonge
la main dans un
vase d'eau.
ta n de cette dambulation une dclaration lui
explique le sens de ce dplacement:
<< Monsieur, encore une fois,
je
vous le redis, toute
cermonie maonnique se double, en des
plans plus
sub-
tils, d'une ralisation sotrique.
Le voyage
que
vous venez de faire, succdant votre
sortie du Sanctuaire de la mort, est symbolique de votre
r23
ABC de l'sotrisme maonnique
premier
contact
post-mortem,
avec les rgions spiri-
tuelles immdiatement succdant au
plan physique.
Le tumulte, les obstacles divers
qui
ont entrav votre
marche, sont simplement l'image des difficults de toutes
sortes
qui
s'opposent la tentative de libration de l'me
humaine, hors des tnbres matrielles, hors des passions
infrieures.
galement, c'est l la vivante reprsentation des
prjugs,
des croyances errones, des haines aveugles
mais tenaces,
qui
se dressent devant la tentative d'lva-
tion du Temple Mystique, considr corme symbole
de l'Humanit tout entire ou simplement d'un des indi-
vidus
participant.
Vous avez finalement franchi,
grce
telle
protection
mystrieuse, la premire Porte >, et l'Arkonte
qui
la
gardait
vous en a donn l'accs, aprs vous avoir fait
subir la premire
et ncessaire
purification,
celle de
l'Eau.
Vous tes maintenant Mundus.
Suivent les voyages de l'Air et du Feu accompagns
galement d'un texte explicatif
(voir les textes de
commentaires en annexe)
Comme nous le disions plus haut les candidats taient
soumis au feu. Cela signifie qu'ils traversaient cet 1-
ment, mais galement
qu'une
preuve
plus
spcifique
tait rattache cet lment. Ce fut le cas dans le Rite
de Memphis-Misram o le feu est directement appliqu
comme marque sur une
partie
du corps du candidat. Il
s'agit sans aucun doute de la rminiscence directe
d'preuves physiques
telles
que les textes anciens nous
les rapportent.
124
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
Nous avons dj eu souvent I'occasion de dire
que la
source
philosophique et symbolique de cet sotrisme
est rechercher dans la tradition hermtiste. I1 convient
ici de se rfrer au Corpus Hermeticum dans le fragment
XXVI-l3 et sq., ainsi
que
le Trait X[I-17. L'encha-
nement des 4 lments Terre, Eau, Air et Feu est ici
expliqu dans une runion du macrocosme et du micro-
cosme. Nous ralisons
que
ce
qui
est vis
(bien que
non
expliqu dans les rites maonniques) c'est f instauration
de l'quilibre des lments constitutifs de l'initi. Ainsi
cette tape de l'initiation devrait-elle atteindre au rqui-
librage de ces parties. Vous pouvez prendre
connaissance
de ce texte dans la pratique
de l'toile Flamboyante se
trouvant dans le chapitre 5.
Comme nous le voyons, ces preuves, ces mouve-
ments, sont toujours associs et suivis
par
la dcouverte
de la lumire. C'est une constante. C'est le cas dans
le rite maonnique, bien
que
[a manifestation de cette
lumire soit diversement interprte dans l'excution
concrte du rituel.
Les serments
Venons-en aux serments. N'oublions
pas que la Bible
interdit de tels serments. I1 est intressant de remarquer
que
dans ces initiations du pass,
le nophyte devait
jurer
en rptant
phrase par phrase
les paroles du
serment tires d'un formulaire sacr.
Ainsi un serment des mystres du
premier
sicle dit:
que (le pre) introduise le myste, le place au milieu du
t25
ABC de l'sotrisme maonnique
"diathema" et lui fasse
prter
serment
par le hraut As-
tyadamas.
Le myste se devait ensuite de rpter mot pour mot le
serment suivant : Je
jure
par le dieu
qui
a spar et
divis la terre du ciel... et le corps de l'me, en toute
franchise et bonne foi, de conserver en secret les mys-
tres
qui
m'ont t transmis par le trs
pieux pre Sara-
pion... Suivaient les menaces assorties la divulgation
du serment qui impliquaient que si les mystres cachs
taient rvls, les initis mettraient en
pice
le parjure de
leurs
propres
mains.
Un autre exemple
nous est transmis
par
Vetius Valens : Je te
demande le serment,
toi mon frre trs
pr-
cieux, et ceux
que
je
conduis, comme mys-
tagogue, vers I'har-
monie du ciel,
je
te
demande le serment
au nom de l'enveloppe
cleste du cercle aux
douze signes, du So-
leil, de la Lune et des cinq astres errants qui guident
toute notre vie,
par
la Providence elle-mme et la nces-
sit sacre, de
garder
tout cela en secret et de ne
pas le
transmettre aux ignorants, mais seulement ceux
qui
sont dignes et
qui peuvent
le
garder et rpondre
juste-
ment, et me donner moi, Valens
qui
ai expliqu
cela, un renom imprissable et minent, en reconnaissant
t26
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
que c'est moi
qui ai illumin...>>
(Anthologiarum Libri,
IV, 11).
L'tat d'esprit de ces serments est tout fait similaire
ceux
qui furent
pratiqus ds le dbut de la tradition
maonnique. Ainsi nous
pouvons re dans le Recueil
prcieux de la maonnerie adonhiramite le texte du
serment suivant:
<< En cas d'infraction,
je
permets que
ma langue soit
arrache, mon cur dchir, mon cur brl et rduit en
cendres
pour
tre
jet
au vent, afin
qu'il n'en soit
plus
parl parmi les hommes: ainsi
que Dieu me soit en aide
et ce Saint vangile . Ce serment est
prt
tandis
que
le
candidat est agenouill du
genou
droit sur une des mar-
ches de I'autel,
qu'il
tient de sa main
gauche la
pointe
d'un compas sur son sein
gauche
et la main droite
pose

plat
sur l'vangile.
Un
peu plus
tard en 1860 Marconis de Ngre inter-
prte
ainsi le serment d'Apprenti: Je... de ma libre
volont, en
prsence
du Sublime Architecte des mondes
et de cette respectable assemble, sur le livre sacr de la
loi et sur le
glaive, symbole de l'honneur,
je jure
solen-
nellement et
promets de ne
jamais
rvler,
qui que
ce
soit, aucun des mystres de la franc-maonnerie,
qui
vont m'tre confis. Je
promets
d'aimer mes FF, de les
aider et secourir selon mes facults et au
pril
de ma vie.
Je
jure
de donner l'exemple de l'obissance aux lois
de mon pays et de la pratique des vertus, de travailler
constamment
perfectionner mon tre et vaincre mes
passions.
Je
promets de me conformer et d'obir aux
statuts et rglements de I'Ordre.
Que
le Tout Puissant
me soit en aide.
127
ABC de l'sotrisme maonnique
Les diffrents rites maonniques vont au cours des
annes suivantes dvelopper ce sennent parfois
dans
une dimension morale, parfois plus spirituelle et sot-
rique, mais dans les deux cas, la menace
physique
sera
toujours prsente.
Son dveloppement frlera mme le
ridicule, les superlatifs utiliss
pour menacer le pauvre
initi des pires
supplices tant tellement excessif
qu'ils
finirent par ne plus rien reprsenter. Nul doute que la
tradition aurait eu y gagner
en restant la concision et
la simplicit des formules antiques. Nous donnons en
annexe une des dernires versions des formes sotriques
du serment dans le rite de Memphis-Misram.
Mots et attouchements
Un
peu plus
loin, nous retrouvons la coutume des
signes, mots et attouchements qui
se retrouve la fois
dans le mithraisme, chez les bacchants, les pythagoriciens.
Dans le mithrai'sme, on fait suivre les serments par
une
poigne
de mains particulire
avec f initiateur et chacun
des participants.
Proclus dans l'Apologie souligne cela en
disant: << A tous les autres,
je
dclare tout haut: s'il
y
a
dans l'assemble un initi aux mmes mystres que
moi,
qu'il
veuille m'en donner un signe, et
je
lui apprendrai
quels
souvenirs
je
garde
chez moi. Car aucun supplice ne
serait capable de me rvler des
profanes
ce
que
j'ai
reu sous le sceau du secret. Il semble
que
des symboles
taient remis lors des initiations car il crit galement:
<<J'ai
t initi en Grce la plupart
des religions (cultes
des mystres). Des symboles m'ont t donns par des
prtres
et
je
les garde prcieusement.
I1 n'y a l rien d'ex-
128
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
traordinaire,
rien d'inou. Je m'adresse vous, initis au
culte de Bacchus
qui
vous trouvez dans l'assemble; vous
savez ce
que vous consewez cach chez vous, loin de tout
profane et
que vous vnrez e silence... >
Dans certains textes, on
parle des adeptes de Mithra
co[lme des Syndexl, autrement dit unis par
le serrement
de main. La chane traditionnelle
(ou
cercle) constitue
par tous les frres se tenant
par la main n'est
pas
bien
loin...
I1 en est de mme
pour les relations entre le mythe
d'Hiram et celui d'Osiris
que nous avons rsum dans le
premier chapitre.
Nous
pourrions continuer ainsi longtemps en appro-
fondissant chacun des
points du rituel et des symboles
qui y
sont mis en uvre, mais ce sera 1 l'objet d'une
prochaine tude
plus
approfondie
et
plus
vaste.
Comme venons de le voir dans ce chapitre, les sources
antiques des rituels et symboles magonniques, ainsi
que
les
prsupposs philosophiques sur lesquels ils reposent,
permettent de donner une vision cohrente et ordonne
de ce
qui
aurait
pu apparatre comme secondaire ou
quelconque. L'sotrisme maonnique et la franc-
maonnerie de rite gyptien s'inscrit dans cette
qute
de
sens
qui est sans doute I'origine du souffle si
particulier
qui semble l'animer.
Sources antiques de
quelques symboles maonniques
Avant d'entreprendre
un
premier inventaire, il
convient de rappeler les dfinitions des termes souvent
utiliss
que sont le signe et le symbole. C'est en effet sur
129
ABC de l'sotrisme maonnique
cette distinction
que
repose la dmarche symbolique. Un
signe se rfre au signifiant et au signifl. Le
premier
reprsente le code utilis
qui
renvoie un concept. Il
peut
s'agir d'un signe tel
que
ceux
que l'on a I'habitude
de voir sur le bord des routes, les panneaux
de signali-
sation routire, etc. C'est aussi le cas des mots, des
photos,
des codes, etc. Le signifi
quant
lui est I'ide
laquelle se rapporte le signifiant. Si nous entendons
par
exemple le mot arbre
(signifiant), nous associons
immdiatement ce son l'ide d'arbre (signifi). tl en
est de mme pour
une reprsentation visuelle, c'est--
dire
pour le mot crit ou le dessin.
Toutefois, le signe renvoie une seule ide, ce
qui
n'est
pas
aussi simple, nous allons le voir,
pour
le symbole. On
comprend donc qu'il
existe une relation directe et troite
entre le signiflant et le signifl. Trs tt, le problme
de la
relation entre ces deux composantes, la
question
de I'exis-
tence
possible
d'un lien intime et ncessaire entre elles,
s'est
pos.
En effet, si nous disons qu'il existe des signi-
fis, il semble logique d'en dduire
que
ceux-ci existent
par
eux-mmes, dans une sorte de <monde du sens.
Cette relation provient-elle
d'un systme de cor-
respondance conventionnel ou le mot est-il l'expression
visible de l'ide? Dans ce cas les mots, ou
plutt
les
symboles, seraient ncessairement tels
qu'ils
sont,
corlme gnrs par
une ide.
Nous avons montr dans le deuxime chapitre com-
ment la philosophie platonicienne
et hermtiste dfinit le
monde intelligible. Souvenons-nous
que
la tradition
130
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
platonicienne a montr
que
ce
processus n'exclut
pas le
co{ps, celui-ci demeurant le support vivant de l'tre.
Dans cette
perspective, on comprend
que
les Ides sont
habituellement accessibles travers la manifestation vi-
sible du signe ou du symbole. Platon montre la relation
symbolique
qui existe entre le Soleil et le Bien lorsqu'il
dit dans la Rpublique <<C'est le Soleil
que
je
dis tre le
rejeton du Bien, rejeton
que le Bien a
justement
engendr
dans une relation semblable la sienne
propre:
exacte-
ment ce
qu'il
est lui-mme dans le lieu intelligible,
par rapport l'intelligence comme aux intelligibles,
c'est cela
qu'est le Soleil dans le lieu visible,
par
rapport
la vue cornme
par rapport aux visibles. > (Rpublique
Livre VI-508b). Dans le parcours que
finiti
ya
ac-
complir le symbole va
jouer
un rle important dans sa
fonction archtypale.
Cependant, cela n'implique
pas la possession d'une
Vrit unique commune tous. Ce contact avec l'Ide
est une exprience intrieure susceptible d'tre traduite
sous des formes diverses. Si la
perception
de l'archtype
est authentique, alors les interprtations sont naturelle-
ment en relations analogiques les unes avec les autres, et
s'clairent mutuellement. Elles ne sont
jamais
quelcon-
ques.
On
peut
dire, au contraire,
que
chacune sera signi-
fiante vis--vis de l'autre et donnera une indication
permettant d'apprhender une ide
plus globale.
Selon
ce
processus, les traditions vont
gnrer
leurs symboles,
copies des Ides auxquelles ils se rapportent afin de
per-
mettre leur mise en sens iniatique. Voici ce
qu'en
dit
le noplatonicien Jamblique, dans son ouvrage Les mys-
tres d'gypte:
t3l
ABC de l'sotrisme maonnique
Les gyptiens, en effet, imitent la nature universelle
et la cration divine
quand
ils
produisent
eux aussi des
copies symboliques des intellections mystiques, caches
et invisibles, de mme
que
la nature a exprim d'une
certaine manire symbolique les raisons invisibles
par
les formes apparentes, et
que la cration divine esquisse
la vrit des Ides par les copies visibles. (Jamblique,
Les mystres d'gypte, YII, l)
De
plus,
ces dynamiques symboliques ont une force
propre, qui
cre un lien entre leur apparence et I'arch-
type auquel ils se rapportent. Cette relation harmonique,
laquelle nous
participons,
constitue un appui. Jam-
blique l'voque en ces termes dans l'ouvrage dj cit:
<< C'est
pourquoi ce n'est pas notre
pense qui
opre ces
actes
[le
pouvoir
des symboles muets]; car alors leur
efficacit serait intellectuelle et dpendrait de nous; or
ni l'un ni l'autre n'est vrai. Sans
que
nous
y pensions,
en
effet, les signes eux-mmes,
par
eux-mmes, oprent leur
uvre
propre,
et I'ineffable puissance des dieux,
que
ces signes concernent, reconnat ses
propres
copies elle-
mme par elle-mme sans avoir besoin d'tre veille
par
l'activit de notre
pense.
Nos
penses ne provoquent
donc
pas, en les
prvenant,
les causes divines s'exercer;
mais elles doivent, avec toutes les dispositions excellentes
de l'me et avec notre puret, prexister comme causes
auxiliaires. (Jambli qre, Les mystres d'gypte,II, 11)
Pour Jamblique, certains symboles ont une efficience
propre qui incarnent)) une ralit cache, sotrique.
On comprend mieux les raisons
qui
ont
pouss
des
g-
nrations de symbolistes rechercher les reprsentations
132
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
les
plus
adaptes. Se rapprocher de l'authenticit du
symbole, c'est accomplir une vritable recherche tymo-
logique, une auto-gnration du sens mettant en rso-
nance la
conscience
de chacun. De la mme manire, la
dimension esthtique du symbole et du rite contribue au
processus
dans la mesure o l'hermtisme associe le
Beau, le Vrai et le Juste. La mise en
place
de ces prin-
cipes dans le rituel n'est donc
pas
anodine, mais im-
plique
une rpercussion sur la conscience de chacun et
sur la crmonie.
Aprs ces explications,
penchons-nous
sur les princi-
paux
symboles de la maonnerie gyptienne, en les ratta-
chant si
possible
leur source. Ils nous donneront tous
des cls importantes sur l'action sotrique l'uvre
dans un temple maonnique.
Structure architecturale d'un temple maonnique
La coutume veut
que
I'architecture d'un temple ma-
onnique
ait
pour
origine le Temple de Salomon et par-
del celui-ci la Loge des maons construite au
pied
des
cathdrales. Il n'est
pas ncessaire de
passer
beaucoup de
temps
pour nous rendre compte
que
le temple maon-
nique contemporain a hrit d'un certain nombre de ces
lments architecturaux, mais que la structure remonte
bien au-del. L'lment le
plus
souvent comment est
bien videmment les colonnes d'entre, Jakin et Boaz.
En dehors de ces lments trs importants, il est difficile
de trouver des lments originaux
qui pourraient
se
rapporter ce
que nous connaissons aujourd'hui.
133
ABC de l'sotrisme maonnique
Remarquons tout d'abord
que
le temple de Salomon
reprend dans ses
grandes lignes la structure des temples
gyptiens,
phniciens et msopotamiens.
Les deux co-
lonnes, lments architecturaux
sans valeur architec-
tonique se retrouvent
par
exemple dans les oblisques
134
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
commmoratives I'entre du temple ou encore dans
les colonnes
qui
se dressaient
par paire
l'entre de
beaucoup des sanctuaires orientaux: Khorsabad, Tyr,
Hirapolis. La forme du temple
quant
elle rpond
aru( normes anciennes. Les points communs avec le
temple gyptien sont significatifs:
plan
en carr long,
rduction des volumes intrieurs lorsqu'on se rapproche
du Naos ou du Saint des Saints, obscurit du lieu, lieux
extrieurs de
purification physique, stricte sparation du
monde
profane
extrieur, etc. La vote toile
quant

elle, nous vient directement de l'gypte.


Dans les deux exemples
que
nous venons d'voquer,
le sanctuaire gyptien et celui de Jrusalem, le temple est
considr comme la demeure de Dieu sur terre, le lieu o
la hirophanie se manifeste. La consquence est
que
ce
lieu est interdit aux
profanes.
Seuls les prtres peuvent
pntrer le temple et seul Pharaon ou son reprsentant
peut
accder au Naos, au Saint des Saints. I1 est donc
vident
que
les temples n'ont
pas pu servir ce
pourquoi
ils sont utiliss aujourd'hui en maonnerie, c'est--dire
accomplir les crmonies rituelles et s'instruire. D'o
ent donc cette habitude de travail?
Deux lments
principaux nous en donnent la cl en
s'associant aux origines gyptiennes et hbraques
que
nous venons de citer. I1 s'agit d'une
part
des lieux de
runion
pythagoriciens et d'autre
part
des mithreums,
Iieux o se droulaient les initiations et enseignements
lis aux mystres de Mithra.
Dans le
premier cas, la rfrence
que nous utiliserons est
celle de la basilique
pythagoricienne souterraine dcou-
verte Rome une centaine de mtres de la Porte Majeure.
135
ABC de l'sotrisme maonnique
Datant du
premier
sicle,
elle est oriente Est-Ouest,
comporte trois nefs et tait
prcde d'un parvis
carr
ou atrium. Stucs et mo-
saiques dcoraient l'en-
semble. Des lampes
huile clairaient le lieu.
l'Occident de la salle, une
mosaique rvle un carr
parfait
en cubes noirs. Les
petits
cubes noirs englobs
dans la mosarque du
pave-
ment font le tour de la salle
et s'arrtent de
part
et
d'autre de l'emplacement
de la stalle du Matre
qui
se trouve l'Orient.
Notons une curieuse coutume qui pourrait
tre mise
en relation avec I'entre maonnique dans le temple et la
distinction des deux cts du temple. Une phrase
de
Pythagore dit: Chausse d'abord ton pied
droit, mais
lave d'abord ton
pied gauche. >> Dans la basilique pytha-
goricienne
dont nous parlons, l'atrium comportait une
vasque o les membres de l'Ordre se lavaient les
pieds
avant d'entrer dans le temple. La coutume voulait
que
le
pied gauche
soit lav en premier,
suivi du pied
droit.
Enfin, le pied gauche
tait chauss en dernier. Jamblique
explique que
le frre pouvait
entrer dans le Temple, mais
uniquement par
le ct droit et
jamais
par le gauche. Le
premier
tait considr
par
les pythagoriciens
comme
@z-
z@
B;f,
W<>z@
tseg
136
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
solaire,
positif, impair et
divin tandis
qus le
gau-
che tait lunaire, ngatif,
pair et emblme de disso-
lution. Notons pour ter-
miner
que
le travail en
commun au sein du tem-
ple devait se drouler
entre midi et le coucher
du soleil.
Peu d'indications sont
donnes sur les
positions
des membres lors du tra-
vail ou du culte. Le mi-
thrasme va
y pourvoir.
*
\
\
137
ABC de l'sotrisme maonnique
Un bon nombre de mithreums ont t retrouvs et
ils nous donnent des indications assez
prcises
sur la
disposition des membres de I'assemble. Nous n'aborde-
rons pas
tous les aspects ici et n'en mentionnerons
que
deux. Tout d'abord les temples sont eux aussi de forme
rectangulaire. Ils comportent toujours deux banquettes
de part
et d'autre de l'axe du temple, sur lesquels
s'assoient les frres. Les siges placs des deux cts du
temple, appels les <
colonnes
>
trouvent donc ici leur
origine. La vote quant
elle, est en
gnral
semi-circu-
laire, pour reprsenter la vote cleste. D'autres dtails
architecturaux lis aux initiations qui s'y droulent sont
demment prsents,
tels
qu'un puits
contenant I'eau
ncessaire aux
puriflcations.
Comme nous venons de le voir, une Loge magonnique
travaillant au rite gyptien n'aurait pas
beaucoup de
transformations faire pour se rapprocher des modles
antiques, tant le temple maonnique fix
par
la tradition
est
proche
de ce
qui
existait
jadis.
Mais revenons quelque
peu
sur certains lments significatifs rapidement men-
tionns plus haut et divers symboles
prsents
dans le
temple. Nous les rattacherons l'adaptation faite par les
fondateurs des rites de Misra'im et Memphis, ou des
suggestions susceptibles de s'inscrire dans cette continuit.
Le parvis
Dans Le panthon
maonnique de Marconis de Ngre,
nous lisons << Le parvis
du Temple est une salle formant
un carr parfait;
au-dessus de la
porte
d'entre sont
crits ces mots en lettres d'argent:
138
Symboles et degrs de I'sotrisme maonnique
"Aimer Dieu d'un amour suprme,
Avec crainte, respect et foi,
Et son prochain comme soi-mme,
C'est ici la suprme loi."
Ce lieu est peint en bleu cleste et orn d'emblmes
reprsentant les mystres maonniques. Au milieu du
parvis
se trouve l'entre du Temple: la porte
est deux
battants;
garde par
deux sphinx accroupis; au-dessus
d'elle sont crits ces mots en pierre resplendissantes:
L'entre de ces lieux n'est permise qu'aux
mes pures.
Cette salle est claire
par une lampe antique place
au
milieu.
Dans les exemples
que nous avons cits
plusieurs
reprises des mithreums et de la basilique pythagori-
cienne, le parvis
est un espace de
prparation
relative-
ment important. Il en fut de mme dans le christianisme,
dans la mesure o les non-initis n'avaient accs qu'
cet espace du temple, le lieu consacr tant rserv aux
initis.
La vote
La vote toile
quant
elle, vient directement de
l'gypte. Elle apparat dans les temples sous la forme
de la reprsentation de Nout. Plus tard, elle sera reprise
dans les mithreums,
puis
dans les diflces chrtiens ds
le rF sicle. Un trs bel exemple est celui du mausole de
Galla Placidia Ravenne. Dans le cas des mithreums, la
vote est en gnral
en berceau afin de reprsenter la
vote cleste. Le fond est gnralement
d'un bleu
profond parsem
d'toiles d'or cinq branches.
139
ABC de I'sotrisme maonnique
Dans Le panthon
maonnique Marconis de Ngre
crit: La vote du temple est toile comme le firma-
ment; le soleil et la lune y
sont reprsents. Cette vote
est soutenue par
douze colonnes
qui
figurent les douze
mois de I'anne: la plate-bande qui
couronne les colonnes
s'appelle zodiaque, et un des douze signes clestes
y
r-
pond
chacune d'elles.
Il est sans doute intressant que
soit autant
que pos-
sible utilis le riche symbolisme de la vote en berceau
peinte
en bleu et parseme
d'toiles or. L'toile polaire et
Sirius sont parfois reprsentes.
Le pav mosaiQue
Comme nous le disions, la basilique
pythagoricienne
de Rome comporte un pavement
de mosaque, formant
J
I
140
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
un carr
parfait
en cubes noirs. Des
petits
cubes noirs
font le tour de la salle et s'arrtent de
part
et d'autre de
I'emplacement de la stalle du Matre
qui
se trouve
I'Orient. Les maons,
quant eux, utilisent un tel dallage
en damier noir et blanc limit au centre du temple ou
parfois
la totalit du sol. L'ouvrage de R. Ambelain,
Le rite gyptien explique
que
le temple doit comporter
un rectangle dall de noir et de blanc, de cent huit cases.
Nous
pouvons renvoyer au Dictionnaire thmatique
illustr de la
franc-maonnerie
de J. Lhomme, E. Mai-
sondieu et J. Tomaso, ditions Morna,
pour
son chapi-
tre trs dtaill sur le
pav
mosaque dans la tradition
maonnique.
Les trois colonnettes
Trois colonnettes hautes d'un mtre environ sont dis-
poses en querre, une vers l'Orient, deux la base vers
I'Occident. Selon les rites, elles se trouvent autour du
tapis de Loge. Dans le rite gyptien contemporain, elles
dlimitent le Naos et sont ventuellement
poses
aux an-
gles du
pav
mosaque. Sur chacune d'elles, se trouve un
flambeau
permettant d'obtenir une, deux ou trois Lumi-
res d'Ordre, soit trois, six ou neuf en tout. Dans la franc-
maonnerie anglaise, chacune de ces colonnettes
porte

sa
partie
suprieure une reproduction de chapiteaux do-
rique, ionique et corinthien. Souvenons-nous qu'elles
cor-
respondent la Sagesse, la Force et la Beaut.
On
pourrait
se demander
pourquoi
un rite gyptien
devrait s'inspirer du style classique propre
d'autres
rites, dans la mesure o il sert ensuite de fondement
t4t
ABC de l'sotrisme maonnique
Wffi
nl[t
divers travaux symboliques de la part
des frres. Le style
gyptien ne
possde-t-il pas
differentes colonnes tout
aussi riches en symbolisme et en esthtique ? Il est donc
tout fait possible
de renvoyer ces styles pour
les
colonnettes, c'est--dire aux styles palmiforme, loti-
forme, papyriforme.
Le naos
Selon les descriptions de Marconis de Ngre, il s'agit
d'un
petit
autel triangulaire appel autel des serments,
devant se trouver un
peu
en avant des trois degrs.
142
Symboles et degrs de l'sotri.sme maoruique
Il deviendra dans la rforme
de Robert Ambelain un
petit
autel triangulaire reprsentant
un fragment d'Oblisque
plac
au centre du temple sur lequel
sont disposs, enlacs selon le
degr du Travail, les Outils sa-
crs. La base de l'Autel trian-
gulaire est l'Orient, la
pointe
l'Occident. Compte tenu de
l'usage
qui
en est fait, les autels
d'offrandes
qui
existaient dans
tout le bassin mditerranen,
commencer
par l'gypte, sont
une riche source d'inspiration. Rappelons
qu'ils
taient
essentiellement de surface rectangulaire, carr ou circu-
laire.
La forme triangulaire, certes riche en symbolisme, ne
semble
pas
se rencontrer dans l'Antiquit et n'a donc
pas
ici de
grande
justification.
Les outils sacrs et le brle-parfum
Les loges attaches la tradition sotrique ont trs
rapidement associ leur rite les lments antiques de
tout culte, savoir les parfums et les flambeaux. Au
cur du temple se trouve
gnralement l'autel sacr
por-
tant le livre sacr et les deux
(ou
trois) outils
principaux
qui sont le Compas, l'querre et
parfois pose
sur le
tout, la Rgle. Dans les rites gyptiens cet autel est
souvent nomm le Naos. Sur celui-ci ou
proximit
se
143
ABC de l'sotrisme maonnique
trouvent galement un
flambeau allum repr-
sentant le feu perptuel
et un brle-parfum.
Peu d'auteurs atta-
chent une importance
particulire
la forme
de ces outils sacrs.
n est
pourtant
utile
de rappeler
que
si le
compas n'existe pas en
gypte, nous avons de
magniflques modles de rgles et d'querres. Nous vous
renvoyons par
exemple au modle de rgle d'un archi-
tecte gyptien
qui
se trouve au muse du Louvre. I1 en
est de mme d'ailleurs pour un trs beau niveau. Nul
doute qu'un grand
bnfice soit retir de l'utilisation
de ces modles. I1 conviendrait de mettre dans ce cas,
l'esthtique du compas en harmonie.
L44
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
Le brle-parfum peut
tre tout fait quelconque,
comme c'est souvent le cas. Mais il peut
aussi reprendre
la forme traditionnelle en usage dans les rites de l'ancienne
gypte. Son symbolisme li Horus est en effet riche et
profond;
on
peut
galement utiliser la forme du trpied,
courante dans toute l'antiquit grecque
et romaine.
L'Orient
Dans la basilique pythagoricienne
de Rome, la stalle
du Matre tait surleve et
place
l'Orient. Dans Ie cas
du mithraisme, la tauroctonie tait galement place

l'Orient symbolique du temple. On retrouve ensuite


des lments identiques dans les diffrentes constructions
religieuses de l'Antiquit.
Marconis de Ngre explique
que
l'Orient d'une Loge
comporte un dais d'toffe rouge avec franges en or et
au-dessous se trouve un trne o se place
le Vnrable.
Sur le devant se trouve un autel sur lequel sont
poss
une
Bible, un
glaive,
une querre, un compas
et un maillet. Le trne et l'autel doivent
tre levs sur une estrade de trois mar-
ches. > (Ce
dernier n'est pas
confondre
avec l'autel dcrit
prcdemment.)
R. Ambelain imagine l'Orient de la
manire suivante : Derrire le Vn-
rable, un tableau peint reprsente une
Porte d'Ivoire et d'Or, ferme, sans ser-
rure apparente, encadre de deux colon-
nes de style gyptien, se terminant tel le
Djed, ou "pilier occulte d'Osiris" >.
145
ABC de l'sotrisme maonnique
Entre les Colonnes est tendu un voile transparent bleu
turquoise, masquant une partie
de la Porte. Au-dessus se
trouve le Delta, avec un Point en son centre. On remar-
quera pour
une fois l'utilisation d'une intressante sym-
bolique alchimique et orphique.
Le delta
L'association du delta et du
point est certes symbo-
lique, mais peu
gyptienne. Pour Marconis de Ngre,
l'Orient brille le nom du Sublime Architecte des mondes
au milieu du Delta, emblme de la force productive,
de
la nature et de l'harmonie qui
rgne entre tous les corps;
il est le type de la perfection
divine. On trouve gale-
ment en franc-magonnerie le delta associ l'il plac
en
son centre. L'il gyptien ou
Oudjat y est
parfois
substitu
pour rappeler la riche mytho-
logie
qui
s'y rattache.
Dans ce mythe, les deux
yeux
d'Horus reprsentaient
le soleil et la lune. Selon ce
rcit, Seth reprsentant des
forces nocturnes s'opposa
Horus et lui arracha son il
lunaire. Thot le rcupra en-
suite et le lui restitua, rtabs-
sant ainsi l'ordre du cosmos.
On se demande souvent
pour-
quoi
le nombre trois est im-
portant
dans la tradition ma-
146
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
onnique.
Le delta est un des lments de rponse. Nous
avons eu l'occasion de
parler
de la tradition antique et
nous en retiendrons trois sources historiques utiles la
rflexion symbolique, soulignant une fois encore les ra-
cines classiques de ces symboles.
L'Egypte est bien connue
pour
ces
pyramides, repr-
sentation pure
par
excel-
lence de la montagne sacre
sous laquelle le corps du d-
funt est inhum.
La valle des morts Thbes tait galement situe
derrire les montagnes forme vaguement pyramidale
que I'on aperoit l'Ouest de Thbes. Lorsque le soleil
se couche vers l'Ouest et
que
I'on se trouve sur la rive Est
du Nil, la forme des montagnes se dtache nettement, et
de la mme faon
que
les mythes antiques, le soleil dis-
parat
sous l'horizon. Il en fut ainsi des corps
qui
taient
mis en terre
pour
attendre le lever du
jour
de l'autre ct
de la terre. Peu
peu
cette forme primitive fut pure
pour parvenir
la pyramide.
Cette reprsentation illus-
tre galement la forme des rayons de lumire descendant
des cieux, comme on
peut parfois la voir. Par abstrac-
tions successives, le triangle en vint reprsenter une
face de la
pyramide et donc le lieu symbolique dans
lequel descendait la lumire
pouf illuminer le corps
qui
s'y trouvait.
Quel
plus beau symbolisme que
celui syn-
thtisant ainsi la caverne obscure dans laquelle l'tre
humain se tient, aspirant la lumire du monde rel,
aspirant
quitter
son corps et s'lever vers le sommet
de la
pyramide
source de cette lumire cratrice...
147
ABC de l'sotrisme maonnique
Le triangle a galement une place fondamentale dans
les mystres pythagoriciens.
Outre les dcouvertes ma-
thmatiques qui y
taient lies, la divine ttraktys tait
adore
par
Pythagore sous sa forme triangulaire et py-
ramidale. Ce fut sans doute pour lui un des plus grands
mystres puisque
c'est par
lui que les serments de la
fraternit tait prt : Par celui qui
a donn nos
mes la Ttraktys, source de la nature ternelle. (Vers
d'Or, 47-48 et Porphyre Vie de Pythagore chap. 20 et
Jamblique, vie de Pythagore, chapitre 150 et 162) Por-
phyre prcise Ils comptrent Pythagore
parmi
leurs
dieux et lorsqu'ils voulaient quelque chose de leur savoir,
ils
prirent
l'habitude de
jurer
par
la Ttraktys : non
par
celui
qui
notre gnration
a lgu la Ttraktys, laquelle
de la nature au flux
perptuel
dtient la source et la
racine.
@orphyre
chap. 20)La Ttraktys correspondait
la dcade obtenue
par
l'addition des
quatre premiers
nombres. Nous obtenions ainsi la figure pyramidale qui
fut ensuite trs exactement transpose dans la kabbale
chrtienne, comme nous le voyons dans les deux sch-
mas ci-dessous.
!
il
't
l;l't
ill;l!
Dcomposition du Ttragramme
par
les kabbatistes chrtiens
148
a
aa
aa
aaa
Ttraktys pythagoricienne
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
-
Architecturalement nous retrouvons galement le
triangle sur le fronton des temples classiques
grecs
et
romains. Il fut videmment transpos, comme nous le
voyons ci-dessous, sur les larariums romains, lieu du
culte familial
quotidien. On remarque l'association
dans le fronton de l'image symbolique du cercle.
Comme
plusieurs recherches I'ont montr, nul doute
que les proportions aient eu une
grande
importance.
Sans
que nous ayons besoin d'aller
plus
avant dans
ces recherches archologiques, il n'en reste
pas
moins
que la valeur du triangle et des reprsentations symbo-
liques associes ont trs nettement une origine
pr-
chrtienne.
Les anciens: les
platoniciens, les noplatoniciens, Py-
thagore, Plutarque, Pline, Vitruve, etc. se sont beaucoup
tendus sur la valeur
gomtrique et symbolique du
triangle. Dans les traditions de l'Inde et de toute l'Asie,
la triade est un nombre mystrieux; c'est f image des
attributs de l'tre suprme, car elle runit en elle les
proprits des deux
premiers nombres, de l'unit et de
la dyade. Les differentes trinits successives vont investir
ce symbole d'une valeur thologique certaine. Il en fut
ainsi dans nos traditions occidentales des trinits d'Isis,
Osiris et Horus, de Zeus, Posidon et Hads, des trois
Mores
(desse
de la vie et donc du destin) et dans une
reprsentation bien
plus
asexue et dmatrialise le
Pre, le Fils et le Saint-Esprit. L'cho de ces discussions
sur les nombres a retenti et a
grossi pendant toute la
dure du Moyen ge. Saint Angilbet, le pre de de Ni-
thard et le compagnon de Charlemagne, fit
par
exemple
construire en triangle l'abbaye de Centula, ou Saint-
149
ABC de l'sotrisme maonnique
Riquier. Le clotre tait triangulaire, et chaque angle se
dressait une glise. Dans chaque glise, le nombre trois
brillait aux autels, aux chandeliers, aux ciboria. Ces gli-
ses taient desservies chacune
par
cent moines, dont le
nombre entier tait de trois cents, et
par
trente-trois
enfants de churs: tout cela, et c'est dit expressment,
avait t ordonn en l'honneur de la sainte Trinit.
Soleil et lune
Le Soleil et la Lune sont d'un riche symbolisme. Ils
apparaissent ds le dbut de la franc-maonnerie, gn-
ralement dans une position inverse celle
qu'ils
ont
aujourd'hui. Nous en trouvons la trace dans l'iconogra-
phie
chrtienne, associe la mort du Christ sur la croix
du Golgotha.
Au xlu" sicle, ce soleil et cette lune sont figurs sous
la forme d'astres et sont tenus par
deux anges,
qui
en
sont comme les gnies;
mais au xle et xIIe ces deux astres
sont
personnifis,
et poss en buste dans le champ d'un
nimbe
qui
est bord de lignes onduleuses, figurant des
nuages ou des flammes. A.k-la-Chapelle, sur la cou-
ronne en cuivre dor donne par Barberousse, on voit
Jsus attach la croix. Le Soleil et la Lune sont repr-
sents en buste. La Lune est une femme qui porte
un
croissant sur la tte; le Soleil un
jeune
homme
qui
est
nimb de ses rayons. Plusieurs manuscrits miniatures
du vIII" ou Ixe sicle offrent ces deux astres, le Soleil et la
Lune, absolument sous la forme antique; ils portent le
nimbe circulaire et sont monts sur un char quatre
chevaux.
ls0
Symboles et degrs de l'sotrisrne maonnique
Nous
pouvons
nous rfrer au
passage
de l'vangile
de Matthiet 2T :45: <<Depuis la sixime heure et
jusqu'
la neuvime heure, il y eut des tnbres sur toute la
terre. >> Luc rajoute dans 23 :45: <<Le soleil s'obscurcit.
Prcisons que l'vangile de Jean ne dit rien ce sujet, ni
mme des
phnomnes
tranges l'occasion de sa mort
que
rapportent les trois autres vangiles. Mais si nous
continuons remonter dans le temps et chercher dans
151
ABC de I'sotrisme maonnique
les reprsentations antiques, une source
particulirement
intressante demeure celle des mystres mythraiques. Ici
la connexion est vidente dans la mesure o diffrentes
reprsentations
placent
le soleil et la lune l'Est du
temple et de
part
et d'autre de la reprsentation de
Mithra. tant donn les nombreuses relations architec-
turales entre le temple maonnique et le mithreum, il est
donc tout fait logique d'y voir une continuit et une
possible source. Notons enfin
que
la nature a
pu
gale-
ment avoir inspir cette cration. Il arrive
que
nous
voyions en mme temps dans le ciel, le soleil dans la
direction de son coucher et la lune la mme hauteur
dans son mouvement ascendant.
ts2
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
Quoi
de
plus naturel que de
retenir symboliquement cette
continuit de la lumire du
jour
la nuit? N'oublions pas
que
les astres taient considrs
comme des divinits, ici Hlios
(le
soleil) et Sln
(la
lune).
Leurs hymnes orphiques
sont ce titre intressants la
fois pour
comprendre leur sym-
bolisme et se connecter avec
ces nergies quilibrant notre
personnalit occulte. Nous
y
reviendrons
plus loin dans la
partie pratique.
Ce fut certaine-
ment ainsi
qu'apparut
cette no-
tion dans la conscience an-
tique, aboutissant aujourd'hui
aux reprsentations maonni-
ques que
nous connaissons.
153
ABC de l'sotrisme maonnique
L'toile
flamboyante
L'toile traditionnelle cinq branches et la lettre G en
son centre procdent sans nul doute d'une respectable
antiquit. Cette lettre est souvent interprte comme
l'initiale d'un mot sur lequel on se
perd en conjecture.
Pour certains auteurs it s'agit de God, ou encore de
Gomtrie, Gnration, Gravitation, Gnose, etc. Si ['on
se
penche sur la tradition antique, on remarquera avec
intrt que son criture grecque nous donne une
piste
peu connue. Gamma
(G) n'est-il
pas une querre?
Quoi
de plus naturel que
de
placer une querre au centre
d'une toile 5 branches, d'un
pentagramme qui fut,
ainsi
que
les auteurs classiques nous le disent, le signe
de reconnaissance des
pythagoriciens...
La canne du matre de crmonie
Elle a
plusieurs formes en franc-maonnerie et nous
pouvons
spontanment
penser qu'elle se rattache aux
cannes compagnonniques. Toutefois, ici comme ailleurs,
154
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
la crativit symbolique de certains maons l'a investie
d'un autre symbolisme en relation avec une antiquit
beaucoup
plus
lointaine. Du point de we de la tradition
gyptienne, la canne se retrouve dans le sceptre Ouas,
signe hiroglyphique signifiant force, <puissance.
Plusieurs modles ont t retrouvs dans le tombeau de
Toutankhamon et sont ou
peuvent
tre utiliss dans le
rite gyptien. Une canne de cette tombe associe par
exemple, les symboles du Djed, de la croix Ankh et d'Anu-
is. L'ouvreur de chemin
guide ici les frres dans le tem-
ple, manifestant entre autres son caractre
psychopompe.
155
ABC de l'sotrisme maonnique
Il faut bien comprendre
que
la forme de certains objets s'as-
socie leur sens symbolique
pour
crer un
puissant
champ
vibratoire. Celui-ci sera sus-
ceptible d'agir sur tous les ni-
veaux de l'tre du candidat,
y
compris sur les corps invisibles
qui
le constituent. C'est ici que
l'on mesure la diffrence entre
des outils
purement
symboli-
ques (dans
le compagnonnage
par
exemple) et des lments
issus d'une tradition
plus
ma-
gique
telle
que
l'Egyptienne. Bien que ces cannes se re-
trouvent dans diffrentes reprsentations des mystres,
c'est sans doute en gypte
qu'elles
furent le mieux sp-
cifies dans leur forme travers les sceptres symboliques
que
nous observons sur de nombreuses reprsentations.
Le livre sacr
I1 faut bien reconnatre que
le livre sacr
prsent
dans
les premiers rites maonniques tait la Bible. Toutefois,
dans la mesure o la franc-maonnerie a le souci de
respecter la religion de chacun des frres, les livres fon-
dateurs des
principales
religions sont souvent associs
la Bible. En Europe, nous constatons
que
d'autres
ouvrages sont couramment utiliss. Il s'agit des constitu-
tions d'Anderson, du livre de
pages
blanches et dans le
cas des rites gyptiens du livre des morts. On remarquera
156
Symboles et degrs de l'sotrisme maonnique
cependant
que
ce dernier 'tait en rien considr
comme un livre sacr
par les gyptiens. Il s'agissait
plu-
tt d'un recueil de recettes destines aider le dfunt
traverser les tapes de l'au-del
pour
sortir la lu-
mire. Il est tout fait adquat d'utiliser symbolique-
ment un rouleau de parchemin demi droul, sur
lequel est reprsente la
pese des mes, selon la riche
iconographie gyptienne. Nous
pourrions
imaginer
que
cette rfrence ancienne la prsence d'un livre sacr sur
lequel on va
prter
serment, ou
qui
va nous apporter
la lumire, est comme l'habitude celle de la Bible.
Toutefois l'ide plus
contemporaine de
permettre
I'utili-
sation d'autres livres sacrs nous dvoile une part du
sens originel.
La Bible est le texte considr
par les
juifs
et les chr-
tiens comme le recueil direct de la parole
de dieu. Or
nous trouvons bien de tels recueils antrieurement ou
t57
ABC de l'sotrisme maonnique
paralllement au monothisme biblique. Pour les anciens
initis, il s'agissait
par
exemple des oracles chaldaiQues
qui
jourent
ce rle important pendant des sicles. Il en
fut de mme du Corpus d'Herms
qui tient encore ce
rle
pour
les pai'ens noplatoniciens
qui,
malgr ce
que I'on
pourrait
croire, sont loin d'avoir disparu... On
ne
peut
une fois de
plus qu'tre frapp
par cette penna-
nence de la Tradition
que
tout rite, et encore
plus
sot-
rique, devrait utiliser avec
profit
selon sa sensibilit
propre.
4
LES HAUTS GRADES
DE L'INITIATION MAONI{IQUE
Les questions
des hauts
grades
sotriques
de Ia franc-maonnerie gyptienne
Le systme des Hauts Grades
Nul ne saura
probablement
jamais
l'origine exacte des
hauts grades maonniques. Ils furent certes fixs au
xvule sicle dans le sillage de la franc-maonnerie spcu-
lative, mais ils se rattachent des courants beaucoup
plus
anciens. Si le regard sotrique interrogeant les
mystres de l'me et de la destine au-del des vrits
religieuses officielles a toujours exist, il n'est
pas
indif-
frent de rappeler
qu'en
Occident il ne s'panouit vrai-
ment
qu'avec
I'humanisme de la Renaissance. Comme
nous l'avons dit dans le chapitre sur Ia philosophie
des
rites sotriques, c'est dans les
premires
annes du
xvte sicle,
gue se forment en Italie puis
en Angleterre
et en France des cercles tudiant les noplatoniciens,
I'Hermtisme, la Kabbale ou encore la Religion des
159
ABC de l'satrisme maonnique
gyptiens et les cultes mystres. Par son relativisme,
son intrt
pour
les autres formes de spiritualit et sa
confiance dans la richesse insondable de l'Homme,
cette
qute
vritablement initiatique apparat insparable
d'une
perspective
humaniste. Aussi,
quand
le climat et la
conjoncture
politique ne
pefinettent plus la libre expres-
sion, ces cercles, qu'il faut bien
qualifier d'initiatiques,
se rfugient dans le secret. Aprs l'Hermtisme de la
Renaissance, un autre cycle se dveloppe au xvlle sicle
avec la geste de la Rose-Croix qui
partir
de l'Alle-
magne touchera la France et l'Angleterre, trouvant
galement un aboutissement dans les hauts
grades
ma-
onniques
tel
que la Societas Rosicruciana In Anglia
(SRIA). Au dbut du xvttt" sicle la franc-maonnerie
naissante offrait ces courants une structure
particu-
lirement bien adapte.
La cration des hauts grades n'est
qu'une
mise en
forme maonnique de l'enseignement et des
pratiques
de ces cercles initiatiques
qui
survivaient
plus
ou moins
souterrainement depuis plusieurs
sicles. L'ambiance li-
brale des Lumires permettra
une forte diffusion de la
franc-maonnerie et dans son sillage une multiplication
et un vritable engouement pour les hauts grades. Mais
cet engouement s'accompagna d'une incontestable
confusion. Aussi, dans le dernier tiers du xvlff sicle,
un souci de clariflcation conduit organiser les hauts
grades
en rites prsentant un certain nombre de carac-
tres propres
et une chelle spcifique de grades: Rite de
Perfection la fin des annes 1760 (devenu en 1804 le
Rite cossais Ancien et Accept), Rite cossais Rectifl
160
Is hauts
grades
de l'initiation maonnique
e 1782 et Rite Franais e 1784. La constitution de ces
rites mit en ordre la majorit des
grades
alors
pratiqus.
Vers la fin du xvIIIe sicle apparut un
personnage hors
du commun, Cagliostro
(Guiseppe Balsamo 1743-1795).
C'est au cours de l'anne 1781
que fut constitue la
forme de maonnerie hermtique
qu'il
rvla au monde
maonnique en la fondant sur une gypte mythique. Son
important travail de mise en forme rituelle, sa dimension
esthtique et l'intention
globale
de cette dmarche initia-
tique a
pu insuffler chez beaucoup de maons un dsir
durable d'approfondir cet aspect de la tradition. Certes,
les
pratiques
du
grade de Matre, recherchant I'accord
des anges
par
l'intermdiaire d'un enfant
prsent
dans
le temple nous renvoient des sicles en arrire,
quand
les oracles taient
parfois prononcs par
des enfants ou
jeunes
filles inspirs. Nous reviendrons un
plus loin en
dtail sur ce fascinant rite. Serge Caillet dans son ou-
vrage Arcanes et rituels de la maonnerie gyptienne in-
dique une
piste quant
cette origine
qui nous conduirait
aux Illumins de Berlin-Avignon et leur sainte
pa-
role >. Il n'empche
que la volont de faire appel dans
le
parcours
maonnique ce type d'oracle reste surpre-
nante. Le nombre de
grades
alors
pratiqus tait fort
variable selon les rites. Le nombre de degrs
(33,
95,
etc.) inclut toujours les trois
premiers grades (Apprenti,
Compagnon et Matre). Les hauts
grades
sont ceux
qui
se
placent
au-del de ceux-ci. Le Rite des parfaits
initis d'Egypte, compos Lyon en 1785 vraisembla-
blement
partir dl Crata Repoa, comptait sept degrs
(Matre parfait, parfait lu, petit architecte, parfait initi
d'gypte). Le Rite des Sophisiens
@aris,
1801) trois
l6l
ABC de I'sotrisme maonnique
classes (aspirants, initis, membres des
grands mystres).
Il faut attendre 18ll pour que Misra'm apparaisse et
1838 pour Memphis. Si nous n'entrons
pas
dans les
questions
de personnes et d'intrts, nous pourrions
dire
que
ces rites se dvelopprent
pour rassembler un
ensemble de
grades
ou de
petits
systmes maonniques
fortes connotations sotriques qui n'avaient pas t pris
en compte dans les rformes
prcdentes. Comme le dit
Robert Ambelain dans son ouvrage dj cit, <<jusqu'en
1881, les Rites de Memphis et de Misram vont cheminer
paralllement
et de concert, dans un mme climat trs
particulier; en effet, ces Rites commencent rassembler
en double appartenance les maons du Grand Orient
de France et du Rite cossais Ancien et Accept
qu'intressent les tudes portant sur l'sotrisme de la
symbolique maonnique, la gnose, la kabbale, voire
l'hermtisme et l'occultisme. Or ces deux Rites sont
les hritiers et les dpositaires des vieilles Obdiences
initiatiques du xvut" sicle.
[...]
Les 95 degrs du Rite
de Memphis-Misraim doivent tre considrs comme
un dambulatoire, o reposent de vieux degrs maon-
niques
qui ne sont
plus pratiqus
ou
gure,
et non
comme une chelle de valeur. (p. 18) Avec une chelle
impressionnante de 90 degrs, Misraih flt donc
place

beaucoup des grades oublis


par les autres rites. Vrai-
ment implant Paris en 1814, le rite gyptien
(Misraim
veut dire gypte en hbreu) connut une vie
pleine d'agi-
tations, de scissions et de rebondissements tout au long
du xtx'sicle. Memphis suivit cet exemple en 1849 avec
92 degrs. Mais il ne faut
pas
croire
que
ces degrs
taient tous
pratiqus. En effet, certains n'existaient
162
Les hauts
grades
de I'initiation maonnique
qu'
travers leur dnomination et les signes et mots de
passe, sans rituel ou approfondissement
particulier.
Ces
grades
taient donns
par
communication, c'est--dire
confrs simplement d'une manire solennelle, lors
d'une courte crmonie. Le frre tait invit approfon-
dir sa rflexion sur le nom du degr
que l'on venait de lui
communiquer et dont on lui avait donn les clefs. Parmi
ces
grades,
seuls
quelques-uns possdaient
une vritable
ritulie d'initiation et
parmi
eux tous n'taient pas pra-
tiqus. Cela s'explique de deux faons. Tout d'abord, on
imagine difficilement le temps
qui
serait ncessaire
pour pratiquer rgulirement et simultanment ces divers
grades tout en continuant la vie maonnique en Loge
bleue. De
plus
tous les degrs n'taient pas considrs
comme ayant une importance quivalente. I1 faut gale-
ment prciser que la dnomination des degrs n'taient
pas strictement tablie, ce
qui
explique
que
des noms
diffrents s'appliquent un mme grade.
Si Memphis-
Misram en revendiqua 95, Robert Ambelain reconnat
que les seuls obligatoires taient pour lui les IX' degr
(Matre-Elu
des neuf), XVIIP degr
(Chevalier
Rose-
Croix), XXX"
(Chevalier Kadosh), XXXIP degr
(Prince
du Royal-Secret), XXXIIP degr
(Souverain
Grand Ins-
pecteur
Gnral).
(p. l8) Les 66",90",95" n'tant conf-
rs qu'
titre honorifique
qu'
des maons d'exprience.
Il est intressant de
prciser ici que
dans cette chelle de
Memphis-Misram
gnralement
utilise aujourd'hui,
les 33
premiers grades sont identiques ceux
pratiqus
par le Rile cossais Ancien et Accept. Il serait trop long
d'expliquer ici les multiples raisons
qui
ont conduit cet
tat de fait, mais il en dcoule donc que les spciflcits
163
ABC de l'sotrisme maonnique
des rites gyptiens n'apparaissent en thorie dans ce
systme qu'aprs le 33'degr.
Toutefois, les chelles de
grades
ont t envisages
selon plusieurs points
de vue. N'oublions
pas que
ce
nombre de 95 degrs est une construction, au mme
titre que le furent les systmes 7, 33 ou 90 grades.
La
justification
de l'un par
rapport l'autre est excessive-
ment dlicate et il est vraisemblable que chacun des sys-
tmes a souvent
justifi
sa
propre
chelle a posteriori.ll
est intressant de rappeler
que
le Rite Ancien et Primitif
d'Angleterre (1881)
utilisait le systme de 33 degrs dfini
par
Yarker dans les Constitution, Statues, Ceremonials &
History of the Ancient & Primitive Rite of Masonry
publi
Londres en 1875. L'antico et primitivo rito orien-
tale di Memphis de Palerme fond en l92l par
R.G. MacBean reprend galement cette structure en
33 degrs. Comme le dit Serge Caillet dans son ouvrage:
<<Comme Thodore Reuss en Allemagne, comme
McBean en ltalie, Papus, Tder, Bricaud, Chevillon et
Dupont ont utilis la nomenclature dresse
par
John
Yarker, et en ont
pratiqu
les grades
selon ses rituels.
(p.24)
Il en fut de mme pour les Souverains Sanctuai-
res trangers espagnol
(Villarino
del Villar), italien
(Eduardo
Frosini), allemand
(Thodore Reuss) ainsi
que
Rudolf Steiner. Mais de la mme manire que
dans
le systme 95 degrs, les 33
grades
n'taient
pas
trans-
mis sous la forme d'une initiation rituelle. Seuls taient
confrs alors le XIe (Chevalier
Rose-Croix), XVIII.
(Chevalier
Kadosch), XXIe
@atriarche
Grand Installa-
teur), XXII' (Patriarche
Grand Conscrateur), XXXe
(Sublime
Matre du Grand
(Euvre).
Il faut attendre
164
Les hauts
grades de l'initiation maonnique
1934 er le convent de Bruxelles
pour que
le courant de
Memphis-Misra'm de cette poque opte
pour
un systme
comprenant 90
grades
d'instruction et 9
grades
adminis-
tratifs, le 99" tant le Grand hirophante invisible. No-
tons
que le rituel du 66" degr
@atriarche
Grand
Conscrateur
-
22" de l'chelle de Yarker) posa
de nom-
breux
problmes d'interprtation, tant le texte s'inspire
des rituels de l'gse Romaine. Il n'en reste
pas
moins
que
chaque Souverain Sanctuaire dveloppa, selon les
connaissances
qui taient les siennes, tel ou tel aspect
de cette tradition.
Une
partie des dignitaires du Rite rejoignirent le
Grand Orient derrire les frres Ragon, Joly et Gabor.-
ria; une autre formant le rite de Memphis en 1839. A
l'exemple de leurs
prdcesseurs de la Renaissance, l'en-
gagement de certains de ces membres comme Morrison
de Greenfield, Pierre-Joseph Briot ou... Garibaldi pour
les valeurs humanistes de Libert, d'ga[t et de Fra-
ternit contriburent ses dmls avec la police
et
causrent sa frquente interdiction. Paralllement il
fut toujours un carrefour o se retrouvrent les francs-
maons intresss
par les tudes sotriques et la
qute
initiatique. Pour finir, comme nous I'avons expliqu, le
Frre Marconis de Ngre, Grand Hirophante du Rite
de Memphis unit celui-ci au Grand Orient de France en
1862.
Mme si formellement le Grand Orient de France
fit toujours tat de ses droits sur le Rite gyptien, no-
tamment
par la
prsence pennanente
d'une section de
Memphis-Misram au sein du Grand Collge des Rites,
sa
pratique
tait en fait tombe en dsutude la fin du
165
ABC de l'sotrisme maonnique
xxe sicle
jusqu'
son rveil moderne dont nous avons
parl
auparavant dans cet ouvrage.
Les frres qui
taient
possesseurs
de I'autorit et de la
filiation ncessaires, accomplirent donc l'uvre tradi-
tionnelle de rveil des hauts
grades
gyptiens. Soucieux
de la valeur symbolique des noms, la dnomination de
Grand Ordre gyptien
-
Souverain Sanctuaire dtt Rite de
Memphis-Mtsraim lut choisie. Au dbut de l'anne 2000
dbutrent les travaux de ractivation des
grades
sup-
rieurs dont les membres fondateurs taient les dposi-
taires. S'adressant exclusivement aux Frres du Grand
Orient de France ses principes
fondamentaux furent cal-
qus
sur les mmes
que
celui-ci.
Il est intressant et important de dire
quelques
mots
sur la nature du systme de
grades
choisi et sur les in-
tentions sotriques
qui prsidrent
la recomposition
de ceux-ci.
N'oublions pas,
comme nous le rappelions dans un
chapitre prcdent, que
celui
qui
se chargea de la rdac-
tion complte de ces rites, dans la continuit de ceux
des loges bleues, est celuiJ mme
qui
crit ces lignes
aujourd'hui. Nous allons donc essayer de vous donner
quelques
lments
prcis,
tant au niveau sotrique que
symbolique, pour que
vous
puissiez
saisir les principaux
lments actifs dans une telle uvre de rveil.
Comme nous venons de le voir, I'une des caractris-
tiques des rites gyptiens est d'avoir t,
partir
d'un
unique patrimoine
symbolique et rituel, organiss avec
des modalits diffrentes selon les lieux et les poques.
Bien
que
dpositaire de f intgralit du
patrimoine
sym-
166
Les hauts
grades
de I'initiation maonnique
bolique et rituel du rite de Memphis-Misraim, le choix
fut de le
pratiquer
et de dlivrer l'enseignement selon les
modalits des degrs dflnies
par I'accord de 1862 avec le
Grand Orient de France, c'est--dire dans le cadre d'une
chelle de 33
grades issus de la branche nord-amricaine,
qu'il
est intressant de
prciser ici. 4. Matre Discret
-
5. Matre Sublime-Matre des Angles
-
6. Chevalier de
I'Arche Sacre
-
7. Chevalier de la Vote Secrte
-
8. Chevalier de l'pe
-
9. Chevalier de Jrusalem
-
10. Chevalier d'Orient
-
11. Chevalier Rose-Croix
-
12. Chevalier de l'Aigle Rouge
-
13. Chevalier du Tem-
ple
-
14. Chevalier du Tabernacle
*
15. Chevalier du
Serpent
-
16. Sage de la Vrit
-
17. Philosophe Herm-
tique
-
18. Chevalier Kadosh
-
19. Chevalier du Royale
Mystre
-
20. Grand Inspecteur
-
21. Patriarche Grand
Installateur
-
22. Patriarche Grand Conscrateur
-
23. Patiarche Grand Eulogiste
-
24. Patriarche de la
Vrit
-
25. Patriarche des Planisphres
-
26. Patriarche
des Vdas Sacrs
-
27. Matre gyptien
-
Patriarche
d'Isis
-
28. Patriarche de Memphis
-
29. Patriarche de
la Cit Mystique
-
30. Sublime Matre du Grand
(Euvre
-
31. Grand Dfenseur du Rite
-
32. Prince de Memphis
-
33. Patriarche Grand Conservateur
Le fonctionnement a des
points communs avec celui
du rite franais. Il n'existe
pas
de sparation entre des
catgories de
grades, comme cela est le cas dans le ire
Ecossais Ancien et Accept
(4114", etc.), ainsi
que
dans les
systmes dfinis et mis en
place par
Robert Ambelain.
Dans ces systmes, chaque classe est
gre par
un Col-
lge d'Officiers et fonctionne de faon presque autonome
par rapport aux autres, appartenant
pourtant
la mme
r67
ABC de l'sotrisme maonnique
structure. Dans le Rite Franais, comme dans le dit sys-
tme gyptien, un seul Collge d'Officiers travaille et
administre les grades du 4e au 30'.
Comme dans les systmes dont nous avons
parl,
seuls
quelques grades
sont rellement
pratiqus dans
une ritulie effective. Il s'agit des 12", 17", 27e, 30e et
31". Le 32e n'est confr
que
comme une dignit maon-
nique. Les grades intermdiaires sont comme l'habi-
tude transmis
par
communication.
On
gagnerait certainement beaucoup tudier les
rites d'origine
que nous venons de citer et les dvelop-
pements
rituels effectus dans le cadre de cette restau-
ration. Ne nous mprenons
pas
sur le caractre
traditionnel d'une telle uvre sotrique. Comme dans
les trois premiers degrs, f intention fut de
placer entre
les mains d'une structure obdientielle respectabie et
stable, des arcanes opratifs
que bien
peu
savent sonder
sur le plan occulte.La tradition a
parfois des
plans
et des
impratifs
que
les structures symboliques et temporelles
maonniques ignorent. C'est
pour cette raison qu'elles
peuvent tre les vritables dtentrices de trsors initiati-
ques insouponns. Mais ce n'est
pas pour
cela
qu'elles
en
possdent les cls et les transmettent leurs initis.
L'objectif n'est
pas forcment l. n est important
que
certains lments soient sauvegards travers les sicles.
Des structures telles
que le Grand Orient de France
per-
mettent d'assurer cette
prennit.
Sur un autre
plan plus
occulte, les rites et encore
plus un enchanement
prcis,
sont conus
pour
avoir une action sur l'initi, sur le
groupe
et
par-del mme sur la socit tout entire.
Lorsqu'il s'agit de rites symboliques, f
impact
est
pres-
168
Les hauts grades de I'initiation maonnique
que insignifiant. Mais lorsque des rites vritablement
opratifs et reposant sur des
principes
thurgiques sont
accomplis, alors les consquences deviennent extrme-
ment efficaces. Les rites d'origine reposaient sur des
formes contextuelles essentiellement constitues de
longs discours, de
quelques dambulations et de la trans-
mission de
gestes et de mots. Bien videmment les plus
importants contenaient implicitement ds leur origine
une structure sotrique importante. C'est cette trame
presque
invisible
qui
a toujours constitu la
partie
op-
rative et active d'un rite. C'est elle
qui lui donne son
efficience et sa
porte. C'est encore sur elle
que furent
organises les
parties thurgiques, souvent extraites
d'Ordres
plus internes. Il fut d'ailleurs surprenant
pour
certains que le Conseil de I'Ordre du Grand Orient de
France accepte rapidement cette nouvelle formulation de
l'chelle traditionnelle. Nous pourrions d'ailleurs tre
rassur de voir comment f invisible peut encore agir sur
le visible pour le service de la Tradition.
Les rites
pleinement dvelopps furent choisis
pour
leur utilisation
passe au sein de diffrentes traditions,
la fois maonnique et non maonnique. De
plus,
leur
caractre philosophique tait clairement connect soit di-
rectement la tradition hermtiste noplatonicienne, soit
la tradition kabbalistique chrtienne utilise
par
exem-
ple dans l'Ordre Kabbalistique de la Rose-Croix. Cette
caractristique
permit aux rites pratiqus de
profiter
de
l'nergie dj existante dans ces diffrentes traditions.
C'est une
partie de I'explication de la puissance ressentie
lors de l'excution de ces rites. Certes, il aurait t incon-
squent
que f intgralit des lments soit ainsi
place
et
169
ABC de l'sotrisme maonnique
active dans les rites, mais l'essentiel tant
prsent,
le
rsultat pouvait se manifester. Il est galement intressant
de savoir
que
la
pratique
de tels rites contribuait rveil-
ler l'intrt
pour
les rites hermtistes et mme bien au-
del de la structure obdientielle en
question.
Ce cheminement moderne des hauts
grades
est conu
dans le but d'amener les Frres de la Kabbale
judo-
chrtienne
(xv'
au xvlIte sicles), au renoueau de l'Her-
mtisme de la Renaissance et un travail symbolique sur
l' Esotrisme de l'gypte revisite.
Donnons maintenant quelques indications sur certains
grades
significatifs. Celui de Philosophe Inconnu, Cheva-
lier Rose-Croix de L'Aigle Noir, Blanc et Rouge est un
vieux grade hermtique attest ds les annes 1760. Il fut
pratiqu
notamment Metz,
par le Baron de Tsoudy,
Paris et Marseille. On le retrouve dans les annes 1780
comme grade de fln de systme du Rite cossais Philo-
sophique. Il aurait disparu s'il n'avait t intgr
l'chelle de
grade
de Misram puis
de Memphis. Sa na-
ture est chevaleresque, kabbalistique et hermtique. Ce
rite est un bon exemple de l'quilibre entre les traditions
hermtiques authentiques, un fort souci d'humanisme et
de vertu morale. Prcisons que la structure de son rituel
repose sur le livre du Spher Yetzirah. C'est donc au sein
de la tradition kabbalistique chrtienne (prsente dans
I'ouvrage ABC de la Kabbale chrtienne) que fut et
qu'est
encore pleinement dvelopp et transmis ce degr dans
son aspect thurgique et opratif.
Le 17" degr s'enracine dans ce qu'il est convenu d'ap-
peler
l'Hermtisme de la renaissance. Sur le plan
sot-
rique, ce
grade
s'inscrit dans cette frliation , hritire
170
Les hauts
grades de l'initiation maonnique
lointaine des initiations antiques d'origine
pythagori-
cienne, leusiaque ou mme mythraique,
qui prirent
bien des voiles dans la franc-maonnerie tel
par
exemple
celui de Chevalier du Soleil,5l' de l'chelle de 1816 de
Misram ou encore le Sublime Sage d'Eleusis, 62e de
l'chelle de Memphis-Misram. Il permit galement d'in-
tgrer
quelques
aspects opratifs tout fait significatifs.
Le
grade
de Matre Egyptien, Sage des Pyramides, ami
du dsert ou Patriarche d'Isis devrait rsumer,
prolonger
et conserver la
qute et l'enseignement des
petits rites
gyptiens
qui prosprrent en France la n du
xv[Ie sicle et au dbut du xtx'. Ses formes originelles
furent fixes
pour partie par Marconis de Ngre au milieu
du xIx' sicle. L'gypte dont il est
question est cl'abord
un symbole, ce berceau des initiations
qui hante l'sot-
risme occidental depuis la Renaissance. On conoit
qu'une ractivation authentique
de ce que furent les
Mystres d'Isis et d'Osiris dans leur formulation pto-
lmaque telle
qu'elle est
pleinement pratique dans les
Ordres non maonniques
que nous avons eu l'occasion
de citer, aurait
pu tre trop intense
pour
un Ordre sym-
bolique tel
que le Grand Orient de France. C'est pour
cette raison
que
ce degr et ceux
qui
suivent furent laisss
trs
proches
de leur forme ancienne simplement dclama-
tive et non oprative.
Nous comprenons
qu'il serait ten-
tant
pour
ces structures d'affirmer la pleine possession
d'un ensemble de rites opratifs. Mais ce serait se m-
prendre sur le rle important
que
doit avoir un Ordre
symbolique externe. De
plus,
celui
qui
franchit les tapes
dont nous
parlons sentira immdiatement
que les opra-
tivits n'existent
plus au-del et
que
seul demeure le sym-
t7t
ABC de l'sotrisme maonnique
bolique. Gageons
que ceux qui
ont
peru cette diffrence
sauront o trouver la source, le complment et la suite
traditionnelle de cet ensemble de degrs, commun I'ori-
gine

plusieurs
traditions occidentales.
Les Arcana Arcanorum
Demeure videmment l'ternelle question des secrets
les plus hauts de l'sotrisme maonnique appels
Arcana Arcanorum.
I1 s'agit de trois
parties
situes traditionnellement
f intrieur (ou au-dessus) du dernier degr des Hauts
Grades gyptiens. La
question
des Grades terminaux>>
tant complexe, nous nous limiterons donner
quelques
indications. Il n'est
pas
utile de chercher prouver
ou
polmiquer.
Seul le travail et ses fruits
peuvent faire la
preuve
de ce
qui
est rellement mis l'ceuvre.
Sur le plan historique, le terme Arcana Arcanorum
se rencontre dans la littrature rosicrucienne au cours
du xvIIt' sicle,
par exemple dans les Symboles Secrets
d'Altona (1785-1788). Cette expression est assez nou-
velle, bien que
des quivalents soient utiliss,
par
exem-
ple
chez Michaetr Maer
(Arcana Arcanissima) ou encore
chez Cagliostro
(Secreto
Secretorum). Ce dernier se ren-
dit Naples en 1783 et entra vraisemblablement en
contact avec les milieux maonniques et l'Accademia
dei Segreti
qui existait depuis 1560.
I1 est vraisemblable
que ce qui se divisa
plus tard sous
trois aspects
prit
naissance en Italie dans le mouvement
des Acadmies. La
premire lutl'Accademia platonica de
t72
Les hauts grades de l'initiation maonnique
Marsile Ficin et Pic de la Mirandole, fonde Florence
en 1462 sous le rgne de Laurent le Magniflque. Nous
avons voqu cela dans les chapitres
prcdents.
Les fon-
dateurs de ce
groupe, frres en Platon, se considraient
comme faisant partie de la chane d'or des initis remon-
tant symboliquement Herms travers les dirigeants de
l'Acadmie
platonicienne d'Athnes. Ces acadmies se
dvelopprent selon un modle la fois encyclopdique
et humaniste, se distinguant trs nettement de la scolas-
tique de cette poque. Ce courant sera important,
avec 500 acadmies vers 1530. Parmi celles-ci,
quelques-
unes transmettront un enseignement
proche
de l'esprit
d'Athnes ou de Florence. Pour le sujet
qui nous int-
resse, notons l'Accademia dei Segreti de Naples et|'Acca-
demia degli Uranici de Venise cre en 1587 sous
f impulsion de Fabio Paolini professeur
de
grec
et conti-
nuateur de l'uvre de Marsilio Ficino. Il sera galement
l'un des neuf fondateurs de la Seconda Accademia Vene-
ziana qui prit
sa suite en 1593. Il ne s'agissait
pas pour
ces Matres de l'Art>> d'une
pure
dmarche spculative
et intellectuelle, mais de ce
que
l'on a appel la Religio
Mentis, une expression
philosophique impliquant l'art, la
philosophie
et la spiritualit.
La formule des acadmies volua vite. Certaines
substiturent l'encyclopdisme humaniste du dbut,
des spcificits telles
que le thtre, la musique, les lan-
gues classiques, la thologie, la mdecine, etc., tandis
que
d'autres s'institutionnalisaient. Cela n'empcha pas
ce
courant de
poursuivre son chemin.
La filiation anglaise
prit naissance
partir
des
voyages et de l'enseignement de Giordano Bruno et des
173
ABC de l'sotrisme maonnique
contacts entre Paris, Oxford et Cambridge
qui firent
suite la venue en France de Campanella. Les cercles
platoniciens prsents
dans les diffrentes universits ma-
nifestrent cette
permanence
de I'hermtisme et des
pra-
tiques
qui y
taient lies depuis la Renaissance. Jusqu'au
xvlt' sicle, divers
groupes
conservrent cette tradition,
intgre par
des Maons comme dpt rituel philoso-
phique,
formalis
peu

peu
sous la forme de trois
(ou
quatre) grades.
Cette transmission
par quelques
maons
anglo-saxons a t dsigne
par
ceux
qui la trans-
mettaient sous le nom traditionnel de Aurea Catena ou
Arcana Arcanorum.
Pour ce
qui
est de la transmission italienne, ce n'est
qu'en
1816 que les frres Joly rapportrent les Arcana
Arcanorum d'Italie. Ils semblent avoir t remis la mme
anne au Grand Orient de France vraisemblablement
sous la forme d'un abrg des
quatre
derniers
grades
du rite de Misram. Plusieurs groupes
spirituels ou
occultes revendiquent depuis lors la possession
ou la
pratique
de ces degrs
cachs.
Les Arcana Arcanorum semblent s'tre transmis sous
trois formes complmentaires, aujourd'hui runies dans
quelques
rares Ordres thurgiques. Il s'agit des formes
symbolique, philosophique
et rituelle. Bien qu'ayant
suivi des directions historiques diffrentes, la cohrence
de ces trois aspects tudis et
pratiqus montre leur ori-
gine
commune. La tradition initiatique enseigne
par
les noplatoniciens, inspire des mythes classiques d'Or-
phe,
d'Isis et d'Osiris
pouvait
offrir dans l'aboutisse-
ment de la voie maonnique des enseignements riches
pour
tous les
plans
composant la personnalit.
Cepen-
174
Les hauts
grades
de I'initiation maonnique
dant c'est souvent le contraire qui
se
passa.
Ces myst-
rieux Arcana Arcanorum connurent
plusieurs
versions.
L'une d'elle fut
publie par
le C.I.R.E.M. (Centre
Inter-
national de Recherches et d'tudes Martinistes) en 1995
dans la revue L'Esprit des Choses. Il s'agit de la repro-
duction en fac-simil des Arcana Arcanorum du Rite
de Misraim dans la version du
groupe
Lechangeur-
Gaborria-Ragon, manuscrit issu du fonds Gaborria de
la Bibliothque Municipale d'Alenon. Nous ne pouvons
que
vous inciter le consulter. Cela vous
peflnettra
de
vous faire une ide prcise
de ce dont nous
parlons.
Jean Pierre Giudicelli de Cressac Bachelerie dfinit
ainsi les Arcana Arcanorum: Cet enseignement
concerne une thurgie, c'est--dire une mise en relation
avec des ons-guides
qui
doivent
prendre
le relais pour
faire comprendre un
processus,
mais aussi une voie al-
chimique trs ferme
qui
est un Nei Tan, c'est--dire une
voie interne.> (De la Rose Rouge la Croix d'Or,
p.
67)
Laissons de ct
pour f instant la
question
de la voie
interne. Nous allons
plutt
nous attacher donner une
ide, non du contenu des Arcana Arcanorum eux-mmes,
mais de f intention vise
par
les auteurs de ces instruc-
tions. L'indication thurgique nous donne une direction
fondamentale. C'est
pour
cette raison
qu'il
est galement
important de chercher les relles oprativits dans des
Ordres explicitement thurgiques plutt que
dans des
structures symboliques
prtendant
au secret des secrets...
Les traditions kabbalistiques chrtiennes transpo-
srent des donnes hermtistes antiques dans leur
175
ABC de l'sotrisme maonnique
doctrine thologique. Or nous savons
que
les
gnostiques
introduisirent une complexit extrme dans les uvres
des hermtistes et thurges de l'Antiquit. C'est
pour
cette raison que
nous nous placerons avant ces dvelop-
pements
thologiques confus issus du christianisme,
pour mieux comprendre l'enjeu de ces enseignements.
Toute initiation et donc toute cole initiatique a
pour
vocation de transmettre un enseignement thorique
et
pratique nous pennettant
de comprendre
puis de ma-
triser les diffrentes parties qui nous constituent. vi-
demment cela ne se limite pas ce
qui
est matriel et
visible, mais implique ce qui
est cach, spirituel et divin.
Le rituel, les symboles et les enseignements
qu'il contient
doivent servir de vhicules cette transmission. Ainsi
chaque tape de cet apprentissage nous aide traverser
les voiles des apparences et nous rapprocher de ce que
l'on
pourrait qualifier
de plus grande ralit. Ici l'ensei-
gnant
est le Matre qui a lui-mme accompli le chemin et
guide
l'tudiant dans les mandres thoriques et
prati-
ques.
L'initiateur est un tre incarn et mortel comme
nous, bien que possdant
une
plus grande
exprience.
Celui-ci ne peut nous accompagner qu' une certaine
limite et
pas
au-del. La tradition sotrique explique
que
nous devons ensuite tre capable de
puiser
la
source de la connaissance, en un mot de nous
prsenter
devant un Matre d'un autre ordre. C'est ici
que
se
pla-
cent les rites appels invocation du Saint Ange Gar-
dien ou comme dans le systme maonnique de l'toile
Flamboyante de Tschoudi et dans les rituels de la Rose-
Croix d'Or l'vocation des sept anges primordiaux .
176
Les hauts
grades
de I'initiation maonnique
C'est galement dans le Livre d'Abramelin le mage
conserv la bibliothque de l'Arsenal Paris et
publi
en langue anglaise en 1898 par
S. L. Mac Gregor Ma-
thers
(1854-1918), que nous dcouvrons une description
complte d'une technique de ce
genre.
Robert Ambelain
publia
cet ouvrage en langue franaise en 1959.
Dans cette conception, f invocation du Saint Ange
Gardien a
pour
but de nous mettre en contact avec des
entits angliques, susceptibles de nous accompagner
plus loin dans la comprhension des mystres de l'me
et de l'au-del. Nous comprenons l'importance extrme
de cette transmission. Sans elle, il nous est impossible
d'aller
plus
loin
que
l'exprience directement transmise
par notre initiateur mortel. Certes nous devons avancer
par
nous-mmes, mais cette notion de guide
est fonda-
mentale. L'aspect thurgique des Arcana Arcanorum se
devrait de rpondre cet impratif. Sans cela, ces ins-
tructions ne seraient d'aucune utilit.
Le 89'degr du Rite de Misram est explicite lorsqu'il
crit:
On donne dans ce
grade qu'on peut
appeler le
dernier de la maonnerie du Rite de Misraim, une expli-
cation dveloppe des rapports de l'homme avec la divi-
nit, par la mdiation des esprits clestes. Ce
grade,
le plus
tonnant de tous, exige la plus grande
force d'esprit, la
plus grande puret de murs et la foi la
plus
absolue...
Le programme est donc sur ce plan relativement clair,
si on omet de se
pencher sur les multiples hirarchies des
ons
gnostiques...
L'extrait de Jean Pierre Giudicelli
que
nous citions
plus
haut souligne clairement l'autre aspect de cet ensei-
177
ABC de l'sotrisme maonnique
gnement
occulte. Il s'agit de la
qute
de I'immortalitpar
la thurgie comme nous venons de le dire, mais gale-
ment l'aide de l'alchimie (externe
et interne) qui y est
traditionnellement associe. De nombreuses connexions
ont t faites entre la voie thurgique et alchimique, puis
avec des enseignements comme celui de Gurgieff. Mais
nous devons reconnatre des diffrences entre les
concepts traditionnels issus de l'hermtisme, du nopla-
tonisme et de certains courants
gnostiques.
Comme nous avons eu l'occasion de l'exposer, rappe-
lons que
nous sommes un compos mixte d'une
partie
matrielle et immatrielle. Platon est clairement celui
qui
fonda cette dualit de nature. Notre me est immatrielle
et immortelle. Les nombreux textes du
platonisme le
dmontrent
plusieurs
reprises. La mtempsychose est
galement un des lments central de cette
philosophie.
Toutefois, la
question
de l'individualit de l'me de-
meure primordiale
dans cette
qute.
C'est galement
celle des Arcana Arcanorum dont nous
parlons.
Platon
a en fait tabli une distinction de nature entre les mes.
Comme l'crit Jean Hiturriague
((pour
lui seule compte
l'me suprieure, le Nos
(Nouj),
la fois intelligence
et connaissance. Ce dernier distingue cette
partie
sup-
rieure du Tumos et de l'Epithumia, toutes deux consti-
tuant l'me matrielle disparaissant avec le corps. Nous
devons trs certainement le rapprocher de ce que
l'on
appellera le corps astral, psychique
ou nergtique. Les
autres mes aux fonctions infrieures sont trop prs de
la matire dont elles se distinguent
peine. L'me sup-
rieure rside uniquement chez l'tre
pensant,
chez
l'homme et les tres qui lui sont suprieurs; elle est
178
Les hauts
grades de I'initiation maonnique
seule immortelle et imprissable
par nature., ce mo-
ment, la
question qui
se
pose
l'initi n'est donc
pas
celle de l'immortalit
qui
est acquise
par la nature
mme de l'me, mais celle de I'immortalit individuelle.
Or le platonisme admet-il
que ['me rationnelle dont
nous
parlons
conserye son individualit
par-del
la
mort? Nous pourrions affrrmer
que
oui. Les uvres in-
dividuelles s'inscrivent ce titre dans le processus
de
mtempsychose. Cependant ce sont l'me et la Raison
qui
constituent notre
personnalit pour Platon. Cela si-
gnifle que
les tres
qui
n'uvrent
pas
sur le plan
sot-
rique ou
qui
n'entreprennent
pas le travail intrieur du
philosophe initi cherchant rejoindre le monde rel
hors de la caverne demeurent sans vritable dvelop-
pement
de la
partie
spirituelle de leur me. Ils sont uni-
quement proccups par les dsirs et les
pulsions
animales de l'me infrieure et une fois morts retournent
vers la terre sans aucune conscience, sans acquis, renais-
sant ainsi sans vritablement exister. A noter
qu'un
com-
portement
moral est considr cofilme une uvre
d'ordre spirituel. Plusieurs textes de Platon abordent
ces aspects et nous attirerons votre attention ici sur les
chapitres 22 et suivants de Phdre. Le chapitre 25 de cet
ouvrage aborde tout
particulirement
la
question
de
l'immortalit.La thurgie et d'une certaine faon l'alchi-
mie, ont exactement la mme intention travers leurs
pratiques
spciflques. L'acnaparement de ces principes
par les traditions
gnostique
et
judo-chrtienne
compli-
qua
singulirement cette
question. Les concepteurs des
Arcana Arcanorum hritrent sans aucun doute de cette
doctrine, telle
qu'elle fut enseigne
parmi
les magiciens
179
ABC de l'sotrisme maonnique
kabbalistes du x,rle et xvle sicle. Or il faut bien recon-
natre que
les connaissances philosophiques
et occultes
de ces milieux maonniques taient trs
pauvres
et ap-
proximatives
cette poque. L'rudition des initis de la
Renaissance tait loin. Seuls de vagues souvenirs des
principes
thurgiques et philosophiques purent
servir
de trame ce qui
tait pourtant peru comme une cl
importante de survie individuelle de la conscience aprs
la mort. Nous ne nous situons
pas
1 dans une
perspec-
tive religieuse au sein de laquelle la foi eut suffi
pour
tre sauv. L'intuition (ou
la mmoire) des auteurs des
Arcana Arcanorum saisit que
cette immortalit indivi-
duelle tait conqurir. I1 tait donc ncessaire d'utiliser
les rites d'une faon plus
occulte. L devait se situer la
porte
d'entre vers ce monde dont notre survie, ou mme
notre existence, dpendait.
Que
ce soit
par la pratique
thurgique ou
par
l'alchimie interne, toutes deux parfai-
tement conciliables, l'initi se devait cette tape de
franchir le pas
et de faire face au divin personnalis
par
un Ange, un Matre invoqu pour
cette occasion. Il
convenait de distinguer f illusoire du rel et de franchir
le seuil
pour poursuivre
la route,
pour
acqurir cette
immortelle individualit. Tels sont les
principes qui
ani-
mrent les rdacteurs de ces mystrieux degrs.
Mais la difficult majeure fut leur mode de rdaction et
le fait qu'ils furent la
plupart
du temps transmis sans
aucune connaissanco ou exprience. Plus le temps avan-
ait,
plus le contenu devenait
pauvre
et abscons. On en
vint utiliser ces fragments de sagesse, ces cls relles
devenues ombres d'elles-mmes, corlme des pouvantails
seulement bons conserver un
pouvoir
sur ceux
qui
en-
180
Les hauts
grades de I'initiation maonnique
treprenaient sincrement cette
qute.
Imaginons ce
que
peut ressentir celui ou celle
qui
a consacr de nombreuses
annes de son existence suivre et couter des rites sou-
vent dnus de tout intrt intellectuel ou
philosophique.
Se soumettant avec docilit aux preuves symboliques,
aux comportements souvent superstitieux, cet tudiant
sincre coute, recueilli, la prire
secrte de renaissance
du 96' degr de Sublime Patriarche Prince de Memphis:
Je suis R lorsqu'il se lve.
Je suis Atoum lorsqu'il se couche.
Je suis Osiris
qui
est la tte des Occidentaux, pen-
dant la nuit, pendant le
jour,
ainsi
qu'
tout instant de
chaque
jour
!
Je suis un Ibis tte noire, au ventre blanc, au dos de
lapis-lazuli.
Je suis celui devant
qui
a t rdig ce document,
par
devant les Matres d'Hliopolis !
Je suis le Fils de l'Aigle, Un-Horus, le bien-aim de
Thot, l'effigie d'Osiris, I'Hritier de Horus-Harakts,
Celui dont le Nom est dans l'Ennade.
Tournez votre face vers moi, portiers
de I'Occident
puiss-je
agir comme I'un d'entre vous.
Tourne ta face vers moi, Anubis, fils d'Osiris,
puiss-
je
agir comme un de ceux
qui
accompagnent Sokaris,
puisque
je
suis l'un d'entre eux, car
je
suis
pur
!
Tourne ta face vers moi, Hathor, souveraine de l'Oc-
cident,
puisse
ce Nom
@ire
le Nomen du rcipiendaire)
planer
vers la nue en compagnie des BAI des
grands
dieux !
O Thot, tourne ta face vers moi ! Daigne proclamer
le
Nom de (Dire le Nomen du rcipiendaire) victorieux sur
181
ABC de l'sotrisme maonnique
ses ennemis, cette nuit o Horus reoit le sjour des
dieux, devant le Grand Tribunal
qui
est en Abydos,
P et Dep, Horus a rpt le chant de triomphe.
Certes il fut sans doute
prvenu
depuis des annes
que
cette << Ordination
puissante allait changer son exis-
tence... Sans doute l'autoconviction fait-elle des mira-
cles, mais ous ne saurions trop conseiller ceux qui se
retrouveront peut-tre
dans cette
position d'avoir acquis
au
pralable
un grand
dtachement et une autodrision
affirme. Sans doute est-il galement
prfrable
de
n'ouvrir ni un livre de
philosophie,
ni une ceuvre d'gyp-
tologie ou d'archologie !...
Mais ne croyons pas que
tout est vain. Les Arcana
Arcanorum ne sont
que
la
quintessence
de I'enseignement
sotrique maonnique dans sa dualit:
pauvret
abso-
lue transmise et manipule comme un leurre et un appt,
mais galement trsor insouponn accessible ceux
qui
ont su aller au-del des
jeux
illusoires du monde. Nous
reviendrons sur cela un peu plus
loin dans cet ouvrage.
Conservant, pour
ne
pas
nous garer, la << simplicit
originelle de ces principes
thurgiques, rappelons que
nous ne devons
pas
considrer les Arcana Arcanorum
comme une connaissance faire passer par
magie. So-
crate dit : << Ce serait parfait
si la sagesse tait telle
que
nous puissions la faire couler, leur seul contact d'un
esprit trs plein dans une me trs vide, comme nous
faisons passer, travers un
peu
de laine, l'eau d'un
vase trs plein dans un autre trs vide... > (Banquet
l75c). De mme dans la Rpublique, <<Ils prtendent
que
dans une me au-dedans de laquelle n'est pas le
182
Les hauts grades de l'initiation maonnique
savoir, eux l'y dposent, comme si en des
yetrx
aveugles,
ils dposaient la vision. Or au-dedans de son me chacun
possde la puissance du savoir, ainsi
que
l'organe au
moyen duquel chacun acquiert l'instruction; et
que,
pareil un regard suppos incapable, autrement
qu'avec
le corps tout entier, d'voluer de ce
qui est obscur vers ce
qui
est lumineux, de mme c'est avec l'me tout entire
que
doit s'oprer,
partir de ce
qui
devient, la conver-
sion de cet organe,
jusqu'au
moment o il sera enfin
capable, dirig vers le rel, de soutenir la contemplation
de ce
qu'il y
a dans le rel de
plus lumineux, et c'est cela
que nous dclarerons le Bien. (Rpublique, Livre YII-
518c)
Si l'on peut parler de rituels, d'initiations, ceux-ci se-
raient vides de sens si les outils
qu'ils
sont devenaient des
fins en soi. Au contraire, nous
pouvons
les comprendre
comme des approfondissements, menant un dpolle-
ment de soi, objet mme de cette tradition occidentale
dcrite
par
Jamblique, dans son ouvrage sur les mystres
d'Egypte: Quand au don hiratique du bonheur, il
s'appelle
porte (d'accs)
au dieu dmiurge de l'univers,
lieu ou cour du bien; et il apporte, comme
premire
qualit,
une
puret de l'me bien
plus parfaite que
la
puret du corps, ensuite un entranement de la pense
la
participation et la contemplation du bien, l'affran-
chissement de tout ce
qui
est oppos, et l-dessus I'union
aux dieux dispensateurs des biens. (X-5)
Socrate
parlera
du mme aboutissement en disant:
Ainsi arriv une vue
plus
tendue de la beaut, il ne
s'attachera
plus
la beaut d'un seul objet et i1 cessera
d'aimer avec les sentiments troits et mesquins d'un es-
183
ABC de l'sotrisme maonnique
clave, un enfant, un homme, une action. Tourn dsor-
mais vers I'Ocan de la Beaut et contemplant ses mul-
tiples aspects, il enfantera sans relche de beaux et
magnifiques discours et les penses
jailliront
en abon-
dance de son amour de la sagesse,
jusqu'
ce
qu'enfin
son esprit fortifi et agrandi aperoive une science
unique,
qui
est celle du Beau.
[...]
Car la vraie voie de
l'amour, qu'on
s'y engage de soi-mme ou
qu'on
s'y
laisse conduire, c'est de
partir
des beauts sensibles et
de monter sans cesse vers cette beaut surnaturelle en
passant
comme
par
chelons d'un beau corps deux,
de deux tous, puis
des beaux corps aux belles actions,
puis
des belles actions aux belles sciences,
pour
aboutir
des sciences cette science
qui
n'est autre chose que la
science de la beaut absolue et
pour
connatre enfln le
Beau tel
qu'il
est en soi.
Si la vie vaut
jamais
la
peine
d'tre vcue,
[...],
c'est
ce moment o l'homme contemple la beaut en soi. >>
(Banquet
21 lb)
Sans exclure la dimension rituelle et initiatique, c'est
sur l'Amour ou l'Amiti, l'Agap,
que
repose toute cette
progression.
Tous les aspects de l'tre sont pris en
compte dans une
perspective qui n'est en rien ngation
ou dissolution de la personnalit. Il s'agit
plutt
du
moment o I'harmonie s'tablit dans notre intrieur,
ori ce sentiment de Beaut nous fait dcouvrir et sentir
l'intensit et la richesse de notre humanit, dans la rela-
tion autrui et dans la relation au monde.
184
Les hauts grades de l'initiation maonnique
L'sotrisme dans les systmes de Hauts Grades
non gyptiens
Nous avons
jusque-l
beaucoup
parl du systme des
hauts
grades
gyptiens, considrant
qu'il
dflnissait le
mieux ce
que pouvait tre l'sotrisme maonnique.
C'est sans doute en effet le systme
qui
a le
plus
explici-
tement affirm cette intention. I1 est donc
plus
facile
de souligner l'sotrisme l o il est
plus
explicite.
Aprs cela vous
pourrez
reconnatre cette approche
dans les autres systmes, comprenant mieux leurs spci-
ficits rituelles et
philosophiques. C'est pour cette raison
que
nous avancerons
plus rapidement sur cette
question,
nous rservant l'occasion de consacrer un ouvrage entier
aux
pratiques
et oprativits du Rite cossais qui ne
saurait se contenter d'un si bref rappel.
I1 convient toutefois d'affirmer sans quivoque
que
les diffrents systmes de la franc-maonnerie
possdent
des degrs dont le symbolisme est
parfois explicitement
sotrique. L'illustration
que nous plaons ici montre
la structure de la franc-maonnerie telle
que
la franc-
maonnerie rgulire (reconnue par la Grande Loge
Unie d'Angleterre, c'est--dire
plus de 90 % des francs-
maons de la
plante)
se la reprsente. Il apparat
clairement
que
les trois premiers
degrs sont la base et
le fondement du systme tout entier, sans considration
de rites dans ces trois premiers degrs. I1 s'agit
gnra-
lement du Rite mulation, du Rite d'York et de leurs
trs nombreuses variantes. Ces dernires dpendent
des lieux
gographiques, de l'histoire propre
chaque
185
ABC de l'sotrisme maonnique
pays
et des Grandes Loges elles-mmes. Remarquons
les deux
principaux
systmes de Hauts Grades
qui
sont le Rite cossais (majoritaire
sur la
plante)
et le
Rite York. Le premier
est compos de 33 degrs, le
deuxime de 8. Il est d'ailleurs intressant de noter
que
le systme de Memphis-Misram dont nous avons
parl
a superpos ses degrs ceux du Rite cossais.
De plus,
certains des degrs du Rite cossais ont t
repris sous diverses formes par les Rites gyptiens
qui
ont sans doute reconnu l des aspects sotriques
plus
marqus.
Il faut bien reconnatre
qu'il
en est ainsi. La tradition
nous a naturellement transmis des lments
qui
ont
plus
investi tel ou tel degr. Nous allons
pour
cela en citer
certains, sans
pour
autant en dduire
que les autres
soient moins intressants...
Le systme cossais
Le systme cossais est spar en 4
parties qui
sont:
l.la Loge de perfection (parois
Conseil
philosophique),
2.le Chapitre Rose-Croix (parfois simplement Chapitre),
3. le Conseil de Kadosh (parfois Aropage)
,4.
le Consis-
toire (parfois Tribunaux et Consistoires).
Vous
pourrez
dcouvrir les dnominations des diff-
rents degrs en annexe
Rite York:
Chapitres: Matre de la Marque
-
Pass Matre
-
Trs
Excellent Matre
-
Maon de l'Arche Royale
186
Les hauts grades de l'initiation maonnique
Conseils: Matre Royal
-
Matre Select
-
Super
Excellent Matre
Commanderies: Chevalier de la Croix Rouge
Camps: Chevalier de Malte
Grandes Commanderies: Chevaer du Temple
Grands Camps: Chevalier de la Croix Rouge de
Constantin
Rite mulation:
Les Chapitres de l'Arche Royale: Maon de la
Marque
-
Pass Matre
-
Trs Excellent Matre
-
Sainte
Arche Royale
Ayant rappel et not les degrs significatifs, il
nous
parat important de faire
plusieurs remarques
quant
l'utilisation et la transmission du contenu de
chacun. Ces remarques diffrent selon les systmes et
les contextes de
juridiction,
mais demeurent
pour
l'essen-
tiel constantes. Pour les systmes dpendants de la
maonnerie dite librale franaise (c'est aussi le cas de
certains
pays
europens) les hauts
grades
cossais ne
sont
qu'une transposition du type de travail effectu
dans les trois premiers degrs. Diverses parties
des
mythes des loges bleues sont dveloppes f intrieur
d'pisodes
particuliers correspondant des degrs spci-
fiques. A ce titre, il y
a donc un intrt rel la progres-
sion dans ces degrs, ne serait-ce
que
du
point
de vue
culturel. Nous nous souvenons
que l'essentiel du travail
dans les loges bleues consiste en la rdaction de travaux
crits
(les planches) qui sont lus dans la Loge. Ils sont en
187
ABC de l'sotrisme maonnique
principe
l'occasion d'approfondissement et de rflexion
de la part de chaque frre. Or il en est de mme dans les
degrs suivants. Il n'existe donc pas de vritable travail
spciflque,
puisqu'il
ne s'agit
que
d'un
prolongement
de ce qui est fait auparavant. Nous pourrions dire que
l'accent est essentiellement mis sur la dimension symbo-
lique et historique.
Il en est de mme dans les pratiques anglo-saxonnes.
Une emphase
particulire
est cependant faite sur la di-
mension morale. Ces deux approches sont importantes
et doivent sans aucun doute servir de socle tout travail
visant une autre dimension de l'tre, tel
que l'sotrisme.
Nous aurons l'occasion d'y revenir un
peu plus
loin dans
le principe lui-mme et dans les exemples
pratiques.
Nous ne
parlerons pas ici du Rite (parfois Rgime)
cossais Rectifl. Il s'agit d'un systme tout fait dif-
frent, explicitement chrtien, se donnant
pour
tche
de dvelopper cette religion comme rfrence unique et
absolue la franc-maonnerie, excluant toute autre
forme de religion. Cela nous semble
par essence incom-
patible
avec la perspective
et l'idal maonnique, tel que
nous venons d'en parler travers ces diffrents rites.
<<Papisme
maonnique>> et Grande Hirophanie
Les maons de rite gyptien se sont longtemps
considrs comme les reprsentants de l'sotrisme ma-
onnique,
les garants
d'une aristocratie initiatique s'op-
posant
une forme plus dmocratique et galitaire.
Persuads de dtenir les cls de l'initiation, ils ont
peu
peu
labor un systme rigide et contraignant
qui
188
Is hauts
grades de I'initiation maonnique
s'loigne des rgles simples
qui garantissent,
en Maon-
nerie, la libert de chaque frre. Bon nombre de raisons
ont concouru cet tat de fait. Une des
premires
est
I'ide
que
toute initiation vritable vient d'en haut.
Ainsi, Marconis de Ngre crit dans le prambule
t
statut organique de Memphis w
paragraphe qui
sera
repris parfois explicitement
par
un
grand
nombre de ses
uccesseurs:
La voix
qui parle
du sein de la nue a dit: Homme, tu
as deux oreilles
pour
entendre le mme son, deux yeux
pour percevoir
le mme objet, deux mains pour excuter
le mme acte; c'est
pourquoi
la science maonnique, la
science
par
excellence, est sotrique et exotrique.
L'sotrisme constitue la pense, l'exotrisme le pou-
voir; l'exotrisme s'apprend, se donne; l'sotrisme ne
s'apprend, ne s'enseigne ni se donne, il vient d'en haut.
Dans Le panthon maonnique iI crit: << La Puissance
Suprme,
place au sommet de la hirarchie maon-
nique, en
possde les symboles et les arcanes inconnus
au
plus grand nombre des initis: elle est le
gouver-
nement des ateliers
qui
en relvent... (p.
3)
Dans cette
perspective un influx devrait descendre
vers le rcipiendaire,
qui
deviendrait un myste, un initi.
Certes, le rite
possderait une force propre, mais i[ ne
serait
que
le canal d'une force spirituelle ou divine. Cette
origine transcendante implique donc un statut de sup-
riorit et d'immuabilit de la
pssance
divine en
ques-
tion. Si l'sotrisme ne se donne
pas,
mais se reoit d'en
haut, c'est
qu'il
est assimil une
grce qui peut
descen-
dre sur le frre nouvellement initi, pour
autant
que
celui
qui transmet soit rellement en contact avec les plans
r89
ABC de l'sotrisme maonnique
subtils dont il est
question.
Cela implique
que
non seu-
lement la filiation initiatique doit tre rigoureusement
tablie, mais
qu'il
existe galement une sorte de
pouvoir
sacramentel permettant
cette transmission. Les origines
de ces conceptions sont assez faciles identifier et s'ins-
pirent
des
principes
thologiques de la rvlation et du
salut, tels
qu'ils
ont t exprims dans les religions du
Livre, ou du moins tels que les occultistes et sotristes
les ont compris. Rappelons simplement
que
dans le
judo-christianisme,
Dieu tant radicalement spar de
sa crature, il est absolument impossible l'homme de
s'lever
jusqu'
lui ou mme de saisir la totalit des
mystres du monde par
sa seule volont. L'homme
peut
cultiver sa raison et matriser ses
passions,
il n'en
reste pas
moins
que
la rvlation et le salut ne dpendent
pas
directement de lui, mais de Dieu. Lui seul
peut
ma-
nifester sa grce et ses volonts soit directement, soit par
l'intermdiaire de ses reprsentants. Cela est videmment

prendre
avec
quelques
nuances, dans la mesure o les
conceptions sont diffrentes dans les divers courants
chrtiens.
Dans le catholicisme, la continuit de cette << auto-
rit >> s'exprimera par
la
papaut
et par le clerg ayarLt
reu I'ordination de la prtrise. Il faut reconnatre que
cette croyance trouve sa
justification
dans les textes
vangliques et il est clair
qu'ils
servirent de source d'ins-
piration,
de fondement cette foi. Ainsi
pouvons-nous
lire dans l'vangile de Jean:

Si
quelqu'un
me sert,
qu'il
me suive; et l o
je
suis,
l aussi sera mon serviteur. Si
quelqu'un
me sert, le Pre
I'honorera. (Jean 12:26)
190
Les hauts
grades
de I'initiation maonnique
<<Jsus lui dit: Je suis le chemin, la vrit, et la vie.
Nu[ ne vient au Pre
que par
moi. Si vous me connais-
siez, vous connatriez aussi mon Pre. Et ds maintenant
vous le connaissez, et vous l'avez vu.
(Jean 14:6-7)
Ou encore: Celui
qui
n'est
pas avec moi est contre
moi et celui
qui
n'assemble
pas avec moi, disperse.
(Mathieu 12:30)
C'est sans doute
pour
cette raison
que
nous
pouvons
lire dans les Constitutions et Rglements Gnraux de
I'Ordre Maonnique Oriental du Rite Ancien et Primitif
de Memphis-Misraim en 1938 sous la Grande Matrise de
Chevillon:
sotrisme: Toute lumire, toute science,
toute doctrine, mane du Souverain Sanctuaire ori re-
pose.l'Arche vnre des Traditions.
[...]
Exotrisme:
t...]
A tous il
[le
Souverain Sanctuaire] rpte: Inclinez-
vous devant cette
puissance
souveraine et mystrieuse,
que
la raison humaine est aussi impuissante dfinir
qu' nier, et
que la franc-maonnerie
proclame
sous le
nom de Sublime Architecte des Mondes.
Les textes des fondateurs du rite gyptien et des
Grands Hirophantes
qui
se succderont sont sans am-
bigult et montrent clairement la volont
qui est 1'u-
vre. I1 s'agit de faire de l'sotrisme maonnique une
sorte de systme monothiste, charg de transmettre la
puret
d'une tradition originelle ncessairement unique,
par l'intermdiaire d'un Grand Hirophante nomm
vie, comme le Pape... N'oublions
pas que
le dogme de
l'infaillibilit pontificale est relativement rcent
puisqu'il
fut
prononc
en 1870. Cette anne-l, le Pape Pie D(
s'attribuait
par la voie du concile du Vatican une supr-
matie sur tous les hommes dans les matires de foi et de
t9l
ABC de l'sotrisme maonnique
morale; suprmatie fonde sur un
prtendu privilge
d'infaillibilit. L'histoire du rite montre d'une faon
claire ce
que
ces ides transposes dans la franc-maon-
nerie ont pu
entraner
jusqu'
aujourd'hui: le foisonne-
ment d'obdiences, le dlire de la
puret
de la tradition,
la puissance
du mythe sur la raison, les amalgames avec
les systmes martiniste et martinsiste, f imbrication avec
certaines petites
glises, etc.
Les
jugements
svres sur l'administration fantaisiste
des Hauts Grades du rite gyptien ne datent pas
d'hier.
Ainsi en 1816 Ragon,
parlant
de Misram et des frres
Bdarrides crit dans son Tuileur gnral: Ce rite repr-
sente l'autocratie. Un seul, sous le titre de Souverain-
Grand-Matre-Absolu, gouverne
les ateliers; il est irres-
ponsable.
Cette anomalie toute profane rappelle le droit
divin. Ce rgime qui n'a de maonniques
que
ses emprunts
aux collections et aux rites connus, n'est mme pas
ma-
onnique
dans ses formes.
@.
234) Un
peu plus loin
Ragon poursuit: Les Souverains Grands-Matres Abso-
lus, puissance
suprme de l'ordre, 90. degr, s'arrogent le
droit de rgir, tous les rites, qui
ne sont, disent-ils,
que
des branches dtaches de l'arbre misramite. Nous ne
pouvons que les fliciter, ainsi que leurs Grands Matres
Constituants, sur l'immense tendue de leur science et sur
les talents dont ils doivent tre
pourvus pour gouverner
et
administrer tous les rites existants sur le
globe.
Sur ce Rite Monstre, pour
lequel ses auteurs ont
puis
dans l'Ecossisme, le Martinisme, I'Hermtisme, le Tem-
plirisme
et dans des rformations maonniques, voici
ce
que
dit l'auteur de l'Histoire pittoresque de la
franc-
maonnerie:
192
Les hauts
grades de I'initiation maonnique
<C'est en 1805
que plusieurs FF de murs dcries,
n'ayant pu tre admis dans la composition du Suprme-
Conseil cossais,
qui
s'tait fonde en cette anne
Milan, imaginrent le rgime Misrai'mite.[...]
Ds que l'on connat cette triste origine, ne d'un
orgueil bless chez des FF tars, on conoit pourquoi ces
deux rites sont comme un habit d'arlequin, composs de
pices et de morceaux assembls la hte.
Que
de dupes
ils ont fait, nous compris !,
(p. 236) Ragon reconnat
pourtant I'intrt des grades de Misram. Mais des cir-
constances dues ce
que
Ragon considre comme de la
malhonntet de la part des Bdarrides empcheront
alors l'introduction du rite de Misram au sein du GO.
Ragon abandonnera donc la
pratique
des rites, mais
certainement
pas cette approche hermtiste de la franc-
maonnerie, comme le montre entre autres le titre de son
ouvrage : De la maonnerie occulte et de l'initiation
hermtique.
Comme nous venons de le dire, le systme gyptien,
nettement inspir sur ce
point
de la thologie chrtienne
et du fonctionnement temporel du catholicisme, fait du
Grand Hirophante sa clef de vote et devient en mme
temps l'articulation de sa doctrine d'une maonnerie
sotrique et donc
pyramidale.
Cette toute-puissance
du Grand Hirophante est bien rsume
par
Marconis
de Ngre lorsqu'il crit: Art.l. Le Grand Hirophante
est le dpositaire sacr des traditions, il est la premire
lumire du temple mystique; il dclare la doctrine et la
science; toute uvre maonnique mane de lui.
[...]
Art.3. Nulle communication sotrique n'est faite que
par lui ou son organe.
193
ABC de l'sotrisme maonnique
Art.4. Dans des circonstances
qui intressent la pros-
prit
du rite de Memphis, le Grand Hirophante peut
prendre
une dcision spciale,
qui
devra tre enregistre
sur le grand livre d'or, dclarant
qu'il y
a urgence, et,
dans cette
position, prendre
telles mesures
qu'il
jugera
convenable dans l'intrt du rite, et dont l'excution ne
sera soumise aucune formalit qu'au
Grand Chanceer
de l'Ordre.
Art. 5. Le Grand Hirophante est nomm e
par les
membres actifs de l'Ordre, la majorit absolue des FF
prsents.
Art. 6. Le Grand Hirophante nomme les membres
du Temple mystique pour
sept ans. >> (Le
Rameau d'or
d'Eleusis, p.
401)
Une telle hirophanie pourrait
tre sans doute imagi-
ne dans le cadre d'une utopie politique, plaant
comme
le faisait
jadis
le platonisme
une sorte de tyran clair
son sormet. Mais l'Histoire en gnral, et celle de la
tradition maonnique gyptienne en
particulier, nous
montre que
cela fut rarement le cas, tant les heurts,
calomnies, disputes, furent et sont encore nombreux.
Comme l'crit Andr Combes dans l'Illstoire de la
franc-maonnerie
au xD( sicle, le dveloppement du
Rite ancien et primitif (de
Memphis-Misra'r'm) <<entre
les deux guerres
va donner naissance une nombreuse
famille, aussi querelleuse que
chtive. (Tome
II, p.
373)
Diffrentes tentatives ont vu le
jour
pour
redonner
vigueur et exigence sotrique cette fonction qui
semble encore
pour
beaucoup le couronnement indispen-
sable de toute pyramide
occulte et traditionnelle. Jusqu'
aujourd'hui, ces efforts ressemblent des checs.
194
I*s hauts
grades
de I'initiation maomique
Comme nous allons le voir, la franc-maonnerie
gyptienne n'est ni une religion, ni un sotrisme base
monothiste, ni un hermtisme hroque
(transformant
le hros de l'Antiquit en un surhomme destin do-
miner les masses...).
La confusion vient de la difficult intrinsque du sys-
tme maonnique concilier deux aspects apparemment
opposs. Le premier est la dimension occulte visant une
relle oprativit et le second la riche fraternit philan-
thropique cherchant rendre l'tre meilleur. On conoit
trs bien
que
ce dernier
puisse
se
passer
du premier,
tandis
que
I'inverse est impossible. Jadis, alors que
la
franc-maonnerie n'tait pas l'organisation internatio-
nale
qu'elle
est aujourd'hui, les choses taient plus
simples. Les loges bleues, composes des trois premiers
degrs, ne se
proccupaient
essentiellement que
de
I'aspect
philanthropique.
C'est aujourd'hui le cas dans
l'ensemble de la maonnerie dite rgulire. Le rituel tait
l
pour
assurer cette cohsion et cette fraternit entre
des tres diffrents. Tous taient anims de cet idal de
construction d'un tre et d'un monde meilleurs. Il en est
de mme aujourd'hui.
quoi
aspirer de
plus?
Que
des
frres aient t
proccups par
des aspects plus
spirituels
ou occultes ne
posait en soi aucun
problme, pour
au-
tant
que
ce
premier
aspect soit respect. N'en est-il pas
d'ailleurs de mme dans la
qute
dont nous
parlons?
Nous savons bien
que l'hermtisme prne I'usage de
la morale et de la vertu
paralllement
au travail thur-
grque et mystique. Comme nous l'avons dit, les frres
intresss
par
cette approche directement rattache aux
195
ABC de l'sotrisme maonnique
mystres antiques se rassemblrent. Ils
pratiqurent
dif-
frents rites et systmes, sans cherher imposer leur
vision ou leur volont aux loges bleues. C'est ainsi
que
les rites se dvelopprent.
Le problme qui
apparut fut double et sans doute
symtrique. D'une part les Obdiences ou Grandes
Loges voulurent s'approprier l'intgralit des branches
de la maonnerie, rduisant en apparence cette libert
d'expression initiatique. D'autre part
certains de ces
courants occultes, dont la
plupart
des rites gyptiens,
tentrent de se constituer en Obdience monolithique
tentant d'absorber les trois premiers degrs. Bien que
d'un point
de we diffrent, les deux tentatives n'avaient
que peu
faire avec l'sotrisme maonnique et la d-
marche rellement initiatique. La consquence fut en
gnral
malheureuse de part
et d'autre. Elle manifesta
une volont de pouvoir
temporel et dictatorial du
point
de vue des Obdiences europennes. Bien
que
ne parta-
geant pas
ce point
de vue, nous pouvons
en comprendre
la logique politique. Cette volont de la
part
des cou-
rants sotristes fut dsastreuse. Elle introduisit une
grave
confusion dans le but mme recherch. Comme
nous l'avons montr
plus
haut en
parlant
des Arcana
Arcanorum, la nature hautement oprative de certaines
pratiques ne peut
et ne devrait
pas
se mler des choses
politiques.
Il est en un sens trs intressant de remarquer
que
ces luttes de
pouvoir
furent insignifiantes dans la
maonnerie anglo-saxonne dite rgulire. Une des expli-
cations tient
justement
au fait que
ceux
qui
s'intres-
saient ou pratiquaient
ces voies, ne cherchrent pas

transformer le fondement de ce
qu'tait devenue la ma-
196
Les hauts
grades de I'initiation maonnique
onnerie.
Ils conservrent
pour leurs recherches sot-
riques une uvre collgiale et spontane selon les affini-
ts des frres, rservant le travail avanc
pour les Hauts
Grades . C'est toujours le cas aujourd'hui.
Certains rites gyptiens europens s'rigeant ainsi en
systme absolu furent obligs de se transformer en un
difice temporel, oubliant l'me de la structure initiatique.
Ce
que
nous appelons le papisme maonnique fut et
demeure cette drive de l'initiatique dans le temporel.
L'organisation
pyramidale acceptable initiatiquement et
pouvant manifester une vritable hirophanie, disparat
et s'efface lorsque celui
qui en a la charge tente de repro-
duire ce
que
la fraternit maonnique accomplissait
jusque-l.
Les rites sotriques auparavant orients vers
une vritable
qute,
se vidrent
pour la
plupart
de leur
substance, agitant leurs vtements antiques comme autant
de baudruches devenues inutiles. Perdus dans de vaines
luttes de
pouvoir, presque entirement tourns vers des
proccupations temporelles, la
plupart
des Souverains
Sanctuaires et leur hirophante
perdirent la connaissance
de ce
qu'ils
avaient reu. Une hirophanie est une vri-
table manifestation du divin. Or tout dtournement d'une
telle manifestation, implique le retrait du divin laissant
comme nous le disions, le canal vide et dessch.
Mais comment
pouvons-nous vrifier
qu'il
en est
ainsi? Comment
pouvons-nous connatre la vritable
nature et efflcience de la franc-maonnerie tant philan-
thropique,
qu'occulte ? I1 suffit d'ouvrir les
yeux
et de
regarder si ce
qui
est
propos n'est
qu'un
verbiage de
plus, ou des lments concrets d'action. C'est ce
que
nous allons faire dans les
pages qui
suivent.
t97
ABC de I'sotrisme
maonnique
Les secrets opratifs
Parvenus
cette tape, nous devons quitter
le plan
thorique
et
philosophique,
pour
nous interroger sur la
pratique
elle-mme. Il est important que notre regard
soit le plus
lucide possible,
non dans le but d'une critique
simplement gratuite,
mais afin de souligner quelle peut
tre l'approche
sotrique de cette voie initiatique qu,est
la franc-maonnerie.
Qu'il
s'agisse des rites sotriques comme les rites
gyptiens,
ou des rites plus
symboliques et moraux, le
constat est le mme. Aucune pratique
spcifique et ex-
plicite
n'est enseigne ! Certaines loges ont tent ou
tentent
encore de transmettre certaines pratiques parfois
avec succs. Certaines Obdiences
ont parfois
essay
de recommander
leurs membres initis telles ou telles
techniques. Mais nous n'observons
rien qui
ne soit
l'chelle
de ce que pouvaient
enseigner il y
a de nom-
breuses
annes, des personnages
comme Cagliostro ou
Martins de Pasqually.
Selon ses propres
mots, la franc-
maonnerie
d'aujourd'hui
offre: <<un
beau systme de
morale enseigne
au moyen
de symboles. )) Mais faut-il
tant
de temps et d'artifices, pour qu'un
tre humain
comprenne qu'il
doit tre bon et se perfectionne
? Nous
ne le pensons pas.
Cela prend quelques
minutes d'expli-
cation. Et si l'application
est longue et difflcile, elle ne
concerne que
I'individu lui-mme. Donc il faudrait
aller
au-del et se demander ce que
nous apporte aujourd'hui
la maonnerie
dans sa pratique.
Il est paradoxal
de voir
des initis se comporter dans la franc-maonnerie
198
Les hauts grades de l'iniation maonnique
comme ils le feraient dans une universit, rdigeant des
travaux personnels, les lisant dans un cadre particulier
et
se contentant de cela dans leur recherche. N'oublions
pas que la franc-maonnerie n'offre mme pas
ce
que
l'universit fournie, c'est--dire des cours ayant un
contenu. Ici, seul le rituel est susceptible d'apporter
quelque
chose, ainsi
que les exposs individuels. Encore
ces derniers n'ont-iIs pas en principe pour
vocation
d'tre des rfrences, chacun apportant sa propre
couleur et rflexion.
Nous sommes l dans l'intellectuel et non dans la
pratique... Imaginez que vous souhaitiez suivre un
cours de
yoga,
de relaxation, de mditation et
que
la
seule chose
qu'on
vous
propose
une fois l'inscription
faite, soit de vous runir, de
participer
une courte
crmonie et d'couter un lve
parler
de ces sujets
sans
jamais
proposer
de
pratique.
Que
penseriez-vous
sincrement de cela?
Que
vous vous tes fourvoy ou
qu'il
s'agit d'une escroquerie? Nul doute que nous
n'hsiterions pas
dans ce cas revoir notre choix. Or
que
se
passerait-il
si tous les participants se compor-
taient comme si tout tait 1,
((comme
si> un ensei-
gnement
tait bien
prsent, comme si
cette absence
n'tait qu'une illusion, qu'un
dfaut de vision. Le roi
est nu pourrions-nous
dire !... Car
que pourrait
dire un
nouveau venu, face des annes d'existence d'une telle
fraternit, cette hirarchie puissante et apparemment
convaincue de sa valeur? Bien plus, que pourrait-il
dire
face l'argument du secret et du demain peut-tre?
Ces questions sans doute impertinentes pourraient pas-
ser pour une raction pidermique ou un ressentiment
199
ABC de l'sotrisme maonnique
prolond
et durable. Mais la vritable voie initiatique
incite se poser
des
questions
directes,
prcises
et sans
dtour. Elle nous
pousse
soulever le voile de f illusion
pour
tacher de distinguer la lumire de la ralit, fusse-t-
elle douloureuse.
Que
vous soyez dans la voie maonnique ou non, il
est des questions qu'il faut savoir
poser ou savoir
garder
l'esprit. Notre libert est ce prix. 11 en serait ainsi
pour
les questions que
je
viens d'voquer ou
pour
celles-
ci
que
je
vous engage utiliser l'occasion:
Quelles
pratiques
enseignez-vous ? Si la rponse reue est: la
voie symbolique nous vous engageons
poursuivre
l'change en disant: <<comment se
pratique-t-elle?
Tt ou tard, la notion de secret initiatique viendra
clore vos
questions
et abrger la discussion. Nous parta-
geons
le fait
que
l'on ne
peut pas
tout expliquer et nous
dlendons vivement les engagements de secret maintes
fois viols en franc-maonnerie. Cependant cela n'em-
pche
en rien de donner des rponses aux
questions po-
ses, en les adaptant l'individu,
qu'il
soit initi ou non.
Ces interrogations sont encore
plus vives lorsque
nous quittons
une franc-maonnerie dite humaniste, phi-
lanthropique ou mme symboliste pour considrer la
franc-maonnerie sotrique.
Que
cette forme soit impli-
cite comme dans la majorit des rites ou trs explicite
corrme dans les rites gyptiens, ne change rien l'affaire.
On
y
enseigne ici aussi peu
de choses
qu'ailleurs. Mais la
perspective
est
plus gnante,
car on
y
affirme
plus.
Les principales
obdiences sotristes,
par exemple gyp-
tiennes, rptent
qui
veut l'entendre
qu'elles possdent
les cls de f initiation authentique et sont capables de
200
Les hauts
grades
de I'initiation maonnique
conduire une
pratique
intrieure. Elles conduiront le
candidat aux Mystres, affirment-elles, dans les plus
hautes sphres de la connaissance. Mais ds le dbut de
la voie, le dsert est tout aussi important qu'ailleurs.
Qu'
cela ne tienne, l'argument du secret obligatoire et
la
promesse
de
plus grands
et de
plus puissants
secrets
dans les hauts degrs sont censs tre assez puissants
pour
conserver dans l'Ordre la
plupart
des initis. Com-
bien auront l'audace d'admettre, aprs
quelques
annes,
la vritable nature de l'apprentissage directement reu
de la franc-maonnerie?... Non pas
ce
que l'on aurait
acquis de toute faon en vieillissant, mais ce
que
l'on a
rellement reu de cette initiation? Un des
problmes
majeurs, c'est cette illusion de connaissance, associe
aux titres et responsabilits fascinantes, le tout restant
souvent vide de contenu. Combien
parvenu
dans les
plus
hauts degrs sotriques
pourront-ils
admettre hon-
ntement
que quelque
chose de
pratique
est transmis?
Nous comprenons bien
qu'il peut
tre sans doute difficile
de risquer ses titres acquis aprs des annes et des
annes de
patience.
Sans doute vaut-il mieux continuer
tre le ministre d'un roi fantoche, conservant ainsi son
pouvoir
sur ses sujets,
quitte
mettre sa morale de ct.
Ainsi se
pervertit
une voie initiatique !... Cette perver-
sion, ce mensonge est d'autant moins excusable
quant
il s'agit d'une voie s'affichant comme sotrique. Mais
comme nous le savons, un mensonge rpt l'infini a
des chances de devenir vrai. Peut-tre mme que
les au-
teurs de celui-ci finiront
par
se
persuader
eux-mmes
que tout cela est vrai, c'est du moins ce que nous leur
souhaitons.
201
ABC de l'sotrisme maonnique
Mais
quoi bon ces
questions
et remarques alors
que
nous venons de faire dans les chapitres
prcdents
un
tableau de l'sotrisme maonnique laissant penser que
de grandes
valeurs s'y trouvent? Cela signifie-t-il qu'il
n'y ait en fait rien dans la franc-maonnerie? Justement
non et c'est bien l que
se trouve le
problme. En effet si
cette tradition tait absolument vide, la
question
serait
en sorrme rapidement rsolue. Mais nous nous trouvons
ici dans une situation
qui rvle le caractre multiple de
cette tradition et de ses prtentions.
Or le minimum que
l'on puisse
demander est de
pouvoir
assumer ses prten-
tions, en ayant le moyen de ses ambitions.
Visiblement la franc-maonnerie que nous pourrions
qualifler
avec respect de
philanthropique possde les deux
et notre grand regret la franc-maonnerie s'affichant
sotriste nullement. N'oublions pas ce nous avons dit
propos
de la premire, c'est--dire
qu'elle
est loin d'tre
dmunie de dimension sotrique !
Il est important maintenant d'avancer et de voir ce
qui peut nous aider comprendre et rsoudre cette ques-
tion. Ce
qui
est commun ces deux formes est le rituel.
L'objectif des Mystres antiques tait galement de
transmettre une initiation pour
dclencher un tat de
conscience permettant
de saisir le monde et la vie d'une
faon nouvelle, d'un
point
de vue diffrent. Cette modi-
flcation, vritable conversion du regard,
permettait
vrai-
semblablement d'accomplir ce
que Platon dcrit dans
I'allgorie de la caverne, c'est--dire de se retourner et
de faire face la sortie de la caverne. Il serait ensuite
possible
d'entreprendre la difflcile ascension
qui
nous
202
Les hauts
grades de I'initiation maonnique
conduirait en dehors de ce lieu. L'initiation aux Mys-
tres tait donc ce
premier pas,
ce retournement. Sur ce
point, nous devons convenir
que la franc-maonnerie
remplit relativement bien et d'une faon particulirement
durable sa fonction. Certes le mythe est sensiblement
diffrent de l'Antiquit, mais nous avons vu
que
[
cofirme les rites, ont conserv suffisamment de traces de
l'Antiquit
pour
tre efficace. Ils sont encore capables de
dclencher, si les conditions sont bonnes, le rsultat vis
dans la conscience du candidat f initiation. Nous avons
eu l'occasion de dvelopper dans un chapitre
prcdent
les conditions de
pratiques du rituel
qui
donnent l'occa-
sion d'en faire un instrument
plus puissant et efficace.
Nous n'y reviendrons donc
pas
ici. Il est intressant de
savoir
que
dans l'Antiquit, les initiations pouvaient
tre
revcues. Un candidat tait ainsi susceptible de ractiver
l'motion ressentie l'occasion de cette thophanie ori-
ginelle. La franc-magonnerie n'offre
pas
exactement
cela, mais donne l'occasion de revivre ces moments lors
de l'apprentissage des rites ou lors de leur excution
en tant
qu'officiant. Ce sont toujours des occasions d'ap-
prentissage par I'action,
qui
apportent beaucoup dans
la comprhension et la matrise de ces techniques. Il
convient de ne
pas sous-estimer la puissance
d'un tel
rituel s'il est effectu avec tout le srieux et la foi requis.
Le rite initiatique est tout fait capable de marquer
profondment et durablement la conscience. Cette rac-
tion,
qu'elle soit nette ou diffuse, peut mettre
plus
ou
moins longtemps tre comprise et assimile. Les annes
qui
suivent I'initiation
pourront servir assimiler ce
q
apparat
parfois
comme une vritable rvlation. Nous
ABC de l'sotrisme maonnique
pouvons
remarquer
que I'absence de connaissance des
processus
en uvre n'empche toutefois
pas leur mani-
festation. Tout au
plus les amenuisent-ils. Nous
pouvons
prciser que la foi en l'action du rituel
peut souvent
accrotre le rsultat et cela, mme en l'absence de com-
prhension de son sens
profond. Une fois I'initiation
premire
accomplie, la suite rside seulement dans l'indi-
vidu lui-mme et dans sa capacit approfondir et d-
velopper ce
qui
a t amorc cette occasion. Les degrs
qui
suivent sont l pour l'y aider et tenter de l'amener
plus
loin. En cela, tous les courants maonniques fonc-
tionnent de la mme faon et souvent avec le mme
srieux. Toutefois l'emphase du rituel n'est
pas
toujours
mise sur le mme aspect. Cela signifie
que la rflexion et
l'approfondissement ne seront
pas forcment les mmes.
La plus grande partie
des francs-maons
placent en
pre-
mier la prise de conscience de leur tre moral et leur rle
dans la socit. Cela signifie
que l'uvre fondamentale
de f initiation rside dans cette prise de conscience et doit
se manifester concrtement dans un engagement social et
philanthropique. Ici nulle prise de
position politique
ou religieuse, mais une simple et
profonde prise de cons-
cience de notre identit et
parent en tant
qu'tre hu-
main. C'est
partir de cette dernire
que le franc-
maon tisse des liens au-del des considrations cultu-
relles et contextuelles. Nous
pouvons dire
que la franc-
maonnerie atteint en
gnral ces objectifs avec une
constance remarquable et admirable sur l'ensemble
de ces objectifs. Bien entendu certains
groupes
ou ob-
diences se laissent entraner
par les questions politiques
ou
partisanes, mais nous ne reviendrons
pas
l-dessus.
Les hauts grades de l'initiation maonnique
L'sotrisme nous a montr qu'il existait d'autres ni-
veaux sur lesquels uvrer. Nous
prenions plus
haut
I'exemple de techniques comme le yoga
ou la mditation
pour dire que le contenu manifeste de la franc-maonne-
rie
posait quelques problmes
d'identification. Lorsque
quelques Loges utilisent des techniques, il est extrme-
ment rare que
celles-ci
proviennent de la franc-maon-
nerie. Il s'agit
plutt
d'adaptations de
pratiques
venant
d'autres voies sotriques
qui
sont, dans le meilleur des
cas, adaptes au contexte maonnique. Il en fut ainsi ds
le dbut de la franc-maonnerie et c'est d'ailleurs cela
qui contribua la naissance des hauts
grades.
Cependant
si ces utilisations sont bien constates dans des loges, il
n'en est pas de mme dans les obdiences gyptiennes
qui
se mfient normment de toute
pratique pouvant
ressembler de
prs
ou de loin une approche thurgique.
Sur ce point, les obdiences gyptiennes fminines ou
mixtes ne valent pas mieux que leurs originaux mascu-
lins. Cela pourrait nous rappeler les craintes de l'gse
catholique vis--vis de toute spontanit mystique.
Les difficults dcoulant de ces
quelques
enseigne-
ments pratiques
viennent du fait
qu'ils
sont rarement
cohrents, ne couvrent
pas
I'ensemble du systme des
grades maonniques et ne sont que peu
connects avec
ce
qui
fait la
particularit de la voie maonnique. Si les
origines de la voie maonnique
peuvent
tre rattaches
avec les cultes des mystres, il serait de premire impor-
tance d'envisager un enseignement
pratique
adapt
l'ensemble de la voie maonnique. Or de tels efforts
ont t faits et conservs ici et l sans tre
pleinement
tablis. Ces lments marquent vritablement les carac-
205
ABC de l'sotrisme maonnique
tristiques d'une voie occidentale
qui,
sans tre reli-
gieuse, n'en implique
pas
moins une dmarche
profon-
dment spirituelle et sotrique. I1 est traditionnel de les
transmettre de la mme faon que les initiations, c'est--
dire sur une base directe et orale dans le cadre d'une
loge. C'est ce que nous faisons lorsque cela est utile. Il
est
possible
de donner ici des exemples
qui permettront
de comprendre
que nous ne sommes
pas
dmunis face
aux courants orientaux. Les bases fondamentales nous
permettant
de comprendre les
prsupposs de ces
pra-
tiques ayart dj rt dflnies dans un chapitre
prcdent,
nous pouvons
maintenant aborder les aspects pratiques.
5
LES FONDEMENTS DE LA TRADITION
La mise en uvre des diffrentes
pratiques
doit tenir
compte d'un certain nombre de fondements thoriques,
philosophiques
et symboliques dont nous avons
parl
dans un chapitre
prcdent. Il en est de mme pour
les
aspects
psychiques que nous avons dvelopps dans
le chapitre 2 du livre L'nergie du Tarot, ditions Gran-
cher. Vous
pouvez
vous
y reporter
pour
un dveloppe-
ment
plus
important des aspects rsums ici.
La mditation
La technique de mditation
que
nous utilisons est
issue de la technique occidentale. Il s'agit d'loigner les
penses parasites et de contrler notre psychisme pour
ne
garder
en lui
que
ce
qui y
est sollicit. Le processus
mditatif se intgrer le symbole, lui donnant vie, afin
de saisir sa signification et sa valeur sans passer par
I'intellect. La mditation
peut
tre utilise de
plusieurs
manires.
l. Dans un
premier temps, il s'agira de se reprsenter
mentalement diverses scnes
particulires.
Nous cherche-
207
ABC de l'sotrisme maonnique
rons obtenir une forme d'animation mentale. Il n'est
pas
ncessaire de retenir par
cur les dtails car notre
pratique
rgulire leur permettra
de se fixer progressi-
vement et naturellement.
2. Dans un deuxime temps, la visualisation sera
anime intrieurement. L'objet sera de vous
placer

f intrieur de la scne, cessant d'tre un observateur


pour
devenir un acteur. Le symbole deviendra une
porte
s'ouvrant vers un autre monde.
3. Dans un troisime temps enfin, la mditation
entranera une modification de votre ralit. Aprs
vous tre reprsent le symbole, vous tre dplac
f intrieur, vous en ferez une
partie
intgrante de votre
personnalit.
C'est cette tape
que
l'nergie issue du
symbole
pourra
tre consciemment utilise. Par l'utilisa-
tion des symboles et des mythes, votre
personnalit
sera
rvle et accomplie.
La visualisation cratrice
La visualisation est un phnomne
tout fait naturel.
Elle procde
de f imagination. Nous l'utilisons tout au
long de la
journe,
sans que nous nous en rendions vrai-
ment compte. C'est
pourquoi
dans de nombreux cas,
sant comme maladie, notre
psychisme
influence notre
corps et notre vie. Nous devons donc la reconnatre
comme un processus
tout fait naturel, faisant pleine-
ment partie
de notre existence. En quelques
mots, la
visualisation consiste flxer un objectif notre cons-
cience et mobiliser notre esprit, notre dsir et notre
volont dans cette mme direction.
208
Les
fondements
de la tradition
La technique de la visualisation cratrice constitue
une
part importante de toute
pratique
sotrique et sa
matrise est essentielle. Nous allons vous rsumer les
principes qui
vous
permettront
de l'utiliser efficacement.
l. La concentration:
il s'agit d'tre capable de se
concentrer
quelques instants sur une image particulire
afin de la fixer en nolrs, non seulement dans sa
globalit,
mais dans chacun de ses dtails. La visualisation n'a pas
seulement
pour objet de fixer prcisment une image
dans notre mental, mais galement d'activer les symboles
prsents dans la reprsentation. Il ne faut pas
oublier
que les lments symboliques sont galement prsents
l'intrieur de notre inconscient. De cette faon, le travail
ne sera
pas
extrieur nous. Il va mettre en mouvement
ces lments intrieurs d'une faon cohrente,
prcise
et
efficace.
2. La curiosit: nous devons essayer de regarder les
symboles avec curiosit. I1 faut
que
nous soyons atten-
tifs, tant l'aspect esthtique,
e'
l'ensemble des d-
tails. La curiosit est un des lments fondamentaux de
notre apprentissage. Mais il convient de ne pas trop
intellectualiser et laisser le raisonnement nous entraner
dans ses mandres illusoires. Nous devons seulement
nous imprgner de ce
que
nous voyons. La base de la
visualisation est ici l'observation et la curiosit.
3.La reprsentation mentale: elle consiste se repr-
senter intrieurement ce
qui
est vu. Il conviendra de
fermer les
yeux et de recrer mentalement la scne.
Dans un
premier temps, notre vision restera
globale.
C'est un processus normal. Les dtails viendront
pro-
gressivement lors de la pratique.
ABC de l'sotrisme maonnique
4. La relxation: l'utilisation de la relaxation est un
lment important
qui
vous
permettra
de
pratiquer
une
visualisation dynamique. Il convient
qu'elle
s'intgre
dans votre respiration pour devenir un mouvement na-
turel. Vous
pouvez pratiquer cette relaxation dans une
position
assise ou tendue. Un enregistrement audio est
disponible pour vous initier cette technique de relaxa-
tion (voir
bibliographie).
5. Dure: Il n'est pas ncessaire de conserver I'inten-
sit de la visualisation trs longtemps. C'est une attitude
qui
s'intgrera en vous
progressivement. Il est beaucoup
plus
intressant d'tre concentr, attentif et curieux
pendant quelques instants,
plutt que
de chercher
pro-
longer cette situation sans intensit.
vocation et inyocation
L'vocation doit tre considre comme un
processus
mental issu de notre imagination et ne faisant
pas
appel
directement des intelligences extrieures nous. Il
s'agit d'utiliser de manire consciente le
processus
dont
nous venons de
parler
dans la visualisation et l'imagina-
tion cratrice. Le rappel dans notre mmoire d'un fait
pass
et son incarnation dans le
prsent constitue l'vo-
cation. Le fait de rendre vivant ce fait dans la conscience
d'autrui,
par un rcit par
exemple, constitue I'autre tape
de cette vocation.
Ce
processus consiste donc donner vie un lment
intrieur, que
ce soit
pour nous-mmes ou pour
celui

qui
nous nous adressons. La facult de conviction,
la force de caractre, f intensit de la voix, l'attitude
210
Les
fondements
de la tradition
corporelle et la concentration entrent bien entendu en
jeu.
Mais dans la
perspective
sotrique
qui
est la ntre
dans cet ouvrage, l'vocation ne suffit
pas. I1 convient
d'utiliser une autre dimension,
plus active et dynamique:
I'invocation.
Cette dernire fait explicitement appel une dimen-
sion
qui
est extrieure nous. L'invocation consiste
utiliser la loi des correspondances et des sympathies
pour concentrer un moment donn, en nous et autour
de nous, un caractre et un
pouvoir particulier. I1 s'agit
d'accomplir
par f invocation un vritable rite, fusse-t-il
simple et dpourvu d'artifrce.
Le fonctionnement de I'invocation repose sur
quel-
ques principes
simples et
pourtant fondamentaux, q
permettent au symbole de devenir une ralit intrieure
dpassant la simple vocation. Ainsi un geste n'est
ja-
mais neutre. Nous savons combien une position
ou un
geste
est significatif. Ces
gestes
sont
parfaitement
codi-
fis, prcis
et destins agir sur des
parties particulires
de votre corps. Le
geste
pt, accompli dans une
ambiance
particulire, va induire un tat
particulier.
Avec celui-ci, des
parties profondes
de notre psychisme
seront mises en mouvement, nous
procurant
de manire
indirecte des lments de connaissance intransmissibles
autrement. Nous voyons
par
ce simple exemple la dif-
frence importante
qui
existe entre l'invocation et l'vo-
cation. Nous
pouvons comprendre
que
I'impact est
d'autant
plus important
que
les lments s'ajoutent les
uns aux autres, les
gestes, les couleurs, les sons, etc.
Nous
pourrions dire
que I'invocation est une approche
2tt
ABC de l'sotrisme maonnique
thurgique. Sachez
que mme si la
prsence de plusieurs
participants renforce le
pouvoir
de f invocation, le tra-
vail individuel est fondamental et se doit d'tre
premier.
Les trois
premiers
degrs occultes
et leurs fondements occultes
Nous allons entrer ici dans une dimension relative-
ment inhabituelle
que
ce soit
pour des francs-maons
ou des non-initis de cette fraternit. Il est bien vident
que
nous ne
pouvons
aborder tous les aspects des
pra-
tiques de tous les grades, mais nous tenterons de vous
donner un aperu signiflcatif. Cela vous
permettra
d'exprimenter quelques techniques essentielles la
pro-
gression maonnique.
Le Temple individuel
Il est courant de considrer
que le travail maonnique
se
passe
exclusivement dans le temple. Les seules recom-
mandations
qui
concernent le travail extrieur au tem-
ple,
demeurent celles lies l'tude thorique et aux
pratiques
morales et philanthropiques. Sans rejeter ces
deux aspects, nous pouvons maintenant aller
plus loin.
Nous avons
parl plus haut de temple intrieur et
de temple extrieur. Or le temple intrieur ne peut pas
natre sans un rel travail sotrique. I1 faut pour cela
que
vous le construisiez
progressivement grce
aux tech-
niques de mditation et de visualisation. Il vous restera
ensuite l'animer. Cela est
possible pour tout individu
initi ou non, bien
que
f initiation
puisse
aider.
2r2
Les
fondements
de la tradition
Un maon doit crer chez lui un espace qui
repro-
duira la Loge idale, c'est--dire contenant les lments
fondamentaux
qui
correspondent son degr.
Deux
possibilits
existent selon les capacits de cha-
cun: se constituer un espace de travail selon les mthodes
traditionnelles c'est--dire ddier une
pice
entire ce
travail, soit utiliser un espace commun que l'on pourra
adapter temporairement
pour
la sance de travail.
Dans le premier cas, on reproduira l'chelle rduite
le temple maonnique et vous y
effectuerez vos
pratiques
individuelles.
Dans le second cas, vous pouvez I'installer dans le
coin d'une pice. Vous
pourrez
sparer cet espace sacr
de I'espace
profane par
un rideau
que
vous n'ouvrirez
qu'au
moment o vous serez seul. Vous
pouvez
gale-
ment conserver vos lments rituels dans une bote fer-
me et les sortir pour les utiliser lorsque vous tes seul
et tranquille. Sachez
qu'il
vaut mieux adapter ces
prin-
cipes selon vos ncessits en
gardant
l'esprit de cette
description,
plutt que
de ne
pas
travailler par manque
de
place. Il est en effet trs courant et traditionnel d'u-
vrer de la sorte, le temple tant install
pour
l'occasion.
Au cours de son histoire, la franc-maonnerie a dve-
lopp plusieurs faons de reprsenter l'espace sacr
que
constitue le temple maonnique. L'on peut
voir dans des
muses des modles rduits de Loge maonnique. Ils
reprsentent particulirement bien l'espace sacr d'un
temple maonnique et donnent une bonne ide des pos-
sibilits
qui
existent dans la cration d'un tel espace sacr
personnel. Le temple fut galement reprsent sur cer-
tains tabliers maonniques, ainsi
que
des tapis de Loge.
213
ABC de l'so\risme maonnique
Certains dessins tmoignent d'abstractions successives,
illustrant bien cette relation entre le monde matriel et
le monde des ides.
Il vous est donc
possible
de placer devant vous sur
une table les lments de la Loge. Si cela est ncessaire,
nous vous recommandons de relire la partie
de cet ou-
vrage consacre aux origines des objets rituels.
Du ct Est, sur la surface verticale, vous
placerez
une reprsentation du triangle contenant le ttragramme
sous une forme
qui
correspond le
plus
votre propre
sensibilit. Il
peut
s'agir des
points
de la Ttraktys ou des
lettres hbraques, de l'il de R, ou de toute autre
forme qui vous convienne.
De part et d'autre de ce triangle vous
placerez
une
image du soleil et de la lune. Vous
pouvez
bien videm-
ment reprsenter ces trois symboles sur un mme
support.
Pos
plat
devant vous, se trouvera un
pav mo-
saique que vous alrez imprim ou trac au pralable
sur une feuille. Les recommandations quant
au nombre
de carrs blancs et noirs sont diffrentes selon les rites.
C'est pourquoi
nous vous
proposons
de reproduire sim-
plement
celui que nous vous donnons en annexe,
l'agrandissant selon vos ncessits. Il est bien vident
que
vous pouvez
en confectionner un
personnel
selon
les indications que I'on vous a ventuellement donnes.
Vous utiliserez ensuite un livre sacr correspondant
votre religion ou idal spirituel. Vous associerez ce
livre l'querre, le compas et ventuellement la rgle.
Vous pouvez d'ailleurs utiliser des outils de taille rduite
qui
iront
parfaitement
dans le cadre de ce travail. Pr-
214
Les
fondements
de la tradition
oyez ventuellement un maillet. Si vous n'en possdez
pas, vous pouvez accomplir les coups frapps appels
batteries, avec votre
poing ferm sur la table.
Vous vous munirez galement de trois bougies
poses
sur un socle, d'un encensoir et d'encens. Entre le pav
mosa'r'que et l'Est vous
placerez
une veilleuse
qui
repr-
sente le feu sacr. Elle sera allume avant le dbut de
tout rite et sera teinte la dernire, une fois la fermeture
rituelle effectue. C'est ce feu sacr
que
seront allumes
les autres bougies,
par I'intermdiaire d'un allumeur ou
d'une
petite
bougie
prvue
cet effet.
Vous prvoirez ensuite un chandelier trois branches
(ou trois bougies supplmentaires)
q
sera
pos
au
pied
de I'Est.
Vous pourrez ensuite imprimer le tableau de Loge
qui
est en annexe, ou celui
que I'on vous a transmis au cours
de I'initiation. Nous ne rentrerons
pas
dans les dtails de
la ralisation personnelle, rituelle et sotrique d'un ta-
bleau de Loge, car cela nous entranerait trop loin.
Vous vous
procurerez galement une roche brute et
une
pierre
taille. Il vous est
possible
de trouver cela
dans des boutiques de matriaux. I1 n'est
pas
ncessaire
qu'elles
soient de
grande taille.
Bien que non fondamentale dans les pratiques
de cet
ouvrage, il vous est
possible de vous munir d'une corde.
Sa longueur devra
vous
penettre
d'en-
tourer le lieu sym-
bolique de votre
Loge et d'enclore la
chaise sur laquelle
215
ABC de l'sotrisme rnaonnique
vous mditerez et vous relaxercz. Vous
pouvez
gale-
ment
y
rajouter des nuds de la forme dite des lacs
doamour . Le nombre tant variable selon les rites, fai-
tes ce
qui
vous semble
juste,
en conservant un nombre
vous
permettant
d'observer une certaine symtrie de
part
et d'autre.
Il reste ensuite vous munir de vos dcors rituels
personnels qui
sont le tablier de votre degr, les ven-
tuels gants blancs et les sautoirs ou bijoux
qui
corres-
pondent
votre degr ou charge. Si vous n'tes pas
initis en franc-maonnerie, rien ne vous empche de
vous
procurer
ce tablier dans n'importe
quelle
boutique
de dcors maonniques. Lors des
pratiques individuelles,
nous vous recommandons de
porter un habillement
sobre et
que
vous
jugerez
correct. Il faut
que
vous puis-
siez ressentir une impression de solennit. Le moment
que
vous vivrez doit tre diffrent du temps <<profane,
tant dans votre habillement que
votre comportement.
Nous allons vous indiquer maintenant un rite d'har-
monisation et d'intgration du
premier
degr. Restant
attach ici aux rites gyptiens, nous prenons notre exem-
ple
dans l'une des nombreuses vsrsions de Memphis-
Misraim. Sachez
que
vous
pouvez l'adapter votre
propre
rite. Certaines Obdiences continuent ne pas
vouloir donner les rituels leurs initis, les privant
ainsi de toute
possibilit
de travail
personnel et sot-
rique. Si c'est le cas, cherchez-les simplement sur Inter-
net ou dans une bibliothque, sachant
qu' quelques
diffrences prs ils ont tous t
publis...
216
Les
fondements
de la tradition
Le rite d'harmonisation
Commencez
p vous retirer dans votre
pice
de tra-
vail et
par crer un environnement calme et serein. La
musique est
possible, mais non obligatoire. La lumire
est douce et tamise de telle faon
que
vous puissiez lire.
Ne soyez toutefois
pas
dans une
grande lumire.
Disposez les lments et dcors de votre Loge sur
votre table ou dans I'espace
que
vous vous tes rserv.
Le livre sacr est ferm, l'querre et le compas dis-
poss
sur celui-ci mais non entrecroiss. Le compas
n'est
pas
ouvert. La reprsentation du tapis de Loge est
roule.
Lorsque tout est
prt, revtez votre tablier et vos
ventuels dcors.
Allumez la veilleuse reprsentant le feu sacr.
1" degr: crmonie d'ouverture de votre Loge au Iu degr
Asseyez-vous sur une chaise confortable, mais ferme,
le dos droit face votre Loge non ouverte. Vous
pouvez
poser
vos mains
plat sur vos cuisses. Fermez les yeux,
relaxez-vous et respirez tranquillement. Prenez
quelques
instants
pour vous
prparer mentalement ce
qui
va
suivre. Laissez vos
penses libres d'aller et venir. Puis
au bout de
quelques minutes, dirigez votre
pense
sur
votre respiration. Observez I'air
qui
entre et sort de vos
poumons. Ne dpassez
pas quelques minutes, car vous
tes ici dans une
priode de
prparation.
2t7
ABC de l'sotrisme maonnique
Levez-vous et repoussez la chaise lgrement en ar-
rire de faon ne
pas
tre gn
dans vos mouvements.
Saisissez le maillet et frappez un coup
(ou
frappez la
surface de la table avec votre
poing ferm). Puis dites:
Salut sur tous les
points
du Triangle, et honneur
l'Ordre.
Puissent les Mtaux rester la Porte du Temple !
Que
s'installe en moi le silence intrieur !
Pause silencieuse
(Mditez
durant
quelques
instants,
crant en vous ce silence intrieur)
Puis
poursuivez
en disant:
Les abords du Temple sont dserts, l'cho demeure si-
lencieux,l'inviolabilit de ces Mystres est assure,
je
suis
couvert, les Profones sont carts.
Posez votre main droite
plat
sur votre
poitrine.
Conservez
quelques
instants de silence conscient de la
solennit du moment. Puis asseyez-vous et mditez
quel-
ques instants avant de
poursuivre:
Les Maons de la vieitle gypte se rassemblent en la
terre de Memphis, pour riger des Autels la Vertu et
creuser des Tombeaux pour
les
yices.
Mais selon l'antique usage,
je
dois aussi y apporter la
Lumire.
Levez-vous et saisissez ce
qui
vous
permettra
d'allu-
mer les bougies.
Toi qui
as dit : Je suis la source des existences et de
tous les tres,
je
suis hier et Je connais demain... , salut
Toi!
Toi qui
as dit: Je suis I'Eternit,le Monde,le Temps,
le Devenir,
j'ai
pour essence le Bien, le Beau, le Bon, le
Vridique... , salut Toi !
218
Les
fondements
de Ia tradition
Une musique discrte de fond est
possible durant cet
allumage des bougies
(voir
bibliographie)
Enflammezvotre
petite
bougie au feu sacr,
puis
dites:
Sagesse Ineffable, Dteu Inconnu des Temples de
Memphis,
Que
la Premire Lumire soit !
Au moment de la
prononciation
de soit ! allumez
la bougie reprsentant la Sagesse et situe du ct Sud-
Est du
pav
mosaque, c'est--dire en haut droite
par
rapport vous.
Observez une courte
pause, puis poursuivez
en di-
sant:
Force Toute-puissante de la Manifestation Initiale.
Que
la Seconde Lumire soit !
Au moment de la
prononciation de soit ! allumez
la bougie reprsentant la Force et situe du ct Sud-
Ouest du
pav mosaque, c'est--dire en bas droite
par rapport vous.
Observez une courte
pause, puis poursuivez
en di-
sant:
Beaut rcrnelle, qui ordonne et harmonise tout de
par les Mondes...
Que
la Troisime Lumire soit !
Au moment de la prononciation de soit ! allumez
la bougie reprsentantla Beaul et situe du ct Nord-
Ouest du
pav mosaque, c'est--dire en bas
gauche
par rapport vous.
Observez une courte
pause, puis allumez les trois bou-
gies qui
se trouvent devant la reprsentation du triangle
l'Est. Vous commencerezpar
la bougie
gauche
ord),
puis la droite
(Sud) et la centrale.
2r9
ABC de l'sotrisme maonnique
Restez silencieux
quelques
instants, puis dposez un
peu
d'oncens sur le charbon
que
vous avez allum au
dbut de la crmonie. Alors que vous accomplissez ce
geste,
dites:
Que
ce Parfum de suave odeur apaise nos mes, attnue
nos passions,
et qu'il nous rende
fraternels
les uns pour les
autres en leyant nos esprits et nos ceurs.
Architecte Suprme de tous les Mondes, Toi qui as
dit J'ai cr toutes les
formes
aec Ma Parole,
alors qu'il n'y avait encore ni le Ciel ni la Terre , reois
en cet instant et en ce lieu nos hommages et notre
fid-
lit, claire nos Travaux, dissipe les Tnbres qui
nous
voilent Ta Vrit afin que se rvlent nous les Plans
Parfaits de Ta Sagesse ternelle gouernant tous les
Mondes.
Aprs une courte
pause, poursuivez
en disant:
L'euvre d'Architecture qui
fut
confie Ia
franc-
maonnerie I'Aube des temps, est ralise I'aide de
trois Outils qui portent
le beau nom de Joyaux de la
Loge. Ce sont le Compas, l'Equerre et la Rgle. Sans
ettx, nous ne pouvons rien raliser. En consquence,
puissent les trois Symboles se manifester.
Ouvrez le livre sacr, disposez l'querre, le Compas et
la Rgle sur celui-ci dans la position du premier
degr
puis
dites:
Vnrable Matre,les loyaux rayonnent de nouyeau au
Centre du Naos.
Asseyez-vous. Aprs quelques
instants de recueille-
ment, continuez le rite en disant:
Un Apprenti Franc-Maon est symboliquement g de
trois ans pleins.
220
Les
fondements
de la tradition
Les Maons d'Egypte
dont
je
fais
partie ont
coutume d'ouvrir leurs
Travaux lorsque le soleil
culmine sur les sables de
Memphis, Midi alors
que
I'ombre est la plus courte.
Aprs
quelques ins-
tants de recueillement,
continuez en disant:
Puisque le Temple de la
Sagesse d'gypte est Juste
et Parfait, puisqu'il est
I'Heure et que
j'ai
l'ge
symbolique requit, que les
paroles
sacres soient une
fois
encore
prononces.
Levez-vous toujours
face l'Orient.
Posez votre main
gau-
che
plat
sur votre
poi-
trine,
puis frappez de
votre maillet
(ou de
votre
poing ferm) trois
coups selon le rythme
suivant: O O O
(2 coups rapprochs et
I coup espac). Puis
posez
votre main droite
sur la main
gauche tou-
jours
sur votre
poitrine.
22t
ABC de l'sotrisme maonnique
Maintenez cette
position
et dites:
la Gloire t Suprme Architecte des Mondes, en
vertu des Pouvoirs divins qui reposent en tout tre,
je
dclare ouerte cette crmonie maonnique uyrant au
premier
degr de I'Ordre Maonnique !
Relchez vos bras,
puis
dites:
Je ne suis plus
dans le monde
profone.
Que
mes Tra-
vaux et ceux de tous les
francs-maons
de la terue qui
euyrent comme moi, demeurent conformes I'Harmonie
Universelle.
Que
notre ure n'ait d'autres buts que
la
Gloire de l'Architecte Eternel, la Prennit de la Vraie
maonnerie et le Bonheur de tous les tres.
Qu'il
en soit ainsi !
(Ici
se
placent
les ventuels complments
pour I'ou-
verture lorsque vous travaillez at 2" ou 3" degr)
Vous
pouvez
alors vous asseoir et dbuter votre
travail sotrique, sur lequel nous reviendrons plus
loin.
Crmonie de
fermeture
du l"' degr
(Ici se placent
les ventuels complments pour la fer-
meture si vous avez travaill au 3" ou 2e degr, si vous
avez uvr dans ces degrs.)
Votre travail sotrique accompli et aprs un moment
de dtente et de relaxation, dites:
La seule manire d'assister le Suprme Architecte de
tous les Mondes est,
pour
un Maon de la terre de Mem-
phis,
de se comporter en tout lieu comme un Homme de
devoir, intgralement
fidele
celui-ci et observant comme
222
Les
fondements
de ln trddition
d'inflexibles lois,les impulsions de sa conscience. Car c'est
par sa conscience
que I'Homme est reli au Divin.
CEuvrant en mon ceur,
j'ai
aujourd'hui encore
perptu
cette rgle I'ombre de la Colonne du Nord comme celle
de la Colonne du Midi, m'unissant
fraternellement
tous
les initis prsents sous l'Equerre,
pour le bonheur de tous
les tres.
Levez-vous,
posez
votre main droite
plat sur votre
cur et dites:
Sous le palmier d'gypte
j'ai
dress le temple de la
sagesse et auvr comme mes Matres de Midi plein,

Minuit plein.
C'est maintenant I'heure durant laquelle la nuit rgne
sur l'gypte, et I'Astre des nuits baigne de sa lumire les
Sanctuaires endormis.
Aprs un instant de silence, conservant la mme po-
sition, levez vos
yeux vers l'Orient et dites:
Puissance Eternelle et Souveraine
que I'on invoque sous
cent noms divers, Architecte Suprme, Ordonnateur de
tous les Mondes, en ce Temple et ers Toi seul, montent
les prires de mon cnur et se manifeste mafidlit.
Au moment de suspendre ces Travaux mystiques,
per-
met que soient carts de mes
yeux le voile du mensonge,
des erreurs et des
prjugs.
claire mon me comme tu as clair mon uvre, afin
que digne de Toi, rendu meilleur par le Feu Vivifiant de la
Vraie Maonnerie,
je
puisse un
jour
entrevoir les Plans
Parfaits de Ta Sagesse.
Et que ces Flambeantx, aant de se revoiler, dposent en
mon me le Feu de leur Puissance et de leur Force.
Fermez les
yeux,
observant un
parfait
silence ext-
223
ABC de I'sotrisme maonnique
rieur et intrieur. Imaginez autour de vous tous les
francs-maons de la terre aurols de lumire. Imaginez
que
vous vous runissez eux formant de vos mains
dgantes (si
vous portez
des
gants)
une longue chane.
Ressentez I'amour et la fraternit issus du
pur
dsir
commun de se
parfaire.
Une musique est
possible.
Conservant cette scne et sensation dans votre cons-
cience, dites:
Rjouissons-nous du Travail loyalement accompli.
Efforons-nous chaque
jour
de le conduire vers plus de
Perfection. Fortifions en nos curs l'amour de notre pro-
chain et le sentiment de nos deyoirs, comme nous nous
vouons aux services de la Vrit, une et immuable, de la
Libert, de l'galit, et de la Fraternit. Et que
la Chane
d'Union Fraternelle soit dsormais si
forte
que rien ne
puisse
jamais
l'altrer.
Ouvrez les yeux
et relchez votre main, ainsi
que
votre sualisation.
Aprs quelques
instants, saisissez-vous de l'teignoir
et dites :
Que
Ta Sagesse, ternel Architecte, soit toujours en
mon esprit.
Eteignez le flambeau de la << Sagesse situ du ct
Sud-Est du pav
mosaque, c'est--dire en haut droite
par
rapport vous.
Puis dites:
Que
Ta Force me soutienne.
fiteignezle flambeau de la << Force situ du ct Sud-
Ouest du pav
mosaque, c'est--dire en bas droite par
rapport vous.
224
Les
fondements
de la tradition
Puis dites:
Que
la Beaut me guide.
i)teignez le flambeau de la Beaut situ
ct Nord-Ouest du
pav
mosaiQue, c'est--dire en

gauche par
rapport vous.
Puis teignez les trois flambeaux de I'Est dans l'ordre
inverse de l'allumage, c'est--dire la bougie centrale, celle
de droite et celle de
gauche.
Dsenlacez la Rgle, l'querre, le Compas en disant
pour chaque outil:
Que
la Rgle, symbole de I'Architecte Eternel, me
maintienne dans la voie de la Vrit.
Que
l'querre, symbole de la rectitude morale, gou-
erne toujours mes actions.
Que
le Compas, emblme de la mesure, me
permette
de
modrer mes passions.
Fermez le Livre Sacr.
Frappez trois coups comme l'ouverture (O
O
-
O),
puis placez
yolre
main
plat
sur votre poitrine.
Dites
alors:
ta Gtoire du Suprme Architecte des Mondes, en
vertu des Pouvoirs divins qui
reposent en tout tre,
je
dclare close cette crmonie maonnique euvrant au
premier
degr de l'Ordre Maonnique !
Aprs un bref instant de silence, dites:
C'est en mon me et en l'me de mes semblables que
je
dois semer le Yerbe d'Horus, afin qu'il produise
des
fruits
de lout genre et de toute espce. Car l'me de l'Homme est
la terre naturelle sur laquelle plane
le
faucon
divin.
Et comme les eaux du Nil
fcondent
la terre de Mem-
phis,
dans la saison Akhet et au mois de Tht, ainsi les
du
bas
22s
ABC de l'sotrisme maonnique
Eaux d'En Haut
fcondent
le Temple intrieur de
l'Homme en la mme mystrieuse Saison.
J'ai dit !
Qu'il
en soit ainsi !
2' degr: crmonie d'ouverture du 2' degr
11 est
parfois intressant de modifier la vibration
du lieu dans lequel vous Guvrez, pour pratiquer
des
techniques sotriques du deuxime degr. Il convient
dans ce cas de
poursuivre le rite d'ouverture du
1"'degr d'Apprenti
par
la squence
qui
suit.
Avant de commencer cette squence, une bougie
supplmentaire est dpose auprs de chacun des trois
luminaires. Cela
porte
le nombre de bougies autour du
pav mosaque six. Deux bougies supplmentaires sont
galement disposes de
part et d'autre des trois bougies
prsentes
l'Est devant le triangle.
Aprs un instant de silence dites:
Un Compagnon Franc-Maon est symboliquement g
de cinq ans.
En pleine
connaissance de la lettre << G , les Maons
d'Egypte dont
je
fais
partie
ont coutume d'ouvrir leurs
Travaux de Compagnon Midi, lorsque la Lumire
rayonne au znith du Temple. Car comme le dit Herms
notre Matre, c'est de la lumire et de la Vie qu'est n
l'Homme.
Pause silencieuse et
poursuivant
en disant:
C'est l'Orient que nat la lumire et c'est l
que
se
trouve le berceau de notre Initiation.
Que
rayonnent de noueau les
flambeaux
de ce degr.
226
Les
fondements
de la tradition
Les flambearu( complmentaires de ce degr sont
allums dans le mme ordre
qu'au premier
degr. Allu-
mez galement les deux bougies supplmentaires de
l'Est, la
premire
du ct droit et la seconde du ct
gauche.
Dposez un
peu
d'encens sur le charbon, disposez
les outils prsents sur le livre sacr dans leur entre-
croisement at 2" degr,
puis
recueillez-vous
quelques
instants.
Frappez ensuite cinq coups selon la squence sui-
vante:
-OO-O-O-O- (2 coups rapprochs,
puis
trois
coups espacs l'un de I'autre)
Toujours debout,
posez votre main droite
plat
sur
votre cur et dites:
to Gtot e du Suprme Architecte des Mondes, en
vertu des Pouvoirs divins
qui reposent en tout tre,
je
dclare ouerte cette crmonie maonnique euvrant en
chambre de Compagnon !
Crmonie de
fermeture
du 2' degr
Si vous avez ouvert vos travaux au degr de Compa-
gnon
il convient de les clore galement ce degr, avant
de
procder
la fermeture complte au 1"'degr.
Aprs un instant de silence, dites:
Il est mrinuit. La nuit rgne maintenant sur l'gypte et
les temples retournent leur silence sculaire. La terre de
Memphis s'endort de nouveau.
Eteignez les deux bougies du degr
qui
sont
prsentes
I'Est dans le sens inverse de leur allumage, c'est--dire
en teignant d'abord celle de gauche, puis
celle de droite.
ABC de I'sotrisme maonnique
Puis faites de mme en teignant celles
qui
se trouvent
sur les trois cts du pav mosaque. Vous les teindrez
dans le mme ordre qu'
l'allumage.
Puis vous frappercz cinq coups selon la squence
suivante: -OO-O-O-O- (2
coups rapprochs, puis
trois
espacs l'un de I'autre)
Toujours debout, posez
votre main droite
plat
sur
votre cur et dites:
ta Gloire du Suprme Architecte des Mondes, en
vertu des Pouvoirs divins qui reposent en tout tre,
je
dclare
ferme
cette crmonie maonnique Gurant en
chambre de Compagnon !
3' degr: crmonie d'ouyerture du 3, degr
Il est parfois
intressant de modifier la vibration
du lieu dans lequel vous uvrez, pour pratiquer
des
techniques sotriques du troisime degr. Il convient
dans ce cas de poursuivre
le rite d'ouverture du l.' et
2" degr de Compagnon par
la squence
qui
suit.
Une bougie supplmentaire a t dpose auprs de
chacun des angles du pav mosaque, ce
qui porte le
nombre de bougies autour de cet espace neuf. Deux
bougies supplmentaires sont disposes de
part
et d'au-
tre des cinq bougies prsentes
l'Est devant le triangle.
Nous en avons donc maintenant sept l'Est.
Aprs un instant de silence dites:
Un Matre Franc-Maon est symboliquement g de
sept ans et
plus.
Les
fondements
de la tradition
J'ai approch les secrets de la lettre
G et I'acacia
m'est maintenant connu.
Les Maons d'gypte dont
je
fais
partie
ont coutume
d'ouvrir leurs Trayaux de Chambre du milieu Midi,
lorsque le soleil rayonne au znith de notre Temple, entre
les deux sycomores bornant les horizons. L'toile du
Matin, derrire laquelle il se lve chaque
jour,
s'attarde
pour le saluer encore une
fois,
et dans le Champ des
Roseaux, les Glorifis se rjouissent.
Pause silencieuse
;
poursuivez
e disant:
Puisque la Lumire rayonne encore une
fois
sur la
vieille Egypte, que l'toile du Matin s'attarde pour saluer
celui dont elle est l'Annonciatrice, et que les Glorifis se
rjouissent dans le Champ des Roseaux, il est temps pour
un Maon de la Terre de Memphis d'ouyrir les Travaux.
Ainsi donc, en vertu de I'Heure et de mon ge, que
la
Chambre du milieu soit ouverte.
Les flambeaux complmentaires de ce degr sont
allums dans le mme ordre
que prcdemment.
Allumez
galement les deux bougies supplmentaires de l'Est,
la
premire
du ct droit et la seconde du ct
gauche.
Dposez un
peu
d'encens sur le charbon, disposez
les outils
prsents
sur le livre sacr dans leur entre-
croisement au 3" degr,
puis
recueillez-vous quelques
instants.
Puis frappez neuf coups selon la squence suivante:
O O
-
O
I
O O
-
O
I
O O
-O
(3 sries de 2 coups
rapprochs, suivis d'un coup espac)
Toujours debout, posez votre main droite
plat
sur
votre cur et dites:
229
ABC de I'sotrisme maonnique
ta Glot e t Suprme Architecte des Mondes, en
vertu des Pouvoirs divins qui reposent en tout tre,
je
dclare ouverte cette crmonie maonnique uvrant en
chambre du milieu !
Crmonie de
fermeture
du 3' degr
Si vous avez ouvert vos travaux au degr de Matre il
convient de les fermer galement ce degr avant de
procder
la fermeture complte au 2e degr,
puis
au
1.. degr.
Aprs un instant de silence, dites:
Il est minuit. La nuit rgne maintenant sur l'gypte et
les temples doivent retourner leur silence sculaire.
iiteignerles deux bougies du degr
qui
sont
prsentes
I'Est dans le sens inverse de leur allumage, c'est--dire
en teignant d'abord celle de
gauche, puis
celle de droite.
Faites de mme en teignant celles
qui
se trouvent sur les
trois cts du pav mosaique. Vous ferez cela dans le
mme ordre
qu'
l'allumage.
Puis vous frapperez neuf coups selon la squence sui-
vante: O O- O
I
O O-O
I
O O
-
O (3 sries de 2 coups
rapprochs, suivi d'un coup espac)
Toujours debout,
posez
votre main droite plat sur
votre cur et dites:
ta Clotre du Suprme Architecte des Mondes, en
vertu des Pouvoirs divins qui reposent en tout tre,
je
dclare
ferme
cette crmonie maonnique euvrant en
chambre du Milieu !
230
I*s
fondements
de la tradition
Pratiques indiduelles du
premier
rlegr
Chacune de ces crmonies d'ouverture vous
pennet
d'lever les vibrations de votre espace sacr au niveau du
degr concern. Cela implique plusieurs
choses:
-
que
vous modifriez par
votre rituel les vibrations
astrales du lieu, spcifiant en
quelque
sorte un type
d'nergie
particulire qui
vous entourera durant le
temps de votre travail;
-
que
vous modifliez et leviez votre niveau de cons-
cience, en mme temps
que
se transforment les vibra-
tions du lieu;
-
que
vous vous connectiez l'grgore de la franc-
maonnerie;
-
qu'il
vous est
possible
d'accomplir des
pratiques
spcifiques dans les meilleures conditions psychiques
possibles.
Nous allons donc vous transmettre quelques pra-
tiques sotriques vous
permettant
de dbuter cette
uvre
passionnante.
Vous pourrez
ensuite vous plonger
avec
profit
dans tel ou tel ouvrage maonnique plus
thorique.
Un exemple de travail symbolique: le compas
Nous avons eu l'occasion de dvelopper prcdem-
ment la nature du travail symbolique. Vous avrez donc
compris
que
le vritable intrt n'est pas,
comme on le
laisse entendre trop souvent, de dbuter par
la thorie.
Cela ferait de la franc-maonnerie un pur
exercice in-
231
ABC de l'sotrisme maonnique
tellectuel, dfaut de
philosophique ou pra-
tique. Comme le mon-
tre si bien un rel
apprentissage manuel,
l'intellect n'est que de
peu
d'utilit dans une
ralisation.
Un franc-magon est
certes cens tre archi-
tecte, il n'en reste
pas
moins dans sa mytho-
logie un ouvrier de-
venu architecte, ce
qui
est bien diffrent. I1
convient donc de d-
buter
par la pratique
et trouver les cls
l'intrieur de soi, en
agissant. Si nous nous
trouvions devant une pierre
brute,
que
nous cherchions
la sculpter, il conviendrait de prendre un ciseau, un mail-
let et de dbuter. L'preuve du rel serait l, dans cette
comprhension du ressenti lorsque le
geste
est
juste
ou
au contraire choue. Vous comprenez aisment
que
cette
sensation ne peut
venir
que
de l'exprience. trangement
il en est de mme
pour
les symboles et un franc-maon
intress par
l'sotrisme se contentant des runions de
Loge ne
pourra vritablement pas
faire ce travail, les
conditions s'y prtant rarement. Les sances indivi
duelles sont donc l
pour
cela.
232
Les
fondements
de la tradition
Une fois la sance de travail rituelle ouverte au
pre-
mier degr, asseyez-vous et dbutez
par
une priode
de
relaxation. A la fin de celle-ci, ouvrez les
yeux,
les
conservant dcontracts et mi-clos, contemplez
quelques
instants le compas
pos
sur votre livre sacr. Imprgnez-
vous de sa forme, de sa
position,
de son ouverture, etc.
N'intellectualisez
ps, mais observez simplement ce
compas. Vous comprenez
pourquoi
il est important de
choisir des symboles
qui
satisfont votre exigence esth-
tique. Ils doivent vous captiver durant ce moment de
contemplation silencieuse. Fermez les yeux,
recrant
mentalement ce compas, sans le dcor autour de lui.
Ouvrez de nouveau les
yeux
et compltez le compas.
Vous
pouvez
suivre ce
processus
deux ou trois fois.
Levez-vous, repoussez en arrire votre chaise si celle-
ci vous
gne
et tenez-vous droit, les bras le long du
co{ps, la tte la verticale de votre corps. Votre menton
est lgrement rentr de telle manire
que
votre nuque
soit tire. Faites ceci sans crispation, ni tension exces-
sive, donc sans exagrer le mouvement. Vos
jambes
sont
places au contact l'une de I'autre. Vos
pieds
sont donc
trs
proches.
Votre
position incarne le compas dans sa
position ferme. Votre tte est l'axe sur lequel s'articule
I'ensemble. Resserrez vos
jambes
et vos bras
quelques
instants,
parfois
mme en exagrant la tension et laissez
merger en vous les ides spontanes, les motions
qui
peuvent
jaillir
en vous dans cette
position.
Prenez votre
temps, respirez tranquillement et
profondment
durant
cet exercice. Ne vous inquitez pas
si aucune ide
par-
ticulire n'apparat. Ce travail consiste incarner un
symbole. Cette intriorisation peut donner des fruits
ABC de l'sotrisme maonnique
progressivement
et vous avrez I'occasion de reproduire
cet exercice.
Au bout de
quelques
instants, cartez lgrement vos
jambes
symtriquement
par
rapport l'axe de votre
co{ps, d'abord de la largeur de vos paules. Vos mains
reposent toujours sur l'extrieur de vos
jambes
et se sont
donc lgrement cartes en mme temps
que
vous les
cartiez. Conservez cette
position
et de la mme faon
que prcdemment,
respirez tranquillement et
profon-
dment. Laissez merger en vous tout ce
qui peut pro-
venir de cette sensation.
Au bout de
quelques
instants, cartez encore un
peu plus
vos
jambes
et
procdez
de la mme faon
que
prcdemment.
Aprs avoir conserv cette
position,
vous pouvez
revenir votre position initiale, puis
vous
asseoir. Terminez
par
une courte relaxation, ouvrez vos
yeux
et
prenez
ventuellement
quelques
notes sur ce
que
vous avez ressenti ou compris.
Vous arfiez sans
doute remarqu que
la
tradition maonnique
rapporte selon les rites
et selon les degrs, des
ouvertures diffrentes
du compas. La fia-
dition symbolique ne
donne
que peu
d'expli-
cation sur les raisons
de ces ouvertures. Sa
limite symbolique est
de 180 degrs,
puis-
234
Les
fondements
de la tradition
qu'il
se confond alors la ligne droite. Au degr de
Matre, son ouverture est de 45 degrs. L'ouverture gn-
ralement admise en maonnerie est de 90 degrs, le com-
pas
devenant alors une querre
juste
. Nous allons
donc vous donner une extension de cette
pratique que
vous
pouvez
effectuer au 3' degr et
qui
vous
permettra
de comprendre le sens de certaines mentions des degrs.
Aprs avoir effectu I'ouverture au 3'degr,
pratiquez
I'exercice
que
nous venons de dcrire, mais au moment
de l'cartement de vos
jambes,
cartez-les approximati-
vement de 45 degrs. Vous
pouvez prendre
des repres
approximatifs au
pralable, pour
avoir une meilleure
ide de ce
que
cet angle reprsente. Toutefois, ne vous
focalisez
pas
sur une
prcision qui
est de toute faon
impossible atteindre. L'essentiel est ailleurs. Comme
vous le savez, une
grande partie
de l'sotrisme maon-
nique vient de la kabbale hermtiste. Il en est souvent
ainsi
pour les nombres utiliss. Ainsi il n'chappera
pas
l'apprenti kabbaliste,
euo
45 degrs, transcrit en
caractres hbraques compose le mot Mah
-
ilD
(Mem
:
40 et H
:
5).
Du point de vue de la thorie kabbalistique, la coupe
(Mem)
symbolise la premire manifestation de la forme,
le
principe feminin
qui
dlimite et contraint. Elle se rat-
tache Binah-Saturne.
L'eau est le liquide
primordial indiffrenci (le
chaos,
le Noun). Ce chaos se
prte
cependant la potentialisa-
tion de l'acte crateur car il a subi un
premier
acte orga-
nisateur
qui
lui a confr une forme.
Le premier Mm est ouvert, comme la matrice de la
Mre tnbreuse en attente de fcondation. Mm (D)
est
235
ABC de l'sotrisme maonnique
galement la
premire
lettre du mot Mam (EIl
-
eau
en hbreu s'crit: Mm, Iod, Mm final). Elle corres-
pond
aux eaux non diffrencies, c'est--dire I'eau pri-
mordiale.
Le Iod symbolise la puissance fcondante de Hoch-
mah. C'est le Logos spermatikoi'qui vhicule le souffle
divin. C'est lui
qui
va sparer les eaux, entamant ainsi le
processus
crateur
par
un acte de diffrenciation. La
forme de ce Mm final est ferme, comme la matrice de
la Mre aprs I'acte de conception.
L'oprateur, en jouant ce mythe de la cration,
exprime en fait l'identit analogique entre l'homme et
le dieu crateur. I1 prend
conscience de sa dimension
dmiurgique. La cration n'est
pas
seulement celle de
la
premire
fois , c'est un acte de chaque instant, I'acte
organisateur, la lutte de I'ordre contre le chaos.
Pour revenir la deuxime lettre du H, il reprsente
le souffle vital, le Rouar, celui
qui planait
au-dessus des
eaux lors de sa cration. C'est lui
qui
anima le premier
homme et en flt un tre vivant. La franc-maonnerie
met souvent cet cartement en relation avec le livre
des
proverbes
8 :27-28 et nous allons mieux comprendre
pourquoi.
Quand
il disposait les cieux,
j'tais
[a
sagessel l; quand il ordonnait
(traait) le cercle
qui
circonscrit la lace de l'abme (Mem), quand
il tablis-
sait les nues
(H)
en haut... Ainsi s'unissent le cercle,
les eaux et le souffle dans ce
pur
symbole d'un carte-
ment somme toute fort anodin. I1 nous appartient
donc de f incarner dans un dpassement de l'exercice
premier.
236
Les
fondements
de la tradition
Une fois vos
jambes
dans cet cartement, fermez les
yeux.
Visualisez devant vous, hauteur des paules,
distance des bras tendus, une coupe de 15 cm de haut.
Tout en maintenant cette visualisation,
prenez
cons-
cience de votre respiration, du flux et du reflux de
l'air nourricier et
purificateur.
Cette dure sera votre
convenance.
Renforcez la visualisation en laissant se manifester
spontanment la couleur et les contours de la coupe.
Maintenez
quelque temps cette visualisation.
Tendez les bras en avant d'un
geste
souple, les pau-
mes hauteur de la coupe, orientes vers elle. iitendez
les mains en avant comme
pour
saisir la coupe entre vos
deux
paumes.
Visualisez la lettre Mm
(D)
dans l'eau de la coupe
tout en sentant en vous l'nergie.
Prononcez le son MAH en dirigeant le souffle vers
f intrieur de la coupe.
Relchez vos mains et replacez vos bras de part
et
d'autre de vos
jambes.
Respirez tranquillement tout
en conservant la
prsence de cette coupe dans I'espace
devant vous, la hauteur de votre
poitrine. Puis tendez
vos bras vers la coupe et imaginez
qve
vous la placez
au centre de votre
poitrine.
Gardez ensuite votre main
droite
plat sur votre
poitrine quelques instants,
votre main gauche pose
sur la droite. Relchez vos
mains et replacez vos bras de
part et d'autre de vos
jambes.
Respirez et laissez les sensations merger chacune de
vos respirations. Au bout de
quelques
instants, reprenez
votre
position de dpart, asseyez-vous et faites quelques
ABC de l'sotrisme maonnique
respirations sans attacher l'esprit
quoi que
ce soit de
particulier.
Ouvrez vos yeux
et prenez ventuellement
quelques
notes sur ce
que
vous avez ressenti ou compris.
Vous pourrez fermer ensuite le 3" et 2" degr, pour
terminer par la fermeture complte au l"' degr.
L'animation du tableau de Loge
Cette pratique peut
videmment tre faite aux diff-
rents degrs de la franc-maonnerie. Nous la dcrivons
ici au premier degr et vous saurez aisment l'adapter.
Comme nous le disions, nous ne tenons
pas
compte du
trac traditionnel de celui-ci, ce
qui
en ferait un vritable
lment thurgique. Nous laissons cela
pour
d'autres
occasions, par
exemple orales. Souvenez-vous
qu'un
des lments les plus
importants est l'animation int-
rieure des symboles tels
que
nous venons de le voir
avec le compas. Ici, le tableau de Loge
(parfois
appel
tableau
du degr ou planche
tracer) sert de
rsum symbolique de l'ensemble de la structure de la
Loge. C'est donc une tape
plus
complexe, le tableau
tant un lment composite
qui
va rclamer un long
travail qui vous prendra plusieurs
sances
pour
tre
complt. I[ vous amnera ainsi ce
qui constitue une
premire
tape importante.
Une fois le rite ouvert au
premier
degr, droulez
le tableau de Loge du degr Apprenti au-dessus du
pav
mosaque. Si ncessaire, vous pouvez le bloquer
momentanment avec les bougies qui
entourent le pav
mosaique.
238
I*s
fondements
de la tradition
Suivez le mme
processus de
prparation personnelle
que nous venons de dcrire dans l'exercice
prcdent.
Puis restant assis,
parcourez
de votre regard cet en-
semble de symboles, sans vous attacher trop longuement
tel ou tel lment. Revenez rgulirement votre res-
piration, de telle sorte
que
vous restiez dtendu et rcep-
tif. Puis corrmencezpar mmoriser le tableau en
partant
du bas ou selon la nature de la reprsentation en svant
un enchanement logique. Nous vous donnons en annexe
deux reprsentations
pour
chaque degr et vous veffez
que l'un est
plus
abstrait
que
I'autre. Le processus
de
mmorisation sera donc diffrent. Cette
pratique
com-
porte plusieurs tapes
que
vous
pouvez videmment at-
teindre
progressivement :
l. observation du tableau symbolique;
2. mmorisation des lments le composant;
3. mise en volume des symboles;
4. intgralion au tableau.
Nous allons expliquer en
quoi
consistent exactement
ces 3" et 4"
points.
La mise en volume des symboles est une tape impor-
tante
qui
consiste se reprsenter le tableau corlme une
surface
plane sur laquelle les objets sont imagins en
volume. Ainsi les trois degrs apparatront comme trois
vritables marches, les deux colonnes comme deux vri-
tables colonnes et ainsi de suite. Cette construction men-
tale sera faite de
prfrence les yeux ferms. Vous
pourrez prendre le nombre de sances
que
vous souhai-
tez
pour parvenir cette tape. Il est conseill de ne
passer
au
quatrime point qu'une
fois
parvenu
mettre
quelques-uns de ces lments en relief. Il est certain
qu'il
239
ABC de l'sotrisme maonnique
est plus
dlicat de les maintenir mentalement tous
ensemble. Vous rr'avez donc
pas
attendre cela
pour
passer
l'tape suivante. Sachez
que
chacune de vos
sances rituelles sera un vritable entranement et ren-
forcera cette facult intrieure. Tout se compltera
progressivement.
Le quatrime point
matrialise un
processus
capital
de la pratique
sotrique maonnique tel
que
le conce-
vaient les initis de la Renaissance.
Vous tes install face votre temple, en relaxation,
les yeux
clos. Remmorez-vous les diffrents lments de
votre tableau de Loge et commencez leur donner le
relief auquel vous vous tes habitus. Commencez
par
ce
qui
se rattache l'difice lui-mme: les marches, la
porte,
le fronton, les colonnes, les murs et leurs fentres
grillages,
la vote cleste au-dessus de vous et les deux
astres vers l'Orient. Imaginez
que
vous tes debout en
pense
dans ce dcor. Votre respiration est profonde
et
vous
prenez plaisir
contempler votre Loge de f int-
rieur. Autour de vous se trouve
peut-tre
la corde
nuds. Une fois que vous vous sentez
pleinement
en ce
lieu, disposez mentalement les outils ou autres lments
de ce degr dans la
position qui
est requise dans une
Loge maonnique. Si vous ne pratiquez pas
la franc-
maonnerie en tant
qu'initi,
fondez-vous sur la repr-
sentation de votre Loge individuelle
qui
a t mise en
place pour
la pratique de ce rite. Une fois que
ce
pro-
cessus est complt, imaginez que
vous effectuez une
sance de mditation dans cet espace.
Aprs
quelques
instants, reprenez conscience de votre
corps physique,
ouvrez vos yeux et
prenez
ventuelle-
240
Les
fondements
de la tradition
ment
quelques notes sur ce
que vous avez ressenti ou
compris.
Repliez le tableau de Loge, replacez ventuellement
les bougies leur
position initiale autour du
pav mo-
saque. Vous
pourrez alors terminer
par
la fermeture
complte au l" degr.
La porte mystique
La question de la position et de la nature de la porte
du temple est une interrogation rcurrente dans le sym-
bolisme maonnique. En effet, bon nombre de tableaux
de Loge et de reprsentations sur les tabliers maonni-
ques
semblent indiquer
que
le
participant
se trouve sur le
parvis
du temple. La
porte est vue en face, encadre
par
les deux colonnes. Cela correspond ce
qui pouvait
tre
vu de l'entre du temple de Salomon ou d'un temple
gyptien. La runion de Loge se tiendrait donc dans
cette cour, ou
peut-tre dans le
pristyle
des temples
gyptiens. Aujourd'hui les deux colonnes, sans autre
fonction
que
symbolique, sont souvent
places
l'int-
rieur du temple, au Sud-Ouest et Nord-Ouest. Le temple
se trouve donc symboliquement dans un espace temps
diffrent, assez mal dfini d'ailleurs. Le rite de Memphis-
Misraim tel
que Robert Ambelain I'a dfini, dcrit ainsi
l'Est :
((
une Porte d'Ivoire et d'Or, ferme, sans serrure
apparente, encadre de deux colonnes de style gyptien,
se terminant tel le Djed, ou "pilier occulte d'Osiris".
Entre les Colonnes est tendu un voile transparent bleu
turquoise, masquant une
partie
de la Porte. Il est clair
dans ce cas
que la
porte
d'entre du temple est situe
241
ABC de l'sotrisme maonnique
I'Est. On comprend alors mal
pourquoi
une Loge ce
rite continue placer les deux colonnes traditionnelles
l'Occident. Nous devons plutt considrer les choses
sur le
plan
sotrique et dire
qu'il
existe au moins deux
entres dans le temple maonnique, l'une matrielle et
l'autre
psychique.
Il serait intressant de savoir o se
trouve cette mystrieuse porte psychique
et comment
elle fonctionne. La solution peut parfois
apparatre
d'une faon tout fait spontane et imprvisible. Ainsi,
il
y
a
plusieurs
annes, une initie avance du Rite de
Memphis-Misram m'expliqua comment il tait
possible
d'utiliser dans ce but le pav mosaiQue au centre du
temple. C'est ce
que
nous allons faire dans cette
pratique.
Comme pour
les exercices prcdents
et une fois le rite
ouvert au
premier
degr, prenez
un temps de mditation
et de relaxation. Puis, tout en conservant une respiration
rgulire, fixez le centre du pav mosaique. Votre regard
doit rester dirig vers le centre de cet espace. Vous ferez
en sorte de regarder au-del de la surface matrielle elle-
mme. C'est une technique qui
est
parfois
utilise
pour
percevoir
des effets tridimensionnels dans des
photos ou
dessins
prpars
cet effet. Ici, vous dirigerez votre re-
gard
dans la profondeur
du pav mosaique, tout en fai-
sant en sorte de conserver le
pav
mosaque aussi net
que
possible.
Vous dcouvrirez progressivement
cette faon
de poser le regard. Vous vous rendrez compte
que
chacune de vos
pratiques
dveloppera cette facult par-
ticulire. Restant relax, votre respiration rgulire, at-
tendez que
ce phnomne
corrmence se manifester.
242
Les
fondements
de la tradition
La surface du
pav noir et blanc
qui
tait
jusque-l
plane, va sembler acqurir une
profondeur relle. Vous
allez avoir I'impression
que
le
pav
se dveloppe en trois
dimensions. Lorsque vous
parviendrez
cette tape,
vous ressentirez intrieurement
qu'il
vous est
possible
d'y
pntrer. Ne vous effrayez
pas
et continuez respirer
calmement. Certains vous diront
que
tout cela n'est
que
le rsultat d'un effet d'optique et ce n'est
pas
faux. Tou-
tefois le
processus est tout fait rel et constitue une
manifestation
psychique vous
permettant
d'atteindre un
autre
plan
de conscience.
Arriv ce
point
de votre
pratique
sotrique, vous
pourrez fermer moiti vos
yeux
ou les clore compl-
tement. Il vous suffira de simplement ressentir ce
qui
se manifeste ou recevoir les images et informations
mergeant spontanment dans votre conscience.
Aprs
quelques instants, reprenez conscience de votre
corps
physique,
ouvrez les
yeux
et
prenez
ventuellement
quelques notes sur ce
que
vous avez ressenti ou compris.
Sachez
que
vous venez de franchir l'une des
portes
du
temple et cette exprience vous laissera une trace pour
longtemps. Si vous avez dj pratiqu l'animation du ta-
bleau de Loge dcrite
plus
haut, nous vous conseillons de
faire suivre le
passage de la porte par
la cration autour
de vous de ce temple. Vous tes vritablement cet ins-
tant
parvenu dans le temple intrieur de la Loge dcore
au degr o vous uvrez. C'est la fois une ralit vi-
bratoire archtypale de la franc-maonnerie, mais gale-
ment un espace intrieur tout fait spcifique. C'est
f intrieur de cette dimension sacre
que
vous devez tu-
243
ABC de l'sotrisme maonnique
dier et pratiquer
votre art. L'apparence matrielle n'est
que
I'enveloppe externe de cette ralit intrieure. Nous
vous engageons donc pratiquer
rgulirement ce pro-
cessus afin de
parvenir
vous placer
dans cette dimension
facilement et rapidement. Il vous sera ensuite plus facile
de crer une simultanit de travail entre l'intrieur et
I'extrieur, entre le microcosme et le macrocosme.
Pratique individuelle du second degr
L'toile
flamboyante
Le pentagramme
ou toile flamboyante est I'un des
principaux
symboles du second degr de la franc-maon-
nerie. Nous ne dvelopperons pas
ce degr tel
qu'il
est
pratiqu
Memphis-Misraim, vous recommandant de
vous reporter au livre de Robert Ambelain (voir
biblio-
graphie).
Il contient la totalit du second degr
qui
se
caractrise essentiellement par
une suite de textes tout
fait indigestes... Ce n'est
pourtant pas une raison de se
dsintresser de cette seconde tape. Comme vous allez
le voir, certains de ses lments tmoignent d'une trs
ancienne origine. C'est le cas du symbole pythagoricien
qu'est
l'toile 5
pointes.
A. Corpus Hermeticum
C'est ainsi
que
cette partie
du rituel
peut
tre mise en
relation avec le trait hermtique du Corpus Hermeti-
cum dans le fragment XXVI-l3 et sq, ainsi que
le Trait
XIII-l7. Cette utilisation rituelle du texte a pour
objet
Les
fondements
de la tradition
l'quilibrage des 4 lments utiliss lors de la premire
initiation. Nous vous recommandons d'utiliser ce texte
dans votre premire sance de travail rituel ce degr, en
le lisant une fois
que
vous amez ouvert vos travaux ce
second degr.
Une fois en relaxation, lisez ce texte par exemple mi
voix
(laissant
videmment de ct les titres
qui
servent de
repres).
Nature des 4 lments:
Isis s'adressa son flls Horus et dit:
De toutes les choses
produites
en ce monde,
par pa-
role ou
par
action, les sources se trouvent dans le monde
des ides et rpandent sur nous avec Ordre et Mesure la
substance du rel. Rien n'existe
qui
ne soit descendu d'en
haut et
qui n'y remonte
pour y
redescendre.
De ce mouvement, la Nature trs sainte a mis dans les
tres vivants un signe manifeste
que
voici: le souffle
que
nous tirons de l-haut, l'empruntant l'air, de nouveau
nous l'envoyons en haut pour
le reprendre encore. Or
pour
oprer ce travail, il
y
a en nous des soufflets: quand
ceux-ci ont ferm leurs bouches destines recevoir le
souffle, alors nous ne sommes
plus ici-bas, nous sommes
remonts l-haut. D'autres qualits
s'ajoutent encore
nous,
par
suite du dosage relatif des lments dans la
mixture corporelle.
Elle est un assemblage et mlange des
quatre
lments,
duquel s'exhale une certaine vapeur
qui,
d'une
part,
enve-
loppe l'me et d'autre
part,
se rpand travers le corps
communiquant l'une et l'autre
quelque
chose de sa
qualit particulire. C'est ainsi
que
se
produisent
les diff-
rences dans les modifications
psychiques
et corporelles .
245
ABC de l'sotrisme maonnique
Feu:
Si dans la charpente corporelle, il y
a surabondance
de Feu, alors l'me,
qui
est dj naturellement chaude, et
qui
est devenue
plus
brlante encore
par le surcrot de
chaleur qu'elle
a acquis, rend l'tre vivant
plutt
actif et
fougueux et le corps vif et alerte. >
Air:
S'il
y
a surabondance d'Air, l'tre vivant devient
lger, bondissant, instable de corps et d'me. >
Eaa:
S'il
y
a surabondance d'Eau alors l'tre vivant,
quant
l'me, devient ondoyant,
prompt
crotre et se rpan-
dre I'entour, avec une ample capacit se
jeter
au-devant
des autres et s'y tenir attach, cause de la facult qu'a
l'eau de s'unir et de s'associer aux autres choses: car elle
tend sa nappe sur toutes choses, et,
quand
elle est abon-
dante, elle les dissout en elle-mme en les enveloppant,
quand
elle est en
petite quantit
et s'est enfonce dans
I'objet, elle devient cela mme
quoi
elle s'est mle.
Quant
aux corps, cause de leur aquosit et flaccidit,
on ne peut les amener se tenir compacts, mais, la
moindre occasion de maladie, ils se dissolvent et dg-
nrent peu

peu
de leur principe interne de cohsion.
Terre:
S'il y
a surabondance de l'lment Terre, alors l'me
de l'tre vivant devient obtuse,
parce que les organes des
sens s'tant paissis, elle ne trouve
pas les pores
du corps
bien dgags et
qu'elle
n'a
pas
d'espace travers lequel
s'lancer, mais elle demeure au-dedans du corps isole en
elle-mme, entrave par le poids
et la densit de la masse.
Quant
au corps, il est ferme sans doute, mais inerte et
Les
fondements
de la tradition
pesant
et ne se dplace
que
contre son
gr
sous f impul-
sion du vouloir.
ther:
Si enfln la condition de tous les lments dans le
corps a t bien
proportionne, alors l'tre vivant est
quip de manire tre chaud
quant
l'action, lger
quant
au mouvement, bien tempr
quant
la
jointure
des membres, ferme
quant
la cohsion.
Que
toute nature dans le monde prte maintenant
l'oreille, car voici ce
que
clame l'homme
qui
a travers
avec Ordre et Mesure le Feu, l'Air, I'Eau et la Terre et se
tient au sein de la
puissance
du Souffle et de l'ther:
<<Puissances qui
tes en moi, chantez l'Un et le Tout;
chantez l'unisson de ma volont.
Sainte Gnose, illuminatrice de mon me, c'est
pour
toi
que
je
clbre la lumire intelligible, et me rjouis
dans la
joie
de l'esprit.
Vous toutes, Puissances, chantez l'hymne avec moi !
Alors
que
tu as appris ceci de moi, revtons de silence
ce
qui
regarde ce
pouvoir miraculeux, ne rvlant
personne, le mode de transmission de la rgnration,
afin
que
nous ne soyons
pas
compts au nombre des
divulgateurs.
Voil
qui
suffit. L'un et I'autre nous avons t occu-
ps, nous
parler, toi couter.
Maintenant tu te connais dans la lumire de
l'Intellect.
Aprs
quelques instants, reprenez conscience de votre
corps
physique,
ouvrez les yeux
et
prenez
ventuellement
quelques
notes sur ce
que
vous avez ressenti ou compris.
247
ABC de l'sotrisme maonnique
Restez quelques
instants en silence, puis poursuivez
vos pratiques
ou accomplissez la fermeture rituelle ce
degr.
B. L'incarnation
de l'toile flamboyante
Comme nous avons eu l'occasion de le dire dans notre
ouvrage sur la kabbale chrtienne
1ditions
Grancher),
l'toile flamboyante a t associe aux lettres hbrarques
par
certains Ordres initiatiques,
tels
que
l'Ordre Kabba-
listique de la Rose-Croix. Ils sont rsums dans le ta-
bleau suivant:
Nous pourrions
donc reprsenter l'toile flamboyante
de la faon suivante:
Vous a\rez not que
les cinq lettres assembles
constituent le nom sacr
de Ischouah (illD;T).
Nous vous recomman-
dons de faire cette pra-
tique aprs la lecture
solennelle et rituelle du
Corpus Hermeticum.
Srie Lettre lments
Couleurs
lr.
!
(Iod) (Feu)
Rouge
2e ;1(H) (Eau)
Bleu
D (Chin) (Ether)
Lumire blanche brillante
4e
'l
(Vav) (Air)
Jaune
5e i](H) (Terre)
Marron fonc
248
Les
fondements
de la tradition
Une fois relax et votre respiration apais6e, levez-
vous et prerLez la
position
du
pentagrarlme,
vos
jambes
cartes et les bras tendus l'horizontale. Continuez
respirer tranquillement. Videz votre esprit de toute pen-
se
parasite, conservant la conscience l'air
qui
entre et
qui
sort, la sensation de I'air sur votre
peau
ainsi
que
la
perception
de vos muscles maintenant votre corps dans
cette
position.
Aprs
quelques instants, visualisez devant vous la
lettre hbraque Iod (') de la couleur indique dans le
tableau de ce rite, autrement dit ici la couleur rouge.
Aprs
quelques instants de silence,
prononcez
comme
une vibration le nom de cette lettre Iod .
Tout en conservant la lettre et sa couleur votre
conscience, vibrez cette lettre, 9 reprises, pour faire
un total de l0
prononciations.
Relchez cette visualisation et
pendant
un bref instant
revenez aux sensations corporelles
prcdentes.
Visualisez maintenant devant vous la lettre hbraique
H
(i1) de la couleur indique dans le tableau de ce rite,
autrement dit bleue. Aprs
quelques
instants de silence,
vibrez le nom H 10 reprises.
Relchez cette visualisation et
pendant
un bref instant
revenez aux sensations corporelles
prcdentes.
Visualisez devant vous la lettre hbraQue Schin
(D)
sous la forme d'une lumire blanche brillante. Aprs
quelques
instants de silence, vibrez le nom Schin l0 re-
prises.
249
ABC de l'sotrisme maonnique
Relchez cette visualisation et
pendant
un bref instant
revenez aux sensations corporelles
prcdentes.
Puis visualisez devant vous la lettre hbraque Vav
Q)
de couleur
jaune.
Aprs quelques
instants de silence,
vibrez le nom Vav 10 reprises.
Procdez de mme pour les autres
grains qui
consti-
tuent cette srie.
Relchez cette visualisation et
pendant
un bref instant
revenez aux sensations corporelles
prcdentes.
Puis visualisez devant vous la lettre hbraiQue H
(n)
de couleur marron fonc. Aprs quelques instants de
silence, vibrez le nom H 10 reprises.
Respirez encore tranquillement tandis
que
vous rel-
chez votre position,
restez debout immobile quelques
instants les bras le long du corps. Vous
pouvez
ensuite
vous asseoir.
Prenez ventuellement
quelques
notes sur ce
que
vous
avez ressenti ou compris.
Terminez comme I'accoutume par le rite de ferme-
ture des diffrents degrs.
Pratique inrlividuelle du troisime degr
L'amenti
Comme nous avons
pu
le dcouvrir dans le premier
chapitre de cet ouvrage, le troisime degr est li la
mort et
plus particulirement
dans les rites gyptiens au
mythe d'Osiris. Nul doute
que
cette exprience initia-
250
Les
fondements
de la tradition
tique ne puisse tre vritablement effectue
qu'
I'int-
rieur d'un ordre initiatique, ou au cours d'une exprience
authentique telle
que le chamanisme. Les pratiques
so-
triques individuelles
que nous dcrivons ici nous
per-
mettent toutefois, soit de ractiver et approfondir cette
exprience, soit d'approcher ces mystres travers une
srie de mditations.
Vous arfiez not dans les ouvertures rituelles, que la
Loge au 3' degr est dite se runir dans la chambre du
milieu. Cette expression existe depuis le dbut de la
franc-maonnerie et
plusieurs interprtations en furent
donnes. Il n'est
pas ncessaire ici de reprendre ce
que
l'on
peut
trouver dans la
plupart
des livres, mais de
vous aider transposer sur le
plan
sotrique ce
que
les
fondateurs de cette tradition scellrent l'endroit le plus
visible de la Loge, en son centre. Certes toutes les Loges
ne comportent
pas
de
pav mosaQue, certes beaucoup
n'utilisent
pas
de tapis de Loge, mais les francs-maons
doivent se retrouver
quelque part
entre l'querre et le
compas, au centre le plus
sacr du temple. La nature
de la porte qui y
mne est, comme nous l'avons vu,
une autre
question.
Nous en avons donn un exemple
plus haut et vous savez maintenant
que
vous
pouvez
installer la Loge en vous, ouvrir les travaux en tous
instants et y trouver votre chambre du milieu. Nos an-
ctres hermtistes ont montr que nous sommes une
part
du divin. Travaillant la
pierre que
nous sommes, nous
laisserons merger notre partie
divine. C'est en nous
que
se trouve cette me
qui
descendit des
plans
suprieurs et
qui
aspire y retourner. C'est f intrieur de nous
que
cette nostalgie de nos origines fait natre le dsir de nous
251
ABC de l'sotrisme maonnique
lever spirituellement, de revenir au centre de notre tre,
dans la chambre du milieu. Pour les anciens Matres
des coles de Mystres, la porte
de I'au-del
que
nous
devons franchir, le seuil de Proserpine> comme le
disait Apule, se franchit durant l'initiation. Bien vi-
demment l'initiation maonnique est symbolique, mais
elle nous conduit ressentir vritablement cette tape
importante. Nous vous invitons par cette harmonisation
vous approcher de ce mystre. La chambre du
milieu constituera
peu

peu
cet espace secret dans
lequel vous
pouvez
vous retirer en silence. C'est en ce
lieu sacr
qu'il
vous sera
plus facile de mditer sur les
points
essentiels votre existence tels
que
votre me, vos
valeurs morales, votre rle sur cette terre et au-del,
votre but et
par-dessus
tout le retour vers vos origines
divines lorsque le moment sera venu.
Munissez-vous auparavant d'un voile noir assez large
pour
recouvrir toute votre tte
jusqu'aux
paules et
d'une reprsentation d'Anubis. Tous les autres objets
sont ceux
que
vous utilisez habituellement pour ce
travail sotrique.
Aprs avoir ouverts les travaux aux trois degrs dans
votre Loge individuelle, dtendez-vous et recueillez-
vous.
Au bout de
quelques
instants, pntrez dans la Loge
intrieure de la faon habituelle. Donnez-lui l'apparence
qu'elle
doit avoir au troisime degr. Vous en avez la
reprsentation sur le tableau de Loge
qui
se trouve en
annexe et
que
vous avez vraisemblablement dj utilis
pour
le travail rituel ce degr.
Les
fondements
de la tradition
lmaginez
que vous tes debout devant le catafalque
recouvert de noir. Entre celui-ci et vous se trouve Anu-
bis. Imaginez que ce dieu vous fait face. Respirez tran-
quillement tandis
que son regard est dirig vers vous,
la fois
perant et
pntrant, mais bienveillant. Entrou-
vrez vos yeux et d,clamez face Osiris
qui
sige l'Est et
aux autres dieux
prsents en cette salle, le texte
qui
suit:
Tout m'appartient, tout m'a t donn. Je suis entr en
faucon,
je
suis sorti en phnix. totle du matin, ouvre-moi
le chemin afin que
je
rentre en paix dans le bon Occident !
J'appartiens au lac d'Osiris, c'est
pourquoi
je
te demande
de m'ouvrir le chemin, afin que
je
rentre et
que
j'adore
Osiris, le matre de la vie !
Faites une
pause silencieuse
puis poursuivez
en disant:
Je suis venu ici pour voir ta perfection, mes mains tant
en
glorification de ton vrai nom. Je suis venu ici, alors que
le sapin n'existait
pas encore, que I'acacia n'avait pas
encore t
produit et
qu'un plancher en bois de tamarisque
n'avait
pas encore t confectionn. Si
j'entre
dans la place
secrte,
je
me disputerai avec Seth,
je
serai amical avec
celui
qui
viendra ma rencontre et qui voile son visage,
tant tomb cause des choses secrtes.
Fixez alors le catafalque,
posez
le voile noir sur votre
tte et dites:
J'ai t dans Busiris et onfit
faire
silence pour moi. J'ai
t dans le temple de celuqui-est-sur-sa-montagne et
j'ai
vu le chef du temple. Etant entr au temple d'Osiris,
j'ai
enlev les voiles de celui
qui s'y trouvait,
j'ai
cach celui
que
j'ai
trouv dcompos. tant all au sanctuaire d'Osi-
ris,
j'ai
habill celui
qui s'y trouvait nu et
j'ai
donn de la
myrrhe aux
femmes
dans le lac des hommes.
253
ABC de l'sotrisme maonnique
Saluez alors Osiris en
posant
votre main droite sur
votre cur et dites:
Salut toi grand dieu, Matre des deux Mat ! Je suis
enu
yers
toi, mon Matre, ayant t amen
pour
voir ta
perfection.
Je suis enu vers toi et
je
t'ai apport ce qui
est
quitable.
Etendez vos mains en avant, la
paume
des mains vers
le bas en direction du catafalque et dites:
Mon corps mortel repose tel celui de notre Matre
Hiram sous ce
yoile
obscur. Comme toi
jadis
aant ta
rsurrection, il
fut
plac par le destin sous l'acacia atten-
dant sa rsurrection. Aujourd'hui prsent en esprit dans
cette chambre du milieu,
je
suis le tmoin de la mort de
tous les tres et de la suryie des
justes
et des
purs,
de
tous ceux qui ont su euyrer et se diriger ers la lumire
flamboyante
t
jour.
Anubis me guide
sur le chemin
de I'Amenfi artn que de I'obscurit de mon corps puisse
merger la lumire de mon me rejoignant la terre des
bienheureux.
Retournez vos mains de telle faon
que
vos paumes
soient maintenant face au ciel. Poursuivez alors la lec-
ture du texte.
Osiris, sache
que
je
suis pur,
je
suis pur,
je
suis pur!
Ma puret
est la puret de ce
grand
Phnix qui est
Hraclopolis, car
je
suis bien ce nez mme du Matre
des soffies qui
fait
vivre tous les hommes en ce
jour
du
remplissage de I'eil Hliopolis le dernier
jour
du mois
d'hiver, en prsence
du Matre de ce pays
;
et
je
suis
quel-
qu'un qui a vu le remplissage de l'il Hliopolis. Il ne
m'arrivera pas
de mal en ce pays car
je
connais les noms
des dieux qui s'y trouyent.
Les
fondements
de la tradition
Soulevez le voile noir qui
se trouve sur votre tte, puis
posez-le
sur vos paules et votre nuque. Conservez vos
mains toujours tournes vers le ciel et
poursuivez
en
lisant le texte suivant:
Je suis
quelqu'un dont la bouche est
pure,
dont les
mains sont pures, quelqu'un

qui il est dit: Viens en
paix
!
Je suis
pur, mes membres antrieurs sont
purifis,
nes
membres postrieurs sont purffis, mon torse a t dans la
fontaine
de l'quit, il n'y a pas
en moi de membre exempt
d'quit.
Asseyez-vous
quelques instants et mditez sur la pu-
ret intrieure et sur ce
que
vous
pourrez
emporter en
votre me, une fois le moment venu d'abandonner votre
corps
physique.
Posez ensuite votre voile sur votre chaise et levez-
vous. Imaginez
que
vous tes au centre du temple face
l'Est. Osiris est galement debout et son rayonnement
le rend difficile
percevoir.
Une intense lumire vous
entoure galement. Cette lumire est celle d'Osiris lui-
mme et vous devenez vritablement Osiris. Dclarez
alors solennellement:
Je suis l'Eternel,
je
suis R qui est sorti du Noun; mon
me est un dieu. Je suis implor dans le taureant,
je
suis
nvoqu dans l'ennade en ce mien nom d'Eternel. Je suis
venu l'existence de moi-mme aec le Noun en ce mien
nom de Khepri en lequel
je
viens l'existence chaque
jour.
Je suis le Matre de la lumire. Je me suis lev avec R,
Matre de I'Orient et la vie m'a t donne lors de ses
apparitions orientales. Je suis venu au ciel et
j'ai
occup
mon trne
qui
est l'Orient.
255
ABC de l'sotrisme maonnique
Asseyez-vous de nouveau et conservez cette lumire
tout autour de vous. Vous tes le Matre ressuscit, R
trnant I'Orient. Demeurez un moment dans cette am-
biance, respirant et aspirant cette lumire de telle faon
qu'elle
vous baigne intrieurement et extrieurement.
Puis au bout d'un moment, cessez votre visualisation
et
prenez
ventuellement quelques notes sur ce
que
vous
avez ressenti ou compris.
Terminez comme I'accoutume par
le rite de ferme-
ture des diffrents degrs.
6
CAGLIOSTRO ET LES MYSTRES
DE LA COLOMBE
L'hritage antique
Nul doute
que
la maon-
nerie gyptienne de Caglios-
tro constitue une
part
significative de ce
qui
devien-
dra plus tard le rite de Mem-
phis-Misram.
On connat
l'dition
qu'en fit le docteur
Marc Haven en 1948, d'aprs
une copie du manuscrit origi-
nal effectue en 1845
par
M. Guillermet,
porte-ten-
dard de la Loge Le Parfait
Silence.
Nous ne reviendrons
pas ici sur le personnage souvent
controvers de Cagliostro. Notre propos
dans ce cha-
pitre
sera tout autre. En effet il convient de se rappeler
que
les diffamations le concernant eurent souvent
pour
257
ABC de l'sorrisme maonnique
origine l'glise Catholique. C'est elle
qui finit par
le faire
arrter et l'emprisonner
jusqu'
sa mort. L'inquisition
n'a
jamais
beaucoup apprci les initis uvrant vrita-
blement actifs et proposant
comme Cagliostro des pra-
tiques vritablement efflcaces...
Nous avons dit et tent de montrer
plusieurs reprises
que la franc-maonnerie de rite gyptien tire son origine,
ses rites et sa
philosophie
de la lointaine tradition an-
tique. Or lorsqu'on parcourt
les textes rituels que
nous
possdons,
nous ne percevons
souvent
qu'une
forme c-
rmonielle initiatique et symbolique teinte de christia-
nisme. On cherche en vain les traces explicites de cette
auguste tradition occulte dont les fondateurs auraient t
les hritiers.
Qu'il
s'agisse en 1780 du Rite primitif
des
philadelphes,
en 1801 de l'Ordre sacr des Sophisiens ou
encore ici du Rite gyptien de Cagliostro, il est tentant de
conclure rapidement qu'il
est inutile de chercher
plus
loin, tant nos connaissances actuelles semblent nous
montrer l'absence d'une vritable flliation. Nous avons
vtr
que,
malgr les formes rituelles que nous connaissons
et
qui
dcoulent du contexte culturel, il convenait de
considrer l'intention des concepteurs de cette tradition
pour
tenter de comprendre ce
qu'ils
essayrent d'expri-
mer. Il est clair
que
leur objectif tait de manifester une
forme de franc-maonnerie dpassant la dimension sym-
bolique. Il s'agissait pour eux de
prendre en compte les
diffrents niveaux de l'tre, de revenir I'initiation an-
tique
pour
dbuter une vritable catharsis, introduisant
l'me humaine sur le chemin de retour vers la lumire.
Il est en effet intressant de remarquer qu'un
certain
nombre de
pratiques
dites occultes ou spirituelles se
Cagliosto et les mystres de la colombe
transmettent travers des filiations souvent individuelles
sans qu'elles soient ncessairement associes la com-
prhension exacte du rituel. Les sources sont
parfois
ignores de f intress, ainsi que la relle anciennet des
prsupposs philosophiques. C'est ainsi que les concep-
teurs du rite maonnique dont nous
parlons
ont
pu
amalgamer ce qu'ils avaient reu la structure alors
mergeante de la franc-maonnerie. Ne croyons
pas
que
ceux
qui
contriburent son dveloppement, ici
Cagliostro, comprirent l'exacte nature de ce
qu'ils
trans-
mirent. 11 est des hritages
qui
dpassent ceux
qui les
transmettent...
Dans ce chapitre, nous allons nous pencher
sur un
aspect du rituel de la maonnerie gyptienne de Caglios-
tro pour illustrer notre
propos.
Nous comprendrons
mieux comment une source rellement antique
peut
se
transmettre travers les ges. Une telle mise en lumire
nous pennettra
ensuite de replacer cet aspect du rituel
dans un contexte philosophique cohrent nous clairant
sur f intention premire de son initiateur.
Le rituel de la maonnerie gyptienne de Cagliostro
fait appel un Offlce
qui pourrait paratre
trange un
il non averti. Il s'agit du
personnage
de la Colombe
qui
sige en un lieu mystrieux appel le Tabernacle.
Nous allons tout d'abord faire la synthse de la faon
dont Cagliostro dcrit ce lieu et cette fonction, en nous
reportant directement son rituel. Nous utiliserons la
pagination de l'dition de 1948 faite
par
le Dr Marc
Haven.
2s9
ABC de l'sotrisme maonnique
Les mystres de Ia Colombe
Les dcors
On trouve
peu
d'lments dans le texte lui-mme d-
crivant l'habillement de la Colombe. Nous verrons
qu'il
sera beaucoup
plus prcis sur le droulement des or-
monies lies sa
prsence, que sur la faon dont elle
est vtue. Toutefois, un
passage de la Rception de Ma-
tresse de la Loge gyptienne d'adoption
(p. 130) nous
prcise que La colombe sera vtue d'un talare blanc
avec une ceinture bleue >. C'est la seule indication
que
nous ayons. Cela est d'autant
plus
vague
que
le mot
talare n'voque
pas grand-chose. Il
pourrait
s'agir,
soit d'une dformation du mot tabard, dsignation de
la tunique colore
que portaient les hrauts, soit
plus
vraisemblablement d'une robe de couleur blanche d'une
forme particulire, peut-tre inspire des robes plisses
que
l'on retrouve sur les statues romaines antiques. La
ceinture bleue est la seule marque visible
qu'il
serait
aventureux d'interprter dans un sens ou un autre tant
les indications que nous avons sont lacunaires.
Il existe galement des indications sur des dcors
por-
ts par d'autres offlciants, mais en relation avec cet as-
pect rituel. Ainsi le Matre, grand inspecteur de la loge,
garde la clef du Tabernacle suspendue au-dessus de sa
poitrine
un ruban de couleur de feu. I1 la gardera
jusqu'
ce
que le Vnrable ayant termin les travaux,
lui ordonne de faire sortir la Colombe du Tabernacle.
La Grande Matresse ou le Grand Matre ont tou-
jours
un glaive la main durant leur travail rituel. Les
Cagliostro et les mystres de la colombe
rites
prcisent qu'il s'agit d'une pe
qui n'a
jamais
servi,
consacre soit
par les Vnrables de Lyon,, soit
par
un
Matre et chef agissant
par
et au nom de l'Eternel.
Nous trouvons toutefois beaucoup plus
de
prcisions
sur le lieu dans lequel officiait la Colombe, c'est--dire le
Sanctuaire. Prcisons
que
la Loge fminine utilise le
mme dcor
que
la Loge-mre d'hommes.
Ce lieu mystrieux se trouve l'Orient du Temple,
derrire le plateau
du Vnrable Matre. Il s'agit d'un
lieu isol et ferm I'abri des
yeux
des mortels, et
servant de Tabernacle.>> (p.
100) I1 est cach
par
une
grande gloire
dont les rayons sont en bois dor. (p.
58)
Ce lieu est
prvu
de telle sorte
que la Colombe y
soit
renferme de manire
qu'elle puisse
tre entendue de tous
les assistants, mais
qu'elle ne puisse
tre aperue ni vue
par personne. (p. 130) Ce tabernacle aura une
petite
fentre d'un ct et de l'autre une
porte fermant cl.
r.
130) Ces deux ouvertures sont videmment
prvues
pour donner sur le temple l-mme. La
petite
fentre
demeure ouverte
pour permettre
la communication
sans contact et sans vision. D'une faon
plus prcise,
nous lisons
que
la
petite ouverture se trouve sur le ct
droit et
qu'elle
ferme
par
une fentre coulissante. Du ct
gauche
se trouve la
porte
avec un
petit
escalier donnant
sur la chambre. (p. 58) Nous ferons des commentaires sur
les origines de cette disposition lorsque nous aborderons
le droulement de la crmonie elle-mme.
f intrieur de cette
pice
close, nous trouvons une
petite table avec trois bougies et un tabouret. (p.
87)
Ces bougies sont allumes.
261
ABC de l'sotrisme maonnique

prciser qu'un passage (p. 130) semble montrer
qu'en
dehors de ces
priodes invocatoires dans le Taber-
nacle, la Colombe a une
place dans le temple au
pied de
la dernire marche du Trne sur un tabouret bleu et
argent.
Office de la Colombe
Prparations
Dans l'analyse de la fonction de la Colombe, nous ne
distinguerons pas le rituel fminin du masculin,
puisqu'il
est explicitement dit
que
les deux sont cette poque-l
identiques.
La crmonie
qui
va se drouler et faire appel au
personnage
singulier de la Colombe ne
peut
avoir lieu
de n'importe
quelle
manire. Elle fait I'objet d'une pr-
paration
et d'une relle ascse.
Ainsi, le Vnrable chef de la Loge de Paris ne
pourra
travailler
qu'une
fois
par
semaine, le samedi,
une heure avant le coucher du soleil.
Quant
la
Grande Matresse de la Loge mre d'adoption de
Paris, elle ne pourra
travailler
qu'une fois par semaine,
le dimanche, une heure avant, le coucher du soleil.
Il faudra que par respect, l'un et l'autre observent le
clibat 24 heures avant de travailler.
Il est trs svrement dfendu tant au Grand Matre,
qu'
la Grande Matresse de faire oprer d'autres Co-
lombes que
celles consacres Paris
par le Grand
Cophte, ni de faire aucune demande ni
question
ayant
rapport la connaissance du Grand Cophte et de son
Cagliostro et les mystres de la colombe
tat ou celle de la premire matire, ni sur aucun objet
de vaine curiosit. (p.
99)
Quant
la prparation de la Colombe, elle commen-
cera la veille du
jour
de l'opration. Le Vnrable, sans
doute au cours d'une crmonie
particulire,la fera met-
tre genoux, puis appliquant sa main gauche bien ou-
verte sur sa tte, lui donnera trois coups de son
glaive
tenu dans sa main droite; le
premier
sur l'paule droite,
le deuxime sur la
gauche
et le troisime sur la tte
(p. 99). Il lui prodiguera aprs, un fort souffle. I1 ordon-
nera la Colombe de se recommander l'ternel et de
conserver son innocence, en lui faisant un
petit
sermon
ce sujet, ainsi
que sur la
grandeur
et la bont de Dieu et
le
pouvoir
du Grand Cophte. Il finira en embrassant
bien tendrement la Colombe sur le front. Le Matre ou
la Matresse feront dans le cur et intrieurement l'of-
frande de la Colombe l'ternel.
Nous trouvons dans le rituel de maonnerie gyp-
tienne de Cagliostro deux rituels principaux qui
font
appel la fonction de la Colombe, ce
qui ne veut
pas
dire
que
son rle se soit limit ceux-ci.
Crmonie de conscration de la Loge
La
premire
rmonie correspond la conscration
de la Loge et est condte
par
Ie Vnrable. I1 est d'ail-
leurs intressant de constater qu'il ne s'agit
pas
d'une
Loge mixte, mais
qu'une importante fonction est tout
de mme rserve une femme.
ABC de l'sotrisme maonnique
Le
jour
venu et la crmonie d'ouverture accomplie,
le Vnrable se lve, se rend au centre du temple et
appelle la Colombe
qui,
vtue selon son office, s'ap-
proche
de lui. Il lui demande de s'agenouiller. Compte
tenu de la description un
peu confuse on
peut imagi-
ner,
qu'elle
s'agenouille au pied de l'Orient, tourne
vers l'Occident. Le Vnrable se tient
quant
lui face
elle, donc face l'Est et au Tabernacle. Il brandit
son
glaive
de la main droite et dcrit sans changer de
place
trois cercles dans I'air en face du Tabernacle par
3 fois 3, en ayant dans son esprit l'invocation l'ter-
nel et sollicitant son secours pour la faire russir dans
ses travaux.
Il prononce
haute voix: Moi..., tel..., par le pou-
voir
que
le Grand Cophte m'a donn et
qu'il
me donne,
j'invoque
ton aide,
grand
Dieu ternel,
pour que
je
puisse
donner la
prsente
Colombe une augmentation
de
pouvoir, de conception et de force ncessaires afln
qu'elle puisse
me rpondre clairement et avec vrit
toutes les demandes, invocations, et prires que
je
vais
lui faire. Il ajoute la Colombe: Mon enfant, supplie
l'ternel de te
pardonner toutes tes fautes
passes.
Ex-
cute
ponctuellement
I'ordre
que
je
te donne d'avoir le
plus profond
respect
pour
tous les tres spirituels et
grands personnages qui
vont te comparatre, et ressou-
viens-toi d'agir et de travailler
pour la conscration de ce
temple ddi l'ternel, non comme un enfant mais en
philosophe;
car telles sont les intentions et la volont du
Grand Cophte fondateur et
grand
Matre. {p.92)
Il
peut
lui demander galement de s'adresser l'ter-
nel en rptant mot mot la prire
suivante:
Cagliostro et les mystres de la colombe
Grand Dieu ternel,
je
me recommande entirement
vous,
je
vous
prie de me
pardonner mes fautes passes,
et
je
vous supplie en faveur de mon innocence et
du
pouvoir
dont m'a revtu le Grand Cophte,
premier
Ministre de votre
grand Temple, de me faire parvenir
la vrit et de me faire
jouir
de toutes les grces
que
je
sollicite de votre bont et de votre misricorde.
r.
100)
Le Vnrable appelle le Matre grand inspecteur de la
loge. I1 lui demande de conduire la Colombe au Taber-
nacle, de le visiter et de l'y enfermer. Le Matre
grand
inspecteur s'excute et suspend, aprs avoir ferm la
porte, la cl sur sa
poitrine
un ruban rouge.
Puis le chef agissant toujours debout et l'pe la
main,
prononcera les invocations adresses l'ternel,
levant son esprit vers lui avant de dbuter la
partie
centrale de I'invocation des esprits,
pralable obligatoire
pour la conscration de la Loge. Le Grand Matre
comme la Grande Matresse
peuvent procder
cette
opration, mais seul le
premier pourra
commander, in-
voquer, et faire paratre aux
yeux
de la Colombe les sept
anges et les douze vieillards du Grand Cophte, tandis
que la Grande Matresse ne
pourra
commander
qu'aux
sept anges seulement
qui
sont Anael, Michael, Raphael,
Zodiachel, Uriel, Anachiel, Zachariel
On imagine
que la Colombe est debout dans le Ta-
bernacle, attendant le dbut des invocations et des ma-
nifestations dont elle est cense devoir tre le tmoin.
Deux textes extrmement
proches formalisent f in-
vocation ou le commandement
que doit effectuer le V-
265
ABC de l'sotrisme maonnique
nrable. Tous deux ont le mme objectif, invoquer les
hirarchies invisibles pour leur demander leur accord et
leur aide
pour l'opration en cours. Comme il est de
tradition dans ce type de manifestation, il sera demand
la Colombe d'en faire une description
prcise permet-
tant d'identifler avec certitude l'esprit
qui
se manifeste.
Dans la premire formule, le Vnrable dclare:
A cet effet... moi... tel
par
le
pouvoir que
m'accorde
le Grand Cophte notre fondateur,
je
commande et
j'ordonne
l'ange A... de comparatre aux
yeux
de la
Colombe avec toute la classe et hirarchie des esprits
qui
lui sont soumis, et de se
placer
de manire
que la Co-
lombe en
puisse
faire une description et un rapport
exact. (p. 93) Puis le Vnrable frappe le sol de son
pied
droit trois reprises. Comme nous le disions plus
haut, il est bien
prcis que la Colombe doit faire au
Vnrable le dtail le plus circonstanci du lieu, de la
quantit
d'anges, de leurs figures, de leurs vtements,
de leur couleur, enfin de tout ce
que fera 4...
La deuxime formule est
plus
complte et dtaille
mieux le droulement du
processus
d'invocation. I1 est
fort vraisemblable
que
les deux textes
pouvaient
tre
indiffremment utiliss.
Le Vnrable dclare : << En vertu du
pouvoir
dont
je
suis revtu et au nom de l'ternel,
je
t'ordonne A... de
donner un signe la Colombe et de lui dire de ta
propre
bouche si nous nous trouvons en rgle pour parvenir

consacrer parfaitement le Temple l'tre suprme selon


les intentions du Grand Cophte. (p. 93)
Il existe une variante dans cette technique d'appari-
tion des esprits. Dans les deux formules
qui prcdent,
266
Cagliostro et les mystres de la colombe
c'est le Vnrable
qui fait l'invocation et la Colombe est
le tmoin et I'interprte de la manifestation.
Dans la variante ci-aprs, le Vnrable
guide
la Co-
lombe
qui prononce
elle-mme les invocations.
Le Matre agissant tant retourn sa place, il dit
la Colombe: << Mon enfant, rpte avec moi les mots
que
je
vais
prononcer: A...
je
t'ordonne
par
le pouvoir
que
le Grand Cophte a donn mon Matre de com-
paratre
en ma prsence, sans me causer aucune ter-
reur, sous la forme la plus agrable, et de me rpondre
avec vrit. De la mme manire que lorsqu'il faisait
I'invocation lui-mme, il lui demande de frapper trois
fois le sol du
pied
droit, et chaque fois appeler 4...
Si l'a... ne
parat pas, il la fait rpter de nouveau 4...
et donner un autre coup de pied
jusqu'
ce
qu'il pa-
raisse. (p. l0l)
Ayant comparu, le Matre interroge la Colombe
pour
savoir comment il est vtu. S'il est en talare, s'il a
des rubans, des cordons, et
quelles
en sont les couleurs?
Quelle
est celle de ses cheveux ? Comment est son visage.
Enfin, s'il lui
plat,
s'il a I'air content, s'il lui sourit? il
ordonnera la Colombe de lui prendre la main, de I'em-
brasser; il demande la Colombe dans
quel
lieu elle le
voit, si c'est un
jardin
ou une chambre; il s'en fait faire
la description la plus dtaille. (p. l0l)
On remarque donc
que mme si la procdure
est iden-
tique dans les deux cas, elle ne semble
pas ge, puisque
les deux invocations se rvlent possibles.
Qu'il
s'agisse de l'une ou de I'autre, le Vnrable at-
tend la rponse de la Colombe,
puis passe
de la mme
267
ABC de l'sotrisme maonnique
manire et par les mmes mots I'invocation du
deuxime ange et ainsi de suite
pour les autres.
Les rponses des sept anges tant uniformes et favo-
rables, le Vnrable dit : << Nous, Matre de la vraie loge,
nous ordonnons aux sept a...,
primitifs de faire compa-
ratre les douze
philosophes.
Les douze philosophes tant apparus, il rpte le
mme commandement fait chacun des sept anges
<<afin qu'ils
donnent un signe la Colombe ou
qu'ils
disent de leur propre bouche, si on se trouve en rgle
pour la conscration parfaite .
Le Vnrable fera comparatre ensuite E N... et E L...
ayant apparu et le dtail de tout ce
qui
les concerne
achev, il dira:
E N... et E L... nous vous supplions de vous laisser
toucher, par notre candeur, notre vertu et notre
conflance dans l'Eternel afin de nous accorder la faveur
de contribuer vous-mme perfectionner cette sainte et
divine crmonie; nous vous
prions
de
plus
au nom du
grand
Dieu ternel et en vertu du
pouvoir du
grand
Cophte de faire un signe la Colombe, ou de lui dire
avec vrit de votre
propre
bouche si les travaux faits
pour la conscration intrieure et extrieure de notre
grande Loge et de ses dpendances ainsi
que de sa ddi-
cace l'ternel sont en rgle, et s'ils sont
parfaits
et
complets. (p.
9a)
Sans doute
pour
complter cette dmarche d'appro-
bation, les sept 4..., et les douze vieillards sujets du
Grand Cophte tant prsents, il chargera la colombe de
demander A... au nom de l'ternel, s'il consent avec
joie
et empressement vouloir bien l'aider de ses conseils
Cagliostro et les mystres de la colombe
pour guider ses Matres dans le grand objet de la cons-
cration du Temple. Sur sa rponse affirmative, elle lui
demandera si la prsente formule de conscration est
entire, complte et
parfaite. Le sollicitant, toujours au
nom de l'ternel
par le
pouvoir
du Grand Cophte et
selon son intention de lui indiquer les changements ou
augmentations
qu'il serait ncessaire d'y faire, suppos
qu'il y
en et faire. Pendant ce temps, le Vnrable non
agissant crira ce qu'il se dira. (p. 8a) On remarque ce
que
nous retrouverons dans la crmonie de rception,
c'est--dire la recherche de l'assentiment de l'opration
par les hirarchies invisibles associes aux directives
complmentaires transmises
par
ces mmes hirarchies.
Ceci obtenu, le rite de conscration
peut
se
poursuivre.
Sa rponse tant connue
par
l'intermdiaire de la Co-
lombe, le Vnrable dira: <<Nous te conjurons,
grand
Matre, de ne point vouloir disparatre et te sparer de
nous sans nous donner ta bndiction
paternelle
au nom
du grand dieu. (p.
94)
Le Vnrable
permet la Colombe de s'asseoir ou
de se tenir debout selon ses forces, mais l'apparition du
Grand Cophte, il la fera mettre
genoux
et lorsqu' la
fin de la conscration, un
peu plus
bas le Vnrable
suppliera l'rcrnel d'accorder le signe dsir il lui ordon-
nera auparavant non seulement de se mettre
genoux
mais encore de
quitter ses souliers. >
Le Vnrable se fera instruire par la Colombe de
quelle
manire leurs
prires
sont reues et exauces.
Son rapport termin, le Vnrable se mettra
genoux;
ABC de l'sotrisme maonnique
ayant la pointe
de l'pe basse et le corps courb, il dira:
"Grand Dieu ternel, tre suprme et souverain, si
notre faiblesse et notre fragilit peuvent nous faire trou-
ver grce
et misricorde devant toi, si ayant
piti
de nous
et sensible notre brlant amour tu veux bien nous
permettre
d'implorer ta grande
et inpuisable bont, si
nous te paraissons
dignes enfln de mriter une marque de
ta
protection,
nous te supplions et nous te conjurons du
plus profond
de notre cur de faire paratre
aux
yeux
de
la Colombe un signe
particulier qui
nous comblera de
joie
et de flicit en nous prouvant que notre ferveur,
notre sincrit et notre amour t'ont touch."
Le Vnrable demandera la Colombe ce
qu'elle
voit,
et dans le cas o elle aurait le bonheur d'apercevoir le
signe dsir, le Vnrable mettra le front contre terre.
(p.es)
Ces rponses obtenues, il ajoute: <<Nous vous ordon-
nons vous sept &..., vous douze
philosophes
au nom
et la gloire
du
grand
Dieu ternel et
par le pouvoir
du Grand Cophte d'agir, oprer et travailler suivant ses
intentions pour
inaugurer, consacrer et bnir cette
grande
Loge avec ses dpendances ddies l'ternel,
non seulement intrieurement mais extrieurement avec
toutes les crmonies
parfaites
et compltes vous
connues.
Suit vraisemblablement cette tape la conscration
du temple selon les techniques habituelles, ventuelle-
ment associes aux directives reues par f intermdiaire
de la Colombe.
Cagliostro et les mystres de la colombe
la flr, du rite, on ouvre le Tabernacle afin
que
la
Colombe
puisse
sortir. Il est possible que
le Vnrable
agissant dsire
procurer
la Colombe des visions pour la
nuit suivante. Pour cela, il lui demande de s'agenouiller,
pose
le
glaive
sur sa tte lui faisant invoquer l'tre su-
prme
et le secours du Grand Cophte, afin d'obtenir
pendant la nuit une vision satisfaisante et relative ce
qui
s'est
pass.
La crmonie se termine
par
les remerciements adres-
ss l'ternel.
noter d'ailleurs
que
cette crmonie de conscration
peut
se drouler sur trois
jours.
La crmonie de rception
Le droulement de la crmonie est sensiblement iden-
tique celle
que
nous venons de dcrire et nous ne revien-
drons pas sur les dtails
que
nous venons de rvler. La
trame est assez bien dcrite dans la Rception de Ma-
tresse de la Loge gyptienne d'adoption. C'est
pour
cette
raison
que
nous utiliserons la terminologie de es
passages
et par exemple le titre de la Grande Matresse
qui
opre.
L'objet du rituel est double. 11 consiste dans un
pre-
mier temps utiliser la fonction de la Colombe
poru
invoquer les Esprits et demander leur assentiment pour
la rception du nouveau Matre. D'autre
part,
il a
pour
objet de consacrer les lments et dcors
qui
seront u-
ss et remis au nouvel initi.
La Grande Matresse oprant fait faire l'adoration
par
tous les
participants.
271
ABC de l'sotrisme maonnique
Puis elle appelle ensuite la colombe
qui tait assise
jusque-l
sur un tabouret bleu et argent, au
pied
de la
dernire marche du Trne. Puis elle la fera agenouiller
devant elle et lui dira:
<<Enfants de Dieu,
je
t'ordonne de rpter mot mot
avec moi: Grand Dieu ternel ! Par le
pouvoir que
vous
avez donn au Grand Fondateur de l'ordre, et
par
celui
que
me
procure mon innocence,
je
vous supplie de me
continuer vos bienfaits, et de consacrer mon individu
pour
me rendre
(Mdiateur
ou Mdiatrice, selon le
sexe) entre les Anges et ma matresse. (p. 130)
La Matresse gardant le silence deux ou trois minutes,
recommandera intrieurement la Colombe l'ternel;
elle lvera son esprit Dieu, ainsi
que tous les assis-
tants, et fera signe la matresse des crmonies de
relever la colombe et de la conduire dans le tabernacle.
La Colombe est
prpare
et enferme comme
prc-
demment dans le Tabernacle.
Immdiatement aprs, la
grande
matresse ordonnera
aux surs secrtaire et matresse des crmonies d'aller
prparer
la rcipiendaire.
La crmonie d'admission
pourra
vritablement d-
buter. La rcipiendaire est introduite dans la Loge la
tte couverte d'un voile noir et aprs
plusieurs
tapes,
agenouille devant l'autel de la Vnrable.
L dbutent les invocations des
puissaces angliques.
La Grande Matresse ayant
prononce le
psaume
Mi-
serere mei, Deus secundum magnam..., dira la colombe
en termes clairs et
prcis: "Enfant de Dieu, N...,
je
t'or-
donne par le pouvoir
dont
je
suis revtue et
par
celui
que
je
t'accorde, de faire comparatre en ta
prsence
Cagliostro et les mystres de la colombe
I'ange..." (p. 133), ange
que
la Grande Matresse aura
choisie ou le premier qui lui viendra la pense. Elle le
fera nommer trois lois par la Colombe et frapper un coup
de
pied
droit terre.
L'ange ayant
paru, la matresse lui fera demander par
la Colombe s'il est
permis que
la sur soit
purifie
et
dpouille de son voile noir.
Cela tant fait, le voile est enlev et les sceurs enton-
nent le Veni Creator. La rcipiendaire est releve, puri-
fie et coute un discours sur Salomon et la reine de
Saba. Puis elle
partage le vin.
Il est procd ensuite la conscration des ornements,
par I'intermdiaire de la Colombe.
Pour cela, elle
procdera
de la mme manire
que
prcdemment pour les six autres anges, les nommant
I'un aprs I'autre, et les faisant appeler de la mme Ina-
nire par la Colombe.
(p. 134) Ceux-ci ayant comparus
devant cette dernire, la Matresse tenant l'pe de sa
main droite demandera la colombe de rpter avec
elle les paroles suivantes:
<< Par le
pouvoir que le grand Fondateur a confr
ma matresse et en vertu de celui
que
je
tiens d'elle, ainsi
que
de mon innocence,
je
vous ordonne, anges
primitifs,
de consacrer ces ornements, en les faisant
passer par
vos
mains en les bnissant.
(p.
135)
La Colombe ayant inform la matresse que les anges
ont excut sa volont, la matresse lui ordonnera de
faire comparatre Mose afin
qu'il
donne sa bndiction
chaque ornement, et
qu'il
tienne dans sa main droite la
couronne de roses
jusqu'
la fin de l'opration.
273
ABC de l'sotrisme maonnique
Cette partie
de la crmonie accomplie, Ia Colombe fait
descendre les ornements
par la petite fentre du tabernacle
en les attachant un ruban. Ceux-ci sont
placs
dans un
plateau
d'argent et remis rituellement la rcipiendaire.
Ps la matresse invoquera haute voix la protection
de l'ternel et ordonnera la Colombe de lui dire si
Moi'se tient toujours la couronne de roses. Sur sa r-
ponse
affirmative, elle lui commandera de se [a faire
remettre, et de la descendre attache un ruban
par la
petite fentre de son Tabernacle. La matresse des cr-
monies se
placera
au-dessous et recueillera la couronne
sur un
plat
d'argent. (p. 135)
Celle-ci, aprs l'avoir reue sur ce plat la prsentera,
les
yeux
terre, la Grande Matresse, qui la prendra
de
sa main droite, fera mettre
genoux
la rcipiendaire et la
lui remettra rituellement
(p.
136).
Aprs la conclusion de la crmonie et les hymnes, la
Grande Matresse fera un discours analogue toute
cette rception et ordonnera la Colombe de demander
Mose et aux sept anges si l'opration est complte et
parfaite.
Il sera permis, en outre, la Grande Matresse
d'invoquer la venue du Grand Fondateur
pour
confir-
mer et bnir cette rception.
La Grande Matresse ordonnera la Colombe de
sortir du Tabernacle, et aprs avoir fait adorer et remer-
cier l'ternel, elle fermera la loge. (p. 137)
La description de la crmonie d'initiation de Matre
gyptien est
prsente
d'une faon beaucoup
plus
suc-
cincte, mais doit correspondre au mme schma,
quailt
au rle tenu
par
la Colombe. Nous trouvons en effet la
274
Caglioso et les mystres de la colombe
mention des dcors transmis I'imptrant: il le dco-
rera ensuite du cordon rouge et lui remettra le tablier et
les
gants
aprs
qu'ils auront t bnis et consacrs tant
par les an...
que par Enoch, Elie et Moise. (p.
66)
Et la fin de la crmonie d'une faon analogue
que
pour les surs, nous lisons:
Les Vnrables ainsi
que
les assistants se lveront et le
Vnrable agissant allant au milieu de la chambre, et se
retournant en face du nom de Dieu, il ordonnera la
colombe, en vertu du
pouvoir qu'il
tient du Grand Fonda-
teur, de demander aux An... si la rception qui vient de
se faire est
parfaite et agrable la Divinit. Le signe
d'approbation ayant t fait par les An..., la colombe,
les Vnrables et assistants se
prosterneront, et feront dans
leurs curs, leurs remerciements au
grand Dieu pour
toutes les
grces
dont il vient de les favoriser. (p.
67)
Comme nous venons de le voir d'aprs les textes eux-
mmes, il est acquis
que
la fonction de Colombe est
extrmement importante dans la maonnerie gyptienne
de Cagliostro. Certains lments sont lacunaires, les rites
de cette poque ne fixant
que le cadre
gnral
des exi-
gences rituelles et n'entrant
pas
dans les dtails et dve-
loppements de la fonction, du sens de la gestuelle
et des
pratiques prcises. C'est la transmission orale
qui
a
pu
dans certains cas les transmettre.
Cagliostro nous donne un rsum de l'opration dans
le catchisme de Matre:
Voici ce
qu'il
en dit:
D.
-
Quels
sont ces travaux?
[rponse
prcdente:
Les travaux donns
par
le Grand Fondateurl
275
ABC de l'sotrisme maonnique
R.
-
Ils sont entirement spirituels et n'ont d'autre
but
que
de mriter d'tre admis dans le temple de Dieu
o on s'y occupe des mmes oprations
que
fit
jadis
Salomon en
prsence
de tous les
peuples, lorsqu'il consa-
cra le temple
qu'il
btit l'ternel.
D.-
Qu'y
avait-il au milieu du Temple de Salomon?
R.
-
Le vritable Tabernacle, sjour de I'innocence. A
la voix de l'invocation, l'ternel manifesta sa
puissance
en favorisant ce lieu de la
prsence
de tous les Anges,
Archanges Sraphins et Chrubins.
D.
-
Comment Salomon commena-t-il son travail?
R.
-
Il descendit de son trne, il posa sa main, les
doigts carts, sur la tte de la colombe, en lui donnant
un coup de son glaive
sacr, il en fit le vritable holo-
causte qu'il
offrit l'tre suprme; il l'envoya dans ce
tabernacle et fit ensuite les prires
et les invocations
d'une manire si claire
que
tout le
peuple l'entendit.
Son travail et sa conflance furent parfaits, car il vit l'effet
vident des
grces propages sur tous les hommes.
D.
-
Notre
grand
Matre
pratique-t-il et suit-il tou-
jours
la mme mthode?
R.
-
Toujours, aussi, tous les travaux faits suivant ses
constitutions et ses ordonnances, sont-ils constamment
couronns du
plus grand
succs... (p. 69)
Ayant maintenant une ide plus
claire de la fonction
de la Colombe et de son rle dans le rite, nous allons
nous pencher
sur les sources antiques, nous interrogeant
sur la nature de ces
pratiques et sur le sens philoso-
phique qu'elles peuvent receler.
276
Cagliostro et les mystres de la colombe
Les sources
Du Tabernacle au Sanctuaire
Judasme et christianisme
Si nous tentons une rapide investigation des espaces
sacrs de la tradition occidentale
qui pourraient
se rap-
procher de ce lieu si spcifique, nous
pouvons
tout
d'abord relever deux exemples
quelque peu identiques
dans le
judasme
et le christianisme.
Dans ce dernier, les termes Sanctuaire et Tabernacle
correspondent deux choses diffrentes. Le sanctuaire
est la
partie
du chur o se droule la liturgie. Dans
l'glise d'Occident, il
peut
tre spar du chur
par
une balustrade,
par une ou plusieurs marches, ou se
confondre avec lui. Dans l'glise d'Orient, cette spara-
tion est absolument requise et
porte le nom d'iconostase.
Le sens est ici tout fait clair. Il s'agit de dlimiter un
espace spcifique et uniquement rserv aux
personnes
consacres. Il est donc interdit au simple
profane.
L'Eglise d'Orient va beaucoup
plus
loin
psque
le
cur des mystres est tout fait hors de la vue du fidle,
qui n'est associ la liturgie qu' partir
du moment o
on I'invite
participer au repas du sacrifice. Cette der-
nire description est beaucoup
plus proche
de ce
que
Cagliostro utilise dans son rituel.
Quant
au Tabernacle,
il s'agit d'un terme
gnral qui
semble signifier un abri
plus ou moins orn s'ouvrant
par
devant. Ce mot d-
signe aussi bien des niches
que
des coffrets ou des mons-
trances. Toutefois, il est
principalement
utilis
pour
ABC de l'sotrisme maonnique
dsigner le coffret
prcieux
o le
prtre
enferme la r-
serve eucharistique. La dcoration est assez libre, mais
tente gnralement
de faire ressentir la richesse et la
divinit du dpt. Il en est de mme
pour le sanctuaire
en Orient.
Dans le
judasme,
l'image du Temple de Salomon et
de son Saint des Saints est omniprsente. Nous savons
qu'il
est la partie la plus
sacre et la
plus
cache du
temple. Les murs sont recouverts d'or et I'arche d'al-
liance y repose. Ce Sanctuaire est accessible
par
une
porte
deux battants de bois d'olivier sauvage. On se
souvient
que
le sanctuaire
que
Dieu avait demand
Mose tait recouvert d'un voile violet,
pourpre
et cra-
moisi et de fin lin retors avec des chrubins fait avec art.
On retrouve galement ce voile dans le Temple de Salo-
mon lui-mme. Seulle Grand Prtre peut y pntrer
une
fois l'an sans risque.
Nous voyons
qu'il
serait tout fait
possible
de rap-
procher le sanctuaire de la Colombe du sanctuaire chr-
tien, ou du Saint des Saints. Comme eux en effet, il est le
lieu interdit au non-initi dans lequel va se manifester
la puissance
anglique ou divine. I1 est le lieu o la
hirophanie se manifeste. Toutefois, plusieurs
lments
doivent attirer notre attention dans cette identiflcation.
Si la simple considration de l'espace
peut
nous satis-
faire, il faut bien reconnatre
qu'il
n'en est
pas
de
mme pour
I'utilisation qui
en est faite dans le rituel de
Cagliostro. Tout d'abord, il convient de ne pas
oublier
que
l'officiante uvrant en ce lieu est une femme. Nous
savons combien une telle fonction rituelle, et encore
plus
oraculaire, serait impossible dans le contexte religieux
278
Cagliostro et les mystres de la colombe
judo-chrtien.
N'oublions
pas que la
prtresse,
ou
pro-
phtesse est la plupart du temps assimile
pjorativement
une magicienne ou sorcire. La divination est trs sus-
pecte dans la tradition biblique et il serait donc trs
inconcevable de la
placer
dans le lieu mme ori Dieu
se manifeste. Nous ne voulons
pas
dire
que
certaines
traditions oraculaires ne se sont pas conserves dans
les glises d'Orient
par exemple, mais il est fort
peu
probable qu'elles
se soient droules dans le Sanctuaire
et
par
l'intermdiaire de femmes consacres cet effet.
Nous devons donc maintenant considrer les rites
qui
ont
pu exister hors du champ monothiste et similaires
cel
que nous tudions.
Delphes
Le
plus connu est videmment celui de I'oracle de
Delphes et c'est sur lui
que
nous allons nous fonder ici.
C'est Apollon
qui rendait ses oracles Delphes et l'on se
penche depuis longtemps sur les textes des anciens, pour
savoir comment le Dieu rendait ses oracles en ce lieu
qui
fut sans doute un des
premiers
de la Grce et galement
un des derniers disparatre. Cur de la Grce anque,
il est la
plus
clbre expression de la religion grecque.
On a longtemps cru
que la Pythie, paysanne
vierge du
village de Delphes, descendue dans I'adyton
(le
saint des
saints o les
profanes n'avaient pas le droit de pntrer)
s'asseyait sur un trpied,
y recevait l'inspiration du Dieu,
entrait en transes et mettait des sons mal articuls que
les
prtres interprtaient et traduisaient pour
le consul-
tant sous la forme d'une rponse habituellement rdige
279
ABC de l'sotrisme maonnique
en vers. Si des auteurs tels que
Pausanias, Lucien, Aristo-
phane
et Plutarque rappor-
tent des lments pouvant
conduire cette interprta-
tion, il conviendrait de temp-
rer cette vision la lecture
d'autres auteurs. Hrodote,
Platon ou
plus
tard Jam-
blique parleront
de la Pythie
comme d'une prophtesse
ins-
pire.
En associant ces textes
et les observations archologiques, nous pouvons
faire
quelques
remarques gnrales
sur la faon dont devait se
drouler la consultation de l'oracle. Nous pourrons
transposer ce qui
suit sur le rite maonnique que
nous
tudions. Prcisons que
les Iseum possdaient
galement
un petit
btiment appel le mgaron, qui
surmontait une
crypte utilise vraisemblablement
lors des initiations.
Plutarque
explique que
la Pythie sort d'une des fa-
milles les plus
honntes et les plus
respectables, mais a
t leve dans la maison de pauvres paysans.
Elle n'a
aucune connaissance, art ou talent lorsqu'elle va exercer
sa fonction.
C'est avec l'me vierge de toute connais-
sance qu'elle
va se purifier
la fontaine de Castalie,
avant de descendre dans le lieu prophtique (chrest-
rion), boire de I'eau de la source Cassotis, mcher du
laurier et s'asseoir sur le trpied d'o elle recevra I'inspi-
ration du Dieu. Le lieu prophtique
est un local interdit
(Adyton)
dans le sous-sol du temple et les consultants
doivent se tenir dans une pice
voisine. Ils en taient
Cagliostro et les myslres de la colombe
spars par un rideau qui
voilait la
prophtesse
aux
yeux
des consultants. L'Adyton comporte
quelques
objets
rituels, le tombeau de Dionysos, le laurier sacr, I'om-
phalos
de la Terre et le trpied prophtique. On ignore
ensuite la faon dont se droulait la crmonie mais les
tmoignages nous
parlent de I'inspiration
qu'elle
recevait
du Dieu, de l'enthousiasme qui
dclenchait en elle
ce
que
l'on appellerait aujourd'hui un tat modifi de
conscience. Nous reviendrons un
peu plus
en dtail sur
cet tat
que dcrit fort bien Jamblique. Les anciens ra-
contrent que des exhalaisons sortaient du sol et dclen-
chaient les transes. On a aujourd'hui montr que le sous-
sol du temple n'a
jamais
prsent la moindre fissure. En
revanche, il est tout fait possible que cette odeur et
ses souffles agrables comparables aux
plus
suaves et
aux plus prcieux des
parfums
s'chappaient du lieu
sacr ainsi
que
d'une source. La science des parfums
est utilise depuis trs longtemps et il est fort probable
qu'ils
taient utiliss cette occasion. On consultait
l'oracle, tant sur ce
qui
touchait la vie
politique que sur
des
questions plus personnelles. L'oracle tait donc au
cur de la vie
grecque.
On remarque un nombre significatif de points com-
muns avec le rite
que nous commentons. De la mme
fagon, le sanctuaire est spar du lieu
public
de telle
manire
que la colombe ne soit pas
visible, mais
qu'elle
puisse
tre entendue. I1 n'est fait mention d'aucune
formation
particulire, sinon celle d'une exigence de
pr-
paration et de puret.La Pythie est l'objet des manifes-
tations du Dieu, tandis
que la Colombe est f invocatrice
ou le tmoin de la manifestation de la puissance
divine
281
ABC de l'sotrisme maonnique
qu'elle
transmet et interprte aux offlciants
prsents
dans
le temple. C'est une nuance apparemment importante,
mais qui
en ralit n'indique
qu'une
diffrence de nature
quant
la technique utilise. Nous allons d'ailleurs le
voir un
peu plus
loin dans les explications
que
nous en
donne Jamblique. Il semble toutefois
que l'ancien Isral
connut ce
que
l'on appela les devins inspirs ))
ou ex-
tatiques . Ils sont des hommes divins , synonymes ici
de
prophtes
ou encore des voyants (Par
exemple I
Samuel 9:9 et II Samuel 24:lI). Il semble donc que
la divination inspire ait t connue ds la plus haute
antiquit par les smites occidentaux et les Archives
royales de Mari mentionnent mme des
rpondantes
ou prophtesses. C'est une des rares traces
que
nous
ayons, dans laquelle la femme n'est
pas
assimile une
sorcire seulement apte
pratiquer
telle ou telle forme
de ncromancie. En effet la divination et les invocations
ont toujours t condamnes
par la Bible. 11 faut bien
reconnatre
que
cela n'empcha
pas
les
pratiques
de ce
genre puisque nous en retrouvons les traces dans toutes
les cultures postrieures
et dans les traditions religieuses
et sotriques d'Occident. Elles demeurent toutefois dans
leur essence et leur principe, condamnables aux
yeux
du
systme religieux alors majoritaire.
L'hrsie gyptienne
Le systme rituel de la maonnerie gyptienne de Ca-
gliostro
se situe face un double
paradoxe. D'une part
il apparat en marge et mme en opposition avec le pou-
voir religieux dans la mesure o il est maonnique et fait
282
Cagliostro et les mystres de la colombe
en mme temps intervenir une dimension magique.
D'autre part il apparat comme un systme concurrent
et rhabilitateur de la maonnerie spculative de son
temps.
Cela explique
que ces rites pourraient
apparatre
comme
profondment marqus par la religion biblique.
Les psaumes, les prires, les noms des anges, des
pro-
phtes,
etc. en sont la marque manifeste. Cette remarque
est toutefois nuancer dans la mesure o bon nombre
de rites maonniques font appel de telles
prires
ou
hymnes. C'est toutefois beaucoup
plus rare (les Elus-
Cohens mis part) dans une formulation magique
comme cela semble tre le cas ici.
Dans un mme temps, ces rites ne peuvent
tre aux
yeux
des religieux
que la manifestation d'hrtiques,
bafouant et rejetant l'autorit et le rle d'unique inter-
cesseur de l'gse pour s'attribuer des fonctions
qui
ne
peuvent
tre celles de simples hommes. Il ne faut pas
oublier
que
le Christ,
puis
l'gfise se dfinirent comme
le seul chemin menant Dieu. Il n'existe
pas
de
pouvoir
donn l'homme
(ni mme un religieux, un
gnostique
qui
n'appartiendrait
pas l'Eglise)
qui puisse
lui donner
cet accs direct au Pre. Mais encore
plus,
une
prten-
tion d'invoquer la manifestation des envoys de Dieu
pour leur demander des conseils ou des aides, semblerait
contraire la notion mme de sacrement et de salut. Une
telle attitude a de tout temps t condamne
par
les
pouvoirs religieux, comme une persistance
des anciens
cultes
prophtiques. On imagine encore
plus l'impact
d'un dcor et d'une ritulie qui,
comme nous l'avons
vu, rappelle troitement les oracles fminins.
ABC de l'sotrisme maonnique
Nous nous trouvons 1 dans un espace entnbr et
aujourd'hui difficilement accessible, tant le recul nces-
saire la comprhension du contexte nous manque. Les
crits sur lesquels nous venons de nous pencher
mon-
trent bien
que
Cagliostro appartient ces
groupes
d'ini-
tis
qui
considraient
que
la maonnerie spculative
d'alors ne pouvait, dans ses formes,
garantir
I'initi
l'accs un niveau de conscience suprieur. C'est pour-
tant celui-ci
qui
leur permettrait
d'acqurir les plus
sublimes connaissances et de faire disparatre le vieil
homme, accomplissant ainsi sa rgnration. Selon la
perspective
sotrique devenue classique cette poque
et dveloppe dans ses catchismes par
Cagliostro, Dieu
avait cr l'homme son image, sa ressemblance. Ce
dernier fut donc l'tre le plus puissant
et le plus
suprieur
aprs la divinit. I1 avait le
pouvoir
d'ordonner et de
dominer les cratures au-dessous de lui. Mais il abusa
de ce
pouvoir.
En consquence, Dieu le priva
de sa
supriorit et le rendit mortel, en lui tant
jusqu'
la
communication avec les tres clestes. Or tout bon et
vrai maon tel que
Cagliostro se flatte de
parvenir
se
rgnrer et devenir un des lus de Dieu.
Poursuivant son catchisme, nous dcouvrons
qu'il
explique qu'outre
la ncessit de
pratiquer les vertus au
plus
sublime degr telles
que
la charit, la bienfaisance, il
faut
que
Dieu, sensible I'adoration, au respect, la
soumission et aux ferventes prires,
excite et dtermine
un de ses lus pour nous secourir, nous instruire et nous
rendre digne de mriter ce bonheur suprme.
284
Cagliostro et les mystres de la colombe
Un peu plus loin, une
question
est
pose
sur les
moyens de parvenir la
purification
de I'homme. La
rponse rsonne sans ambigut : il faut d'abord com-
mencer par connatre les caractres spirituels, les invoca-
tions Dieu, la manire de s'habiller, et la mthode dont
il faut former et
prparer les instruments de I'art selon les
influences
plantaires... (p.
4l) Suivent des indications
qui permettent d'tablir ces relations et de consacrer ou
bnir les outils maonniques. Cela montre d'une manire
claire
que l'intention de Cagliostro est de se servir du
vtement et du symbole maonnique pour en faire une
action rellement magique. N'oublions
pas qu'il
est re-
quis pour de telles oprations de consacrer ou bnir tout
particulirement les objets
qui
vont tre utiliss, chan-
geant
ainsi leur nature subtile. Un
peu plus loin, parlant
du
papier
de l'art dont se servent les lus
pour
toutes les
oprations, invocations, etc., il explique
que tout homme
lu de Dieu a le
pouvoir d'accorder f initi la puissance
que procure
la vritable cabale une fois que le pentagone
trac sur ce
papier aura t expliqu.
Il n'est
pas
ncessaire d'aller plus loin dans cette di-
rection, car les lments
que
nous venons d'voquer sont
assez clairs pour comprendre
que le rituel maonnique
est
pour
Cagliostro I'occasion de transposer une autre
dimension visant mettre en acte une vritable rgn-
ration de f initi et une restitution des
pouvoirs qui
taient les siens l'origine. L'uvre de la Colombe ma-
nifeste d'une faon tangible l'expression de ce pouvoir,
hirophanie effective
qui ne
place pas
de dlai dans cette
qute,
mais rvle immdiatement la prsence de la divi-
nit et son contact troit aux initis. Elle est la preuve
285
ABC de l'sotrisme maonnique
effective de ce
que
Cagliostro veut apporter aux initis,
le retour leurs pouvoirs.
On se souvient
que
Martins
de Pasqually dans son Ordre maonnique des Elus-Co-
hens cherchait obtenir le mme rsultat. Mais l'absolue
complexit des rites
qu'il proposait
ne permettait pas
cette illustration immdiate des
pouvoirs promis.
Ici Ca-
gliostro,
utilisant une technique oraculaire fort ancienne,
fait la preuve
de ce qu'il manifeste par
la manifestation
et le soutien des hirarchies divines.
Magie et thurgie
On est en droit de se demander
sur quels principes
repose cette c-
rmonie et s'il s'agit vraiment d'une
confusion entre magie et franc-
maonnerie. Pour rpondre d'une
faon prcise
cette
question
il fau-
drait pouvoir
dvelopper ici I'ensemble des sources et
influences dans lesquelles a pu puiser
Cagliostro ou
qu'il
a pu recevoir. Il ne faut pas oublier qu'il
vit la
fin du xvrrre sicle et que la cabale
pratique
de cette
poque est la fois l'hritire de la tradition
judo-
chrtienne et de la rsurrection noplatonicienne durant
la renaissance italienne. Un des auteurs qui exprime sans
doute Ie plus
clairement cette double influence ds le
xvI' sicle est Henri Corneille Agrippa dans ses trois
livres
de la philosophie
occulte . Pour la question qui
nous occupe ici, on pourra plus
spcialement se rappor-
ter au livre trois. Plusieurs chapitres sont consacrs au
don de prophtie
et la transe (
45 5l). I est clair la
286
Cagliosto et les mystres de la colombe
lecture de ceux-ci
que les sources considres comme
essentielles
quant
la
question
dont nous parlons,
sont
les traditions
grecques
et
plus
spcialement
platonicien-
nes. Il crit
que
le don de
prophtie
est un don
q
s'exerce lorsque les dieux ou damons font descendre
sur eux les oracles et leurs transmettent des esprits. Les
platoniciens norrmaient ces descentes des imrptions,
[des
pntrations]
des esprits suprieurs dans nos esprits.
[...]
Ces intrusions divines ne se manifestent pas lorsque
notre me est tourne vers
quelque proccupation; elles
arrivent lorsque l'me est libre de tout souci. ( a5)
Dans le chapitre 46, il
prcise que
la transe est une
illumination de l'me
par les Dieux ou les da'imons.
D'o ce texte d'Ovide: Dieu est en nous, aussi la pos-
sibilit de converser avec le ciel. L'esprit descend de son
trne thr. Enfin Agrippa revient vers l'autorit de
Platon pour expliquer
que
le don de
prophtie
est
corlme un lien. Cet esprit ne fait
pas partie
en effet
des sens
qui
excitent le corps. Il est tranger l'animalit
de l'homme et se rattache l'intelligence insible dont
il procde
car il ne
peut agir de lui-mme. Lorsque l'es-
prit
est libre, abandonnant les rnes du corps, il
peut
s'affranchir des chanes
physiques,
des membres et des
organes, comme s'il lui tait permis de sortir d'une
prison. ( aQ On retrouve dans ce passage
toute la
terminologie
propre
au
platonisme.
L'me enferme
par le corps et
qui
cherche s'en librer
par
la
pratique
de la philosophie ou de [a mystique
pour
rejoindre le
monde intelligible d'o elle est issue. La transe ou la
divination est le moyen
qu'elle
utilise
pour
communiquer
avec les entits en
question.
Le chapitre 50 reprend et
ABC de l'sotrisme maonnique
dveloppe de faon prcise
cette technique citant Platon,
Aurelius Augustinus, Zoroastre, Herms, Hrodote, les
Egyptiens, Ciceron et Saint Ambroise. Il
prcise
d'ail-
leurs que << certains modes de divination tiennent le mi-
lieu entre la divination naturelle et les oracles
qui,
eux,
n'appartiennent pas
la nature. > Comme nous l'avons
vu, Cagliostro intgre des techniques
qui peuvent
s'clai-
rer par la faon dont on les considrait alors.
Que
le
Matre fasse les invocations ou la Colombe elle-mme
qui
les rpte, le but est de crer un lien, d'obtenir le
contact avec les esprits invoqus. Le chapitre 53
d'Agrippa dcrit une
prparation qui
correspond tout
fait la tradition antique et aux indications donnes
par
Cagliostro. Il convient de se dtacher des passions,
d'amener l'me au calme
par
les rites adquats, de puri-
fier notre esprit et de le tourner tout entier vers le spiri-
tuel. C'est dans cet tat
que la Colombe pouvait
accomplir son office. On comprend qu'il ne s'agissait
pas
alors de la manifestation de
pouvoirs
magiques,
mais de la mise en acte d'un
processus mystique visant
le dpassement de soi et ayant
pour pralable
une ascse
cultivant la vertu. L'tre de la colombe reprsente cette
puret
et simplicit requises par
I'oprant
qui peut ainsi
se
prsenter
devant les puissances divines invoques.
I1 nous reste dire quelques
mots sur le fonction-
nement de cet oracle. Certes nous avons pu reconstituer
les grandes
lignes du rituel, mais la faon dont la mani-
festation a lieu va nous renseigner sur le contexte philo-
sophique sous
jacent.
Il existe peu
d'explications ce
sujet et Agrippa que
nous avons cit nous renvoie lui-
288
Cagliostro et les mystres de la colombe
mme aux noplatoniciens et Jamblique. Or ce sont
bien Les mystres d'Egypte traduit ds 1497 par Marsile
Ficin
qui
vont nous aider le comprendre. Jamblique
nous explique
que la divination pratique Delphes est
en effet celle
qui
est inspire
par
l'enthousiasme ou tho-
phorie.
Cette forme de mantique fait appel trois inter-
venants, un thurge
(qui
suscite la prsence
du dieu dans
un mdium), la prophtesse (le mdium) et le Dieu
qui
f inspire sous la forme d'un
pneuma. La Pythie n'agit
pas de sa
propre initiative, mais reste accompagne des
prtres
jusqu'
la salle o elle rend les oracles. Nul doute
qu'elle n'agisse sur leur demande comme l'indique Ca-
gliostro
dans sa
procdure. Jamblique explique d'ailleurs
<< qu'on use
parfois
de certains objets apparents aux
Dieux
qui
vont intervenir ou encore d'incantations ou
de formules, apparentes elles aussi, disposes
pour les
prparatifs
de l'accueil et la venue et l'piphanie des
Dieux. >> (Les mystres d'gypte,III, 14)
Ces invocations accomplies, le thurge voit le
pneuma qui descend et
qui
entre dans le mdium; il
peut
dire sa
grandeur et sa
qualit; il peut le commander
et le
gouverner mystrieusement. Le mdium le voit aussi
sous l'espce du feu avant de le recevoir;
parfois
aussi il
se manifeste tous les spectateurs... (Zes
mystres
d'gypte,III, 6) Plus tard Proclus s'inscrivant dans la
mme tradition et se fondant tant sur Jamblique
que
sur les Oracles Chaldaques
parlera de f invocation, ex-
pliquant qu'elle vise obtenir la venue de la divinit,
son apparition
parfois sous forme incorporelle,
parfois
sous forme visible ... des co{ps, cause de vous, ont
t attachs nos autophanies... (Fr.
142, oracles
ABC de l'sotrisme maonnique
chaldaques, Belles Lettres) Ce sont ces apparences,
qu'elles
soient perues par
une vision intrieure de la
Colombe ou par
une apparition extrieure,
qui
seront
dcrites l'assemble afin de vrifier I'identit de I'esprit
prsent.
On se souvient que la forme choisie
par
l'appa-
rition n'est
pas quelconque,
mais
quelle
sera en
quelque
sorte la signature de I'ange. Savoir le reconnatre per-
mettra l'oprant de ne
pas
tre abus
par
des esprits
pervers qui
auraient
pour
but de contrefaire f identit
des divinits vises. Nous voyons dans le rituel de
Cagliostro avec
quelle
attention les descriptions sont
demandes.
Quant
la nature de la manifestation, nous voyons
dans les anciens mystres
qu'elles
font appel au
pneuml,
substance immatrielle qui pourrait
tre rapproche
de l'ectoplasme des spirites modernes. Mais les textes
prcisent qu'un
niveau
plus
subtil de la perception
est
parfois
requis. 11 en est effet difficile
pour
les anciens
d'accepter f ide qu'un pur
esprit, parfaitement
dtach
de la matire puisse y tre li de
quelque
manire, mme
indirecte. C'est dans ce cas que l'oracle prend
la forme
de ce que
Jamblique appelle l'adduction de lumire.
Le vhicule thr et lumineux (rneuma psychique)
attach l'me est clair d'une lumire divine, en suite
de
quoi
les reprsentations divines saisissent notre puis-
sance imaginative, mues par la volont des Dieux.> (Les
mystres d'gypte,III, 14) C'est cette imagination, ou
fonction imageante qui
donne une forme la manifesta-
tion divine
qui
vient d'tre invoque. Jamblique
prcise
que
cela
peut
se faire de deux faons, soit que
les Dieux
soient prsents
l'me, soit
qu'il
fasse luire sur elle,
290
Cagliostro et les mystres de la colombe
partir
d'eux-mmes une lumire annonciatrice. Dans
ces deux cas, soit la
prsence
soit l'illumination divines
sont transcendantes. > (Les mystres d'Egypte,III, 14)
Autrement dit, la Colombe reoit une lumire intrieure
qui,
s'appuyant sur la nature de cette substance thre,
dclenche une vision donnant l'illusion d'une apparition.
Celle-ci est bien relle dans sa reprsentation intrieure,
mme si dans ce dernier cas un tmoin extrieur ne per-
cevrait rien.
Compte tenu de ce qui
a t dit sur I'absence d'initia-
tive de la Colombe, il semble bien
que
ce soit le Matre
qui
dtermine
par
ses invocations la manire dont la
manifestation doive se
produire.
I1 n'est d'ailleurs pas
impossible qu'elle
se fasse de manire diffrente selon
les hirarchies invoques.
Cagliostro, un maon thurge
Arriv ce
point
de notre analyse, nous
pourrions
nous demander ce
qu'elle
nous permet
de dire de la
maonnerie gyptienne propre
Cagliostro.
Si ce dernier avait bien l'intention de construire une
ritulie efficiente, capable de transformer les tres, pour-
quoi
ne
pas
avoir tout simplement abandonn la franc-
maonnerie? Pourquoi choisir ce cadre et ce systme?
Peut-on encore, en rapprochant Cagliostro de C. Agrippa
parler
de magie cleste ou s'agit-il de tout autre chose?
Un lment du rituel que
nous avons voqu
plus
haut
peut
nous pennettre de dgager des lments de
rponse. I1 s'agit du coup de pied
droit frapp sur le
sol au moment de l'invocation des hirarchies ang-
291
ABC de l'sotrisme maonnique
liques. Lorsque le catchisme de Compagnon s'interroge
sur le sens de ce
geste,
la rponse est:
Que
le Matre
agissant lve dans cet instant son esprit l'ternel, et
qu'il
tend se dpouiller de sa
partie physique pour ne
s'occuper que
de son moral. (p.
55) Comment ne
pas
voir dans cette phrase un para1lle
avec les doctrines
platoniciennes
et noplatoniciennes rsumes dans le
dbut de l'hymne tous les Dieux de Proclus lorsqu'il
dit: ...O Dieux, vous
qui
tenez la barre du
gouvernail
de la sagesse sacre, et
qui,
en allumant dans les mes
des hommes la flamme du retour, les ramenez
parmi les
Immortels, en leur donnant,
par les initiations indicibles
des hymnes, de
pouvoir
s'vader de la caverne obscure et
de se
purifier...
Cette formule nous montre un Cagliostro
proccup
de runir les exigences de
puret et de vertu dans le
Matre agissant. Car il doit associer deux attitudes
souvent opposes, celle d'un mage apparemment tout-
puissant, commandant aux hirarchies angliques et
convoquant les esprits
par
d'inflexibles
paroles
et celle
d'un tre incarnant les vertus de noblesse et de
grandeur.
N'crit-il
pas, ...I'homme ayant t cr
par Dieu son
image, il a la supriorit sur toutes les autres cratures,
parce que
lorsqu'il opre, il fait alors usage du grand
pouvoir que
Dieu lui a accord, et
que,
s'il ne doit
jamais
agir avec orgueil, il faut nanmoins
qu'il fasse connatre
par la grandeur
et la noblesse de ses actions, sa persua-
sion, son triomphe et sa
gloire. Ce n'est
point la fiert de
l'orgueil
qu'il
annonce: c'est la noblesse, la fermet,la
dignit qui inspirent la confiance. N'imitez
jamais,
et
mfiez-vous de ces hommes hypocrites
qui,
toujours
Cagliostro et les mystres de la colombe
genoux, les yeux baisss et le corps courb, ne parlent
qu'avec exclamations et n'agissent
qu'avec
bassesse; le
respect et la douceur sont sur leurs lvres tandis
que
f insolence, l'envie et I'orgueil sont dans leur cur. )
(p.s5)
Le Matre agissant ne se comporte
pas ici comme un
tre manifestant une toute-puissance inflexible et abso-
lue, soumettant les esprits invisibles sa volont. L'op-
ration
qu'il
accomplit ne vise
pas sa seule satisfaction,
mais rponds un
projet qui le dpasse. Les indications
rptes exigeant la
puret et la droiture morale de la
Colombe, aussi bien
que
de celui
qui
dirige le rituel,
impliquent
qu'il faille
parler ici de ce
que
les anciens
appelaient l'art hiratique ou thurgie et non de
quelque
forme
que
ce soit de magie. De plus, l'tre
qui
agit doit
se tenir droit , tre capable d'apprcier ses uvres avec
lucidit, sans fausse modestie, mais avec fermet. C'est
bien cela
qui nous
place dans une
perspective rituelle
fonde sur les traditions antiques et
plus spcialement
noplatonicienne. Il n'y a
pas de contrainte dans cette
pratique, mais comme le dit Jamblique une persuasion,
une communion, une amiti indissolubles et un accrois-
sement de l'amour divin. (Les.mystres
d'Egypte,l,l2.)
Comme l'crit Carine Van Liefferinge, Ici encore, la
persuasion, indissociable de cette amiti entre hommes
et Dieux,
place la relation un niveau horizontal. Or,
si l'on admet aisment
qu'un
ami n'exerce
pas
de
contrainte sur un ami, mais seulement une
persuasion,
on
peut
s'tonner de cette conception d'une amiti entre
les dieux et les hommes. (p.
59) Cela implique
que le
Matre s'est lev
par
sa dmarche vertueuse un niveau
ABC de l'sotrisme
maonnique
spirituel quivalent
celui des dieux ou
plus
exactement
des esprits angliques qu'il
doit convoquer
devant la
Colombe.
S'il s'agissait de contrainte magique, le dve-
loppement
spirituel
de I'oprant
n'entrerait pas
en
jeu
puisque
les apparitions
ne seraient que
Ie rsultat
d'un
rapport
de force,
dont le mdium ne deviendrait que
le
tmoin ou le rceptacle passif.
La dmarche que
suggre
Cagliostro
la suite de ces lointains matres, c'est le
rapprochement
entre un travail de purification
int-
rieure,
un dveloppement
de la vertu et de l'lvation
vers le monde spirituel. L'action rituelle devient
agis-
sante non par
une simple technique coercitive mais par
une quivalence
de nature. L'initi a bti son nouvel
tre
et s'est lev pas

pas
vers ce niveau auquel il agit
maintenant.
Le fait qu'il
s'agisse
d'une dmarche
volon-
taire unissant la raison critique
et la dimension
spiri-
tuelle, implique que
les notions de dogmes ou de
rvlation
au sens biblique ne peuvent
s'y intgrer. L,tre
dcide
ainsi librement
de sa destine et de la qute
initiatique qu'il
poursuit.
Cet oracle de la Colombe nous conduit la dcouverte
d'une maonnerie
spirituelle
s'inspirant trs troitement
des traditions de l'hermtisme
dans ses expressions hira-
tiques.
Un examen
un peu
rapide aurait pu
nous laisser
croire qu'il
s'agissait
soit d'une sorte de spiritualit
chrtienne ritualise
maonniquement,
soit d'oprations
magiques
faites
sous le couvert maonnique.
Or le rap-
prochement
entre les actes rituels dcrits par
Cagliostro
et les pratiques
dcrites dans les textes antiques, nous
montrent
une parent
troite que l'auteur n,a peut-tre
294
Cagliostro et les mystres de la colombe
pas perue dans ses dtails. Nous avons aujourd'hui un
recul critique
qu'il tait sans doute difficile d'avoir son
poque, comme les textes syncrtiques d'Agrippa ont
pu
nous le montrer. Mais ce mme auteur a montr que les
sources hermtistes taient bien prsentes et servaient de
socle ce systme.
Quant
au cadre maonnique, il est l'lment fonda-
mental et dterminant
qui permet
f initi de travailler
sur son
propre
tre
grce
aux symboles et aux outils
qui
lui sont donns. Il ne s'agit pas d'une dmarche reli-
gieuse, mais de la mise en uvre dlibre d'un processus
de maonnerie, ou de sculpture,
qui
nous aide
passer
de la pierre
brute la pierre
taille, fondant le spirituel
sur le matriel.
Il va de soi que cet acte, aujourd'hui accompli d'une
manire simplement symbolique, l'tait par
Cagliostro
d'une faon hautement oprative, I'initiation et les rites
tant considrs comme efficients
par
eux-mmes. Nous
entrons l dans une
pratique
de la voie maonnique
rellement
philosophique,
c'est--dire soucieuse d'aider
l'humain se parfaire et rejoindre les dimensions leves
de la conscience
par l'utilisation de tous les moyens dont
il est pourvu. A la fois vertueuse et noble cette contem-
plation
de la lumire nous laisse percevoir le chatoiement
et la richesse d'une tradition maonnique gyptienne
jusque-l
presque ignore.
295
ABC de l'sotrisme maonnique
Pratique de la Conscration du temple intrieur
Nous venons de voir comment la franc-magonnerie de
Cagliostro a
pu
utiliser des connaissances antiques
pour
laborer un rite divinatoire et conscratoire. Comme nous
l'avons fait
jusque-l,
il est intressant
pour
nous de com-
prendre
de f intrieur la vraie nature de ces
pratiques.
C'est ce que nous allons faire ici. Il n'est certes pas possible
de recrer dans votre temple personnel l'amplitude de ces
crmonies. Elles ncessitent obligatoirement la prsence
et l'action rituelle de plusieurs participants. Mais les
principes
l'uvre sont tout fait utilisables. Elles per-
mettent de saisir la quintessence
de ce
qui
tait accompli.
Afin de comprendre la pratique que nous allons effec-
tuer, nous devons
prciser quelques
lments supplmen-
taires provenant
d'un texte de Marconis de Ngre
propos
de Cagliostro.
Le fondateur du Rite de Memphis cite quelques
passages
du catchisme du grand
Cophte.
Demande.
-
Quels
sont vos travaux?
Rponse.
-
J'ai connu le fond de mon orgueil,
j'ai
assassin le vice,
j'ai
pu
obtenir la connaissance de la
premire
matire, etc.
D.
-
Dans quels
auteurs avez-vous
puis
ces connais-
sances ?
R.
-
Dans aucun; les plus
estims, les plus
suivis sont
faux et apocryphes; tous les livres qui en parlent ne
contiennent que
des mensonges, sans en excepter ceux
des vritables philosophes,
comme Mose, Jean, etc. Ces
crits ne sont
pas
eux, on les a altrs et mal interprts.
Cagliostro et les myslres de la colombe
D.
-

qui faut-il s'adresser pour tre clair?
R.
-
Salomon nous a appris
qu'il
faut recourir aux
lus suprieurs
qui
environnent le trne du Sublime Ar-
chitecte de l'univers. Ces tres sont les sept anges
qui
prsident aux
plantes.
Difficile de ne
pas
souscrire son
jugement
sur les
livres auxquels il fait rfrence. Cela est d'autant plus
remarquable aprs I'analyse des sources antiques que
nous venons de faire. Comment ne pas trouver trange
ensuite, le nombre d'initis gyptiens singeant l'gfise
chrtienne, sinon catholique...
Un
peu plus loin dans le texte, Marconis nous prcise
les noms des sept lus
qui
sont: Anal pour le Soleil,
Michel
pour la Lune, Raphal
pour
Mars, Gabriel
pour
Mercure, Uriel
pour
Jupiter,Zobiachel
pour
Vnus, Ana-
chiel
pour
Saturne. Il est important de dire
quelques
mots
sur ces anges et sur leurs noms. A
partir
des dveloppe-
ments
gnostiques
des
premiers sicles, les cieux se sont
remplis d'un nombre indfini d'anges, d'archanges, d'es-
prits, de dmons, etc. Il semble
que les gnostiques
n'aient
eu de cesse de subdiviser le cosmos et d'attribuer des
esprits chaque aspect de la manifestation, chaque
repli de leur inconscient. Compar cela, la.mythologie
classique est d'une simplicit fascinante ! A partir
de
ces courants
gnostiques, les courants magiques
parfois
superstitieux ont dress des listes et des tableaux d'esprits.
Toutes sont aussi nombreuses
que
contradictoires. Le
systme des lus-Cohens est une bonne illustration
plus
proche de nous, d'une telle complexit. Or selon ces doc-
trines il est impratif de savoir distinguer les esprits bons
des mauvais. C'est entre autre cette condition
que
nous
ABC de l'sotrisme maonnique
pourrons rconcilier)) notre me avec le crateur
qui
nous a chti
pour
l'ternit, avec une telle efficacit...
Ceci est la raison pour laquelle nous trouvons autant de
diffrences dans les attributions. C'est galement pour cela
que les anges de Cagliostro correspondent sur certains
aspects aux Clavicules de Salomon et parfois s'y opposent.
En ces domaines, il est tout
particulirement important
de travailler de manire cohrente. C'est ce
qui
nous
per-
mettra de poser des bornes ce terrain si mouvant.
Il est clair
que
les lus
(anges,
archanges?...) sont
associs aux
plantes.
Ce systme septnaire remonte
la plus haute antiquit. Il se retrouve dans les cultes
sumriens et dans les mystres de Mithra dont nous
avons parl

plusieurs reprises. C'est donc un lment
sur lequel nous pouvons
nous appuyer. Il existe ensuite
deux
possibilits que
nous
pouvons
considrer ici. Celle
de la tradition issue de la kabbale et celle
qui
semble
s'en dtacher comme une alternative mi-chemin entre
l'hermtisme noplatonicien et la magie du xx. sicle.
Nous vous conseillons de vous rfrer ces deux princi-
pes. Ils ont une cohrence certaine et ont acquis une
validit au cours des sicles
qui
ont su leur donner une
force psychique
laquelle vous pourrez vous connecter.
Selon votre sensibilit, vous pourrez choisir l'une ou
I'autre, ou encore essayer les deux. Mais il ne s'agirait
pas de dire
que
ces deux alternatives effacent la vracit
de l'une par
rapport l'autre. Nous ne sommes pas dans
une version dogmatique o seule une vrit
pourrait
tre
efflcace. Il existe deux voies d'exprimentation, comme il
peut
exister plusieurs
voies
pour
s'lever vers le spirituel,
quoiqu'en
disent certaines religions.
Cagliostro et les mystres de la colornbe
Dans le systme kabbalistique hbraiQue auquel nous
nous rfrons, les attributions sont les suivantes:
Dans le systme dit olympique oa d'Armadel, les
attributions sont les svantes:
Plante Symbole Couleur Esprit Sceau
Saturne
t)
Bleu
outremer
Tsafkiel )npos
4
Jupiter T Bleu Tsadkiel bxp'rs 1
Mars d Rouge Kamael )Nni
</
Soleil o Jaune Raphael bttsl
1
Vnus I Vert Haniel )t+:sr
N
Mercure { Orange Mikael )!'D
{/
Lune 0 Violet Gabriel Sn':: /
Plante Symbole Couleur Esprit Sceau
Saturne
I)
Bleu
outremer
ARATRON
tf-t{
Jupiter T Bleu BETHOR
tfr-,r
Mars d Rouge PHALEG
rg
Soleil o Jatme OCH
w
Vnus I Verl HAGITH
m
299
ABC de I'sotrisme maonnique
Dans la mesure o ce rituel de la colombe s'enracine
vraisemblablement dans les oracles
grecs,
nous vous re-
commandons de dbuter par
ce deuxime systme d'at-
tribution. Cela vous
permettra
galement de ne pas
tre
trop
parasit par
des associations d'ides sur des noms
angliques que
vous atriez pu croiser par
ailleurs.
Marconis de Ngre nous donne
quelques
autres
pr-
cieuses informations que
nous associerons avec notre
pratique.
Selon lui, Cagliostro utilisait entre autres orne-
ments, le drap snique (ou
voile copte)
que les Coens
avaient adopt, de couleur
jaune,
ayant les franges blan-
ches aux extrmits, brodes en or, et reprsentant les
sept emblmes des lus, des sept
plantes et les sept
sciences prescrites pour
obtenir la sagesse. C'est l une
prescription
tout fait intressante, qu'il
est sans doute
un
peu
difcile de mettre en application. Ce voile devrait
recouvrir la tte en tombant de
part
et d'autre de la tte,
comme les voiles
que
les prtres romains ou les aruspices
plaaient
sur leur tte durant les rituels. Mais il s'agit ici
d'un voile des cieux, qui
en
plus
d'tre symbolique est
charg magiquement par
la
puissance
des noms et des
sceaux qui y
correspondent. Nul doute
qu'il
serait tout
fait intressant d'utiliser un tel lment.
Plante Symbole Couleur Esprit Sceau
Mercure T Orange OPHIEL
L
Lune o Violet PHUL
xtrj
300
Cagliostro et les mystres de Ia colombe
Enfin Marconis
prcise : << les vocations, les appari-
tions,
qui
avaient lieu par
sa colombe ou son
pupille,
et
ses
prdictions,
[...]
se
pratiquaient par le moyen de la
colombe ou du pupille, qui
seuls voyaient tous ces mira-
cles dans une carafe remplie d'eau
pure, place
sur une
table couverte d'un tapis vert, et environne de sept
bougies.
La forme de voyance est clairement identifie ici. Elle
est connue sous le nom d'hydromancie. Il est donc tout
fait
possible que I'eau ait servie de support la voyance
effectue. Nous savons
qu'une
surface liquide claire
d'une faon caractristique cre un tat modifl de cons-
cience
que
I'hypnose a bien explor.
Nous vous recommandons donc de vous munir du
voile
que
vous avez utilis
pour la pratique
du 3'degr.
Vous
prparerez galement l'encensoir, un encens spci-
que
pour
ce type de travail ou encore un encens
qui
rappelle
pour
vous la dimension spirituelle.
Sans
que
cela soit obligatoire, vous
pouvez prparer
une feuille cartonne de couleur verte
(ou
un tissu) sur
laquelle vous aurez trac 7 doubles-cercles contenant au
centre le sceau de l'esprit de la
plante
et f intrieur du
double'cercle le nom de I'esprit, le signe de la plante
associ deux croix
(X) de part
et d'autres sparant ces
deux lments. Ces 7 doubles-cercles seront placs
autour
de la feuille cartonne de telle sorte
que le centre soit vide.
Yous
prparerezgalement une coupe d'eau
qui
sera pose
le moment venu au centre de cette surface. L'intrieur (ou
la totalit) de la coupe sera d'une couleur sombre.
Prparez galement autant de
petites
bougies
(veil-
leuses) que
de cercles.
301
ABC de l'sotrisme maonnique
Tout ce
qui
est ncessaire ayant t
prpar,
dbutez
votre
pratique par
les ouvertures auxquelles vous tes
maintenant habitu. Faites en sorte d'lever votre Loge
jusqu'au
3" degr. Si vous avez dj travaill ces techni-
ques,
entrez dans votre Loge intrieure votre vritable
chambre du milieu. Une fois que
cela est fait, cafiez
momentanment les trois colonnes autour du
pav mo-
saiQue, ainsi que les flambeaux de I'Est. Vous
pouvez les
placer
sur le ct, sans
que cela ne
prsente
de
problme
dans la mesure o le lieu dans lequel vous vous trouvez a
maintenant acquis les vibrations ncessaires. Placez sur
le
pav
mosaque le papier cartonn vert
(ou
le tissu).
Disposez la coupe d'eau pure au centre et vos 7 lampes
au centre de chacun des doubles-cercles. Allumez les
7 lampes. Asseyez-vous et mditez quelques
instants.
Lorsque votre respiration sera devenue
profonde
et
rgulire, levez-vous . Placez le voile sur votre tte,
qu'il
s'agisse de celui des plantes ou de celui utilis pour les
pratiques
du troisime degr. I1 devra retomber sur vos
paules et devant, s'arrter au niveau du front.
Placez un
peu
d'encens sur un charbon
pralablement
allum et dposez le brle-parfum sur la table (ou par
terre) entre vous et l'espace des 7 bougies, de sorte que la
fume s'lve entre vous et le centre du temple symbolique.
Puis posez
la main droite sur votre
poitrine
et dites:
Grand Dieu ternel, ffe suprme et souverain coute
mon appel !
Conscient de mafaiblesse et mafragilit,
je
tourne vers
toi mon brlant amour et t'implore du
plus profond
de mon
ceur de
faire
paratre
mes
yeux
un signe
particulier qui
me comblera de
joie
et de
flicit.
302
Cagliostro et les mystres de la colombe
Permet
que
ce signe manifeste clairement ton agrment
cette conscration de mon Temple.
Grand Dieu ternel, ffe suprme et souerain coute
mon appel et
que ton signe se manifeste !
Asseyez-vous, le voile toujours sur votre tte et respi-
rez
paisiblement, contemplant les
yeux
mi-clos la surface
du liquide
que vous apercevez travers le rideau de
fume de I'encens. Placez votre regard comme vous
l'avez fait dans I'apprentissage du
pav
mosaique. Si
vous en ressentez le besoin, vous
pouvez
clore vos
yeru(
pour
mieux recevoir les impressions ou messages qui
peuvent
se manifester cet instant. Soyez attentifs
toute sensation, fut-elle fugitive. I1
peut
s'agir d'un sen-
timent intrieur, d'une manifestation
psychique
ou
mme dans certains cas
physique.
Une fois
que
vous
a:urez
peru
ce
qui
vous apparat comme un signe
(ou
aprs un moment de relaxation et de mditation) levez-
vous et dites:
Je demande aux esprits des sept
plantes (prononcez
les
noms de chacun d'eux)
par le nom du
grand Dieu rcrnel
et
par
les
pouvoirs divins
prsents en tout tre, d'agir,
oprer et travailler suivant ses intentions
pour
inaugurer,
consacrer et bnir cette Loge intrieure
que
j'ai
spirituel-
lement anime.
Qu'il
en soit ainsi!
Fermez vos
yeux et
prenez
conscience de la manifes-
tation de ce
pouvoir emplissant votre tre et illuminant
le lieu dans lequel vous vous tenez.
Asseyez-vous ensuite
pour
mditer
quelques
minutes,
puis enlevez votre voile. ilteignez les 7 bougies avec res-
pect, remerciant mentalement chacun des esprits
pour
sa
prsence.
303
ABC de l'sotrisme maonnique
Rangez le matriel symbolique et replacez les bougies
autour du
pav
mosaique.
Vous
pouvez
alors noter vos ventuelles observations,
puis procder
la fermeture rituelle des diffrents
degrs.
Comme vous venez de le dcouvrir, ce rite utilise les
techniques transmises par
Cagliostro. I1 vous
permet
de
consacrer spirituellement votre temple intrieur. Il est
intressant de noter
que
vous
pouvez
utiliser la mme
trame rituelle pour
travailler sur des plantes spcifiques,
recevant de manire spontane et intuitive les connais-
sances et la force qui y
est lie. Il vous suffira dans ce cas
d'adapter les textes donns plus haut.
Le rite de Cagliostro est indniablement opratif et ce
chapitre vous aura permis de dcouvrir
quelles
en sont
les sources et comment il est possible de travailler avec
ces techniques. Il convient cependant de remarquer
que
la phrasologie
ainsi
que
les intentions exprimes se rat-
tachent davantage une approche magique et
presque
coercitive, plutt que
thurgique au sens
que nous avons
dfini
plus
haut. Cette formulation originale est compen-
se
par
la conscience hautement morale de sa dmarche.
C'est elle
qui permet l'oprant de conserver son inten-
tion dirige dans la bonne direction. C'est la raison pour
laquelle la squence rituelle qui prcde
a t, adapte
dans une approche plus thurgique.
7
LES DEGns supnrruns
Nous avons eu l'occasion dans le 4t chapitre d'abor-
der la
question
des hauts grades ou degr de
perfec-
tion(nement). I est intressant de revenir maintenant
sur les pratiques individuelles sotriques de ces degrs.
Nous savons
que
trs
peu
de livres ont t
publis
sur
cette
question.
Cette
partie
de notre ouvrage aura
pour
intention de vous donner deux exemples
possibles
d'uti-
lisation sotrique de l'enseignement des hauts grades.
Il faudrait un livre complet
pour
dresser un
portrait
cohrent et complet de ces
pratiques.
C'est ce
que
nous
proposons
de faire une autre occasion, utilisant
pour
cela
quelques-unes
des techniques enseignes lors des
sances
que
nous animons en ateliers suprieurs.
Comme nous le disions, certains degrs sont tout fait
significatifs car ils se retrouvent dans un
grand
nombre
de systmes diffrents, tant souvent apparus
parallle-
ment la franc-maonnerie. La pratique individuelle per-
met de dcouvrir intrieurement le sens du symbolisme.
C'est une des
plus riches mthodes d'acquisition du sens.
Les trois
premiers degrs impliquaient la construction
d'un temple individuel dans lequel vous
pouviez
ac-
305
ABC de l'sotrisme maonnique
complir vos pratiques
spirituelles. Il en est de mme pour
les hauts grades.
Le dcor peut tre parfois diffrent
de celui des trois premiers
degrs, les mythes utiliss
pouvant tre diffrents. Notre intention est ici de vous
donner la possibilit
de faire l'exprience relle de diff-
rents degrs. Cela vous pennettra
de comprendre com-
ment les cls sotriques sont caches dans des rites
initiatiques qui pourraient

premire
vue apparatre
presque
abscons et redondants. Mais ne croyons
pas
que
tous contiennent de telles oprativits. L'chelle de
Memphis-Misram est un bon exemple d'une inflation de
degrs
qui
avaient souvent un objectif tout autre que la
qute
spirituelle et sotrique.
Chevalier de l'Arche Royale
(13"
degr)
Le
premier
rite que nous allons tudier se retrouve
dans le l3e degr du Rite cossais. Il est noter
que le
14' degr fait galement rfrence aux mmes
principes
kabbalistiques et il serait donc intressant de les associer
dans un
possible
approfondissement. Nous retrouvons
ces thmes symboliques dans le Rituel de I'Arche Royale,
ainsi videmment que celui de Memphis-Misraim.
Rite individuel
Pour la pratique
de ce rite, nous ne nous servirons pas
du dcor classiquement utilis lors de la crmonie de ce
degr. En effet il est tout fait intressant et utile d'ta-
blir une relation avec le schma du temple avec lequel
vous tes habitu. Pour ceux
qui
ont eu l'occasion d'tre
I*s degrs suprieurs
initi ce degr, ce sera l'occasion de dcouvrir des cls
supplmentaires de pratique.
Installez donc votre dcor comme I'ordinaire, mais
ne prvoyez pas le tableau de loge. h
phce
de celui-ci
vous utiliserez une reprsentation de l'arbre sphiro-
tique, galement appel arbre de vie. Nous vous don-
nons en annexe une reprsentation que
vous
pourrgz
reproduire et utiliser.
Ouvrez votre Loge
aux trois degrs de la
faon habituelle.
Aprs une
priode
de mditation, cartez
les trois bougies qui
entourent le
pav
mo-
saique,
puis posez la
reprsentation de l'ar-
bre sphirotique sur
celui-ci, le haut de la
page
vers I'Est. Dpo-
sez vos neuf bougies
au centre des neuf cer-
cles en commenant
par le bas. Vous place-
rez dans le cercle sup-
rieur qui
est le plus
proche
de l'Est, la veilleuse du feu sacr.
i)teignez toutes les bougies, sauf la veilleuse du feu
sacr. Munissez-vous d'une bougie flne ou
queue
de rat
qui vous permettra
de rallumer le moment venu les bou-
gies qui se trouvent sur les 9 cercles.
ABC de l'sotrisme maonnique
Asseyez-vous, les mains
poses

plat sur vos cuisses.
Dtendez-vous. Respirez tranquillement et
profondment.
Au bout de
quelques
instants, dirigez votre index et majeur
au-dessus de la veilleuse de l'Est et
prononcez (ou
vibrez) le
mot correspondant
qui
se trouve dans la colonne de droite.
Vous
procderez
de la mme faon
pour les 10 sphres.
Ordre de
progression
I
32
54
6
87
9
10
Faites suivre cette srie d'un moment de relaxation
dans lequel vous prendrez conscience de votre respiration.
Fermez les yeux et visualisez devant vous un triangle
d'or
qui porte les quatre
lettres du Ttragramme, Iod (!),
H (i1),
Vav
(T),
H
(;1).
Observez votre respiration et
simultanment, concentrez-vous sur ces
quatre lettres.
Au bout de
quelques
instants, utilisez votre allumeur
pour
vous saisir de la flamme du feu sacr. Allumez
chacune des veilleuses dans le sens ascendant, tel
qu'in-
diqu dans le schma ci-aprs. Lors de chaque allumage
prononcez (ou
vibrez) le mot correspondant
qui
se
trouve dans la colonne de droite. Vous
procderez
de
la mme faon
pour
les 10 sphres.
Noms prononcs
-
Assiah
1. Rchit haguilgalim
-
nt:5:n nDNr
2. Maslot
-
n#nn
3. Chabata
-'NIED
4. Tsedeq
-
j:r13
5. Madim
-
fiD
6. Chmech
-
DDD
7. Nogah
-
il'll
8. Kokav
-::'l:
9. Lvanah
-
il::)
10. Relem Isodot
-
iTTD'Ebn
308
Ordre de
progression
l0
89
67
5
34
2
I
Les degrs suprieurs
Noms
prononcs
-
Yetzirah
t0. Raibt hakodech
-
?rlpl nTn
9. Ophanim - EI:EIN
8. Aralim ubxx
7. Rachmalim ninun
6. Sraphim DEr'
5. Melerim El')hD
4. Elohim IffibN
3. Tarchichim aUlnrn
2. Kroubim D:n:
l.Achim-El?N
Faites suivre cette srie d'un moment de relaxation
dans lequel vous
prendrez conscience de votre respira-
tion.
Imaginez
que
se trouve devant vous un autel de
marbre blanc de deux coudes de haut sur lequel se
trouve un triangle d'agate
portant les quatre lettres du
Ttragramme dcrites
plus haut. Visualisez ce bijou
quelques instants,
puis relchez votre visualisation.
Imaginez maintenant
que
vous regardez au-dessus de
votre tte vers le ciel. Visualisez la vote toile
qui,
corlme le
plafond du temple, recouvre tout l'espace
dans lequel vous vous tenez. Maintenez cette visualisa-
tion et
prononcez I'expression En Soph Aor. Imagi-
nez alors
que
vous franchissez cette vote toile. Vous
vous levez vers un deuxime voile. Prononcez alors
l'expression
Ein Soph.
Imaginez
que
vous franchissez ce voile. Vous vous levez
vers un troisime voile. Prononcez alors le mot <<ETn.
309
ABC de I'sotrisme maonnique
Vous tes maintenant dans un espace vide et silen-
cieux. Votre respiration est tout ce qui
vous relie encore
votre corps
physique.
Mditez
quelques instants sur cet
tat. Puis, lorsque vous sentirez
que
votre concentration
se relche, reprenez conscience de votre corps et entrou-
vrez vos yeux.
Prenez l'teignoir, ou ce
qui
vous sert teindre les
bougies, et teignez chacune des bougies dans l'ordre
indiqu dans le tableau ci-dessous. Au mme instant
que
vous teignez les bougies, prononcez le mot corres-
pondant
et visualisez autour de vous la couleur
q y
est
associe. Prenez le temps
qui
est ncessaire, tout en
conservant une progression rgulire. Vous remarquerez
sans doute que
le temps est
plus
ou moins long selon les
sphres. Ceci est tout fait normal, ce travail tant
nergtique et connect avec des
parties
intrieures de
votre personnalit.
Orilre de progression
Noms
prononcs
-
Briah
I l. Metatron
- II.IEED
l. brillance
2. Ratziel
-
hfyr
2. tourbillon nacr de
3 2
3. Tsafkiel
_
)Xry
toutes les couleurs du
s 4
4. rsadkiel
-,br1nr
l8"
5. Kamael
-
bxn:
4. bleu
6 6. Raphael
-
)xs'r 5. rouge
7. Haniel
_
bX.X.t
6.
jaune
8 7
8. Mikael
-
bm'n
7' vert
s
s. Gabriel
-
)x.::
3. iiii
10. Sandalphon
- 10. citron, olive, roux,
10 pth:o
noir
Couleurs
310
Les degrs suprieurs
Une fois toutes les bougies teintes, respirez profon-
dment et tranquillement. Imprgnez-vous de cette obs-
curit toute relative,
parfaitement
conscient qu'une
flamme en vous ne pourra
jamais
s'teindre. Ressentez
cette
prsence
divine et bienveillante
profondment
an-
cre en vous. Prenez le temps d'couter votre respiration,
vos battements cardiaques, de
percevoir les sensations de
votre corps.
Aprs cet instant de
paix intrieure, prononcez
les
noms sacrs ci-dessous dans le sens indiqu, c'est--dire
ascensionnel. Pour chacun, imprgnez-vous de [a couleur
correspondante.
--t^tj:^t:-
Noms prononcs
-
Briah
progressron
l0 10. Eih
-
''rTTlt
9. Iah
-
iT
8 9
8. Iod-H-vav-H Elohim
-
6 7
m)x,rm
v
'
7. H-bN
5
6. Elohim Guibor
-
r:: Un|*
5. Iod-H-Vav-[{ Eloah
-
rfftr
3 4
n$x irn,
., 4.Iod-H-Vav-H Tsbaot:
-
nN:s;fiT
t
3. Elohim Tsbaoth
-
nN::l
nri:x
2. Chadai El Rai
-
TI )N ,
l. Adonai Meleur
- fO'nX
Une fois ces 10 noms
prononcs,
dtendez-vous une
fois encore et le moment venu, raEezvos veilleuses et le
schma de l'arbre kabbalistique. Remettez en place
les
bougies autour du
pav mosaque, puis rallumez les
luminaires de votre [oge.
Couleurs
10. brillance
blanche
9. ultraviolet
8.
gorge
de
pigeon
7. lilas
6. ambre
5.
jaune-vert
ple
4. bleu-vert
3. ocrejaune
2. rouge
pourpre
1. violet brun
3ll
ABC de l'sotrisme maonnique
Prenez ventuellement
quelques
notes sur ce
que
vous
avez ressenti ou compris.
Terminez comme l'accoutume par le rite de ferme-
ture des diffrents degrs.
312
Les degrs suprieurs
Le rcit
Il est maintenant intressant de lire le mythe se rap-
portant
ce degr. Vous
pourrez
alors tablir les corres-
pondances ncessaires avec la pratique que
vous verrcz
d'effectuer.
Longtemps aprs la mort d'Hiram et de Salomon et
de tous leurs contemporains, aprs
que
les armes de
Nabuchodonosor eurent dtruit le royaume de Juda,
ras la ville de Jrusalem, renvers le Temple, emmen
en captivit le reste non massacr des
populations,
alors
que la montagne de Sion n'tait plus qu'un
dsert aride
o
paissaient quelques maigres chvres
gardes par
des
Bdouins famliques et
pillards,
un matin, trois voya-
geurs
arrivrent au
pas
lent de leurs chameaux.
C'taient des Mages, des Initis de Babylone, mem-
bres du Sacerdoce Universel,
qui
venaient en
plerinage
et en exploration aux ruines de I'ancien Sanctuaire.
Aprs un frugal repas, les plerins se mirent
parcou-
rir I'enceinte ravage. L'crasement des murs et les fts
des colonnes leur
permirent de dterminer les limites du
Temple. Ils se mirent ensuite examiner les chapiteaux
gisants
terre, ramasser les pierres pour y
dcouvrir
des inscriptions ou des symboles.
Pendant
qu'ils procdaient cette exploration, sous
un
pan
de mur renvers et au milieu des ronces, ils
dcouvrirent une excavation.
C'tait un
puits situ l'angle Sud-Est du Temple, ils
s'employrent dblayer l'orifice, aprs
quoi
l'un d'eux,
le
plus
g, celui
qui paraissait le chef, se couchant plat
ventre sur le bord, regarda f intrieur.
313
ABC de l'sotrisme maonnique
On tait au milieu du
jour,
le Soleil brillait au znith
et ses rayons plongeaient presque
verticalement dans le
puits.
Un objet brillant frappa les
yeux
du Mage. Il
appela ses compagnons
qui
se dplacrent dans la
mme
position que lui et regardrent. Evidemment, il
y
avait l un objet digne d'attention, sans doute un bijou
sacr. Les trois plerins rsolurent de s'en emparer. Ils
dnourent leurs ceintures
qu'ils
avaient autour des
reins, les attachrent les unes au bout des autres et en
jetrent
une extrmit dans le puits. Alors deux d'entre
eux, s'arc-boutant, se mirent en devoir de soutenir le
poids
de celui
qui
descendait. Celui-ci, le chef, empoi-
gnant
la corde, disparut
par l'orifice. Pendant qu'il
effectue sa descente, nous allons voir
quel
tait l'objet
qui
avait attir I'attention des plerins. Pour cela, nous
devons remonter plusieurs
sicles en arrire,
jusqu'
la
scne du meurtre d'Hiram.
Quand
le Matre eut, devant la
porte
de I'Orient, reu
le coup de
pince
du second mauvais Compagnon, il
s'enfuit
pour gagner
la porte
du Sud; mais tout en se
prcipitant il craignit, soit d'tre
poursuivi,
soit, ainsi
que cela devait arriver, de rencontrer un troisime mau-
vais Compagnon. Il enleva de son cou un bijou qui
y
tait suspendu
par
une chane de soixante-dix-sept
anneaux et le
jeta
dans le puits qui
s'ouvrait dans le
Temple, au coin des cts Est et Sud.
Ce bijou tait un Delta d'une
palme
de ct fait du
plus pur
mtal, sur lequel Hiram,
qui
tait initi
parfait,
avait
grav
le nom ineffable et
qu'il portait sur lui, la
face en dedans, le revers seul, expos aux regards, ne
montrant qu'une
face unie.
314
Les degrs suprieurs
Pendant que,
s'aidant des mains et des pieds, le Mage
descendait dans la
profondeur
du
puits, il constata
que
la
paroi
de celui-ci tait divise en zones ou anneaux faits
en
pierres
de couleurs diffrentes d'une coude environ
de hauteur chacun.
Quand
il fut en bas, il compta ces
zones et trouva
qu'elles
taient au nombre de dix. Il
baissa alors ses
yeux vers le sol, vit le bijou d'Hiram, le
ramassa, le regarda et constata avec motion qu'il
portait inscrit le mot ineffable qu'il
connaissait lui-
mme car il tait, lui aussi, un initi
parfait.
Pour que
ses compagnons
qui n'avaient pas
comme lui la plni-
tude de l'initiation, ne pussent lire, il suspendit le bijou
son col
par
la chanette, mettant la face en dedans, ainsi
qu'avait fait le Matre.
Il regarda ensuite autour de lui et constata l'existence
dans la muraille d'une ouverture par laquelle un homme
pouvait pntrer. I1 y
entra, marchant ttons dans
l'obscurit. Ses mains rencontrrent une surface
qu'au
contact, il
jugea
tre de bronze. Il recula alors, regagna
le fond du
puits,
avertit ses compagnons
pour qu'ils
tinssent ferme la corde et remonta.
En voyant le bijou
qui
ornait la poitrine
de leur chef,
les deux Mages s'inclinrent devant lui; ils devinrent
qu'il
venait de subir une nouvelle conscration. Il leur
dit ce
qu'il
avait vu, leur parla
de la porte
de bronze.
Ils
pensrent qu'il devait
y
avoir l un mystre; ils dli-
brrent et rsolurent d'aller ensemble la dcouverte.
Ils placrent une extrmit de la corde faite des trois
ceintures sur une
pierre plate
existant auprs du
puits
et sur laquelle on lisait le mot Jachin. Ils roulrent
dessus un ft de colonne o l'on voyait le Boaz , puis
3r5
ABC de l'sotrisme maonnique
s'assurrent qu'ainsi
tenue la corde
pouvait supporter le
poids
d'un homme.
Deux d'entre eux firent ensuite du feu sacr l'aide
de <<Boazr, puis
s'assurrent
qu'ainsi tenue la corde
pouvait
supporter le poids
d'un homme.
Deux d'entre eux firent ensuite du feu sacr l'aide
d'un btonnet de bois dur roul entre les mains et tour-
nant dans un trou fait dans un morceau de bois tendre.
Quand
le bois tendre fut allum, ils soufflrent dessus
pour provoquer la flamme. Pendant ce temps, le troi-
sime lait all prendre, dans les paquetages
attachs
au
groupe
de chameaux, trois torches de rsine qu'ils
avaient apportes pour carter les animaux sauvages
de leurs campements nocturnes. Les torches furent suc-
cessivement approches du bois enflamm et s'enflam-
mrent elles-mmes du feu sacr. Chaque Mage, tenant
sa torche d'une main, se laissa glisser le long de la corde
jusqu'au
fond du puits.
Une fois 1, ils s'enfoncrent, sous la conduite de
leur chef, dans le couloir menant la porte
de bronze.
Arrivs devant celle-ci, le vieux Mage l'examina attenti-
vement la lueur de sa torche. Il constata, dans le mi-
lieu, l'existence d'un ornement en relief ayant la forme
d'une couronne royale, autour de laquelle tait un cercle
compos de points au nombre de vingt-deux.
Le Mage s'absorba dans une mditation profonde,
puis
il pronona le mot Malkuth > et soudain la
porte
s'ouvrit.
Les explorateurs se trouvrent alors devant un
escalier qui
s'enfonait dans le sol; ils s'y engagrent,
toujours la torche la main, en comptant les marches.
316
Les degrs suprieurs
Quand
ils en eurent descendu trois, ils rencontrrent
un palier triangulaire, sur le ct
gauche
duquel com-
menait un nouvel escalier. Ils s'engagrent dans celui-
ci et, aprs cinq marches, trouvrent un nouveau palier
de mme forme et mmes dimensions. Cette fois, I'esca-
lier continuait du ct droit et se composait de sept
marches.
Ayant franchi un troisime
palier, ils descendirent
neuf marches et se trouvrent devant une deuxime
porte
de bronze.
Le vieux Mage l'examina comme la prcdente
et
constata l'existence d'un autre ornement en relief repr-
sentant une
pierre
d'angle, entoure aussi d'un cercle de
vingt-deux
points.
Il
pronona
le mot Isod >> et cette
porte
s'ouvrit son tour.
Les Mages entrrent dans une vaste salle vote et
circulaire, dont la
paroi
tait orne de neuf fortes nervu-
res partant
du sol et se rencontrant en un point
central
du sommet.
Ils l'examinrent la lueur de leurs torches, en flrent
le tour pour voir s'il n'y avait
pas
d'autres issues
que
celle
par
laquelle ils taient entrs. Ils n'en trouvrent
point
et songrent se retirer; mais leur chef revint sur
ses pas, examina les nervures les unes aprs les autres,
chercha un
point
de repre, compta les neryures et sou-
dain il appela. Dans un coin obscur il avait dcouvert
une nouvelle
porte
de bronze. Celle-l
portait
comme
symbole un Soleil rayonnant, toujours inscrit dans un
cercle de vingt-deux
points.
Le chef des Mages ayant
prononc
le mot Netzah, elle s'ouvrit encore et
donna accs une deuxime salle.
317
ABC de l'sotrkme maonnique
Successivement, les explorateurs franchirent cinq
autres portes
galement dissimules et
passrent
dans
de nouvelles cryptes.
Sur l'une de ces portes, il y avait une lune resplen-
dissante, une tte de lion, une courbe molle et gracieuse,
une rgle, un rouleau de la loi, un il et, enfin, une
couronne royale.
Les mots
prononcs
furent successivement Hod, Ti-
phreth,
Rsed, Gburah, Hokmah, Binah et Kther.
Quand
ils entrrent dans la neuvime vote, les
Mages s'arrtrent surpris, blouis, effrays. CelleJ
n'tait point plonge
dans l'obscurit; elle tait, au
contraire, brillamment claire. Dans le milieu aient
placs
trois lampadaires d'une hauteur de onze coudes,
ayant trois branches. Ces lampes, qui brlaient depuis
des sicles, dont la destruction du royaume de Juda, le
rasement de Jrusalem et l'croulement du Temple
n'avaient pas amen l'extinction, brillaient d'un vif
clat, illuminant d'une lumire la fois douce et intense
tous les recoins, tous les dtails de la merveilleuse archi-
tecture de cette vote sans
pareille
taille dans le roc vif.
Les plerins teignirent leurs torches dont ils n'avaient
plus
besoin, les dposrent
prs
de la porte, trent leurs
chaussures et rajustrent leurs coiffures comme en un lieu
saint, puis
ils s'avancrent en s'inclinant neuf fois vers les
gigantesques
lampadaires.
A la base du triangle form
par
ceux-ci tait dress
au autel de marbre blanc cubique de deux coudes
de haut. Sur la face, regardant le sommet du triangle,
taient reprsents, en or, les outils de la maonnerie: la
Rgle, le Compas, l'querre, le Niveau, la Trueile, le
318
Les degrs suprieurs
Maillet. Sur la facelatrale
gauche, on voyait les figures
gomtriques: le Triangle, le Carr, l'toile cinq
branches, le Cube. Sur la face latrale droite, on lisait
les nombres:.27, 125,343,729, 1331. Enfin, sur la face
de derrire, tait reprsent l'Acacia symbolique. Sur cet
autel tait
pose
une
pierre d'agate
I
de trois
palmes
de
ct; au dessus, on lisait, crit en lettres d'or, le mot
Adonai.
Les deux Mages, disciples, s'inclinrent, adorrent le
nom de Dieu; mais leur chef, relevant au contraire la
tte, leur dit : Il est temps
pour
vous de recevoir le
dernier enseignement
qui fera de vous des Initis par-
faits. Ce nom n'est
qu'un
vain symbole
qui n'exprime
pas rellement I'ide de Conception Suprme.
Il
prit
alors deux mains la pierre d'agate, se retourna
vers ses disciples en leur disant: Regardes, la Concep-
tion Suprme, la voil. Vous tes au Centre de l'ide.
Les disciples pelrent les lettres Iod, H, Vav, H et
ouvrirent la bouche
pour prononcer
le mot, mais il leur
cria: << Silence ! C'est le mot ineffable
qui
ne doit sortir
d'aucune lvre.
Il reposa ensuite la
pierre
d'agate sur I'autel,
prit
sur
sa
poitrine
le bijou du Matre Hiram et leur montra
que
les mmes signes s'y trouvaient
gravs.
Apprenez maintenant, leur dit-il,
que
ce n'est pas
Salomon
qui fit creuser cette vote hypoge, ni cons-
truire les huit q la
prcedent, pas plus qu'il
n'y cacha
l. L'agate se dcline en une large gamme
de couleurs, du noir, gris, marron,
rouge, vert, rose, bleu, blanc
jaune.
Il est donc relativement difficile de
dire laquelle le mythe fait rfrence.
319
ABC de l'sotrisme maonnique
la pierre
d'agate. La pierre
fut place par
Enoch, le
premier
de tous les Initis, l'Initi initiant, qui ne mourut
point,
mais survit dans tous ses fils spirituels. Enoch
vcut longtemps avant Salomon, avant mme le dluge.
On ne sait
quelle
poque furent bties les huit pre-
mires votes et celle-ci creuse dans le roc vif. Cepen-
dant, les nouveaux grands
Initis dtournrent leur
attention de l'autel et de la pierre
d'agate, regardrent
le ciel de la Salle
qui
se
perdait
une hauteur prodi-
gieuse, parcoururent
la vaste nef o leurs voix veillaient
des chos rpts. Ils arrivrent ainsi devant une
porte,
soigneusement dissimule et sur laquelle le symbole tait
un vase bris. Ils appelrent leur Matre et leur dirent:
-
Ouvre-nous encore cette porte,
il doit y
avoir un
nouveau mystre derrire.
-
Non, leur rpondit-il, il ne faut point
ouvrir cette
porte,
il y
a l un mystre, mais c'est un mystre terrible,
un mystre mort.
-
Oh, tu veux nous cacher
quelque
chose, le rserver
pour
toi; mais nous voulons tout savoir, nous l'ouvri-
rons nous-mmes, cette porte.
Ils se mirent alors prononcer
tous les mots qu'ils
avaient entendus de la bouche de leur Matre; puis
comme ces mots ne produisaient
aucun effet ils dirent
tous ceux qui
leur passrent par
l'esprit. Ils allaient
renoncer, quand
l'un d'eux pronona:
-
Nous ne pouvons
cependant pas
continuer f infini.
Sur ce mot : << En Soph >>, la porte
s'ouvrit avec vio-
lence, les deux imprudents furent renverss sur le sol, un
vent furieux souffla dans la vote, les lampes magiques
furent teintes.
Les degrs suprieurs
Le Matre se
prcipita sur la
porte,
s'y arc-bouta,
appela ses disciples l'aide; ils accoururent sa voix,
s'arc-boutrent avec lui et leurs efforts runis, parvinrent
enfin refermer la
porte.
Mais les lumires ne se rallumrent
point, les Mages
furent
plongs dans les tnbres les plus profondes. Ils
se rallirent la voix de leur Matre. Celui-ci leur dit:
Hlas, cet vnement terrible tait
prvoir.
Il tait
crit
que
vous commettriez cette imprudence. Nous
voici en
grand
danger de
prir
dans ces lieux souterrains
ignors des hommes. Essayons cependant d'en sortir, de
traverser les huit votes et d'arriver au
puits par lequel
nous sommes descendus. Nous allons nous prendre par
la main, nous marcherons
jusqu'
ce que nous rencon-
trions la porte de sortie. Nous recofilmencerons dans
toutes les salles
jusqu'
ce que nous soyons arrivs au
pied de l'escalier de vingt-quatre marches. Esprons
que
nous
y parviendrons.
Ainsi firent-ils. Ils passrent des heures d'angoisse,
mais ils ne dsesprrent
point. Ils arrivrent au pied
de l'escalier de vingt-quatre marches. Ils le
gravirent
en
comptant 9,7, 5 et 3 et se retrouvrent au fond du
puits.
Il tait minuit, les toiles brillaient au firmament; la
corde des ceintures
pendait encore.
Avant de laisser remonter ses Compagnons, le Matre
leur montra le cercle dcoup dans le ciel
par la bouche
du
puits
et leur dit : Les dix cercles
que
nous avons vus
en descendant reprsentant aussi les votes ou arches de
I'escalier; la dernire correspond au nombre onze, celle
d'o a souffl le vent du dsastre, c'est le ciel infini avec
des luminaires hors de notre porte qui
le
peuplent.
32t
ABC de l'sotrisme maonnique
Les trois initis regagnrent I'enceinte du Temple en
ruines; ils roulrent de nouveau le ft de colonne sans
y
voir le mot Boaz>>, ils dtachrent leurs ceintures, s'en
envelopprent, se mirent en selle. Puis, sans changer une
parole, plongs
dans une
profonde mditation sous le ciel
toil, au milieu du silence nocturne, ils s'loignrent au
pas
lent de leurs chameaux, dans la direction de Babylone.
Chevalier du soleil ou Prince adepte
-
28" degr
(ou
27" selon les systmes)
De nombreux ouvrages
et tudes ont t
publis
sur ce degr
qui
fut
pr-
sent comme l'un des r-
ceptacles les
plus
complets
et les
plus
significatifs des
mystres antiques. Nous y
retrouvons plusieurs
doc-
trines, mais c'est le mi-
thrasme
qui y fut peu

peu
rattach. Nous avons

plusieurs
reprises eu l'occasion de dire toute l'impor-
tance de ce culte des Mystres pour
la franc-maonnerie.
Le culte de la lumire est omniprsent dans cette tra-
dition. Le passage
des mes travers les 7 cieux tels
que
les anciens mystres,
puis
les
gnostiques,
le mentionnent,
se retrouve dans
plusieurs
degrs. Mais il se rvle plus
particulirement
dans cetui-ci.
Cette doctrine est trs ancienne et remonte la Chal-
de. Elle fut transpose sur I'arbre sphirotique et attri-
322
Les degrs suprieurs
bue aux sphres
qui la composent. Celle qui
est en bas,
Malkouth, correspondait la terre et aux lments, tan-
dis
que
les deux suprieures correspondaient respective-
ment la sphre des toiles f,xes
(Hokmah),
au Dieu
Suprme, Grand Architecte
(Kther). Le cycle de l'me
consistait donc descendre dans la matire en traversant
chacun des cieux, se revtant symboliquement de cha-
cune des couleurs
plantaires et acqurant des influences
propres. L'me
pleinement incarne tait ainsi compose
de tout un ensemble d'influences et de caractres.
Nous retrouvons l une
justification
thologique et
iotrique de I'astrologie. Ce systme connu depuis des
millnaires, souvent dcri l'poque contemporaine,
demeure une rfrence omniprsente dans le monde en-
tier. Les dbats sont nombreux sur les
possibilits pr-
dictives
qu'elle
offre. Selon les cultures, l'astrologie est
utilise
quotidiennement pour faire des choix de vie, de
carrire,
politiques, etc.
A l'poque moderne on a beaucoup discut sur l'in-
fluence relle de l'astrologie en se demandant si les astres
pouvaient avoir une relle influence physique et mat-
rielle sur les individus. Il faut bien reconnatre
que
I'on
ne
peut pas se fonder sur
quoi que ce soit d'objectif
pour
valider scientifiquement une interaction entre une
pla-
nte ou tout corps cleste et l'tre humain. Cependant
I'absence de
preuves n'est
pas
la
preuve
de I'absence !
On a tent de rapprocher les
phnomnes psycholo-
giques, les structures
profondes, I'inconscient, les arch-
types avec les reprsentations symboliques astrologiques.
Dans le doute de la ralit matrielle d'un
phnomne,
il
est
parfois
intressant d'intrioriser le phnomne atn de
323
ABC de l'sotrisme maonnique
le sauver. C'est une raction comprhensible et d'ailleurs
justifie.
Dans notre cas, la question
de l'astrologie se
pose
d'une faon radicalement diffrente et s'enracine dans
la tradition hermtiste.
En effet, il ne s'agit pas
de se limiter la dimension
prdictive
de I'astrologie, mais de comprendre comment
utiliser cette science traditionnelle
pour
agir sur notre exis-
tence. D'une influence subie
presque passivement, l'harmo-
nisation plantaire nous pennet
de devenir acteur de ces
influences qui
composent notre tre et donc notre exis-
tence. Ce sont ces connaissances
que
la tradition hermtiste
nous a transmis tant sur le
plan
thorique
que pratique.
La magie astrologique dveloppe la Renaissance
par
Marcile Ficin se fondait par
exemple sur la tradition
des signatures et sur la clbre affirmation de la Table
d'meraude Ce
qui
est en bas, est comme ce
qui
est en
haut et ce
qui
est en haut, est comme ce
qui
est en bas,
pour faire les miracles d'une seule chose. >
Utilisant les rites, les hymnes, la musique, les couleurs
et l'ensemble des correspondances issues des lois de la
sympathie universelle, les membres de la nouvelle Aca-
demia Platonica cherchaient s'lever vers le monde
spirituel. Cet tat d'quilibre et d'harmonie
porta
le t-
moignage dans leur vie, du retour dans le paradis
d'ori-
gine.
Le bonheur ici-bas peut
devenir
possible par
cette
rharmonisation des
plans
intrieurs.
Le travail thurgique impliquait dans cette cole de la
Renaissance trois aspects :
-
une dmarche morale de
puret intrieure, de fra-
ternit et d'amour;
324
I*s degrs suprieurs
-
une formation philosophique,
expression d'une reli-
gion
de l'esprit ou Religio Mentis;
-
un travail pratique,
rituel et esthtique fond sur
I'astrologie. C'est sur ce troisime point que porte
la
session << d'harmonisation plantaire .
Le cosmos est rgi par un ordre et un quilibre origi-
nel. Les plantes qui
s'y dplacent participent
de cette
rgularit. A chacune est attribu un caractre spci-
fique, rattach une divinit. Dveloppe progressive-
ment
par
les initis de toute origine, I'astrologie dans
sa dimension initiatique est devenue la source d'un en-
semble important de correspondances reliant tout ce
qui existe dans l'univers. Chaque plante,
chaque signe,
correspond un ensemble de symboles tels qu'un
son,
une couleur, un parfum,
etc. Des caractres psycholo-
giques y sont galement associs. Ainsi l'univers dont
nous faisons partie
n'est pas
constitu d'astres froids et
morts, mais de puissants
archtypes divins agissant sur
nous
par
leurs positions
et leurs dplacements.
Mais comme ce
qui
est en bas est comme ce
qui
est
haut>>, notre tre est un vritable cosmos en miniature.
Nous sommes constitus de
plusieurs
influences et carac-
tres la fois psychologiques
et vibratoires. Certains
plus martiens, marquent l'nergie, la force, le courage,
la colre, d'autres plus
jupitriens
la
justice
et parfois
l'orgueil. Ainsi sommes-nous occultement constitus par
ces astres ou
puissances
intrieures. Leur quilibre har-
monieux tablit en nous la sant, la srnit et la paix.
Il
est ais de voir que
ce bonheur de l'me et cette sant du
corps ne sont pas souvent une ralit. Le dsquilibre,
l'angoisse, les maux sont hlas plus souvent prsents.
325
ABC de l'sotrisme maonnique
Or ces caractres intrieurs sont intimement lis
l'ordre du cosmos tout entier. L'astrologie devient de
cette faon le moyen de comprendre les
puissances qui
composent notre personnalit.La magie cleste ou har-
monisation plantaire nous permet d'agir
pour recrer
I'harmonie que
nous avons
perdue.
Des rites s'appuyant sur ces connaissances furent
ainsi tablis depuis la
plus
haute antiquit. Les principes
en sont simples:
-
recrer
grce
aux symboles et signatures le cosmos
dans un espace rituel;
-
tablir un lien entre les archtypes clestes extrieurs
et les puissances internes de notre
psych;
-
restaurer l'quilibre l'aide du rituel et de ses com-
posantes (esthtique, musique, etc.).
La franc-maonnerie a
peru
ces aspects et leur a
donn une dimension symbolique la frontire de l'ac-
tion thurgique effective. La pratique que
nous allons
vous indiquer ici, vous
pennettra
d'aller un peu plus
loin et de ressentir de l'intrieur cette connexion avec
ls archtypes
qui
vous composent. Pour aller encore
plus loin il conviendrait d'activer vos tres
psychiques
d'une faon rituelle plus prcise.
C'est ce que nous
avons l'occasion de faire rgulirement dans des sessions
de travail de
groupe
d'harmonisations
plantaires.
Toutefois, les pratiques que
vous venez d'accomplir
vous ont
permis
de dvelopper des habilets
permettant
de vous connecter immdiatement et aisment ces
puissances.
Nous utiliserons le symbolisme le
plus
ancien
pour
vous
permettre
de faire cette exprience. Des
I*s degrs suprieurs
lments de visualisation, mditation et vibration de
noms sacrs, vous
pennettront
d'exprimenter immdia-
tement la puissance de ce systme. Dpassant la premire
connexion aux archtypes classiques de l'astrologie, cette
approche rituelle vous conduira une relation avec les
puissances divines. Les caractres plantaires pourront
galement tre reprsents dans ces rites par les divinits
de la mythologie grecque: Hlios, Slna, Ars, Herms,
Zets, Aphrodite et Cronos. Elles constituent des
per-
sonnalits
puissantes,
capables d'agir en profondeur
sur
notre tre.
Mais ne
pensez pas que tout ceci se
passe
sponta-
nment, comme
par miracle. La pratique de ces rites
sotrique agira comme des
gouttes
d'eau tombant r-
gulirement sur une roche dure et finissant par
la
per-
cer. Ainsi chaque
pratique se rajoutera l'autre pour
laisser son empreinte et vous ramener au centre du
cosmos, au cur de votre tre, dans la
pure
lumire des
origines.
Rite indiduel
Nous allons commencer
par
vous donner les lments
issus et associs au rituel de ce degr maonnique.
Ne soyez donc
pas surpris si certains textes diffrent
parfois dans l'attribution de couleurs ou de noms. Les
versions et origines sont tellement nombreuses que
seules
quelques-unes
conservent une cohrence traditionnel-
lement valide.
327
Grades,
traduction
Corax, Corbeau
Nymphus,
fianc,
pous
i.files, soldat
I*o, Lion
Perses, Perse
Hliodromus,
Messager du
soleil
Pater, pre
ABC de l'sotrisme maonnique
MITHRAISME
Plante tutlaire
Mercure
Vnus
Mars
Jupiter
Lune
Soleil
Saturne
Signifi cation symbolique,
attributs
messager
caduce, gobelet
alliance
lampe, torche nuptiale, diadme
Soldat de Mithra
casque, pilum, sac
feu cleste, force
purificatrice
pelle feu, sistre,
foudre
(attribut de Jupiter)
fcondit,
gardien
des fruits
faucille,
croissant de lune
courrier du soleil
c our onne r adi e,
fl
amb eau,
fouet
du soleil
commandement, autorit
bonnet phrygien de Mithra,
serpe de Saturne, baguette du
commandement
Heptagramme selon le cycle
plantaire
des
jours
de la semaine
o
Heptagramme selon l'arbre
sphirotique et les heures
plantaires
328
Les degrs suprieurs
Position des plantes avec le soleil central
Gravure symbolique Rpartition
des
plantes
b
Succession
kabbalistique
b
)l
d
o
I

)
o
I
Rite individuel
Installez votre dcor comme l'ordinaire, mais ne
prvoyez pas
le tableau de loge. la place
de celui-ci,
vous
pouvez
utiliser un agrandissement de la gravure
symbolique du tableau
prcdent,
ou encore une simple
reproduction de la rpartition des
plantes qui
se trouve
ct. Prparez galement sept bougies ou veilleuses.
Vous
pouvez
utiliser de l'encens ou mme des encens
spciflques aux
plantes.
Ouvrez votre Loge au
premier
degr de la faon ha-
bituelle.
Aprs une
priode
de mditation, cafiez les trois bou-
gies qui
entourent le pav mosaque, ainsi
que
celles
qui
se trouvent l'Est. Dposez au centre du
pav
mosaiQue
la reproduction que
vous aviez faite au pralable.
Dispo-
sez les 7 veilleuses aux emplacements correspondants.
iiteignez toutes les bougies utilises
jusque-l
ne
conservant
que
le feu sacr. Munissez-vous d'une bougie
329
ABC de l'sotrisme maonnique
fine ou
queue
de rat qui
vous pennettra d'allumer les
7 veilleuses que
vous venez de mettre en
place.
Vous tes assis, les mains
poses

plat
sur vos cuisses.
Dtendez-vous. Respirez tranquillement et
profond-
ment. Vous allez maintenant entreprendre mentalement
et intrieurement le chemin qu'a parcouru
votre me lors
de son incarnation, traversant chacun des
plans pour
parvenir
dans le monde matriel.
Dtendez-vous. Soyez conscient de votre respiration.
Levez-vous et tendez vos mains vers I'avant, les
paumes
des mains tournes vers le ciel. Dites alors:
Du plus profond
de mon tre, mon me aspire retrou-
ver la lumire dont elle est issue.
Mditant sur moi-mme et tudiant la nature,
j'avance
vers la lumire.
J'ai dj connu la source t
jour
et la pratique
de la
vertu demeure le
guide
sr
qui
m'accompagne dans cette
ascension.
Respirez lentement quelques
instants puis dites:
Puissances divines qui
animez le monde et l'tre, cou-
tez ma voix et assistez-moi dans mon ascension hors de
cette caverne.
Relchez vos bras et allumez la premire bougie, celle
qui
est la
plus proche
de vous et symbolise la lune. Vous
procderez
ensuite selon l'ordre suivant:
o
I
330
Les degrs suprieurs
Une fois la premire
bougie allumee, vous vous
concentrez
quelques
instants sur le symbole de la lune,
puis
sur celui de la divinit Sln. Vous pourrez
alors
dclamer I'hymne orphique
qui lui correspond:
Desse souveraine, coute ma voix!
Puissante Slne apporte ta lumi,re en ce lieu o nous
nous tenons,
Toi qui cours travers la nuit et manifestes ta
prsence
dans I'air
qui
nous entoure, sois
prsente parmi
nous !
Toi,
jeune
fille
de la nuit, porteuse
de torche, astre
magnifique,
croissante et dcroissante, la
fois
mle et
femelle,
mre du temps,
toi qui claires la nuit de ton clat d'argent, dirige ton
regard sur nous et sur notre @ure.
Splendide parure de la nuit, donne-nous ta grce et ta
perfection.
Que
ta course cleste te guide maintenant vers nous,
jeune
fille
trs sage.
Viens, bienheureuse et sois-nous
propice
en
faisant
briller tes trois lumires sur cette nouyelle initie.
Puis vous allumerez la deuxime bougie correspon-
dante Mercure, Herms, puis
dclamerez l'hymne qui
y
correspond:
Ecoute ma voix, O Herms,
fils
du puissan Zeus.
Toi, le
prophte
inspir que
j'coute
dans le soffie du
ent,
Toi le Hrault vloce
port par tes sandales ailes des
Dieux aux hommes, sois attentif ma voix alors que
je
m'adresse toi.
331
ABC de l'sotrisme maonnique
Tu es celui
qui rsout les confiits, celui
qui guide
tous
ceux quifranchissent
les portes de la mort, mais tu es aussi
le Dieu rus, aimant le
gain.
Tu brandis dans ta main le caduce, symbole de paix et
de
puissance.
Toi, Seigneur de Krykos, toi qui possdes le pouvoir
terrible et vnr du langage, sois
prsent ici cet instant.
'
Entends ma
yoix
et accorde-moi le don de la
parole, de
la mmoire et au bout de tout, une
fin
heureuse tes cts.
Vous procderez
de mme
pour
les autres plantes
selon les hymnes suivants:
Pour Vnus-Aphrodite dites :
Mre, Ynus, ta volupt rjouit les hommes et les
Dieux. Sous la vote o les astres resplendissent, sur les
mers dans lesquelles nous nous baignons, sur les terres que
dorent les moissons, ttt verses tes bienfaits. Tu donnes la
vie tous les tres et oures leurs yeux la lumire.
O desse ! Lorsque ton visage
parat,
les vents s'Apaisent,
les nuages se dissipent, la terre se pare de l'clat des
fleurs,
l'Ocan te sourit, et, dans l'antr du ciel serein, la lumire
pure se rpand grands
flots.
Ds que le doux printemps
amne les vents lgers, mille parfums
emplissent l'air.
Les oiseaux annoncent ton retour par leurs chants vo-
luptueux. Embras de tes
feux,
tout est entran vers toi.
Au
fond
des mers, sur les montagnes, dans les
fieuves
profonds,
sous lafeuille naissante, dans les vertes campa-
gnes,
tous les tres brlent d'pancher lesflots d'amour qui
vont^repeupler la terre.
O toi, Souveraine de la nature qui me guide
vers
les espaces lumineux de la ve, toi sans qui nul n'obtient
332
Les
degrs
suprieurs
le don
de plaire,
toi source
de grce
er de beaut,
daigne
vnus,
t'associer
mes
traviux
! Inspire-moi
et rvre-
moi
les secrets
de
ra nature
en me
combrant
de tes dons
prcieux
!
Pour
le
Soleil-Hlios
dites:
Bienheureux,
toi
dont
l,eil
ternel
contemple
toute
chose,
coute
ma
yoix.
Titan
dont
l'crat
dor
se rpand
au-dessus
de ra terre,
lumire
cleste,
Toi qu
es n de toi-mme,
toi
I'infatigable,
toi la douce
vision pour
les
yivants,
Ecoute
ma voix
!
A.droite
tu engendres
l,aurore,
gauche
la nuit.
O modrateur
des
saisons,
tu diriges
tes chevaux
dan_
sanls
travers
res cieux.
Le rayonnement
de ton visage
de
lumire,
le
feu
de
ton
attelaie
marque
le tourbillon
de
fiamboyant du chemin que
tu parcours
sur re cercre
inrtni
guidant
les
hommes
pieux
vers
le Beau.
O tyre d'or,
tu mnes
la course
harmonieuse
du cosmos
!
Toi
le Matre
des
octions
belles,
tu
es aussi
ce
jeune
homme qui
nourrit
les
saisons,
es le seigneur
de univers,
cerui
dont
re son
de ra
fltlay.omlagne la course
sur le cercle
de
feu.
_
O Pan, porte
lumire,
dispensateur
de iie et des
fruits
de la terre,
entends
notre
hymne
!
Tel
Zeus
immortel,
tu es pur,
ternel
et pre
du
temps.
Tu
es I'eil
circuraire
du
cosmos qui
fail
,esptendtrtres
rayons
clatants
et beaux.
Amant
des
eaux,
matre
du monde,
tu es celui qui
fait
voir
la
justice
et secourt
les
hommes
de ta hauteur.
333
ABC de l'sotrisme maonnique
(Eil
de
justice,
lumire de vie,
qui guide ton
quadruple
attelage de ton
fouet
sffiant et resplendissant entends mes
paroles
et montre tes initis la vie douce laquelle ils
aspirent !
Pour Mars-Ares dites:
Salut, toi Ars, Daimon indestructible au ceur intr-
pide.
Toi le plus vaillant et le
plus robuste coute-moi alors
que
je
m'adresse toi.
Les armes,la guerre et la destruction des villes sont les
manifestations de ta
puissance
et de tes
passions.
Dteu teruifiant, tu te rjouis du sang humain et du
fracas
des batailles, tu aimes entendre rsonner les chocs
des pes et des lances.
Dieu terrible, tu es aussi celui qui peut
arrter les
conflits,
faire
disparatre la discorde tablissant la paix
et rpandant les richesses.
Je te demande d'effacer en moi les souffrances, d'car-
ter de ma route les dfficults et confiits.
Arsfiais que
les mdisances,les calomnies,les atta-
ques
dont
j'ai
t et suis
peut-tre
encore victime soient
cartes dfinitivement de moi. Renvoie-les vers ceux qui
ont oulu agir avec malveillance et
que
l'quilibre soit ainsi
restaur !
Qu'ainsi
la beaut et l'ivresse divines se rpandent en
moi
faisant
uotre les qualits
et la
force
dont
je
suis
porteur.
Pour Jupiter-Zeus dites :
Salut, Zeus mon Pre. Ecoute ma voix alors que
je
m'adresse toi avec confiance.
334
Les degrs suprieurs
Tu es celui qui dirige la course des astres avec ordre et
beaut.
Tu
fais
jaillir
de la vote cleste l'clair retentissant et
resplendissant.
Ta voix sonore branle la demeure des bienheureux
et ton
feu
illumine les nues
qui parcourent
notre monde.
Les temptes et les orages avancent sur ton ordre, alors
que tu brandis tonfoudre tincelant, extraordinaire et vd,
lorsqu'il s'abat sur la terre.
Tes
fiches
de
feu
terrorisent le mortel qui ne reconnat
pas
ta
puissance paternelle.
Ses cheveux se hrissent et il tente de
fuir,
effray, tes
traits vifs et retentissants qui s'abattent avecfracas autour
de lui.
Les btes sauyages se cachent elles aussi,
fuyant
ta
puissance divine.
Les autres divinits inquites se tournent vers ton visage
rayonnant, tandis que les replis les plus profonds
de l'ther
rpercutent ton soffie vibrant.
Mais, Zeus mon Pre, taforce est la manifestation de
la vie.
Je reconnais en ta lumire, ta voix et ton soffie la
manifestation de ta
puissance
et de ton amour pour
tes
fils
et
filles.
C'est pourquoi
en cette heure o ton grondement
m'entoure,
je
t'offre cette libation.
Accorde-moi a
puissance,
ta beaut lumineuse, ta sant
clatante et tes richesses innombrables.
Que
la
paix qui est en toi m'inonde et
fasse
natre dans
mon existence I'ordre et la
force
335
ABC de l'sotrisme maonnique
Pour Saturne-Kronos dites :
Kronos,fils de la verte Gaia et d'Ouranos toil, pre
des Dieux et des hommes, coute ma voix !
Toi qui rgles le rythme du temps, toi qui nais, cros et
dcros, coute ma voix!
Toi qui es capable de prvoir toute chose, coute ma
voix !
Toi qui es prsent dans toutes les parties de l'univers,
coute ma
yoix
!
Toi qui dtruis et construis, toi dont les lois s'tendent
tout le cosmos, coute ma voix!
Toi, Kronos, anctre de tous les tres viyants, toi le
pur,
le robuste, le courageux, coute ma oix,
qui
te prie et
t'invoque !
Rponds mon appel comme tous ceux
qui
ne t'ont
pas
oubli et accorde-moi, lorsque le moment sera
yenu
unefin heureuse et pure!
iiteignez la bougie
qui
vous a servi allumer ces sept
bougies et asseyez-vous dans une
position
de recueille-
ment et de mditation. lmaginez au-dessus de vous un
voile toil, comme la vote des cieux. Imaginez
que
votre taille augmente et que votre conscience s'lve
au-dessus de cette vote, embrassant la totalit de l'es-
pace
et ressentant la prsence
d'une lumire trs diff-
rente de la lumire du soleil. Ce feu sacr rayonne au-
dessus et autour de vous. Respirez tranquillement et
laissez-vous baigner un moment dans cette ambiance
de lumire intrieure.
Laissez venir vous toutes les sensations, impressions
ou images qui pourraient
surgir.
Les degrs suprieurs
Lorsque vous sentirez le moment venu, levez-vous et
dites:
Un vritable initi du soleil ne peut
se contenter de
rester en contemplation. Il doit agir et revenir aider ses
semblables sur le dfficile chemin du bonheur matriel et
spirituel.
Que
soit accomplie l'uyre laquelle
je
me suis engag
depuis la cration du monde.
Saisissez votre teignoir (ou ce
que
vous allez utiliser
pour cela), puis
teignez les bougies dans l'ordre inverse
de l'allumage, selon la numrotation du schma ci-
dessous.
Avant d'teindre chacune des bougies dites la
phrase
correspondante suivante,
puis procdez
son extinction:
1. Puissant et bienyeillant Mikael, par
les pouvoirs de
ton nom sacr que les vertus de Saturne demeurent en moi,
2. Puissant et bienveillant Gabriel, par les pouvoirs
de
ton nom sacr que les
yertus
de Jupiter demeurent en moi.
3. Puissant et bienveillant Ouriel, par
les pouvoirs
de
ton nom sacr que les vertus de Mars demeurent en moi.
4. Puissant et bienveillant Zarakiel, par
les pouvoirs
de
ton nom sacr que les vertus du Soleil demeurent en moi.
5. Puissant et bienveillant Hamaliel, par
les pouvoirs
de
ton nom sacr que les ertus de Vnus demeurent en moi.
o
I
ABC de I'sotrisme maonnique
6. Puissant et bienveillant Raphael,
par les
pouvoirs de
ton nom sacr que les vertus de Mercure demeurent en
moi.
7. Puissant et bienveillant TsaJkiel,
par
les
pouvoirs de
ton nom sacr
que les vertus de la Lune demeurent en moi.
Posez maintenant votre main droite sur votre
poitrine
et la gauche sur la droite. Respirez
quelques instants en
silence,
puis
dites:
Un Chevalier du Soleil s'engage
poursuivre sans re'
lche la lutte pour le triomphe de la lumire,
par de bonnes
pertses,
de bonnes
paroles et de bonnes actions.
Que
l'amour du beau, du vrai et du
juste
guide chacun
des actes de ma vie, sous les auspices des
puissances
divines qui viennent d'tre invoques dans ce rite.
J'ai dit !
Rangez les sept bougies teintes
que vous veez d'uti-
liser, ainsi
que
la reprsentation symbolique utilise.
Asseyez-vous et
prenez
ventuellement
quelques notes
sur ce
que
vous avez ressenti ou compris.
Terminez comme l'accoutume
par le rite de ferme-
ture du degr.
Mythe de Mithra
De bonne heure le personnage de Mithra fut associ
la lumire,
que
la mythologie orientale faisait surgir de la
vote cleste, envisage comme un rocher
gigantesque.
C'est ainsi
que
fut labor le mythe de la naissance de
Mithra, sorti du rocher.
Selon certaines versions, Mithra sortit de la pierre
nue, un bonnet
phrygien sur la tte, un couteau dans
338
Is degrs suprieurs
une main et un flambeau dans l'autre. Les tnbres
s'cartaient devant lui.
Des bergers
qui avaient assist sa naissance, ado-
rrent I'enfant divin et lui apportrent les
prmices
de
leurs troupeaux et des fruits de la terre. Ils couprent des
feuilles de figuier et l'en revtirent. Ainsi pourvu,
i[ se
mit en route
pour lutter contre les
puissances qui
peuplaient le monde.
Le
premier
adversaire avec lequel il se mesura fut le
dieu du soleil. Celui-ci dut reculer devant la force invin-
cible du
jeune
dieu et reconnatre sa supriorit. Magna-
nime, Mithra ceignit sa tte d'un diadme rayonnant,
que la divinit solaire continua
porter depuis lors
dans sa course
quotidienne. I1 lui tendit ensuite la main
et conclut avec lui une alliance solennelle.
La
prouesse
la
plus importante et la
plus
clbre de
Mithra est celle de son combat avec le taureau. Ce
puis-
sant et sauvage animal
paissait
dans les
pturages
de
la montagne. Mithra se
glissa
jusqu'
lui, le saisit
par
les cornes et bondit sur son dos. L'animal furieux se
lana dans une course effrne, mais Mithra tint bon et
se laissa finalement traner, suspendu aux cornes,
jusqu'
ce
que le taureau fut puis. L'empoignant alors par les
pattes de derrire, il le tira
jusqu'
la
grotte qui
I'abritait.
L'animal russit cependant s'chapper et regagna la
campagne. Le dieu du soleil envoya le corbeau vers Mi-
thra, lui demandant de mettre mort le taureau. Plein
d'apprhension le hros se soumit cependant la volont
de son alli. il captura de nouveau l'animal. Le matri-
sant d'une main
par mufle, il lui enfona dans l'paule
son couteau de chasse. Du cadavre du taureau sortirent
ABC de l'sotrisme maonnique
toutes sortes d'herbes et de
plantes utiles, qui couvrirent
le sol de leur vgtation. La colonne vertbrale donna
naissance une crale dont on flt un
pain
utilis pen-
dant la communion des mystres. Le sang fut chang en
vin et devint le breuvage sacr. En vue d'anantir ces
bienfaits, l'esprit du Mal envoya divers animaux impurs
avec mission d'empoisonner la source de la vie: un scor-
pion,
une fourmi et un serpent s'efforcrent en vain de
dvorer les gnitoires
du taureau et d'en boire le sang. Ils
ne purent
empcher l'accomplissement de la merveille.
La lune, fidle compagne du soleil, rassembla et purifia
la semence du taureau, d'o sortirent toutes sortes d'ani-
maux utiles.
Quant
son me, elle s'leva
jusqu'au
ciel
d'Ahoura Mazd, o elle devint une divinit protectrice
du btail terrestre. Par cette prouesse, Mithra fut le cra-
teur de toutes plantes
et de tous animaux utiles de la
plante
et de son uvre de mort surgit une vie nouvelle,
fconde et
plus
riche.
340
Les degrs suprieurs
Pendant ce temps, Ahoura Mazd avait cr les
pre-
miers hommes. Il institua Mithra comme leur protecteur
et
gardien. En vain, la
puissance
du mal s'effora-t-e11e
de les dtruire
par
toutes sortes de
plaies et de maladies.
Mithra tait sur ses
gardes.
Tout d'abord Angra Mai-
nyou frappa les champs de strilit en suscitant une s-
cheresse
prolonge. Mais Mithra ayant lanc sa flche
contre un rocher, fit
jaillir
une source dont l'eau vivi-
fiante ranima toutes les cratures. Un dluge dvastateur
menaa de se rpandre ensuite sur la terre et noyer hom-
mes et mammifres. Les dieux en avertirent opportun-
ment un homme
qui
construisit une arche solide,
pouvant contenir un couple de tous les animaux; et
c'est ainsi
que
furent sauvs, outre l'espce humaine,
les animaux terrestres. Mithra ayant ainsi accompli la
mission
qu'il
avait reue du dieu suprme et le cycle de
ses exploits termin
participa
avec son ami le dieu du
soleil un dernier festin solennel. Puis il monta au ciel,
o il continue vivre, ne
perdant pas
de vue ses initis et
les
protgeant
contre le mal invent
par les cratures
mauvaises.
CONCLUSION
Depuis des milliers d'annes, les initis se
posent
les
mmes
questions
essentielles et leurs rponses sont res-
tes d'une actualit fascinante.
Que
ce soit
par
la
philo-
sophie,
par la thurgie ou la mystique, tous ont cherch
relever le voile dissimulant une autre ralit. Car l'so-
triste n'est rien d'autre
que
celui
qui hardiment, pouss
par le profond dsir de se
parfaire s'lve vers le divin.
Progressant
pas

pas
vers la lumire dont iltait
priv,
il
tente de
quitter la caverne des illusions. Conscient
que
le
simple exercice intellectuel ne suffit
pas, nos anctres
utilisrent les techniques sacres des Mystres pour
faire l'exprience de cet << autre monde .
Qu'il
s'agisse
de
pratiques thurgiques, mystiques ou symboliques,
toutes furent runies dans les initiations de l'Antiquit.
Nous avons montr au cours de ce livre, l'troite parent
entre la franc-maonnerie et ces respectables traditions.
I1 est utile de les approfondir et de nous imprgner de
cette
philosophie
se situant l'origine de la
qute.
C'tait
un temps o les monothismes n'avaient
pas
encore vid
le monde de son sacr. Les
puissances
divines n'taient
pas encore recluses dans un recoin lointain de I'univers,
ne laissant ici qu'une crature errante et
pcheresse...
343
ABC de l'sotrisme maonnique
Quel
besoin
pourrions-nous
d'avoir la raison, la vertu et
la sagesse si la
grce
seule doit suffire ? Ainsi, ce dsir de
s'lever de sa
propre initiative devint tout aussi suspect
que
l'affirmation d'une autre dimension.
La franc-maonnerie europenne du dbut du
xx' sicle est
profondment
marque
par cet hritage.
L'sotrisme est devenu un mot que l'on peut utiliser,
mais avec d'infinies
prcautions. Il convient de ne
pas
laisser croire
que
les obdiences maonniques s'intres-
sent l'invisible, la magie ou la thurgie. Il s'agirait
de croyances appartenant une poque archaque de
l'humanit. L'homme n'avait pas
encore dcouvert le
progrs
de la pense, cens conduire ncessairement
vers un culte unique et une
pense
dbarrasse de tous
les oripeaux ecclsiastiques. Nous
pouvons
comprendre
cette volution
qui correspond une vision
particulire
de l'histoire. Mais une telle construction monolithique
ne peut
aboutir
qu'
une
pense
unique et c'est sans
doute sous l'angle de la philosophie politique qu'elle
devrait tre tudie. Le fait que
certains
pouvoirs ma-
onniques
soutiennent cette idologie, illustre bien la
nature de l'hritage
qu'ils
transmettent et cherchent
promouvoir.
Nous devons maintenant esprer
que
ces
Obdiences, dites librales, reviennent le plus rapidement
possible
ce
qui leur tait dvolu. Suivant I'exemple des
Grandes Loges rgulires , il conviendrait d'assumer
dans une transparence remarquable, un rel travail
phi-
lanthropique faisant de la franc-maonnerie une frater-
nit indispensable et respectable. Comment ne pas
citer
ici l'uvre remarquable des Shriners?... Ces francs-
344
Conclusion
maons
qui
rcoltent des fonds
par
le biais d'actions
charitables, btissent des hpitaux et soignent des en-
fants ayant des
problmes mdicaux, spcialement or-
thopdiques.
Que
ceux-ci soient fils et filles de maons
n'a aucune importance; l'ensemble de leur traitement est
pris en charge, o
qu'ils
se trouvent sur la
plante.
Et
quelle importance dans ce cas de savoir
quelle
Grande
Loge appartient le Shriner
qui participe
une @uvre
aussi essentielle? Ceci est un exemple dont les Ob-
diences europennes
pourraient s'inspirer, si elles veulent
un
jour
sortir de leurs catacombes et tmoigner de la
beaut de leur idal.
Mais comme nous I'avons vu, il existe galement des
Obdiences
qui
se sont revendiques ouvertement de
l'sotrisme maonnique. Soulignons
qu'aucun groupe
franc-maon n'a le monopole de l'sotrisme; cette
dmarche se trouve dans tous les rites et l'initi
qui
a
franchi les diffrents voiles sait les reconnatre. Nul ne
pourrait
soutenir srieusement
que
l'sotrisme est une
exclusivit des rites gyptiens. L'sotrisme est galement
prsent dans le Rite mulation, le Rite d'York, le Rite
cossais, ou tout autre rite
que
la tradition nous a trans-
mis. Mais il en est ainsi des Obdiences gyptiennes
comme des librales et certaines d'entre elles trahissent
souvent leur hritage.
Une des faons consiste s'agenouiller devant le pou-
voir central et renier ce
qui les a constitu. Cette trahison
des Matres passs amne vider le rite de son essence.
Les Obdiences franaises sont
par
exemple
prtes
passer
du sacr au sculaire
pour
se compter parmi les
34s
ABC de I'sotrisme maonnique
membres ofciels de la
fr
anc-ma onnerie
fr
an ais e. Cette
dernire est constitue d'un ensemble de neuf Obdien-
ces rassembles sous la bannire de la maonnerie dite
librale, conduite par le Grand Orient de France, la
Grande Loge de France et le Droit Humain. Ces neuf
Obdiences se reconnaissent entre elles et se considrent
cofllme la fondation de la franc-maonnerie en France.
Il est rvlateur, et regrettable, qu'aucune
Obdience
gyptienne masculine ou mixte ne soit accepte dans
cette liste. Il en est de mme
pour
la Grande Loge
Nationale Franaise...
Mais qu'en
est-il des autres Obdiences gyptiennes
hors de ce groupe?
Certaines affirment mme possder
des secrets fascinants et
poursuivre
une uvre spirituelle.
Nous vous engageons parcourir les livres consacrs
ce sujet et vous demander
quelle
est la mthode pro-
pose
? Des milliers d'ouvrages sont crits sur les tradi-
tions orientales. Un nombre trs important vous
pennet
de dcouvrir une voie
que
vous pouvez rellement exp-
rimenter. Difficile de trouver l'quivalent dans le do-
maine dont nous parlons. Ne croyez
pas que la notion
de secret en soit la seule origine. Nous avons montr
dans cet ouvrage ce
qu'il
en tait. Tout a t
publi
et
les rites que
nous dcouvrons ne semblent
pas
nous
conduire trs loin dans la
qute
de la connaissance de
soi et du divin. I1 est important que
les candidats int-
resss par
ces mystres puissent I'entreprendre sans en-
trer dans ce
jeu
de
pouvoir.
Car il n'est pas initiatique de
considrer le
profane, puis le
jeune
initi, comme des
individus stupides et incapables de tout esprit critique.
346
Conclusion
Il est temps
que les obdiences revendiquant une appro-
che sotrique cessent de mentir sur leur contenu sous le
couvert du secret initiatique. C'est une faon de
plus
de
marginaliser cet extraordinaire hritage contenu dans la
spiritualit et l'sotrisme maonnique.
Ce n'est pas
en s'inclinant devant un
pouvoir
central
ou en cachant la
pauvret
de son contenu,
que
l'sot-
risme retrouvera ses lettres de noblesse. C'est
plutt
en
s'interrogeant sur ses origines, en allant au-del des
conventions
que les mystres antiques
pourront
rvler
toute leur richesse. Nous sommes bien conscient
qu'il
est
difficile et dlicat de ne
pas
tre fascin par
un discours
rudit maniant l'histoire et I'initiation comme autant
d'crans de fume. Mais nous tous, initis ou non
cette tradition, cherchons nous cultiver, lire les u-
vres classiques et nous avancer au-del des voiles des
illusions. I1 convient de ne pas
abandonner notre libre
arbitre et notre esprit critique. La voie thurgique et
spirituelle, telle
que
l'enseignaient nos anciens matres,
repose sur ces
principes. Aucun deux ne souhaitait
que
les initis ressemblent des croyants sans conscience et
raison. Cela fut d'ailleurs leur perte.
Mais alors comment reconnatre l'initiation authen-
tique? Ne cachons
pas que
cette
question
est complexe.
S'il est difficile d'y rpondre, les lignes qui prcdent
vous ont donn
plusieurs
lments importants vous
montrant l o elle a
peu
de chances d'tre...
Nos matres du
pass n'oubliaient pas qu'il convenait
d'incarner la
qute
spirituelle dans la vie. Ceci est sans
doute la meilleure indication d'une
pratique initiatique
347
ABC de l'sotrisme maonnique
rellement accomplie. Comme le disait l'Empereur Ju-
lien, cit en exergue de ce livre, il comprit
que
cel
qui
lui donnait ces conseils, ne se souciait
pas
de redres-
ser sa vie, tout en s'enorgueillissant de son initiation.
Bien entendu, cette apprciation rclame un recul cri-
tique, mais comment ne pas tre fascin par la per-
manence d'un tel
jugement.
Le franc-maon doit se tourner vers son pass
et com-
prendre que l'exercice de la vertu est le premier pas
de
l'sotriste et du thurge. Plotin nous recommandait de
faire comme le sculpteur d'une statue
qui
doit devenir
belle: il enlve ceci, il
gratte
cela, il rend tel endroit lisse,
il nettoie tel autre
jusqu'
ce
qu'il
fasse apparatre le
beau visage dans la statue. De la mme manire, toi
aussi, enlve tout ce qui
est superflu, redresse ce
qui
est
oblique, puriflant
tout ce
qui
est tnbreux
pour
le ren-
dre brillant, et ne cesse de sculpter ta propre
statue
jus-
qu'
ce que
brille en toi la clart divine de la vertu.
La qute
spirituelle et divine doit tre comprise
comme une aspiration lgitime et noble de tout tre
anim du
pur
dsir de se
parfaire.
De la mme fagon
qu'un
Matre donne des outils l'Apprenti et lui ap-
prend
uvrer, ainsi un initi doit-il donner des outils
concrets et immdiats qui permettront
de dbuter l'u-
vre intrieure d'une faon claire et efficace. Rayonnant
par
ses actes et non par
ses sophismes, l'initi pourra
alors tmoigner de ce
qu'est
rellement la voie spirituelle
et sotrique.
ANNEXES
CRATA REPOA, initiations aux anciens mystres des
prtres
d'gypte
Le rite des Architectes Africains
fut sans doute
l'un des premiers rites gyptiens. L'gyptomanie com-
mena se dvelopper
avec l'@uvre d'Athanase
Kircher (1652) et l'criture
de son Oedipus Aegyptia-
czs. Plus tard, I'abb Ter-
rasson, hellniste et acad-
micien, ditera un roman
pseudo-initiatique,
Sethos
ou Vie tire des monuments
et anecdotes de I'ancienne
gypte (1725). Ce rcit d-
crit des initiations ima-
ginaires
censes se drouler
en terre d'gypte. En 1770,
deux Allemands, von Kp-
pen et von Hymmen, f imi-
CRAT REPO,
OE
INITITIONS
Dx lrc[t3 f,rjtlrtg Dts rr:lrllg ulrrtr;
arft
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t'.!,Ib
rr rr.rrl
Ptr r,l r... rlrl. ueLtuL
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y.
1;
lrnilD, Llt rh, !.hh.lq; t',r,
tltuUullr ldddofd,
ti
r.a
5E*
349
ABC de l'sotrisme maonnique
teront en publiant le Crata Repoa, suite de textes initia-
tiques se droulant dans la mme contre. Rappelons
que
von Kppen fut l'auteur de ce
qui
est reconnu
comme I'un des
premiers rites gyptiens, le Rite des
<<Architectes Africains cr Berlin vers 1767.
Marconis de Ngre s'inspira de ce texte en le dvelop-
pant
dans le chapitre intitul L'initiation de Platon,
que
nous prsentons plus loin.
I1 nous a
paru intressant et utile de vous
prsenter
ce texte
peu
connu du Crata Repoa. En effet, bon
nombre d'lments symboliques et initiatiques qu'il
contient dpassent largement le cadre de la maonnerie
gyptienne et se retrouvent sous une forme ou sous
une autre dans diffrents rites maonniques. C'est
donc un lment important de comprhension de cette
tradition.
Prparations
Lorsqu'un aspirant aux mystres avait le dsir
d'entrer dans la socit antique et mystrieuse de
Crata Repoa, il devait se faire recommander
par
un des
Initis.
La proposition
en tait ordinairement faite
par
le Roi
lui-mme, qui
crivait cet effet une lettre aux
prtres.
Ceux-ci adressaient cet aspirant d'Hliopolis aux
doctes de l'Institution, Memphis; de Memphis, on le
renvoyait Thbes. I1 tait circoncis.
On le mettait un rgime particulier;
on lui interdi-
sait l'usage de certains aliments, mme du vin,
jusqu'
ce
qu'il
et obtenu, dans un
grade
suprieur, la permission
350
Annexes
d'en boire de temps en temps. On l'obligeait
passer
plusieurs mois, comme un
prisonnier, dans un souter-
rain, o on l'abandonnait ses rflexions; il
jouissait
de la facult d'crire ses
penses. Elles taient ensuite
examines attentivement, et servaient faire connatre
le degr de son intelligence.
Lorsque le temps de
quitter
le souterrain tait arriv,
on le conduisait dans une
galerie
entoure de colonnes
d'Herms, sur lesquelles taient
graves
des sentences
qu'on lui faisait apprendre
par cur.
Ds
qu'il
les savait, un membre de la socit ayant le
nom de Thesmosphores, s'approchait de lui, tenant la
main un
grand fouet,
pour contenir le
peuple
devant la
porte
dite des
profanes, par laquelle il introduisait le
Rcipiendaire dans une
grotte.
L, on lui bandait les yeux, et on lui attachait les
mains avec des liens lastiques.
Premier Grade
Pastophoris
Ou Apprenti, charg de la
garde
de l'entre qui
conduisait la Porte des hommes.
Le Rcipiendaire tant
prpar dans la
grotte,
le
Thesmosphores le
prenait par
la main, et le prsentait

la
porte des hommes.
son arrive, le Thesmosphores touchait l'paule du
Pastophoris
(l'un des Apprentis
prcdemment
reus),
qui tait de
garde
l'extrieur, et l'invitait annoncer
le Rcipiendaire; ce
que
celui-ci faisait en frappant la
porte
d'entre.
351
ABC de l'sotrisme maonnique
Le Nophyte ayant satisfait aux
questions qui
lui
taient adresses d'abord, la porte des hommes s'ouvrait,
et il tait introduit.
L'Hirophante lui posait
de nouvelles
questions
sur
diffrents sujets. Il devait de mme y rpondre catgori-
quement.
On le faisait ensuite voyager dans l'enceinte de la
Birantha, et
pendant
ce temps, on cherchait l'effrayer
par
des clairs, des coups de tonnerre, et en produisant
artificiellement autour de lui tous les effets de la
grle,
de
la tempte et de la foudre.
S'il ne s'en laissait pas
trop effrayer, et s'il n'tait
pas
dconcert, le Menies, ou lecteur des lois, lui lisait les
constitutions de la socit de Crata Repoa.Il tait oblig
de promettre
de s'y conformer.
Aprs cette adhsion, le Thesmosphores le conduisait,
tte nue, devant l'Hirophante; il s'agenouillait; on lui
mettait la pointe
d'un glaive
sur la gorge, et on lui faisait
prter
le serment de fidlit et de discrtion. Il invoquait
le soleil, la lune et les astres,
pour
tmoins de sa sincrit.
Cet engagement solennel prononc,
on lui tait le
bandeau de dessus les yeux, et on le plaait
entre deux
colonnes carres, nommes Betilies.
Au milieu de ces deux colonnes, taient couches une
chelle sept chelons, et une autre figure allgorique,
compose de huit
portes
de diffrentes dimensions.
L'Hirophante n'expliquait pas
d'abord au Rcipien-
daire le sens mystrieux de ces emblmes; mais il 1
tenait le discours suivant:
<<Vous qui
venez d'acqurir le droit de m'entendre,
je
m'adresse vous: les portes
de cette enceinte sont sv-
352
Annexes
rement fermes aux Profanes,
qui ne
peuvent y pntrer;
mais vous, Mens Muse, volls, enfant des travaux et
des recherches clestes, coutez ma voix; elle va vous
enseigner de
grandes
vrits. Soyez en
garde
contre les
prjugs et les passions qui pourraient vous loigner
du vritable chemin du bonheur; fixez vos
penses
sur
l'tre divin; ayez-le toujours devant les yeux,
afin de
mieux
gouverner votre cur et vos sens. Si vous voulez
marcher dans la vraie route de la flicit, songez
que
vous
tes sans cesse en
prsence du Tout-Puissant,
qui gou-
verne l'univers. Cet tre unique a produit toutes choses;
il les conserve, et existe
par
lui-mme. Aucun mortel ne
peut le voir; rien ne peut tre soustrait ses regards.
Aprs ce discours, on faisait
passer
l'Apprenti sur
les degrs de l'chelle, et on lui indiquait mesure
quel
en tait le symbole fond sur la mtempsycose. On lui
enseignait aussi
que les noms et les attributions des
Dieux avaient une tout autre signification
que
celle
que
le
peuple y
attachait.
Ce
grade
tant consacr la
physique,
on lui expli-
quait
les causes des vents, des clairs, du tonnerre; on
y
comprenait l'anatomie, l'art de
gurir
et de composer les
mdicaments.
C'tait galement dans ce mme
grade que
I'on ensei-
gnait
aux nophytes la langue symbolique et l'criture
vulgaire des hiroglyphes.
La rceplion flnie, l'Hirophante donnait I'Initi
le mot d'ordre, I'aide duquel tous les Initis se recon-
naissaient. Ce mot tait Amoun; il signifiait sors discret.
Ils se reconnaissaient encore
par
un attouchement
manuel.
353
ABC de l'sotrisme maonnique
On remettait au Rcipiendaire une espce de bonnet
termin en
pyramide,
et on lui ceignait autour des reins
un tablier appel Xylon. Il portait
autour du cou un
collet dont les bouts tombaient sur la poitrine. Du
reste, il tait dshabill pendant la rception. Il devait
garder
son tour la porte des hommes.
Second Grade
Neocoris
Si le Pastophoris, pendant l'anne de son appren-
tissage, avait donn des marques d'intelligence, on lui
imposait un
jene
svre,
pour le prparer
devenir
Neocoris. Cette anne expire, il tait mis dans une
chambre obscure, appele Endimion. De belles femmes
lui servaient des mets dlicats,
pour ranimer ses forces
puises. C'taient les pouses des
prtres,
et mme les
vierges consacres Diane,
qui
allaient ainsi le visiter.
Elles l'excitaient I'amour par
toutes sortes d'agaceries.
Il devait triompher de cette preuve difcile,
pour prou-
ver l'empire qu'il
avait sur lui-mme.
Aprs l'avoir subie, le Thesmosphores venait lui, et
lui posait
diverses questions.
Si le Neocoris y rpondait
avec
justesse,
on I'introduisait dans l'assemble.
Le Stolista
(ou
Aspergeur)
jetait
de l'eau sur lui pour
le purifier;
on l'obligeait afflrmer
qu'il
s'tait toujours
conduit avec sagesse et chastet.
Aprs cette dclaration, le Thesmosphores courait vers
lui, ayant dans les mains un serpent vivant
qu'il lui
jetait
sur le co{ps, et le retirait par le bas tablier.
354
Annexes
Le local paraissait rempli de reptiles,
pour
tcher de
porter
l'effroi dans l'me du Neocoris.
Plus il se montrait courageux dans cette preuve,
plus
il tait combl d'loges aprs sa rception. On le rame-
nait ensuite vers deux colonnes trs leves, au milieu
desquelles un
griffon poussait une roue devant lui.
Ces colonnes signifiaiert Orient et Occidenr. Le
griffon
tait l'emblme du soleil; et la roue, du centre de laquelle
partaient quatre rayons, flgurait les
quatre
saisons.
On lui apprenait en mme temps l'art de calculer
I'hygromtre
(qui
servait valuer les inondations du
Nil); on f instruisait dans la
gomtrie
et l'architecture,
et il se familiarisait avec les calculs et les chelles des
mesures dont il devait avoir se servir dans la suite.
Mais ceci tait un
grand
secret,
qui
n'tait dcouvert
qu'
ceux
qui
appartenaient une secte dont les connais-
sances taient bien suprieures celles de la
population.
On lui donnait
po:ur
insigne un bton accol d'un ser-
pent. Le mot d'ordre du
grade
tait Eve: cette occasion,
on lui racontait l'histoire de la chute du
genre humain.
Croiser les deux bras sur la poitrine
tait le signe dont
il devait se servir
pour
se faire reconnatre. Son emploi
tait de laver les colonnes.
Troisime Grade
La Porte de la Mort
Le nouvel Initi recevait le nom dl Melanephoris.
L'intelligence et [a bonne conduite de Neocoris
l'ayant rendu digne de ce
grade,
on le prvenait
du
moment de sa rception.
ABC de l'sotrisme maonnique
I1 tait conduit par le Thesmosphores dans un vestibule
au-dessus de l'entre duquel tait crit: Porte de la Mort.
Ce vestibule tait rempli de diffrentes espces de
momies et de cercueils figurs: des dessins analogues en
ornaient les murailles. Comme c'tait l'endroit o l'on
dposait les morts, le nouveau Melanephorus y trouvait
les Paraskistes, et les Heroi qui
s'occupaient de leurs
travaux. Au milieu, tait plac le cercueil d'Osiris,
q:ui,
cause de son assassinat suppos rcent,
portait
encore
des traces de sang.
On demandait au nouveau Melanephoris s'il avait
pris part
l'assassinat de son Matre ? Aprs sa rponse
ngative, detlx Tapixeytes s'emparaient de lui.
Ils le conduisaient dans une salle ou taient les autres
Melanephoris habills en noir. Le roi lui-mme, qui
as-
sistait toujours cette crmonie, abordait le Rcipien-
daire avec une apparence gracieuse,
et lui prsentait
une
couronne d'or
qu'il
lui proposait
d'accepter, s'il ne se
croyait pas
assez de courage pour
soutenir les preuves
qu'on
allait lui faire subir.
Mais le nouveau Melanephoris, sachant
qu'il
devait
rejeter cette couronne, la foulait aux
pieds.
Aussitt le
roi s'criait: Outrage, vengeance? et, s'emparant de la
hache des sacrifices, en frappait (doucement)
le Melane-
phoris
la tte.
Les deux Tapixeytes renversaient le Rcipiendaire; les
Paraskistes l'enveloppaient des bandelettes des momies.
Pendant cette action, tous les assistants
gmissaient
au-
tour de lui. On le transportait vers une
porte
o tait
crit: Sanctuaire des Esprits. Au moment o on l'ou-
vrait, des coups de tonnerre se faisaient entendre, des
356
Annexes
clairs brillaient, et
le
prtendu
mort se
trouvait entour de
feu.
Caron s'emparait
de lui comme d'un
esprit, et le descen-
dait chez les
juges
des sombres bords.
Pluton, assis sur son
sige avait ses
cts Rhadamante et
Minos, airsi
qu'Alec-
ton Nicteus, Alaster
et Orpheus.
Ce tribunal redoutable lui adressait des
questions
s-
vres sur tout le cours de sa vie; enfin, on le condamnait
errer dans ces
galeries
souterraines.
On le dbarrassait ensuite de ses enveloppes et de tout
I'appareil mortuaire.
I1 recevait alors de nouvelles instructions; elles taient
ainsi conues:
1o. N'avoir
jamais
soif du sang, et assister les mem-
bres de la socit, Iorsque leur vie est en danger;
2o. Ne
jamais
laisser un mort sans spulture;
3o. Attendre une rsurrection des morts et un
juge-
ment futur.
On l'obligeait, dans ce
grade,
s'occuper, pendant
un
certain temps, du dessin et de la
peinture;
car il entrait
dans les fonctions d'un Melanephoris de dcorer les cer-
cueils et les rubans des momies.
357
ABC de l'sotrisme maonnique
Une criture particulire
lui tait enseigne; on la
nommait hiero-grammaticale: elle lui devenait d'autant
plus
utile, que I'histoire d'gypte, la gographie,
les l-
ments de l'astronomie, taient tracs dans cette langue.
Il recevait aussi des leons de rhtorique, afin de pou-
voir prononcer
en public les oraisons funbres.
Le signe de reconnaissance consistait dans une em-
brassade particure,
dont l'objet devait exprimer la
puissance
de la mort; le mot tait Monach Caron mini.
Je compte les
jours
de la colre.
Le Melanephoris restait dans ces
galeries
souterraines
jusqu'
ce qu'on pt
juger
s'il tait capable d'avancer
dans de plus hautes sciences, ou si l'on ne
pourrait
faire de lui qu'un
Paraskiste ou un Heroi; car il devait
y passer
le reste de ses
jours,
s'il n'atteignait pas
aux
vritables connaissances.
Quatrime
Grade
Bataille des Ombres
(fertullien,
de militis Coron)
Chistophoris
Le temps de la colre durait ordinairement dix-huit
mois. Lorsqu'il tait
pass,
le Thesmosphores venait voir
l'initi, le saluait gracieusement,
et l'invitait le suivre
aprs l'avoir arm d'une pe et d'un bouclier.
Ils parcouraient
des
galeries
sombres. Tout coup,
des hommes masqus sous des figures hideuses, entours
de serpents et ayant des flambeaux la main, atta-
quaient
I'initi en criant Panis.
358
Annexes
Le Thesmosphores l'excitait affronter les dangers et
surmonter tous les obstacles. I1 se dfendait avec cou-
rage, mais il succombait sous le nombre; alors on lui
bandait les yeux, et on lui passait une corde au cou
avec laquelle il tait tran par
terre
jusqu'
la salle o
il devait recevoir un nouveau grade.
Les ombres s'loignaient subitement en poussant
de
nouveau( cris. On le relevait extnu et on I'introduisait,
pouvant
peine
se soutenir, dans I'assemble. La lu-
mire lui tait rendue et ses yeux
taient frapps des
dcorations les plus brillantes. La salle offrait la runion
des
plus
beaux tableaux. Le Roi lui-mme sigeait ct
du Demiourgos (chef, inspecteur de la soci).
Au-dessous de ces hauts
personnages,
taient assis le
Stolista
(puricateur par l'eau)
;
Le Hierostolista
(secr-
taire),
portant
une
plume
sa coiffure; le Zacoris (tr-
sorier), etle Komasrrs (charg des banquets).
Tous portaient l'Alyde. (Vrit.
C'tait une dcora-
tion gyptienne. Actianus, Var. Hist. liv. XIV, chap.34,
en
parle
en ces termes:. Eum omnium hominum
justis-
simum et tenacissimum opportebat
qui
circa collum ima-
ginem ex saphiro gemma confectam gestabat .)
L'Odos (l'orateur, le chanteur) (F) prononait
un
discours, dans lequel il flicitait le nouveau, Chistophoris
sur son courage et sur sa rsolution. Il f invitait
persv-
rer car celui-ci n'tait encore
qu' la moiti des travaux
qu'il avait subir
pour fournir compltement ses
preuves.
On lui
prsentait une coupe remplie d'une boisson
trs amre et
qui s'appelait Cice
(c'tait
vraisembla-
blement le mme breuvage
que
celui qui portait le nom
de Athne, liv. 9): il fallait
qu'il
la vidt en entier.
359
ABC de l'sotrisme maonnique
On le revtait de divers ornements. Il recevait le bou-
clier d'Isis, ou celui de Minerve; o lui chaussait les
brodequins d'Anubis
(ott
Mercure)
,
et on le couvrait du
manteau d'Orci, orn de son capuchon.
On lui ordonnait de se saisir d'un cimeterre
qui lui
tait
prsent,
de trancher la tte d'un individu
qu'il
trouverait au fond d'une caverne
peu loigne o il allait
pntrer,
et de l'apporter au Roi. Au mme moment,
chaque membre s'criait: Niobe: voil la caverne de
l'ennemi.
En y
entrant, il apercevait la figure d'une trs belle
femme. Elle tait compose de
peaux trs fines ou de
vessies, et si artistiquement faite, qu'elle semblait tre
vivante. Le nouveau Chistophoris soen approchait, la
prenait par
les cheveux et lui tranchait la tte qu'il pr-
sentait au Roi et au Demiourgos.
Aprs avoir applaudi son action hroque, ils lui
annonaient
que
c'tait la tte dela Gorgo
(Gorgo,
Gor-
gal et Gorgone, sont les noms gyptiens de Mduse),
pouse de Typhon,
qu'il
avait coupe, laquelle avait oc-
casionn I'assassinat d'Osiris. On saisissait cette circons-
tance
pour
I'engager tre toujours le vengeur du mal.
I1 recevait ensuite l'autorisation de revtir de nou-
veaux habits
qu'on
lui
prsentait.
Son nom tait inscrit
dans un livre ori se trouvaient ceux de tous les
juges
du
pays. I1
jouissait
d'un commerce libre avec le Roi et
recevait sa nourriture
journalire
de la cour
(Diodore
de Sicile, liv. 1, de Judiciis .igyptiorum). Ot lui remet-
tait avec le code des lois une dcoration
qu'il
ne pouvait
porter qu'
la rception d'un Chistophoris, ou seulement
dans la ville de ai}. Elle reprsentait lsis, ou Minerve,
360
Annexes
sous la forme d'un hibou. Cette allgorie lui tait ainsi
explique:
<<L'homme, sa naissance, est aveugle
comme le hibou, et il ne devient homme qu' I'aide de
l'exprience et des lumires de la philosophie. Le
casque signifiait le
plus
haut degr de la sagesse; la tte
de Gorgo coupe, la rpression des
passions
;
le boucer,
la lgitime dfense contre la calomnie; la colonne, la
fermet
;
la cruche d'eau, la soif des sciences
;
le carquois
garni
de flches, le
pouvoir de l'loquence; la
pique, la
persuasion porte au loin, c'est--dire
que, par sa rpu-
tation, on peut de
grandes
distances faire une impres-
sion
profonde; les branches de
palmier et d'olivier
taient les symboles de la paix (Grand
Cabinet romain,
p. 26).On lui apprenait, de
plus, que
le nom du
grand
lgislateur tait Jao
(Diod. de Sicile, liv. 1, De ,tgyptiis
legum latoribus).
Ce nom tait aussi le mot d'ordre du
grade. Les mem-
bres de cette assemble avaient
quelquefois des runions
o des Chistophons seuls pouvaient tre admis.
Le chapitre
qu'ils formaient alors s'appelait Pixon
(lit
de
justice);
le mot en usage
pour
ses tenues tait
Sasychis
(un ancien
prtre gyptien). L'initi devait ap-
prendre la langue amounique, la langue amounique tait
la langue mystrieuse
(v. le mot du premier grade).
Le
rcipiendaire, ayant
parcouru
les petits mystres,
qvi
avaient
pour
objet de le
prparer
en I'instruisant dans
les sciences humaines, touchait, au moment d'tre admis
aux grands mystres, la connaissance de la doctrine
sacre appele la
grande manifestation de la lumire; il
ne devait bientt
plus y
avoir de secrets pour lui.
361
ABC de l'sotrisme maonnique
Cinquime Grade
Balahate
Le Chistophoris avait le droit de demander ce
grade
que
le Demiourgos ne
pouvait lui refuser.
Conduit dans l'endroit o l'assemble se runissait
d'abord, il tait reu par
tous les membres. Ensuite, on
I'introduisait dans une autre salle dispose
pour
une
reprsentation thtrale. L il tait, en
quelque
sorte,
seul spectateur; car chacun des membres
prenait part

I'action.
Un
personnage, appel Orus, accompagn de
plusieurs
Balahates portant
des flambeaux, marchait dans la salle et
paraissait
chercher
quelque
chose. Orus tkait son pe au
moment d'arriver la porte d'une caverne d'o sortaient
des flammes. Le meurtrier Typhon tait au fond, assis et
ayant l'air abattu. Orus s'en approchait; Typhon se levait
et se montrait sous une apparence effrayante: cent ttes
reposaient sur ses paules; tout son corps tait couvert
d'cailles et ses bras avaient une longueur dmesure.
Sans se laisser dcourager
par
cet pouvantable as-
pect,
Orus s'avanait vers le monstre, le terrassait et
l'assommait.
Aprs I'avoir d,capit, son cadavre tait
jet
dans la
caverne d'o ne cessaient de sortir des torrents de feu et,
sans profrer
une
parole,
on montrait cette tte hideuse
tous les assistants.
Cette crmonie se terminait
par
l'instruction
que l'on
donnait au nouveau Balahate, et
qui renfermait l'expli-
cation de cette scne allgorique.
Annexes
On lui apprenait
qrle
Typhoz signifiait le
feu
qui
est
un des agents les plus
terribles et sans lequel cependant
rien ne pourrait
se faire dans ce monde; qu'Orus
tait
l'emblme du travail et de f industrie l'aide desquels
l'homme excute de
grandes
et utiles entreprises en
parvenant
dompter la violence du feu, diriger sa
puissance
et s'approprier ses effets. Le Balahate appre-
nait dans ce
grade, la chimie, l'art de dcomposer les
substances et de combiner les mtaux. Il tait le matre
d'assister
quand
il le voulait aux recherches et aux exp-
riences que
I'on faisait dans cette science. C'est
par
cette
raison que
le mot d'ordre tait Chymia.
Sixime Grade
L'Astronome devant la porte des Dieux
Quelques
prparations prcdaient
ce
grade.
On com-
menait par mettre l'initi aux fers en entrant dans la salle.
Le Thesmosphores le conduisait la Porte de la Mort
o il fallait descendre
quatre
marches,
parce que
la ca-
verne
qui
servait
pour
cette rception tait la mme o
avait eu lieu l'initiation du troisime
grade,
et
qu'elle
tait alors remplie d'eau
pour faire voguer la barque de
Caron. Des cercueils
placs

et 1 frappaient les
yeux
de ['initi. I1 apprenait
qu'ils
renfermaient les restes
d'hommes mis mort pour avoir trahi la socit. On le
menaait d'un sort
pareil,
s'il lui arrivait de commettre
un semblable crime. I1 tait amen au milieu de I'assem-
ble
pour prter
un nouveau serment.
Aprs l'avoir
prononc, on lui expliquait I'histoire de
l'origine des dieux, objets de I'adoration du peuple,
et
363
ABC de l'sotrisme maonnique
l'aide desquels on amusait et dirigeait sa crdulit; on lui
faisait sentir en mme temps la ncessit de conserver
le polythisme pour
le vulgaire (I). Ensuite on lui dve-
loppait les ides qui lui avaient t prsentes
dans le
discours de rception au premier grade
sur les lments
de la doctrine d'un seul tre qui
embrassait tous les
temps, prsidait
l'unit, I'admirable rgularit du
systme de l'univers, et
qui par
sa nature tait au-dessus
de la comprhension de l'esprit humain.
Ce
grade
tait consacr enseigner au Nophyte les
connaissances pratiques
de I'astronomie. I1 tait oblig
d'assister la nuit aux observations et de concourir aux
travaux qu'elles
exigeaient.
On avait soin de l'avertir d'tre en
garde
contre les
astrologues et les tireurs d'horoscopes car, les regardant
comme les auteurs de l'idoltrie et de la superstition, la
socit mystrieuse les avait en aversion.
Ces faux docteurs du peuple
avaient choisi le mot
Phoenix pour
leur mot d'ordre, mot que
les astronomes
tournaient en drision (Hrodote,
Hist. .lEthiop.,liv. 3).
Aprs la rception, on conduisait l'initi vers la porte
des Dieux et on f introduisait dans le Panthon. Il
y
voyait tous les dieux reprsents par
de magniflques
peintures.
Le Demiourgos lui en retragait de nouveau
l'histoire,
sans lui rien cacher. On lui mettait sous les
yeux
la liste de tous les Chefs-inspecteurs, dans l'ordre
chronologique
o ils avaient exist, ainsi que
le tableau
de tous les membres de la socit rpandus sur la surface
du globe.
On lui apprenait aussi la danse des prtres
dont les
pas
figuraient le cours des astres (Lucien,
de Saltatione).
364
Annexes
Le mot d'ordre tait lbis,
qui
signiflait Grue, et tait le
symbole de la Vigilance.
Septime Grade
Propheta, ou Saphenath Pancah
L'homme qui connat les Mystres
(Jamblique,
de
Mysteriis)
Ce
grade tait le dernier et le plus minent. On
y
donnait une explication dtaille et
plus
complte de
tous les Mystres.
L'astronome ne
pouvait
obtenir ce
grade, qui
compl-
tait son aptitude toutes les fonctions, mme publiques
et politiques, sans l'assentiment du Roi et du Demiour-
gos,
et mme sans le consentement
gnral
des membres
intrieurs de la Socit.
Cette rception tait suivie d'une
procession publique
laquelle on donnait 1e nom de Pamylac (c'est--dire
oris circumcisio n, circoncision de la langue; il semble
que
c'est une expression figurative par laquelle on vou-
lait dire
que
le Nophyte, ayant acquis toutes les
connaissances qu'on pouvait
lui donner, sa langue tait
dlie et
qu'il lui tait
permis
de
parler
de tout). On y
exposait la vue du
peuple
tous les objets sacrs.
La procession finie, les membres de la socit sortaient
clandestinement de la ville
pendant
la nuit, se rendaient
un lieu voisin, et se runissaient dans des maisons d'une
forme carre composes de
plusieurs
appartements orns
de
peintures
admirables reprsentant la vie humaine
(Voyage
de Lucas en Egypte).
365
ABC de l'sotrisme maonnique
Ces maisons taient appeles Maneras (sjour
des
mnes), car le peuple
croyait que
les initis taient en
commerce particulier
avec les mnes des trpasss.
Elles taient ornes d'un grand nombre de colonnes
entre lesquelles taient des cercueils et des sphinx. En y
arrivant, on prsentait
au nouveau Prophte un breu-
vage norm Oimellas
(vraisemblablement
compos de
vin et de miel; Athne, liv. 9), et on lui disait
qu'il
tait parvenu
au terme de toutes les preuves.
I1 recevait ensuite une croix dont la signification tait
particulire,
et connue des seuls Initis.Il tait oblig de
l'avoir constamment sur lui (Rufin,
liv.2, chap. 29). Orr
lui passait
une trs belle robe blanche raye, fort arrrple,
qu'on
appelait Etangi. On lui rasait la tte et la coiffure
qu'il portait
tait d'une forme carre
(Pierius, liv. 32
-
Grand Cabinet romain, p.
66).
Son signe
principal
se faisait en
portant
les mains
croises dans ses manches, qui
taient trs larges (Por-
phyre,
de Abstinenti).
I1 avait la permission
de lire tous les livres mystrieux
crits dans la langue amounique, et dont on lui donnait
la clef,
qu'on
appelait la Poutre royale (Plutarque,
de
Amore Fraterno
-
Diod. de Sicile, in Additionibus).
La plus grande prrogative
attribue ce dernier
grade
tait de contribuer l'lection d'un Roi (Synesus,
de Providenti).
Le mot d'ordre tait Adon
(Histor.
Deor. synt. prim.,
Lilio Gregor anttore,
p. 2).Le nouveau Prophte pouvait
aussi, aprs un certain temps,
parvenir
aux emplois dans
la socit et mme celui de Demiourgos.
366
Annexes
Des Offices de I'habillement
Le Demiourgos, chef-inspecteur de la socit,
portait
une robe bleu-de-ciel,
parseme
d'toiles brodes et une
ceinture
jaune
(Montfaucon,
tome 2, page
102, fig. l;
IJngerus, liv. de Singulis).
Il avait son cou un saphir entour de brillants,
suspendu une chane d'or. I1 tait en mme temps
juge
suprme de tout le
pays.
L'Hirophante tait habill
peu prs
de mme, avec
la seule diffrence
qu'il portait
une croix sur la poitrine.
Le Stolista, charg de la purification
des Rcipien-
daires
par
l'eau,
portait
une robe blanche raye et une
chaussure d'une forme particulire.
Le vestiaire tait
confi sa
garde.
L'Hierostolista (secrtaire)
avait une plume sa coif-
fure et tenait la main un vase de forme cylindrique,
appel Canonicon,
qui
contenait l'encre pour
crire.
Le Thesmosphores tait charg de diriger et d'intro-
duire les initis.
Le Zacoris remplissait les fonctions de trsorier.
Le Komastis avait soin de la table et des banquets. Il
avait sous lui tous les Pastophores.
L'Odos tait orateur et chanteur.
Banquets
Avant de se mettre table, tous les membres taient
obligs de se laver. On ne leur permettait pas le vin; ils
ne pouvaient faire l'usage
que
d'une boisson qui ressem-
ABC de l'sotrisme maonnique
blait notre bire moderne. On
promenait autour de la
table un squelette d'homme, ou un Butoi (
Sarcopeja,
figure de cercueil). L'Odos entonnait le Maneros,
hymne
qui
commenait ainsi: mort ! viens l'heure
convenable. Tous les membres faisaient chorus.
Le repas flni, chacun se retirait. Les uns allaient va-
quer
leurs occupations, les autres se livraient la m-
ditation; le plus grand nombre, selon l'heure,
gotaient
les douceurs du sommeil, I'exception de ceux dont
c'tait le tour de veiller
pour
introduire
par
la porte des
Dieux (Birantha) les initis du sixime
grade qui
de-
vaient faire les observations clestes. CeuxJ taient
obligs de passer la nuit entire, et mme de seconder
ou
plutt
de diriger les travaux astronomiques.
L'initiation de Platon
par
J.E. Marconis de Ngre
Extrait de Le rameau d'or d'Eleusis.
Aux approches de la quatre-
vingt-onzime olympiade, Platon,
disciple de Socrate, vint le long du
Nil tudier la thosophie et deman-
der la rvlation des pieux mystres.
Les preuves lui furent permises;
et les voix de la
solitude s'teignirent et le calme le plus profond
rgna
autour de lui; il descendit par un chemin troit dans un
caveau, il poussa
une grille
d'airain
qui
se referma aus-
sitt, non sans un glacial
et sourd bruissement; la torche
la main, il s'avana, et, dpassant une seconde porte,
il aperut des dragons ails, des hideux scorpions, des
Annexes
larves, des fantmes montrant leurs ombres sur un fond
de lumire, cofirme des taches sur le soleil; mais bientt
tout s'teignit et une obscurit terrible ressaisit cette
chambre mystrieuse.
Un appel d'en haut interrogea le nophyte pour
sa-
voir si le cur lui manquait et le nophyte rpondit:
Non; et, sans faiblir, iI poursuivit sa route; il aperut
un temple d'une beaut surnaturelle clair
par
des lam-
pes; les colonnes
qui
le soutiennent sont couvertes dans
toute leur longueur d'ornements, et les murailles ext-
rieures
qui
le sparent en plus ou moins de
parties
sont
galement ornes de bas-reliefs et de figures de dix
seize
pieds
de hauteur, tellement saillantes
que quel-
ques-unes ne tiennent au mur
que par
des artes; rien
ne
peut
tre compa ce merveilleux travail. Si les
pyramides paraissent le
produit
d'un esclavage, ce tem-
ple reprsente la magnificence d'un
peuple clair... En
ce moment il entend une voix sonore lui dire: Admire
la disposition intrieure de cet difice majestueux, dont
les murailles sont couvertes de symboles et d'hirogly-
phes.
Regarde et apprends
que la cause universelle n'agit
que pour une fin,
par diffrentes lois;
que
cette
grande
vrit soit toujours
prsente ta mmoire.
Considre le monde o tu es
plac, examine cette
chane d'amour
qui rassemble et runit tout ici-bas
comme en haut, vois la nature fconde travailler cet
objet vois la matire, vari sous mille formes diffrentes,
se
presser vers un centre commun, le bien
gnral.
D\Comprends-tu l'avenir ?
R\C'est le doute.
ABC de l'sotrisme maonnique
D\Et la
promesse?
R\C'est I'esprance.
D\L'me est-elle une cration?
R\Oui, et nous devons la respecter.
D\L'me doit-elle songer au corps destin mourir?
R\Non.
D\Qu'est-ce que
l'essence divine?
R\C'est le
gnie;
le gnie,
c'est la divinit de I'esprit; il
est l'me de la nature intelligente, il est la puissance
cratrice des
penses
et des ides les plus
sublimes.
Le vrai gnie
a sa source dans la divinit
qui I'inspire,
le dirige et l'claire de sa lumire; il n'agit
que par
elle, il
n'imite la nature, il ne marche
qu'avec
le flambeau de la
raison dans la recherche de la vrit.
D\Que faut-il faire pour
devenir ange?
R\Il faut cesser d'tre homme...
D\La route
que
tu commences est bien longue !
R\Oui, et moi
je
suis bien faible.
D\La faiblesse, c'est le doute et la douleur; courage et
persvrance,
c'est le but de la vie,
pour
arriver la
sagesse !
R\J'ai tout fait pour y parvenir.
D\Insens!... as-tu vers des larmes sanctifiantes?
Elles sont le
point
jet
entre le ciel et la terre... Songe
que
le bonheur de ce monde est moins que la feuille que
roule le vent et
que
le nuage qu'emporte
la tempte... Le
temps finit-il?
R\Non, nous passerons
et le temps coulera toujours.
D\Qu'est-ce que
toujours l'ternit?
R\Le fini et l'infini. La raison humaine ne saurait
prodre
une science contradictoire: elle est toujours ac-
370
Annexes
tive et progressive, elle revient sans cesse sur la donne
premire pour
dgager du sein de l'erreur l'image de la
vrit.
D\As-tu le courage de continuer ta route? Tu peux,
lui dit cette voix, revenir sur tes
pas.
Le nophyte rpliqua: Non; et il continua de marcher
en avant.
Une fournaise brla bante, elle ne
pouvait
tre tra-
verse
que
sur une
grille
trs troite; au bout mugissait
un torrent, la rive ne pouvait tre
gagne qu'
la nage: le
double
pril fut rsolument franchi. Le plus
terrible de
tous lui succda.
Un escaer de
quelques marches menait une lumi-
neuse
porte
d'ivoire
qui
s'ouvrait
par
deux anneaux tin-
celants; le seuil abord, voici
que
le
plancher
tout coup
s'branle comme sous la secousse d'un imptueux trem-
blement de terre. D'normes roues d'airain firent mou-
voir avec une incroyable rapidit de
grosses
et bruyantes
chanes; la lampe tomba teinte des mains du nophyte,
qui
demeura
perdu
au sein du cataclysme tnbreux; il
ne cria
point grce, un seul frisson l'effleura.
Il entendit marcher auprs de lui; une main
puissante
le saisit et l'entrana dans une espce de chapelle en ruine.
De tous cts les
pylnes renverss en obstruent l'entre.
Les colonnes sont encore debout

et 1, mais leur fut
mutil s'lve dans les airs et ne soutient
plus les frontons.
I'entre, droite, se trouvent
plusieurs
tombeaux, et
gauche
est une table avec une lampe antique allume; un
homme au regard svre, vtu d'une tunique noire lui dit:
Vois ce tombeau aux lettres rayonnantes, elles
doivent dire ton cur: Tremble, si le vice a souill
371
ABC de I'sotrisme maonnique
ton cur et fltri tes
jours.
(Il
lui donne la lampe.)
Cherches-y le cortge qui
accompagnait autrefois les
heureux de ce monde.
h sombre lueur de cette lampe, admire les tristes
monuments de leur grandeur passe:
elle est anantie et
rduite en
poussire.
Invoque ces ombres, elles te diront:
Instruis-toi par
notre exemple, fouille dans ces cercueils,
ramasse une
poigne
de ces cendres, voila tout ce
qui reste
ici-bas de ces hommes qui
t'ont
prcd...
Ils te diront:
Lorsque nous nous endormions avec une douce et folle
scurit au sein des
plaisirs,
tout coup la mort a termin
pour nous le songe de la vie, nous nous sommes veills...
et
quel
triste rveil !... Attends encore un moment, tu vas
descendre dans la tombe pour y
apprendre
que
tu n'as fait
qu'un
beau songe, et pour
te trouver seul avec les insectes,
qui te fileront un autre vtement... Lis ces inscriptions
fastueuses, ces pitaphes garnies
de noms et de titres, ils
te diront
que
tout ce qui
se
passe
n'est
que
vanit.
Tu dois comprendre aujourd'hui les desseins paternels
du Sublime Architecte des mondes dans I'accomplisse-
ment des destines humaines; tu vois
partout,
dans l'uni-
vers, ordre, harmonie, force,
puissance,
sagesse, beaut,
et dans l'uvre de la Providence un fleuve de bien-
faisance et d'amour. >r
Aussitt
que
Platon eut franchi cet asile de mort, un
topisyte vint sa rencontre, et lui prsentant
un rameau
d'or
(symbole
de I'initiation), il le conduisit dans une
salle immense qu'clairait

peine la lueur d'une lampe.
Trois vieillards taient assis sur des trnes tendus de
noir; celui
qui
sigeait droite tait un lgislateur,
qui
lui dit:
372
Annexes
Comment comprends-tu la loi?
Une loi est une rgle tablie par une autorit lgitime;
toute rgle prsente
des tres raisonnables a ncessai-
rement pour
objet la perfection d'un bien.
Si 1e lgislateur n'est pas inspir par Dieux, il
peut
se
tromper sur la nature du bonheur de l'homme et sur
celle de la vertu. Les vues des hommes sont courtes et
leur
prudence
est incertaine; mais le lgislateur se
pro-
pose
toujours un bien suivre ou un ma1 viter, il n'a
jamais
voulu rendre les peuples malheureux; plus
les
nations ont t polices, plus leurs lois ont t sages; ce
qui nous reste des lois des anciens
peuples
nous dcouvre
une sagesse profonde, mais dshonore par
les
prjugs
de l'idoltrie et
par
la corruption des murs.
Les droits de l'humanit sont sacrs, l'homme est fait
pour en
jouir
et
pour les dfendre; on
y porte
des attein-
tes dangereuses
quand
on attaque les
principes
de la loi
naturelle, lorsqu'on branle les fondements de la socit,
et
quand
on dtruit les rgles d'une ducation solide.
coute-moi: le lgislateur lui fait connatre ['ide de
la loi
gnrale
et naturelle, son antiquit, son accord
avec les prceptes
divins, la nature et la socit, les suites
funestes de I'anarchie, l'tablissement de l'autorit pu-
blique par le peuple, les
principes
de la religion et de
l'ducation en
gnral; il lui fait comprendre
que
l'ga-
lit des biens et des tats est impossible parmi
les
hommes
que
la loi naturelle tablit la distinction du
vice et de la vertu, et
qu'elle
n'est point
le penchant
que
nous avons
pour les
plaisirs physiques.
Lorsque le lgislateur eut termin, le deuxime vieil-
lard lui dit: Jette un regard sur ces
globes
d'or
q
ABC de l'sotrisme maonnique
roulent dans l'espace, vois cette immensit au milieu des
mondes qui
s'teignent et des mondes
qui
naissent, em-
brasse d'un coup d'il la vote cleste et dis-moi si f im-
pression profonde
et multiplie qu'elle
laisse n'anantit
pas la pense
et n'blouit pas l'esprit humain, en son-
geant que
notre terre roule toujours dans l'espace son
cercle immuable travers les sicles,
jusqu'
ce
qu'il
plaise
au Tout-Puissant de l'arrter.
De tous les objets
qui
tombent sous les sens, celui
qui
nous frappe le plus
est l'univers ou le monde visible; rien
ne parat plus
digne de la curiosit des hommes, que la
disposition, le nombre, la
grandeur,
les distances, et les
mouvements des corps qu'il
renferme dans son immen-
sit. Pour parvenir
cette connaissance, les astronomes
ont suppos divers systmes
qui puissent
servir fixer
leurs ides et les guider
dans l'explication des
phno-
mnes clestes. >
Ici il lui fit connatre
que
les bergers qui passaient
les
nuits en
pleine
campagne bauchrent cette science, mais
que,
dans la suite, elle fut porte
bien loin.
<< Lorsque les savants s'en furent saisis, ils s'avisrent
de rgler l'anne sur le cours du soleil, ils fixrent les
parties
de l'anne sur I'ordre de ce
qui
se
passe
durant
les quatre
saisons, et par
des caractres
qu'ils
tenaient de
No, ils dsignrent les diffrents mois.
Quand
on eut
oubli les significations de ces symboles, on leur substi-
tua les animaux
qu'on
regardait comme sacrs; de 1 le
zodiaque et les douze signes ou constellations.
La terre est place
au centre de l'univers; elle est
enveloppe de trois diffrentes rgions: la basse, borne
par
la rflexion des rayons de soleil; la moyenne o sont
374
Annexes
les nues, et la suprieure, au-dessus de laquelle se trouve
la lune, et au-dessus se trouvent les orbes de Mercure, de
Vnus, du Soleil, de Mars, de Jupiter et de Saturne; tous
ces orbes sont autant de corps sphriques
parfaitement
diaphanes et renferms les uns dans les autres.
L'usage de ces cieux, selon les anciens philosophes
de l'Inde, tait d'expliquer le mouvement propre
des
plantes
d'Occident et d'Orient, et les toiles fixes plus
leves
que
toutes les plantes.
Le soleil est au centre du monde; Mercure, Vnus, la
Terre, Mars, Jupiter et Saturne tournent non seulement
sur leur axe, mais aussi autour du soleil, et les diffrentes
rvolutions de ces six
plantes
sont proportionnes
leurs
diffrentes distances du soleil; mais les cercles
qu'elles
dcrivent, loin d'tre concentriques cet astre, coupent
l'cliptique en des
points
diffrents. La terre ne quitte
jamais
l'cliptique, etla lune n'est pas
dans la rgle gn-
rale; elle se meut et dcrit son cercle autour de la terre;
enfin les toiles flxes sont places
au-dessus de toutes ces
plantes.
Un vent d'Orient souffle continuellement entre
les deux tropiques dans l'une et dans l'autre hmisphre.
Jupiter et Mars tournent sur leur axe en des temps rgls:
preuves physiques
du sentiment qui fait tourner la terre
sur son centre d'Occident en Orient. Ce fut une tache noire
de Jupiter, affecte aux signes de la Vierge et des Poissons,
qui fit connatre la rvolution de cette plante
en neuf
heures trente-six minutes. Un pareil fondement convain-
quit que
Mars tourne autour d'un axe toujours parallle
lui-mme en vingt-quatre heures quarante
minutes.
La
premire
de ces
preuves
se tire des vents alizs; elle
fut le fruit de la navigation autour de notre globe.
On
375
ABC de l'sotrisme maonnique
dut la deuxime aux lunettes d'approche
qui
nous firent
voir cet amas de petites
toiles
qu'on nomme voie lacte
et concevoir f immensit des espaces clestes; on dcou-
vrit par
ce moyen les trente petites plantes qui
font leur
rvolution autour du soleil et les quatre
satellites de
Jupiter qui
causent cette
plante
les clipses en lui
drobant le soleil. On voit galement Saturne sous une
figure ronde, tantt ovale. Ce phnomne s'explique par
un anneau fort mince dont la largeur assez sensible tant
constitue passe par le centre de cette
plante.
Enfin les
tches fixes nous ont donn la certitude
que
le soleil
tourne sur son axe. Les lunettes nous ont fait voir ga-
lement la lumire du zodiaque, laquelle devient chevelue
quand
on I'aperoit en prsence
du soleil.
Aprs lui avoir dmontr
que
les comtes sont notre
gard les dernires limites du systme entier du monde,
et que l'apparition priodique
de ces astres est surnatu'
relle, il lui fait connatre la sphricit de l'univers. Platon
savait dj
qu'en
Idume on ne voit
que
le ct septen-
trional du ciel et que le ct mridional est toujours sous
l'horizon. Il avait la connaissance des toiles de l'Ourse,
de l'Orient, de Hyades et de celles
qui
sont caches vers
le Midi. Le patriarche
lui donne l'explication des rvo-
lutions obliques et spirales, par
lesquelles le soleil s'ap-
proche
ou s'loigne de nous pour
varier les saisons.
Enfin, aprs lui avoir expliqu tous les phnomnes
de
la nature et lui avoir fait connatre que la terre que
nous
habitons est une sphre suspendue au milieu de l'univers,
agite d'un mouvement de rotation, ouverte circulai-
rement en divers endroits de sa surface concavg pour
rendre visibles les corps clestes, il le conduisit dans
376
Annexes
une
galerie
o se trouve Ie tombeau d'Osymandias. On
y
voit le lever et le coucher du soleil, la lune et les signes
clestes sur un cercle d'or de 360 coudes de circuit; le
patriarche lui fait galement remarquer le miroir ardent,
et il lui dit:
<<Ce miroir multiplie la chaleur en rassemblant les
sept rayons du soleil dans un seul foyer, et brle le bois

quinze pas
de distance, si tu
places le prisme
triangu-
laire aux rayons du soleil avec du
papier
une distance
qui puisse
renvoyer les rayons rompus et spars, tu
verras
paratre les sept couleurs lmentaires bien dis-
tinctes, le bleu cleste, le rouge, le
jaune,
le vert, f indigo
ou le pourpre
et le violet.
Mais les sept couleurs
produites par les rayons du
soleil
peuvent
se rduire trois,
qui
sont le bleu, le
jaune
et le rouge, car le violet, le pourpre
et le bleu
cleste ne sont
que
trois nuances de la mme couleur.
Le vert est
produit par
le mlange du bleu avec le
jaune
et I'orange est form
par l'anticipation du
jaune
sur le
rouge. Ces trois couleurs sont les seules
que
reconnat la
peinture.
Aprs ces explications, il le conduisit dans une cham-
bre obscure appele Endimion. L de belles et
gracieuses
femmes lui servent des mets dlicats
pour
ranimer ses
forces puises. C'taient les pouses des
prtres qui
ve-
naient ainsi le visiter et l'exciter l'amour
par
toutes
sortes d'agaceries. Aprs avoir triomph de cette preuve
difflcile et
prouv l'empire qu'il
avait sur lui-mme, le
stolista se
prsente et f introduit dans une pice garnie
d'instruments de
gomtrie
et d'architecture; l se
trouve un
prtre
au regard doux et bienveillant,
qui
l'ins-
377
ABC de l'sotrisrne maonnique
truit sur cette science sublime et le familiarise avec les
calculs et les chelles des mesures dont il
peut
avoir
besoin dans le monde
profane.
Aprs cet enseignement
de haute science, le stolista l'introduit dans un sanctuaire
tnbreux o se trouve le cercueil d'Osiris
(le
soleil). Au
moment o ils ouvrent la
porte,
des coups de tonnerre se
font entendre, des clairs brillent, et le
prtendu
mort se
trouve entour de feu. Le stolista s'empare de Platon et
le fait descendre chez les
juges
des sombres bords. Ce
tribunal redoutable lui adresse des
questions
sur sa e,
et le condamne errer dans ces
galeries. Pendant ce
temps, on lui enseigne I'unit de Dieu, le dogme de la
Providence et f immortalit de l'me, les
principes
ter-
nels de la religion naturelle et de l'ducation la plus
conforme la dignit de I'homme; les notions du bien
et du mal, du vrai et du faux, du
juste
et de f injuste, et
les ides du beau et du bon, les
principes immuables de
la raison, de la vrit, de la vertu et de la sagesse, les
devoirs de la morale universelle, les droits des hommes,
les principes
du droit divin, naturel et humain, la lgis-
lation et les institutions les
plus
importantes pour le
bonheur des
peuples.
Il ne devait rester dans ce sjour de la mort que
le
temps ncessaire son instruction. Un Thesmosphores
vint le voir un
jour,
le salua
gracieusement
et l'invita le
suivre. Aprs avoir
parcouru
ces
galeries
sombres habi-
tes
par
des hommes masqus sous des figures hideuses,
il f introdsit dans une salle brillamment claire, o
sigent neuf
patriarches;
l'Odos lui remit le bouclier
d'Isis et le couvrit du manteau d'Orci, orn de son capu-
chon; le ceryce lui chaussa les brodequins d'Anubis et
378
Annexes
le demiourgos lui
prsenta
un
glaive
en lui dsignant
une trs belle femme
qui
se trouvait en face de 1.
Frappe , lui dit-il.
(Elle
tait compose de
peaux
trs
fines et si artistement faite qu'elle
semblait tre vivante.)
Platon s'approche d'elle, la prend par les cheveux et lui
tranche la tte.
Aprs avoir applaudi son action hroque, on lui
annonce
que
cette femme, symbole des
passions,
est
l'pouse de Typhon, emblme du mal et
qu'il
doit com-
battre les vices
pour faire triompher la vertu; le roi tait
prsent
cette preuve et le dcora de I'Alide.
Jao, le
grand
lgislateur, lui remit le code des lois, lui
donna la clef de la langue amounique (mystique)
avec
l'explication dtaille des mystres. Le dmiourgos fit un
signe, incompris du nophyte, et le Thesmophores le
prit par
la main et le conduisit une
porte
invisible
jusqu'
cette heure
qui
leur livra
passage
dans une salle
qu'illuminaient
des centaines de flambeaux; sigeaient
l soixante
prtres
couverts de byssus en toffe de lin,
portant,
de mme
que
les dieux, des colliers d'une forme
et d'une valeur
proportionne
aux divers
grades;
l'Hi-
rophante orna I'initi de la robe blanche, et lui prsen-
tant une coupe : C'est le breuvage de lotos; bois
l'oubli des sentiments mondains.
Vingt-quatre heures d'un repos bien mrit prpa-
rrent le nophyte une retraite de
quatre-vingt-un
jours.
Pendant cette
priode,
et six mois encore, on lui
rvla l'existence du Dieu crateur, ses noms, ses attri-
buts, les rayonnements de sa
puissance
infinie; et les
principes
de haute morale et de
philosophie religieuses
lui furent dvoils. Ensuite, on le reconduisit aux lieux
379
ABC de l'sotrisme maonnique
sacrs, o il
jura
de n'apprendre aucun
profane
ce
qu'il
avait vu et entendu.
De retour dans sa
patrie,
Platon flxa sa rsidence dans
un faubourg d'Athnes, appel I'Acadmie.
Ses disciples
prirent
le nom d'acadmiciens.
Les
principaux points
de sa doctrine taient
qu'il
n'y a
qu'un
seul Dieu, auteur de toutes choses,
que l'me ne
meurt point, que
l'homme dans le principe tait un tre
spirituel; c'est l'esprit
qui
I'a revtu d'un corps mortel,
en sorte
que
ce
que
nous voyons de I'homme n'est
pas

proprement parler
l'homme. Il ne faut
pas croire, disait-
il
que
Dieu a
parl
aux hommes,
que
leurs oreilles aient
t frappes d'une voix matrielle; mais c'est l'me
qui,
tant claire
par
la lumire la plus pure, a rayonn vers
Dieu, travers I'espace, et a convers avec lui. En effet,
son infinie spiritualit ne
peut
lui faire supposer un corps
articulant des sons, il ne peut parler
nos yeux que par
le spectacle de l'univers, donc Dieu Verbe est ternel,
manifeste dans les cratures qu'il
anime.
Platon mourut 80 ans. Ses disciples se
partagrent
en deux sectes: l'une, des acadmiciens
parce qu'ils
en-
seignaient dans le mme lieu que
lui; l'autre, des
pripa-
pticiens, qui instruisaient dans le Lyce. Son loquence
lui a valu le titre de divin.
Platon alla trois fois la
guerre:
la
premire,
Ta-
nagre; la seconde, Corinthe, et la troisime Dlos; et
dans cette dernire son parti fut victorieux. 11 fut aussi
deux fois en Sicile, la premire par
curiosit, afin de voir
le mont Etna; il se trouva la cour de Denys l'ancien,
qui
avait dsir le voir. Il lui
parla
avec tant de libert
que
le tyran, furieux, voulait le faire prir; mais Dion et
380
Annexes
Aristomne obtinrent sa
grce.
Cependant il le livra
Polides, ambassadeur de Sparte, avec ordre de le faire
vendre comme esclave. Cet embassadeur le mena
Egine, o il le vendit. Il
y
avait une loi d'Egine
qui
dfendait, sous
peine
de vie, un Athnien de venir
dans cette le. On allait immoler Platon, lorsque quel-
qu'un
allgua
que la loi regardait des hommes et non des
Philosophes, et cette distinction le sauva. On le vendit, et
Annicrs de Cyrne, initi aux mystres d'Isis, l'acheta,
pour
le renvoyer ses amis.
Il passa une seconde fois en Sicile, sous Denys le
jeune,
pour
l'engager rgner avec douceur, et
y
resta
quatre
mois; mais voyant
que
ses conseils ne servaient
rien,
que
le tyran avait exil Dion, il revint Athnes,
malgr les instances de Denys,
qui
le traitait avec toutes
sortes d'gards. Il
y passa toute sa vie dans le clibat.
Il tait si retenu, mme dans sa
jeunesse,
qu'on
ne le
vit
jamais
rire
qu'avec
modration. Un
jeune
homme
qui
avait t lev auprs de lui, tant retourn chez
ses
parents,
fut si tonn de voir son pre en colre,
qu'il
dit n'avoir
jamais
rien remarqu de semblable
chez Platon.
Quoique
d'un naturel mlancolique, il avait cepen-
dant de la douceur et de l'enjouement.
Tous les ouvrages de Platon, en dehors de ses lettres
qui
nous restent au nombre de douze, sont en forme de
dialogues. Il se fit un systme de doctrine, compos des
opinions des trois
philosophes.
Il adopta les sentiments
d'Hraclite sur la
physique;
ceux de Pythagore sur la
mtaphysique, et ceux de Socrate touchant la politique
et la morale.
381
ABC de l'sotrisme maonnique
Discours sur l'sotrisme maonnique
par
J.E. Marconis de Ngre
Extrait de Le ramenu d'or d'Eleusis.
Un grand pote,
l'une des
gloires
du sicle d'Auguste,
et
qui, par son gnie,
fut
jug
digne des faveurs de l'ini-
tiation, Virgile, voulant consacrer dans le sixime livre
de son immortel pome quelques-uns
des rites des
mystres gyptiens, au moment d'aborder ces rvlations
redoutables, pour
dtourner de sa tte les maldictions
fulmines contre les divulgateurs des secrets de I'initia-
tion, s'crie: O dieux ! dont l'empire s'tend sur les mes,
ombres silencieuses, impntrable chaos, Phlgton aux
ondes dvorantes, lieu sur lequel
plane,
au loin, le silence
de la nuit,
qu'il
me soit permis
de raconter ce
que
j'ai
entendu sous votre puissante protection, qu'il me soit
pardonn
de rvler des choses
plonges
dans les profon-
deurs de l'abme et environnes de nuages mystrieux.
Je n'ai
point
former de
pareils
vux, mes illustres
FF\,
je
n'ai
point
solliciter un
pareil pardon;
I'audi-
toire minent, au milieu duquel ma voix se fait entendre,
me dispense de ces ombrageuses prcautions.
Environn
des lumires les
plus
clatantes de l'Ordre, en
prsence
de
ce Snat auguste, si un sentiment de regret se fait
jour
dans mon me, c'est d'tre moi-mme si
peu
la hauteur
du sublime sujet
que
je
suis appel traiter et du savant
auditoire qui
daigne m'honorer de son attention.
Un philosophe grec,
aprs avoir parcouru
l'gypte et
visit les principaux
sanctuaires de la science, rapporte
qu'un
des
points
capitaux de la doctrine des prtres
tait
382
Annexes
la division de la science sacre en exotrisme ou science
extrieure, et en sotrisme ou science intrieure. C'est
par ces deux mots
grecs qu'il
traduisait les deux mots
hbraques dont, corlme on sait, il tait interdit de se
servir hors du temple.
Les prtres, ajoute-t-il, ne sont
prodigues
d'aucune
partie
de leur science; de longs travaux, de profondes
tudes, de rudes preuves sont imposs au nophyte
pour arriver au moindre degr de l'exotrisme;
quant

l'sotrisme, ils sont


plus
svres encore: nul secours, nul
conseil, nul encouragement n'est donn celui
qui
veut
y
pntrer.
C'est
par la force seule de son esprit et l'inspi-
ration divine
qu'il doit
y parvenir;
ce sont des mystres
dans des mystres, et il arrive frquemment
que
les pr-
tres, les plus
haut
placs
en dignit, ont
peine
fait un
pas dans la partie mystique de la science sacre.
La statue d'Isis, toujours voile mme pour les hiro-
phantes, le sphinx accroupi la porte
du temple, dans
I'attitude du repos et du silence, taient les deux em-
blmes de ces derniers secrets; et cette conduite des
mystres tait dicte
par
la sagesse. Le despotisme des
hommes forts, des violents, s'tendait sur toute la terre.
Qui
ne comprend ds lors
que les dpositaires des titres
primitifs
de la grandeur humaine, de sa dignit sublime,
de son galit devant la crature, devaient cacher ce
trsor, et ne le communiquer
qu'
ceux
que
de longues
preuves en avaient fait
juger
dignes?
Le christianisme fit faire un
pas immense I'huma-
nit; exaltateur des mystres, il en a
popularis
la partie
morale, et ds lors la tche de la philosophie fut moins
difficile: ses voies taient aplanies, elle
put tre plus
ex-
383
ABC de l'sotrisme maonnique
plicite
dans ses enseignements, car le christianisme avait
forc les puissances
reconnatre le fait comme le droit
de la discussion religieuse et de l'enseignement des intel-
ligences; I'esprit humain, par la force d'expansion
qui
lui est naturelle, fit le reste, et la libert de
pense fut
proclame.
C'est grce ce
progrs qui,
dans un sens trs rel,
nous place
dans une position
bien meilleure
que
celle des
philosophes
de l'Antiquit, qu'il
nous est
permis,
sans
nous mettre en opposition avec nos augustes traditions,
de soulever, en partie,
le voile de la maonnerie, mais
sans toutelois le dchirer entirement; car si nous
n'avons plus craindre les irruptions de la force brutale
dans le domaine de la pense, nous ne pouvons
sans
crime exposer aux lgrets de l'irrflexion, au mpris
de f ignorance, aux fausses interprtations de la mau-
vaise foi, aux
prventions
du fanatisme, un ensemble de
connaissances
qui
demandent,
pour
tre apprcies, en
esprit attentif,
prpar,
un cur pur
indpendant, ne
cherchant que la vrit et la
justice.
Montrons donc le but, montrons-le sans crainte;
proclamons-le
dans nos LL\, comme au milieu du
monde; annonons-le nos FF\ aussi bien
qu'aux pro-
fanes; car il est noble, il est sublime, en faisant de l'hu-
manit un peuple
de FF\, de runir dans la charit ceux
que
l'intrt divise, et de faire voir un ami serrer sur
son c@ur dans l'ennemi sur
qui
se dirigeait le glaive
homicide.
Quant
la science, qui
est le moyen pour
arriver ce
but admirable,
procdons
avec sagesse; << nul n'est digne
de la science disent nos traditions qui ne l'a conquise
384
Annexes
par ses propres efforts . sur ce
point soyons un peu plus
condescendants
que nos matres svres; montrons de
loin cette science, et s'il nous est interdit de la rvler
celui
qui
n'a
pas, comme Josu, ceint l'pe des forts
pour rentrer dans la Terre promise, transportons au
moins le nophyte sur la montagne d'o on
peut
la d-
couvrir. Peut-tre, enflamm d'ardeur cette vue, il tra-
vaillera mriter de faire
partie
de I'arme des lus.
L'sotrisme ma\embrassant le cercle tout entier de
l'activit de l'me humaine: toute science, tout art, toute
pense
trouve son cadre, son
poste,
son rang; seulement,
ngligeant la partie
lmentaire et
pratique,
l'sotrisme
n'embrasse que la
partie
transcendante et mtaphysique;
laissant l'exotrisme I'esprit
qui
dispose, le talent
qui
excute, il ne se rserve que le
gnie qui
cre.
Trois cycles, unis dans un ordre mystrieux, se cor-
respondant par une chane indivisible, et s'engendrant
rciproquement d'une manire ineffable, forment le
temple mystique.
Le
premier peut
s'appeler,
pour les profanes, le Cycle
historique; il se compose de trois degrs, dont la srie
philosophique embrasse le dveloppement social de l'hu-
manit tout entire et de chaque
peuple
en
particulier,
dans trois priodes symboliques,
qui
sont toute l'his-
toire: la Sociabilit, la Famille, la Libert.
Le second est le Cycle
potique; les neuf Muses, gra-
cieuses filles de l'Imagination, soutiennent la guirlande
sacre
qui
le couronne; les colonnes de son temple, du
plus clatant marbre de Paros,
portent
d'ingnieux em-
blmes consacrs la
gloire
des enfants de I'harmonie
et de la fantaisie aux ailes d'or; les trois Grces, au
ABC de l'sotrisme maonnique
maintien noble et dcent, veillent I'intrieur du temple,
artistes inspirs, dont la toile ou le bloc nous transmet-
tent les sublimes inspirations. Savants
profonds qui
lisez
dans les cieux la
puissance
de Dieu, ou dans les entrailles
de la terre, les ressources infinies de I'Arch\des mondes;
potes
aux rves inspirs, votre
place
est marque dans le
temple ! Le cygne aux ailes argentes traverse le fleuve
d'Oubli et, travers mille obstacles, il va attacher vos
noms au fronton du temple de f immortalit !
Et vous aussi ne viendrez-vous
pas, habiles interprtes
des conceptions du
gnie,
vous dont les
pas
tracs
par les
Grces, dont la voie module par la desse de l'harmonie,
portent
dans nos motions inconnues, et
qui
nous faites
vivre dans un monde plein
de
posies? Pourquoi nous
repousseriez-vous du temple de l'art? Euterpe, aux
doux accents, Terpsichore, la dmarche divine, vous
appellent ! Tous, vous apprendrez
qu'au-dessus
de I'art
terrestre il y
a un art cleste; vous vous expliquerez alors,
peut-tre pour la premire
fois, ces clairs
qui
sillonnent
vos nobles mes et illuminent des rgions lointaines; la
voix intrieure qui
vibre au-dedans de vous sera intelli-
gible;
vous comprendrez le Dieu
qui
vous agite.
Mais recueillons-nous ! chassons ces trop sduisantes
images. Grce
potique,
loigne-toi; loin de nous tes
gracieuses
thories, tes churs de danse, le pinceau
d'Appelles et le ciseau de Phidias ! Nous allons deman-
der aux sanctuaires de Brahma, l'Inde mystrieuse,
rveuse, philosophique,
l'Inde institutrice de l'gypte,
comme l'gypte fut f institutrice du monde, ses grands
secrets, les secrets
par
excellence, la science divine de
Brahma.
386
Annexes
Nous entrons dans le Cycle philosophique.
Sur I'autel
trois feux mystrieux et emblmatiques sont allums;
trois sacrifices vont tre accomplis. Sage Brahmane
dont les cheveux ont blanchi l'tude de la vrit,
explique-nous ces trois feux et les trois sciences
qu'ils
reprsentent: nous voyons le feu des crmonies
journa-
lires, le feu du foyer domestique, le feu des sacrifices;
mais leur signification nous reste inconnue. Homme in-
firme et courb vers la terre, dit le sage Brahmane, pour-
quoi m'interroger sur les sciences les
plus
sublimes? Aux
trois mystres,
je
rpondrai
par
trois mystres: L'homme
est corps, me et intellect; rflchis, et pourtant
si ces
recherches
profondes, t'effrayent, neuf cieux sont dcrits
sur la vote symbolique du temple, tu peux les par-
courir; neuf
puissances clestes y prsident
tu
pourras
prendre place au milieu d'elles si tu sais t'en rendre
digue. La volont intelligible habite le
premier,
la
parole
sympathique le second, l'esprit organisateur le troisime,
la
puissance qui cre la soumission le
quatrime,
l'ner-
gie
sociale le cinquime, le
gouvernement
des
peuples
le
sixime, la domination des intelligences [e septime, le
gnie qui
dcouvre la vrit le huitime, le sage qui
pense et vit en Dieu occupe le neuvime et se repose
ternellement au
pied
du trne de Brahma.
Telles sont, mes FF\, autant
qu'il
m'a t
permis
d'tre clair, les
grandes masses de la science sotrique;
en dire davantage serait
prvarication,
en avoir autant
dit est peut-tre imprudence, mais cette imprudence me
sera
pardonne,
car c'est le
pur
amour de la propagation
de la vrit; c'est
pour rpondre, autant
qu'il peut
tre
permis
de le faire, aux tmraires et aux insenss
q,

387
ABC de l'sotrisme maonnique
peine
sur le seuil de la Maonnerie et persuads que
tout est dans les symboles extrieurs
qui frappent leurs
yeux,
se retirent, disant avec ddain: nous avons regard
dans les profondeurs de la science, et n'y avons trouv
que
le vide. Tmraires et insenss ! Vous n'avez pas
seulement soulev le premier
voile de la statue myst-
rieuse d'Isis, la courtine du temple d'Apollon est reste
silencieuse pour
vous. Allez, ne blasphmez pas ce que
vous ignorez !
La Table d'meraude
Herms Trismgiste pre des
philosophes
I. Il est vrai sans mensonge, certain & trs vritable.
II. Ce qui est en bas, est comme ce
qui
est en haut:
& ce
qui
est en haut, est comme ce qui
est en bas,
pour
faire les miracles d'une seule chose.
III. Et comme toutes les choses ont t, & sont venues
d'un, par
la mdiation d'un : ainsi toutes les choses ont
t nes de cette chose unique, par adaptation.
IV. Le soleil en est le pre, la lune est sa mre, le vent
l'a
port
dans son ventre; la terre est sa nourrice.
V. Le pre
de tout le telesme de tout le monde est ici.
Sa force ou
puissance est entire,
VI. Si elle est convertie en terre.
VII. Tu spareras la terre du feu, le subtil de l'pais
doucement, avec grande industrie.
VI[. Il monte de la terre au ciel, & derechef il descend
en terre, & il reoit la force des choses suprieures &
infrieures. Tu auras
par
ce moyen la
gloire de tout le
monde; &
pour
cela toute obscurit s'enfuira de toi.
388
Annexes
IX. C'est la force forte de toute force: car elle vaincra
toute chose subtile, & pntrera toute chose solide.
X. Ainsi le monde a t cr.
XI. De ceci seront & sortiront d'admirables adapta-
tions, desquelles le moyen en est ici.
XII. C'est
pourquoi
j'ai
t appel Herms Trism-
giste,
ayant les trois
parties
de la
philosophie
de tout le
monde. Ce
que
j'ai
dit de l'opration du soleil est ac-
compli, &
parachev.
Transcription latine du texte,
par
Heinrich Kunrath:
Tabula Smaragdina Hermetis Trismegisti
Verba secretorum Hermetis Verum, sine mendacio,
certum et verissimum:
quod
est inferius est sicut
quod
est superius; et
quod
est superius est sicut
quod
est infe-
rius, ad perpetranda miracula rei unius. Et sicut omnes
res fuerunt ab uno, mediatione unius, sic omnes res natae
fuerunt ab hac una re, adaptatione. Pater ejus est Sol,
mater ejus Luna;
portavit
illud Ventus in ventre suo;
nutrix ejus Terra est. Pater omnis telesmi totius mundi
est hic. Vis ejus integra est si versa fuerit in terram. Se-
parabis
terram ab igne, subtile a spisso, suaviter, cum
magno ingenio. Ascendit a terra in coelum, iterumque
descendit in terram, et recipit vim superiorum et inferio-
rum. Sic habebis
gloriam
totius mundi. Ideo fugiet a te
omnis obscuritas. Hic est totius fortitudine fortitudo for-
tis;
quia
vincet omnem rem subtilem, omnemque solidam
penetrabit.
Sic mundus creatus est. Hinc erunt adaptatio-
nes mirabiles, quarum
modus est hic. Itaque vocatus sum
Hermes Trismegistus, habens tres
partes philosophi
to-
tius mundi. Completum est
quod
dixi de operatione Solis.
389
ABC de l'sotrisme maonnique
Serment traditionnel du rite de Memphis-Misraim
Moi,... (Nom
et
prnoms),
en
prsence
du Sublime
Architecte des Mondes et de cette Respectable Assem-
ble de Maons,
je
promets et
je jure,
sur mon honneur
d'homme libre, solennellement et sincrement, et sans
restriction mentale d'aucune sorte, de ne
jamais
rvler
aucun des Mystres et des Secrets de la franc-maonne-
rie
qui
vont m'tre confis,
qu'
un bon et lgitime Frre,
ou dans une Loge ou un Triangle maonniques rgu-
lirement constitus, de ne
jamais
les crire, tracer ou
buriner, sans l'autorisation de mes Suprieurs ultimes,
ni former aucun caractre
par
o les Secrets de l'Ordre
Maonnique
puissent
tre dvoils, sous
peine
d'avoir la
gorge
tranche, d'tre dshonor, et de voir mon nom
transcrit
perptuit
sur Ia Colonne d'infamie, alors
que
mon corps serait enseveli dans le sable de la mer, afin
que
le flux et le reflux m'emportent dans un ternel
oubli. Je
promets
et
je jure
de considrer dsormais
tous les francs-maons comme mes Frres, les
prot-
geant,
les assistant, et les aidant en leurs besoins, tempo-
rels comme spirituels.
pa.tir
de ce
jour
et ds cet
instant,
je
rpandrai les enseignements
que
j'aurais
reus, afin
qu'une pleine Lumire claire la route des
Hommes, mes Frres, et cela sans distinction de classe
sociale, de race, de couleur, de religion ou de nation. Je
m'efforcerai de donner l'exemple de toutes les vertus,
sacrifiant
par
avance tout vain dsir d'honneur, toute
ambition, et toute vanit. Et cela non
par
orgueil strile,
mais dans le seul but d'inspirer tous le dsir de les
390
Annexes
acqurir. Je
pratiquerai la F-raternit humaine en toute
son amplitude
pour en dmontrer les bienfaits. Je serai le
soutien du faible, l'adversaire de I'injustice, m'opposant
toute violence immrite, d'o
qu'elle
vienne,
qu'elle
s'adresse au corps ou l'me. Et en cela,
que
le Sublime
Architecte des Mondes me soit en aide, et les vivants
Symboles
que
je
touche de ma main.
Questions
traditionnelles
pour
le testament
philosophique
de Memphis-Misraim
Le Grand-Expert:
Monsieur, seul, livr vous-mme, devant l'image t
nant de la vie terrestre,
je
vous invite rdiger votre
Testament
philosophique. La Crmonie
que
vous allez
subir, tout I'heure, tend vous
faire
vivre, par son seul
symbolisme sotrique,le droulement
post-mortem,
de la
sparation des lments constitutifs de l'tre.
Afin de bien vous
pntrer du but rel de I'Initiation
maonnique, il vous est donn de mditer sur trois termes
mtaphysiques, dominant tout le
problme
de I'existence
humaine.
C'est pourquoi
je
vous invite rflchir et rpondre
aux
questions qui vous sont
poses
sur lafeuille
que
vous
trouverez devant vous.
Je vous demande galement de recopier sur la
feuille
prvue, le serment
que ous aurez tout l'heure lire
devant tous ceux
qui sont assembls en ces lieux.
Lorsque vous serez seul, cette porte referme, alors,
seulement, il vous sera
permis
de vous dvoiler.
391
ABC de l'sotrisme maonnique
Lorsque le candidat s'est dvoil, il trouve sur la table
le texte suivant et ces trois
questions, auxquelles il doit
rpondre par
crit:
1) Considrant
que
la Philosophie amne concevoir,
et l'observation admettre, l'existence d'une Intelligence
l'uvre dans tout l'I-Inivers, Intelligence dont la lu-
mire lmentaire est
probablement la premire manifes-
tation tangible, et l'agent crateur et organisateur de la
Matire Universelle, considrant
que
cette Intelligence
Universelle ordonne et conduit cet Univers vers une fi-
nalit dont les lointaines perspectives dpassent la faible
intelligence humaine,
quels
sont, selon vous, les devoirs
de l'Homme envers cette intelligence,
que les religions
humaines nomment Dieu, que
les
pythagoriciens prci
saient sous le vocable de dieu qui gomtrise >, et
que,
par
cela mme, la franc-maonnerie dnomme Le
Grand Architecte de l'Univers?
2) Considrant
que la Tradition Hermtique ancienne
et la Science moderne enseignent que la vie rside trs
rellement au sein des trois rgnes de la Nature: minral,
vgtal et animal, de f infiniment petit
l'inflniment grand,
considrant
qu'il
est hautement probable que la Nature
quilibre au mieux du Plan universel et de ses diverses
finalits les manifestations vitales en
prsence, quels
sont,
selon vous, les devoirs de l'Homme envers l'Univers?
3) Considrant
qu'il
est galement hautement
probable
que
l'Homme est sur le globe, par
son intelligence,
par
sa
raison, et par
ses
possibilits matrielles indniables, le
reflet de cette Intelligence Universelle l'uvre dans
tout l'Univers, considrant galement
que
chaque indivi-
dualit humaine n'est, flnalement et de mme,
que
le reflet
392
Annexes
amenuis de la collectivit humaine totale, dnomme
l'Humanit,
quels
sont, selon vous, les devoirs de
l'Homme envers lui-mme d'abord, et envers l'Humanit?
Grades des rites gyptiens
Grades du Rite de Misrairn selon les Statuts de 1816
Premire srie
(symboHque)
l'. classe
l. Apprenri
-
2. Compagnon
-
3. Matre
2'classe
4. Matre Secret
-
5. Matre Parfait
-
6. Matre
par
Curiosit, ou Secrtaire Intime
-
7. Matre en IsraI, ou
Prvt et Juge
-
8. Matre Anglais
3. classe
g.
tu des IX
-
10. lu de l'Inconnu
-
1t. lu des XV
-
12. la Parfait
-
13. Illustre
4. classe
14. cossais Trinitaire
-
15. cossais Compagnon
-
16. cossais Matre
-
17. cossais Panissire
-
18. Ma-
tre cossais
-
19. cossais des JJJ
(ou
des Trois J)
-
20. cossais de la Vorite sacre de Jacques YI-21. cos-
sais de Saint-Andr
5e classe
22. Petit Architecte
-
23. Grund Architecte
-
24. Ar-
chitecte
-
25. Apprenti Parfait Architecte
-
26. Compa-
ABC de l'sotrisme maonnique
gnon
Parfait Architecte
-
27.Matre Parfait Architecte
-
28. Parfait Architecte
-
29. Sublime cossais
-
30. Su-
blime cossais d'Heredom
6" classe
31. Royal Arche
-
32. Grand Hache
(ou
Grand
Arche)
-
33. Sublime Chevalier du Chou, Chef de la
Premire Srie
Deuxime srie (philosophique)
7t classe
34. Chevalier du Sublime Chou
-
35. Chevalier Prus-
sien
-
36. Chevalier du Temple
-
37. Chevalier de l'Aigle
-
38. Chevalier de l'Aigle Noir
-
39. Chevalier de l'Aigle
Rouge
-
40. Chevalier d'Orient Blanc
-
41. Chevalier
d'Orient
8. classe
42. Conrrrandeur d'Orient
-
43. Grand Commandeur
d'Orient
-
44. Architecte des Souverains Commandeurs
d'Orient
-
45. Prince de Jrusalem
9e classe
46. Souverain Prince Rose-Croix de Kilwinning et
d'Heredom
-
47. Chevalier d'Occident
-
48. Sublime
Philosophe
-
49. Chaos 1", Discret
-
50. Chaos 2',
Sage
-
51. Chevalier du Soleil
l0'classe
52. Suprme Commandeur des Astres
-
53. Philo-
sophe Sublime
-
54. Clavi-Maonnique 1", Mineur
-
Annexes
55. Clavi-Maonnique 2e, Laveur
-
56. Clavi-Maon-
nique 3e, Souffleur
-
57. Clavi-Maonnique 4', Fondeur
-
58. Vrai Maon Adepte
-
59. lu Souverain
-
60. Sou-
verain des Souverains
-
61. Matre des Loges
-
62. Trs
Haut et Trs Puissant
-
63. Chevalier de la Palestine
-
64. Chevalier de l'Aigle Blanc
-
65. Grana tu Chevalier
Kadosch, Grand Inspecteur
-
66. Grand Inquisiteur
Commandeur, Chef de la Deuxime Srie
Troisime srie
(mystique)
11. classe
67. Chevalier Bienfaisant
-
68. Chevalier de I'Arc-en-
Ciel
-
69. Chevalier du Banuka ou de la Kanuka, dit
Hinaroth
-
70. Trs Sage Isralite Prince
12. classe
71. Souverain Prince Talmudim
-
72. Souverain
Prince Zadikim
-
73. Grard Haram
13. classe
74. Souverain Grand Prince Haram
-
75. Souverain
Prince Hassid
14. classe
76. Souverain Grand Prince Hassid
-
77. Grard Ins-
pecteur,
Intendant Rgulateur gnral
de l'Ordre
15. classe
Souverains Princes des 78', 79", 80" et 81. degrs
39s
ABC de I'sotrisme maonnique
16" classe
Souverains Princes des 82", 83", 84., 85" degrs et
86" degr
17' classe administrative
87. Souverain Grand Prince, Grand Ministre, Repr-
sentant de l'Ordre pour
la Premire Srie
88. Souverain Grand Prince, Grand Ministre, Repr-
sentant de l'Ordre pour
la Deuxime Srie
89. Souverain Grand Prince, Grand Ministre, Repr-
sentant de l'Ordre pour
la Troisime Srie
90. Souverain Grand Matre Absolu
17" classe du Rgime de Naples
Arcana Arcanorum (87.,
88', 89" et 90. degrs)
Grades du Rite de Memphis selon
<<le Sanctuaire de Memphis
(1849)
l. Apprenti
-
2. Compagnon
-
3. Matre
Premire srie
1'. classe
4. Matre Discret
-
5. Matre Architecte
-
6. Sublime
Matre
-
7. Juste et Parfait Matre
-
8. Chevalier des
Elus
-
9. Chevalier lu des Neuf
-
10. Chevalier lu
des
Quinze
-
ll. Sublime Chevalier tu
-
12. Chevalier
Grand Matre Architecte
-
13. Chevalier Royal Arche
396
Annexes
2" classe
14. Chevalier de la Vote sacre
-
15. Chevalier de
l'pe
-
16. Chevalier de Jrusalem
-
17. Chevalier
d'Orient
-
18. Chevalier Prince de Rose-Croix d'Here-
dom
-
19. Chevalier Prince d'Occident
-
20. Chevalier
Grand Pontife de Jrusalem-2t. Chevalier Grand Ma-
tre du Temple de la Sagesse
-
22. Chevalier Noachite, ou
de la Tour
-
23. Chevalier du Liban
-
24. Chevalier du
Tabernacle
-
25. Chevalier de I'Aigle Rouge
-
26. Che-
valier du Serpent d'Airain
-
27. Chevalier de la Cit
Sainte
3'classe
28. Chevalier du Temple
-29.
Chevalier de Johan, ou
du Soleil
-
30. Chevalier de Saint-Andr
-
31. Chevalier
Kadosch, Grand Inspecteur
-
32. Grand Inquisiteur
Commandeur
-
33. Souverain Prince du Royal Mystre
-
34. Chevalier Grand Inspecteur
-
35. Grand Comman-
deur du Temple
Deuxime srie
4" classe
36. Chevalier Philalthe
-
37. Docteur des Plani-
sphres
-
38. Sage Sivaste
-
39. Prince du Zodiaque
-
40. Sublime Philosophe Hermtique
-
41. Chevalier des
Sept Etoiles- 42. Chevalier de l'Arc aux Sept Couleurs
-
43. Chevalier Suprme Commandeur des Astres
-
44. Su-
blime Pontife d'Isis
-
45. Roi Pasteur des Hutz
-
46. Prince de la Colline Sacre
-
47. Sage des Pyramides
397
ABC de l'sotrisme maonnique
5" classe
48. Philosophe de Samothrace
-
49. Titan du Caucase
-
50. Enfant de la Lyre
-
51. Chevalier du Phnix
-
52. Sublime Scalde
-
53. Chevalier du Sphinx
-
54. Che-
valier du Plican
-
55. Sublime Sage du Labyrinthe
-
56. Pontife de la Cadme
-
57. Sublime Mage
-
58. Prince Brahmane
-
59. Pontife de l'Ogygie
-
60. Che-
valier Scandinave
*
61. Chevalier du Temple de la Vrit
6" classe
62. Sage d'Hliopolis
-
63. Pontife de Mithra
-
64.
Gardien du Sanctuaire
-
65. Prince de la Vrit
-
66.
Sublime Kavi
-
67. Mouni Trs Sage
-
68. Grand Ar-
chitecte de la Cit Mystrieuse
Troisime srie
69. Prince de la Courtine Sacre
-
70. Interprte des
Hiroglyphes
-
71. Docteur Orphique
-
72. Gardien des
Trois Feux
-
73. Gardien du Nom Incommunicable
-
74. Suprme Matre de la Sagesse
-
75. Souverain Prince
des Snats de l'Ordre
7e classe
76. Souverain Grand Matre des Mystres
-
77. Su-
prme
Matre du Sloka
-
78. Docteur du Feu Sacr
-
79. Docteur des Vdas Sacrs
-
80. Sublime Chevalier de
la Toison d'Or
-
81. Sublime Chevalier du Triangle Lu-
mineux
-
82. Sublime Chevalier du Sadah Redoutable
-
83. Sublime Chevalier Thosophe
-
84. Souverain Grand
Inspecteur de l'Ordre
-
85. Grand Dfenseur de l'Ordre
-
86. Sublime Matre de l'Anneau Lumineux (ou
de la
Annexes
Lumire)
-
87. Grand Rgulateur Gnral de l'Ordre
-
88. Sublime Prince de la Maonnerie
-
89. Sublime
Matre du Grand
(Euvre
-
90. Sublime Chevalier du
Knef
-
91. Souverain Prince de Memphis, Chef du Gou-
vernement de l'Ordre
-
92. Souverain Prince des Mages
du Sanctuaire de Memphis
Grades du Rite Ancien et Primitif (Memphis
en 33 degrs)
selon la <<Constitution de 1875 de John Yarker
Maonnerie symbolique
Ite classe
l. Apprenti
-
2. Compagnon
-
3. Matre
Srie I
-
Chapitre de rose-croix
2" classe
4. Matre Discret
-
5. Matre Sublime
-
6. Chevalier
de l'Arche Sacre
-
7. Chevalier de la Vote Secrte
3e classe
8. Chevalier de l'pe
-
9. Chevalier de Jrusalem
-
10. Chevalier d'Orient
-
11. Chevalier Rose-Croix
Srie II
-
Snat de
philosophes
hermtiques
4" classe
12. Chevalier de I'Aigle Rouge
-
13. Chevalier du
Temple
-
14. Chevalier du Tabernacle
-
15. Chevalier
du Serpent
-
16. Sage de la Vrit
-
17. Philosophe
Hermtique
399
ABC de l'sotrisme maonnique
5'classe
18. Chevalier Kadosch
-
19. Chevalier du Royal
Mystre
-
20. Grand Inspecteur
Srie III
-
Grand conseil
6e classe
21. Patriarche Grand Installateur
-
22. Patriarche
Grand Conscrateur
-
23. Patriarche Grand Eulogiste
-
24. Patriarche de la Vrit
-
25. Patriarche des Plani-
sphres
-
26. Patriarche des Vdas Sacrs
-
27. Patriar-
che d'Isis
-
28. Patriarche de Memphis
-
29. Patriarche
de la Cit Mystique
-
30. Sublime Matre du Grand
(Euvre
Classe officielle
31. Grand Dfenseur du
phis
-
33. Patriarche Grand
Rite
-
32. Prince de Mem-
Conservateur
Grades de Memphis-Misram selon
les <<
Grandes Constitution de 1980
Loge
1. Apprenti
-
2. Compagnon
-
3. Matre
Collge
4. Matre Secret
-
5. Matre Parfait
-
6. Secrtaire
Intime
-
7. Prvt et Juge
-
8. Intendant des Btiments
-
9. Matre lu des Neuf
-
10. Illustre lu des
Quinze
-
11. Sublime Chevalier lu
-
12. Grand Matre Archi-
tecte
-
13. Royal Arche
-
14. Grand lu de la Vote
Sacre dit de Jacques VI ou Sublime Maon
-
15. Che-
400
valier d'Orient ou de l'Epe
-
16. Prince de Jrusalem
-
17. Chevalier d'Orient et d'Occident
-
18. Chevalier
Rose-Croix
Snat
19. Grand Pontife ou Sublime cossais dit de la Jru-
salem Cleste
-
20. Chevalier du Temple
-
21. Noachite
ou Chevalier Prussien
-
22. Chevalier Royal Hache
-
23. Chef du Tabernacle
-
24. Pritce du Tabernacle
-
25. Chevalier du Serpent d'Airain
-
26. cossais Trini-
taire
-
27. Grand Commandeur du Temple
-
28. Cheva-
lier du Soleil ou Prince Adepte
-
29. Grand cossais de
Saint-Andr d'Ecosse
Aropage et tribunal
30. Grand lu Chevalier Kadosch
-
31. Grand Ins-
pecteur
Inquisiteur Commandeur
-
32. Sublime Prince
du Royal Secret
-
33. Souverain Grand Inspecteur gn-
ral
Grand consistoire
34. Chevalier de Scandinavie
-
35. Sublime Comman-
deur du Temple
-
36. Sublime Ngociate
-
37. Chevalier
de Shota
(Adepte de la Vrit)
-
38. Sublime lu de la
Vrit
-
39. Grand lu des Eons
-
40. Sage Sivaiste
(Sage
Parfait) 41. Chevalier de l'Arc-en-Ciel
4l.Pnrce de [a Lumire
-
43. Sublime Sage Hermtique
-
44. Prince du Zodiaque
-
45. Sublime Sage des Mys-
tres
-
46. Sublime Pasteur des Huts
-
47. Cbevalier des
Sept Etoiles
-
48. Sublime Gardien du Mont Sacr
-
49. Subme Sage des Pyramides
-
50. Sublime Philo-
401
ABC de l'sotrisrne maonnique
sophe de Samothrace
-
51. Sublime Titan du Caucase
-
52. Sage du Labyrinthe
-
53. Chevalier du Phnix
-
54. Sublime Scalde
-
55. Sublime Docteur Orphique
-
56. Pontife de la Cadme
-
57. Sublime Mage
-
58. Prince Brahmine
-
59. Grand Pontife de l'Ogygie
-
60. Sublime Gardien des Trois Feux
-
61. Sublime Phi-
losophe Inconnu
-
62. Sublime Sage d'Eleusis
-
63. Su-
blime Kawi
-
64. Sage de Mithra
-
65. Patriarche Grand
Installateur
-
66. Patriarche Grand Conscrateur
-
67. Patiarche Grand Eulogiste
-
68. Patriarche de la
Vrit
-
69. Chevalier du Rameau d'Or d'Eleusis
-
70. Palnarche des Planisphres
-
71. Patriarche des
Vdas Sacrs
Grand conseil
72. Sublime Matre de la Sagesse
-
73. Docteur du
Feu Sacr
-
74. Sublime Matre du Sloka
-
75. Chevalier
de la Chane Libyque
-
76. Chevalier d'Isis
-
77. Sublime
Chevalier Thosophe
-
78. Grand Pontife de la Thbade
-
79. Chevalier du Sadah Redoutable
-
80. Sublime lu
du Sanctuaire
-
81. Patriarche de Memphis
-
82. Grand
lu du Temple de Midgard
-
83. Sublime Chevalier de la
Valle d'Oddy
-
84. Docteur des Izeds
-
85. Sublime
Matre de l'Anneau Lumineux
-
86. Pontife de Srapis
-
87. Sublime Prince de la Maonnerie
-
88. Grana tu
de la Cour Sacre
-
89. Patriarche de la Cit Mystique
-
90. Patriarche Sublime Matre du Grand
(Euvre
Grand tribunal
91. Sublime Patriarche Grand Dfenseur de l'Ordre
402
Annexes
Grand temple mystique
92. Sublime Cathchrist
-
93. Grand Inspecteur R-
gulateur
Gnral
-
94. Sublime Patriarche Prince de
Memphis
Souverain sanctuaire
95. Sublime Patriarche Grand Conservateur du Rite,
membre du Souverain Sanctuaire international
96. Grand Matre national
-
97. Grund Matre mondial
substitut, Grand Matre national
pour plusieurs pays
-
98. Grand Matre international
-
99. Grand Hiro-
phante international, Grand Matre mondial du Rite
Grades du Rite cossais Ancien et Accept
Loge bleue ou Atelier symbolique
l. Apprenti
-
2. Compagnon
-
3. Matre
Loge de
perfection
4. Matre Secret
-
5. Matre Parfait
-
6. Secrtaire
Intime
-
7. Prvt et Juge
-
8. Intendant des Btiments
-
9. Matre lu des Neuf
-
10. Illustre lu des
Quinze -
11. Sublime Chevalier lu
-
12. Grand Matre Archi-
tecte
-
13. Chevalier de Royal Arch
-
14. Grand lu
de la Vote Sacre ou Sublime Maon
Chapitre
15. Chevalier d'Orient ou de l'Epe
-
16. Prince de
Jrusalem
-
17. Chevalier d'Orient et d'Occident
-
18. Souverain Prince Rose-Croix
-
19. Grand Pontife
ou Sublime cossais de la Jrusalem Cleste
-
20. Vn-
403
ABC de l'sotrisme maonnique
rable Grand Matre de toutes les Loges rgulires ou
Matre ad Yitam
-
21. Chevalier Prussien ou Patriarche
Noachite
-
22. Chevalier Royal Hache ou Prince du
Liban
-
23. Chef du Tabernacle
-
24. Prince du Taber-
nacle
-
25. Chevalier du Serpent d'Airain
-
26. cossais
Trinitaire ou Prince de Mercy
-27.
Grand Commandeur
du Temple ou Souverain Commandeur du Temple de
Jrusalem
-
28. Chevalier du Soleil
-
29. Grand cossais
de Saint-Andr d'Ecosse
-
30. Grand lu Chevalier Ka-
dosch ou Chevalier de l'Aigle Blanc et Noir
Tribunal
31. Grand Inspecteur Inquisiteur Commandeur
Consistoire
32. Sublime Prince du Royal Secret
Conseil suprme
33. Souverain Grand Inspecteur
gnral
404
Annexes
Tableaux de
pratique
40s
ABC de l'sotrisme maonnique
TABLEAU
n blog, J'-(ff*?
TBLEU
ld lo tro
a/o Coayragrnon.
ABC de l'sotrisme maonnique
TA
B IEAU
l-
Iof
./-
-/rrrtu
Annexes
PIan de la Loge
ORIENT
3 flambeaux
Emplacement de la
Pierre brute
Emplacement de la
Pierre taille
"
Flambeau 01
F'EU SCR
Flambeau 03 Flambeau 02
CO
o
NNES
o
z
o
{
Z
B1
t'.t
(
FI
a
OCCIDENT
ENTRE(S) DE LA LOGE
PARVIS
ABC de l'sotrisme maonnique
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4t3
ABC de l'sotrisme maonnique
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Barguet P., Le Livre des morts des anciens gyptiens, Paris,
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Barguet P., Textes des sarcophages gyptiens du Moyen Em-
pire, Paris, Cerf .
Barucq A. et Daumas, F., Hymnes et Prires de l'gypte
ancienne, Paris, Cerf.
CORPUS HERMETICUM,PaTis, Les Belles Lettres.
Hrodote, Histoires
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2" tirage revu et corrig 1989.
Lalouette C., Textes saus et textes profanes
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Lefebvre G., 1982, Romans et contes gyptiens de l'poque
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Maspero G., 1988, Les contes populaires de l'gypte ancienne,
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Plotin, Aenade VI, Paris, Belles lettres.
Plutarque, Dialogues pythiques
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tres.
Plutarque, Isis et Osiris
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Tome V(2), Paris, Belles lettres.
Plutarque, 1988, CEuvres morales
-
lsl's et Osiris
(Tome
V,
2opartie), Paris, Belles Lettres.
Porphyre, Vie de Pythagore, Paris, Belles lettres.
Schott S., Zes chants d'amour de l'gypte ancienne, Paris,
A. Maisonneuve, 1956.
Strabon, Gographie
-
Livre X, Paris, Belles lettres, tome l,
1984
-
Tome 2, 1987.
414
Bibliographie
Note: L'anne d'dition indique est celle de l'dition
consulte sans tenir compte des anachronismes invi-
tables.
Les sites Internet:
Sites pouvant tre mis en relation avec cet ourage:
Site de l'auteur : http ://www.debiasi.org.
La P arole Circule : http ://www.laparolecircule.net.
Ordre Kabbalistique de la Rose-Croix: http://www.okrc.org.
Aurum Solis : http ://www.aurumsolis.net
Autres sites internet sur les thmes abords dans cet
ourage :.
Site
gnralis te sur la kabbale : http ://www.kabbale.be/.
Sur la Rose-Croix et I'hermtisme :.
http ://www.lescheminsdhermes.org/-Rose-Croix-et-Franc-
Maconnerie-.html
FORMATIONS Ct CONFNTNCTS
Spcialiste des traditions spirituelles et religieuses de l'Occident,
Jean-Louis de Biasi fut initi dans les degrs terminaux de la
tradition maonnique. Il rveilla et organisa au sein du Grand
Orient de France le systme des rites gyptiens. Il en fut I'un des
responsables pendant plusieurs
annes.
Ayant rejoint la franc-maonnerie nord-amricaine dite rgulire,
il est aujourd'hui membre de plusieurs
Grandes Loges, initi au
32" degr du Rite Ecossais
(S.J.
USA) et au Royal Arch.
L'auteur a rgulirement I'occasion de faire en franais et en
anglais des confrences et des formations dans les Loges sur les
sujets abords dans ses ouvrages.
Vous
pouvez
contacter I'auteur en lui crivant par l'intermdiaire
du site : http://www.debiasi.org.
Vous
y
trouverez galement diverses tudes complmentaires, CD
maonniques, etc.
TABLE DES ILLUSTRATIONS
Reprsentation du dieu Anubis..............
Reprsentation ptolmaique
d'Hermanubis (image
com-
posite
d'Hermes et d'Anubis)
Image chrtienne de Saint Christophe
(dit
caniculaire).... 29
Reprsentation alchimique du meurtre symbolique
d'Osiris que
nous retrouverons dans le mythe
d'Hiram
Reprsentation de l'Isis maonnique reprenant l'image
originelle de la Desse.............
Image intrieure de I'ancien temple de Jrusa1em.................. 39
Image classique du temple de Jrusa1em...................... 39
Reprsentation d'Herms Trismgiste fondateur de la
Tradition Hermtiste 45
Image issue de la kabbale chrtienne reprsentant I'appa-
rition d'Isis dcrite par Apule......... 103
Reprsentation allgorique souvent peinte compltement
ou en partie
sur le mur du cabinet de rflexion ll7
Initis vivant les preuves initiatiques dans le culte de
Mithra......... l2l
Position d'un initi de Mithra vraisemblablement en
train de prononcer
son serment ... 126
Reprsentation symbolique du temple de Salomon............. 134
Plan de la basilique
pythagoricienne
de Rome......................... 136
28
29
35
36
4t9
ABC de l'sotrisme maonnique
Plan d'un mithreum. Il est intressant de le comparer
celui des temples maonniques actuels.... L37
Vision de l'intrieur d'un mithreum... 137
La vote mithraique montre clairement l'origine des
votes toiles maonniques....................... 140
Styles architecturaux des colonnes gyptiennes 142
Naos ou autels de culte dans l'Antiquit............... 142
Autel circulaire sans doute utilis dans certains cultes des
Mystres antiques...... 143
Symbole de surveillant utilis dans le Rite gyptien de
Yarker......... 144
querre de Vnrable dessin
par l'auteur de ce livre....... 144
Djed gyptien parfois plac l'Orient du temple... 145
(Eil
d'Horus ou Oudjat souvent
plac au centre du
triangle I'Orient du temple.. 146
L'il divin, identique dans la tradition catholique et
maonnique.............
Les
pyramides
sont une des sources d'inspiration du
symbolisme du triangle
Christ sur la croix encadr
par
le soleil et la 1une.................
Reprsentation du mythe de Mithra, comportant syst-
matiquement de
part
et d'autre le soleil et la lune........
HIios...........
Sln............
Le soleil et la lune dans une allgorie de la maonnerie
gyptienne.
L'toile flamboyante maonnique et la lettre G........
L'toile flamboyante et la lettre gamma
Scne de I'ancienne Egypte. On
peut remarquer les btons
de crmonie de forme trs caractristique......... 155
Btons des licteurs romains....... 156
Le livre sacr est dpos au cur du temple maonnique 157
146
t47
151
t52
153
153
153
r54
r54
420
Table des illustrations
Nuds maonniques
prsents sur la corde entourant le
temple
Compas et querre entrelacs au degr d'apprenti..
Compas et querre au degr de compagnon..............................
Compas et querre au degr de Matre...
Le compas maonnique associ au symbolisme des
Mystres
grecs
d'Eleusis..................
Le compas et ses cartements caractristiques..........................
Correspondances entre les lettres hbraiques et l'toile
flamboyante ........................
Portrait de Cagliostro......................
La
pythie
de Delphes
Sceau utilis par
Cagliostro....................
Tableau symbolique du Royal 4rch...............
Schma de I'arbre cabbalistique utilis dans ce rite.............
Reprsentation d'Hlios
prsent
avec Mithra au cur de
ce degr.......
Mithra et Sol
partageant les agapes..
Page de titre du livre Crata Repoa...........
preuve du feu telle
qu'elle pouvait tre imagine dans le
texte du Crata
Buste de Platon
215
22t
22t
221
232
234
248
257
280
286
307
312
322
340
349
357
368
TABLE DES MATMNNS
IvrnooucuoN................................
1. HnnunsME ET FRANc-MAoNNERrE......
Tradition orientale et religion gyptienne..
Les mythes fondateurs..
Osiris.............
Hiram...........
2. Ln nrNarssANcE
p'HBRrras...
Herms et la franc-maonnerie....
Philosophie hermtiste et rites gyptiens.....
L'sotrisme maonnique dans les rites maonniques.......
Oprativits des symboles et du rite...................
Nature et rle des symboles.........................
Le travail intrieur
Des symboles au rituel.
3. SvrsorBs ET DEGRs on l'sornrsur MAoNMeuE......
Des mystres antiques la franc-maonnerie moderne
Les usages rituels.............
La marche..
Le cabinet de rflexion
Les preuves et les lments.......
Les serments................................
Mots et attouchements........
Sources antiques de quelques symboles maonniques.......
Structure architecturale d'un temple maonnique........
9
15
15
34
34
37
45
45
59
75
80
8l
89
90
97
97
tt4
rr4
116
t2t
125
r28
t29
133
ABC de l'sotrisme maonnique
Le parvis.....
La vote......
Le pav mosaque....
Les trois colonnettes.
Les outils sacrs et le brle-parfum.............
L'Orient......
Le deIta........
Soleil et lune.................
L'toile flamboyante ........................
La canne du matre de crmonie..........--.........
Le livre sacr................
4. Lgs HAUTS GRADES DE L'TNITIATIoN MAoNNIeuE..............
Is questions
des hauts grades
sotriques de la franc-
maonnerie gyptienne..
Le systme des Hauts Grades............
Les Arcana Arcanorum
L'sotrisme
dans les systmes de Hauts Grades non
gyptiens.....
Le systme cossais........
Rite mulation :...............
Papisme maonniquer et Grande Hirophanie..................
Les secrets opratifs ......
Lrs roNosr,IENTs DE LA TRADITIoN.......................
La mditation.....................
La visualisation cratrice
vocation et invocatio
138
r39
140
t4t
142
t43
t4s
146
ls0
t54
t54
1s6
159
1s9
159
172
185
186
186
187
188
198
207
207
208
2t0
2t2
217
Les trois premiers degrs occultes et leurs fondements
occultes.........
...................... 212
Le Temple individuel...
Le rite d'harmonisation
ler degr: crmonie d'ouverture de votre Loge au
ler degr.......
.............. 217
424
Table des matires
Crmonie de fermeture du 1" degr..............
2" degr: crmonie d'ouverture du 2" degr
Crmonie de fermeture du 2'degr
3' degr: crmonie d'ouverture du 3. degr
Crmonie de fermeture du 3. degr
Pratiques individuelles du premier degr...........
Un exemple de travail symbolique: le compas.
L'animation du tableau de Loge...
La
porte
mystique......
Pratique individuelle du second degr...............
L'toile flamboyante ........................
Pratique individuelle du troisime degr
L'amenti......
6. CacrtosrRo ET LEs MysrREs DE LA coLoMBE.....
L'hritage antique...........
Les mystres de la Colombe.....
Les dcors..
Office de la Colombe......................
Les sources
Du Tabernacle au Sanctuaire
L'hrsie gyptienne..
Cagliostro, un maon thurge.........
Pratique de la Conscration du temple intrieur..................
7. LBS DEGRS SUPRIEURS
Chevalier de l'Arche Royale (13e
degr)..
Rite individuel.......................
222
226
227
228
230
231
231
238
241
244
2M
250
250
257
257
260
260
262
277
277
282
291
296
305
306
306
313
425
ABC de l'sotrisme maonnique
Arwnxns
CRATA REPOA, initiations aux anciens mystres des
prtres
d'gypte......
Prparations ..............................
Premier Grade............
Troisime Grade ............
Quatrime
Grade............
Cinqme Grade ............
Sixime Grade............
Septime Grade.............
Des Offices de I'habi11ement......................
Banquets.....
L'initiation de Platon....
Discours sur l'sotrisme maonnique.................
La Table d'meraude
Serment traditionnel du rite de Memphis-Misra'n.............
Questions
traditionnelles
pour le testament
philoso-
phique de Memphis-Misraim...
Grades des rites gyptiens....
Tableaux de
pratique
Plan de la Loge.........
Tasrp DEs TLLUSTRATToNS ................
349
349
350
351
354
35s
358
362
363
365
367
367
368
382
388
390
391
393
405
409
419
Cet ouvrage a t imprim en France par
Saint-Amand-Montrond
(Cher)
en fvrier 2009
c-)
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ABC
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Secrets des rites gyptiens
I
1
a franc-maonnerie est sans doute la socit initiatique la plus connue
L au monde. Mais pour comprendre le cur de cette tradition, il faut
remonter aux sources de ses mythes, symboles et archpes. Vous allez
dcouvrir qu'ils s'enracinent trs profondment dans les courants des
mystres antiques de la Mditerrane. Comme dans toute authentique
initiation, il existe un aspect visible, exotrique et un aspect occulte ou
sotrique. Les circonstances historiques de la fin du )fi" sicle ont conduit
divers courants de la franc-maonnerie dnigrer cette approche, la
considrant comme suspecte.
Or c'est
justement
en vous avanant

au-del du voile

des apparences,
dans cette dimension mystique, spirituelle et mme thurgique,
que vous
pourrez dcouvrir les mystres de cette initiation. C'est par ce moyen
que la
vritable action des pratiques et des rites pourra se rvler.
llanalyse des Mystres antiques de l'gypte et de la Grce vous aidera
comprendre les intentions des vritables inspirateurs de la franc-maonnerie.
Mais ce livre, sans doute
pour la premire fois, va beaucoup plus loin. Car
parler
de l'intrt d'une tradition ne suffit
pas. ll faut en donner des cls
concrtes et efficaces. C'est
pourquoi une importante
partie
de cet ouvrage
vous permettra de pratiquer individuellement des techniques issues de
l'sotrisme maonnique. Vous dcouvrirez comment accder votre temple
intrieur et y accomplir les mystres antiques.
Que
vous soyez initis ou non
cette tradition, les pratiques proposes vous permettront de traverser les
diffrents degrs de l'initiation. La dimension sacre de la franc-maonnerie
deviendra enfin une ralit gue vous pourrez directement exprimenter et
utiliser dans votre vie.
-
.t
I
I
o
Prix: 22 euros
73 2974 1
Spcialiste des traditions sparituelles et religieuses de
l'Occident, Jean-Louis de Baasi fut initi dans les degrs
terminaux de la tradition maonnique. ll rveilla et organisa
au sein du G.O.D.E le systme des rites gyptiens. Ayant
rejoint la franc-maonnerie nord-amricaane, il est
aujourd'hui membre de plusieurs Grandes Loges, aniti au
32'degr du Rite cossais
lS.J.
USAI et au Royat Arch.
;
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